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PREMIERS CRITS

Ellen G. White

1
Avant-Propos

Au cours des quinze premires annes de son


ministre, Ellen G. White crivit sept livres et
brochures. Les deux premiers et le dernier de ces
ouvrages composrent Early Writings (Premiers
crits). Les quatre autres, de courts Tmoignages,
furent publis pendant les annes 1855, 1856 et
1857. Ces dernires brochures comptaient 96
pages. On les trouve aujourdhui dans le volume I
des Testimonies for the Church et dans le premier
volume des Tmoignages, pp. 32-68.

Les trois ouvrages dont est compos Early


Writings furent dabord 1) une brochure de 64
pages, intitule A Sketch of the Christian
Experience and Views of Ellen G. White (Esquisse
de lexprience chrtienne et visions de Ellen G.
White), publie au mois daot 1851; 2) une
brochure de 48 pages, intitule Supplement to the
Christian Experience and Views of Ellen G. White,
publie au mois de janvier 1854; et 3) les premiers
lments de la grande controverse (Tragdie des

2
Sicles), un volume de 219 pages, intitul Spiritual
Gifts (Dons spirituels), volume I, qui sortit de
presse au mois de septembre 1858.

Dans Exprience et Visions se trouve une


esquisse autobiographique de Mme White,
retraant brivement son exprience religieuse
dans le Mouvement adventiste de 1840 1844.
Puis suit un certain nombre de ses premires
visions, dont plusieurs avaient dj t imprimes
sur des feuilles volantes ou dans des priodiques.

Le Supplment explique certaines expressions


des premires pages qui avaient t mal comprises
ou mal interprtes, et donne des conseils
additionnels lEglise. Cette publication prcda
dun an la premire brochure portant le titre
Testimony for the Church (Tmoignage pour
lEglise).

Spiritual Gifts (Dons spirituels), volume I,


contenant les premiers crits publis au sujet de la
vision du long conflit qui oppose le Christ et ses
anges et Satan et ses anges, est trs apprci pour

3
la fracheur de ses descriptions et sa nature
compacte, puisquil ne traite que les points les plus
saillants du dit conflit.

De bonnes ditions de ces premiers crits de


Mme White sortirent de presse, mais avec le temps
elles furent puises.

En 1882, Exprience et Visions et le


Supplment furent runis et dits en un petit
volume sous le titre The Christian Experience and
Views of Ellen White. Des notes furent ajoutes au
bas des pages donnant des dates et des
explications. Deux songes intressants, lun de
Mme White, quelle eut dans sa jeunesse, et un
autre de William Miller, quil eut la fin de sa vie,
y furent ajouts. Ces songes taient mentionns
dans la premire brochure, mais on nen donnait
pas le texte.

En 1882, Spiritual Gifts (Dons spirituels),


volume I, tait aussi rdit et un peu plus tard, au
cours de la mme anne, tait joint Exprience et
Visions (livre qui comprenait le Supplment). Ce

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fut louvrage intitul Early Writings. Dans les
ditions qui suivirent on observa la mme
pagination.

Les messages dinformation et


dencouragement que ces Premiers Ecrits de Mme
White apportrent lEglise paraissent maintenant
en franais. Limpression est calque sur ldition
amricaine, de sorte que lon peut avoir recours
pour la consulter lIndex des crits de Mme E. G.
White.

Un Prologue historique a t ajout pour


fournir au lecteur la connaissance des temps et des
circonstances des diffrentes parties du livre, ainsi
que plusieurs notes en Appendice pour expliquer
certaines expressions et des situations qui seraient
moins bien comprises quau moment o louvrage
a t crit.

Que la traduction du message de Early


Writings, offerte aux lecteurs de langue franaise
dans les pages des Premiers Ecrits, puisse tre une
riche source dinstruction et dencouragement aux

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hommes et aux femmes qui se prparent
rencontrer leur Seigneur, tel est le vu sincre des
Editeurs et du

Comit de publication des Ecrits de Mme E. G.


White

Washington D. C. 4 janvier 1962

6
Prologue historique

Early Writings, reprsentant les premiers crits


dEllen G. White, intresse dune manire toute
particulire les Adventistes du Septime Jour.
Tandis que ses messages toucheront et
rchaufferont son cur, le lecteur apprciera
dautant plus les vrits qui y sont prsentes sil
se souvient des circonstances dans lesquelles se
droulrent les vnements lpoque o furent
crits ces trois livres. Il y trouvera et l des
expressions qui, pour tre bien comprises, doivent
tre places dans le cadre des activits des
adventistes observant le sabbat de 1840 1850.
Par exemple, quand il est parl des adventistes
qui ne le sont que de nom, le lecteur pourrait
penser quil sagit de la tideur des Adventistes du
Septime Jour, alors quen ralit il est question de
ceux qui faisaient partie du grand mouvement de
rveil de 1831-1844, qui nacceptrent pas la
vrit du sabbat et faisaient par consquent partie
du groupe que nous nommerions aujourdhui
Adventistes du premier jour.

7
Vers la fin de cet ouvrage, trois chapitres
portent ces titres: Le message du premier ange,
le message du second ange, et le message du
troisime ange. En les lisant, on pourrait
sattendre trouver une explication du caractre
de ces messages (dApocalypse 14); mais il y est
plutt question des expriences de ceux qui
participrent la proclamation des deux premiers
messages et commencrent annoncer le
troisime. Ellen G. White passa elle-mme par ces
expriences, et montre par consquent sa
familiarit avec le dbut, le dveloppement du
rveil adventiste et le Mouvement des Adventistes
du Septime Jour qui commena aprs 1844.

Aujourdhui, nous sommes plus dun sicle de


ces temps hroques, et les Adventistes du Septime
Jour devraient VIIImieux connatre ces
expriences. Le lecteur de ce prcieux petit volume
Premiers Ecrits aurait avantage les avoir
clairement lesprit. Il serait ainsi mieux mme
de faire une application correcte des
enseignements et du message qui y sont contenus.

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Soulignons donc quelques-uns des points
principaux de lexprience des adventistes qui
observaient le sabbat pendant la dcennie qui
prcda la premire publication des matires
constituant notre livre.

Dans les premiers alinas de cet ouvrage, Mme


White fait une brve allusion sa conversion et
sa premire exprience chrtienne. Elle dit aussi
quelle suivit des runions sur la doctrine biblique
du retour personnel du Christ, que lon croyait
proche, la porte. Le grand rveil adventiste est
prsent succinctement comme un mouvement
mondial dans son tendue. Il fut le rsultat dune
tude consciencieuse des prophties de lEcriture,
et accept par un grand nombre de croyants
travers le monde.

Mais ce fut aux Etats-Unis que le message prit


le plus dextension. A mesure que les prophties
bibliques concernant le retour de Jsus taient
acceptes par des hommes et des femmes capables,
le groupe de croyants adventistes grossissait. Il

9
faut noter cependant quaucun corps religieux
spar ne fut organis. Lesprance adventiste
suscita un profond rveil dont bnficirent toutes
les Eglises protestantes, et amena de nombreux
sceptiques et incrdules confesser publiquement
leur foi en Dieu et dans la Bible.

mesure que le mouvement approchait de son


point culminant, pendant les annes 1840 et
suivantes, plusieurs centaines de pasteurs
sunissaient dans la proclamation du message. A
leur tte tait William Miller. Celui-ci habitait
lextrmit de la partie nord-est de lEtat de New
York. Ctait un homme influent dans son Eglise et
qui travaillait comme fermier pour gagner sa vie.
Malgr ses connaissances religieuses, il tait
tomb dans le scepticisme depuis sa IXjeunesse. Il
avait perdu la foi dans la Parole de Dieu et adopt
des ides distes. Mais un dimanche matin, alors
quil lisait un sermon lEglise baptiste, le Saint-
Esprit toucha son cur, et il accepta Jsus-Christ
comme son Sauveur. Miller se mit alors ltude
de la Bible, bien dtermin y trouver une rponse
satisfaisante toutes les questions qui se posaient

10
son esprit, et apprendre pour lui-mme les
vrits contenues dans ses pages.

Pendant deux ans, il passa une grande partie


de son temps cette tude, examinant verset aprs
verset. Il dcida de ne passer un autre verset que
lorsquil serait parvenu une explication
satisfaisante de celui quil tudiait. Il ne se servait
pour cela que de sa Bible et dune concordance.
Cest ainsi quil arriva ltude des prophties
concernant le retour littral et personnel du Christ.
Il sattaqua aussi aux grandes prophties,
particulirement aux 2300 jours de (Daniel 8 et 9),
quil rapprocha de la prophtie (dApocalypse 14),
o se trouve le message de lange proclamant
lheure du jugement. Apocalypse 14:6, 7. A la page
229 de Premiers Ecrits, Mme White dclare que
Dieu envoya son ange pour toucher le cur de
Miller, afin de lamener tudier les prophties.

Dans son enfance, Mme White assista deux


sries de confrences donnes par William Miller
dans la ville de Portland, Maine. Elles firent sur
son cur une impression profonde et durable. Mais

11
laissons-la parler elle-mme des prophties, telles
que William Miller les prsentait alors son
auditoire. Pour cela lisons ce quelle dit dans son
livre La Tragdie des Sicles:

La prophtie qui lui parut rvler le plus


nettement le temps de la venue du Seigneur tait
celle du prophte Daniel (chapter 8, verset 14):
Deux mille trois cents soirs et matins; puis le
sanctuaire sera purifi. Prenant, suivant sa rgle,
les Ecritures comme leur propre interprte, Miller
apprit que, dans la prophtie symbolique, un jour
reprsente Xune anne, et quainsi la priode des
deux mille trois cents jours prophtiques stendait
bien au-del de la fin de la dispensation judaque,
et ne pouvait sappliquer au sanctuaire de cette
dispensation. Adoptant lide gnralement reue,
savoir que notre terre tait le sanctuaire de la
dispensation chrtienne, Miller en conclut que la
purification du sanctuaire prdite par Daniel
ntait autre que lembrasement de notre globe
lapparition du Seigneur. Ensuite, il rflchit que
sil lui tait possible de dterminer le point de
dpart de la priode des deux mille trois cents

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jours, rien ne serait plus ais que de trouver la
date du retour du Seigneur. Ainsi serait rvle
lheure du grand dnouement, celle o la socit
actuelle, avec son orgueil et sa puissance, sa
pompe et sa vanit, sa mchancet et son
oppression, prendra fin, lheure o la terre sera
enfin affranchie de la maldiction sous le poids
de laquelle elle gmit; o la mort sera dtruite; o
les serviteurs de Dieu recevront leur rcompense,
aussi bien que les prophtes et les saints et ceux
qui craignent le nom de Dieu, et o seront dtruits
ceux qui dtruisent la terre.

Poursuivant ltude de cette prophtie, avec


un redoublement de ferveur, y consacrant non
seulement ses journes, mais encore des nuits
entires, il constata dabord que le point de dpart
des deux mille trois cents soirs et matins ne se
trouvait pas dans le huitime chapitre de Daniel.
Bien que lange Gabriel et reu ordre dexpliquer
la vision Daniel, il ne stait que partiellement
acquitt de sa mission; devant le tableau des
terribles perscutions qui attendaient lEglise, le
prophte avait senti ses forces le trahir et navait

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pu en supporter davantage; lange lavait donc
quitt pour un temps. Je fus plusieurs jours
languissant et malade, raconte Daniel. Jtais
tonn de la vision, et personne nen eut
connaissance.

Cependant, lordre de Dieu son messager


subsistant: Explique-lui la vision, lange, pour
sen acquitter, tait XIretourn auprs de Daniel et
lavait abord ainsi: Je suis venu maintenant
pour ouvrir ton intelligence... Sois attentif la
parole, et comprends la vision! Et tout en
reprenant son expos, Gabriel avait spcialement
insist sur le point de la vision rest inexpliqu,
soit la chronologie de la priode des 2300 jours en
ces termes:

Soixante-dix semaines ont t dtermines


sur ton peuple et sur ta ville sainte... Sache donc, et
comprends: Depuis la sortie dune parole
ordonnant de rebtir Jrusalem jusqu un Oint,
un Chef, il y a sept semaines, et soixante-deux
semaines; elle sera rtablie, places et enceintes,
dans la dtresse des temps. Et aprs soixante-deux

14
semaines, un Oint sera retranch, et personne pour
lui... Il [ce chef] fera une alliance ferme avec un
grand nombre pendant une semaine; et, au milieu
de la semaine, il fera cesser le sacrifice et
loblation.

Lange avait t dpch auprs de Daniel


dans le but exprs de lui faire comprendre la
portion de la vision reste inintelligible au
prophte: celle relative la priode prophtique
(chapter 8:14): Deux mille trois cents soirs et
matins; puis le sanctuaire sera purifi. Aussi,
aprs avoir dit Daniel: Sois attentif la parole,
et comprends la vision, les premiers mots de
lange furent: Soixante-dix semaines ont t
dtermines sur ton peuple et sur ta ville sainte.
Le verbe traduit ici par dtermines signifie
littralement retranches. Or, soixante et dix
semaines reprsentent 490 annes. Lange dclare
donc que cette priode a t retranche et mise
part pour le peuple juif.

Mais retranche de quoi? La priode des


2300 soirs et matins tant seule mentionne dans la

15
vision, les soixante-dix semaines ne peuvent tre
retranches que de celle-l. Il sensuit que cette
priode de soixante-dix semaines fait partie des
2300 jours, et que les deux priodes ont le mme
point de dpart. Or, lange annonce que les
soixante-dix semaines commenceront avec la
parole ordonnant de XIIrtablir et de rebtir
Jrusalem. Un seul point restait obscur. Sil tait
possible de dterminer la date de ce dcret, se
disait Miller, nous aurions donc trouv le point de
dpart des 2300 soirs et matins.

Or, ce dcret et cette date se lisent au


septime chapitre dEsdras, versets 12 26. Le
dcret fut promulgu par Artaxerxs, roi de Perse,
en 457 avant notre re. On lit galement dans le
mme livre (6:14) que la maison de lEternel se
construisit daprs lordre du Dieu dIsrael, et
daprs lordre de Cyrus, de Darius et
dArtaxerxs. En rdigeant, en confirmant et en
compltant le dcret, ces trois rois lamenrent la
perfection requise par la prophtie pour lui
permettre de marquer le commencement des 2300
ans. En prenant lanne 457 comme date de la

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promulgation du dcret en question, on constata
que tout ce qui devait marquer les soixante-dix
semaines stait ralis. Le texte disait:

Depuis la sortie dune parole ordonnant de


rebtir Jrusalem jusqu un Oint, un Chef, il y a
sept semaines et soixante-deux semaines, soit
soixante-neuf semaines, ou quatre cent quatre-
vingt-trois ans. Cest en lautomne de lanne 457
que le dcret dArtaxerxs entra en vigueur. En
ajoutant cette date quatre cent quatre-vingt-trois
ans, on arrive lautomne de lanne 27 de notre
re, o la prophtie fut accomplie. Cest en effet en
lautomne de cette anne 27 que Jsus reut le
baptme des mains de Jean-Baptiste, et fut oint du
Saint-Esprit. Laptre Pierre y fait allusion en
disant: Dieu a oint du Saint-Esprit et de force
Jsus de Nazareth. Et Jsus de mme: LEsprit
du Seigneur est sur moi, parce quil ma oint pour
annoncer une bonne nouvelle aux pauvres. Aprs
son baptme, Jsus se rendit en Galile, prchant
lEvangile de Dieu et disant: Le temps est
accompli.

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Le texte de Daniel continue: Il fera une
alliance ferme avec un grand nombre pendant une
semaine. La semaine ici mentionne est la
dernire des soixante-dix; elle constitue les sept
dernires annes de la priode accorde aux Juifs.
XIIIPendant ce temps, soit de lan 27 lan 34 de
notre re, Jsus, personnellement, puis par ses
disciples, adressa tout spcialement aux Juifs
linvitation de prendre part au festin vanglique.
Lorsquil envoya ses disciples porter lEvangile, il
leur donna cette recommandation: Nallez pas
vers les paens, et nentrez pas dans les villes des
Samaritains; allez plutt vers les brebis de la
maison dIsral.

Et au milieu de la semaine, dit encore la


prophtie, il fera cesser le sacrifice et loblation.
En lan 31, trois annes et demie aprs son
baptme, Jsus fut crucifi. La tragdie du
Calvaire mettait fin au systme des sacrifices qui,
durant quatre mille ans, avaient attir lattention
sur lAgneau de Dieu. Le type avait trouv son
prototype. A partir de ce moment, tous les
sacrifices et toutes les oblations du systme

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mosaque devaient cesser.

Les soixante-dix semaines, ou 490 ans,


assigns aux Juifs ayant expir en lan 34 de notre
re, on constata qu ce moment prcis, par la
dcision du sanhdrin, par le martyre dEtienne et
la perscution des chrtiens, la nation juive avait
officiellement rejet lEvangile. Ds lors, le
message du salut avait cess dtre confin aux
limites de la nation isralite, et il fut port aux
nations. Chasss par la perscution, les disciples
allaient de lieu en lieu, annonant la bonne
nouvelle de la Parole. Philippe tant descendu
Samarie, y prcha le Christ. Par direction
divine, Pierre prsente lEvangile au centenier de
Csare, le pieux Corneille; et lardent Paul,
gagn la foi chrtienne, est appel porter la
Bonne Nouvelle au loin vers les nations.

Jusquici, tous les dtails de la prophtie


staient remarquablement accomplis, fixant dune
faon incontestable le commencement des soixante-
dix semaines sur lanne 457 avant J.-C., et son
expiration sur lanne 34 de notre re. Dsormais,

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rien de plus ais que de trouver la date de
lexpiration des 2300 jours. Les 70 semaines, les
490 jours, tant retranchs des 2300, il restait
1810 jours courir. Or, en les XIVfaisant partir de
lanne 34, ces 1810 annes aboutissaient en 1844.
Il sensuivait que les 2300 jours dannes de
(Daniel 8:14) se terminaient en 1844. Et ctait
lexpiration de cette grande priode prophtique
que, selon le tmoignage de lange, le sanctuaire
devait tre purifi. Ainsi, lanne de la
purification du sanctuaireque lon confondait
presque universellement avec le retour du
Seigneurtait dfinitivement tablie.

Miller et ses collaborateurs crurent dabord


que les 2300 jours se termineraient au printemps
de lanne 1844, alors que la prophtie indiquait
lautomne de la mme anne. Lerreur commise
sur ce point jeta dans le dsappointement et la
perplexit ceux qui avaient compt sur le retour du
Seigneur la premire date. Mais cela laissait
intact largument tablissant que les 2300 soirs et
matins se terminaient en 1844, et que le grand
vnement reprsent par la purification du

20
sanctuaire devait avoir lieu en cette anne-l.

En entreprenant, comme il lavait fait, ltude


des Ecritures pour tablir quelles taient une
rvlation divine, Miller navait pas eu la moindre
ide que ses tudes aboutiraient de pareilles
conclusions. Il eut mme de la peine croire au
rsultat de ses recherches. Mais le tmoignage des
Ecritures tait trop clair et trop vident pour tre
trait la lgre.

Il y avait deux ans quil se consacrait


ltude de la Bible, quand il arriva, en 1818, la
conclusion solennelle que, dans vingt-cinq ans, le
Christ reviendrait pour la rdemption de son
peuple. La tragdie des sicles, 362-368.

Ctait dans une attente fbrile que les croyants


adventistes voyaient sapprocher le moment du
retour de leur Seigneur. Ils croyaient que la fin de
lanne 1844 verrait le jour dont avait parl la
prophtie de Daniel. Mais ils devaient tre
amrement dsappoints. De mme que les
disciples du Christ ne comprirent pas le vritable

21
caractre des XVvnements qui devaient
accomplir la prophtie concernant la premire
venue du Sauveur, de mme les adventistes en 1844
furent dsappoints au sujet du dveloppement de
la prophtie concernant la seconde venue du
Christ. Ellen White en parle dans Early Writings
en ces termes:

Jsus ne revint pas ici-bas pour purifier le


sanctuaire en purifiant la terre par le feu, comme
lattendait le joyeux groupe de croyants. Jai vu
que lexplication que donnaient ces croyants tait
correcte en ce qui concernait les priodes
prophtiques. Le temps fix se terminait en 1844, et
Jsus est entr dans le lieu trs saint pour purifier
le sanctuaire la fin des jours. Leur erreur
provenait du fait quils navaient pas compris ce
qutait le sanctuaire ni la nature de sa
purification. Premier crits, 243.

Presque immdiatement aprs le


dsappointement du 22 octobre, de nombreux
croyants et pasteurs qui avaient embrass le
message adventiste se retirrent. Quelques-uns

22
dentre eux s taient joints au mouvement guids
en grande partie par la crainte. Une fois le moment
pass, ils abandonnrent leur esprance et
disparurent. Dautres tombrent dans le fanatisme.
Environ la moiti du groupe adventiste conserva sa
confiance que le Christ apparatrait bientt sur les
nues des cieux. Ces croyants voyaient dans le fait
quils taient tourns en ridicule par le monde, la
preuve que le jour de grce tait termin. Ils
croyaient fermement que le retour du Seigneur
tait trs proche. Mais les jours et les semaines
scoulant sans que le Seigneur apparaisse,
diffrentes opinions se firent jour, et ce groupe se
divisa. Une partie, grande numriquement, crut
que la prophtie ne stait pas accomplie en 1844,
et quil y avait eu une erreur dans lexplication des
priodes prophtiques. Ils se mirent fixer
nouveau des dates pour la venue du Christ.
Dautres, en petit nombre, les prcurseurs des
Adventistes du Septime Jour, qui taient certains
que lEsprit de Dieu avait t luvre dans le
grand Mouvement adventiste affirmaient que nier
que ce XVIMouvement ft luvre de Dieu serait
nier laction de lEsprit de la grce. Cela, ils ne

23
pouvaient pas le faire.

Lexprience de ces croyants et luvre quil


leur restait accomplir ils les trouvaient dans les
derniers versets dApocalypse 10. Lattente des
adventistes devait tre rvise. Dieu les avait
conduits et les conduisait encore. Ils avaient parmi
eux une jeune fille, Ellen Harmon, qui, en
dcembre 1844, peine deux mois aprs le
dsappointement, reut de Dieu une rvlation
prophtique. Le Seigneur lui montra dans une
vision le peuple adventiste en route pour la sainte
cit. Si cette vision nexpliquait pas le
dsappointement, ce qui ne pouvait se faire que par
ltude de la Bible, elle donnait lassurance que
Dieu conduisait les adventistes et continuerait les
conduire comme il lavait fait lors de leur voyage
vers la cit cleste.

Au bout du sentier symbolique, rvl la


jeune Ellen, il y avait une lumire tincelante,
identifie par lange comme tant le cri de minuit.
Cette expression sappliquait au point culminant
de la prdication du retour du Christ lapproche

24
de lautomne de 1844. Dans cette vision, Ellen vit
le Christ conduisant son peuple vers la cit de
Dieu. La conversation de ces croyants indiquait
que le voyage durait plus longtemps quils ne
lavaient prvu. Quelques-uns perdirent Jsus de
vue et tombrent en chemin, mais ceux dont les
regards taient fixs sur le Sauveur et sur la sainte
cit arrivrent sains et saufs destination. Cest de
cela quil est parl dans Ma premire vision,
aux pages 13-20.

Un trs petit nombre de croyants pouvaient tre


identifis avec ceux qui marchaient de lavant dans
la lumire. En 1846, ils ntaient gure quune
cinquantaine. Les autres, qui avaient perdu
confiance dans laccomplissement de la prophtie
en 1844, taient peut-tre 30 000. Ils eurent une
confrence en 1845, Albany (New York), du 29
avril au 1er mai, o ils rvisrent leur position. Ils
prirent l la rsolution de se sparer de ceux qui
prtendaient avoir une XVIIillumination
spciale, de ceux qui enseignaient des fables
judaques, ou tablissaient de nouvelles
preuves. (Advent Herald, 14 mai 1845.) Voir

25
Messenger to the Remnant, 31, col. 2.

Cest ainsi quils fermrent la porte la


lumire sur le sabbat et lEsprit de prophtie. Ils
taient persuads que la prophtie ne stait pas
accomplie en 1844, et ils remettaient la fin des
2300 jours une poque ultrieure. Ils fixrent
plusieurs dates, qui toutes se rvlrent fausses. Ils
ne se maintenaient ensemble que par lesprance
adventiste. Mais ils ne tardrent pas se diviser en
de multiples petits groupes aux ides trs diverses,
et dont la plupart disparurent bientt. Celui qui
leur survcut pendant quelques dcennies devint
lEglise chrtienne adventiste. Souvent, dans nos
premiers crits, il est appel les Adventistes du
premier jour, ou les Adventistes de nom.

Mais celui qui nous intresse tout


particulirement, cest le petit groupe qui ne cessa
daffirmer que la prophtie stait accomplie le 22
octobre 1844. Les croyants qui le composaient
reurent la lumire sur le sabbat et le sanctuaire
comme venant du ciel pour clairer leur sentier. Ils
nhabitaient pas tous au mme endroit, mais ils

26
taient disperss et l ou formaient de petits
groupes travers la partie nord-est des Etats-Unis.

Hiram Edson, un des croyants qui


appartenaient ce groupe, vivait dans lEtat de
New York, Port Gibson. Cest lui qui dirigeait les
adventistes de cet endroit. Ils staient runis chez
lui le 22 octobre 1844 pour attendre la venue du
Seigneur. Calmement et patiemment ils attendirent
le grand vnement. Mais lorsque lheure de
minuit sonna, le jour fix tait pass, et Jsus
ntait pas venu comme ils lavaient pens. Ce fut
pour eux un amer dsappointement. Tt le matin,
Hiram Edson et quelques frres allrent dans la
grange pour prier, et alors quils priaient, ils
furent persuads que la lumire viendrait.

Un peu plus tard, alors quEdson et un de ses


amis traversaient un champ de mas pour aller
rendre visite dautres adventistes, il lui sembla
quune main avait touch son paule. Il leva les
yeuxcomme sil avait une visionet il vit les
cieux ouverts, et le Christ dans le sanctuaire
cleste entrant dans le lieu trs saint, pour

27
commencer son ministre en faveur de son peuple.
Jsus ne sortait donc pas du lieu trs saint pour
venir purifier la terre par le feu, comme les
adventistes lavaient pens. Une tude srieuse de
la Bible par Hiram Edson, le docteur F. B. Hahn,
et O. R. L. Crozier, un instituteur, rvla bientt
que le sanctuaire qui devait tre purifi la fin des
2300 ans ntait pas la terre mais le tabernacle qui
est dans le ciel o le Christ officie en notre faveur
dans le lieu trs saint. Cette uvre mdiatrice du
Sauveur rpondait lheure du jugement dont
parle le message du premier ange. (Apocalypse
14:6, 7.) Linstituteur, O. R. L. Crozier, coucha par
crit ltude de ces frres et on limprima sur une
feuille volante; puis dans le journal adventiste le
Day-Star, publi Cincinnati (Ohio). Un numro
spcial, dat du 7 fvrier 1846, fut entirement
consacr ltude de la Bible sur la question du
sanctuaire.

Alors que cette tude se poursuivait, et que le


groupe et son uvre ntaient pas connus dEllen
White, Portland, dans lEtat du Maine, une vision
tait donne cette dernire o il lui fut montr

28
que le Christ avait quitt le lieu saint pour entrer
dans le lieu trs saint du sanctuaire cleste la fin
des 2300 jours. Cette vision est relate dans les
Premier crits, 54, 55.

Dans une autre vision quelle eut peu de temps


aprs celle-ci, et dont elle parle dans une
dclaration quelle fit au mois davril 1847, voici
ce qui lui fut rvl: Le Seigneur ma montr dans
une vision, il y a plus dune anne, que frre
Crozier avait la vraie lumire sur la purification
du sanctuaire, etc., et que ctait la volont de
Dieu que frre Crozier expose ses vues ce sujet
dans le numro spcial du XIXDay-Star, du 7
fvrier 1846. Je me sens pleinement autorise par
le Seigneur recommander ce numro spcial
chaque croyant. E. G. White, A Word to the Little
Flock, 12. Ainsi les visions de la messagre du
Seigneur confirmaient la dcouverte de ceux qui
avaient tudi la Bible.

Dans les annes qui suivirent, Ellen White


crivit beaucoup sur la vrit du sanctuaire et sa
signification. On trouve de nombreuses pages sur

29
ce sujet dans les Premiers Ecrits. A noter surtout le
chapitre sur le sanctuaire (page 250). La
comprhension du ministre du Christ dans le
sanctuaire cleste fut la cl qui dvoila le mystre
du grand dsappointement. Il fut parfaitement clair
que la prophtie annonant lheure du jugement
avait trouv son accomplissement dans les
vnements qui eurent lieu en 1844, mais quune
uvre devait tre faite dans le lieu trs saint du
sanctuaire cleste avant que Jsus revienne ici-bas.

Les messages du premier et du second ange


avaient retenti la proclamation du message
adventiste, et maintenant le message du troisime
ange commenait tre annonc. Cest alors que
lon comprit la vrit au sujet du sabbat ou
septime jour de la semaine.

En relatant lhistoire du dbut de lobservation


du sabbat chez les premiers adventistes, nous
pensons une petite glise de Washington, au cur
de lEtat de New Hampshire. Les membres de cette
glise taient des croyants sincres. Une baptiste
du septime jour, Rachel Oaks, sy rendit pour

30
distribuer des traits sur le quatrime
commandement. Cette vrit avait t trs bien
comprise par quelques-uns; et dj en 1844
William Farnsworth se leva un culte du
dimanche matin pour exprimer son intention de
garder le sabbat du quatrime commandement.
Une douzaine dautres croyants se joignirent lui,
trs dcids observer tous les commandements de
Dieu. Ce furent les premiers Adventistes du
Septime Jour.

Le pasteur de cette petite glise, Frederick


Wheeler, XXaccepta bientt le sabbat, et fut le
premier pasteur adventiste se dcider. Un autre
prdicateur, T. M. Preble, qui habitait le mme
Etat, accepta aussi cette vrit et publia un article
dans le journal adventiste The Hope of Israel, de
fvrier 1845, pour tablir lobligation dobserver
le quatrime commandement. Joseph Bates, un
pasteur adventiste influent, rsidant Fairhaven
(Massachusetts), lut cet article et fut convaincu.
Peu de temps aprs, Bates se rendit Washington
(New Hampshire), pour tudier avec les
adventistes cette vrit nouvellement dcouverte.

31
De retour chez lui, plus convaincu que jamais, il
dcida de publier une brochure pour expliquer
lobligation dobserver ce commandement. Sa
brochure de 64 pages sortit de presse au mois
daot 1846. Un exemplaire tomba entre les mains
de James et Ellen White vers lpoque de leur
mariage, la fin du mois daot 1846. Convaincus
par les preuves scripturaires prsentes dans ce
trait, James et Ellen White acceptrent la vrit
du sabbat et commencrent lobserver. Voici ce
que dit Ellen White ce sujet: En 1846, en
automne, nous commenmes garder le sabbat
de la Bible, lenseigner et le dfendre.
Testimonies for the Church 1:75.

James et Ellen White furent gagns uniquement


par les preuves tires de lEcriture sur lesquelles
leur esprit avait t dirig par le trait de Bates. Le
premier sabbat davril 1847, sept mois aprs avoir
commenc observer le sabbat et lenseigner,
Mme White eut une vision Topsham (Maine), o
limportance du jour du repos lui fut montre. Elle
vit les tables de la loi dans larche du sanctuaire
cleste, et une aurole entourait le quatrime

32
commandement. Voir (Premier crits, 32-35), o
cette vision est relate. La vision confirmait la
position prise aprs avoir tudi la Parole de
Dieu; elle largissait aussi la conception des
croyants concernant lobservation du sabbat. Mme
White fut transporte dans une vision prophtique
la fin des temps. Elle vit que le sabbat serait la
grande vrit que les hommes devront XXIaccepter
ou rejeter ce moment-l. Il sagira pour eux de
servir Dieu ou une puissance apostate. Parlant de
son exprience personnelle en 1874, elle crit:

Jai cru la vrit du sabbat avant quil men


ait t parl en vision. Ce ne fut quaprs des mois
que jeus commenc observer le septime jour
quil me fut montr son importance et la place quil
doit occuper dans le message du troisime ange.
(E. G. White, Lettre 2, 1874.)

Grce la providence divine, les pasteurs qui


furent les premiers prcher ces vrits se
rencontrrent en 1848 pour cinq confrences. En
jenant et en priant, ils tudirent ensemble la
Parole de Dieu. Le pasteur Bates, laptre du

33
sabbat, parla de lobligation dobserver ce saint
jour. Hiram Edson et ses collaborateurs, qui
assistrent quelques-unes de ces confrences,
parlrent du sanctuaire. James White, qui passait
beaucoup de temps ltude des prophties, attira
lattention sur les vnements qui devaient se
produire avant le retour de Jsus. A ces runions,
les doctrines fondamentales des Adventistes du
Septime Jour furent mises en vidence.

Ellen White crivit ce sujet:

Il en est beaucoup parmi nous qui ne se


rendent pas compte de la solidit de la base sur
laquelle repose notre foi. Mon mari, frre Bates, le
Pre Pierce*Il sagit ici de nos pionniers. Le Pre
Pierce, ctait Etienne Pierce, pasteur et
administrateur au dbut de notre uvre., frre
Hiram Edson et dautres frres sincres, nobles et
vrais, furent de ceux qui, aprs le passage de la
date en 1844, sondrent la Parole pour y trouver la
vrit. Je me rencontrais avec eux, et nous
tudiions et priions ensemble avec ferveur. Souvent
nous ne nous quittions que tard dans la nuit.

34
Maintes et maintes fois ces frres se runissaient
pour tudier la Bible, afin de mieux la comprendre
et se prparer ainsi la prcher avec puissance.
Arrivs au moment o ils taient obligs davouer
quils ne pouvaient rien faire de plus, lEsprit du
Seigneur XXIIvenait sur moi, jtais ravie en
vision, et une explication satisfaisante des passages
que nous avions tudis mtait donne, ainsi que
la manire de les prsenter avec efficacit. Cest
ainsi que nous arrivmes comprendre les
Ecritures au sujet du Christ, de sa mission et de sa
sacrificature. La vrit se rapportant lpoque o
nous entrerons dans la cit de Dieu me fut aussi
explique, et jen fis part mes frres.

Pendant tout ce temps-l, je ne pouvais


comprendre le raisonnement des frres. Mon esprit
tait ferm, et je ne pouvais saisir la signification
des passages que nous tudiions. Ctait lune des
grandes tristesses de ma vie. Je restai dans cette
condition jusqu ce que tous les points principaux
de notre foi aient t rendus clairs mon esprit, en
harmonie avec la Parole de Dieu. Les frres
savaient quen dehors de mes visions jtais

35
incapable de comprendre ces sujets, et ils
acceptaient comme venant directement du ciel les
lumires qui mtaient rvles. Selected
Messages 1:206, 207.

Cest ainsi que furent poses les doctrines


fondamentales de lEglise adventiste, par une tude
srieuse de la Parole de Dieu. Lorsque nos frres
avaient puis toutes leurs ressources, Ellen White
recevait la lumire qui leur permettait dexpliquer
les difficults et leur ouvrait la voie pour aborder
dautres tudes. Les visions confirmaient aussi la
vracit de leurs conclusions. Le don prophtique
corrigeait donc les erreurs et confirmait la vrit.

