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Ren

Girard et Emmanuel Levinas: contre la violence


30 avril 2014

Ren Girard et E. Lvinas: Contre la violence


Prof. Herman Lodewyckx, Antwerpen:

0. Quelques remarques prliminaires

Tout dabord mes excuses que le titre ne sera peut-tre pas exact, dans le sens que les
deux auteurs soient contre la violence... La violence est thmatise dans leur oeuvre,
ouvertement ou parfois discrtement. Le titre serait donc mieux: Girard et Levinas et
le phnomne de la violence

Ensuite: loeuvre des deux auteurs est immense. Dj ce thme pourrait tre le sujet
dune thse de doctorat. Quand il faut fouiller les sources de leurs rflexions, il faut
tenir compte de presque toute la culture littraire et philosophique de lOccident de
lantiquit grecque jusquau XXme sicle, et pour loeuvre dE. Levinas il faut
encore ajouter la littrature russe et judaque.

Je me limite donc ici prsenter et confronter leurs ides au niveau rudimentaire pour
vous inviter foncer vous-mme dans leurs crits plein de richesse de rflexions sur la
relation dhomme homme, qui peut mener la violence (Girard) envers lautre ou
la responsabilit pour lautre (Levinas).

Luvre principale de R. Girard que nous allons prendre comme uvre de base serait
La Violence et le sacr (1972), par la suite continue dans Des choses caches depuis
la fondation du monde (1978) et Le Bouc missaire (1982), reprise en Les Origines de
la culture (2004). Pour E. Levinas nous citons que Totalit et infini, Essai sur
lextriorit, (1961) et Autrement qu'tre ou Au-del de l'essence (1974), ces crits
philosophiques, mais noublions pas non plus ces crits judaques qui expliquent
larrire-fond de ses penses philosophiques.

1. Ren Girard

N en 1923 Avignon, mais ds les annes 50 actif aux Etats-Unis o il enseigne la


littrature. A partir de ltude de la littrature il dcouvre le dsir mimtique
comme cl, ou grille de lecture des romans et des pices de thtres, aussi bien
dans lantiquit grecque, que dans la littrature romantique. En 1961 il publie
Mensonge romantique et vrit romanesque. Sa thse est trs claire : lpoque
romantique on vit de la mensonge, mais la vrit apparat dans le romans. Les plus
grands romans classiques sont ceux qui dmontrent comment le dsir mimtique
fonctionne parmi les personnages dans un dsir triangulaire , sans toutefois quils y
voient clair. Les auteurs tudis seront Stendhal, Cervants, Flaubert, Proust et

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Dostoevski.

En 1972 il publie La violence et le-sacr, uvre fond sur ltude anthropologique et


psychanalytique des mythes et des rites, et de tragdies ddipe et de Dionysos.
Girard sexpliquera avec Freud et Lvi-Strauss. Il lance lide de la victime missaire,
reprise plus tard dans Le Bouc missaire (1982), dans lequel il puisse dans les mythes
anciens, mais galement dans les rcits de lvangile.

Mais ses thses principales seront exposes dans louvrage Des choses caches depuis
la fondation du monde (1978) avec laide de Jean-Michel Oughourlian et de Guy
Lefort, deux psychiatres franais.

Ce livre est compos de trois livres :

Livre I : Anthropologie fondamentale


Ch. 1 : Le mcanisme victimaire : fondement du religieux
Ch. 2 : Gense de la culture et des institutions
Ch. 3 : Le processus dhominisation
Ch. 4 : Les mythes : le lynchage fondateur camoufl
Ch. 5 : Les textes de perscutions

Livre II : Lcriture judo-chrtienne


Ch. 1 : Des choses caches depuis la fondation du monde
Ch. 2 : Lecture non sacrificielle du texte vanglique
Ch. 3 : lecture sacrificielle et christianisme historique
Ch. 4 : Le Logos dHraclite et le Logos de Jean

Livre III : Psychologie interdividuelle


Ch. 1 : Le dsir mimtique
Ch. 2 : Le dsir sans objet
Ch. 3 : Mimsis et sexualit
Ch. 4 : Mythologie psychanalytique
Ch. 5 : Au-del du scandale

On saisi immdiatement ltendu de disciplines quil veut couvrir avec sa thse. Nous
y reviendrons.

Il termine sa carrire acadmique en 1980, mais il continue publier et organiser des


colloques. En 2005 il est lu lAcadmie franaise.

