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Sous la direction de

Abderrahmane Bouchne, Jean-Pierre Peyroulou, Ouanassa Siari Tengour


et Sylvie Thnault
Histoire de lAlgrie la priode coloniale (1830-
1962)
ditions La Dcouverte, Paris / ditions Barzakh, Alger
30 aot 2012

Introduction
____________________________
Pour une histoire partage et critique de lAlgrie la priode coloniale
Abderrahmane Bouchne, Jean-Pierre Peyroulou, Ouanassa Siari Tengour, Sylvie Thnault

loccasion du cinquantime anniversaire de lindpendance de lAlgrie, les ditions La


Dcouverte (Paris) et les ditions Barzakh (Alger) ont dcid de publier conjointement et
simultanment, dans les deux pays, cet ouvrage collectif destin un large public sur lhistoire de
lAlgrie coloniale, de 1830 1962. Cette dcision rsulte de la volont de dpasser les polarisations
nationales, tant les histoires de la France et de lAlgrie ont t imbriques pendant les cent trente-
deux ans de la priode coloniale. Faire cette histoire, cest donc dabord un exercice de
reconnaissance rciproque et de mise distance dun pass conflictuel. Car si le temps de la
colonisation et des guerres est termin depuis 1962, ce pass imprgne le prsent des deux socits
comme les relations entre leurs tats, et soulve toujours des passions contradictoires. Il ne sagit
cependant pas de rejouer la tragdie franco-algrienne, ni de chercher navement rconcilier les
mmoires lesquelles, dailleurs ? Laffirmation est devenue aussi rpandue que vide de sens.

Le choix du temps long de lAlgrie coloniale, de 1830 1962


Il sagit de comprendre ce pass. Dans cet esprit, la bipolarit franco-algrienne doit tre dpasse.
En effet, la stricte distinction entre historiographies franaise et algrienne nest quen partie
pertinente. Certes, lhistoire scrit dans des conditions politiques, sociales, institutionnelles et
linguistiques diffrentes de part et dautre de la Mditerrane. Mais la frontire est poreuse, puisque
de nombreux Algriens inscrivent leurs travaux dans le champ acadmique franais, soutenant leur
thse en France ou venant y exercer, et que nombre de jeunes chercheuses et chercheurs franais(e)s
dorigine algrienne contribuent cette histoire. Lhistoriographie de lAlgrie la priode
coloniale, par ailleurs, sest aujourdhui largement internationalise ; en tmoigne le nombre
dauteurs trangers dont les textes ont t traduits dans cet ouvrage. Ajoutons que, plus que des
versions franaise, algrienne ou autre au sens dinterprtations nationalement dtermines et
figes , il existe des visions plurielles de cette histoire, des points de vue sur ce pass dit
commun , qui ne dpendent pas de la nationalit de leurs auteurs. Si ce livre, par consquent, se
veut un symbole par sa direction et son dition franco-algriennes, il nest en rien prisonnier des
ancrages nationaux. Il ne repose pas non plus sur lide quil suffirait de faire changer Franais et
Algriens pour progresser dans lapprhension de cette histoire. Nous avons tent daller au-del.
Car cette histoire, en France comme en Algrie, reste souvent mal connue des non-spcialistes, alors
que sa connaissance est essentielle pour mieux comprendre la situation actuelle dans les deux pays,
ainsi que leurs relations depuis lindpendance de 1962. Or, depuis les travaux pionniers de
Charles-Andr Julien et Charles-Robert Ageron (1964) et de Mahfoud Kaddache (1980), ou la
synthse de Benjamin Stora (1991-1993)1, et malgr la multiplication des publications, on manque
aujourdhui dune vaste fresque synthtique, rendant compte notamment des travaux les plus
rcents. Proposer une histoire partage et critique de lAlgrie la priode coloniale qui tienne
compte des interrogations des socits actuelles sur ce pass, telle est donc lambition de cet
ouvrage, que nous avons choisi de ne pas restreindre la priode de la guerre dindpendance.
Plusieurs raisons expliquent ce choix ditorial, scientifique et politique. Dune part, cette guerre a
donn lieu une production historique considrable, depuis la premire fresque journalistique
dYves Courrire (1968-1971)2 jusquaux premires synthses historiques de Slimane Chikh et
Mohammed Teguia en Algrie, de Bernard Droz et dvelyne Lever en France, en 1981 et 19823. Et
depuis, lhistoriographie sest beaucoup renouvele4, on le constatera la lecture des contributions
ici rassembles, manant dhistoriens algriens et franais principalement, mais aussi britanniques,
amricains ou canadiens, qui prsentent les recherches les plus rcentes tout en renouvelant les
angles et les problmatiques. Dautre part, on ne peut plus isoler de son temps long la priode
finale de la colonisation, car cest bien dans cette longue dure que le conflit senracine. En effet, on
ne peut comprendre les grandes questions que posent la fin de la colonisation et la guerre
dindpendance sans saisir les enjeux et les modalits de la conqute militaire, de la colonisation,
des volutions des socits franaise et algrienne et de la construction des nationalismes, le tout
dans le cadre de la constitution et de la transformation des empires coloniaux dans le monde et de
lhistoire politique gnrale.