Ce fut peu de temps aprs la cinquime des


confrences qui eurent lieu en 1848 quune autre
runion se tint dans la maison de Otis Nichols,
Dorchester, prs de Boston (Massachusetts). Les
frres tudirent et prirent ensemble au sujet des
responsabilits qui leur incombaient en tant que
messagers des lumires que le Seigneur avait fait
luire sur leur sentier. A ce moment-l, Ellen White
fut ravie en vision. Dans la rvlation qui lui fut

36
donne, il lui fut montr que les frres devaient
publier les vrits qui leur avaient t confies.
Voici ce quelle dit dans (Life Sketches of Ellen G.
White, 125):

La vision termine, je dis mon mari: Jai


un message pour toi. Tu dois commencer
imprimer un petit journal et le rpandre parmi le
peuple. Quil soit petit dabord; mesure que les
gens le liront, ils enverront de largent pour
limprimer, et il aura du succs ds le dbut. Il ma
t montr que de ce petit commencement des flots
de lumire inonderaient le monde.

Ctait un appel laction. Mais que pouvait


faire James White? Il tait dnu des biens de ce
monde. Toutefois la vision tait positive, et il avait
le sentiment quil devait marcher par la foi. Il se
mit donc luvre avec les petits moyens dont il
disposait. Il prpara des articles sur le sabbat et
dautres sujets pour tre imprims dans un petit
journal. Tout cela prit du temps, mais il arriva
faire le ncessaire, et le tout fut port un
imprimeur de Middletown, dans le Connecticut, qui

37
voulut bien se charger de ce travail. Puis frre
White alla chercher ces imprims pour les porter
chez la famille Belden, o lui et Ellen avaient
trouv un refuge temporaire. Le journal mesurait
15 centimtres sur 22, et avait 16 pages. Il portait
comme titre The Present Truth (La vrit prsente),
et comme date juillet 1849. Le petit paquet fut
dpos sur le parquet. Alors les frres et surs
prsents se mirent genoux autour de ces
journaux, et les larmes aux yeux, ils demandrent
au Seigneur de les bnir pour quils accomplissent
leur uvre. Puis James White reprit le paquet et le
porta la poste, distante dune douzaine de
kilomtres. Et cest ainsi que dbuta luvre des
publications adventistes.

Quatre numros de The Present Truth furent


ainsi envoys, et une runion de prire eut lieu
chaque fois leur sujet avant de les porter la
poste. Bientt des lettres commencrent arriver
disant que par suite de leur lecture des croyants
avaient commenc observer le sabbat. Quelques-
unes de ces lettres contenaient de largent, et
James White, au mois de septembre, put payer

38
limprimeur de Middletown la somme de 64 dollars
50 pour les quatre numros.

Frre et sur White, se dplaant


constamment, firent des arrangements pour publier
un certain nombre de numros de ce journal. Le
onzime et dernier numro fut publi Paris
(Maine), au mois de novembre 1850. Ce mme
mois une confrence tait tenue dans cette ville, et
les frres dcidrent de dvelopper luvre des
publications. Le journal devait continuer
paratre, on lui donnerait un plus grand format, et
il serait intitul The Second Advent Review and
Sabbath Herald (la Revue adventiste et le
Messager du sabbat). Ce fut, ds ce moment-l,
lorgane officiel de la Dnomination.

Mme White avait crit plusieurs articles pour


The Present Truth, dont la plupart se trouvent dans
la premire partie des Premier crits, 36-54.

Le premier numro de Review and Herald


parut au mois de novembre 1850, Paris (Maine),
ainsi que plusieurs autres numros; puis ensuite

39
Saratoga (New York). Cest pendant quil habitait
l que frre White fit le ncessaire, au mois daot
1851, pour limpression du premier livre de Mme
White. Ce livre navait que 64 pages, autant dire
quil sagissait dune brochure; il portait comme
titre A Sketch of the Christian Experience and
Views of Ellen G. White, et forme la premire
partie de louvrage Premier crits, 11-83.

Au printemps de 1852, frre et sur White


dmnagrent Rochester (New York). Ils lourent
l un local o ils crrent leur propre imprimerie.
Les collectes faites dans ce but slevrent la
somme de six cents dollars. Quelle joie pour nos
premiers croyants de pouvoir imprimer sur une
presse adventiste leurs livres et leurs journaux!
Pendant un peu plus de trois ans, frre et sur
White habitrent Rochester (New York). A part la
Review and Herald et le Youths Instructor
(lInstructeur de la jeunesse) lanc par le pasteur
White en 1852, on publiait aussi des brochures de
temps en temps. Cest alors que les White
habitaient XXVRochester quune seconde
brochure dEllen White fut publie. Ctait en

40
1854; elle tait intitule Supplement to the
Christian Experience and Views of Ellen G. White.
Elle se trouve aujourdhui dans Premier crits, 85-
127.

Au mois doctobre 1855, frre et sur White et


leurs collaborateurs allrent se fixer Battle-
Creek (Michigan). On installa la presse et tout le
matriel dimprimerie dans un btiment rig par
plusieurs observateurs du sabbat, les mmes qui
avaient fourni les fonds pour crer notre propre
maison ddition. Lglise adventiste de Battle-
Creek se dveloppant, cette petite ville devint le
sige du Mouvement Adventiste du Septime Jour.

Mais ce ne fut pas sans peine que le pasteur


White arriva dvelopper notre uvre des
publications. A ce moment-l les adventistes
navaient pas dorganisation. En fait, les premiers
croyants ne voulaient pas en entendre parler.
Beaucoup dentre eux avaient t membres des
Eglises protestantes qui avaient rejet le message
du premier ange, et ils avaient quitt ces Eglises
lors de la proclamation du message du second

41
ange. Ils ne tenaient pas du tout organiser une
nouvelle Eglise. Ils craignaient de devenir
formalistes et de perdre la faveur divine. Par
consquent, pendant une quinzaine dannes, les
adventistes ntaient unis les uns aux autres que
par des liens fraternels. Joseph Bates, James White
et quelques autres frres en taient les dirigeants.

Lorsquon examine les origines des Premiers


Ecrits, il ne faut pas oublier que les premiers
adventistes voulaient surtout runir ceux qui
avaient particip au grand rveil, cest--dire ceux
qui avaient accept le premier et le second
message. Ils dsiraient leur faire part du message
du troisime ange. Pendant environ sept ans aprs
1844, les adventistes qui observaient le sabbat
passrent une grande partie de leur temps
gagner ceux qui navaient pas encore pris position
sur cette vrit, ce qui paraissait tout naturel.

Dans les efforts particuliers qui furent faits


pour XXVIproclamer le message adventiste
pendant lautomne de 1844, on stait appuy sur
la parabole des dix vierges, rapporte dans

42
Matthieu 25. Il est question l dun retard, puis on
entend crier: Voici lpoux; allez sa
rencontre! On appela cela le cri de minuit.
Dans sa premire vision, Mme White aperut
comme une lumire clatante derrire les
adventistes, au commencement du sentier. Ctait
le cri de minuit. Dans la parabole, il est dit que
ceux qui taient prts entrrent avec lpoux dans
la salle des noces, et ensuite la porte fut ferme.
Voir Matthieu 25:10. Les adventistes en conclurent
que le 22 octobre 1844 la porte de la grce fut
ferme pour ceux qui navaient pas accept le
message proclam avec tant de force. Ellen White
parle de cela dans La Tragdie des Sicles:

Une fois la grande date passe, dit-elle,


croyant tre arrivs au moment critique o luvre
de Jsus comme intercesseur devant le Pre avait
pris fin, ils continurent de croire que la venue du
Seigneur tait proche. Il leur semblait voir dans les
Ecritures que le temps de grce devait se terminer
quelque temps avant le retour du Seigneur sur les
nues du ciel. Cela leur paraissait prouv par les
passages qui dcrivent le temps o lon cherchera,

43
o lon frappera, o lon pleurera, mais en vain,
devant la porte de la misricorde. Et ils taient se
demander si ce temps ntait pas venu. Ayant averti
le monde de lapproche du jugement, ils crurent
avoir achev leur uvre, et se dsintressrent du
salut des pcheurs. Les moqueries blasphmatoires
des impies taient pour eux une preuve de plus que
lEsprit de Dieu avait abandonn les contempteurs
de sa misricorde. Tout cela les confirmait dans la
conviction que le temps de grce avait pris fin; ou,
pour nous servir de leur expression, que la porte
de la misricorde tait ferme. La tragdie des
sicles, 472, 473.

Puis Mme White continue montrer comment


la lumire se fit jour sur cette question:

Ltude de la question du sanctuaire leur


apporta des lumires nouvelles. Elle leur apprit
quils avaient eu raison de penser quun fait
important devait se produire la fin des 2300
jours, donc en 1844. Mais sil tait vrai que stait
ferme la porte de la misricorde par laquelle
lhumanit avait eu accs auprs de Dieu pendant

44
dix-huit sicles, une autre porte stait ouverte, et
le salut tait offert aux hommes par lintercession
du Sauveur dans le lieu trs saint. Une partie de sa
tche navait pris fin que pour faire place
lautre. Il restait une porte ouverte dans le
sanctuaire cleste o Jsus intercdait en faveur
des pcheurs.

On comprit alors ces paroles de Jsus son


Eglise: Voici ce que dit le Saint, le Vritable,
Celui qui a la clef de David, Celui qui ouvre, et
personne ne fermera, Celui qui ferme et personne
nouvrira: Je connais tes uvres... Jai mis devant
toi une porte ouverte que personne ne peut
fermer.

Ce sont ceux qui, par la foi, suivent le


Sauveur dans son uvre dexpiation et de
mdiation en leur faveur qui en seront les
bnficiaires. La tragdie des sicles, 473.

Mme White parle alors de la manire dont les


deux groupes se conduisirent:

45
Lchance de 1844 fut suivie dune priode
de crise. Quelques-uns perdirent confiance dans
leur ancienne computation des priodes
prophtiques et attriburent des influences
humaines ou sataniques la puissance qui avait
accompagn le Mouvement adventiste. Ceux qui
persistrent dans leur foi trouvrent un immense
soulagement en recevant la lumire touchant le
sanctuaire cleste. Conservant lassurance que le
Seigneur les avait dirigs, ils attendirent les
directions divines et dcouvrirent que leur
Souverain Sacrificateur tait entr dans une
nouvelle phase de son ministre; en ly suivant par
la foi, ils comprirent galement la mission finale de
lEglise. Eclairs sur le premier et le second
message, ils furent ainsi prpars recevoir et
communiquer au monde XXVIIIle message du
troisime ange renferm au quatorzime chapitre
de lApocalypse. La tragdie des sicles, 475.

On trouvera dans les (Premier crits, 42-45),


certaines rfrences la porte ouverte et la
porte ferme. On ne peut bien comprendre cette
question quen se reportant lexprience des

46
premiers croyants.

Peu de temps aprs le dsappointement, on


comprit que tandis que daucuns, en rejetant
dfinitivement la lumire, staient ferm la porte
du salut, il y en avait beaucoup dautres qui
navaient pas entendu proclamer le message, et
par consquent ne lavaient pas rejet; ils
pouvaient donc tre les bnficiaires de luvre
expiatoire du Christ. A partir de lanne 1850, ces
points furent clairement tablis. Cest alors aussi
que la proclamation des messages des trois anges
commena faire son chemin. Les prjugs
disparaissaient. Ellen White, parlant de ce qui se
produisit aprs le dsappointement, crivit:

Ctait alors presque impossible davoir


accs auprs des croyants. Le dsappointement de
1844 avait jet le trouble dans les esprits dun
grand nombre, et ils ne voulaient plus rien
entendre. The Review and Herald, 20 novembre
1883. Messenger to the Remnant, 51.

Mais en 1851, le pasteur White pouvait crire:

47
La porte est maintenant ouverte presque partout
pour prsenter la vrit, et beaucoup de gens sont
prts lire les imprims qui auparavant ne les
intressaient pas. The Review and Herald, 19
aot 1851, Messenger to the Remnant, 51.

Toutefois, avec ces nouvelles occasions de


proclamer le message et ce grand nombre de
personnes disposes laccepter, des lments
discordants commencrent se manifester. Si on
ne les avait pas combattus avec nergie, luvre en
aurait grandement souffert. Mais l encore la
providence divine guida les croyants, car le 24
dcembre 1850, Ellen White eut une vision. Voici
ce quelle en dit:

Je vis combien Dieu est grand et saint. Lange


me dit: XXIXMarchez fidlement devant lui, car
son trne est trs lev, et les pans de sa robe
remplissent le temple. Jai vu que tout dans le ciel
est dans un ordre parfait. Lange ajouta:
Regarde! Le Christ est la tte, et tout se dplace
avec ordre, chaque chose a une signification. Tu
vois combien tout est parfait, tout est beau et en

48
ordre dans le ciel; il faut suivre cet ordre. (E. G.
White, Manuscript 11, 1850.)

Mais il fallut du temps pour arriver faire


comprendre aux croyants le besoin et la valeur de
lordre vanglique. Leurs expriences dans les
Eglises protestantes dont ils staient spars les
avaient amens tre trs prudents. Sauf dans les
cas o lordre tait indispensable, la crainte du
formalisme les empchait dadhrer
lorganisation dune Eglise. Une dcennie dut se
passer aprs la vision de 1850 pour que lide
dune telle organisation pt tre retenue. Un
facteur de premire importance pour en arriver l
fut un article intitul Lordre vanglique,
publi dans A Supplement to the Christian
Experience and Views of Ellen G. White. On le
trouve aujourdhui dans les Premier crits, 97-104.

En 1860, en rapport avec lorganisation de


luvre des publications, un nom fut choisi.
Daucuns pensrent que Eglise de Dieu
conviendrait, mais la suggestion qui eut le plus de
succs fut celle qui voulait un nom dterminant ce

49
que sont nos doctrines, et Adventistes du Septime
Jour fut adopt. Lanne suivante une Fdration
tait organise, puis plus tard plusieurs autres.
Enfin, au mois de mai 1863, ce fut le tour de la
Confrence Gnrale des Adventistes du Septime
Jour dtre organise, cinq ans aprs la
publication de larticle dont nous avons parl.

On a parl du transfert de limprimerie de


Rochester (New York), Battle-Creek (Michigan),
au mois doctobre 1855. Frre et sur White se
fixrent dans cette dernire ville. Puis, quand
luvre y fut bien tablie, ils purent continuer
voyager dans le champ. Ce fut lors dune visite
dans XXXlEtat de lOhio, aux mois de fvrier et de
mars 1858, que Mme White eut sa grande vision
sur La Tragdie des Sicles. Au mois de septembre
de la mme anne, Spiritual Gifts, vol. I (la grande
controverse entre le Christ et ses anges et Satan et
ses anges) fut publi. Ce petit livre constitue la
troisime et dernire partie des Premiers Ecrits.
On trouvera dans lintroduction des dtails
supplmentaires concernant cette vision. (Voir
pages 129-132.)

50
Les petits ouvrages des quinze premires
annes de luvre littraire de Mme White
devaient tre suivis de nombreux grands livres sur
des sujets dimportance vitale pour ceux qui
gardent les commandements de Dieu et qui ont la
foi de Jsus.

Le Comit de publication des Ecrits de Mme E.


G. White

51
Exprience chrtienne et
visions

la requte damis trs chers, jai consenti


donner une brve esquisse de mon exprience et de
mes visions, dans lespoir dencourager et
daffermir les enfants de Dieu.

Je me suis convertie lge de onze ans1Mme


White naquit Gorham (Maine), le 26 novembre
1827.; lanne suivante jtais baptise et je me
joignais lEglise mthodiste. A treize ans,
jassistai la seconde srie de confrences de
William Miller Portland (Maine). Je me rendis
compte alors que jtais loin dtre prte
rencontrer mon Sauveur. Aussi lorsque les
pcheurs furent invits savancer pour la prire,
je fus lune des premires me joindre eux, car
jtais convaincue quune grande uvre devait se
faire en moi avant de pouvoir tre digne daller au
ciel. Mon me avait soif du salut, mais jignorais
comment lobtenir.

52
En 1842, je suivis rgulirement les runions de
Portland sur le retour du Christ, et je fus
pleinement convaincue que ce retour allait se
produire. Javais faim et soif dun salut complet, et
je voulais vivre selon la volont de Dieu. Je luttais
nuit et jour pour ce trsor inestimable, impossible
acqurir avec toutes les richesses de la terre. Alors
que je minclinais devant Dieu pour obtenir cette
bndiction, le devoir de me rendre dans une
runion de prire et dy prendre une part active
simposa moi. Jusque-l je navais jamais pri en
public, et je redoutais cela dans la crainte de
membrouiller. Mais chaque fois que je me
prsentais devant le Seigneur pour la prire secrte,
ce devoir mobsdait au point que je cessai de
prier. Je tombai dans la mlancolie, et finalement
dans un profond dsespoir.

Je restai dans cet tat desprit pendant trois


semaines, 12sans quun seul rayon lumineux ne
vnt dissiper les tnbres qui samoncelaient autour
de moi. Jeus alors deux songes qui me donnrent
une faible lueur despoir1Les songes dont il est
parl ici se trouvent aux pages 78-81.. Je men

53
ouvris ma chre mre, qui massura que je ntais
pas perdue, et me conseilla daller voir frre
Stockman. Celui-ci donnait ce moment-l une
srie de runions pour les adventistes de Portland.
Il minspirait une grande confiance, car ctait un
dvou serviteur de Dieu. Ses paroles me firent
beaucoup de bien et me rendirent lespoir. Je revins
la maison et je priai le Seigneur, lui promettant de
faire et dendurer tout ce quil exigerait de moi,
pourvu que le sourire de Jsus rjouisse mon cur.
Le mme devoir me fut rappel.

Le soir de ce mme jour, il y avait une runion


de prire, laquelle jassistai, et lorsque les
personnes prsentes sagenouillrent, je le fis aussi,
mais toute tremblante. Aprs que quelques-uns
eurent pri, jlevai la voix pour la prire avant de
men tre rendu compte. Les promesses de Dieu
me paraissaient tre autant de perles prcieuses
quil suffisait de demander pour les recevoir.
Pendant ma prire, je fus dcharge du lourd
fardeau que javais port si longtemps, et la
bndiction divine descendit sur moi comme une
rose rafrachissante. Je louai le Seigneur pour ce

54
que je ressentais, mais il me fallait davantage. Je
dsirais recevoir toute la plnitude de Dieu.
Lamour ineffable de Jsus inondait mon me.
Vague aprs vague de la grce den haut dferlait
sur moi, et mon corps se raidit. Tout me paraissait
clips par Jsus et sa gloire, et je perdis
conscience de ce qui se passait autour de moi.

Je restai dans cet tat pendant longtemps, et


lorsque je revins moi, tout me parut chang. Tout
me semblait glorieux et nouveau, comme si chaque
chose louait Dieu. Jtais alors dispose confesser
Jsus partout. Pendant six mois pas un nuage ne
vint obscurcir mon esprit. Mon me sabreuvait
journellement aux sources du salut. Je pensai que
13ceux qui aimaient Jsus aimeraient aussi sa
venue. Jassistai par consquent une runion
mthodiste et je racontai aux membres prsents ce
que Jsus avait fait pour moi, et combien jtais
heureuse la pense que le Seigneur reviendrait
bientt. Mais le directeur du groupe minterrompit
en me disant: Par le mthodisme. Il mtait
impossible de donner gloire au mthodisme, alors
que ctaient le Christ et lesprance de son retour

55
qui mavaient libre.

La plupart des membres de la famille de mon


pre croyaient fermement au second avnement, et
pour avoir rendu tmoignage cette glorieuse
doctrine, sept dentre nous furent rays des
registres de lEglise mthodiste. Cest alors que les
paroles du prophte nous furent des plus
prcieuses: Vos frres, qui vous hassent et qui
vous repoussent cause de mon nom, ont dit: Que
lEternel se glorifie, et nous verrons votre joie!... et
eux, ils seront honteux. sae 66:5, Lausanne.

Ds lors, jusquau mois de dcembre 1844, mes


joies, mes preuves et mes dsappointements furent
ceux de mes chers amis adventistes qui taient
autour de moi. Je rendis alors visite une de nos
surs adventistes, et le matin nous fmes le culte
de famille. Il ny avait l aucune excitation; nous
tions cinq, toutes des femmes. Pendant que je
priais, la puissance de Dieu reposa sur moi comme
jamais auparavant. Je fus ravie en une vision de la
gloire de Dieu. Il me semblait que je mlevais de
plus en plus au-dessus de la terre. Je vis alors le

56
peuple adventiste qui se dirigeait vers la sainte cit,
ainsi que je vais le narrer.

57
Chapitre 1

Ma premire vision

Le Seigneur mayant montr le peuple


adventiste en route pour la sainte cit et la riche
rcompense rserve ceux qui attendent leur
Seigneur, je crois que cest mon devoir de
14donner une courte esquisse de ce que Dieu ma
rvl. Les saints auront de nombreuses preuves
traverser; mais nos lgres afflictions du moment
prsent produiront pour nous, au-del de toute
mesure, un poids ternel de gloire, parce que nous
regardons, non point aux choses visibles, mais
celles qui sont invisibles; car les choses visibles
sont passagres, et les invisibles sont ternelles.
Jai essay de vous faire un bon rapport et de vous
ramener quelques grappes de la Canaan cleste,
pour lesquelles plusieurs ont voulu me lapider,
comme autrefois la congrgation isralite voulut
tuer Caleb et Josu lorsquils revinrent du pays de
Canaan. Nombres 14:10. Mais je vous dclare, mes
frres et mes surs dans le Seigneur, que cest un

58
bon pays et que nous sommes capables de le
conqurir.

Alors que je priais au culte de famille, le Saint-


Esprit reposa sur moi, et il me semblait mlever de
plus en plus au-dessus de ce monde de tnbres. Je
me dtournai pour voir mes frres adventistes
rests en ce bas monde, mais je ne pus les
dcouvrir. Une voix me dit alors: Regarde encore,
mais un peu plus haut. Je levai les yeux, et je vis
un sentier abrupt et troit, bien au-dessus de ce
monde. Cest l que les adventistes savanaient
vers la sainte cit. Derrire eux, au dbut du
sentier, il y avait une brillante lumire, que lange
me dit tre le cri de minuit. Cette lumire clairait
le sentier dans toute sa longueur pour que leurs
pieds ne sachoppent pas. Jsus marchait leur tte
pour les guider; et tant quils fixaient les regards
sur lui, ils taient en scurit.

Mais bientt quelques-uns se lassrent et dirent


que la cit tait encore fort loigne et quils
avaient pens y arriver plus tt. Alors Jsus les
encouragea en levant son bras droit glorieux do

59
manait une lumire qui se rpandit sur les
adventistes. Ceux-ci scrirent: Allluia! Mais
certains dentre eux repoussrent effrontment
cette lumire, en disant que ce ntait pas Dieu qui
les avait conduits. La lumire 15qui tait derrire
eux finit par steindre, et ils se trouvrent alors
dans de profondes tnbres. Ils trbuchrent et
perdirent de vue et le but et Jsus, puis tombrent
du sentier et sombrrent dans le monde mchant
qui tait au-dessous.

Nous entendmes bientt la voix de Dieu,


semblable au bruit des grandes eaux, annonant le
jour et lheure du retour de Jsus. (Voir
Appendice.) Les justes vivants, au nombre de 144
000, reconnurent et comprirent la voix, alors que
les mchants la prirent pour le tonnerre et un
tremblement de terre. Lorsque Dieu annona le
temps, il rpandit sur nous le Saint-Esprit. Nos
visages en furent illumins et refltrent la gloire
divine, comme celui de Mose alors quil
descendait du Mont Sina.

Les 144 000 taient tous scells et parfaitement

60
unis. Sur leur front se lisaient ces mots: Dieu,
nouvelle Jrusalem, et on y voyait une toile
glorieuse contenant le nouveau nom de Jsus.
Notre tat heureux et saint enflammait la colre des
mchants, et ils se prcipitrent sur nous avec
violence pour nous apprhender et nous jeter en
prison. Nous levmes la main au nom du Seigneur
et ils tombrent impuissants sur le sol. Alors la
synagogue de Satan sut que le Seigneur nous avait
aims, nous qui pouvions nous laver mutuellement
les pieds et saluer les frres par un saint baiser. Ils
se jetrent nos pieds et adorrent. (Voir
Appendice.)

Bientt nos regards se dirigrent vers lOrient,


car une petite nue noire y avait fait son apparition.
Elle avait peu prs la grandeur de la moiti de la
main, et nous savions tous que ctait le signe du
Fils de lhomme. Dans un silence solennel, nous
contemplmes tous la nue qui descendait. Plus
elle sapprochait, plus elle devenait lumineuse et
glorieuse, jusqu ce quelle parut comme une
grande nue blanche. Le bas avait lapparence du
feu; larc-en-ciel la surmontait et elle tait entoure

61
de milliers danges qui excutaient un chant des
plus mlodieux. Le Fils de lhomme tait assis sur
la nue. Ses cheveux blancs et boucls flottaient
sur 16ses paules, et sa tte tait orne de plusieurs
couronnes. Ses pieds avaient lapparence du feu;
dans sa main droite tait une faucille tranchante, et
dans sa main gauche une trompette dargent. Ses
yeux, semblables des flammes de feu,
transperaient ses enfants de part en part.

Alors tous les visages plirent, et ceux des


mchants, que Dieu avait rejets, devinrent noirs.
Nous nous crimes tous: Qui pourra subsister?
Ma robe est-elle sans tache? Les anges
suspendirent leur chant, et il y eut un instant de
pnible silence, rompu par ces paroles de Jsus:
Ceux qui ont purifi leurs mains et leurs curs
pourront subsister; ma grce vous suffit. A ces
paroles, nos visages silluminrent et nos curs
furent remplis dallgresse. Les anges reprirent leur
mlodie sur un ton plus lev tandis que la nue se
rapprochait davantage de la terre.

Alors la trompette dargent de Jsus se fit

62
entendre, pendant quil descendait sur la nue,
envelopp de flammes de feu. Ses regards se
portrent sur les spulcres des saints endormis;
puis, levant vers le ciel les mains et les yeux, il
scria: Rveillez-vous! Rveillez-vous!
Rveillez-vous! vous qui dormez dans la poussire,
et levez-vous! Il y eut alors un grand tremblement
de terre. Les tombeaux souvrirent, et les morts en
Christ en sortirent, revtus dimmortalit. Les 144
000 scrirent: Allluia! en reconnaissant leurs
amis dont ils avaient t spars par la mort. Au
mme instant, nous fmes tous changs et enlevs
avec eux pour aller la rencontre du Seigneur dans
les airs.

Nous entrmes tous ensemble dans la nue, et


notre ascension pour atteindre la mer de verre dura
sept jours. Arrivs l, Jsus, de sa propre main,
ceignit nos fronts dune couronne. Il nous remit des
harpes dor et des palmes de victoire. Les 144 000
formaient un carr parfait sur la mer de verre. Les
uns avaient des couronnes plus brillantes que
dautres. Quelques couronnes semblaient charges
dtoiles, tandis que dautres nen avaient que

63
quelques-unes. Tous 17taient ravis de leurs
couronnes. Ils taient revtus de superbes
manteaux blancs, tombant des paules aux pieds.
Entours danges, nous nous rendmes la porte de
la ville travers la mer de verre. Levant son bras
puissant et glorieux, Jsus fit tourner sur ses gonds
tincelants la porte de perle, en nous disant: Vous
avez lav vos robes dans mon sang, vous avez
gard fidlement ma vrit, entrez! Nous entrmes
tous avec le sentiment que nous avions droit ce
lieu.

L, nous vmes larbre de vie et le trne de


Dieu. Du trne sortait un fleuve deau vive, et sur
chaque rive se trouvait larbre de vie. Dun ct du
fleuve on voyait un tronc; de lautre, un autre tronc,
tous les deux dor pur et transparent. Je crus
dabord quil sagissait de deux arbres; mais en
regardant de plus prs, je maperus quils taient
unis dans le haut et nen formaient quun seul.
Ctait donc larbre de vie qui tait sur les deux
bords du fleuve deau vive. Ses branches
sinclinaient sur lendroit o nous nous trouvions;
son fruit tait superbe; il avait lapparence de lor

64
ml de largent.

Nous allmes tous sous cet arbre, et nous nous


assmes pour contempler la magnificence du lieu.
Les frres Fitch et Stockman, qui avaient prch
lEvangile du royaume et que Dieu avait recueillis
dans la tombe pour les sauver, vinrent nous et
nous demandrent ce qui nous tait arriv pendant
leur sommeil. (Voir Appendice.) Nous essaymes
de nous souvenir de nos plus grandes preuves,
mais elles nous parurent si insignifiantes
compares au poids ternel de gloire dont nous
tions entours, que nous ne pmes rien en dire.
Nous nous crimes: Allluia! Le ciel est bon
march! Touchant nos harpes dor, nous en fmes
rsonner les votes clestes.

Jsus notre tte, nous quittmes tous la cit


cleste pour la terre. Nous nous posmes sur une
grande et haute montagne, mais elle ne put
supporter le poids de Jsus; elle se partagea en
deux et il se forma une immense plaine. 18Portant
nos regards en haut, nous vmes la grande ville aux
douze fondements et aux douze portes: trois de

65
chaque ct, et un ange chacune delles. Nous
nous crimes: Cest la ville, la grande ville! Elle
descend du ciel, dauprs de Dieu, sur la terre. Et
elle se posa lendroit o nous tions. Nous nous
mmes considrer les magnificences qui se
trouvaient hors de la ville. Jy vis de superbes
maisons, ayant lapparence de largent, supportes
par quatre colonnes enchsses de perles du plus
bel effet. Cest l qutaient les demeures des
saints. Dans chacune delles il y avait un rayon
dor. Je vis un grand nombre de saints entrer dans
ces maisons, enlever leurs couronnes tincelantes
et les dposer sur le rayon. Puis ils sen allaient
dans les champs pour se livrer quelque
occupation. Mais leur travail navait aucun rapport
avec celui auquel nous nous livrons aujourdhui.
Une lumire clatante illuminait leur tte, et ils
faisaient monter continuellement vers Dieu leurs
louanges.

Je vis encore un autre champ rempli de toutes


espces de fleurs. Jen cueillis quelques-unes, et je
mcriai: Elles ne se faneront jamais! Je vis
ensuite un champ de hautes herbes du plus bel

66
aspect. Elles taient dun vert vif, avec des reflets
dargent et dor, ondulant firement la gloire du
Roi Jsus. Puis nous entrmes dans un champ o se
trouvaient toutes espces danimaux: le lion,
lagneau, le lopard et le loup. Ils vivaient
ensemble en trs bonne intelligence. Nous
passmes au milieu deux, et ils nous suivirent
paisiblement. Nous entrmes encore dans une fort,
non comme les bois sombres qui existent
aujourdhui, non, non; mais lumineuse et glorieuse.
Les branches des arbres se balanaient et nous nous
crimes: Nous habiterons en scurit au dsert, et
nous dormirons dans les forts. Nous traversmes
les bois, car ctait le chemin que nous devions
suivre pour nous rendre la montagne de Sion.

Chemin faisant, nous rencontrmes des gens


qui sextasiaient sur les merveilles du lieu. Je
remarquai que leurs 19vtements taient bords de
rouge; leurs couronnes taient tincelantes; leurs
robes, dune blancheur immacule. Lorsque nous
les salumes, je demandai Jsus qui ils taient. Il
me rpondit que ctaient des martyrs qui avaient
donn leur vie pour lui. Avec eux se trouvait une

67
multitude innombrable de petits enfants dont les
vtements taient aussi bords de rouge. La
montagne de Sion tait l devant nous, avec son
temple superbe. Autour il y avait sept autres
montagnes couvertes de roses et de lis. Je vis les
petits enfants en faire lascension, ou sils le
prfraient, employer leurs ailes pour voler au
sommet des montagnes et y cueillir des fleurs qui
ne se fanent jamais. Autour du temple croissaient
des arbres de toutes essences pour orner le lieu: le
buis, le pin, le sapin, lolivier, le grenadier et le
figuier charg de fruits mrs. Tout cela rendait ce
lieu admirable. Alors que nous allions entrer dans
le temple, Jsus leva sa douce voix pour dire:
Seuls les 144 000 peuvent pntrer ici. Nous
nous crimes tous: Allluia!

Le temple reposait sur sept colonnes dor pur et


transparent, dans lesquelles taient enchsses des
perles magnifiques. Je ne saurais dcrire toutes les
splendeurs que jy ai vues. Oh, que ne puis-je
parler le langage de Canaan! Je pourrais alors
donner quelque ide de la gloire dun monde
meilleur. Jy ai vu des tables de pierre o taient

68
gravs en lettres dor les noms des 144 000.

Aprs avoir contempl la magnificence du


temple, nous en sortmes, et Jsus nous quitta pour
se rendre dans la ville. Bientt, nous entendmes de
nouveau sa voix admirable nous dire: Venez, vous
tous qui faites partie de mon peuple; vous sortez de
la grande tribulation; vous avez fait ma volont,
souffert pour moi; venez au souper. Je me ceindrai
moi-mme et je vous servirai. Nous nous
crimes: Allluia! Gloire! et nous entrmes
dans la ville. L, japerus une table dargent
massif. Elle avait plusieurs kilomtres de long, ce
qui ne nous empchait pas de la voir dun bout
20lautre. Jy vis le fruit de larbre de vie, de la
manne, des amandes, des figues, des grenades, du
raisin et beaucoup dautres sortes de fruits. Je
demandai Jsus si je pouvais en manger. Il me
rpondit: Pas encore. Ceux qui mangent de ces
fruits ne sauraient retourner sur la terre. Mais dans
peu de temps, si tu es fidle, tu pourras manger du
fruit de larbre de vie et boire la source des eaux
vives. Et il ajouta: Il faut que tu redescendes sur
la terre pour dire dautres ce que je tai rvl.

69
Alors un ange me dposa doucement dans ce
monde de tnbres.

Il me semble parfois que je ny puis rester plus


longtemps. Tout est si triste ici-bas. Je me sens si
seule, car jai vu un monde meilleur. Oh, que nai-
je les ailes de la colombe! Je volerais au loin pour
trouver le repos!

Aprs ma vision, tout me semblait chang. Un


voile de tristesse recouvrait toutes choses. Oh, que
ce monde tait sombre! Je versai dabondantes
larmes; je ressentais de la nostalgie. Javais vu un
pays meilleur et celui dici-bas ne pouvait plus me
satisfaire.

Je racontai ma vision au petit groupe de


croyants de Portland, qui fut pleinement convaincu
quelle venait de Dieu. Ce fut un moment trs
important. La solennit de lternit avait repos
sur nous. Environ une semaine plus tard, le
Seigneur me donna une autre vision. Il me montra
les preuves que je devrais subir. Il me fallait
relater aux autres ce qui mtait rvl; je

70
rencontrerais beaucoup dopposition et je serais
souvent dans langoisse. Mais lange me dit: La
grce de Dieu te suffit; il te soutiendra.

Je fus alors extrmement trouble. Ma sant


laissait beaucoup dsirer, et je navais que dix-
sept ans. Je savais que plusieurs taient tombs en
cdant lorgueil, et je ne devais en aucun cas my
laisser aller, car Dieu mabandonnerait, et je serais
srement perdue. Jimplorai le Seigneur et le
suppliai de placer ce fardeau sur quelquun dautre,
car il me 21paraissait au-dessus de mes forces. Je
restai pendant longtemps prosterne la face contre
terre, et tout ce que je pus savoir se rsumait en
ceci: Fais connatre aux autres ce que je tai
rvl.