2. Emmanuel Levinas

Emmanuel Levinas est n le 12 janvier 1906 Kaunas (Lituanie). Il apprend le russe et


lhbreu. La guerre de 1914 lamne Kharkov (Ukraine). Malgr un numerus clausus

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pour des lves de descendance juive, il y est admis. Il lit les grands crivains russes
(Pouchkine, Lermontov, Tolsto, Dostoevski), mais galement Shakespeare. En 1923
( lge de 17 ans !) il se rend Strasbourg (Fr) pour poursuivre des tudes de
philosophie (1923-1927) et de 1928 1929 il se rend Fribourg-en Brisgau
(Allemagne) pour apprendre la phnomnologie auprs dEdmond Husserl et de
Martin Heidegger. Aprs sa thse de doctorat Thorie de lintuition dans la
phnomnologie de Husserl (1930), il stablit Paris et suit des cours de Lon
Brunschvicg et de Kojve. En 1931 il obtient la nationalit franaise. En 1939 il sera
mobilis et fait prisonnier Rennes. Il est transport en Allemagne prs de Hanovre
dans un camp de travail pendant cinq ans. Il y rdige lessentiel de son livre De
lexistence lexistant, qui sera publi en 1947. Il retourne Paris pour devenir
directeur de lEcole normale isralite orientale pendant 35 ans.

En 1961 il publie sa thse dEtat Totalit et Infini. Essai sur lextriorit. Il ouvre ses
pages par cette phrase nigmatique, mais galement provocatrice: On conviendra
aisment quil importe au plus haut point de savoir si lon nest pas dupe de la morale.
Se sera son dbut de professeur duniversit jusqu sa retraite la Sorbonne en 1976.
Le 25 dcembre 1995 E. Levinas meurt pendant la fte de Hanoucca.

Suite lcole phnomnologique de Husserl et de Heidegger, il cre un langage


parfois hermtique, surtout dans les livres philosophiques qui vont suivre, comme
Autrement qutre ou au-del de lessence (1974) qui rend beaucoup de traducteurs en
dsespoir. Heureusement quil y a ses crits judaques plus concrets et les interviews
pour clairer ses ides.

Intressant ces deux auteurs, cest leur bagage intellectuel norme, mais surtout leur
esprit danalyse et de synthse. Mais en mme sujets aux critiques qui sont spcialiss
dans certaines disciplines qui sont touches par leur thses : des philosophes, des
anthropologues, des psychologues, des psychanalystes, des sociologues, de
politicologues, mme des thologiens brefs de toutes les sciences humaines et
sociales.

3. Le dsir mimtique mne la violence

Dj dans Mensonge romantique et Vrit romanesque (1961), Ren Girard dcouvre


le secret du dsir de lhomme : Tout dsir est limitation du dsir dun autre. Lautre
suscite en nous un dsir, parc quil possde quelque chose de dsirable. Le dsir nest
donc pas de lautonomie de lhomme, mais incit par ce que lautre dsire. Puisquon
dsire ce que lautre dsire, cela cre un dsir triangulaire : un objet est dsir
par lintermdiation dun autre. Lautre devient ainsi intermdiaire et modle, mais
galement rival. Il est modle de mon dsir, mais en mme temps rival et
empchement de la satisfaction de mon dsir. A ce point il est ncessaire de souligner

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la diffrence, faite galement par dautres auteurs, quon fait en franais entre besoin,
apptit et dsir. Le besoin est lmentaire et la satisfaction finie. Le dsir est par
essence infinie. Cest comme une rivire qui creuse son lit par le courant de son eau.

Les personnages romantiques tiennent lillusion de lauthenticit de leurs dsirs,


mais les romanciers exposent et dvoilent la vrit sur les ruses du dsir : lenvie et la
jalousie. Et pour autant que lobjet du dsir est plus loign, de plus la rivalit va
jouer son rle : le modle, le mdiateur reoit presque une aurole divine, sacrale,
intouchable, tandis que le sujet se sent humili, diminu, confront avec le manque
essentiel de son existence, ce qui va engendrer le conflit, la violence. Pour
sapproprier de lobjet du dsir, il faut liminer, sacrifier le mdiateur. Mais notre
sujet nest pas seul. Les mythes fondateurs des socits originelles, nous expliquent
comment le sujet qui essaie de sapproprier de lobjet, devient sa place un modle et
mdiateur, et donc obstacle pour les autres. Le dsir mimtique cre donc des rivalits
et le chaos, la guerre de tous contre tous de Th. Hobbes.