En France et en Algrie, les traces toujours profondes de la guerre dindpendance


Lhypertrophie de la guerre dindpendance dans la production historique sur lAlgrie la priode
coloniale rsulte de limpact de cette guerre dans les deux pays. En France, aprs les livres engags
et pionniers de lhistorien Pierre Vidal-Naquet, les ouvrages sur cette guerre taient soit des rcits
journalistiques et pittoresques, soit des justifications dacteurs, en particulier des militaires. La
guerre restait prsente dans le dbat politique autour des amnisties, comme celles des anciens de
lOAS (Organisation arme secrte) de 1968 et 1982, des revendications pour lindemnisation des
Franais dAlgrie rapatris, du combat pour la reconnaissance du statut dancien combattant,
obtenu en 1974. Puis lantiracisme et la lutte contre les discriminations ont pris le relais de la mise
au prsent de cette histoire. La marche des Beurs date de 1983, les rvoltes des enfants de harkis
de 1975 et 1991. Lessor du Front national aux lections europennes de 1984 et aux lgislatives de
1986 a videmment aussi jou son rle : le parti de Jean-Marie le Pen recyclait une partie du
discours de lAlgrie franaise et tablissait une relation entre pass colonial, immigration et
nationalit5.
Du ct des historiens, alors que lhistoire de la colonisation avait occup une place importante
lpoque coloniale et jusque dans les annes 1970, elle sest ensuite efface au profit des tudes sur
la guerre. Prenant de lavance sur le pouvoir politique il a fallu attendre 1999 pour que le
Parlement franais admette lexpression guerre dAlgrie dans le discours officiel , les
1
Charles-Andr JULIEN, Histoire de lAlgrie contemporaine, tome 1, La Conqute et les dbuts de la colonisation,
1827-1871, PUF, Paris, 1964 ; Charles-Robert AGERON, Histoire de lAlgrie contemporaine, tome 2, 1871-1954,
PUF, Paris, 1964 ; Mahfoud KADDACHE, Histoire du nationalisme algrien. Question nationale et politique
algrienne, 1919-1951, 2 tomes, SNED, Alger, 1980 ; Benjamin STORA, Histoire de lAlgrie coloniale, 1830-1954,
La Dcouverte, coll. Repres , Paris, 1991, suivie par Histoire de la guerre dAlgrie, 1954-1962, La Dcouverte,
coll. Repres , Paris, 1993.
2
Yves COURRIRE, La Guerre dAlgrie, 4 tomes, Fayard, Paris : Les Fils de la Toussaint, 1968 ; Le Temps des
lopards, 1969 ; LHeure des colonels, 1970 ; Les Feux du dsespoir, 1971.
3
Slimane CHIKH, LAlgrie en armes ou le temps des certitudes, OPU, Alger, 1981 ; Mohammed TEGUIA, LAlgrie
en guerre, OPU, Alger, 1981 ; velyne LEVER et Bernard DROZ, Histoire de la Guerre dAlgrie, 1954-1962, Seuil,
Paris, 1982.
4
Voir les deux bilans quont pu en faire des historiens reconnus, dix-huit ans dintervalle : Gilles MANCERON et
Hassan REMAOUN, Dune rive lautre. La Guerre dAlgrie, de la mmoire lhistoire, Syros, Paris, 1993 ;
Raphalle BRANCHE, Bilan historiographique de la guerre dAlgrie, des annes 2000 aujourdhui, Institut de
recherche stratgique de lcole militaire, collection tudes de lIRSEM , 2011.
5
Olivier DARD, Voyage au cur de lOAS, Perrin, Paris, 2005, p. 314-315.
historiens ont interrog la diversit du nationalisme algrien, la nature du FLN ou de lALN pour
les uns, les pratiques des pouvoirs civils et militaires franais pour les autres : mesure que la
connaissance de la guerre progressait, son histoire se complexifiait. Et partir du dbut des annes
2000, des recherches sur la priode antrieure la guerre ont merg en France et ailleurs, dans une
optique bien sr diffrente dil y a cinquante ans. Elles rpondaient des demandes sociales assez
nouvelles dhistoire et au sentiment que, si lempire colonial nexistait plus depuis des dcennies, le
colonial en tant que mode de reprsentation de lhumanit navait pas disparu. Lheure est depuis au
dsenclavement de lhistoire de lAlgrie, frotte aux concepts et mthodes de la nouvelle
historiographie de la colonisation et des empires en gnral6.
Enfin, dans lAlgrie nouvellement indpendante o le pass semblait aboli au profit du prsent et
de lavenir, on a privilgi des recherches gographiques, sociologiques, ethnographiques ou
conomiques sur le jeune pays en construction, au dtriment de lhistoire. Les dbuts difficiles du
FLN et la volont de contrler la direction de la rvolution ont fini par estomper le rle antrieur
jou par le mouvement national dans son ensemble. Le MNA dirig par Messali Hadj, qui sopposa
la mainmise du FLN sur la rvolution, en est sorti disqualifi. La crise de lt 1962 et le coup
dtat du 19 juin 1965 ont acclr le processus de mise sous surveillance de lhistoire. Cest
pourquoi la connaissance par les jeunes gnrations algriennes du paysage politique antrieur
1954 reste aujourdhui trs ingale voire largement ignore. Aprs lindpendance, ce sont en