Dans la vision qui suivit, je demandai


instamment au Seigneur que si je devais aller
raconter ce qui mavait t montr, je sois
prserve de lorgueil. Alors il massura que ma
prire serait exauce. Si le mal que je redoutais
venait me menacer, il poserait la main sur moi, et
je serais atteinte de maladie. Lange me dit: Si tu

71
annonces fidlement les messages qui te sont
confis, si tu persvres jusqu la fin, tu mangeras
du fruit de larbre de vie et tu te dsaltreras la
source des eaux vives.

Mais bientt on raconta que mes visions


ntaient que du mesmrisme, et beaucoup
dAdventistes taient prts le croire et le
rpter. Un mdecin, clbre par sa pratique du
mesmrisme, affirma que mes visions taient tout
simplement du mesmrisme, que jtais un trs bon
sujet et quil pouvait mhypnotiser et me donner
une vision. Je lui dclarai que le Seigneur mavait
montr en vision que le mesmrisme venait du
diable, du puits de labme et quil y retournerait
bientt, avec tous ceux qui persvraient le
pratiquer. (Voir Appendice.) Je lui donnai la
permission de mhypnotiser, sil le pouvait. Il
essaya pendant plus dune demi-heure, en
employant diffrents moyens, et finalement y
renona. Grce ma foi en Dieu je pus lui rsister,
et tout ce quil fit ne maffecta pas le moins du
monde.

72
Si javais une vision dans une runion,
plusieurs disaient que ctait de lexcitation, et que
quelquun mhypnotisait. Alors jallais dans les
bois o seul Dieu pouvait me voir et mentendre. Je
limplorais dans la solitude, et l il me donnait
parfois une vision. Jen tais tout heureuse, et je
disais qui voulait lentendre que Dieu stait
rvl moi dans un lieu o aucun mortel naurait
pu minfluencer. Mais daucuns affirmaient que je
mhypnotisais moi-mme. Oh, 22pensais-je, est-ce
possible que ceux qui se rclament des promesses
de Dieu et du salut soient accuss de se mettre sous
linfluence impure et condamnable du
mesmrisme? Quand nous demandons notre bon
Pre qui est dans les cieux de nous donner du pain,
ne recevrions-nous quune pierre ou un scorpion?
Ces accusations me blessaient profondment et me
jetaient dans langoisse. Jtais bien prs du
dsespoir, car plusieurs voulaient me faire croire
quil ny avait pas de Saint-Esprit, et que tout ce
quavaient prouv les hommes de Dieu ntait que
du mesmrisme, ou des sductions de Satan.

cette poque, le fanatisme svissait dans

73
lEtat du Maine. Certains sabstenaient de tout
travail, et rejetaient tous ceux qui nacceptaient pas
leurs vues sur ce point et sur dautres quils
considraient comme des devoirs religieux. Dieu
me rvla ces erreurs en vision, et menvoya vers
ceux qui sgaraient pour les en avertir. Mais
plusieurs dentre eux rejetrent le message qui leur
tait adress, et maccusrent de me conformer au
monde. Dun autre ct, les Adventistes qui ne
ltaient que de nom me traitaient de fanatique. On
maccusait mme, faussement et mchamment,
dtre linstigatrice du fanatisme que je mefforais
de combattre. (Voir Appendice.) Diffrentes dates
furent fixes pour le retour du Christ; mais Dieu
me montra que toutes ces dates taient fausses, car
le temps de dtresse doit se produire avant que le
Christ revienne, et toutes les dates fixes ne
feraient quaffaiblir la foi du peuple de Dieu. On
maccusa alors dtre comme le mchant serviteur,
qui dit en son cur: Mon matre tarde venir.

Tout cela pesait lourdement sur mon cur, et


dans ma confusion jtais parfois tente de douter
de ma propre exprience. Un matin, au culte de

74
famille, la puissance de Dieu reposa sur moi; mais
je my opposai, obsde par la pense que ctait
du mesmrisme. Immdiatement je devins muette,
et pendant quelques instants je perdis conscience
de ce qui 23se passait autour de moi. Alors je me
rendis compte que je pchais en doutant de la
puissance de Dieu, et que ctait pour cela que
jtais devenue muette; ma langue ne devait tre
dlie que dans vingt-quatre heures. Une carte
apparut devant moi, sur laquelle taient indiqus en
lettres dor les chapitres et les versets de cinquante
textes de lEcriture. Ma vision termine, je fis
signe quon mapportt une ardoise, et jcrivis que
jtais devenue muette. Jcrivis aussi ce que
javais vu et je demandai une grande Bible. Jy
cherchai rapidement tous les textes que javais lus
sur la carte. Je fus incapable de parler pendant
toute la journe. De bonne heure le lendemain
matin, mon me tait remplie de joie; ma langue
tait dlie et je louai Dieu haute voix. Je nosai
donc plus douter, ou rsister, ne serait-ce quun
instant, la puissance de Dieu, quoi que lon puisse
penser de moi.

75
En 1846, tandis que jtais Fairhaven, ma
sur (qui ce moment-l maccompagnait
habituellement), sur A., frre G. en moi-mme
partmes en bateau voile pour visiter une famille
Wests Island. La nuit tombait quand nous nous
embarqumes. Nous ntions pas plutt partis
quun orage clata soudainement. Il tonnait, les
clairs sillonnaient le ciel, et la pluie tombait
torrents. Si Dieu ne venait pas notre secours, il
tait vident que nous tions perdus.

Je magenouillai dans le bateau, et je suppliai le


Seigneur de nous dlivrer. Et alors que nous tions
secous par les vagues en furie et que leau passait
sur le pont, je fus ravie en vision. Je vis que tout
locan scherait plutt que de nous faire prir, car
mon uvre venait peine de commencer. Ma
vision termine, toutes mes craintes taient
dissipes; nous nous mmes chanter et louer le
Seigneur. Notre petit bateau ntait plus quun
Bthel flottant. Le rdacteur de lAdvent Herald
avait crit que mes visions taient connues comme
tant des manifestations du mesmrisme. Je
demandai alors comment de telles manifestations

76
auraient pu 24se produire cette occasion. Frre G.
tait plus quoccup diriger le bateau. Il avait jet
lancre, mais elle ne stait pas fixe. Notre
embarcation tait secoue par les vagues et chasse
par le vent; il faisait si obscur quon naurait pas pu
voir dun bout lautre du bateau. Mais bientt
lancre saccrocha, et frre G. appela au secours. Il
ny avait que deux maisons sur lle, et nous tions
tout prs de lune delles, mais ce ntait pas celle
o nous voulions aller. Toute la famille o nous
nous rendions dormait, sauf une petite fille qui,
providentiellement, avait entendu notre appel. Son
pre accourut bientt notre secours, et nous fit
monter dans une petite barque pour atteindre la
rive. Nous passmes la plus grande partie de la nuit
louer Dieu et le remercier pour sa merveilleuse
bont notre gard.

Textes dont il est fait mention la page


prcdente

Et voici, tu seras muet, et tu ne pourras parler


jusquau jour o ces choses arriveront, parce que tu
nas pas cru mes paroles, qui saccompliront en

77
leur temps. Luc 1:20.

Tout ce que le Pre a est moi; cest pourquoi


jai dit quil prend de ce qui est moi, et quil vous
lannoncera. Jean 16:15.

Et ils furent tous remplis du Saint-Esprit, et se


mirent parler en dautres langues, selon que
lEsprit leur donnait de sexprimer. Actes des
Aptres 2:4.

Et maintenant, Seigneur, vois leurs menaces, et


donne tes serviteurs dannoncer ta parole avec
une pleine assurance, en tendant ta main, pour
quil se fasse des gurisons, des miracles et des
prodiges, par le nom de ton saint serviteur Jsus.
Quand ils eurent pri, le lieu o ils taient
assembls trembla; ils furent tous remplis du Saint-
Esprit, et ils annonaient la parole de Dieu avec
assurance. Actes des Aptres 4:29-31.

Ne donnez pas les choses saintes aux chiens, et


ne jetez pas vos perles devant les pourceaux, de
peur quils ne les foulent aux pieds, ne se

78
retournent et ne vous dchirent. Demandez, et lon
vous donnera; cherchez, et vous 25trouverez;
frappez, et lon vous ouvrira. Car quiconque
demande reoit, celui qui cherche trouve, et lon
ouvre celui qui frappe. Lequel de vous donnera
une pierre son fils, sil lui demande du pain? Ou,
sil demande un poisson, lui donnera-t-il un
serpent? Si donc, mchants comme vous ltes,
vous savez donner de bonnes choses vos enfants,
combien plus forte raison votre Pre qui est dans
les cieux donnera-t-il de bonnes choses ceux qui
les lui demandent. Tout ce que vous voulez que les
hommes fassent pour vous, faites-le de mme pour
eux, car cest la loi et les prophtes. Gardez-vous
des faux prophtes. Ils viennent vous en
vtements de brebis, mais au dedans ce sont des
loups ravisseurs. Matthieu 7:6-12, 15.

Car il slvera de faux Christs et de faux


prophtes; ils feront de grands prodiges et des
miracles, au point de sduire, sil tait possible,
mme les lus. Matthieu 24:24.

Ainsi donc, comme vous avez reu le Seigneur

79
Jsus-Christ, marchez en lui, tant enracins et
fonds en lui, et affermis par la foi, daprs les
instructions qui vous ont t donnes, et abondez
en actions de grces. Prenez garde que personne ne
fasse de vous sa proie par la philosophie et par une
vaine tromperie, sappuyant sur la tradition des
hommes, sur les rudiments du monde, et non sur
Christ. Colossiens 2:6-8.

Nabandonnez donc pas votre assurance,


laquelle est attache une grande rmunration. Car
vous avez besoin de persvrance, afin quaprs
avoir accompli la volont de Dieu, vous obteniez
ce qui vous est promis. Encore un peu, un peu de
temps: celui qui doit venir viendra, et il ne tardera
pas. Et mon juste vivra par la foi; mais, sil se
retire, mon me ne prend pas plaisir en lui. Nous,
nous ne sommes pas de ceux qui se retirent pour se
perdre, mais de ceux qui ont la foi pour sauver leur
me. Hbreux 10:35-39.

Car celui qui entre dans le repos de Dieu se


repose de ses uvres, comme Dieu sest repos des
siennes. Efforons-nous donc dentrer dans ce

80
repos, afin que personne ne tombe en donnant le
mme exemple de dsobissance. Car la parole de
Dieu est vivante et efficace, plus tranchante quune
pe quelconque deux tranchants, pntrante
jusqu partager me et esprit, jointures et moelles;
elle juge les sentiments et les penses du cur.
Hbreux 4:10-12.

Je suis persuad que celui qui a commenc en


vous cette bonne uvre la rendra parfaite pour le
jour de Jsus-Christ. Seulement, conduisez-vous
dune manire digne de lEvangile de Christ, afin
que, soit que je vienne vous voir, soit que je reste
absent, jentende dire de vous que vous demeurez
fermes dans un mme esprit, combattant dune
mme me pour la foi de lEvangile, sans vous
laisser aucunement effrayer par les adversaires, ce
qui est pour eux une preuve de perdition, mais pour
vous de salut; et cela de la part de Dieu, car il vous
a t fait la grce, par rapport Christ, non
seulement de croire en lui, mais encore de souffrir
pour lui. Philippiens 1:6, 27-29.

Car cest Dieu qui produit en vous le vouloir et

81
le faire, selon son bon plaisir. Faites toutes choses
sans murmures ni hsitations, afin que vous soyez
irrprochables et purs, des enfants de Dieu
irrprhensibles au milieu dune gnration
perverse et corrompue, parmi laquelle vous brillez
comme des flambeaux dans le monde. Philippiens
2:13-15.

Au reste, fortifiez-vous dans le Seigneur, et par


sa force toute puissante. Revtez-vous de toutes les
armes de Dieu, afin de pouvoir tenir ferme contre
les ruses du diable. Car nous navons pas lutter
contre la chair et le sang, mais contre les
dominations, contre les autorits, contre les princes
de ce monde de tnbres, contre les esprits
mchants dans les lieux clestes. Cest pourquoi,
prenez toutes les armes de Dieu, afin de pouvoir
rsister dans le mauvais jour, et tenir ferme aprs
avoir tout surmont. Tenez donc ferme: ayez vos
reins la vrit pour ceinture; revtez la cuirasse de
la justice; mettez pour chaussure vos pieds le zle
que donne lEvangile de paix; prenez par-dessus
tout cela le bouclier de la foi, avec lequel vous
pourrez teindre tous les traits enflamms du

82
malin; prenez aussi le casque du salut, et lpe de
lEsprit, qui est la parole de Dieu. Faites en tout
temps par lEsprit toutes sortes de prires et de
supplications. Veillez cela avec une entire
persvrance, et priez pour tous les saints.
Ephsiens 6:10-18.

Soyez bons les uns envers les autres,


compatissants, vous pardonnant rciproquement,
comme Dieu vous a pardonn en Christ. Ephsiens
4:32.

Ayant purifi vos mes en obissant la vrit


pour avoir un amour fraternel sincre, aimez-vous
ardemment les uns les autres, de tout votre cur. 1
Pierre 1:22.

Je vous donne un commandement nouveau:


Aimez-vous les uns les autres; comme je vous ai
aims, vous aussi, aimez-vous les uns les autres. A
ceci tous connatront que vous tes mes disciples,
si vous avez de lamour les uns pour les autres.
Jean 13:34, 35.

83
Examinez-vous vous-mmes, pour savoir si
vous tes dans la foi; prouvez-vous vous-mmes.
Ne reconnaissez-vous pas que Jsus-Christ est en
vous? moins peut-tre que vous ne soyez
rprouvs. 2 Corinthiens 13:5.

Selon la grce de Dieu qui ma t donne, jai


pos le fondement comme un sage architecte, et un
autre btit dessus. Mais que chacun prenne garde
la manire dont il btit dessus. Car personne ne
peut poser un autre fondement que celui qui a t
pos, savoir Jsus-Christ. Or, si quelquun btit sur
ce fondement avec de lor, de largent, des pierres
prcieuses, du bois, du foin, du chaume, luvre de
chacun sera manifeste; car le jour la fera
connatre, parce quelle se rvlera dans le feu, et
le feu prouvera ce quest luvre de chacun. 1
Corinthiens 3:10-13.

Prenez donc garde vous-mmes, et tout le


troupeau sur lequel le Saint-Esprit vous a tablis
vques, pour patre lEglise du Seigneur, quil
sest acquise par son propre sang. Je sais quil
sintroduira parmi vous, aprs mon dpart, des

84
loups cruels qui npargneront pas le troupeau, et
quil slvera du milieu de vous des hommes qui
enseigneront des choses pernicieuses, pour
entraner les disciples aprs eux. Actes des Aptres
20:28-30.

Je mtonne que vous vous dtourniez si


promptement de celui qui vous a appels par la
grce de Christ, pour passer un autre Evangile.
Non pas quil y ait un autre Evangile, mais il y a
des gens qui vous troublent, et qui veulent
renverser lEvangile de Christ. Mais, quand nous-
mmes, quand un ange du ciel annoncerait un autre
Evangile que celui que nous vous avons prch,
quil soit anathme! Nous lavons dit
prcdemment, et je le rpte cette heure: si
quelquun vous annonce un autre Evangile que
celui que vous avez reu, quil soit anathme!
Galates 1:6-9.

Cest pourquoi tout ce que vous aurez dit dans


les tnbres sera entendu dans la lumire, et ce que
vous aurez dit loreille dans les chambres sera
prch sur les toits. Je vous dis, vous qui tes mes

85
amis: Ne craignez pas ceux qui tuent le corps et
qui, aprs cela, ne peuvent rien faire de plus. Je
vous montrerai qui vous devez craindre. Craignez
celui qui, aprs avoir tu, a le pouvoir de jeter dans
la ghenne; oui, je vous le dis, cest lui que vous
devez craindre. Ne vend-on pas cinq passereaux
pour deux sous? Cependant, pas un deux nest
oubli devant Dieu. Et mme les cheveux de votre
tte sont tous compts. Ne craignez donc point:
vous valez plus que beaucoup de passereaux. Luc
12:3-7.

Il donnera des ordres ses anges ton sujet,


afin quils te gardent; et: Ils te porteront sur les
mains, de peur que ton pied ne heurte contre une
pierre. Luc 4:10, 11.

Car Dieu, qui a dit: La lumire brillera du sein


des tnbres! a fait briller la lumire dans nos
curs pour faire resplendir la connaissance de la
gloire de Dieu sur la face de Christ. Nous portons
ce trsor dans des vases de terre, afin que cette
grande puissance soit attribue Dieu, et non pas
nous. Nous sommes presss de toute manire, mais

86
non rduits lextrmit; dans la dtresse, mais
non dans le dsespoir; perscuts, mais non
abandonns; abattus, mais non perdus. 2
Corinthiens 4:6-9.

Car nos lgres afflictions du moment prsent


produisent pour nous, au-del de toute mesure, un
poids ternel de gloire, parce que nous regardons,
non point aux choses visibles, mais celles qui
sont invisibles; car les choses visibles sont
passagres, et les invisibles sont ternelles. Versets
17, 18.

A vous qui, par la puissance de Dieu, tes


gards par la foi pour le salut prt tre rvl dans
les derniers temps! Cest l ce qui fait votre joie,
quoique maintenant, puisquil le faut, vous soyez
attrists pour un peu de temps par diverses
preuves, afin que lpreuve de votre foi, plus
prcieuse que lor prissable (qui cependant est
prouv par le feu), ait pour rsultat la louange, la
gloire et lhonneur, lorsque Jsus-Christ apparatra.
1 Pierre 1:5-7.

87
Car maintenant nous vivons, puisque vous
demeurez fermes dans le Seigneur. 1
Thessaloniciens 3:8.

Voici les miracles qui accompagneront ceux


qui auront cru: en mon nom, ils chasseront les
dmons; ils parleront de nouvelles langues; ils
saisiront des serpents; sils boivent quelque
breuvage mortel, il ne leur fera point de mal; ils
imposeront les mains aux malades, et les malades
seront guris. Marc 16:17, 18.

Ses parents rpondirent: Nous savons que cest


notre fils, et quil est n aveugle; mais comment il
voit maintenant, ou qui lui a ouvert les yeux, cest
ce que nous ne savons. Interrogez-le lui-mme, il a
de lge, il parlera de ce qui le concerne. Ses
parents dirent cela parce quils craignaient les
Juifs; car les Juifs taient dj convenus que, si
quelquun reconnaissait Jsus pour le Christ, il
serait exclu de la synagogue. Cest pourquoi ses
parents dirent: Il a de lge, interrogez-le lui-mme.
Les pharisiens appelrent une seconde fois
lhomme qui avait t aveugle, et ils lui dirent:

88
Donne gloire Dieu; nous savons que cet homme
est un pcheur. Il rpondit: Sil est un pcheur, je
ne sais; je sais une chose, cest que jtais aveugle
et que maintenant je vois. Ils lui dirent: Que ta-t-il
fait? Comment ta-t-il ouvert les yeux? Il leur
rpondit: Je vous lai dj dit, et vous navez pas
cout; pourquoi voulez-vous lentendre encore?
Voulez-vous aussi devenir ses disciples? Jean 9:20-
27.

Et tout ce que vous demanderez en mon nom,


je le ferai, afin que le Pre soit glorifi dans le Fils.
Si vous demandez quelque chose en mon nom, je le
ferai. Si vous maimez, gardez mes
commandements. Jean 14:13-15.

Si vous demeurez en moi, et que mes paroles


demeurent en vous, demandez ce que vous
voudrez, et cela vous sera accord. Si vous portez
beaucoup de fruits, cest ainsi que mon Pre sera
glorifi, et que vous serez mes disciples. Jean 15:7,
8.

Il se trouva dans leur synagogue un homme qui

89
avait un esprit impur, et qui scria: Quy a-t-il
entre nous et toi, Jsus de Nazareth? Tu es venu
pour nous perdre. Je sais qui tu es: le Saint de Dieu.
Jsus le menaa, disant: Taistoi, et sors de cet
homme. Marc 1:23-25.

Car jai lassurance que ni la mort ni la vie, ni


les anges ni les dominations, ni les choses
prsentes ni les choses venir, ni les puissances, ni
la hauteur ni la profondeur, ni aucune autre
crature ne pourra nous sparer de lamour de Dieu
manifest en Jsus-Christ notre Seigneur. Romains
8:38, 39.

Ecris lange de lEglise de Philadelphie:


Voici ce que dit le Saint, le Vritable, celui qui a la
clef de David, celui qui ouvre, et personne ne
fermera, celui qui ferme, et personne nouvrira: Je
connais tes uvres. Voici, parce que tu as peu de
puissance, et que tu as gard ma parole, et que tu
nas pas reni mon nom, jai mis devant toi une
porte ouverte, que personne ne peut fermer. Voici,
je te donne de ceux de la synagogue de Satan, qui
se disent Juifs et ne le sont pas, mais qui mentent;

90
voici, je les ferai venir, se prosterner tes pieds, et
connatre que je tai aim. Parce que tu as gard la
parole de la persvrance en moi, je te garderai
aussi lheure de la tentation qui va venir sur le
monde entier, pour prouver les habitants de la
terre. Je viens bientt. Retiens ce que tu as, afin
que personne ne prenne ta couronne. Celui qui
vaincra, je ferai de lui une colonne dans le temple
de mon Dieu, et il nen sortira plus; jcrirai sur lui
le nom de mon Dieu, et le nom de la ville de mon
Dieu, de la nouvelle Jrusalem qui descend du ciel
dauprs de mon Dieu, et mon nom nouveau. Que
celui qui a des oreilles entende ce que lEsprit dit
aux Eglises. Apocalypse 3:7-13.

Ce sont ceux qui ne se sont pas souills avec


des femmes, car ils sont vierges; ils suivent
lagneau partout o il va. Ils ont t rachets
dentre les hommes, comme des prmices pour
Dieu et pour lagneau; et dans leur bouche il ne
sest point trouv de mensonge, car ils sont
irrprhensibles. Apocalypse 14:4, 5.

Mais notre cit nous est dans les cieux, do

91
nous attendons aussi comme Sauveur le Seigneur
Jsus-Christ. Philippiens 3:20.

Soyez donc patients, frres, jusqu


lavnement du Seigneur. Voici, le laboureur
attend le prcieux fruit de la terre, prenant patience
son gard, jusqu ce quil ait reu les pluies de la
premire et de larrire-saison. Vous aussi, 31soyez
patients, affermissez vos curs, car lavnement du
Seigneur est proche. Jacques 5:7, 8.

Qui transformera le corps de notre humiliation,


en le rendant semblable au corps de sa gloire, par le
pouvoir quil a de sassujettir toutes choses.
Philippiens 3:21.

Je regardai, et voici, il y avait une nue


blanche, et sur la nue tait assis quelquun qui
ressemblait un fils dhomme, ayant sur sa tte
une couronne dor, et dans sa main une faucille
tranchante. Et un autre ange sortit du temple, criant
dune voix forte celui qui tait assis sur la nue:
Lance ta faucille, et moissonne; car lheure de
moissonner est venue, car la moisson de la terre est

92
mre. Et celui qui tait assis sur la nue jeta sa
faucille sur la terre. Et la terre fut moissonne. Et
un autre ange sortit du temple qui est dans le ciel,
ayant, lui aussi, une faucille tranchante.
Apocalypse 14:14-17.

Il y a donc un repos de sabbat rserv au peuple


de Dieu. Hbreux 4:9.

Et je vis descendre du ciel, dauprs de Dieu, la


ville sainte, la nouvelle Jrusalem, prpare comme
une pouse qui sest pare pour son poux.
Apocalypse 21:2.

Je regardai, et voici, lagneau se tenait sur la


montagne de Sion, et avec lui cent quarante-quatre
mille personnes, qui avaient son nom et le nom de
son Pre crits sur leurs fronts. Apocalypse 14:1.

Et il me montra un fleuve deau de la vie,


limpide comme du cristal, qui sortait du trne de
Dieu et de lagneau. Au milieu de la place de la
ville et sur les deux bords du fleuve, il y avait un
arbre de vie, produisant douze fois des fruits,

93
rendant son fruit chaque mois, et dont les feuilles
servaient la gurison des nations. Il ny aura plus
danathme. Le trne de Dieu et de lagneau sera
dans la ville; ses serviteurs le serviront et verront sa
face, et son nom sera sur leurs fronts. Il ny aura
plus de nuit; et ils nauront besoin ni de lampe ni
de lumire, parce que le Seigneur Dieu les
clairera. Et ils rgneront aux sicles des sicles.
Apocalypse 22:1-5.

94
Chapitre 2

Visions subsquentes

Le Seigneur me donna la vision suivante en


1847, alors que les frres taient rassembls le
sabbat, Topsham (Maine).

Nous ressentions un vif besoin de prier, et alors


que nous tions en prire le Saint-Esprit descendit
sur nous. Nous en tions trs heureux. Bientt je
perdis de vue les choses terrestres, et je fus ravie en
vision. Je vis un ange qui volait rapidement vers
moi. Il me transporta de la terre la sainte cit. L,
je vis un temple dans lequel jentrai. Je passai par
une porte et je me trouvai devant le premier voile.
Ce voile fut soulev, et jentrai dans le lieu saint.
Jy vis lautel de lencens, le chandelier sept
branches et la table des pains de proposition. Aprs
avoir vu la gloire du lieu saint, le second voile
ayant t soulev par Jsus, je pntrai dans le lieu
trs saint.

95
Dans le lieu trs saint je vis une arche; le haut
et les cts taient composs de lor le plus pur. A
chaque extrmit de larche il y avait un chrubin,
les ailes dployes. Leurs faces taient tournes
lune vers lautre, et leurs yeux taient baisss.
Entre les anges on voyait un encensoir dor. Au-
dessus de larche, o se trouvaient les anges, il y
avait une lumire clatante, qui apparaissait comme
un trne o Dieu habitait. Jsus se tenait prs de
larche, et lorsque les prires des saints montaient
vers lui, lencens fumait dans lencensoir, et il
offrait ces prires avec la fume de lencens son
Pre. Dans larche il y avait un vase de manne, la
verge dAaron qui avait fleuri, et les tables de
pierre, qui ressemblaient un livre. Jsus les
spara, et je vis les dix commandements crits du
doigt mme de Dieu. Il y avait quatre
commandements sur une table et six sur lautre.
Ceux de la premire table taient plus lumineux
que les six autres. 33Mais le quatrime, celui du
sabbat, brillait davantage encore que tous les
autres; car le sabbat a t mis part pour tre gard
en lhonneur du nom du Dieu saint. Le saint sabbat
paraissait glorieuxun halo lumineux lentourait.

96
Je vis que le commandement du sabbat navait pas
t clou la croix. Si cela avait t le cas, les neuf
autres lauraient aussi t; et nous serions libres de
les violer tous, de mme que le quatrime. Je vis
que Dieu navait pas chang le sabbat, car Dieu ne
change jamais. Mais le pape, lui, a chang le
septime jour au premier jour de la semaine; car il
voulait changer les temps et la loi.

Et je vis que si Dieu avait chang le sabbat du


septime jour au premier jour de la semaine, il
aurait chang le commandement quil avait crit
sur les tables de pierre, qui sont maintenant dans
larche du lieu trs saint du temple qui est dans les
cieux. Il laurait ainsi modifi: Le premier jour est
le jour du repos de lEternel, ton Dieu. Mais je vis
quil navait pas chang depuis le jour o il fut
crit par le doigt mme de Dieu sur les tables de
pierre donnes Mose sur le mont Sina: Le
septime jour est le jour du repos de lEternel, ton
Dieu. Je vis que le saint sabbat est, et restera, le
mur de sparation entre le vritable Isral de Dieu
et les incroyants; et que le sabbat est la grande
vrit qui unira les curs des enfants de Dieu.

97
Je vis que Dieu avait des enfants qui ne
connaissaient pas encore le sabbat et, par
consquent, ne lobservaient pas. Ils navaient pas
rejet la lumire cet gard. Et au commencement
du temps de dtresse, nous tions remplis du Saint-
Esprit alors que nous partions ensemble proclamer
la vrit du sabbat1Voir page 85.. Les Eglises et les
soi-disant Adventistes taient furieux de ne pouvoir
rfuter cette vrit. (Voir Appendice.) A ce
moment-l, les lus de Dieu virent clairement que
nous tions dans la vrit; ils se joignirent nous et
souffrirent la perscution. Je vis lpe, la famine,
la peste 34et une grande confusion dans le pays.
Les mchants nous accusrent davoir attir sur eux
ces calamits, ils se levrent et se concertrent pour
dbarrasser la terre dtres tels que nous, dans
lespoir denrayer le mal.

Pendant le temps de dtresse, nous nous


enfumes tous des villes et des villages, mais nous
fmes poursuivis par les mchants, qui entraient
dans les maisons des saints munis dune pe. Ils
levaient celle-ci sur nous pour nous tuer, mais elle

98
se brisait comme un ftu de paille. Alors nous
crimes tous jour et nuit pour obtenir la dlivrance,
et nos cris parvinrent jusqu Dieu. Le soleil
apparut, et la lune sarrta. Les cours deau
cessrent de couler; de lourds nuages noirs
samoncelrent dans le ciel et se heurtrent les uns
les autres. Mais on voyait un endroit lumineux,
glorieux, do lon entendait la voix de Dieu
semblable aux grandes eaux, qui secouait le ciel et
la terre. Le ciel souvrait et se refermait, branl.
Les montagnes taient agites comme les roseaux
par le vent, ce qui projetait des rochers un peu
partout. La mer semblait en bullition et rejetait des
pierres sur le rivage. Alors Dieu annona le jour et
lheure de la venue de Jsus, et rappela son
peuple lalliance ternelle. Il prononait une
phrase, puis faisait une pause, tandis que les mots
rsonnaient sur la terre. LIsral de Dieu avait les
yeux fixs en haut, coutant les paroles qui
provenaient de la bouche de Jhovah, parcourant la
terre comme des clats de tonnerre. Ctait une
scne solennelle. A la fin de chaque phrase les
saints scriaient: Gloire! Allluia! Leurs traits
taient clairs par la gloire de Dieu, et ils en

99
taient illumins comme le visage de Mose
lorsquil descendit de la montagne du Sina. Les
mchants ne pouvaient arrter les regards sur eux
cause de cette gloire. Et lorsquune bndiction
ternelle fut prononce sur ceux qui avaient honor
Dieu en observant son saint sabbat, il y eut un
puissant cri de victoire sur la bte et son image.

Alors commena le jubil, quand le pays devait


se 35reposer. Je vis les esclaves pieux se lever en
poussant des cris de victoire et de triomphe, et
secouer leurs chanes, tandis que leurs matres
mchants taient dans la confusion, ne sachant que
faire; car les impies ne pouvaient comprendre les
paroles prononces par la voix de Dieu. Bientt
apparut la grande nue blanche. Elle paraissait plus
belle que jamais. Sur la nue tait assis le Fils de
lhomme. Tout dabord nous ne vmes pas Jsus
sur la nue, mais mesure quelle sapprochait
nous pouvions contempler sa personne adorable.
Cette nue, lorsquelle apparut, tait le signe du
Fils de lhomme dans le ciel. La voix du Fils de
Dieu appela les saints endormis pour les revtir
dimmortalit. Les saints vivants furent changs en

100
un instant, et tous montrent ensemble sur le
chariot form par la nue, qui resplendissait de
gloire pendant quil slevait. Ce chariot avait des
ailes de chaque ct et sous les roues. A mesure
quil montait, les roues criaient: Saint! Les anges
qui laccompagnaient criaient: Saint, saint, saint
est le Seigneur Dieu tout-puissant! Les saints qui
taient sur la nue criaient: Gloire! Allluia! Et
le chariot montait vers la sainte cit. Jsus ouvrit
les portes de la cit dor, et nous fit entrer. L, nous
remes laccueil le plus chaleureux, car nous
avions gard les commandements de Dieu; nous
avions droit larbre de vie.

101
Chapitre 3

Le scellement

Le 5 janvier 1849, au commencement du saint


sabbat, alors que nous tions en prire, avec la
famille Belden, Rocky Hill (Connecticut), le
Saint-Esprit descendit sur nous. Je fus transporte
en vision dans le lieu trs saint du sanctuaire
cleste, et l je vis Jsus qui intercdait encore pour
Isral. Au bas de sa robe il y avait une clochette et
une grenade. Je vis quil ne quitterait pas ce lieu
avant quil ait t dcid de chaque cas, soit pour le
salut, soit pour la destruction. La colre de Dieu ne
devait pas se dchaner jusqu ce que le Sauveur
et achev son uvre dans le lieu trs saint, dpos
ses vtements sacerdotaux et revtu ses vtements
de vengeance. Alors Jsus cessera son uvre de
mdiateur entre le Pre et lhomme; Dieu ne
gardera plus le silence, mais il dchanera sa colre
contre les nations qui ont rejet sa vrit. Je vis que
lirritation des nations, la colre de Dieu et le
temps de juger les morts taient des choses

102
distinctes, lune suivant lautre; que Michael ne
stait pas encore lev, et que le temps de dtresse,
tel quil ny en a jamais eu, navait pas encore
commenc. Aujourdhui les nations sont irrites,
mais lorsque notre grand prtre aura achev son
uvre dans le sanctuaire, il se lvera, revtira ses
vtements de vengeance, et alors les sept derniers
flaux seront verss sur la terre.

Je vis que les quatre anges retenaient les quatre


vents jusqu ce que luvre de Jsus dans le
sanctuaire soit termine; alors tombrent les sept
flaux. Ceux-ci rendirent les mchants furieux
contre les justes. Ils croyaient que nous avions
attir sur eux les jugements de Dieu. Sils
pouvaient, pensaient-ils, dbarrasser la terre de
gens tels que nous, ces flaux cesseraient. Un
dcret fut promulgu ordonnant lextermination des
saints, ce qui amena ceux-ci crier jour et 37nuit
pour obtenir la dlivrance. Ctait le temps de
dtresse de Jacob. Tous les saints, dans langoisse,
implorrent le Seigneur, et il les dlivra par sa voix
puissante. Les 144 000 triomphrent; leurs visages
taient illumins de la gloire de Dieu. Je vis ensuite

103
un groupe de personnes qui poussaient des cris de
dsespoir. Sur leurs vtements taient crits ces
mots en gros caractres: Tu as t pes dans la
balance, et trouv trop lger. Je demandai ce
qutait ce groupe. Lange me rpondit: Ce sont
ceux qui ont gard le sabbat pendant un certain
temps et lont abandonn. Je les entendis crier:
Nous avons cru ta venue et nous lavons mme
enseigne avec zle. Et tout en criant, ils
regardaient leurs vtements et lisaient ce qui y tait
crit, ce qui faisait redoubler leurs sanglots. Je vis
quils avaient bu aux eaux profondes, et contamin
le rsidu avec leurs piedsfoul aux pieds le
sabbat. Cest pourquoi ils avaient t pess dans la
balance et trouvs trop lgers.