Dans cette crise mimtique, la violence peut se polariser vers un individu unique qui
incarne, pour ainsi dire, le Dsir parfait. Cest la violence dans son paroxysme qui
rvle une victime arbitraire qui fait face lunanimit du groupe. Llimination de
la victime fait tomber (provisoirement) la violence et le groupe reste hbt, apais
devant la victime, sacrifie. Cette victime apparat tout dun coup comme sacre et
transcendante : elle est dcrte aussi bien comme responsable du dchanement de la
crise et du paroxysme violent, que responsable pour avoir ramen la paix dans le
groupe. La victime transcende donc dans son rle de victime le membre ordinaire du
groupe.

Girard y voit la gense du religieux archaque : les mythes racontent ses vnements
pour conjurer la violence latente dans sa socit ; le rites reprennent symboliquement
le geste sacrificiel pour rappeler les risques quand les dsirs senchanent ; les interdits
sont installs pour viter que les rivalits mnent nouveau la violence. La victime
sacrificielle a un caractre ambigu : elle doit tre assez proche du groupe, mais elle
doit tre galement assez diffrencie pour que sa victimisation ne soit pas tout fait
arbitraire, ce qui pourrait atteindre chaque membre du groupe. En levant ces mythes,
rites et interdits un niveau depuis la fondation du monde, ils reoivent leur
caractre sacr, et donc fondateurs dun ordre religieux, donc intouchables,
inchangeables, Des prtres, des rois, des magistrats, revtent donc un rle
important pour prserver a paix et pour prvenir que la violence retourne dans leur
groupe ou socit. Ce nest que quand ils ne tiennent plus le coup garantir le chaos,
quils deviennent souvent la premire victime de la violence de la foule.

Ce fait explique pour Girard la cl de lhominisation, cest--dire le passage de


lanimal lhomme. Chez lanimal, il y a linstinct qui prvient que le mimtisme
mne la violence du groupe en reconnaissant lanimal dominant. En instaurant un
ordre sacr, lhomme remplace linstinct animalier par un ordre symbolique qui
deviendra la base de la culture qui gre la violence.

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Dans louvrage Des choses caches depuis la fondation du monde (1978), Girard
introduit une nouvelle ide : celle qui amne rflchir sur loriginalit du message
vanglique dans le monde archaque et mythique.

On peut facilement reconnatre le rle de Jsus comme victime missaire, mais au


contraire des mythes originels, Jsus nest pas victime involontaire, mais volontaire.
Etant victime volontaire, il rvle la violence initiale de lordre religieux, politique et
culturel. Les vangiles dvoilent ainsi ces choses caches depuis la fondation du
monde (Mathieu 13,35) : que lordre du monde repose sur le meurtre. En Jsus, les
vangiles rvlent que Dieu nest pas un dieu de violence, mais damour qui met
lhomme devant sa responsabilit envers lautre. Lhomme nest plus innocent de ses
actes, il ne peut plus prtendre quil est sduit inconsciemment par Satan, figure
divine cause de la violence selon la religion archaque. Lhomme doit devenir
conscient de ses dsirs et de ses dsirs qui peuvent devenir meurtriers. Loin dtre une
tho-logie, les textes bibliques nous rvlent une anthropo-logie.

Ceci nous introduit parfaitement dans les thses dEmmanuel Levinas

4. La rencontre dautrui dE. Levinas

On peut aisment dire quE. Levinas a rencontr beaucoup de personnes avant de


publier son essai Totalit et infini en 1961. Toutes ses rencontres ntaient pas si
heureuses. A Kaunas en Lituanie, ensuite Kharkov (la Russie, Ukraine), il fait la
connaissance avec les pogroms russes et la discrimination antismitique : tre
discrimin pour ce quon est et ne pas pour ce quon fait. En France laffaire Dreyfus
influenait encore les prises de positions politiques quand il entreprend ses tudes
Strasbourg. En tant que jeune homme de 23 24 ans il voit la monte du nazisme en
Allemagne et plus tard il constate les prises de position de M. Heidegger et les
problmes dHusserl, ses matres en phnomnologie. Dans le camp de travail, tant
prisonnier militaire, il vit la situation quil dcrits dans ses articles plus personnelles :
Difficile Libert, 2e dition, 1976 Nom dun chien ou le droit naturel (p. 198 sq.1) :

La libert de lhomme est celle dun affranchi se souvenant de sa servitude et solidaire de tous
les asservis. Une tourbe desclaves clbrera se haut mystre de lhomme et pas un chien
naboiera . A lheure suprme de son instauration et sans thique et sans logos le chien va
attester la dignit de la personne. Lami de lhomme cest cela. Une transcendance dans
lanimal !
Nous tions soixante-dix dans un commando forestier pour prisonniers de guerre isralites, en
Allemagne nazie. Le camp portait concidence singulire le numro 1492, millsime de
lexpulsion des juifs dEspagne sous Ferdinand V le Catholique. Luniforme franais nous

1 Levinas fait un petit commentaire sur Exode, XXII, 30: Vous devez tre des hommes saints devant Moi: vous ne

mangerez point de chair dun animal dchir dans les champs, vous labandonnez au chien . On pourrait faire dj un
commentaire partir de Levinas sur la violence envers les animaux puisque Levinas crit : Il y a, l , de quoi revenir
la rgle vgtarienne. Il y a, l du moins de quoi vouloir limiter, par de quelconques interdits, la boucherie que
rclame, tous le jours, notre bouche de saints hommes .