effet les phases principales de la rsistance loccupation coloniale et lhistoire de lAssociation des
oulmas qui ont eu les faveurs de nombreux chercheurs7. Cet exclusivisme tient deux raisons. La
premire est lie la quasi-absence dun corps de professeurs dhistoire au lendemain de
lindpendance ; la seconde est lie larabisation prcoce de lenseignement de lhistoire dans les
lyces8. Le manque denseignants qualifis dans la discipline a t souvent compens par des
enseignants trangers de langue arabe, dont les meilleurs avaient t forms dans les coles
rformistes, mais dont beaucoup se contentaient de reproduire les programmes scolaires officiels.
La confusion entre le discours idologique et limpratif de lenseignement en langue arabe a ainsi
desservi lobjectif de dcoloniser lhistoire , pourtant clairement formul ds 19659.
ce titre, ltat algrien a affirm sa volont de rcrire lhistoire en mettant en place diverses
institutions. En 1979, la production du rcit, conforme aux directives de la Direction de la recherche
sur lhistoire de la lutte de libration nationale au sein du ministre des Moudjahidine , a t
confie exclusivement ceux qui ont particip la rvolution. Lhistoire cde la place au tmoin,
[] qui se fait historien , crit Fouad Soufi10. Si tout ne commence pas en 1954, cette date devient
le mythe fondateur de la nouvelle histoire nationale et fait table rase du pass. Telle quelle fut
comprise, la gestion de limaginaire national a acquis sa lgitimit dans une srie de
commmorations et dans la tenue de nombreux sminaires qui ont abouti paradoxalement une
fragmentation de la mmoire, dont le rythme sest acclr aprs les vnements doctobre 1988
des meutes populaires violemment rprimes par larme au prix de centaines de morts et la
6
Voir les dossiers La Guerre dAlgrie, Vingtime Sicle, n 83, 2004 ; et La Socit du contact dans lAlgrie
coloniale, Le Mouvement social, n 236, mars 2011.
7
Pour une vue densemble relative ces premiers travaux, voir la chronique consacre la bibliographie des
ouvrages sur lAlgrie publie rgulirement depuis 1962 par lAnnuaire de lAfrique du Nord (CNRS).
8
Gilbert GRANDGUILLAUME, Arabisation et politique linguistique au Maghreb, Maisonneuve & Larose, Paris, 1983.
9
Mohamed Chrif SALHI, Dcoloniser lhistoire. Introduction lhistoire du Maghreb, Maspero, Paris, 1965. Pour
une approche critique, voir Hassan REMAOUN, Sur lenseignement de lhistoire en Algrie ou de la crise identitaire
travers et par lcole , NAQD, n 5, 1993, p. 57-65 ; et Lintervention institutionnelle et son impact sur la
pratique historiographique en Algrie : la politique dcriture et la rcriture de lhistoire, tendances et contre-
tendances , Insaniyat, n 19-20, CRASC, Oran, 2003 ; et, avec Gilles MANCERON, LEnseignement de la guerre
dAlgrie en France et en Algrie, Centre national de documentation pdagogique, coll. Actes et rapports pour
lducation , 1993. Dans les manuels scolaires algriens des annes 1960 et 1970, le rfrent Algrie noccupait
que 8 % des programmes dhistoire, tandis que celui du monde arabo-islamique se situait 75 % (voir Hassan
REMAOUN et Gilles MANCERON, Dune rive lautre. La Guerre dAlgrie, de la mmoire lhistoire, op. cit. ; et
La place de lenseignement de la guerre de libration dans le cursus scolaire en Algrie , in La Guerre dAlgrie
dans lenseignement en France et en Algrie, IMA/CNDP, 1992).
10
Fouad SOUFI, En Algrie : lhistoire et sa pratique , in Hassan REMAOUN et Sami BERGAOUI (dir.), Savoirs
historiques au Maghreb, CRASC, Oran, 2006.
terrible et meurtrire guerre civile des annes 1990.
Avec ces bouleversements, la fin du monopole politique exerc par le parti FLN a ouvert une brche
la demande sociale, qui sest introduite dans le dbat de deux manires. Dabord sur le terrain
ditorial : de nombreuses publications de mmoires manant dacteurs et de tmoins directs du
mouvement national et de la guerre ont commenc livrer des secrets lopinion publique
daucuns affirment alors vouloir se librer de lautocensure qui a pes sur leur gnration11. Ensuite,
beaucoup dassociations culturelles animes par des jeunes Algriens ont alors vu le jour autour de
la commmoration de personnalits ayant jou un rle historique ou dvnements particuliers. En
2001, Ighil Imoula (o le texte du 1er novembre 1954 fut tir), la commmoration du 1er Novembre
sest ainsi droule en labsence des officiels, selon le vu des membres de lassociation.
Manifestement, la jeunesse exprime un dsir de savoir et de comprendre le pass, remettant en
cause la version officielle dune histoire construite sur un unanimisme absolu occultant des pans
entiers de lhistoire, des divisions du mouvement national aux dchirements internes du FLN
pendant la guerre dindpendance.