Ensuite lange qui maccompagnait me


conduisit de nouveau vers la cit o je vis quatre
anges qui volaient vers la porte. Ils venaient de
prsenter une carte dor lange qui se tenait l,
quand je vis un autre ange volant rapidement dans
la direction de la gloire la plus excellente, et criant
haute voix aux autres anges en agitant de haut en
bas quelque chose quil tenait dans la main. Je

104
demandai mon ange de mexpliquer ce que je
voyais. Il me rpondit que je nen pouvais savoir
davantage pour linstant, mais quil me montrerait
bientt ce que ces choses signifiaient.

Le sabbat aprs-midi un de nos frres qui tait


malade demanda que lon prie pour lui, afin
dobtenir la gurison. Nous nous unmes donc tous
pour implorer le grand Mdecin dont les soins sont
toujours efficaces. Et tandis que la puissance
gurissante se faisait sentir et que le malade tait
guri, lEsprit de Dieu reposa sur moi, et je fus
ravie en vision.

Je vis quatre anges qui se prparaient raliser


luvre 38quils taient chargs daccomplir sur la
terre. Jsus tait revtu de ses habits sacerdotaux. Il
regarda avec compassion les lus (le reste fidle),
leva les mains, et scria dune voix mue: Mon
sang, Pre, mon sang, mon sang, mon sang! Je vis
alors une lumire resplendissante venant de Dieu
assis sur le grand trne blanc, et elle environna
Jsus. Puis je vis un ange, auquel Jsus avait confi
une mission, voler rapidement vers les autres anges

105
qui avaient une uvre faire sur la terre, et, agitant
de haut en bas quelque chose quil tenait dans la
main, il cria dune voix forte: Retenez, retenez,
retenez, retenez les quatre vents jusqu ce que les
serviteurs de Dieu soient scells au front.

Je demandai lange qui maccompagnait ce


que signifiait ce que javais entendu, et ce
quallaient faire les quatre anges. Il me rpondit
que ctait Dieu qui retenait les puissances, et quil
avait donn ses anges le pouvoir sur les choses de
la terre; que les autres anges avaient reu de Dieu
le pouvoir de retenir les quatre vents, mais quils
taient sur le point de les lcher. Et alors que leurs
mains taient prtes le faire, et que les quatre
vents allaient souffler sur la terre, lil
misricordieux de Jsus se posa sur le reste qui
ntait pas encore scell, et il leva ses mains vers le
Pre pour plaider en leur faveur, en disant quil
avait rpandu son sang pour eux. Puis un autre
ange reut la mission de voler rapidement vers les
quatre anges. Il leur demanda de retenir les vents
jusqu ce que les serviteurs de Dieu soient scells
au front du sceau du Dieu vivant.

106
Chapitre 4

Lamour de Dieu pour son


peuple

Jai vu le tendre amour que Dieu a pour son


peuple, et je puis dire quil est incommensurable.
Jai vu des anges aux ailes dployes au-dessus des
saints. Chaque saint avait un ange qui
laccompagnait. Si les saints pleuraient par suite de
dcouragement, ou taient en danger, les anges qui
les accompagnaient constamment volaient
rapidement pour en transmettre la nouvelle, et les
anges qui taient dans la cit cessaient leurs chants.
Alors Jsus chargeait un autre ange de descendre
pour les encourager, veiller sur eux et sefforcer de
les retenir dans ltroit sentier. Mais si les saints se
dsintressaient de ce que faisaient les anges pour
leur venir en aide, sils refusaient leur rconfort et
persvraient dans leurs garements, les anges en
prouvaient de la peine et pleuraient. Ils portaient
la nouvelle en haut, et tous les anges de la cit
versaient des larmes; puis haute voix disaient:
107
Amen. Mais si les saints fixaient les regards sur
le prix qui tait devant eux et glorifiaient Dieu en
le louant, alors les anges en portaient la bonne
nouvelle dans la cit, et les anges qui taient dans
la cit touchaient leurs harpes dor, en scriant:
Allluia! Les votes des cieux rsonnaient de
leurs chants joyeux.

Il rgne dans la sainte cit une harmonie et un


ordre parfaits. Tous les anges ayant pour mission
de visiter la terre possdent une carte dor, quils
prsentent en entrant et en sortant aux portes de la
cit. Le ciel est un endroit dlicieux. Je languis dy
tre, afin de contempler mon Sauveur adorable qui
donna sa vie pour moi, et dtre transforme son
image glorieuse. Oh, que ne puis-je dcrire la
gloire du monde futur! Jai soif de leau vive du
fleuve dont les courants rjouissent la cit de Dieu.

Le Seigneur ma donn une vision des autres


mondes. Des ailes me furent donnes, et un ange
me conduisit dans 40un lieu brillant et glorieux.
Lherbe tait dun vert vif, et les oiseaux
gazouillaient un doux chant. Les habitants taient

108
de toutes les tailles: nobles, majestueux, beaux. Ils
portaient lempreinte de Jsus, et leurs visages
exprimaient par une sainte joie la libert et le
bonheur qui rgnaient dans ce lieu. Je demandai
lun dentre eux pourquoi ils taient tellement plus
beaux que ceux qui taient sur la terre. Il me
rpondit: Nous avons suivi strictement les
commandements de Dieu, nous navons pas connu
la dsobissance comme les habitants de la terre.
Puis je vis deux arbres; lun ressemblait larbre
de vie qui tait dans la cit. Le fruit des deux
semblait beau, mais les habitants ne pouvaient
manger des deux, lun leur tant interdit. Alors
lange qui maccompagnait me dit: Personne ici
na jamais got au fruit dfendu. Si les habitants
le faisaient, ils tomberaient.

Ensuite je fus conduite dans un monde qui avait


sept lunes. L, je vis le bon vieil Enoch, qui avait
t transport au ciel. Il tenait la main droite une
palme glorieuse; sur chaque feuille tait crit:
Victoire. Il avait autour de la tte une magnifique
guirlande de feuilles blanches, et au milieu de
chacune delles tait crit: Puret; autour de la

109
guirlande se trouvaient des pierres de couleurs
varies, plus brillantes que les toiles, projetant
leur lumire sur les lettres et les embellissant.
Derrire sa tte il y avait un nud attach la
guirlande, o il tait crit: Saintet; et au-dessus
de la guirlande, une belle couronne plus brillante
que le soleil. Je lui demandai si ctait l quil avait
t amen en quittant la terre. Il me rpondit: Non,
la cit est ma demeure, je suis venu visiter ce lieu.
Il voluait l comme sil avait t chez lui. Je
demandai lange qui maccompagnait de me
laisser l, tant je redoutais de revenir dans ce
monde de tnbres. Lange me rpondit: Tu dois
retourner sur la terre, mais si tu es fidle, toi et les
144 000, vous aurez le privilge de visiter tous les
mondes et de contempler les uvres de Dieu.

110
Chapitre 5

Les puissances des cieux


seront branles

Le 16 dcembre 1848, le Seigneur me donna


une vision de lbranlement des puissances des
cieux. Je vis que lorsque le Seigneur dit cieux, en
donnant les signes rapports par Matthieu, Marc et
Luc, il veut dire cieux, et lorsquil dit terre il
veut dire terre. Les puissances des cieux sont le
soleil, la lune et les toiles; elles rgnent dans les
cieux. Les puissances terrestres sont celles qui
rgnent sur la terre. Les premires seront branles
la voix de Dieu: alors le soleil, la lune et les
toiles changeront de place. Ces astres ne seront
pas anantis, mais ils seront secous par la voix de
Dieu.

De gros nuages samoncelrent,


sentrechoquant les uns les autres. Latmosphre se
partagea et recula. Alors nous pmes regarder par
une ouverture du ct de lOrion, do lon
111
entendait la voix de Dieu. Cest par cette ouverture
que descendra la sainte cit. Je vis que les
puissances terrestres sont maintenant branles, et
que les vnements vont se succder rapidement.
La guerre, les rumeurs de guerre, lpe, la famine
et la peste secoueront dabord les puissances de la
terre, puis la voix de Dieu secouera le soleil, la
lune et les toiles, ainsi que cette terre. Je vis que
lbranlement des puissances en Europe nest pas,
comme lenseignent certains, lbranlement des
puissances des cieux, mais lbranlement des
nations courrouces.

112
Chapitre 6

La porte ouverte et la porte


ferme

Le sabbat 24 mars 1849, nous emes avec les


frres de Topsham (Maine) une trs bonne runion.
Le Saint-Esprit descendit sur nous, et je fus
transporte dans la cit du Dieu vivant. L, il me
fut montr que les commandements de Dieu et le
tmoignage de Jsus-Christ relatif la porte ferme
ne pouvaient tre spars, et que lpoque o le
peuple de Dieu accorderait aux commandements
toute leur importance et serait perscut cause de
la vrit du sabbat ntait autre que celle o la
porte fut ouverte dans le lieu trs saint du
sanctuaire cleste, o se trouve larche qui contient
les dix commandements. Cette porte ne fut ouverte
que lorsque Jsus eut achev sa mdiation dans le
lieu saint en 1844. Cest alors que le Sauveur se
leva, ferma la porte du lieu saint, ouvrit la porte du
lieu trs saint, et pntra au-del du second voile,
o il se tient maintenant ct de larche. Cest l
113
que peut latteindre la foi dIsral.

Je vis que Jsus avait ferm la porte du lieu


saint, et que personne ne pouvait la rouvrir; quil
avait ouvert la porte du lieu trs saint, et que
personne ne pouvait la fermer1Voir page 86 et
lAppendice.. Apocalypse 3:7, 8. Depuis que le
Sauveur a ouvert la porte du lieu trs saint, o se
trouve larche, les commandements de Dieu ont
resplendi sur ses enfants, qui sont prouvs cause
de la question du sabbat.

Jai vu que cette preuve du sabbat ne pouvait


sappliquer aussi longtemps que durait la mdiation
de Jsus dans le lieu saint ni avant quil ait pntr
au-del du second voile. Cest ce qui explique que
les chrtiens qui se sont endormis avant que la
porte ft ouverte dans le lieu trs saint, alors 43que
le cri de minuit se terminait, au septime mois, en
1844, et qui navaient pas observ le sabbat,
reposent maintenant dans lesprance; car ils
navaient pas la lumire sur la vrit du sabbat que
nous avons depuis que cette porte a t ouverte.
Jai vu que Satan tentait quelques enfants de Dieu

114
sur ce point. Parce que tant de chrtiens se sont
endormis dans le triomphe de la foi, sans avoir
gard le vrai sabbat, ils doutaient que nous soyons
maintenant dans lobligation de lobserver.

Les ennemis de la vrit prsente ont essay de


rouvrir la porte du lieu saint, que Jsus avait
ferme, et de fermer la porte du lieu trs saint, que
Jsus avait ouverte en 1844, o se trouve larche
contenant les deux tables de pierre sur lesquelles
sont gravs par le doigt de Dieu les dix
commandements. Actuellement, pendant le
scellement, Satan dploie tous ses artifices pour
dtourner le peuple de Dieu de la vrit prsente et
le faire hsiter. Jai vu que Dieu avait jet un
manteau sur son peuple, afin de le protger pendant
le temps de trouble; et que toute me qui a accept
la vrit et dont le cur est pur, sera couverte par
le manteau du Tout-Puissant.

Satan nignorait pas tout cela, et il mettait tout


en uvre pour dtourner le plus possible de gens
de la vrit. Jai vu que les mystrieux frappements
de New York et dailleurs taient dus la

115
puissance de Satan, et quils deviendraient de plus
en plus communs. Ils revtiraient le manteau de la
religion pour tranquilliser tous ceux qui se
laisseraient sduire par leurs manifestations et pour
gagner si possible le peuple de Dieu, en lamenant
douter des enseignements et de la puissance du
Saint-Esprit.

Jai vu que Satan travaillait par ses suppts de


bien des manires, quil tait luvre par des
pasteurs qui ont repouss la vrit et se sont laisss
sduire au point de croire au mensonge et de se
perdre. Alors quils prchaient ou 44priaient,
quelques-uns dentre eux tombaient prostrs sur le
sol, inanims, non par la puissance du Saint-Esprit,
mais par celle de Satan qui agissait par ses suppts
et par eux sur les gens. Alors quils prchaient,
priaient ou parlaient, quelques soi-disant
adventistes, qui avaient repouss la vrit prsente,
se servaient du mesmrisme pour gagner des
adhrents. Les gens se rjouissaient de cette
influence, car ils croyaient que ctait celle du
Saint-Esprit. Quelques-uns parmi ceux qui faisaient

116
cela taient plongs dans les tnbres et staient
laisss sduire par le diable au point de croire
quils taient anims de la puissance den haut. Ils
avaient rabaiss Dieu leur niveau, et ils
rduisaient sa puissance nant. (Voir Appendice.)

Certains suppts de Satan sattaquaient aux


corps de quelques saints,ceux quils ne
pouvaient sduire ni dtourner de la vrit par une
influence malfique. Oh, que jaimerais que tous
puissent voir cela comme je lai vu, afin de mieux
connatre les ruses de Satan et de se tenir sur leurs
gardes! Jai vu que Satan tait ainsi luvre pour
distraire, sduire et dcourager le peuple de Dieu
au moment mme du scellement. Jai vu que
certains croyants ntaient pas fermes dans la vrit
prsente. Leurs genoux taient chancelants et leurs
pieds glissaient parce quils ne reposaient pas
solidement sur le terrain de la vrit; le manteau du
Tout-Puissant ne pouvait pas les couvrir aussi
longtemps quils chancelaient ainsi.

Satan faisait limpossible pour les retenir l o


ils taient, jusqu ce que le temps du scellement

117
soit pass et le manteau de Dieu jet sur son
peuple. Rien ne pourra plus alors les prserver de
lardente colre divine, mise en vidence par les
sept derniers flaux. Dieu a commenc de jeter son
manteau sur son peuple, qui pourra ainsi trouver un
abri au jour du carnage. Le Seigneur agira
puissamment en faveur des siens; mais il sera aussi
permis Satan de poursuivre son uvre malfique.

Jai vu que les signes mystrieux et


extraordinaires, ainsi que les fausses rformes se
multipliaient un peu partout. Les rformes cui
mont t montres ne consistaient pas combattre
lerreur au profit de la vrit. Lange qui
maccompagnait me dit de regarder si les hommes
se souciaient encore du salut des mes. Je regardai,
mais je ne vis rien; car le temps de leur salut tait
pass.

118
Chapitre 7

Lpreuve de notre foi

En ce temps dpreuve, nous avons besoin de


nous encourager et de nous rconforter les uns les
autres. Les tentations de Satan sont plus grandes
que jamais, car il sait que son temps est court et
que bientt chaque cas sera dcid, ou pour la vie
ou pour la mort. Ce nest donc pas le moment de
sombrer dans le dcouragement et dans lpreuve.
Nous devons triompher de toutes nos afflictions, et
nous confier entirement au puissant Dieu de
Jacob. Le Seigneur ma montr que sa grce est
suffisante dans toutes nos preuves; et bien que
celles-ci soient plus grandes que jamais, si nous
manifestons une confiance absolue en Dieu, nous
pourrons par sa grce en sortir victorieux.

Si nous triomphons des preuves et si nous


remportons la victoire sur les tentations de Satan,
alors nous endurerons lpreuve de notre foi, plus
prcieuse que lor, et nous serons plus forts et

119
mieux prpars pour affronter celles qui viendront
encore. Mais si nous succombons aux tentations de
Satan, nous nous affaiblirons, nous nobtiendrons
aucun bnfice de lpreuve et nous ne serons pas
prpars pour triompher de celles qui suivront.
Nous deviendrons de plus en plus faibles, jusqu
ce que nous soyons captifs de la volont de Satan.
Il nous faut revtir toutes les armes de Dieu, et tre
prts tout moment pour affronter les puissances
des tnbres. Lorsque les tentations et les preuves
sabattent sur nous, allons Dieu et implorons son
secours. Il ne nous laissera pas retourner vide,
mais il nous accordera la grce et la force de
vaincre lennemi. Oh, que tous puissent voir ces
choses sous leur vritable lumire, et souffrir
comme de bons soldats de Jsus-Christ! Alors
Isral pourra marcher de lavant, fort en Dieu et
dans la puissance de sa force.

Dieu ma montr quil donnait son peuple une


coupe amre boire, afin de le purifier. Cest un
breuvage dsagrable, mais qui le sera bien
davantage si nous murmurons. Nous devrons alors
en absorber un autre, si le premier na pas produit

120
leffet voulu sur le cur. Et si le second ne russit
pas, il faudra en absorber un autre, jusqu ce quil
produise leffet dsir, sinon, nous resterons
impurs. Jai vu que cette coupe amre peut tre
adoucie par la patience, la persvrance et la prire,
et quelle produira son effet sur le cur de ceux qui
la reoivent ainsi. Alors Dieu sera honor et
glorifi. Ce nest pas peu de chose que dtre
chrtien, dappartenir Dieu et dtre approuv par
lui. Le Seigneur ma montr quelques-uns de ceux
qui prtendent croire la vrit prsente, mais dont
la vie ne correspond pas leur profession de foi. Le
niveau de leur pit est beaucoup trop bas, et ils
sont loin datteindre la saintet biblique. Quelques-
uns se livrent des conversations vaines et
dplaces; dautres cdent lorgueil. Nous ne
pouvons rechercher ce qui nous plat, vivre et agir
comme le monde, chrir sa compagnie et ses
plaisirs, puis rgner avec le Christ en gloire.

Nous devons ici-bas participer aux souffrances


du Sauveur, si nous voulons avoir part sa gloire
dans lau-del. Si nous recherchons notre propre
intrt, ainsi que la meilleure manire de nous

121
complaire nous-mmes, au lieu de chercher
plaire Dieu et faire avancer sa cause prcieuse
qui souffre, nous dshonorons le Seigneur et son
uvre que nous prtendons aimer. Il nous reste trs
peu de temps pour travailler lavancement du
rgne de Dieu. Rien ne doit tre trop prcieux pour
le sacrifier au salut du troupeau dispers et dchir
de Jsus. Ceux qui font une alliance avec Dieu par
le sacrifice aujourdhui seront bientt runis dans
leur patrie cleste pour y partager une riche
rcompense et possder le nouveau royaume au
sicle des sicles.

Oh, puissions-nous vivre entirement pour le


Seigneur, 48et montrer par une vie ordonne et une
conduite pieuse que nous avons t avec Jsus, que
nous sommes ses disciples doux et humbles! Il
nous faut travailler tandis quil fait jour, car lorsque
la nuit de trouble et dangoisse sera l, ce sera trop
tard. Jsus est dans son saint temple; il accepte nos
sacrifices, nos prires, la confession de nos pchs;
il veut pardonner toutes les transgressions dIsral,
afin de les effacer avant de quitter le sanctuaire.
Alors les saints continueront tre saints, car tous

122
leurs pchs auront t effacs et ils auront reu le
sceau du Dieu vivant. Mais les injustes
continueront dtre injustes, car il ny aura plus de
sacrificateur dans le sanctuaire pour offrir leurs
sacrifices, leurs confessions et leurs prires devant
le trne du Pre. Cest pourquoi ce qui doit tre fait
pour pargner aux mes le dchanement de la
colre divine doit ltre avant que Jsus ait quitt le
lieu trs saint du sanctuaire cleste.

123
Chapitre 8

Au petit troupeau

Chers freres: Le 26 janvier 1850, le Seigneur


ma donn une vision que je vais vous relater. Jai
vu que certains enfants de Dieu sont inconsquents
et endormis, ou seulement demi-veills. Ils ne
comprennent pas limportance des temps o nous
vivons, que lhomme charg du balai1Voir le
songe de William Miller, page 82.est arriv et que
quelques-uns risquent dtre balays. Je suppliai
Jsus de les pargner quelque temps encore et de
leur faire comprendre le terrible danger quils
courent, afin quils puissent se prparer avant quil
ne soit pour toujours trop tard. Lange me dit: La
destruction vient comme un violent ouragan. Je
demandai lange davoir piti de 49ceux qui
aiment ce monde, qui sont attachs leurs biens, ne
voulant pas sen sparer en les sacrifiant pour
envoyer des messagers chargs de nourrir les
brebis affames qui prissent faute de nourriture
spirituelle.

124
Lorsque jai vu de pauvres mes qui se
mouraient parce quelles ne connaissaient pas la
vrit prsente, et que quelques-uns de ceux qui
prtendaient y croire les laissaient prir en retenant
les moyens ncessaires pour leur communiquer la
Parole de Dieu, jen fus trs peine, et je demandai
lange de mpargner ce spectacle. Jai vu que
lorsque la cause de Dieu exigeait que lon sacrifie
ses biens pour la faire progresser, comme Jsus le
demanda au jeune homme riche (Matthieu 19:16-
22), certains sen allaient tout tristes. Ils ne se
doutaient pas que, bientt, leurs richesses leur
seraient enleves, et que ce serait trop tard pour en
faire le sacrifice, afin de sassurer un trsor dans le
ciel.

Je vis ensuite le glorieux Rdempteur, beau,


adorable. Il quitta le royaume de gloire pour venir
ici-bas, afin de donner sa vie prcieuse, lui juste
pour des injustes. Il supporta les moqueries, subit
la flagellation, fut couronn dpines et sua des
grumeaux de sang au jardin des Oliviers, alors quil
tait charg des pchs du monde. Lange me

125
demanda: Pourquoi? Oh! je voyais et je savais
que ctait pour nous. Pour nos pchs il avait
souffert tout cela, afin de nous racheter pour Dieu
par son sang prcieux.

Puis je vis encore ceux qui ntaient pas


disposs sacrifier les biens de ce monde pour
sauver les pcheurs, en leur faisant connatre la
vrit alors que Jsus se tient encore devant le Pre
et offre son sang, ses souffrances et sa mort pour
les sauver, tandis que des messagers du Seigneur
attendent, prts leur communiquer la vrit pour
quils puissent recevoir le sceau du Dieu vivant.
Ctait dur pour quelques-uns de ceux qui
prtendent croire la vrit prsente de donner aux
messagers ne ft-ce quun peu de largent que Dieu
leur a confi comme des conomes.

Les souffrances de Jsus, son amour insondable


qui la pouss donner sa vie pour lhomme perdu,
me furent nouveau prsents, ainsi que la vie de
ceux qui se disent ses disciples et qui possdent des
biens de ce monde, mais qui considrent que cest
trop difficile de les donner pour sauver des mes.

126
Lange demanda: De tels gens peuvent-ils aller au
ciel? Un autre rpondit: Non, jamais, jamais.
Ceux qui se dsintressent de la cause de Dieu sur
la terre ne pourront jamais chanter l-haut le
cantique des rachets. Je vis que Dieu achverait
bientt son uvre ici-bas, et que ses messagers
devaient se hter de runir ses brebis disperses.
Un ange demanda: Tous sont-ils des messagers?
Un autre rpondit: Non, non; les messagers de
Dieu ont un message.

Je vis que la cause de Dieu avait t paralyse


et dshonore par des hommes auxquels Dieu
navait pas confi de message. Ceux-l devront
rendre compte un jour de chaque dollar dpens
pour des voyages inutiles. Cet argent aurait pu tre
utilis pour faire avancer la cause de Dieu. Faute
de laliment spirituel que les messagers de Dieu
auraient pu leur donner, des mes taient mortes
dinanition. Je vis que ceux qui avaient la force de
travailler et de soutenir la cause taient
responsables de leurs forces, comme dautres de
leurs biens.

127
Le temps du crible a commenc et
continuera. Tous ceux qui hsitent se dcider
pour la vrit et faire des sacrifices pour la cause
de Dieu seront limins par ce crible. Lange dit:
Croyez-vous que le sacrifice est obligatoire? Non,
non. Il doit tre volontaire. Lacquisition du champ
exige tout ce quon a. Je suppliai Dieu dpargner
ses enfants, dont quelques-uns faiblissaient et
mouraient. Alors je vis que les jugements du Tout-
Puissant sabattraient promptement sur la terre, et
je demandai lange den faire part au peuple en
son propre langage. Il me rpondit: Tous les
clairs et les tonnerres du Sina narriveraient pas
51mouvoir ceux qui ne sont pas touchs par les
vrits de la Parole de Dieu. Le message dun ange
ne les rveillerait pas non plus.

Je contemplai nouveau la beaut de Jsus. Sa


robe tait dune blancheur immacule. Aucune
langue ne saurait dcrire sa gloire et sa beaut.
Tous ceux qui gardent les commandements de Dieu
entreront par les portes de la cit cleste, et auront
droit larbre de vie. Ils seront pour toujours avec

128
Jsus dont le visage resplendit comme le soleil en
plein midi.

Je vis Adam et Eve au jardin dEden. Ils


mangrent du fruit dfendu et furent chasss du
paradis, puis une pe flamboyante fut piace
autour de larbre de vie, de peur que nos premiers
parents ne mangent du fruit et ne deviennent des
pcheurs immortels; car le but de larbre de vie
tait de perptuer limmortalit. Jentendis un ange
demander: Quel membre de la famille dAdam a
pu passer outre cette pe flamboyante et avoir
accs larbre de vie? Un autre ange rpondit:
Aucun membre de la famille dAdam nest pass
outre lpe flamboyante ni a got au fruit de
larbre de vie; cest pourquoi il nest pas de
pcheurs immortels. Lme qui pche subira une
mort ternelleune mort qui durera jamais, sans
aucun espoir de rsurrection. Alors la colre de
Dieu sera apaise.

Les saints se reposeront dans la sainte cit, ils


seront rois et sacrificateurs et rgneront mille ans.
Puis Jsus descendra avec les saints sur le mont des

129
Oliviers, qui se partagera en deux et deviendra une
grande plaine o se trouvera le paradis de Dieu. Le
reste de la terre ne sera pas purifi avant la fin des
mille ans, quand les mchants ressusciteront et
sassembleront autour de la cit. Les pieds des
mchants ne fouleront jamais la terre restaure. Du
feu descendra du ciel et les dvorerail ne leur
laissera ni racine ni rameaux. Satan est la racine et
ses enfants sont les rameaux. Le mme feu qui
anantira les mchants purifiera la terre.

130
Chapitre 9

Les derniers flaux et le


jugement

Lors de la confrence gnrale des croyants la


vrit prsente, tenue Sutton, en septembre 1850,
il me fut montr que les sept derniers flaux seront
verss sur la terre aprs que Jsus aura quitt le
sanctuaire cleste. Lange dit: Cest la colre de
Dieu et de lAgneau qui cause la destruction ou la
mort des mchants. A la voix de Dieu, les saints
seront puissants et terribles comme une arme sous
ses bannires; mais ils nexcuteront pas le
jugement crit. Lexcution du jugement aura lieu
la fin des mille ans.

Aprs que les saints eurent revtus


limmortalit et furent enlevs ensemble avec
Jsus, aprs quils eurent reu leurs harpes, leurs
robes et leurs couronnes, et quils furent entrs
dans la ville, Jsus et les saints sassirent pour le
jugement. Les livres furent ouverts: le livre de vie
131
et le livre de mort. Le livre de vie contient les
bonnes uvres des saints et le livre de mort le mal
commis par les mchants. Ces livres sont compars
celui qui leur sert de base: la Bible, et cest
daprs celle-ci que les hommes seront jugs. Les
saints, en parfaite union avec Jsus, jugeront les
mchants qui sont morts. Contemplez, dit lange,
les saints qui jugent avec Jsus, et dcident du sort
des mchants selon ce quils ont accompli tant
dans leurs corps. Le chtiment qui doit leur tre
inflig est inscrit en face de leurs noms. Je vis que
ctait l luvre des saints et de Jsus pendant les
mille ans dans la sainte cit, avant quelle descende
sur la terre.

Puis, la fin des mille ans, Jsus, avec les


anges et tous les saints, quittera la sainte cit, et
alors quil descendra avec eux sur la terre, les
mchants ressusciteront. Ceux qui lont perc le
verront revenir dans toute sa gloire, avec les anges
53et les saints, et se lamenteront cause de lui. Ils
verront les stigmates occasionns par les clous dans
ses mains et dans ses pieds, ainsi que la cicatrice de
la lance qui pera son ct. Ces stigmates seront sa

132
gloire. Cest la fin des mille ans que Jsus se
posera sur le mont des Oliviers, que celui-ci se
partagera en deux pour former une immense plaine.
Ceux qui senfuient ce moment-l sont les
mchants, qui viennent de ressusciter. Alors la
sainte cit descendra du ciel et se posera sur la
plaine. Satan insufflera alors son esprit aux
mchants. Il leur affirmera que larme de la cit
est insignifiante, que la sienne est immense et peut
vaincre les saints en semparant de la ville.

Tandis que Satan rassemblait son arme, les


saints, dans la ville, contemplaient les beauts et la
gloire du paradis de Dieu. Jsus tait leur tte et
les conduisait. Tout coup notre adorable Sauveur
sloigna de nous, mais bientt nous entendmes sa
douce voix nous dire: Venez, vous qui tes bnis
de mon Pre; prenez possession du royaume qui
vous a t prpar ds la fondation du monde.
Matthieu 25:34. Nous nous groupmes autour de
Jsus, et au moment prcis o il fermait les portes
de la ville, la maldiction fut prononce sur les
mchants. Les portes furent fermes. Alors les
saints, se servant de leurs ailes, montrent au

133
sommet de la muraille de la ville. Jsus les
accompagnait. Sa couronne paraissait brillante et
glorieuse; ctait une couronne dans une autre
couronne, et ainsi sept fois. Les couronnes des
saints taient faites de lor le plus pur et garnies
dtoiles. Leurs visages resplendissaient de gloire,
car ils reproduisaient limage de Jsus; et tandis
quils montaient ensemble vers le sommet de la
ville, je fus captive par ce que je voyais.

Alors les mchants virent ce quils avaient


perdu. Dieu envoya du ciel un feu qui les consuma.
Ctait l lexcution du jugement. Les mchants
reurent ce que les saints, en pleine union avec
Jsus, avaient dcid leur gard pendant les mille
ans. Le mme feu qui avait consum les mchants
54purifia toute la terre. Les montagnes,
bouleverses, en fusion, dgageaient une chaleur
intense, et tout le chaume fut consum. Alors notre
hritage souvrit devant nous, glorieux, splendide.
Ctait la terre renouvele. Nous nous crimes
tous dune seule voix: Gloire! Allluia!

134
Chapitre 10

La fin des 2300 jours

Je vis un trne, et sur ce trne taient assis le


Pre et le Fils. Jadmirai le visage de Jsus et sa
personne adorable. Mais je ne pouvais voir le Pre,
car une nue glorieuse le couvrait. Je demandai
Jsus si le Pre avait la mme forme que lui. Il me
rpondit par laffirmative, mais je ne pouvais pas le
voir, car, ajouta-t-il, si tu voyais une fois la gloire
de sa personne, tu cesserais dexister. Devant le
trne je vis le peuple adventistelEglise et le
monde. Je vis deux groupes: lun tait inclin
devant le trne, profondment intress; lautre
semblait indiffrent. Ceux qui sinclinaient devant
le trne priaient en regardant Jsus qui, lui,
regardait son Pre et semblait plaider avec lui. Une
lumire jaillissait du Pre vers son Fils, et du Fils
au groupe en prire. Puis je vis une lumire
resplendissante qui venait du Pre vers son Fils, et
du Fils flottait sur ceux qui taient devant le trne.
Mais ils taient peu nombreux ceux qui la

135
recevaient. Plusieurs la fuyaient; dautres y taient
indiffrents, et elle scarta deux. Quelques-uns
lapprciaient et allaient sincliner avec le petit
groupe qui tait en prire. Tous, dans ce groupe,
recevaient la lumire, et en avaient de la joie. Leurs
visages en refltaient la gloire.

Je vis le Pre se lever de son trne, et se rendre


dans un chariot de feu au lieu trs saint, au-del du
voile, et sy asseoir. Alors Jsus se leva de son
trne, et la plupart de ceux qui taient inclins se
levrent avec lui. Je ne vis aucun rayon de lumire
passer de Jsus la multitude insouciante aprs
quil se fut lev, et ces gens taient compltement
dans les tnbres. Ceux qui se levrent en mme
temps que Jsus, ne cessrent davoir les yeux fixs
sur lui lorsquil quitta son trne et il les conduisit
un moment. Ensuite il leva la main droite, et il dit
de sa douce voix: Attendez ici; je vais au Pre
pour recevoir le royaume; gardez vos vtements
sans tache; dans peu de temps je reviendrai des
noces et je vous prendrai avec moi. Puis un
chariot aux roues de flammes de feu, entour par
les anges, avana prs de Jsus, qui y monta et fut

136
conduit au lieu trs saint o le Pre tait assis. L,
je contemplai Jsus, souverain sacrificateur, se
tenant devant le Pre. Autour de la bordure de ses
vtements, il y avait des grenades, entremles de
clochettes dor. Voir Exode 28:33, 34. Ceux qui se
levrent avec Jsus dirigeaient leur foi vers lui dans
le lieu trs saint, et priaient: Pre, donne-nous ton
Esprit. Jsus alors soufflait sur eux le Saint-Esprit.
Dans ce souffle il y avait de la lumire, de la
puissance, beaucoup damour, de joie et de paix.

Je me retournai pour voir le groupe qui tait


rest inclin devant le trne; ceux-l ne savaient
pas que Jsus lavait quitt. Satan apparut prs du
trne, essayant de faire luvre de Dieu. Je les vis
qui regardaient vers le trne, et priaient: Pre,
donne-nous ton Esprit. Satan soufflait alors sur
eux une influence malfique, o il y avait de la
lumire et beaucoup de puissance, mais pas
damour, de joie et de paix. Le but de Satan
consistait les sduire, et avec eux les enfants de
Dieu.

137
Chapitre 11

En prvision du temps de
trouble

Le Seigneur ma montr maintes fois quil est


contraire la Bible de faire des provisions pour
subvenir nos besoins temporels pendant le temps
de trouble. Je vis que si les saints mettaient de ct
des vivres, chez eux ou dans les champs pour ce
moment-l, alors que lpe, la famine et la peste
sviraient dans le pays, ces vivres leur seraient
enlevs par la violence, et des trangers
moissonneraient leurs champs. Cest alors quil
faudra mettre toute notre confiance en Dieu; il nous
soutiendra. Je vis que notre pain et notre eau nous
seraient assurs, que nous ne manquerions de rien
et ne souffririons pas de la faim; car Dieu peut
dresser pour nous une table dans le dsert. Si
ctait ncessaire il enverrait des corbeaux pour
nous nourrir, comme autrefois pour Elie, ou il
ferait pleuvoir de la manne du ciel, comme pour les
Isralites au dsert.
138
Les maisons et les champs seront inutiles aux
saints pendant le temps de trouble, car ils devront
fuir une populace en fureur, et ce moment-l ils
ne pourront vendre leurs possessions pour faire
avancer le rgne de Dieu. Il me fut montr que
ctait la volont de Dieu que les saints se
dbarrassent, avant le temps de trouble, de tout ce
qui pourrait les gner, et quils fassent alliance
avec Dieu par le sacrifice. Sils placent sur lautel
ce quils possdent, et cherchent srieusement
connatre leur devoir envers Dieu, il leur
enseignera quand et comment disposer de ces
choses. Ils seront alors dgags de tout au temps de
trouble.