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protgeait encore contre la violence hitlrienne. Mais les autres hommes, dits libres, qui nous
croisaient ou qui nous donnaient du travail ou des ordres ou mme un sourire et les enfants
et les femmes qui passaient et qui, parfois, levaient les yeux sur nous nous dpouillaient de
notre peau humaine. Nous ntions quune quasi-humanit, une bande de singes. Force et
misre de perscuts, un pauvre murmure intrieur nous rappelait notre essence raisonnable.
Mais nous ntions plus au monde. Notre va-et-vient, nos peines et nos rires, nos maladies et
nos distractions, le travail de nos mains et langoisse de nos yeux, les lettres quon nous
remettait de France et celles quon acceptait pour nos familles tout cela se passait entre
parenthses. Etres enferms dans leur espce ; malgr tout leur vocabulaire, tres sans
langage. Le racisme nest pas un concept biologique ; lantismitisme est larchtype de tout
internement. Loppression sociale, elle-mme, ne fait quimiter ce modle. Elle clotre dans
une classe, prive dexpression et condamne aux signifiants sans signifis et, ds lors, aux
violences et aux combats. Comment dlivrer un message de son humanit qui, de derrire les
barreaux des guillemets, stende autrement que comme parler simiesque2 ?
Et voici que, vers le milieu dune longue captivit pour quelques courtes semaines et avant
que les sentinelles ne leussent chass un chien errant entre dans notre vie. Il vint un jour se
joindre la tourbe3, alors que sous bonne garde, elle rentrait du travail. Il vivotait dans
quelque coin sauvage, aux alentours du camp. Mais nous lappelions Bobby, dun nom
exotique, comme il convient un chien chri. Il apparaissait aux rassemblements matinaux et
nous attendait au retour, sautillant et aboyant gaiement. Pour lui ctait incontestable nous
fmes des hommes.
Dernier kantien de lAllemagne nazie, nayant pas le cerveau quil faut pour universaliser
les maximes de ses pulsions, il descendait des chiens dEgypte. Et son aboiement dami foi
4
danimal naquit dans le silence de ses aeux des bords du Nil .

Dj dans son texte de 1935, De lexistence lexistant, il veut lever lanonymat, la


gnralit de ltre de lhomme :

La vraie substantialit du sujet consiste en sa substantivit : dans le fait quil ny a pas


seulement anonymement de ltre en gnral, mais quil y des tres susceptibles de noms.
Linstant rompt lanonymat de ltre en gnral. Il est lvnement par lequel, dans le jeu de
ltre qui se joue sans joueurs, surgissent des joueurs, dans lexistence des existants ayant
ltre titre dattribut ; dattribut exceptionnel, certes, mais dattribut (p. 1695).

Ds les premires lignes de Totalit et Infini (1961), le sujet de notre contribution, la


rflexion sur la violence partir de Girard et de Levinas, est prsent : On conviendra
aisment quil importe au plus haut point de savoir si lon nest pas dupe de la morale.
Et il continue : La lucidit ouverture de lesprit sur le vrai ne consiste-t-elle pas
entrevoir la possibilit permanente de la guerre ?

2 Simiesque: ce qui tient du singe, du simien (simia (L) = singe)


3 Tourbe: 1. Matire combustible spongieuse et lgre qui rsulte de la dcomposition de vgtaux labri de lair

(Turf,) . 2. foule, ramassis de personnes mprisables = canaille (turba = trouble)


4 Ici Levinas fait rfrence aux chiens de la nuit fatale de la mort des premiers-ns dEgypte dExode II, 7: dtranges

chiens sont frapps de stupeur ou de lumire en pleine nuit. Ils naboieront pas! Autour, pourtant, un monde sachve.
Voici la nuit fatale de la mot des premiers-ns dEgypte. Isral va sortir de la maison de lesclavage. Des esclaves qui
servaient les esclaves de lEtat, suivront dsormais la Voix la plus haute, la plus libre voie. Figure de lhumanit! La
libert de lhomme est celle dun affranchi se souvenant de sa servitude et solidaire de tous les asservis. Une tourbe
desclaves clbrera se haut mystre de lhomme et pas un chien naboiera . A lheure suprme de son instauration
et sans thique et sans logos le chien va attester la dignit de la personne. Lami de lhomme cest cela. Une
transcendance dans lanimal.
5 E. Levinas, De lexistence lexistant, Paris, 1947