Une priodisation en quatre parties


Nous avons voulu dans ce livre questionner la faon dont sest noue lhistoire des deux pays et de
leurs populations, dans des rapports complexes de domination et de violence, mais aussi
dchanges, dans le contexte de la colonisation puis de la dcolonisation. Notre objectif a ainsi t
daider les lecteurs comprendre comment cette priode de colonisation, dune dure
exceptionnelle dans lhistoire contemporaine, a marqu hier et marque encore aujourdhui les
relations entre leurs socits respectives.
Dans cette perspective, les textes des auteurs que nous avons sollicits prennent en compte les
diffrents aspects de cette priode, quils soient politiques, militaires, conomiques, sociaux et
culturels, quils relvent de lhistoire de ltat, des groupes sociaux, de lconomie, des ides ou des
faits culturels. Les objets dtude se sont en effet beaucoup diversifis durant ces dernires annes.
Lambition de louvrage est donc aussi de rendre accessible cette complexification de lhistoire
de lAlgrie la priode coloniale. la diffrence de nombreux ouvrages gnraux dont le cours
slargit de lamont vers laval, cette histoire est structure en quatre parties relativement
quilibres, afin de rendre compte des renouvellements historiographiques pour la priode 1830-
1954 et de ne pas survaloriser la guerre dindpendance au dtriment des priodes prcdentes.
1830-1880 : la prise de possession de lAlgrie
Si la date de 1830 est vidente (la prise dAlger par les Franais) pour ouvrir la premire priode,
celle de 1880 lest moins pour la clore. Nous navons pas retenu 1870, afin de ne pas imposer le
dcoupage de lhistoire politique franaise la chute du Second Empire et lavnement de la
IIIe Rpublique celui de la colonisation en Algrie. En effet, la prise de possession progressive
de lAlgrie par la France inclut la difficile et trs longue conqute militaire, la colonisation
foncire, la rsistance opinitre des Algriens par les insurrections et le remodelage des structures
socioconomiques locales par la France. Or, lre des insurrections na pas pris fin en 1871 avec la
rvolte de la Kabylie sous la conduite dEl-Mokrani et de la confrrie religieuse de la Rahmaniyya,
comme lhistoriographie la souvent retenu, mais au dbut des annes 1880, avec la soumission
dfinitive de la tribu des Ouled Sidi Cheikh dans le Sud-Oranais.
1881-1918 : deux Algrie ?
La deuxime priode souvre donc vers 1880 avec la soumission du pays et, de ce fait,
lorganisation prenne de lAlgrie franaise sous toutes ses formes. Elle se clt la fin de la
Premire Guerre mondiale, lors de laquelle lAlgrie est rvle au monde, selon le mot justifi
de lhistorien Gilbert Meynier auteur de plusieurs chapitres de ce livre et, avec Tahar Khalfoune,
de sa postface. Dans cet intervalle, deux Algrie sorganisent : celle des Europens , avec le
dploiement de la colonisation aussi bien sur le plan de la proprit foncire agricole que sur celui
11
Voir Ouanassa Siari TENGOUR, La guerre dAlgrie lpreuve de lcrit , Histoire contemporaine de lAlgrie,
nouveaux objets, CRASC, Oran, 2010 ; et, avec Fouad SOUFI, Les Algriens crivent enfin la guerre , Insaniyat,
n 24-25, 2005.
des villes, avec limposition dun ordre colonial aux populations locales, non sans de fortes tensions
avec la mtropole, sans jamais aller la rupture ; mais aussi celle des Algriens qui, aprs la phase
de conqute et de soumission, retrouvent les conditions dun essor dmographique et social. La