Je vis que si des personnes sattachent leurs


biens sans demander au Seigneur o est leur
devoir, il ne leur fera pas connatre sa volont. Il
leur sera permis de conserver leurs 57possessions,
mais au temps de dtresse celles-ci slveront
devant elles comme une montagne sur le point de
les craser. Elles voudront alors sen dfaire, mais
ce sera trop tard. Jen entendis qui disaient en

139
pleurant: La cause de Dieu languissait, le peuple
de Dieu tait affam de vrit, et nous navons rien
fait pour y remdier. Maintenant nos biens sont
inutiles. Oh, que ne les avons-nous sacrifis; nous
nous serions amass un trsor dans le ciel!

Je vis quun sacrifice naugmentait pas, mais


quil diminuait et tait consum. Je vis aussi que
Dieu nexigeait pas que tous vendent leurs
proprits en mme temps; mais que, sils le
dsiraient, il leur ferait connatre au moment du
besoin la quantit de leurs biens quils devaient
vendre, ainsi que le moment o ils devaient le faire.
Il a t demand autrefois quelques-uns de
vendre leurs proprits pour soutenir la cause du
message adventiste, alors que dautres devaient
conserver les leurs jusquau moment o le besoin
sen ferait sentir. Le moment venu, leur devoir sera
de vendre.

Je vis que certains navaient pas annonc sous


son jour vritable le message: Vendez ce que vous
possdez, et donnez-le en aumnes. Ils navaient
pas prsent clairement la signification de ces

140
paroles du Sauveur. Le but atteindre en vendant
nest pas de subvenir aux besoins de ceux qui sont
capables de le faire eux-mmes, mais de rpandre
la vrit. Cest un pch dentretenir et
dencourager la paresse de ceux qui peuvent
travailler. Il en est qui ont t zls pour assister
toutes les assembles, non pour glorifier Dieu, mais
pour des pains et des poissons. Ils auraient mieux
fait de rester chez eux et de travailler de leurs
mains ce qui est bien pour subvenir aux besoins
des leurs et avoir quelque chose donner pour
soutenir la cause de la vrit prsente. Cest le
moment aujourdhui de samasser un trsor dans le
ciel et de mettre son cur au large, afin dtre prts
pour le temps de trouble. Ceux-l seulement dont
les mains seront pures et les curs droits pourront
58supporter ce temps dpreuve. Cest aujourdhui
quil faut avoir la loi de Dieu crite dans nos
esprits, sur nos fronts et dans nos curs.

Le Seigneur ma montr le danger que nous


courons en permettant nos esprits dtre remplis
de penses et de soucis mondains. Jai vu que
quelques-uns se laissaient dtourner de la vrit

141
prsente et de lamour de la Bible par la lecture de
livres excitants. Dautres se proccupent
normment de ce quils mangeront, boiront ou
porteront. Il en est aussi qui attendent la venue du
Christ pour un avenir trop lointain. Le temps a dur
quelques annes de plus quils ne sy attendaient;
par consquent ils croient que cela peut durer
encore bien des annes. Cest ainsi que leurs esprits
ont t dtourns de la vrit prsente pour
soccuper des choses de ce monde. Jai vu quil y
avait l un grand danger; car si lesprit est rempli
dautres choses, la vrit prsente en sera chasse,
et il ne restera plus de place sur les fronts pour y
apposer le sceau du Dieu vivant. Jai vu que le
temps o Jsus doit officier dans le lieu trs saint
est sur le point de finir, et que sa venue est trs
proche. Nous devrions employer tous nos loisirs
sonder la Bible, qui nous jugera au dernier jour.

Mes chers frres et surs, pensons


constamment aux commandements de Dieu et au
tmoignage de Jsus, et laissons-les repousser nos
soucis mondains. Quils soient lobjet de vos
mditations quand vous vous couchez et quand

142
vous vous levez. Vivez et agissez toujours en vue
de la venue du Fils de lhomme. Le temps du
scellement est trs court, et sera bientt dans le
pass. Aujourdhui, alors que les quatre anges
retiennent les quatre vents, assurons notre vocation
et notre lection.

143
Chapitre 12

Les esprits frappeurs

Le 24 aot 1850, je vis que les frappements


mystrieux provenaient de la puissance de Satan:
quelques-uns directement, dautres indirectement
par ses suppts; mais tous avaient la mme origine.
Ctait luvre de Satan sous diffrents aspects.
Mais la plupart des membres dglise et le monde
en gnral, plongs dans de profondes tnbres,
croyaient que ctait une manifestation de Dieu.
Lange demanda: Un peuple ne consultera-t-il pas
son Dieu? Sadressera-t-il aux morts en faveur des
vivants? Faudra-t-il donc en effet que les vivants
sadressent aux morts pour avoir la connaissance,
alors que ceux-ci ne savent rien. Pour avoir accs
au Dieu vivant devra-t-on consulter les morts? Voir
sae 8:19, 20.

Je vis que bientt on considrerait comme un


blasphme le fait de parler contre les esprits
frappeurs, que ce phnomne se rpandrait de plus

144
en plus, que la puissance de Satan augmenterait, et
que quelques-uns de ses dvous disciples auraient
le pouvoir de faire des miracles, jusqu faire
descendre du feu du ciel sur la terre, la vue des
hommes. Il me fut montr que par les frappements
et le mesmrisme, ces magiciens modernes
expliqueraient tous les miracles oprs par notre
Seigneur Jsus-Christ, et quun grand nombre de
gens croiraient que toutes les uvres merveilleuses
accomplies par le Fils de Dieu, lorsquil tait ici-
bas, le furent par cette mme puissance1Lorsque
cette vision fut donne, le spiritisme venait peine
de commencer: il navait que peu de mdiums.
Depuis lors, il sest rpandu dans le mende entier et
compte des millions dadhrents. Entre autres
choses, il renie la Bible et se moque du
christianisme. Mais daucuns ont dplor cet tat
desprit. Aujourdhui, un certain nombre dentre
eux sintitulent chrtiens spiritualistes et
prtendent quils sont les seuls possder la
vritable foi. Des membres influents du clerg
voient dun bon il le spiritisme. Nous ne sommes
donc pas tonns de voir saccomplir cette
prdiction de 1850. Lisez les remarques de lauteur

145
la page 86.. Je fus transporte 60 lpoque de
Mose, et je vis que les signes et les merveilles que
Dieu opra par lui devant Pharaon, furent imits
pour la plupart par les magiciens dEgypte; et que,
immdiatement avant la dlivrance finale des
saints, Dieu agirait puissamment en faveur de son
peuple et quil serait permis ces magiciens
modernes dimiter ses uvres.

Ce temps viendra bientt. Nous aurons alors


nous appuyer fermement sur le bras puissant de
Jhovah; car tous ces grands signes et ces prodiges
ont pour but de sduire le peuple de Dieu et de le
renverser. Nos esprits doivent se reposer sur Dieu;
il ne faut pas que nous ayons la mme crainte que
les mchants, ni rvrer ce quils rvrent, mais
tre fermes dans la vrit. Si nos yeux pouvaient
souvrir, nous verrions les mauvais anges autour de
nous, cherchant de nouveaux moyens pour nous
nuire et nous dtruire. Et nous verrions aussi les
anges de Dieu qui nous protgent contre leur
pouvoir; car le Seigneur veille toujours sur Isral. Il
protgera et sauvera son peuple, sil met sa
confiance en lui. Lorsque lennemi dferlera sur

146
nous comme un fleuve, lEsprit de Dieu lvera sa
bannire contre lui.

Lange me dit: Souviens-toi que tu es sur un


terrain enchant. Je vis que nous devions veiller,
revtir toutes les armes de Dieu et prendre le
bouclier de la foi, afin de pouvoir triompher des
traits enflamms du malin.

147
Chapitre 13

Les messagers

Le Seigneur ma souvent montr en vision la


situation et les besoins de ses enfants disperss qui
ne connaissent pas encore la vrit prsente. Jai vu
que les messagers devaient leur apporter la lumire
le plus tt possible.

Beaucoup de ceux qui nous entourent nont


besoin que dtre dbarrasss de leurs prjugs et
davoir devant les yeux les preuves bibliques de
nos croyances actuelles, pour recevoir avec joie la
vrit prsente. Il faut que les messagers veillent
sur les mes comme sils devaient en rendre
compte. Leur vie doit tre une vie de dur labeur et
dangoisse desprit: le fardeau de la cause de Dieu
repose sur eux. Ils auront abandonner les intrts
et les commodits du monde, et faire tout ce quils
peuvent pour lavancement de la vrit prsente et
pour sauver les mes qui prissent.

148
Ils recevront ainsi une riche rcompense. Ceux
quils auront amens la vrit luiront comme des
toiles sur leurs couronnes, et cela dge en ge.
Pendant toute lternit, ils auront la satisfaction
davoir accompli leur devoir en prsentant la vrit
dans sa puret et dans sa beaut, afin que des mes
lacceptent et soient sanctifies par elle, en
estimant sa juste valeur le privilge davoir t
enrichies, laves dans le sang de lAgneau,
rachetes par Dieu.

Jai vu quavant de dfendre de nouveaux


points importants, quils croient tre soutenus par
la Bible, les bergers devaient consulter ceux qui
leur inspirent confiance, ceux qui ont t lorigine
du message et qui sont fermes dans toute la vrit
prsente. Cest ainsi que les bergers seront
parfaitement unis. Cette union sera ressentie par
lEglise. Une telle manire de faire prviendrait des
divisions et ne courrait pas le risque de troubler le
prcieux troupeau du Seigneur. On ne verrait pas
de brebis disperses qui nont point de bergers.

Je vis aussi que Dieu avait des messagers quil

149
aimerait employer dans sa cause, mais que ceux-ci
ntaient pas prts. Ils ntaient pas assez srieux
pour exercer une bonne influence sur le troupeau,
ne ressentant pas le poids de la cause ni la valeur
des mes, comme doivent le faire des messagers de
Dieu. Lange dit: Purifiez-vous, vous qui portez
les vases de lEternel. Purifiez-vous, vous qui
portez les vases de lEternel. Ils naccompliront
que peu de chose sils ne sont pas entirement
consacrs au Seigneur, sils ne comprennent pas
limportance et la solennit du dernier message de
misricorde qui est annonc aujourdhui au
troupeau dispers. Daucuns que Dieu na pas
appels seraient disposs proclamer le message.
Mais sils sentaient le poids de la cause et les
responsabilits dun tel poste, ils se rendraient
compte de leur indignit, et scrieraient avec
laptre: Qui est suffisant pour ces choses? Une
des raisons pour lesquelles ils partiraient si
volontiers, cest que Dieu na pas fait reposer sur
eux le poids de la cause. Tous ceux qui ont
proclam le premier et le second message ne sont
pas appels prcher le troisime, mme sils lont
bien compris, car quelques-uns conservent de

150
nombreuses erreurs et cest peine sils arriveront
se sauver eux-mmes. Sils se mlent de guider
les autres, ils contribueront leur perte. Jai vu que
certains, qui avaient sombr profondment dans le
fanatisme, seraient maintenant les premiers
vouloir tre envoys par le Seigneur, avant de
stre purifis de leurs anciennes erreurs. Mlant
lerreur la vrit, ils nourriraient avec cela le
troupeau de Dieu. Si on leur permettait de prcher,
celui-ci deviendrait malade, et la mort sensuivrait.
Jai vu quils devaient tre prouvs jusqu ce
quils se soient dbarrasss de toutes leurs erreurs,
sinon ils ne pourront jamais entrer dans le royaume
des cieux.

Les messagers ne peuvent concder au


jugement et au discernement de ceux qui ont t
dans lerreur et le fanatisme, la mme confiance
quils accordent ceux qui sont rests dans la
vrit, exempts derreurs extravagantes. Il en est
aussi beaucoup qui sont enclins envoyer dans le
champ quelques-uns de ceux qui viennent
daccepter la vrit prsente, qui ont encore bien
apprendre et beaucoup faire avant dtre eux-

151
mmes en rgle avec Dieu et de pouvoir conduire
les autres.

Jai vu combien il est ncessaire que les


messagers veillent et sachent repousser tout
fanatisme qui pourrait faire son apparition. Satan
nous attaque de tous les cts; si nous ne veillons
pas, si nous ne discernons pas ses piges, si nous
ne revtons pas toute larmure de Dieu, les dards
enflamms du malin nous atteindront. Il y a de
nombreuses vrits dans la Parole de Dieu, mais
cest de la vrit prsente que le troupeau a
besoin aujourdhui. Jai vu le danger que couraient
les messagers en se dtournant de certains points
importants de la vrit prsente, pour insister sur
des sujets qui nont pas pour but dunir le troupeau
et de sanctifier lme. Satan profitera de tous les
avantages possibles pour faire du tort la cause.

Mais des sujets comme le sanctuaire, en rapport


avec les 2300 jours, les commandements de Dieu et
la foi de Jsus, expliquent trs bien le pass du
Mouvement adventiste; ils montrent ce que nous
croyons, affermissent la foi de ceux qui doutent et

152
donnent de la certitude la gloire future. Jai vu
frquemment que ctaient l les sujets principaux
sur lesquels les messagers devaient insister.

Si les messagers choisis par Dieu doivent


attendre que tous les obstacles soient enlevs de
leur chemin, beaucoup niront jamais la
recherche de la brebis perdue. Satan prsentera de
nombreuses objections pour les empcher de faire
leur devoir. Mais ils devront marcher par la foi, se
confiant en celui qui les a appels accomplir son
uvre, et il ouvrira le chemin devant eux dans la
mesure o ce sera pour leur bien et pour sa gloire.
Jsus, le grand Docteur et le divin modle, navait
pas un lieu o reposer sa tte. Sa vie lut une vie de
dur labeur, de tristesse et de souffrance; puis il se
donna lui-mme pour nous. Ceux qui, la place du
Christ, supplient les mes de se rconcilier avec
Dieu, et qui esprent rgner avec le Christ dans la
gloire, doivent aussi sattendre partager ses
souffrances ici-bas. Ceux qui sment avec larmes
moissonneront avec chants dallgresse. Celui qui
marche en pleurant, quand il porte la semence,
revient avec allgresse, quand il porte ses gerbes.

153
Psaumes 126:5, 6.

154
Chapitre 14

La marque de la bte

Dans une vision qui me fut donne le 27 juin


1850, lange qui maccompagnait me dit: Le
temps est presque fini. Refltez-vous limage de
Jsus comme vous le devriez? Puis mon attention
fut ramene la terre, et je vis que ceux qui
venaient dembrasser le message du troisime ange
taient loin dtre prts. Lange dit: Prparez-
vous, prparez-vous, prparez-vous! Vous devez
mourir au monde comme vous ne lavez jamais
fait. Je vis quil restait encore une grande uvre
faire pour eux, et peu de temps pour la faire.

Ensuite je vis que les sept derniers flaux


seront bientt verss sur ceux qui sont sans abri, et
cependant le monde nen faisait pas plus de cas que
sil sagissait de quelques gouttes deau. Je fus
alors rendue capable de voir les sept derniers
flaux: la colre de Dieu. Je vis que cette colre
tait terrible, pouvantable, et que sil tendait la

155
main, ou la levait dans sa colre, les habitants de
cette terre seraient comme sils navaient jamais
t, ou souffriraient de maux incurables et de plaies
nombreuses dont ils ne pourraient tre soulags et
qui les dtruiraient. Je fus saisie de terreur, je
tombai sur ma face devant lange, et je le priai de
mpargner ce spectacle, car il tait trop affreux. Je
me rendis compte alors, comme jamais auparavant,
de limportance quil y a sonder la Parole de Dieu
avec soin pour savoir comment chapper aux
flaux qui doivent tomber sur tous ceux qui adorent
la bte et son image, et reoivent sa marque sur
leurs fronts ou sur leurs mains. Je ne comprenais
pas que lon puisse transgresser la loi de Dieu et
fouler aux pieds son saint sabbat, alors que de
pareils chtiments menacent ceux qui sen rendent
coupables.

Le pape a chang le jour du repos du septime


au premier jour de la semaine. Il pensa changer le
commandement mme qui avait t donn
lhomme pour quil se souvienne de son Crateur.
Il pensa changer le plus grand commandement du
Dcalogue, et se rendre ainsi lgal de Dieu, ou

156
mme slever au-dessus de Dieu. Mais le Seigneur
est immuable, donc sa loi est immuable. Le pape
sest plac au-dessus de Dieu en cherchant
changer ses prceptes immuables de saintet, de
justice et de bont. Il a foul aux pieds le jour
sanctifi par Dieu, et, de sa propre autorit, il la
remplac par un des six jours ouvrables. Toute la
terre a suivi la bte, et chaque semaine le monde
frustre Dieu du temps quil a sanctifi. Le pape a
fait une brche dans la loi, mais jai vu que le
temps tait arriv o le peuple de Dieu devait
rparer cette brche et relever les fondements
antiques.

Jintercdai devant lange pour que Dieu sauve


ceux qui sgaraient. Lorsque les flaux
commenceront tomber, ceux qui continueront
transgresser le saint sabbat ne pourront invoquer
les excuses quils avancent aujourdhui; ils auront
la bouche ferme. Le saint Lgislateur appliquera
la justice ceux qui ont eu en aversion sa sainte loi
et lont appele une maldiction pour lhomme,
une pauvre chose ngligeable. Lorsque ceux-l
sentiront les treintes de cette loi se resserrer sur

157
eux, ces expressions revtiront tout leur sens et ils
comprendront la gravit de leur pch, qui a
consist se moquer de cette loi dont le
commandement est, selon la Parole de Dieu, saint,
juste et bon.

Ensuite je vis la gloire du ciel, rserve aux


fidles. Tout tait magnifique, glorieux. Les anges
chantaient un cantique merveilleux, puis ils
cessaient de chanter, prenaient leurs couronnes et
les jetaient aux pieds de Jsus, en scriant:
Gloire! Allluia! Je joignis ma voix leurs
chants de louange en lhonneur de lAgneau, et
chaque fois que jouvrais la bouche, javais un
sentiment indfinissable de la gloire qui
mentourait. Ctait comme un poids ternel de
gloire. Lange dit: Le petit reste qui aime Dieu et
garde ses commandements, qui demeure fidle
jusqu la fin, jouira de cette gloire; il sera pour
toujours avec Jsus et chantera avec les saints
anges.

Puis je ne vis plus la gloire, mais le reste qui


tait sur la terre. Lange leur dit: Voulez-vous

158
viter les sept derniers flaux? Voulez-vous jouir
de la gloire, de tout ce que Dieu a prpar pour
ceux qui laiment et souffrent volontiers pour lui?
Si oui, vous devez mourir afin de pouvoir vivre.
Prparez-vous, prparez-vous, prparez-vous!
Vous devez avoir une prparation plus grande que
celle que vous avez maintenant, car le jour du
Seigneur arrive, jour cruel, jour de colre, de
dsolation, qui dtruira les pcheurs. Sacrifiez tout
pour Dieu. Dposez tout sur son autel: le moi, les
possessions; offrez-vous vous-mmes comme un
sacrifice vivant. Il ne faut pas faire moins pour
entrer dans la gloire. Faites-vous un trsor dans le
ciel, o les voleurs ne percent ni ne drobent et o
la teigne ne dtruit point. Vous devez participer
aux souffrances du Christ ici-bas, si vous voulez
participer sa gloire dans lau-del.

Le ciel sera bon march, si nous lobtenons par


la souffrance. Il faut renoncer au moi constamment,
mourir au moi chaque jour. Seul Jsus doit vivre en
nous; ayons toujours en vue sa gloire. Je vis que
ceux qui venaient daccepter la vrit devraient
apprendre souffrir pour le Sauveur, savoir

159
supporter de dures preuves, afin dtre purifis et
de recevoir le sceau du Dieu vivant, passer par le
temps de trouble, voir le Roi dans sa beaut,
habiter en la prsence de Dieu et des anges saints et
purs.

Lorsque je vis que nous devions tre dans les


conditions voulues pour pouvoir hriter de la gloire
ternelle, et combien Jsus avait souffert pour nous
obtenir ce riche hritage, je priai pour que nous
soyons baptiss dans ses souffrances, afin que nous
ne faiblissions pas sous lpreuve, mais que nous la
supportions avec patience et avec joie, sachant que
Jsus a souffert pour que, par sa pauvret et ses
souffrances, nous fussions enrichis. Lange dit:
Renoncez vous-mmes, soyez fermes.
Daucuns parmi nous ont eu le temps de progresser
dans la vrit, davancer pas pas, et chaque pas
quils ont fait les a fortifis pour continuer. Mais
aujourdhui le temps est presque fini, et ce que
nous avons mis des annes apprendre, dautres
devront lapprendre en quelques mois. Il leur
faudra aussi beaucoup dsapprendre pour pouvoir
beaucoup apprendre. Ceux qui ne voudront pas

160
recevoir la marque de la bte et son image au
moment o le dcret sera promulgu, doivent
manifester maintenant de la dcision et dire: Non,
nous ne voulons pas observer linstitution de la
bte.

161
Chapitre 15

Les aveugles qui conduisent


des aveugles

Jai vu quel point les conducteurs aveugles


sefforaient de rendre les autres aussi aveugles
queux-mmes, et taient loin de comprendre ce
qui les attendait. Ils se dressent contre la vrit; et
comme celle-ci triomphe, beaucoup de ceux qui les
ont considrs comme des hommes de Dieu et qui
en attendaient des lumires, sont troubls. Quen
est-il du sabbat? leur demandent-ils. Et ces gens
qui veulent saffranchir du quatrime
commandement, sont prts leur rpondre. Jai vu
quil ny avait pas de relle honntet dans les
nombreuses positions prises contre le sabbat. Le
but principal est de ngliger le sabbat de lEternel
pour observer un autre jour que celui qui a t
sanctifi par Jhovah. Si un argument est dmoli on
se rfugie dans un autre, mme si celui-ci a dj t
abandonn par ses dfenseurs qui lavaient reconnu
insuffisant.
162
Le peuple de Dieu arrive lunit de la foi.
Ceux qui observent le sabbat de la Bible sont unis
dans leurs vues sur la vrit biblique. Mais ceux
qui sopposent au sabbat parmi les adventistes sont
trangement diviss. Lun soppose au sabbat, et
dclare quil en est ainsi et ainsi, et tout lui parat
clair. Mais la question nest pas rgle pour autant;
la vrit du sabbat progressant, un autre sefforce
de la combattre. Mais en le faisant, il renverse les
arguments du premier; il prsente une thorie aussi
oppose aux siennes quaux ntres. Il en est ainsi
avec un troisime et un quatrime; mais aucun
deux ne citera la Parole de Dieu: Le septime
jour est le jour du repos de lEternel, ton Dieu.

Jai vu que ces hommes sont charnels, cest


pourquoi ils ne se soumettent pas la sainte loi de
Dieu. Ils ne saccordent pas entre eux, malgr tous
leurs efforts pour dmolir les Ecritures et faire une
brche la loi de Dieu: changer, abolir, combattre
nimporte comment le quatrime commandement
plutt que de lobserver. Ils dsirent faire taire le
troupeau ce sujet, dans lespoir que les gens ny

163
penseront plus, et que leurs partisans tant si peu
zls dans ltude de la Bible, il sera facile de leur
faire accepter lerreur pour la vrit.

164
Chapitre 16

Prparation pour la fin

Le 7 septembre 1850, Oswego (New York),


le Seigneur me montra quune grande uvre
devrait tre accomplie par son peuple sil veut
pouvoir subsister au combat du jour du Seigneur. Il
me fut montr ceux qui se disaient adventistes,
mais qui rejetaient la vrit prsente. Je vis quils
taient en train de smietter et que la main du
Seigneur tait au milieu deux pour les diviser et
les disperser, alors que nous sommes aujourdhui
au temps du rassemblement. Tout cela pour que les
joyaux prcieux qui sont parmi eux et qui staient
laiss sduire, puissent ouvrir les yeux et voir leur
vritable tat. Et alors que la vrit leur est
prsente par les messagers du Seigneur, ils sont
prts laccepter dans toute sa beaut et son
harmonie, abandonner leurs anciens associs et
leurs erreurs pour se ranger du ct de la vrit.

Je vis que ceux qui sopposent au sabbat de

165
lEternel ne pouvaient sappuyer sur la Bible pour
montrer que notre position est incorrecte. Cest
pourquoi ils sattaquent au caractre de ceux qui
croient et enseignent la vrit, et ils les calomnient.
Plusieurs dentre ceux qui autrefois taient
consciencieux, aimaient Dieu et sa Parole, se sont
endurcis en rejetant la lumire de la vrit. Ils nont
pas hsit accuser faussement ceux qui aiment le
saint sabbat, car en faisant ainsi ils diminuent
linfluence de ceux qui ne craignent pas de
proclamer la vrit. Mais tout cela nempchera
pas luvre de Dieu de progresser. En fait, cette
faon dagir contribuera ouvrir les yeux de
quelques-uns. Tous les joyaux du Seigneur seront
runis, car Dieu rassemblera le reste de son peuple,
et il accomplira son uvre glorieusement.

Nous qui croyons la vrit, prenons garde de


ne donner aucune occasion de parler mal de nous.
Sachons que tout ce que nous faisons doit tre en
harmonie avec la Bible. Toutes nos erreurs, toutes
nos fautes seront des motifs de joie pour ceux qui
hassent les commandements de Dieu, ainsi que
cela arriva en 1843.

166
Le 14 mai de 1851, je vis la beaut de Jsus. En
contemplant sa gloire, il ne me venait pas lesprit
que je puisse tre spare de sa prsence. Je vis une
lumire procdant de la gloire qui entourait le Pre;
et comme cette lumire sapprochait de moi, je
tremblais comme une feuille. Javais peur dtre
anantie; mais la lumire sloigna. Alors jeus
quelque ide du Dieu grand et terrible avec qui
nous avons affaire. Je vis alors quelle pauvre
opinion certains se font de la saintet de Dieu, et
comme ils prennent son saint nom en vain, sans se
douter quils parlent du Dieu grand et terrible.
Alors quils prient, beaucoup usent dexpressions
irrvrencieuses, qui attristent lEsprit du Seigneur,
et empchent leurs requtes darriver jusquau ciel.

Jai vu que bien des personnes ne se rendent


pas compte de ce quelles doivent tre afin de
pouvoir subsister devant le Seigneur sans souverain
sacrificateur dans le sanctuaire pendant le temps de
trouble. Ceux qui reoivent le sceau du Dieu
vivant, et qui seront protgs pendant ce temps de
dtresse, doivent reflter pleinement limage de

167
Jsus.

Jai vu que beaucoup ngligeaient la


prparation ncessaire; ils comptaient sur le temps
de rafrachissement et la pluie de larrire-
saison pour pouvoir subsister au jour du Seigneur
et vivre en sa prsence. Oh, combien jen ai vu qui
taient sans abri au temps de dtresse! Ils avaient
nglig de se prparer, cest pourquoi ils ne
pouvaient recevoir le rafrachissement que tous
doivent recevoir pour pouvoir vivre la vue dun
Dieu saint.

Ceux qui refusent dtre models par les


prophtes, qui ne purifient pas leur me en
obissant toute la vrit; ceux qui sont disposs
croire que leur condition est bien meilleure quelle
nest en ralit, arriveront au temps des flaux et
sapercevront alors quils avaient besoin dtre
taills et quarris pour faire partie de ldifice de
Dieu. Mais ce sera trop tard, car aucun mdiateur
ne plaidera plus leur cause devant le Pre.
Auparavant, on aura entendu cette dclaration
solennelle: Que celui qui est injuste soit encore

168
injuste, que celui qui est souill se souille encore;
et que le juste pratique encore la justice, et que
celui qui est saint se sanctifie encore.

Jai vu que nul ne pouvait avoir part au


rafrachissement, sil navait auparavant obtenu
la victoire sur chaque dfaut: lorgueil, lgosme,
lamour du monde,sur chaque parole et action
mauvaises. Il faut donc sapprocher toujours plus
prs du Seigneur, et rechercher srieusement cette
prparation indispensable qui nous rendra capables
de subsister au combat du jour du Seigneur.
Souvenons-nous que Dieu est saint, et que seuls
des tres saints peuvent subsister en sa prsence.

169
Chapitre 17

Prire et foi

Jai vu frquemment que les enfants de Dieu


ngligeaient la prire, surtout la prire secrte; que
plusieurs nexeraient pas la foi comme cest leur
privilge de le faire, attendant dprouver certain
sentiment que seule la foi peut apporter. Mais le
sentiment nest pas la foi; les deux sont distincts.
Cest nous dexercer la foi, Dieu de nous
donner le sentiment de la joie et des bndictions.
La grce den haut est communique lme par
une foi vivante, cette foi quil est en notre pouvoir
dexercer.

La foi vritable se rclame des bndictions


promises avant que celles-ci soient comprises et
senties. Nous devons adresser nos requtes par la
foi au-del du second voile et nous rclamer des
promesses clestes. Il faut ensuite croire que nous
recevons les bndictions divines, parce que notre
foi les fait ntres, et daprs la Parole elles nous

170
appartiennent. Tout ce que vous demanderez en
priant, croyez que vous lavez reu, et vous le
verrez saccomplir. Marc 11:24. Voil la foi, la foi
relle: croire que vous recevrez la bndiction
mme avant que vous lprouviez. Lorsque la
chose demande est accorde, la foi disparat. Mais
ils sont nombreux ceux qui supposent avoir
beaucoup de foi lorsquils reoivent lEsprit dans
une grande mesure. Ils croient mme que la foi
nest pas possible sils ne sentent pas la puissance
de lEsprit. Cest confondre la foi avec la
bndiction qui procde de la foi. Le meilleur
moment pour exercer la foi, cest lorsque lon se
sent priv de lEsprit. Quand dpais nuages
semblent environner lhomme, cest alors quil faut
percer les tnbres et dissiper les nuages par une
foi vivante. La vritable foi repose sur les
promesses contenues dans la Parole de Dieu, et
seuls ceux qui obissent la Parole peuvent se
rclamer de ces glorieuses promesses. Si vous
demeurez en moi, et que mes paroles demeurent en
vous, demandez ce que vous voudrez, et cela vous
sera accord. Jean 15:7. Quoi que ce soit que
nous demandions, nous le recevons de lui, parce

171
que nous gardons ses commandements et que nous
faisons ce qui lui est agrable. 1 Jean 3:22.

Nous devons pratiquer beaucoup la prire


secrte. Le Christ est le cep, nous sommes les
sarments. Et si nous voulons crotre et fleurir, il
faut que nous puisions sans cesse la sve du Cep
vivant, car si nous en sommes spars, nous
sommes sans force.

Je demandai lange pourquoi il ny avait pas


plus de foi ni de puissance en Isral. Il me rpondit:
Vous lchez trop tt le bras du Seigneur. Faites
parvenir vos requtes son trne, et attendez avec
foi. Ses promesses sont certaines; croyez que vous
recevrez ce que vous demandez, et vous le
recevrez. Le cas dElie me fut alors rappel. Le
prophte tait sujet aux mmes passions que nous,
et il pria avec insistance. Sa foi triompha de
lpreuve. Il pria sept fois le Seigneur, et enfin la
nue apparut. Je vis que nous avions dout des
promesses sres, et bless le Sauveur par notre
manque de foi. Lange dit: Revtez toutes les
armes de Dieu. Prenez par-dessus tout cela le

172
bouclier de la foi, avec lequel vous pourrez
protger le cur, la vie elle-mme, des traits
enflamms du malin. Si lennemi peut arriver
dtourner de Jsus les regards de ceux qui sont
dcourags pour les diriger sur eux-mmes et leur
propre indignit, au lieu des mrites du Sauveur,
son amour et sa grande misricorde, il semparera
du bouclier de la foi et arrivera ses fins. Ceux-l
seront alors exposs de violentes tentations. Le
faible dcit donc regarder Jsus, croire en lui; il
pourra alors exercer la foi.

173
Chapitre 18

Le temps du rassemblement

Le 23 septembre, le Seigneur me montra quil


avait tendu la main une seconde fois pour
rassembler le reste de son peuple1, et que ses
efforts redoubleraient pour effectuer ce
rassemblement. Dans la dispersion, Isral fut
frapp et dchir; aujourdhui Dieu gurit et
rassemble son peuple. Pendant la dispersion, les
efforts tents pour rpandre la vrit ont t
insuffisants et nont produit que peu de rsultats.
Mais pendant le rassemblement, alors que Dieu
runit son peuple, la proclamation de la vrit
portera ses fruits. Tous doivent tre unis et zls.

Jai vu que ceux qui citaient des exemples de la


dispersion pour nous diriger maintenant pendant le
rassemblement taient dans lerreur; car si Dieu ne
faisait pas plus pour nous quil fit alors, Isral ne
serait jamais runi. Jai vu que ceux qui avaient fait
la carte de 1843 avaient t dirigs par le Seigneur,

174
et quelle ne devait pas tre modifie; les chiffres
taient exactement ce quil dsirait quils fussent.
Sa main cacha quelques erreurs de certains
chiffres, de sorte que personne ne put sen
apercevoir jusqu ce que sa main se fut retire2.

Puis je vis que pour ce qui concerne le


continuel (Daniel 8:12), le mot sacrifice avait
t ajout par les hommes; il nest pas dans le
texte. Le Seigneur en a donn une vue correcte
ceux qui ont proclam lheure du jugement. Avant
1844, presque tous les adventistes croyaient la
bonne explication du continuel; mais dans la
confusion qui suivit 1844, dautres explications
furent avances et lincertitude sensuivit. Depuis
1844 on na plus eu besoin daccepter de date, et
on ne devra plus en fixer.

Le Seigneur ma montr que le message du


troisime ange doit faire son chemin, et tre
proclam aux enfants de Dieu disperss, mais il ne
sappuie sur aucune date. Jai vu que daucuns
nourrissaient une fausse excitation parce quils
fixaient des dates; mais le message du troisime

175
ange na pas besoin de ces dates. Jai vu que ce
message peut se contenter de la base qui lui est
propre, et na pas besoin de date pour lui donner de
la force. Il accomplira son uvre avec puissance, et
labrgera avec justice.

On me montra alors des gens qui taient dans


une grande erreur: ils croyaient que ctait leur
devoir de se rendre Jrusalem, o ils devaient
faire une uvre avant le retour du Seigneur. (Voir
Appendice.) De tels garements ont pour but de
dtourner les esprits de la proclamation du message
du troisime ange; car ceux qui veulent aller
Jrusalem ne pensent qu cela et, afin de couvrir
les frais de voyage pour eux-mmes et pour
dautres, ils en arriveront priver de leurs moyens
la cause de la vrit prsente. Je vis quil ne
rsulterait aucun bien dun tel projet; il faudrait
beaucoup de temps pour arriver convaincre
quelques Juifs de la premire venue du Messie, et
bien plus encore pour les faire croire la seconde.
Je vis que Satan avait grandement gar certaines
personnes ce sujet, que des mes autour delles

176
auraient pu tre claires par leur ministre et
conduites observer les commandements de Dieu;
mais elles les laissaient se perdre. Je vis aussi que
lancienne ville de Jrusalem ne sera jamais
reconstruite, mais que Satan faisait tout ce quil
pouvait pour garer ce sujet les enfants de Dieu
lpoque du rassemblement, afin de les empcher
de consacrer tout leur intrt luvre actuelle du
Seigneur et de leur faire ngliger la prparation
ncessaire pour le jour du Seigneur.