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Etant disciple des deux grands phnomnologues du vingtime sicle (Husserl et


Heidegger), il entreprend une analyse phnomnologique qui pourra servir
dclaircissement des causes et des raisons ontologiques, mtaphysiques, de la
violence entre les hommes. Et bien curieux, cette phnomnologie est elle mme
cause de cette violence et doit donc tre rejet par aprs. Il se sert de la
phnomnologie comme une chelle, mais rejete aprs la monte.

Et dj le titre du livre le dit : les rflexions philosophiques, ds les anciens jusqu


Hegel, sont des rflexions totalitaires, qui ne laisse plus place lhomme dans sa
singularit. Lhomme est prisonnier des concepts philosophiques, mais dans les textes
de M. Buber qui, dans sa philosophie dialogale, essaie douvrir le sujet lautre en
pensant la relation entre toi et moi (Ich und Du, 1923) mais risque de penser lautre
la faon de moi, comme des gaux. Mme dans lessai de comprendre lautre, il
risque dtre une autre faon de prendre lautre comme objet et non comme sujet, de
ramener lautre soi. Buber pense la relation entre toi et moi dune faon trop
symtrique, tandis que cette relation, pour E. Levinas, est essentiellement asymtrique
dissymtrique si on veut - puisque thique en premier lieu.

Ainsi la tradition de la philosophie occidentale risque denfermer laltrit de lautre


dans une ontologie du mme, dans une pense de ltre. Il faut penser Autrement
qutre et non tre autrement . Penser lautre en tant qutre risque de devenir
inhumain, puisque la subjectivit rellement humaine y est nie.

La rencontre de lautre, risque dtre pense comme un rendez-vous : on se rencontre


partir dune convention. Mais la vraie rencontre dhomme homme, se fait par
irruption. Le risque de la morale, dont on pourrait tre le dupe, cest la rduction de
lautre au mme, un objet de mon discours et non dun sujet qui me mets devant ma
responsabilit, qui minterpelle dans ma marche joyeuse de chaque jour, et instaure
ainsi une relation thique. Cest irruption de lInfini, dAutrui, dans le fini, mais qui
donne justement la force de linterpellation de lautre, mais sans tre une force
physique ou psychologique, mais justement thique ou morale.

Autrui pourrait bien sr faire irruption de faon violente, en tant quennemi. Il se pose
devant moi sans me reconnatre dans mon tre, dans ma singularit, en me rduisant
un objet capturer, user dans ses objectifs ou liminer puisque je lui gne dans la
joyeuse marche de sa vie. Cest clair que cette relation nest point une relation thique,
puisque ne pas reconnaissant ltre humain en moi.

Mais il peut y avoir une autre irruption. Cette fois-ci une irruption de la nudit de
lhomme, reprsent dans le visage dautrui. La nudit signifie lhomme, dnu des
uniformes, des titres, des clichs, des prjugs, simplement tre homme, mais
galement tre autre que moi, irrductible tout concept, homme singulier, Il ne
sagit plus de penser lautre, ce qui risque de le rduire nouveau mes ides et
catgories de penses, mais de penser la relation, lvnement de lapparition de
lautre. Et avant que je ne dise un mot, il y a dj une parole qui rsonne et me supllie,

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minterpelle : Tu ne tueras point . Commandement quon retrouve partout dans le


monde et lhistoire comme base de la morale et de lthique. Le visage, qui est plus
que la physionomie dun visage de lhomme, est le reprsentant symbolique de la
personnalit singulire de lhomme mme.

Lordre tu ne tueras point , ne vient pas de lautre parce quil le dit aprs mre
rflexion philosophique, ni par imposition de force physique ou psychologique.
Lordre vient de lInfini, dAutrui qui en laisse une trace par le visage de lautre.
Vraiment rencontrer lautre, cest rencontrer lAutrui. Dans le visage de lautre se
rvle lAutre, lInfini.

Lordre tu ne tueras point nest pas adress quiconque, mais moi-mme. Ce


nest que moi qui suis responsable, plus que les autres, dirai Levinas. Cette
interpellation me reconnat justement dans mon tre-mme, en tant quhomme
singulier et responsable. Et je pourrai men soustraire de cette responsabilit, cest la
libert de lhomme qui est instaur ici comme base de lthique.