Premire Guerre mondiale est incluse dans cette priode, dans la mesure o les volutions faisant
rupture lui sont postrieures.
1919-1944 : lheure des initiatives algriennes
Aux lendemains de la Premire Guerre mondiale, alors que les colonies et leurs forces humaines ont
jou leur rle du ct franais et que les colons dAlgrie consolident leur organisation politique et
leur force conomique, les autorits franaises se posent la question de savoir que faire des
Algriens : faut-il les assimiler la cit franaise ou bien les laisser ses portes, dans lindignat ?
L Algrie algrienne , de son ct, sengage dans une priode o elle joue un rle moteur. Cest
le moment de leur entre en politique , du moins dans son sens partisan, et de lessor dun
culturalisme musulman et arabiste en relation avec la renaissance religieuse, le rformisme
musulman et larabisme ns au Moyen-Orient (la Nahda), de lautonomisation des espaces
politiques et culturels par rapport ceux des Europens . Mais cette priode est aussi celle de
contacts et de rencontres entre les deux communauts, sous des formes plus apaises que celles des
violences du XIXe sicle, notamment au sein du mouvement ouvrier et lcole. La Seconde Guerre
mondiale, priode dacclration, est incluse dans cette squence : elle fait clater les cadres anciens
et connecte directement lAlgrie aux vnements du monde, notamment avec le dbarquement des
Anglais et des Amricains en novembre 1942, faisant de lAfrique du Nord une tte de pont dans le
combat contre lEurope hitlrienne.
1945-1962 : vers lindpendance
La violence meurtrire dploye par larme franaise et certains colons dans le Nord-Constantinois
au printemps 1945 fait rupture. Ce moment ne marque pas le dbut de la guerre dindpendance,
mais il a jou un rle dterminant dans le processus qui a conduit au dclenchement de
linsurrection du 1er novembre 1954. Bien sr, les voies, les modalits et la nature de cette
indpendance sont loin dtre fixes au dbut de la priode. Mais, dune part, la carte rformiste que
jouent alors les Franais, conscients que les anciennes formes coloniales ne peuvent continuer
fonctionner comme par le pass, choue. Et, dautre part, le mouvement nationaliste est port par
une tendance lactivisme que linsurrection rvle dans sa forme aboutie.
Dans le contexte des dcolonisations, amorces en 1954 par lIndochine, suivie du Maroc et de la
Tunisie en 1956 et en mouvement pour lAfrique occidentale et quatoriale franaise,
lindpendance algrienne semble inluctable. Dautant que, sur le plan diplomatique, la France se
trouve sur cette question de plus en plus isole. Pourtant, la guerre sest poursuivie jusquen 1962.
La cause principale de cette prolongation , aux consquences dramatiques pour la population
algrienne, mais aussi franaise, a t la multiplication des acteurs poursuivant chacun leurs intrts
propres.
Du ct franais, la guerre a abouti des crises politiques conduisant au changement de rgime en
1958 et un coup dtat manqu en 1961 : les pouvoirs civils voulaient lindpendance aprs sy
tre opposs ; larme tait divise entre des fidlits contradictoires et la majorit des Franais
dAlgrie souhaitaient garder lAlgrie franaise, tout en refusant tout compromis ou rforme. Du
ct algrien, alors que les maquis de lintrieur taient de plus en plus affaiblis par larme
franaise, l arme des frontires stationne en Tunisie et au Maroc attendait son heure pour se
saisir du pouvoir et le Gouvernement provisoire de la Rpublique algrienne (GPRA) tait contest
par une partie importante des dirigeants du FLN.