Un avertissement

Cher lecteur: Le devoir qui mincombe vis--


vis de mes frres et surs et la crainte que leur
sang ne soit trouv sur mes vtements mont
dirige en crivant ce petit ouvrage. Je nignore pas
que beaucoup de gens ne croient pas aux visions, et
quun bon nombre de ceux qui prtendent attendre
le Christ, et enseignent que nous sommes dans les
derniers temps, disent quelles viennent de Satan.
Je mattends beaucoup dopposition de la part de
tous ces gens; et je naurais pas publi mes visions
si je navais senti que ctait la volont de Dieu, car

177
elles mattireront probablement la haine et la
drision de quelques-uns. Mais je crains Dieu plus
que les hommes.

Lorsque le Seigneur commena me confier


des messages pour son peuple, javais beaucoup de
difficult les transmettre. Souvent je les
adoucissais autant que possible par crainte
doffenser certaines personnes. Ctait pour moi
une grande preuve que de communiquer les
messages tels que Dieu me les donnait. Je ne me
rendais pas compte de mon infidlit; je ne
mesurais pas le danger et le pch dune telle
attitude jusqu ce que, dans une vision, je fus
transporte en prsence de Jsus. Le Sauveur me
regarda svrement, puis il dtourna de moi sa
face. Il ne mest pas possible de dcrire la terreur et
langoisse que je ressentis. Je tombai la face contre
terre en la prsence du Seigneur, et je neus pas la
force darticuler une parole. Oh, combien javais
hte de ne plus voir ce regard terrible! Je pus alors
me reprsenter, dans une certaine mesure, la terreur
des mchants lorsquils crieront aux montagnes et
aux rochers: Tombez sur nous, et cachez-nous

178
devant la face de celui qui est assis sur le trne, et
devant la colre de lagneau.

Puis un ange minvita me relever, et ce que je


vis peut difficilement tre dcrit. Je me trouvais en
prsence dun groupe de personnes hirsutes, aux
vtements en lambeaux et dont lexpression tait
limage exacte du dsespoir et de lhorreur. Elles
sapprochrent de moi, trent leurs vtements et
les frottrent aux miens. Je regardai alors mes
vtements et je maperus quils taient tachs de
sang, et que ce sang les rongeait et y faisait des
trous. Une fois encore je tombai comme morte aux
pieds de lange qui maccompagnait. Je navais pas
la moindre excuse faire valoir. Ma langue se
refusait parler et il me tardait de quitter ce lieu
saint. Mais lange me releva, et me dit: Tel nest
pas encore ton cas, mais cette scne ta t montre
pour que tu saches quelle sera ta situation si tu
ngliges de dclarer aux autres ce que Dieu ta
rvl. Si tu es fidle jusqu la fin, tu mangeras du
fruit de larbre de vie et tu te dsaltreras aux
sources des eaux vives. Tu auras beaucoup
souffrir, mais la grce de Dieu te suffira. Je fus

179
alors dcide faire tout ce que le Seigneur
exigerait de moi, afin davoir son approbation et de
ne plus sentir se poser sur moi son regard svre.

On ma souvent accuse faussement


denseigner des ides propres au spiritisme. Mais
avant que le rdacteur du Day-Star mette cette
opinion, le Seigneur me donna une vision des
tristes rsultats dont aurait souffrir le troupeau si
on lui enseignait des ides spirites comme celles
que soutenaient ce rdacteur et dautres personnes.
Jai souvent vu ladorable Jsus, et remarqu sa
personne. Je lui ai demand si son Pre tait: lui
aussi une personne et sil avait une forme comme
la sienne. Il me rpondit: Je suis limage expresse
de sa personne. (Voir Appendice.)

Jai souvent remarqu que les ides spirites


dissipaient toute la gloire cleste et que dans
lesprit de beaucoup de gens le trne de David et la
personne adorable de Jsus ont t consums par le
feu du spiritisme. Jai vu que quelques-uns de ceux
qui avaient t sduits et entrans dans cette erreur
seraient exposs la lumire de la vrit, mais que

180
ce serait presque impossible pour eux de
saffranchir compltement de la puissance
sductrice du spiritisme. De telles personnes
devraient confesser rsolument leurs erreurs et les
abandonner pour toujours.

Cher lecteur, je vous recommande la Parole de


Dieu; quelle soit la rgle de votre foi et de votre
vie. Cest par elle que nous serons jugs. Dans sa
Parole, Dieu a promis de donner des visions dans
les derniers jours; non comme une nouvelle rgle
de foi, mais pour consoler son peuple et corriger
ceux qui sloignent des vrits bibliques. Cest
ainsi que Dieu agit envers Pierre lorsquil lenvoya
prcher aux Gentils. Actes des Aptres 10.

ceux qui feront circuler ce petit ouvrage, je


dirai quil est destin aux enfants de Dieu sincres
et non ceux qui tournent en ridicule les choses de
lEsprit de Dieu.

181
Chapitre 19

Les songes de Madame White

Je vis en rve un temple o beaucoup de monde


se rendait. Ceux-l seulement qui sy rfugiaient
seraient sauvs la fin des temps. Tous ceux qui
ny entraient pas seraient perdus sans retour. Des
foules de gens qui passaient par l en se rendant
leurs occupations, se moquaient de ceux qui
entraient dans le temple, et leur disaient que cette
voie de scurit ntait quune fable habilement
conue; quen ralit, il ny avait aucun danger
viter. Ils se saisirent mme de quelques-uns pour
les empcher de se rfugier dans lenceinte du
temple.

Craignant dtre tourne en drision, je jugeai


prudent dattendre que la foule se ft disperse, ou
jusqu ce que je puisse entrer sans attirer
lattention. Mais la foule augmentait au lieu de
diminuer. De peur darriver trop tard, je quittai la
maison en toute hte et me frayai un chemin au

182
travers de la foule. Mon dsir dentrer au temple
tait tel que je ne fis pas attention tous ceux qui
mentouraient. En pntrant dans ldifice, je
remarquai quil reposait sur une immense colonne
laquelle tait attach un Agneau meurtri et
sanglant. Nous qui tions prsents paraissions
comprendre que ctait pour nous que cet Agneau
avait t frapp et meurtri. Tous ceux qui entraient
dans le temple devaient venir devant lui pour
confesser leurs pchs.

En face de lAgneau se trouvaient des siges


levs, occups par des gens qui paraissaient trs
heureux. La lumire du ciel semblait resplendir sur
leurs visages; ils louaient Dieu et chantaient des
cantiques dactions de grce ressemblant une
musique anglique. Ctaient ceux qui taient
venus devant lAgneau pour confesser leurs pchs
et ayant reu son pardon taient maintenant dans
lattente joyeuse de quelque heureux vnement.

Mme aprs tre entre dans ldifice, je fus


envahie par un sentiment de crainte. Javais honte
de mhumilier en prsence de ces gens. Mais je me

183
sentais contrainte davancer. Je faisais lentement le
tour de la colonne pour me trouver devant
lAgneau, lorsquune trompette sonna. Le temple
fut branl, lassemble des saints poussa un cri de
triomphe, pendant quune lumire clatante
clairait ldifice. Puis tout retomba dans
dpaisses tnbres. Les heureux chanteurs avaient
disparu avec la lumire. Jtais seule dans lhorreur
silencieuse de la nuit.

Je mveillai en proie la plus horrible


angoisse. Ce nest qu grand peine que je russis
me convaincre que ce que javais vu ntait quun
rve. Il me semblait que mon sort tait fix, que
lEsprit du Seigneur mavait quitte tout jamais.
Mon dsespoir augmenta, si cela tait possible.

Peu aprs, jeus un autre rve. Je me voyais


assise, la tte entre les mains, en proie au plus
profond dsespoir, et faisant ces rflexions: Si
Jsus tait ici-bas, jirais lui, je me jetterais ses
pieds, et je lui dirais toute ma douleur. Il ne se
dtournerait pas de moi, il me ferait misricorde; je
laimerais et le servirais toujours. A ce moment

184
prcis, la porte souvrit, une personne dune grande
beaut entra. Elle me regarda avec un air de piti,
et me dit: Veux-tu voir Jsus? Il est ici, tu peux le
voir si tu veux. Prends tout ce que tu possdes et
suis-moi.

Ces paroles me remplirent dune joie indicible,


et, trs contente, je ramassai le peu que javais, et
je suivis mon guide. Il me fit monter des escaliers
escarps et apparemment peu solides. Lorsque je
commenai mon ascension, il mavertit davoir
tenir les yeux fixs en haut de peur dtre prise de
vertige et de tomber. Cest ce qui tait arriv
beaucoup de ceux qui mavaient prcde avant
dtre au haut de lescalier.

Aprs avoir gravi la dernire marche, nous


nous trouvmes devant une porte. Ici, mon guide
minvita me dbarrasser de tout ce que javais
pris avec moi, ce que je fis avec joie. Puis il ouvrit
la porte et minvita entrer. Je fus bientt en
prsence de Jsus. Impossible de se tromper. Cette
expression de bienveillante majest ne pouvait tre
que la sienne. Ds que son regard se posa sur moi,

185
je sentis quil connaissait toutes les circonstances
de ma vie, ainsi que mes penses et mes sentiments
les plus secrets.

Incapable de supporter ses regards scrutateurs,


je tentai de my soustraire, mais sapprochant de
moi, il posa la main sur ma tte, et me dit en
souriant: Ne crains point. Les accents de cette
douce voix firent tressaillir mon cur dune joie
inconnue jusqualors. Cette joie mta lusage de la
parole; vaincue par un bonheur ineffable, je tombai
prosterne ses pieds. Pendant que jtais l,
dfaillante, je vis se drouler sous mes yeux des
scnes de beaut et de gloire. Il me semblait tre
parvenue la scurit et la paix du ciel. Enfin, les
forces me revinrent, et je me levai. Les regards
aimants de Jsus se posaient encore sur moi, et son
sourire me remplissait dallgresse. Sa prsence
minspirait la fois un saint respect et un amour
indicible.

Mon guide ouvrit la porte, et nous sortmes lun


et lautre. Il minvita reprendre tout ce que javais
laiss dehors. Cela fait, il me donna une corde verte

186
soigneusement enroule. Il mordonna de la serrer
sur mon cur, et lorsque je dsirerais voir Jsus, je
naurais qu la drouler jusquau bout. Il mavertit
de ne pas la laisser enroule longtemps, de peur
quelle ne se noue et ne soit difficile drouler. Je
plaai la corde sur mon cur et redescendit
joyeusement les troits escaliers, en louant Dieu, et
en disant tous ceux que je rencontrais o ils
pouvaient voir Jsus.

Ce rve me redonna lespoir. Pour moi, la


corde verte reprsentait la foi, et je commenai
comprendre la beaut et la simplicit de la
confiance en Dieu.

Un songe de William Miller

Jai rv que Dieu, par une main invisible,


mavait envoy un bel crin cisel, dbne et de
perles curieusement incrustes, denviron vingt-
cinq centimtres sur quinze. Une cl tait attache
lcrin, et je louvris immdiatement. A ma
grande surprise, il tait rempli de toutes sortes de
joyaux de dimensions varies: des diamants, des

187
pierres prcieuses et des pices dor et dargent de
diffrente valeur. Le tout tait si bien arrang quil
sen dgageait une lumire que seul le soleil
pouvait galer.

Emerveill par la beaut et la valeur du contenu


de cet crin, je pensai quil tait de mon devoir de
ne pas en jouir seul. Je le plaai donc sur une table,
au milieu de ma chambre, et demandai tous ceux
qui le dsiraient de venir admirer ce que jamais il
humain navait contempl.

Les gens commencrent arriver, peu


nombreux dabord, puis augmentant petit petit
jusqu ce quil y ait foule. En apercevant les
joyaux, ils poussrent des cris dadmiration. Puis
chacun voulut les toucher: ils les sortirent de
lcrin, et il y en eut bientt un peu partout sur la
table.

Je me dis alors que le propritaire de cet crin


me les rclamerait, et si je permettais quon
disperse ainsi toutes ces choses de prix, je
narriverais jamais les remettre en place, ni

188
remplacer celles qui pourraient manquer. Je priai
donc les visiteurs de ne plus les toucher et de les
laisser dans lcrin. Mais plus jinsistais, plus on
les dispersait. Il y en avait maintenant partout: sur
la table, sur le plancher et sur tous les meubles de
la chambre.

Je maperus mme que parmi les bonnes


pices de monnaie et les vrais joyaux, il y en avait
un grand nombre de faux. Je fus indign de
lingratitude et de la malhonntet de ces gens, et
je leur adressai de violents reproches. Mais plus je
mnervais, plus ils parpillaient de faux joyaux et
de fausses pices parmi les vritables.

Jusai alors des grands moyens; je les mis la


porte par la force. Mais lorsque jarrivais en
mettre un dehors, il en entrait trois autres,
apportant avec eux de la poussire, des copeaux, du
sable et toutes sortes de dchets, jusqu ce que
tout cela recouvre les vrais joyaux, de sorte quon
ne pouvait plus les voir. Ils mirent aussi en pices
lcrin et en dispersrent les morceaux parmi les
dchets. Je me rendis alors compte que ma colre

189
ne servait pas grand-chose et, dcourag, je
massis et me mis pleurer.

Tandis que je pleurais et me lamentais sur la


perte qui rsulterait pour moi de toute cette affaire,
je me souvins de Dieu et je limplorai avec ferveur
pour quil me vnt en aide. Immdiatement la porte
souvrit et un homme entra, aprs que tout le
monde fut sorti. Il tenait la main un balai, il
ouvrit les fentres et se mit balayer la chambre et
la dbarrasser des ordures.

Je lui criai de sarrter, car parmi tout cela il y


avait des joyaux prcieux.

Il me rpondit: Ne crains rien, jen prendrai


soin.

Et alors quil balayait, la poussire, le sable, les


faux joyaux et les fausses pices senvolrent par la
fentre comme une fume emporte par le vent.
Pendant ce remue-mnage, je fermai un instant les
yeux; quand je les rouvris, les faux joyaux avaient
tous disparu. Seuls les joyaux prcieux, les

190
diamants, les pices dor et dargent gisaient
profusion dans la chambre.

Lhomme mit sur la table un crin beaucoup


plus grand et beaucoup plus beau que lautre et y
rangea les joyaux et les pices, sans rien omettre,
bien que quelques diamants naient pas t plus
grands quune tte dpingle. Il mappela pour
venir voir ce quil avait fait. Je regardai dans
lcrin et mes yeux furent blouis. Tout cela brillait
dix fois plus quauparavant. Je pensai alors que les
joyaux avaient t polis par le sable et les pieds des
mchantes personnes qui les avaient disperss sur
le plancher. Ils taient bien arrangs dans lcrin
par cet homme, chacun sa place, et sans peine
visible. Je poussai un cri de joie, et ce cri me
rveilla.

191
Chapitre 20

Une explication

Chers amis chretiens: Ayant publi en 1851 une


brve esquisse de mon exprience et de mes
visions, je considre comme de mon devoir de
souligner quelques passages de ce petit travail et de
vous faire part galement de certaines visions plus
rcentes.

1. A la page 33 il est dit: Je vis que le saint


sabbat est, et restera, le mur de sparation entre le
vritable Isral de Dieu et les incroyants; et que le
sabbat est la grande vrit qui unira les curs des
enfants de Dieu. Je vis que Dieu avait des enfants
qui ne connaissaient pas encore le sabbat et, par
consquent, ne lobservaient pas. Ils navaient pas
rejet la lumire cet gard. Et au commencement
du temps de dtresse, nous tions remplis du Saint-
Esprit alors que nous partions ensemble proclamer
la vrit du sabbat.

192
Cette vision me fut donne en 1847, alors que
quelques adventistes seulement observaient le
sabbat, et parmi ceux-ci peu supposaient que cela
suffisait pour tracer une ligne de dmarcation entre
le peuple de Dieu et les incroyants. Aujourdhui on
peut voir le dbut de laccomplissement de cette
vision. Le commencement du temps de dtresse
ici mentionn nest pas le moment o les flaux
seront verss sur la terre, mais une courte priode
qui les prcde, durant laquelle Jsus est dans le
sanctuaire. A ce moment-l, alors que luvre
sachve, la dtresse fond sur la terre et les
nations se sont irrites, mais sont tenues en chec
de faon ne pas entraver luvre du troisime
ange. Cest alors que la pluie de larrire-saison,
le temps de rafrachissement, viendra de la part
du Seigneur, pour donner de la puissance la voix
forte du troisime ange et prparer les saints
tenir ferme lorsque les sept flaux seront verss.

2. La vision de la porte ouverte et la porte


ferme (pages 42-45) ma t donne en 1849.
Lapplication (dApocalypse 3:7, 8), au sanctuaire
cleste et luvre du Christ, tait pour moi

193
entirement nouvelle. Jamais je navais entendu
quelquun prsenter cette ide. Maintenant que la
question du sanctuaire est bien lucide, cette
application apparat dans toute sa beaut et toute sa
splendeur.

3. La vision o il tait dit que le Seigneur avait


tendu la main une seconde fois pour rassembler le
reste de son peuple (page 74), ne se rapporte qu
lunion et la force qui existaient une fois parmi
ceux qui attendaient le Christ, et au fait que le
Sauveur avait commenc rassembler nouveau
son peuple.

4. Manifestations spirites. A la page 43 nous


lisons: Jai vu que les mystrieux frappements de
New York et dailleurs taient dus la puissance
de Satan, et quils deviendraient de plus en plus
communs. Ils revtiraient le manteau de la religion
pour tranquilliser tous ceux qui se laisseraient
sduire par leurs manifestations et pour gagner si
possible le peuple de Dieu, en lamenant douter
des enseignements et de la puissance du Saint-
Esprit. Cette vision fut donne en 1849, il y a prs

194
de cinq ans, alors que ces manifestations taient
confines pour la plupart la ville de Rochester, et
connues comme les coups de Rochester. Depuis
ce temps, lhrsie sest rpandue au-del de
lattente de tout le monde.

Une grande partie de la vision relate la page


59 intitule Les esprits frappeurs, donne au
mois daot 1850, sest accomplie et se poursuit
encore de nos jours. En voici une partie: Je vis
que bientt on considrerait comme un blasphme
le fait de parler contre les esprits frappeurs, que
ce phnomne se rpandrait de plus en plus, que la
puissance de Satan augmenterait, et que quelques-
uns de ses dvous disciples auraient le pouvoir de
faire des miracles, jusqu faire descendre du feu
du ciel sur la terre, la vue des hommes. Il me fut
montr que par les frappements et le mesmrisme,
ces magiciens modernes expliqueraient tous les
miracles oprs par notre Seigneur Jsus-Christ, et
quun grand nombre de gens croiraient que toutes
les uvres merveilleuses accomplies par le Fils de
Dieu lorsquil tait ici-bas, le furent par cette mme
puissance.

195
Jai vu que ces sductions sataniques
progressaient au point de sduire, sil tait possible,
mme les lus. Le grand ennemi a le pouvoir de
faire apparatre des formes ressemblant nos
parents ou nos amis dcds. Il nous fait croire que
ceux-ci sont prsents; les paroles quils avaient
lhabitude de prononcer sont rptes sur le mme
ton quavait leur voix lorsquils taient en vie. Tout
ceci a pour but de tromper les croyants et les
prendre au pige de lerreur.

Je vis que les saints devaient bien comprendre


la vrit prsente, quil leur faudra dfendre par les
Ecritures. Ils doivent connatre ltat des morts, car
les esprits des dmons leur apparatront, prtendant
tre leurs parents ou leurs amis. Ils leur affirmeront
que le sabbat a t chang, et leur prsenteront
dautres doctrines contraires lEcriture. Ils feront
limpossible pour gagner leur sympathie; ils
opreront des miracles en leur prsence pour
confirmer leurs dclarations. Les enfants de Dieu
doivent se prparer rsister ces esprits
malfiques, Bible en mains. Quils comprennent

196
que les morts ne savent rien, et que ces esprits qui
leur apparaissent ne sont autres que des esprits de
dmons. Nous ne devons pas nous laisser distraire
par ce qui nous entoure, mais tre occups par la
vrit prsente, afin de pouvoir donner les raisons
de notre foi. Il nous faut la sagesse den haut pour
triompher de lerreur et des sductions du diable.

Nous devons bien examiner les fondements de


notre esprance, car nous aurons en rpondre par
les Ecritures. Cette sduction gagnera du terrain;
nous aurons lui faire face, et moins dtre
prpars pour cette lutte, nous serons pris au pige
et vaincus. Mais si nous faisons tout ce que nous
pouvons pour nous prparer au conflit qui nous
confronte, Dieu fera sa part et son bras tout-
puissant nous protgera. Plutt que de tolrer que
les mes fidles soient sduites et gares par les
prodiges mensongers de Satan, Dieu enverrait
leur secours tous les anges du ciel pour quils
dressent une haie autour delles.

Jai vu la rapidit avec laquelle cette sduction


avait gagn du terrain. Il me fut montr un train

197
roulant avec la rapidit de lclair. Lange me dit
de bien lobserver. Je fixai donc mes yeux sur ce
train. Il me semblait que le monde entier y avait
pris place, quil ne restait plus un seul homme
ailleurs. Lange me dit: Ils sont lis en bottes pour
tre brls. Puis il me fit remarquer le chef de
train qui avait lair majestueux et que tous les
voyageurs admiraient et rvraient. Je me
demandai qui il tait et je men ouvris lange. Il
me rpondit: Cest Satan lui-mme. Cest lui qui
conduit le train sous la forme dun ange de lumire.
Il a rendu le monde captif. Tous ont cru sa
puissance sductrice, au mensonge; cest pourquoi
ils seront perdus. Celui qui est ct de lui, le plus
grand aprs lui, cest le mcanicien, et dautres
sont ses agents qui soccupent de diffrents
travaux, selon les besoins. Ils vont ainsi la
perdition avec la rapidit de lclair.

Je demandai lange si vraiment tout le monde


tait l. Il me dit de regarder dans la direction
oppose. Je vis alors un petit groupe qui suivait un
troit sentier. Tous semblaient tre parfaitement
unis par la vrit. Lange me dit: Le troisime

198
ange les rassemble pour les greniers clestes. Ce
petit groupe avait lair rong par le chagrin, comme
si tous taient passs par de svres preuves ou
des luttes terribles. Mais il semblait que le soleil
sortait derrire un nuage et illuminait leurs visages,
de sorte quils paraissaient triomphants, comme
sils taient sur le point de gagner la victoire.

Je vis que le Seigneur avait donn au monde


loccasion de dcouvrir le pige. Il est une chose
certaine pour le chrtien, sil ny en avait pas
dautres, cest que lon ne fait aucune diffrence
entre ce qui est prcieux et ce qui est vil. Thomas
Paine, dont le corps est aujourdhui rduit en
poussire, et qui ressuscitera la fin des mille ans,
la seconde rsurrection, pour recevoir selon ses
uvres et subir la seconde mort, est prsent par
Satan comme tant au ciel et hautement exalt.
Satan la employ ici-bas aussi longtemps quil la
pu, et aujourdhui il le prsente comme tant
suprmement lev et honor au ciel. Comme il
avait enseign ici-bas, ainsi enseigne-t-il dans lau-
del. Il en est qui ont considr avec horreur sa vie
et sa mort, ses enseignements corrompus pendant

199
sa vie, mais qui aujourdhui veulent bien tre
enseigns par lui,un des hommes les plus vils et
les plus corrompus, qui a mpris Dieu et sa loi1.
(Voir Appendice.)

Cest ainsi que le pre du mensonge aveugle et


sduit le monde en envoyant ses anges pour parler
au nom des aptres, et faire croire quils sont en
contradiction avec ce quils ont crit sous la dicte
du Saint-Esprit alors quils taient ici-bas. Ces
anges trompeurs prsentent les aptres comme
reniant leurs propres enseignements et dclarent
que ceux-ci ont t adultrs. En agissant ainsi,
Satan se plat jeter les chrtiens, et le monde
entier, dans lincertitude en ce qui concerne la
Parole de Dieu. Celle-ci le suit dans ses
retranchements, et djoue ses plans; cest pourquoi
il sefforce de susciter le doute sur son origine
divine. Il exalte lathe Thomas Paine et assure
qu sa mort il est mont au ciel, do il enseigne le
monde, tant aujourdhui avec les saints aptres,
quil hassait quand il tait ici-bas.

Satan assigne une tche chacun de ses anges.

200
Il leur recommande dtre fourbes, habiles,
astucieux. Certains doivent agir comme les aptres
et parler pour eux, tandis que dautres
reprsenteront des incrdules et des mchants qui
sont morts en maudissant Dieu, mais qui seraient
maintenant trs religieux. Ils ne font aucune
diffrence entre les plus grands des aptres et les
plus vils des hommes. Ils leur font enseigner les
mmes choses. Peu importe pour Satan qui il fait
parler, pourvu que son but soit atteint. Il tait si
intimement uni avec Paine ici-bas quil laidait
dans son uvre malfique; cest facile pour lui
demployer les termes mmes de cet incrdule et
lcriture qui a si bien servi ses desseins. Cest lui
qui lui dicta un grand nombre de ses ouvrages. On
comprend quil puisse si facilement le faire parler
ou crire par ses suppts; Paine ntait-il pas de son
vivant un serviteur dvou du diable? Tous ces
enseignements prsents comme venant des
aptres, des saints et des mchants qui sont morts,
viennent directement de sa majest satanique.

Le fait que Satan prtende quun de ceux quil


a tant aims et qui ont ha profondment Dieu soit

201
aujourdhui avec les saints aptres et les anges
dans la gloire, devrait suffire pour faire tomber le
voile de tous les esprits et leur faire comprendre les
uvres nfastes et mystrieuses de notre grand
ennemi. Il dit virtuellement au monde et aux
incrdules quil importe peu que lon soit mchant,
que lon croit ou non Dieu ou la Bible. Vivez,
dit-il, comme bon vous semble; le ciel est votre
demeure. Car il est bien vident que si Paine est
au ciel et y occupe une place leve, tout le monde
peut y aller. Cette erreur est si manifeste que tous
peuvent la discerner sils le veulent. En se servant
de certaines personnes comme Thomas Paine,
Satan sefforce de poursuivre ce quil a tch de
faire depuis sa chute. Par sa puissance et ses
prodiges mensongers il sape la base lesprance
des chrtiens et teint le soleil qui doit illuminer
ltroit sentier destin les conduire au ciel. Il fait
croire au monde que la Bible nest pas inspire,
quelle ne vaut pas plus quun livre dhistoires
quelconques. Il la remplace par les manifestations
spirites.

Celles-ci constituent un intermdiaire qui lui

202
est consacr entirement, qui est sous son contrle,
par lequel il peut faire croire au monde ce quil
veut. Il laisse dans lombre le Livre qui doit le
juger un jour avec ses suppts. Pour lui, le Sauveur
du monde nest pas plus quun simple mortel.
Comme les soldats romains qui montaient la garde
au spulcre de Jsus et qui firent courir le bruit que
les chefs des prtres et les anciens des Juifs avaient
mis dans leur bouche, ainsi en est-il de ces pauvres
gens qui se laissent sduire par ces prtendues
manifestations spiritualistes, et qui sen vont
rptant quil ny a rien de miraculeux dans la
naissance, la mort et la rsurrection du Sauveur.
Aprs avoir clips Jsus, ils attirent lattention sur
eux-mmes, sur leurs miracles qui, affirment-ils,
sont bien suprieurs ceux du Christ. Ainsi le
monde est pris au pige, et berc par un sentiment
de scurit, jusqu ce que les sept derniers flaux
soient verss sur la terre. Satan se rjouit de voir si
bien russir ses plans, et le monde entier tombe
dans ses filets.

5. Aux pages 54, 55 je dis quune nue


glorieuse couvrait le Pre et que sa personne ne

203
pouvait tre vue. Je dis aussi que je vis le Pre se
lever de son trne. Le Pre tait entour dun halc
de lumire et de gloire, de sorte que personne ne
pouvait le distinguer. Cependant je savais que
ctait le Pre, et que de sa personne manaient
cette lumire et cette gloire.

Lorsque je vis ce corps de lumire et de gloire


slever du trne, je savais que ctait parce que le
Pre se levait, cest pourquoi je dis que je vis le
Pre se lever. La gloireou lexcellencede sa
forme, je ne la vis pas; nul ne saurait la voir et
vivre; cependant la lumire glorieuse qui entoure
son trne pouvait tre vue.

Je dis aussi que Satan apparut prs du trne,


essayant de faire luvre de Dieu. Je citerai une
autre phrase de la page 55: Je me retournai pour
voir le groupe qui tait inclin devant le trne. Ce
groupe en prire tait dans son tat mortel, sur la
terre; cependant il me fut prsent comme inclin
devant le trne. Je nai jamais eu dans lide que
ces gens taient dj dans la nouvelle Jrusalem. Je
ne pense pas non plus que lon puisse supposer que

204
je crois que Satan tait dans la nouvelle Jrusalem.
Mais Jean ne vit-il pas le grand dragon rouge dans
le ciel? Un autre signe parut encore dans le ciel,
dit-il; et voici, ctait un grand dragon rouge, ayant
sept ttes et dix cornes. Apocalypse 12:3.
Comment pourrait-il se faire quun tel monstre se
trouvt dans le ciel! Il y a l autant matire
ridicule que dans linterprtation de mes
dclarations.

6. Aux pages 48-51 je parle dune vision que


jeus au mois de janvier 1850. La partie de cette
vision qui se rapporte aux moyens dont taient
frustrs les messagers du Seigneur, sapplique plus
particulirement ce temps. Depuis lors, des amis
de la cause de la vrit prsente ont t gnreux;
ils ont profit des occasions pour faire le bien avec
leur argent. Quelques-uns mme ont donn trop
gnreusement, et ont fait du mal ceux qui ont
reu. Pendant deux ans environ, il ma t montr
quon dpensait trop facilement largent du
Seigneur plutt que den manquer.

Ce qui suit provient dune vision que jeus

205
Jackson (Michigan), le 2 juin 1853. Elle se
rapportait en grande partie aux frres de cet
endroit. Je vis que les frres commenaient
sacrifier leurs proprits, et en donnaient le prix
sans connatre le vritable objectif qui tait devant
euxla cause qui tait en souffrance, et ils
donnaient gnreusement, beaucoup trop, et trop
souvent. Je vis que les instructeurs auraient d
corriger cette erreur, et exercer une bonne
influence dans lglise. On a fait peu ou pas de cas
de largent; le plus tt on en disposait mieux cela
valait. Un mauvais exemple a t donn par
quelques-uns qui ont accept de gros dons, et nont
pas donn la moindre indication ceux qui avaient
des biens de ne pas en user trop librement. En
acceptant de si grosses sommes dargent, sans
sinquiter de savoir si ctait Dieu qui avait
inspir les frres pour tre si gnreux, trop de
libralit a t sanctionne.

Les donateurs ont aussi err, ils ne se sont pas


inquits de savoir sil y avait ou non des besoins
satisfaire. Ceux qui avaient de largent taient trs
perplexes. Un frre souffrit davoir trop dargent

206
entre les mains. Il navait pas appris lconomie,
mais vivait dune manire dispendieuse, et il
dpensait pour ses voyages et l, sans aucune
ncessit. Il donnait le mauvais exemple en
dpensant ainsi largent du Seigneur. Il semblait
dire: Il y a assez dargent J..., il y en a mme
beaucoup plus que lon peut dpenser avant que le
Seigneur revienne. De tels procds firent
beaucoup de mal quelques-uns; ils acceptrent la
vrit avec de fausses vues, ne se rendant pas
compte que ctait largent du Seigneur quils
dpensaient et nen connaissant pas la valeur. Ces
pauvres gens qui venaient daccepter le message du
troisime ange, et qui avaient eu un tel exemple
devant eux, avaient beaucoup apprendre pour
renoncer au moi et souffrir pour lamour du Christ.
Ils devront apprendre renoncer leurs aises,
leur confort, et connatre la valeur des mes. Ceux
qui sentent que le malheur est sur eux sils ne
prchent lEvangile ne penseront pas aux facilits
des voyages. Daucuns qui nont pas reu dappel
ont t encourags entrer dans le champ. Dautres
ont t affects par ces choses, et nont pas prouv
la ncessit de lconomie, du renoncement soi-

207
mme, afin de remplir le trsor du Seigneur. Ils
diraient plutt: Dautres ont assez dargent; ils
donneront pour soutenir le journal. Je nai rien
besoin de faire. Le journal marchera sans mon
aide.

Ce ne fut pas une petite preuve pour moi de


constater que quelques-uns de ceux qui staient
appuys sur cette partie de mes visions parlant de
sacrifier ses biens pour soutenir la cause, en
faisaient un mauvais usage. Ils employaient ces
fonds dune manire extravagante, tandis quils
ngligeaient les principes exposs dans les autres
parties. A la page 50 nous lisons: Je vis que la
cause de Dieu avait t paralyse et dshonore par
des hommes auxquels Dieu navait pas confi de
message. Ceux-l devront rendre compte un jour de
chaque dollar dpens pour des voyages inutiles.
Cet argent aurait pu tre utilis pour faire avancer
la cause de Dieu. A la page 50 nous lisons encore:
Je vis que ceux qui avaient la force de travailler et
de soutenir la cause taient responsables de leurs
forces, comme dautres de leurs biens.

208
Je voudrais ici attirer lattention sur la vision
mentionne ce sujet la page 57. En voici un
court extrait: Je vis que certains navaient pas
annonc le message sous son jour vritable:
Vendez ce que vous possdez, et donnez-le en
aumnes. Luc 12:33. Ils navaient pas prsent
clairement la signification de ces paroles du
Sauveur. Le but atteindre en vendant nest pas de
subvenir aux besoins de ceux qui sont capables de
le faire eux-mmes, mais de rpandre la vrit.
Cest un pch dentretenir et dencourager la
paresse de ceux qui peuvent travailler. Il en est qui
ont t zls pour assister toutes les assembles,
non pour glorifier Dieu, mais pour des pains et
des poissons. Ils auraient mieux fait de rester chez
eux et de travailler de leurs mains ce qui est
bien pour subvenir aux besoins des leurs et avoir
quelque chose donner pour soutenir la cause de la
vrit prsente. Le dessein de Satan a t autrefois
den pousser quelques-uns dpenser trop dargent
et influencer les frres vendre leurs biens
prcipitamment, afin que par une abondance
dargent donn htivement, des mes en reoivent
du mal et soient finalement perdues, et que

209
maintenant que la proclamation de la vrit prend
de lextension, les fonds fassent dfaut. Ce dessein
de Satan a t ralis en partie.

Le Seigneur ma montr lerreur dun grand


nombre qui simaginent que seuls ceux qui sont
riches doivent soutenir la publication de notre
journal et de nos brochures. Tous ont faire leur
part. Ceux qui ont la force de travailler et de gagner
de largent pour soutenir la cause en sont
responsables, comme dautres de leurs biens. Tout
enfant de Dieu qui professe croire la vrit
prsente doit tre zl pour faire sa part dans cette
cause.

Au mois de juillet 1853, je vis quil ntait pas


bien que le journal, qui est celui de Dieu et quil
approuve, sorte si peu souvent1. La cause,
lpoque o nous vivons, exige que ce journal
paraisse chaque semaine, et que de nombreux
traits voient le jour, afin de combattre les erreurs
de notre temps qui se multiplient; mais luvre est
paralyse faute de moyens. Je vis que la vrit doit
faire son chemin, et que nous ne devions pas tre

210
trop craintifs, et quil valait mieux que des
journaux et des brochures soient reus par trois
personnes qui nen aient pas besoin, plutt que
den priver une seule me qui les apprcie et qui
puisse en recevoir du bien. Les signes des derniers
jours doivent tre exposs clairement, car les
manifestations de Satan continuent augmenter.
Les publications de ce dernier et de ses suppts se
multiplient, apportant avec elles leur influence
malfique. Tout ce qui peut tre tent pour
proclamer la vrit doit ltre rapidement.