Lthique est donc drangement du sujet. Je ne suis plus matre et souverain de la


situation. Le visage dautrui est tout le contraire du regard de lautre de J.P. Sartre. Le
regard me rduit ntre quun homme quelconque, une femme, un juif, un
colonis, ni dans ce que lautre est en tant que personne, est donc toujours victime,
par des gestes, par des paroles ou penses ou par regard qui tue lautre.

Lthique nest non plus simple geste de charit ou de bont. Ce geste me rappelle
toujours le fini devant lInfini. Cest lincommensurabilit absolue entre ce que je peux
faire et que je dois faire. Jen reste toujours en de.

5. Girard Levinas : complmentarit ou diffrence ?

Il y a de quoi faire des comparaisons entre les penses des deux auteurs sur certains
concepts employs. Mais allons immdiatement sur le point du dbat : la fondation de
la morale de Girard et la question pertinente de Levinas si nous ne sommes pas dupe
de la morale.

Cette question me ramne un congrs en Allemagne dans les annes 80 sur le livre
de Klaus Michael Meyer-Abich : Wege zum Frieden mit der Natur. Praktische
Naturphilosophie fr die Umweltpolitik, 1986. Ce livre avait beaucoup de succs
lpoque puisque lauteur y cherche un fondement pour une morale cologique dans la
nature. Dj le titre, Des voies pour vivre en paix avec la nature, suggre que la
rencontre de la nature avec lhomme est initialement violente. A ce congrs, une
question surgissait savoir si la nature peut devenir le fondement de la morale. Une
tentation quon trouve beaucoup parmi les dfenseurs de lcologisme. Mais nous
connaissons les dbats sur la morale naturelle, qui repose sur les lois de la nature, un
concept bien connu dans les milieux traditionnels de lglise catholique surtout pour

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fonder la morale sexuelle. A ce moment quelquun faisait une rfrence au nazisme


qui justement reposait sur la loi du plus fort dans la nature, en opposition lide du
philosophe franais, peu connu cet poque en Allemagne : E. Levinas.

En fondant la morale, lthique dans la rencontre du visage dautrui, Levinas nous


invite fonder la morale sur le contraire de la nature : lhomme mme, mais non pas
dans un concept abstrait, ou ventuellement model sur le modle du Penseur
dAuguste Rodin : masculin, abstrait, pensant, mais dans la rencontre relle o la force
risque de dominer la relation, et donc de dicter la morale.

Girard cherche le fondement de la morale dans les choses caches depuis la


fondation du monde , cest dire, que le sacrifice dune victime originelle doit tre
conjur par une morale, une justice, leve au niveau du sacr, dune religion, en culte
et en paroles. Pour fonder la morale, on ne regarde pas le visage de la victime, mais
passe par la crainte que la violence peut surgir tout moment. Et sest trs
remarquable que Girard trouve dans les rcits des vangiles la clef qui dnonce cette
violence latente dans les lois et la morale religieuse rgnantes : cest en choisissant sa
voie de victime, que Jsus dnonce cette violence.

Levinas nous offre, par son analyse philosophique, un complment dexplication, ou


mieux dindication o trouver le fondement de la morale : dans le visage dautrui qui
justement est trop la victime dune violence relle, mais galement structurelle, si on
ne prends pas sa responsabilit dhomme homme. Le visage dautrui ne simpose pas
den haut comme dit Levinas souvent par la force, mais den haut parce que nous
rencontrons lAutre qui nous invite prendre notre responsabilit.

Le visage concret de lautre, nous rappelle notre responsabilit envers tous les autres,
mmes ceux quon ne rencontrera jamais, quindirectement : par les structures, les
procdures, les produits, les techniques que nous produisons.
Le visage dautrui, nous rappelle toujours quun autre peut tre victime de nos paroles,
de nos gestes, de nos actes.

6. Comme conclusion

Pour conclure je voudrais revenir sur le fameux sermon sur la montagne dans
lvangile de Matthieu, ch. 5 6. Jsus se fait remarquer par son autorit dpasser
les lois donnes en disant : et moi je vous dis.