Lorganisation de louvrage
Les quatre squences chronologiques de ce livre, runissant plus dune centaine darticles, confis
soixante-dix-neuf auteurs, sont chacune segmentes en cinq rubriques. Les deux premires visent
dgager les logiques en prsence de part et dautre du rapport de domination coloniale : logiques
coloniales, celles des autorits politiques franaises et des colons, parfois en opposition, mme si
leurs intrts ultimes restaient communs ; et logiques de la socit locale, celles des indignes .
Retenue comme mode dordonnancement des textes, cette binarit nocculte pas les interactions ni
les entre-deux. Ces deux rubriques sont donc titres diffremment selon les priodes, en fonction
des dynamiques globales qui les caractrisent. Suivent ensuite, pour chaque grande partie, trois
autres rubriques : Lieux et espaces , Acteurs et Contexte . Cette dernire a pour but de
sortir du face--face franco-algrien et de replacer lAlgrie coloniale dans le contexte des empires,
des puissances et de lmergence de nouveaux acteurs des relations internationales aux XIXe et
XXe sicles. Lhistoire de lAlgrie la priode coloniale se trouve ainsi ancre dans une histoire
plus globale, lchelle des espaces mditerranens, moyen-orientaux et mondiaux.
Enfin, chacune des quatre squences chronologiques est ouverte par une prsentation synthtique de
son histoire, suivie dun encadr chronologique, indiquant prcisment les vnements marquants
de la priode, en Algrie comme en mtropole, ainsi que ceux de lactualit internationale (en
italiques) ncessaires la comprhension du rapport entre la France coloniale et lAlgrie. Les
articles des rubriques constituent ensuite des zooms sur des questions qui ont rcemment
merg dans lhistoriographie ou qui sont en discussion dans les socits algrienne et franaise
aujourdhui et chaque fois que ncessaire, des renvois [voir] dautres articles aideront le lecteur
naviguer dans le livre, de mme que lindex des quelque 2 500 noms de personnes cites. Il en
ressort une lecture diffrentes chelles, une possibilit, pour le lecteur, de choisir ses propres
entres dans le livre.