Il ma t montr que la vrit expose dans


des publications fera son chemin, car cest la vrit
pour les derniers jours. Elle vivra, et lavenir on
naura pas stendre l-dessus. Il nest pas
ncessaire demployer beaucoup de mots dans le
journal pour exposer ce qui est vident et brille de
sa propre clart. La vrit est directe, simple et
claire. Elle assume sa propre dfense, ce qui nest
pas le cas avec lerreur. Celle-ci est si sinueuse, si
entortille, quil faut une multitude de mots pour
parvenir lexpliquer. Je vis que toute la lumire
reue certains endroits tait venue du journal; que

211
des mes avaient t gagnes la vrit par ce
moyen et lavaient communique dautres et que
dans diverses localits o il y avait plusieurs
croyants, ceux-ci avaient connu la vrit par ce
messager silencieux. Ce fut leur seul prdicateur.
La cause ne doit pas tre paralyse faute de
moyens.

212
Chapitre 21

Lordre vanglique

Le Seigneur ma montr que lordre


vanglique avait t beaucoup trop craint et
nglig1. Le formalisme doit tre vit, mais il ne
faut pas pour cela oublier lordre. Il y a de lordre
au ciel. Il y en avait dans lEglise lorsque le Christ
tait ici-bas; et aprs son ascension, lordre fut
strictement observ par ses aptres. Et maintenant
que nous sommes dans les derniers jours, alors que
Dieu amne ses enfants lunit de la foi, lordre
est plus ncessaire que jamais. Car si le Seigneur
unit ses enfants, Satan et ses anges font tous leurs
efforts pour dtruire cette unit. Cest ce qui
explique que des hommes qui manquent de sagesse
et de jugement soient entrs htivement dans le
champ. Ils ne savent peut-tre pas diriger leur
propre maison et nont aucun ordre en ce qui les
concerne. Pourtant ils se croient capables davoir la
charge du troupeau du Seigneur. Ils commettent de
nombreuses erreurs, et ceux qui ne connaissent pas

213
notre foi jugent tous les messagers daprs ces
hommes qui nont reu de mandat de personne.
Ainsi la cause de Dieu est dans lopprobre et la
vrit bafoue par de nombreux incroyants qui sans
cela auraient la franchise de demander: Les choses
sont-elles ainsi?

Ces hommes dont la vie ne dnote aucune


saintet et qui ne sont pas qualifis pour enseigner
la vrit prsente, entrent dans le champ sans tre
reconnus par lEglise ou les frres en gnral. Le
rsultat, cest la confusion, la dsunion. Quelques-
uns dentre eux connaissent la thorie de la vrit
et sont capables de prsenter des arguments, mais
ils manquent de spiritualit, de jugement et
dexprience. Ils ignorent bien des choses qui leur
seraient ncessaires avant de pouvoir enseigner la
vrit. Dautres ne peuvent donner darguments;
mais parce que des frres les ont entendus faire de
belles prires et de bonnes exhortations de temps
en temps, on les presse dentrer dans le champ, de
sengager dans une uvre pour laquelle Dieu ne les
a pas qualifis, car ils nont pas suffisamment
dexprience et de jugement. Ils senorgueillissent

214
alors spirituellement et, sans raisons valables, se
croient des ouvriers du Seigneur. Ils ne se
connaissent pas eux-mmes. Ils manquent de
jugement et de persvrance, se vantent et
affirment beaucoup de choses quils sont
incapables de prouver par la Parole. Dieu sait tout
cela; cest pourquoi il nappelle pas de tels
hommes dans sa vigne en ces temps prilleux. Les
frres doivent tre trs prudents et ne pas envoyer
dans le champ ceux que le Seigneur na pas
appels.

Ces hommes que Dieu na pas choisis sont les


plus assurs quils sont appels et que leurs travaux
sont trs importants. Ils vont dans le champ et ny
exercent gnralement pas une bonne influence.
Cependant en certains endroits, ils obtiennent
quelque succs, ce qui les amne, ainsi que
dautres, penser que Dieu les a srement
dsigns. Mais le succs nest pas une preuve
vidente quon est appel de Dieu; car les anges
travaillent dans les curs sincres; ils clairent leur
intelligence concernant la vrit prsente, pour que
celle-ci soit accepte et vcue. Mme si des

215
hommes qui ne sont pas envoys de Dieu se
rendent l o il ne les place pas, prtendent
enseigner, et que des mes acceptent la vrit la
suite de leur prdication, cela ne prouve pas quils
aient t appels de Dieu. Ceux qui acceptent la
vrit par leur moyen reconnaissent plus tard que
ces hommes ne se basaient pas sur le conseil de
Dieu et subissent eux-mmes la servitude et les
preuves. Mme si des hommes pervers parlent de
la vrit, daucuns peuvent laccepter, mais ces
hommes trompeurs nen acquirent pas pour cela
les faveurs du ciel, sils restent mchants, et dans la
mesure o ils ont tromp ceux qui sont aims de
Dieu, selon la confusion quils apportent dans
lEglise, ils recevront un jour leur chtiment. Leurs
pchs ne resteront pas impunis, le jour de Dieu les
fera connatre.

Ces messagers qui se sont envoys eux-mmes


sont une maldiction pour la cause. Des mes
sincres mettent en eux leur confiance, en pensant
quils suivent le conseil de Dieu et vivent en
parfaite union avec lEglise. Cest pourquoi ces
croyants acceptent que ces hommes administrent

216
les ordonnances du Seigneur, et ils se font mme
baptiser par eux. Mais lorsque ces mes sincres y
voient clairet cela arrive un jour ou lautre
elles saperoivent que ces hommes ne sont pas ce
quelles pensaient, cest--dire des messagers
choisis et appels de Dieu, elles sont plonges dans
lpreuve et le doute au sujet de la vrit quelles
ont reue, et le besoin se fait sentir chez elles de se
faire instruire nouveau. Ces croyants sont
troubls par lennemi et dans leur perplexit ils se
demandent si cest bien le Seigneur qui les a
conduits et ne sont satisfaits que lorsquils ont t
rebaptiss. Il est beaucoup plus difficile aux
messagers de Dieu daller travailler l o ces
hommes ont exerc une mauvaise influence que
dentrer dans de nouveaux champs. Les serviteurs
de Dieu doivent agir ouvertement, loyalement, et
ne pas pactiser avec lerreur. Ils se tiennent entre
les vivants et les morts, et auront rendre compte
de la manire dont ils se sont acquitts de leur
mission, ainsi que de linfluence quils ont exerce
sur le troupeau dont le Seigneur les a fait
surveillants.

217
Ceux qui acceptent la vrit et subissent de
telles preuves lauraient connue aussi bien sils
navaient pas t en rapport avec ces hommes, et si
ceux-ci avaient occup lhumble place que le
Seigneur leur avait dsigne. Lil de Dieu se pose
sur ses joyaux, et il aurait dirig vers eux ses
messagers choisisdes hommes qui se seraient
conduits intelligemment. La lumire de la vrit
aurait luit pour ces mes et leur aurait fait
comprendre leur vritable position. Elles auraient
accept la vrit en connaissance de cause, et
auraient t satisfaites de sa beaut et de sa clart.
En en ressentant les puissants effets, elles auraient
t affermies et auraient exerc une sainte
influence.

Le danger que prsentent pour la cause ces


personnes qui voyagent sans que le Seigneur ne les
ait appeles ma de nouveau t montr. Si elles
obtiennent quelque succs, on se rendra compte des
qualits qui leur manquent. Elles commettront des
erreurs graves, et par leur manque de sagesse des
mes prcieuses pourront tre gares un tel point
quil ne sera plus jamais possible de les atteindre.

218
Jai vu que lEglise devait sentir sa responsabilit,
et agir judicieusement lgard de ceux qui veulent
enseigner, cest--dire examiner soigneusement
leur vie, leurs aptitudes et leur conduite en gnral.
Sils ne donnent pas de preuve indubitable dtre
appels par le Seigneur et de sentir que sils ne
rpondent pas cet appel ils porteront le poids du
malheur moi si je nannonce lvangile, cest
lglise quil incombe le devoir dagir et de faire
savoir quelle ne reconnat pas ces personnes
comme des messagers de Dieu. Telle est la seule
conduite que lglise puisse adopter cet gard.

Jai vu que cette porte o passe lennemi pour


venir troubler le troupeau du Seigneur peut tre
ferme. Je demandai lange comment cela
pouvait se faire. Il me rpondit: LEglise doit
avoir recours la Parole de Dieu, et revenir
lordre vanglique, perdu de vue et nglig. Cest
une ncessit absolue si lon veut faire rgner dans
lEglise lunit de la foi. Jai vu quaux jours des
aptres lEglise avait t en danger dtre sduite
par les faux docteurs. Cest pourquoi les frres
choisirent des hommes ayant donn la preuve

219
quils gouvernaient bien leur propre maison et
maintenaient lordre chez eux. Ils pouvaient donc
clairer ceux qui taient dans les tnbres. On pria
le Seigneur leur sujet; et selon la dcision de
lEglise et du Saint-Esprit, ils furent mis part par
limposition des mains. Ayant reu leur mission de
Dieu et lapprobation de lEglise, ils partirent
baptiser au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit.
Ils administraient les ordonnances du Seigneur,
rendant souvent visite aux saints, rompant pour eux
les symboles du corps bris et du sang vers par le
Sauveur crucifi, afin de rappeler la mmoire des
enfants de Dieu ses souffrances et sa mort.

Jai vu que nous ne sommes pas plus en


scurit aujourdhui en ce qui concerne les faux
docteurs quaux jours des aptres, et nous devrions
au moins prendre des mesures aussi nergiques que
les leurs pour assurer la paix, lharmonie et lunit
du troupeau. Nous avons leur exemple, et il nous
faut le suivre. Des frres dexprience et de
jugement sr doivent se runir, et selon la Parole
de Dieu et la sanction du Saint-Esprit, aprs de
ferventes prires, imposer les mains ceux qui ont

220
donn la preuve indubitable quils ont reu de Dieu
leur mission, afin de les mettre part pour quils se
consacrent entirement son uvre. Cet acte
montrera que lEglise sanctionne leur dpart
comme messagers du Seigneur pour proclamer le
message le plus solennel qui ait jamais t confi
aux hommes.

Le Seigneur ne confiera pas le soin de son


prcieux troupeau des hommes dont lesprit et le
jugement ont t affaiblis par danciennes erreurs
quils ont cultives, telles que le perfectionnisme
et le spiritisme. (Voir Appendice.) Leur faon
dagir alors quils enseignaient ces erreurs les a
disqualifis et a couvert dopprobre la cause de la
vrit. Bien quils se croient aujourdhui librs de
ces erreurs, et comptents pour enseigner le dernier
message, Dieu ne les acceptera pas. Il ne confiera
pas ses mes prcieuses leurs soins; car leur
jugement a t fauss alors quils taient dans
lerreur, et il nest pas redevenu normal. Le grand
Dieu, saint et jaloux, a besoin de saints hommes
pour proclamer sa vrit. La sainte loi donne du
haut du Sina fait partie de Dieu lui-mme, et les

221
saints hommes qui en sont les stricts observateurs
sont les seuls auxquels il confie lhonneur de
lenseigner aux autres.

Les serviteurs de Dieu qui enseignent la vrit


doivent tre des hommes de jugement, des hommes
qui peuvent faire face lopposition sans sexciter;
car ceux qui combattent la vrit attaqueront ses
dfenseurs, et prsenteront les pires objections
quils pourront avancer cet effet. Les serviteurs
de Dieu qui prchent le message doivent tre
prpars rfuter ces objections avec calme et
douceur, par la lumire de la vrit. Il arrive
frquemment que les adversaires parlent aux
ministres de Dieu dune manire provocante dans
lespoir de leur arracher des rponses similaires,
afin de pouvoir dclarer que les dfenseurs des
commandements sont vraiment, comme on le leur a
dit, durs et acerbes. Jai vu que nous devions tre
prpars rfuter les objections avec patience,
jugement et douceur, leur donnant le poids quelles
mritent, sans les carter par des affirmations trop
positives qui terrassent ladversaire, et font preuve
de duret son gard. Reconnaissons la valeur des

222
objections, puis faisons ressortir la lumire de la
vrit, et laissons celle-ci lemporter sur lerreur.
Cest ainsi que lon produira une bonne
impression, et que les adversaires sincres
reconnatront quils taient sduits et que les
observateurs des commandements ne sont pas ce
quon leur en avait dit.

Ceux qui professent tre des serviteurs du Dieu


vivant doivent tre disposs tre les serviteurs de
tous plutt que de sexalter au-dessus des frres. Il
faut aussi quils soient bons et courtois. Sils
commettent des erreurs, quils soient prts les
confesser. Lhonntet dans les intentions ne doit
pas tre une excuse pour ne pas confesser ses
erreurs. La confession ne diminuera pas la
confiance de lEglise lgard du messager, et
celui-ci donnera un bon exemple; la pratique de la
confession sera encourage dans lEglise et il en
rsultera une douce communion. Ceux qui
professent tre des instructeurs seront des modles
de pit, de douceur, dhumilit, de bont, afin de
gagner des mes Jsus et la vrit biblique. Un
ministre du Christ sera pur dans ses conversations

223
et dans ses actes. Il ne doit jamais oublier quil
transmet les paroles inspires par un Dieu saint.
Quil noublie pas non plus quil a la garde du
troupeau, quil doit prsenter Jsus le cas de tous
ceux qui en font partie et plaider pour eux comme
Jsus le fait pour nous devant son Pre.

Je fus amene considrer les enfants dIsral


dautrefois, et je vis combien pure et sainte devait
tre la vie des ministres du sanctuaire, parce quils
taient amens par la nature de leur uvre tre en
union intime avec Dieu. Il fallait que les ministres
fssent saints, purs, irrprochables, sinon Dieu les
aurait dtruits. Or Dieu na pas chang. Il est
aujourdhui aussi saint, aussi pur et aussi juste quil
le fut jamais. Ceux qui professent tre les ministres
de Jsus doivent tre des hommes qui ont de
lexprience et une pit profonde, et qui en tout
temps et en tout lieu exercent une sainte influence.

Jai vu que le temps est venu pour les


messagers daller o souvrent des portes; Dieu les
prcdera et disposera les curs de quelques-uns
les couter. Il faut entrer dans de nouveaux

224
champs, et il serait bon, si les choses sy prtent,
daller deux deux pour se soutenir lun lautre.
Un plan me fut prsent: il conviendrait que deux
frres partent ensemble, voyagent en compagnie
dans des endroits o rgnent les tnbres, o il y a
beaucoup dopposition et o le travail abonde, et
l, par des efforts conjugus et une foi solide, quils
se consacrent taler la vrit devant ceux qui sont
dans les tnbres. Puis si les deux frres peuvent
faire davantage en visitant sparment diffrents
endroits et en se retrouvant souvent pour
sencourager mutuellement, quils adoptent ce
plan. Quils se consultent au sujet des champs
ouverts devant eux et quils dcident lesquels de
leurs talents sont les plus ncessaires et de quelle
manire ils auront le plus de succs pour atteindre
les curs. Ensuite au moment de se sparer de
nouveau, leur courage et leur nergie seront
renouvels pour affronter lopposition et les
tnbres, afin de travailler de bon cur au salut des
mes qui se perdent.

Jai vu que les serviteurs de Dieu ne devaient


pas se cantonner dans le mme champ de travail,

225
mais se rendre dans de nouveaux endroits pour
gagner des mes. Ceux qui connaissent dj la
vrit ne doivent pas exiger autant de leur service;
car ils devraient se conduire seuls et affermir les
frres qui les entourent, alors que les messagers de
Dieu iront o rgnent les tnbres, pour exposer la
vrit prsente ceux qui ne la connaissent pas
encore.

226
Chapitre 22

Le Christ, notre justice

Chers freres et soeurs: A mesure que lerreur


progresse, il faut redoubler de zle pour la cause de
Dieu et comprendre le srieux des temps dans
lesquels nous vivons. Les tnbres couvrent la terre
et ses habitants. Et comme la plupart de ceux qui
nous entourent gisent dans les tnbres paisses de
lerreur et du mensonge, nous devons secouer notre
torpeur et vivre prs du Seigneur, o nous pourrons
recevoir de divins rayons de lumire et de gloire de
la personne de Jsus. Les tnbres spaississant et
lerreur augmentant, nous devrions obtenir une
connaissance plus parfaite de la vrit, tre
toujours prts dfendre notre foi par les Ecritures.

Nous devons tre sanctifis par la vrit,


entirement consacrs au Seigneur, et vivre dune
manire si conforme notre profession de foi que
Dieu puisse rpandre sur nous plus de lumire et
nous fortifier de sa force. Chaque fois que nous

227
manquons de vigilance, nous risquons dtre
surpris par lennemi et de devenir la proie de la
puissance des tnbres. Satan ordonne ses anges
davoir lil ouvert pour faire tomber tous ceux
quils peuvent, pour dcouvrir les fautes et les
pchs de ceux qui font profession de croire la
vrit, les entourer de tnbres, les amener
soublier, dshonorer la cause de Dieu et
attrister lEglise. Ceux qui se sont ainsi gars, qui
ont cess de veiller, sont de plus en plus clans
lobscurit, et la lumire du ciel svanouit de plus
en plus pour eux. Ils ne peuvent dcouvrir les
pchs qui les assigent, et Satan tend autour deux
ses filets, jusqu ce quil ait russi semparer
deux.

Dieu est notre force. Nous devons regarder lui


pour obtenir la sagesse et savoir nous diriger. Si
nous avons toujours en vue sa gloire, le bien de
lEglise et le salut de nos mes, nous vaincrons
tous les pchs qui nous assigent. Nous devrions
chercher individuellement remporter chaque jour
de nouvelles victoires. Il nous faut apprendre
marcher seuls dans la bonne voie et ne dpendre

228
que de Dieu. Plus tt nous apprendrons cela, mieux
nous nous en trouverons. Que chacun cherche
savoir o il faute, et veille ensuite fidlement, afin
que ses pchs ne le terrassent pas, mais quil en
triomphe. Alors nous pourrons nous confier en
Dieu, et de grandes difficults seront pargnes
lEglise.

Lorsque les messagers de Dieu vont travailler


au salut des mes, ils perdent beaucoup de temps
soccuper de ceux qui connaissent la vrit depuis
des annes, mais sont encore faibles parce quils
ont nglig de veiller sur eux-mmes, et parfois,
me semble-t-il, ont pouss lennemi les tenter. Ils
tombent dans des difficults et des preuves
puriles, et les serviteurs de Dieu doivent passer
leur temps les visiter.* Ils sont ainsi absorbs
pendant des heures, mme des journes entires, et
leurs mes sont blesses et affliges couter ces
petites difficults et ces preuves insignifiantes o
chacun grossit ses propres griefs pour les rendre
aussi srieux que possible, de peur que les
serviteurs de Dieu ne viennent penser que la
chose ne mritait pas quon y ft attention. Au lieu

229
de demander ces hommes de Dieu de les aider
sortir de ces preuves, ils feraient mieux de
shumilier devant le Seigneur, de prier et de jener,
jusqu ce que ces preuves aient disparu.

Il en est qui pensent que le seul but pour lequel


Dieu a appel ses messagers dans leur champ
dactivit, cest daccourir leur appel et de les
porter en quelque sorte dans leurs bras. Ils pensent
que la partie la plus importante de leur besogne
consiste rgler leurs petites misres, quils se sont
attires par leur manque de jugement, en prtant le
flanc lennemi, ainsi que par leur disposition
incorrigible faire ressortir les dfauts de ceux qui
les entourent. Mais pendant ce temps, que
deviennent les brebis affames qui soupirent aprs
le pain de vie? Ceux qui connaissent la vrit, mais
qui ne sy conforment passils le faisaient, ils
spargneraient une grande partie de ces
preuvesabsorbent le temps de ces messagers,
qui ne sauraient ainsi sacquitter de la tche
laquelle le Seigneur les a appels.

Les serviteurs de Dieu sont peins et leur

230
courage est abattu lorsque de telles choses se
produisent dans lEglise. Chacun devrait svertuer
ne pas ajouter le poids dune plume leur
fardeau, mais au contraire les aider, les soutenir
par des paroles dencouragement et la prire de la
foi. Comme ils se sentiraient libres si tous ceux qui
professent la vrit cherchaient encourager ceux
qui les entourent au lieu de ne penser qu eux-
mmes! Il en rsulte que lorsque les serviteurs de
Dieu pntrent dans de nouveaux champs, o la
vrit na pas encore t proclame, ils y apportent
un esprit bless par ces petites difficults de leurs
frres. Et avec tout cela, ils ont faire face
lincrdulit et aux prjugs des adversaires.

Comme il leur serait plus facile sans cela de


toucher les curs! Comme Dieu serait glorifi si
ses serviteurs pouvaient, dun esprit lger,
prsenter la vrit dans toute sa beaut! Ceux qui
se sont rendus coupables dabsorber ce point les
serviteurs de Dieu, en leur racontant leurs
difficults quil leur tait facile de rgler eux-
mmes, auront rendre compte au Seigneur pour
tout le temps et les moyens employs pour leur tre

231
agrables, et, par l, donner satisfaction lennemi.
Ceux-l devraient pouvoir tre capables de venir en
aide leurs frres, et ne jamais exposer toute une
assemble leurs preuves et leurs difficults, ou
attendre larrive de quelque messager du Seigneur
pour rgler leurs affaires. Quils se mettent eux-
mmes en rgle avec Dieu, afin que leurs preuves
soient oublies, et lorsque les ouvriers du Seigneur
seront l, quils soient prts les soutenir au lieu de
les fatiguer inutilement.

232
Chapitre 23

Lesprance de lglise

Ces derniers temps, jai regard autour de moi


pour dcouvrir les vrais disciples de lhumble et
doux Jsus, et mon esprit a t trs perplexe.

Beaucoup de ceux qui professent attendre la


venue prochaine du Sauveur vivent comme les
mondains: ils sont bien plus proccups dobtenir
lapprobation de ceux qui les entourent que celle de
Dieu. Ils sont froids et formalistes, comme les
glises nominales dont ils sont sortis rcemment.
Le message Laodice dcrit parfaitement leur
condition. Voir Apocalypse 3:14-20. Ils ne sont ni
froids ni bouillants, mais tides. Sils refusent
dcouter le conseil du tmoin fidle et vritable,
et ne se repentent vraiment; sils nachtent pas de
lor prouv par le feu, des vtements blancs
afin dtre vtus et un collyre pour oindre leurs
yeux, ils seront vomis de sa bouche.

233
Nous sommes arrivs un moment o une
grande partie de ceux qui se sont rjouis de la
venue imminente du Seigneur, raisonnent comme
les glises et le monde, qui se moquaient deux
parce quils croyaient la proximit de ce retour, et
faisaient circuler leur sujet toutes sortes de bruits
mensongers pour les discrditer et ruiner leur
influence.

Aujourdhui, si quelquun soupire aprs le Dieu


vivant, sil a faim et soif de justice, et si le
Seigneur lui fait sentir sa prsence et remplit son
cur de lamour cleste, celui-l est bien souvent
considr par ceux qui professent croire au retour
prochain du Christ comme un tre qui se nourrit
dillusions, et on laccuse dtre mesmris et
anim dun mauvais esprit.

Beaucoup de ces soi-disant chrtiens


shabillent, parlent et se conduisent comme des
mondains. Prtendant suivre le Christ, ils ne sont
cependant pas en communion avec le ciel. Seules
les intressent les choses dici-bas. Par contre, de
quelle qualit ne doivent pas tre les chrtiens qui,

234
par la saintet de leur conduite et par leur pit,
dmontrent quils attendent et htent lavnement
du jour de Dieu! Voir 2 Pierre 3:11, 12.
Quiconque a cette esprance en lui se purifie,
comme lui-mme est pur. 1 Jean 3:3. Mais il est
vident que beaucoup de ceux qui portent le nom
dAdventistes soccupent davantage dorner leurs
corps pour plaire aux yeux du monde que
dapprendre de la Parole de Dieu comment ils
peuvent sassurer lapprobation de Dieu.

Quarriverait-il si Jsus, notre divin modle,


apparaissait au milieu deux, comme au temps de
sa premire venue? A ce moment-l il naquit dans
une table. Puis ce furent sa vie et son ministre. Il
fut lhomme de douleur, habitu la souffrance.
Ces soi-disant chrtiens auraient honte de ce
Sauveur doux et humble, qui portait une robe sans
couture et navait pas un lieu o reposer sa tte. Sa
vie irrprochable, dsintresse, les condamnerait;
sa saintet contrasterait singulirement avec leur
lgret et leurs rires insenss. Sa manire de
parler, franche et sincre, condamnerait la leur,
souvent empreinte de cupidit. Les vrits quil

235
exprimait sans dtour feraient ressortir leurs vrais
caractres. Leur plus grand dsir serait de le voir
sloigner deux le plus tt possible, et ils seraient
les premiers scrier: Crucifie-le!

Suivons Jsus alors quil entrait Jrusalem et


que toute la multitude des disciples, saisie de joie,
se mit louer Dieu haute voix... Ils disaient: Bni
soit le roi qui vient au nom du Seigneur! Paix dans
le ciel, et gloire dans les lieux trs hauts! Quelques
pharisiens, du milieu de la foule, dirent Jsus:
Matre, reprends tes disciples. Et il rpondit: Je
vous le dis, sils se taisent, les pierres crieront!
Luc 19:37-39. A linstar des pharisiens, une grande
partie de ceux qui professent attendre le Christ
aurait aim voir les disciples rduits au silence. Ils
auraient cri au fanatisme, au mesmrisme. Les
disciples de Jsus tendirent leurs vtements sur le
chemin, et dautres des branches quils couprent
dans les champs. Tout cela aurait t considr
comme des actes extravagants et insenss. Mais
Dieu aura un peuple sur la terre qui sera bouillant
et qui le louera et le glorifiera; cest celui qui garde
ses commandements. Sil se taisait, les pierres

236
mmes crieraient.

Jsus revient, mais non comme la premire


fois, comme un petit enfant Bethlhem. Il ne
montera pas Jrusalem pour que les disciples
louent Dieu haute voix, et crient: Hosanna! Il
revient dans la gloire du Pre et avec tous les
anges. Le ciel entier sera vide alors de tous les
anges, tandis que les saints lattendront, les regards
dirigs vers la nue, comme ces hommes de Galile
lorsquil monta vers son Pre du mont des Oliviers.
Seuls, ce moment-l, ceux qui sont saints, ceux
qui lont suivi fidlement, pousseront des cris de
joie en le voyant. Voici, diront-ils, cest notre
Dieu, en qui nous avons confiance, et cest lui qui
nous sauve. sae 25:9. Et ils seront changs en
un instant, en un clin dil, la dernire
trompettecette trompette qui rveillera les saints
endormis et les fera sortir de la poussire, revtus
dimmortalit, et scriant: Victoire! Victoire sur
la mort et sur le tombeau! Les saints transforms
seront alors enlevs ensemble avec les anges la
rencontre du Seigneur dans les airs, pour ntre
plus jamais spars de Celui quils aiment.

237
Avec une telle perspective devant nous, une
esprance aussi glorieuse, une telle rdemption
obtenue par Jsus en versant son sang, nous
tairons-nous? Ne louerons-nous pas haute voix le
Seigneur, comme les disciples lorsque Jsus faisait
son entre Jrusalem? La perspective qui est
devant nous nest-elle pas bien plus glorieuse que
la leur? Qui oserait nous empcher de glorifier
Dieu, mme haute voix, alors que nous avons une
telle esprance, dbordante dimmortalit et de
gloire? Nous avons eu un avant-got du monde
venir, et nous en avons la nostalgie. Tout mon tre
soupire aprs le Dieu vivant, et je ne serai heureuse
que lorsquil remplira mon cur de toute sa
plnitude.

238
Chapitre 24

Prparation pour la venue du


Christ

Chers freres et soeurs: Croyez-vous de tout


votre cur que le Christ reviendra bientt et que
nous possdons aujourdhui le dernier message de
misricorde qui doit tre donn un monde
coupable? Notre exemple est-il ce quil devrait
tre? Montrons-nous ceux qui nous entourent, par
notre conduite et nos paroles, que nous attendons
lapparition glorieuse de notre Seigneur et Sauveur
Jsus-Christ, qui changera nos corps vils et les
rendra semblables son corps glorieux? Je crains
que nous ne sentions pas ces choses comme nous le
devrions. Ceux qui croient les vrits importantes
que nous professons doivent agir selon leur foi. On
recherche trop les plaisirs et ce qui attire lattention
du monde; on occupe beaucoup trop son esprit la
toilette, et la langue prononce trop souvent des
propos qui frisent la lgret, ce qui est un dmenti
notre profession de foi, car notre conversation ne
239
se concentre pas sur le ciel, do nous attendons le
Sauveur.

Des anges veillent sur nous et nous gardent.


Souvent nous leur faisons de la peine en parlant
la lgre, en plaisantant, ou en nous laissant aller
lindiffrence et la torpeur. Bien que nous
fassions de temps en temps quelque effort pour
obtenir la victoire, nous retombons ensuite dans la
mme ornire. Nous sommes incapables de vaincre
les tentations et de rsister lennemi; nous ne
supportons pas lpreuve de notre foi, plus
prcieuse que lor. Nous ne souffrons pas pour
lamour du Christ, et nous ne le glorifions pas dans
la tribulation.

Cette force dme qui consiste servir Dieu par


principe nous fait grandement dfaut. Nous ne
devons pas rechercher notre plaisir et notre propre
satisfaction, mais honorer et glorifier Dieu
sincrement dans tout ce que nous faisons et dans
tout ce que nous disons. Si nos curs demeuraient
toujours sous limpression des paroles suivantes, si
nous les avions toujours lesprit, nous ne

240
succomberions pas si facilement la tentation, et
nos paroles seraient toujours sobres et bien
choisies: Il tait bless pour nos pchs, bris pour
nos iniquits; le chtiment qui nous donne la paix
est tomb sur lui, et cest par ces meurtrissures que
nous sommes guris. Au jour du jugement, les
hommes rendront compte de toute parole vaine
quils auront profre. Tu es un Dieu qui voit.

Nous ne pouvons penser ces importantes


vrits et aux souffrances du Christ endures pour
nous, pauvres pcheurs, afin de nous pardonner et
de nous racheter par son sang prcieux, sans
prouver un ardent dsir de souffrir pour celui qui
souffrit et supporta tout pour nous. Si nous
considrons bien ces choses, notre cher moi avec
toute sa dignit sera humili. Il sera remplac par
une simplicit enfantine. Nous supporterons dtre
repris par les autres et nous ne nous irriterons pas
facilement. Notre volont goste ne dominera plus
notre me.

Les joies vritables et les consolations du


chrtien seront alors au ciel. Les mes de ceux qui

241
ont connu les puissances du monde venir, qui ont
got les joies clestes, ne sauraient plus se
contenter des choses de cette terre. Ceux-l
trouveront assez faire dans leurs moments de
loisir. Ils seront attirs vers Dieu; ils auront avec le
Dieu quils aiment et quils adorent une douce
communion, car l o est leur trsor, l aussi sera
leur cur. Ils contempleront ce trsor: la sainte
cit, la terre renouvele, leur demeure ternelle. Et
alors quils mditent sur ces choses sublimes, pures
et saintes, le ciel se rapproche deux. Ils sentent la
puissance du Saint-Esprit, qui les loigne de plus
en plus du monde; leurs principales joies sont dans
les choses du ciel, leur paisible demeure. La
puissance qui les attire vers Dieu et vers le ciel est
si grande que rien ne saurait dtourner leurs esprits
de leur tche importante: assurer le salut de lme,
honorer et glorifier Dieu.

Lorsque je pense tout ce qui a t fait pour


que nous restions dans le droit chemin, je suis
pousse mcrier: Oh, quel amour, quel
merveilleux amour, le Fils de Dieu na-t-il pas eu
pour nous, pauvres pcheurs! Serions-nous

242
indiffrents et insouciants pour tout ce qui a t fait
pour notre salut? Le ciel tout entier sintresse
nous. Nous devrions tre pleins dardeur pour
honorer, glorifier et adorer le Trs-Haut. Que nos
curs dbordent damour et de gratitude envers
celui qui a manifest tant damour et de
compassion notre gard. Honorons-le par notre
conduite, et montrons par nos paroles pures et
saintes que nous sommes ns den haut, que ce
monde nest pas notre patrie, que nous ne sommes
ici-bas que des trangers et des voyageurs, en route
vers un pays meilleur.

Il en est beaucoup qui se rclament du nom du


Christ et qui prtendent attendre sa venue
prochaine, mais qui ne savent pas ce que cest que
de souffrir pour le Christ. Leurs curs ne sont pas
subjugus par la grce, et ils ne sont pas morts
eux-mmes, comme on le constate en bien des
occasions. Cela ne les empche pas de parler de
leurs preuves. Or, la principale cause de ces
preuves vient de leurs curs rebelles, qui les
rendent si sensibles quils sont souvent de
mauvaise humeur. Sils pouvaient comprendre ce

243
que cela veut dire que dtre dhumbles disciples
du Christ, de vritables chrtiens, ils travailleraient
en toute sincrit. Ils commenceraient par mourir
eux-mmes, puis ils seraient fervents dans la prire,
et chasseraient de leurs curs toute mauvaise
pense.

Mes frres, abandonnez votre propre


suffisance, et suivez Celui qui est doux et humble
de cur. Noubliez jamais que Jsus est votre
exemple, et que vous devez suivre lempreinte de
ses pas. Regardez lui; il est lauteur et le
consommateur de notre foi; cause de la joie qui
lui tait propose, il a souffert le supplice de la
croix, mpris lignominie. Il supporta la
contradiction des pcheurs. Pour nos pchs, il fut
lagneau doux, meurtri, frapp, bris, immol.

Souffrons donc courageusement pour lamour


de Jsus. Crucifions chaque jour le vieil homme;
prenons part aux souffrances du Christ, afin de
participer sa gloire lorsque nous serons couronns
dhonneur et dimmortalit.

244
Chapitre 25

Fidlit aux runions


ddification mutuelle

Le Seigneur ma montr que les observateurs


du sabbat devraient sintresser tout
particulirement leurs assembles, et les rendre
attrayantes. Il est grandement ncessaire que des
efforts soient faits dans ce sens. Tous doivent avoir
quelque chose dire pour le Seigneur, car cest
ainsi quils seront bnis. Un livre de mmoire est
crit sur ceux qui nabandonnent pas leurs
runions, mais sentretiennent souvent ensemble
des bienfaits du ciel. Le reste des enfants de Dieu
doit vaincre par le sang de lAgneau et cause de
la parole de leur tmoignage. Mais il en est qui
sattendent vaincre uniquement par le sang de
lAgneau, sans aucun effort de leur part. Jai vu
que Dieu avait t misricordieux en nous
accordant la facult de la parole. Il nous a t
donn une langue, et nous sommes responsables
devant le Seigneur de lusage que nous en faisons.
245
Nous devrions glorifier Dieu de nos bouches, en
parlant de sa misricorde infinie, ainsi que de la
vrit, et vaincre par la parole de notre tmoignage
et le sang de lAgneau.