Rappelons brivement le contexte. Au dbut du chapitre 5, 17 Jsus rappelle Nallez


pas croire que je sois venu abroger la loi ou les prophtes. Je ne suis pas venu
abroger mais accomplir . Suivent ensuite quelques commandements : Vous avez
appris quil a t dit aux anciens . Et le premier commandement est justement tu ne
commettras pas de meurtre , se rfrant au commandement premier : tu ne tueras

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point. Ensuite Jsus ajoute : Mais moi, je vous dis et suivent alors de conseils
qui semblent tre assez bizars dans les oreilles de son auditoire, mais galement dans
lauditoire actuel : ne vous mettez pas en colre contre votre frre, va dabord te
rconcilier avec ton frre avant doffrir des offrandes lautel ; ne jure pas ; que ton
oui sera oui, que non soit non ; laisse le manteau en surplus de ta tunique, fais
deux mille au lieu dun mille si on te le demande ; donnez lautre joue quand on te
frappe ; aimez vos ennemis, priez pour vos perscuteurs, et en Jean : le plus grand
amour pour lautre sest doffrir sa vie Les exigences de Jsus ne partent pas du
principe de rciprocit, mais de la non-rciprocit, dira R. Girard. La rciprocit peut
crer la vengeance, et donc recrer le cercle vicieux de la violence et du chaos. La loi
du talion essaie dinstaurer la rciprocit (do ut des, une dent pour une dent, un il
pour un il, ni moins, ni plus), mais est-ce suffisant dans des socits complexes ?

Et pour Girard, les disciples de Jsus ne deviennent que les vrais disciples aprs sa
mort, sa rsurrection : lors de sa vie ils font partie de la foule, ils ny comprennent
rien, il fuient mme Jsus au moment quil sera pris par les soldats, et mme Pierre le
nie pour ne pas se distinguer de la foule qui demande la mort de Jsus.

Vivre en socit, en communaut des hommes peut se faire en trois niveaux si nous
analysons ce sermon de la montagne avec Girard et Levinas comme guide. Il y a le
niveau de la nature, des btes, des animaux o rgne la violence, le loi du plus fort
la violence qui semble devenir dailleurs, puisque personne ne sen sent responsable
quune guerre de tous contre tous puisse clater, comme on a limpression du dbut de
premire guerre mondiale o tout le monde dira par aprs : comment tait-ce possible
avec des millions de morts sans raison et quon craint le risque galement
journellement en diffrents parties de notre monde actuel. Ne risquons-nous pas que
notre monde tournera en apocalypse, dira Girard. Sommes nous devenus rellement
des hommes ? des hommes raisonnables ? des hommes qui se distinguent galement
physiquement des animaux par un cerveau volu une proportion hors des autres
animaux? Ou est-ce quon se laisse traner par un sort sacr (appel Satan dans la
bible et le Coran !) qui nous dpasse et exige des sacrifices insenses ? Rappelons
les sacrifices de guerres, des gnocides, des accidents de la route, mme de
catastrophes naturelles dans laquelle personne ne semble tre responsable.

Il y a un deuxime niveau, celui de lordre des lois, du contrat social, les dcrets de
la politique. O tous les hommes sont en principes des gaux : tous gaux devant la
lois, interchangeables, o les relations devraient tre rciproques, mais o le pouvoir
physique, psychologique, politique rgne souvent plus que les lois et les constitutions
qui disent que toute homme est gale devant la loi . Mensonge romantique ou Vrit
romanesque !

Cest sans doute un stade essentiel pour dpasser et vaincre la violence. Mais dans ce
paysage de la loi et de la politique apparemment paisible, il y a toujours la violence
quy est cache et quil faut contenir pour viter des ruptions sans limites. Et la
complexit du monde dmontre chaque jour linsuffisance des lois nationales et

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Ren Girard et Emmanuel Levinas: contre la violence
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internationales. Comment les lois peuvent-elles contenir la guerre de tous contre tous
o lhomme est un loup pour lautre homme, mme si cest si subtile et sublim sous
des formes diverses ?

Mais il y a un troisime niveau. Celui rappel par Jsus sous le concept de Royaume
de Dieu , mais dans la ligne des prophtes dIsral (qui ont cr le concept de lalianc
entre Dieu et les hommes : je serai votre dieu, et vous serez mon peuple) et labor
philosophiquement par Levinas.

Une socit qui repose sur des lois, mme sur une certaine morale pour tous, risque de
ntre pas encore vraiment humain, risque mme de sombrer dans le danger de
retomber en de de ce quon nomme humain. Les lois sont toujours un minimum
minimorum pour garantir une certaine paix dans la socit. Il faut en effacer la
singularit de lhomme. Chacun gal devant la loi. Et ont sait comment il est difficile
pour certains qui pensent que leur avoir et leur pouvoir sont des meilleurs atouts pour
forcer la socit selon leurs objectifs, tout en niant lhumanit des hommes, en les
dvisageant dirait Levinas, en les dfigurant, en les laissant la place que comme des
figures interchangeables sur la scne mondiale.

Dans les paroles de Girard, il y a un niveau de non-rciprocit rvle par le


christianisme, et encore plus dans les exigences de Jsus dans les vangiles, mais bien
dans la ligne des prophtes.

Soyez parfaits, comme votre Pre cleste est parfait , dira Jsus la fin de ce
sermon sur la montagne, tout en rsumant ce quil voudrait dire. Ne prenez-pas la
mesure de la perfection de vos gestes et de vos actes laune de tes ides ou des lois,
mais du pre cleste, qui tmoigne dune bont sans bornes : pardonner sans
reprsailles, donner manger ceux qui ont faim, donner boire ceux qui ont soif,

Dans les exemples que Jsus donne, on voit lirruption de lopprim, du pauvre, du
veuve, de lorphelin, de celui qui na que son visage qui interpelle, qui drange
aussi bien nos intentions, nos objectifs, que les lois qui ne sont faites que pour
lhomme en gnral, mais jamais pour cette personne particulire qui ne dsire que
dtre reconnue dans son tre mme, mais dont la force imprative qui nous interpelle
lui dpasse infiniment, comme nous rappelle Levinas.

Le bouc missaire, la victime de la violence de la foule nest jamais regard dans le


visage. Regarder le visage de lautre, nous disent Jsus, Girard et Levinas.

Les paroles de Jsus et les paroles de Levinas sur le visage dautrui se rejoignent. Ils
invitent plus tendre au troisime niveau pour viter quon frise le risque de lcher le
deuxime niveau pour retomber au premier niveau des animaux.

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Girard, dans un interview de 2006 le dit clairement : il sagit finalement de la question


du sens. Ou on va une apocalypse insense, ou on trouve le sens instaurer la vraie
humanit et donc la paix dans le monde. Le troisime niveau, dtre parfait comme le
Pre des cieux est parfait, nous invite rflchir au sens donner nos actes, nos
paroles, nos politiques. On sait trs bien que le Royaume de Dieu nest pas de ce
monde, mais il peut indiquer un sens nos gestes pour viter le chaos de la violence.
Le deuxime niveau de la justice sera toujours insuffisant. Il est tiraill entre le risque
de lcher les rnes et de laisser la violence revenir sur la scne publique, et de se
rinventer la lumire de garantir plus dhumanit tous les hommes.

Voyons ce qui cest pass dans les conflits du XXme ou XXIme sicle. On pensait
dtre entr dans un monde moderne, davoir dpass le monde mdival obscure et
violent, mais notre temps nous a montr la barbarie de camps nazie, des goulags, de
guerres civiles en ex-Yougoslavie, le gnocide au Rwanda, la terreur en divers pays en
Afrique, en Asie,

Avec Ren Girard on a un matre penser pour bien voir en arrire sur les causes et
raisons des violences dans nos socits, en dnonant le caractre sacrificiel et parfois
sacr de ses ruptions violentes, mais non pas le Sacr qui sert lpanouissement de
lhomme.
Avec Emmanuel Levinas nous avons un matre penser pour rflchir sur ce que nous
voulons comme avenir dans nos socits : un Infini de responsabilit de chacun pour
chacun, une socit de justice pour tous o le visage de lautre reste une pierre de
touche pour accomplir, tant que possible cette justice.

Permettez-moi de terminer en citant quelques passages du Post-scriptum que Levinas a


ajout en 1990 un article publi en 1934 Quelques rflexions sur la philosophie de
lhitlrisme :

Larticle procde dune conviction que la source de la barbarie sanglante du


national-socialisme nest pas dans une quelconque anomalie contingente du
raisonnement humain, ni dans quelque malentendu idologique accidentel. Il y
a dans cet article la conviction que cette source tient une possibilit
essentielle du Mal lmental o bonne logique peut mener et contre laquelle la
philosophie occidentale ne stait pas assez assure. Possibilit qui sinscrit
dans lontologie de ltre, soucieux dtre de ltre dem es in seinem Sein
um dieses Sein selbst geht , selon lexpression heideggrienne. Possibilit qui
menace encore le sujet corrlatif de ltre--rassembler et dominer ,
ce fameux sujet de lidalisme transcendantal qui, avant tout, se veut et se croit
libre. On doit se demander si le libralisme suffit la dignit authentique du
sujet humain. Le sujet atteint-il la condition humaine avant dassumer la
responsabilit pour lautre homme dans llection qui llve ce degr ?

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Election venant dun dieu ou de Dieu qui le regarde dans le visage de


lautre homme, son prochain, lieu originel de la Rvlation. 6

Herman Lodewyckx
Oostende, le 30 avril 2014

6 E. Levinas, Quelques rflexions sur la philosophie de lhitlrisme, Paris, Payot Rivages, 1997, p. 25-26

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