Nous ne devrions pas nous runir pour rester


silencieux. Seuls sont tenus en mmoire par le
Seigneur ceux qui sassemblent pour sentretenir
de son honneur, de sa gloire et de sa puissance. Sur
ceux-l seulement reposera la bndiction de Dieu;
et ils seront affermis. Si tous se comportaient
comme il se doit, on ne perdrait pas un temps
prcieux, il ne serait pas ncessaire de conseiller de
ne pas faire de longues prires et de longues
exhortations. Tout le temps serait employ prier
et rendre des tmoignages courts et prcis.
Demandez, croyez, et vous recevrez. On se moque
trop du Seigneur, on fait trop de prires qui nen
sont pas. Vaines et vides de sens, elles fatiguent les
anges et dplaisent Dieu. Il nous faut dabord
savoir ce dont nous avons besoin, et ensuite le
demander Dieu, avec la certitude quil nous
exaucera au moment mme o nous prions. Alors
notre foi crotra; tous seront difis; les faibles

246
seront affermis et les dcourags et abattus lveront
les yeux, persuads que Dieu est le rmunrateur
de tous ceux qui le cherchent.

Il en est qui gardent le silence dans les runions


parce quils nont rien dire de nouveau, et
doivent, sils veulent parler, rpter les mmes
choses. Jai vu que lorgueil en est la principale
raison, car Dieu et les anges coutent les
tmoignages des saints et ils se plaisent les
entendre rpter chaque semaine. Le Seigneur aime
la simplicit et lhumilit; mais il est contrist et les
anges sont peins lorsque ceux qui se disent les
hritiers de Dieu et les cohritiers du Christ,
laissent un temps prcieux se perdre dans les
runions.

Si les frres et surs taient dans les conditions


voulues, ils ne seraient pas embarrasss pour dire
quelques mots la gloire de Jsus qui fut, cause
de leurs pchs, clou sur la croix du Calvaire.
Sils apprciaient davantage la condescendance du
Seigneur qui a donn son Fils unique, afin quil
mourt pour nos transgressions; sils comprenaient

247
mieux les souffrances du Sauveur pour lhomme
coupable et le pardon quil lui a obtenu, ils seraient
plus disposs louer et magnifier leur
Rdempteur. Au lieu de rester silencieux, ils
seraient pleins de reconnaissance et de gratitude; ils
parleraient de sa gloire et de sa puissance, et la
bndiction divine reposerait sur eux. Le Seigneur
serait glorifi, lors mme quils rpteraient les
mmes choses. Lange me montra ceux qui ne
cessent de crier nuit et jour: Saint, saint, saint est
le Seigneur Dieu, le Tout-Puissant. Cest une
rptition continuelle, me dit lange, pourtant Dieu
en est glorifi. Bien que nous ayons redire
toujours les mmes choses, elles honorent Dieu et
dmontrent que nous ne sommes pas insensibles
sa bont et sa misricorde notre gard.

Jai vu que les Eglises nominales taient


tombes, que la froideur et la mort rgnaient dans
leur sein. Si elles suivaient la Parole de Dieu, elles
en seraient humilies. Elles considrent de haut
luvre du Seigneur. Pour de soi-disant chrtiens,
cest trop humiliant de rpter toujours la mme
simple histoire de la bont de Dieu, lorsquils se

248
runissent. Aussi sefforcent-ils de trouver quelque
chose de nouveau, quelque chose de grand, des
paroles qui flattent loreille et soient agrables
lhomme; et lEsprit de Dieu sloigne deux.

Lorsque nous suivrons lhumble sentier de la


Bible, nous bnficierons des impulsions de
lEsprit de Dieu. Tout se maintiendra dans une
douce harmonie si nous marchons dans lhumble
voie de la vrit et dpendons entirement du
Seigneur. Alors nous ne risquerons pas dtre
influencs par les mauvais anges. Cest lorsque les
mes slvent au-dessus de lEsprit de Dieu,
avanant avec leur propre force, que les anges
cessent de veiller sur elles et les abandonnent aux
assauts de Satan.

Certains devoirs sont clairement noncs dans


la Parole de Dieu. Cest en nous y conformant que
nous resterons humbles, spars du monde, et que
nous ne risquerons pas de tomber dans lapostasie
comme les Eglises nominales. Lablution des pieds
et la communion doivent tre pratiques plus
frquemment. Jsus nous a donn un exemple,

249
quil nous a invits imiter. Jai vu que cet
exemple devait tre suivi aussi fidlement que
possible. Mais les frres et surs nont pas toujours
agi avec sagesse en ce qui concerne lablution des
pieds, et il en est rsult du dsordre. En
lintroduisant dans de nouveaux endroits, il faut
user de prudence et de sagesse, surtout o
lexemple et les enseignements de notre Seigneur
cet gard nont pas t prsents, et o il subsiste
certains prjugs. Beaucoup dmes honntes,
influences par des instructeurs en qui elles avaient
confiance, sont fortement prdisposes contre ce
devoir si simple. Il faut donc lintroduire au bon
moment et de la bonne manire. (Voir Appendice.)

Il nest pas dexemple dans la Parole que des


frres aient lav les pieds des surs; mais il y a des
exemples que des surs ont lav les pieds des
frres. Marie lava avec ses larmes les pieds de
Jsus, et les essuya avec ses cheveux. Voir aussi 1
Timothe 5:10. Jai vu que ctait le Seigneur qui
avait pouss les surs laver les pieds des frres,
et que cest selon lordre vanglique. Tous
doivent se conduire intelligemment, et ne pas faire

250
de lablution des pieds une crmonie fastidieuse.

Le saint baiser mentionn par laptre Paul doit


tre considr sous son vrai jour. Cest ainsi que se
saluaient les amis chrtiens lorsquils se sparaient
et lorsquils se retrouvaient aprs quelques
semaines ou quelques mois de sparation. Dans (1
Thessaloniciens 5:26), Paul dit: Saluez tous les
frres par un saint baiser. Dans le mme chapitre,
il dit: Abstenez-vous de toute espce de mal. Il
ny a aucune apparence de mal lorsque le saint
baiser est chang au bon moment et au lieu
convenable. (Voir Appendice.)

Jai vu que Satan avait lev son bras puissant


contre luvre de Dieu, et que pour le combattre il
fallait mobiliser les forces de tous ceux qui aiment
la cause de la vrit. Ils devraient manifester un
grand intrt soutenir les mains de ceux qui la
dfendent, afin que par leur vigilance constante ils
puissent repousser lennemi. Il faut que tous soient
unis comme un seul homme dans luvre de Dieu.
Toutes les aptitudes de lesprit doivent tre en
alerte, car ce qui se fait doit tre fait rapidement.

251
Je vis ensuite le troisime ange. Celui qui
maccompagnait me dit: Son uvre est
redoutable, sa mission est solennelle. Il doit sparer
le bon grain de livraie, et sceller, ou lier, les
gerbes pour les greniers clestes. Voil ce qui
devrait occuper votre esprit, retenir toute votre
attention!

252
Chapitre 26

ceux qui manquent


dexprience

Jai vu que certains navaient pas compris


limportance de la vrit ni ses effets. Ils agissent
selon limpulsion ou lexcitation du moment, et
suivent souvent leurs sentiments, sans gard
lordre tabli dans lglise. Quelques-uns semblent
penser que la religion consiste surtout faire du
bruit; dautres, qui viennent daccepter le troisime
message, se mettent reprendre et enseigner ceux
qui sont dans la vrit depuis des annes, qui ont
subi son influence sanctifiante et souffert pour elle.

Ceux qui sont ainsi remplis dorgueil par


lennemi, auront apprendre ce que cest que de se
placer sous linfluence sanctifiante de la vrit. Ils
devront aussi se souvenir comment cette dernire
les a trouvs: malheureux, misrables, pauvres,
aveugles et nus. Lorsque la vrit commencera
les purifier, et les dbarrasser de leurs scories,
253
comme cela arrive srement lorsquelle est reue
avec amour, alors ils nauront pas le sentiment
quils sont riches, quils se sont enrichis et nont
besoin de rien. (Voir Appendice.)

Ceux qui ont accept la vrit et croient la


connatre parfaitement, alors quils en ignorent les
premiers lments, qui ne craignent pas de prendre
la place de ceux qui enseignent, qui se permettent
de reprendre ceux qui, depuis des annes, ont t
des colonnes de la vrit, montrent bien quils nen
ont rien compris. Sils avaient la moindre ide de la
puissance sanctifiante de la vrit, ils porteraient
des fruits de paix et de justice, et seraient humbles
sous sa douce et puissante influence. Ils
comprendraient ce que la vrit a fait pour eux, et
considreraient les autres comme tant meilleurs
queux-mmes.

Jai vu que lEglise du reste ntait pas


prpare affronter ce qui va arriver sur la terre.
Une torpeur ressemblant de la lthargie sest
empare de ceux qui professent croire que nous
avons le dernier message. Lange qui

254
maccompagnait scria avec une solennit terrible:
Prparez-vous! Prparez-vous! Prparez-vous! car
la colre de Dieu, sans mlange de misricorde, va
bientt se dchaner, et vous ntes pas prts.
Dchirez vos curs et non vos vtements. Une
grande uvre doit tre faite par le reste des
enfants de Dieu. Mais beaucoup dentre eux
sapitoient sur leurs petites misres. Lange
ajouta: Des lgions de mauvais anges sont autour
de vous, et cherchent vous prcipiter dans
daffreuses tnbres, afin que vous soyez perdus.
Vous vous laissez dtourner trop facilement des
vrits importantes des derniers jours et de la
prparation ncessaire. Vous vous arrtez des
bagatelles et des difficults puriles, et vous
essayez de les expliquer la satisfaction de celui-ci
ou de celui-l.

Non seulement des personnes ont perdu des


heures prcieuses en des conversations oiseuses,
mais en ont fait perdre un grand nombre aux
serviteurs de Dieu qui ont d les couter, alors que
les curs navaient pas t subjugus par la grce

255
divine. Si lon mettait de ct lorgueil et
lgosme, cinq minutes suffiraient pour rgler la
plupart des difficults dont ces gens se plaignent.
Les heures employes se justifier ont afflig les
anges et provoqu le dplaisir de Dieu.

Jai vu que Dieu ne voulait pas sabaisser


couter de longues justifications. Il ne veut pas non
plus que ses serviteurs le fassent; car un temps
prcieux est ainsi perdu, un temps qui devrait tre
employ dtourner les pcheurs de la mauvaise
voie, arracher les mes du feu.

Jai vu que les enfants de Dieu taient sur un


terrain enchant. Quelques-uns ont presque perdu
le sentiment de la brivet du temps et de la valeur
dune me. Lorgueil sest gliss dans les rangs des
observateurs du sabbat: orgueil dans les vtements,
dans les efforts faits pour paratre. Lange me dit:
Les observateurs du sabbat devront mourir eux-
mmes: lorgueil, lamour de la louange.

Il faut proclamer la vrit qui sauve ceux qui


en sont affams et gisent dans les tnbres. Jai vu

256
quun grand nombre de gens demandaient au
Seigneur de les humilier; mais sils taient exaucs,
ce serait par de terribles actes de justice. Leur
devoir est de shumilier eux-mmes. Jai vu que
ceux qui avaient des tendances slever, couraient
la perdition. Lorsquune personne commence
slever ses propres yeux et croit pouvoir faire
elle-mme quelque chose, lEsprit de Dieu se retire
delle, et elle se fie ses propres forces jusqu ce
quelle soit vaincue. Jai vu quun seul enfant de
Dieu, dans le droit sentier, peut faire mouvoir le
bras du Seigneur; mais quun grand nombre de
chrtiens infidles, runis, ne sont que faiblesse: ils
ne sauraient rien obtenir.

Il en est beaucoup dont les curs sont insoumis


et qui manquent dhumilit. Ils sont bien plus
occups de leurs petits griefs et de leurs preuves
puriles que des mes qui se perdent. Sils avaient
en vue la gloire de Dieu, leur souci principal serait
le salut des pcheurs qui les entourent. En outre, ils
emploieraient toutes leurs nergies pour soutenir
les serviteurs de Dieu, afin quils annoncent avec
hardiesse, mais avec amour, la vrit avant que la

257
douce voix de la misricorde cesse de se faire
entendre. Lange me dit: Ceux qui se rclament du
nom de Dieu ne sont pas prts. Jai vu que les sept
derniers flaux allaient tre bientt verss sur les
mchants sans abri. A ce moment-l, ceux qui les
ont empchs dobir la vrit entendront
damers reproches de leur part. Ils se sentiront
dfaillir.

Lange me dit encore: Vous vous tes arrts


des difficults mineures; il en rsultera la perte de
plusieurs pcheurs. Dieu veut agir en notre faveur
dans nos assembles, et cest son plaisir de le faire.
Mais Satan dclare: Je veux paralyser luvre.
Et ses suppts rpondent: Amen. Ceux qui disent
croire la vrit stendent sur leurs petites
preuves et difficults que Satan a grossi leurs
yeux. Un temps prcieux est ainsi perdu qui ne se
retrouvera plus. Les ennemis de la vrit ont
constat notre faiblesse; Dieu en a t offens et le
Christ bless. Satan a ainsi atteint son but; ses
plans ont russi, il triomphe.

258
Chapitre 27

Le renoncement

Jai vu que les croyants taient en danger de


faire de trop grands prparatifs loccasion des
confrences, que trop de monde tait occup
servir et que lapptit devait tre contrl. Il faut
craindre que lon ne vienne l que pour des pains
et des poissons. Jai vu que tous ceux qui ont
encore la mauvaise habitude de faire usage du
tabac devaient labandonner, et dpenser leur
argent pour quelque chose de mieux. Faisons le
sacrifice de quelques douceurs, mettons de ct
largent que lon consacrerait satisfaire lapptit,
afin de remplir le trsor du Seigneur. Comme les
deux petites pices de la veuve, de tels dons sont
remarqus par le Matre. La somme peut tre
insignifiante, mais si tous agissent de mme,
largent ne fera pas dfaut dans le trsor. Si chacun
sexerait lconomie dans ses vtements, sil se
privait de quelque chose qui nest pas absolument
ncessaire, et mettait de ct ce qui lui fait du mal,

259
comme le th et le caf, pour donner la cause du
Seigneur, il recevrait ici-bas de nombreuses
bndictions, et dans le ciel une riche rcompense.

Beaucoup de croyants pensent que puisque


Dieu leur a donn des moyens, ils peuvent vivre
leur guise, se procurer une alimentation abondante,
et beaucoup de vtements. Ils ne voient pas
pourquoi ils se priveraient alors quils ne manquent
de rien. Ceux-l ignorent ce que cest que de faire
un sacrifice. Sils diminuaient un peu leur train de
vie pour faire avancer la vrit, ce serait de leur
part un sacrifice, et lorsque Dieu rcompensera
chacun selon ses uvres, il se souviendrait deux.

260
Chapitre 28

Lirrvrence

Jai vu que le nom de Dieu ne devait tre


prononc quavec rvrence et une crainte
respectueuse. En priant, quelques-uns emploient
la lgre les mots Dieu Tout-Puissant, sans
rflchir ce quils disent. Cela dplat au
Seigneur. Ils ne se rendent pas compte du sens de
leurs paroles, sinon ils ne parleraient pas ainsi du
Dieu grand et redoutable qui les jugera bientt au
dernier jour. Lange me dit: Ne prononcez pas ces
deux mots ensemble, car terrible est le nom de
Dieu. Ceux qui comprennent la grandeur et la
majest de Dieu ne prononceront son nom quavec
une sainte rvrence. Nul ne peut voir celui qui
habite une lumire inaccessible et vivre. Jai vu que
si lEglise veut prosprer, ces choses doivent tre
comprises et corriges.

261
Chapitre 29

Les faux bergers

Il ma t montr que les faux bergers taient


ivres, mais non de vin; ils titubaient, mais non
aprs avoir bu des liqueurs fortes. La vrit de
Dieu est pour eux chose scelle: ils ne peuvent en
faire la lecture. Quand on leur demande ce quest le
sabbat du septime jour, sil sagit du vrai jour de
repos biblique, ils nont que des fables raconter.
Jai vu que ces prophtes ressemblaient aux renards
du dsert. Ils ne sont pas monts devant les
brches, ils nont pas entour dun mur la maison
dIsral, pour demeurer fermes dans le combat.
Voir Ezchiel 13:5. Quand les esprits sont agits, et
que lon demande ces faux bergers o est la
vrit, ceux-ci tranquillisent les gens, mme sil
leur faut changer leur propre manire de voir. La
lumire a lui sur un certain nombre de ces bergers;
mais ils nont pas voulu la recevoir. Ils ont modifi
leur attitude de nombreuses fois pour luder la
vrit, et ne pas arriver aux conclusions

262
inluctables. La puissance de la vrit sape la
base leur position; mais plutt que de se rendre
lvidence, ils avancent des arguments dont ils ne
sont pas satisfaits eux-mmes.

Jai vu quun certain nombre de ces bergers


avaient reni les enseignements du Seigneur
donns dans le pass. Ils ont rejet les glorieuses
vrits quils avaient autrefois dfendues avec
ardeur; ils sont tombs dans le mesmrisme et
toutes sortes de sductions. Jai vu quils taient
ivres derreurs, et conduisaient le troupeau sa
perte. Plusieurs de ces adversaires de la vrit de
Dieu trament le mal sur leurs couches pendant la
nuit, et pendant le jour ils mettent leurs projets
excution, cest--dire quils jettent la vrit par
terre pour la remplacer par quelque chose de
nouveau qui puisse intresser et dtourner les
esprits de la vrit, qui est ce quil y a de plus
important et de plus prcieux au monde.

Jai vu que les prtres qui conduisent leur


troupeau la mort seront bientt arrts dans leur
effrayante carrire. Les flaux de Dieu vont tre

263
verss sur la terre, mais il ne suffira pas que ces
faux bergers soient tourments par un ou deux de
ces flaux. A ce moment-l, la main de Dieu
stendra encore, mue par sa colre et sa justice, et
il ne la ramnera pas lui avant que ses intentions
aient t pleinement excutes, et que les prtres
mercenaires, stant jets aux pieds des saints, aient
reconnu que le Seigneur a aim ces derniers parce
quils ont t fidles la vrit et ont observ les
commandements de Dieu, jusqu ce que tous les
injustes aient t dtruits sur la terre.

Les diffrents groupes qui professent des


croyances adventistes possdent chacun une
parcelle de vrit, mais Dieu a confi toutes ces
vrits ses enfants qui se prparent pour le jour
de Dieu. Il leur a aussi donn certaines vrits
quaucun de ces groupes ne connat, et encore
moins ne comprend. Ce sont des choses qui sont
scelles pour eux, mais que le Seigneur a rvl
ceux qui sont prts voir et comprendre. Si Dieu
a quelque lumire communiquer, il en donnera
lintelligence ses enfants, sans quils aient besoin
den demander lexplication aux hommes qui sont

264
dans les tnbres de lerreur.

Il ma t montr combien ceux qui croient


avoir le dernier message de misricorde ont besoin
dtre spars des faux docteurs qui chaque jour
adoptent de nouvelles erreurs. Jai vu que ni jeunes
ni vieux ne devaient assister leurs runions; car
ce serait mal faire que de les encourager alors
quils distillent lerreur comme un venin mortel, et
enseignent des doctrines qui ne sont que des
commandements dhommes. Linfluence de telles
runions nest pas bonne. Si le Seigneur nous a fait
sortir des tnbres de lerreur, il nous faut rester
fermes dans la libert quil nous a acquise, et nous
rjouir dans la vrit. Nous encourons le dplaisir
de Dieu si nous allons couter lerreur, sans y tre
obligs; car moins quil ne nous envoie ces
runions o lerreur est inculque par la force de la
volont, il ne nous gardera pas. Les anges cessent
de veiller sur nous, et nous sommes la merci de
lennemi, dans les tnbres, affaiblis par sa
puissance et celle de ses mauvais anges. La lumire
qui nous entoure est contamine par les tnbres.

265
Jai vu que nous navions pas de temps perdre
en coutant des fables. Nos esprits ne doivent pas
tre ainsi distraits, mais occups par la vrit
prsente. Il nous faut rechercher la sagesse, afin de
pouvoir obtenir plus de connaissance en ce qui
concerne notre position, et, avec douceur, donner
les raisons de notre esprance, daprs les
Ecritures. Si de fausses doctrines et des erreurs
dangereuses occupent notre esprit, nous
narriverons pas approfondir la vrit qui doit
permettre la maison dIsral de subsister au jour
de lEternel.

266
Chapitre 30

Le don de Dieu a lhomme

Le grand amour et la condescendance de Dieu


en donnant son Fils pour quil mourt, afin que
nous ayons le pardon et la vie, me furent prsents.
Jai vu quAdam et Eve avaient eu le privilge de
contempler la beaut dlicieuse du jardin dEden,
et quil leur fut permis de manger de tous les arbres
qui sy trouvaient, lexception dun seul. Mais le
serpent russit tenter Eve qui, son tour, tenta
son mari. Ils mangrent tous deux du fruit de
larbre dfendu. Ils transgressrent ainsi un
commandement de Dieu, et devinrent des pcheurs.
La nouvelle sen rpandit travers le ciel, et les
harpes se turent. Les anges furent plongs dans la
tristesse, et craignirent que nos premiers parents
avancent la main pour manger du fruit de larbre de
vie et deviennent des pcheurs immortels. Mais
Dieu dit quil chasserait les transgresseurs du
jardin; et que des chrubins qui agitaient une pe
flamboyante interdiraient laccs larbre de vie,

267
de sorte que lhomme ne pt plus lapprocher, et
manger du fruit, destin perptuer limmortalit.

La tristesse remplit le ciel lorsquil devint


vident que lhomme tait perdu, et que le monde
cr par Dieu allait maintenant se peupler dtres
mortels, vous la misre, la maladie et la
mort. Nul ne pourrait y chapper; toute la famille
dAdam devrait mourir. Je vis alors Jsus; sur son
visage se lisait une expression de sympathie et de
tristesse. Je le vis sapprocher de la lumire
blouissante qui entourait le Pre. Lange qui
maccompagnait me dit: Il a un entretien secret
avec son Pre. Lanxit des anges tait alors
intense. Trois fois Jsus pntra dans cette lumire
clatante; la troisime fois quil se spara du Pre
nous pmes voir sa personne. Son visage tait
calme, ne refltant aucune anxit, aucun souci,
aucune affliction. Il sen dgageait une expression
de bont impossible dcrire. Il fit alors savoir aux
armes angliques quil y avait un moyen de salut
pour lhomme pcheur. Il avait plaid auprs du
Pre, et obtenu la permission de donner sa vie en
ranon pour la race perdue. Il se chargerait de ses

268
pchs, il mourrait pour elle, afin douvrir la voie
par laquelle les hommes pourraient, par les mrites
de son sang, trouver le pardon de leurs
transgressions, et par lobissance tre rintgrs
dans le jardin do ils avaient t chasss. Ils
auraient ainsi nouveau accs larbre de vie qui
leur avait t interdit.

Alors une joie inexprimable remplit le ciel.


Larme anglique entonna un chant de louange et
dadoration. Les messagers du ciel firent rsonner
leurs harpes et chantrent sur un ton plus lev
quauparavant, cause de la grande misricorde et
de la condescendance de Dieu, qui avait consenti
ce que son Fils bien-aim mourt pour une race
rebelle. Puis ce furent des chants de louange et
dadoration pour clbrer le renoncement et le
sacrifice de Jsus, qui consentait abandonner le
sein du Pre pour une vie de souffrance et
dangoisse, qui le conduirait lignominie et la
mort pour donner la vie dautres.

Lange me dit: Pensez-vous que ce soit sans


luttes que le Pre ait consenti donner son Fils

269
bien-aim? Non, non. Ce nest pas sans luttes, en
effet, que Dieu dut dcider ou de laisser prir
lhomme coupable ou de livrer la mort son Fils
chri. Lintrt des anges pour le salut de
lhumanit tait si grand quil sen serait trouv
parmi eux qui auraient t disposs renoncer la
gloire et sacrifier leur vie pour lhomme perdu.
Mais, me dit lange qui maccompagnait, cela
net servi rien. La transgression tait si grande
que la vie dun ange ne pouvait payer la dette.
Seules la mort et lintercession du Fils de Dieu
pouvaient payer la dette de lhomme perdu et le
sauver de la tristesse et du malheur sans espoir.

Mais luvre qui fut assigne aux anges


consistait monter et descendre pour apporter un
baume adoucissant aux souffrances du Fils de
Dieu. Ils servaient Jsus. Ils avaient aussi pour
tche de prserver les sujets de la grce des
mauvais anges et des tnbres que Satan amassait
constamment autour deux. Je vis quil tait
impossible Dieu de changer sa loi pour sauver le
pcheur; cest pourquoi il souffrit que son Fils
bien-aim mourt pour les transgressions de

270
lhomme.

Un coup doeil rtrospectif

Les quarante et un chapitres comprenant Les


dons spirituels, vol. I (le troisime et dernier livre
de Premiers Ecrits), furent crits par Mme White,
alors quelle habitait Battle-Creek (Michigan),
au printemps et en t de lanne 1858,
immdiatement aprs sa grande vision du 14 mars.
Au mois de fvrier et au dbut de mars, frre et
sur White assistrent une srie de confrences
tenues dans lEtat de lOhio. En revenant, ils
sarrtrent Lovetts Grove (Bowling Green),
Ohio, o ils donnrent quelques runions dans une
cole publique. La dernire devait avoir lieu le
dimanche matin, 14 mars. Dans laprs-midi, un
service funbre fut prsid dans cette mme cole
par James White. Aprs lallocution de son mari,
Mme White se leva pour ajouter quelques paroles
de consolation la famille afflige. Alors quelle
parlait, elle fut ravie en vision, et pendant deux
heures le Seigneur lui rvla des choses
dimportance primordiale pour lEglise. Voici ce

271
quelle dit ce sujet:

Dans la vision de Lovetts Grove, la plupart


des choses que javais vues dix ans auparavant
touchant le grand conflit des ges entre le Christ et
Satan me furent rptes, et il me fut dit de les
crire. Life Sketches of Ellen G. White, 162.

Ds son retour Battle-Creek, Mme White se


mit crire ce qui lui avait t rvl. Au mois de
septembre, on put annoncer que le petit livre Les
dons spirituels, le grand conflit entre le Christ et
ses anges et Satan et ses anges, tait sorti de
presse. Ses 219 pages traitaient les points saillants
du conflit un peu sous la forme dun digest. Mais
pour les adventistes qui observaient le sabbat, et
dont le nombre natteignait pas trois mille, ctait
un livre dune grandeur raisonnable. Il tait
prcd dune introduction sur le don prophtique
par frre Cottrell, un de nos pionniers (p. 133-
143).

Dans les trois premiers chapitres, Mme White


dcrit brivement la chute de Satan, celle de

272
lhomme et le plan du salut. Puis elle arrive
immdiatement la vie du Christ et la mission
des aptres. La dernire moiti du livre est
consacre lhistoire du Mouvement adventiste et
aux preuves par lesquelles les enfants de Dieu
devront passer avant la fin. Elle insiste
particulirement sur les vrits vitales de la Parole
de Dieu pour ceux qui veulent participer au
triomphe de lEglise.

Au cours des annes qui suivirent la


publication de ce petit livre, il fut rpt Mme
White, en de nombreuses visions, ce qui doit se
produire la fin du grand conflit. Elle crivit en
1888:

Grce lillumination du Saint-Esprit, les


scnes du conflit sculaire entre le bien et le mal
mont t prsentes. A diverses reprises, il ma t
donn de contempler les pripties de la joute
formidable entre Jsus-Christ, le Prince de la vie,
lauteur de notre salut, et Satan, le prince du mal,
lauteur du pch, le premier transgresseur de la
loi divine. La tragdie des sicles, 13.

273
LEglise sagrandissant, des livres plus
volumineux purent tre publis et vendus. Mme
White traita alors plus longuement ce qui lui avait
t rvl dans de nombreuses visions. Elle crivit
quatre livres denviron 400 pages chacun, connus
sous le nom dEsprit de prophtie (1870-1884).
Ces quatre volumes racontent, avec les dtails
ncessaires, le grand conflit des ges, tel quil est
esquiss dans lAncien et le Nouveau Testament,
partir de la chute de Lucifer jusqu la seconde
venue du Christ et la nouvelle terre.

Ds la parution du dernier volume de cette


srie, Mme White se remit au travail, et retraa
avec plus de dtails encore lhistoire de ce conflit.
Cest ainsi quelle prpara ses livres pour les non-
adventistes comme pour les membres de lEglise.
Elle publia ainsi cinq ouvrages: Patriarches et
Prophtes, Prophets and Kings, Jsus-Christ,
Conqurants pacifiques et La Tragdie des sicles
(1888-1916). Ces grands volumes publis, les
premiers spuisrent. Comme nous lavons not
dans lavant-propos, Les dons spirituels, volume I,

274
fut rimprim en 1882 et intgr Early Writings
(Premiers Ecrits).

Le Comit de publication des Ecrits

de Mme E. G. White

Introduction

Le don de prophtie a t manifest au cours de


la dispensation juive. Sil disparut pendant des
sicles en raison de la corruption qui caractrisa
la fin de lancienne alliance, il rapparut au
moment o le Messie se prsenta. Zacharie, le pre
de Jean-Baptiste, tait rempli du Saint-Esprit, et
il prophtisait. Simon, un homme juste et pieux,
qui attendait la consolation dIsral, vint au
temple, pouss par lEsprit. Il prophtisa que
Jsus serait une lumire pour clairer les nations,
et la gloire dIsral. Anne, une prophtesse,
parlait de Jsus tous ceux qui attendaient la
dlivrance de Jrusalem. Et il ny eut pas de plus
grand prophte que Jean-Baptiste, qui fut choisi
par Dieu pour prsenter Isral lagneau de

275
Dieu, qui te le pch du monde.

Lre chrtienne dbuta par leffusion de


lEsprit, et une grande varit de dons spirituels se
manifesta parmi les croyants. Ces dons taient si
nombreux que Paul pouvait dire aux Corinthiens:
A chacun la manifestation de lEsprit est donne
pour lutilit commune. A chaque membre
dglise, et non chacun dans le monde, comme
certains lont interprt.

Depuis la grande apostasie, ces dons se sont


rarement manifests. Cest sans doute la raison
pour laquelle ceux qui se disent chrtiens croient
gnralement quils taient limits la priode de
la primitive Eglise. Mais ne serait-ce pas plutt
cause des erreurs et de lincrdulit de lEglise que
ces dons ont cess? Et lorsque le peuple de Dieu
reviendra la foi de la primitive Eglise, comme
cela se produira certainement au moment de la
proclamation des commandements de Dieu et de la
foi de Jsus, la pluie de larrire-saison
renouvellera ces dons. Malgr les apostasies
nombreuses de la dispensation juive, celle-ci

276
souvrit et se termina par des manifestations
spciales de lEsprit de Dieu. Il serait donc
draisonnable de supposer que la dispensation
chrtienne, qui est comme la lumire du soleil par
rapport lancienne dispensation que lon peut
comparer celle de la lune, doit commencer dans
la gloire et se terminer dans lobscurit. Et
puisquune uvre spciale de lEsprit tait
ncessaire afin de prparer un peuple pour la
premire venue du Christ, combien plus en sera-t-il
ainsi pour la seconde, surtout si les derniers jours
doivent tre plus prilleux que tous les prcdents,
alors que des faux prophtes se prsenteront qui
auront le pouvoir de faire de grands signes et des
prodiges, au point de sduire, si ctait possible,
mme les lus.

Nous lisons dans les Ecritures: Il [Jsus] leur


dit: Allez par tout le monde, et prchez la bonne
nouvelle toute la cration. Celui qui croira et qui
sera baptis sera sauv, mais celui qui ne croira
pas sera condamn. Voici les miracles qui
accompagneront ceux qui auront cru: en mon nom,
ils chasseront les dmons; ils parleront de

277
nouvelles langues; ils saisiront des serpents; sils
boivent quelque breuvage mortel, il ne leur fera
point de mal; ils imposeront les mains aux
malades, et les malades seront guris. Marc
16:15-18.

Les dons ntaient pas confins aux aptres,


mais stendaient tous les croyants. Qui pouvait
les recevoir? Ceux qui croyaient. Combien de
temps? Aucune limite nest fixe. La promesse
accompagne la mission qui consiste prcher
lEvangile; tout croyant doit en tre bnficiaire.

Mais on objecte que cette aide tait promise


aux aptres seulement et ceux qui croiraient
leur prdication. Aprs avoir accompli leur
mission, tabli lEvangile, ces dons cesseraient
avec leur gnration. Voyons si la mission du
Sauveur se termina avec le premier sicle.
(Matthieu 28:19, 20): Allez, faites de toutes les
nations des disciples, les baptisant au nom du
Pre, du Fils et du Saint-Esprit, et enseignez-leur
observer tout ce que je vous ai prescrit. Et voici, je
suis avec vous tous les jours, jusqu la fin du

278
monde.

Que la prdication de lEvangile ne se termine


pas avec la primitive Eglise nous en avons la
preuve dans la promesse de Jsus: Je suis avec
vous tous les jours, jusqu la fin du monde. Le
Sauveur ne dit pas: Je suis avec vous, aptres,
jusqu la fin du monde. Il ne veut pas parler de
la fin de la dispensation juive, car celle-ci finit la
croix. Il faut donc en conclure que la prdication
de lEvangile sera toujours accompagne de la
mme puissance spirituelle. La mission des aptres
appartient lre chrtienne et lembrasse tout
entire. En consquence, si les dons ne se
manifestrent pas cause de lapostasie, ils
revivront avec le rveil de la foi primitive.

Dans (1 Corinthiens 12:28), il est dit que Dieu


a tabli dans lEglise certains dons spirituels.
Puisquaucun texte nabolit ces dons, ils sont donc
toujours la disposition des enfants de Dieu. Le
chapitre qui les aurait abolis est le mme qui a
aboli le sabbat juif et institu le sabbat chrtien;
cest celui du ministre diniquit et de lhomme de

279
pch. Mais on cite le passage suivant pour
prouver que les dons doivent cesser: La charit
ne prit jamais. Les prophties prendront fin, les
langues cesseront, la connaissance disparatra.
Car nous connaissons en partie, et nous
prophtisons en partie, mais quand ce qui est
parfait sera venu, ce qui est partiel disparatra.
Lorsque jtais enfant, je parlais comme un enfant;
... je raisonnais comme un enfant; lorsque je suis
devenu homme, jai fait disparatre ce qui tait de
lenfant. Aujourdhui nous voyons au moyen dun
miroir, dune manire obscure, mais alors nous
verrons face face; aujourdhui je connais en
partie, mais alors je connatrai comme jai t
connu. Maintenant donc ces trois choses
demeurent: la foi, lesprance, la charit; mais la
plus grande de ces choses, cest la charit. 1
Corinthiens 13:8-13.

Ce texte prdit, en effet, la fin des dons


spirituels, ainsi que de la foi et de lesprance.
Mais quand? Au moment o ce qui est parfait sera
instaur, quand nous ne verrons plus au moyen
dun miroir, dune manire obscure, quand nous

280
verrons face face. Le jour o tout sera parfait,
o le juste sera rendu parfait, est encore dans le
futur. Il est vrai que lhomme de pch, lorsquil
est devenu homme, sest dbarrass des choses
de lenfant, telles que les prophties, les langues
et la connaissance, ainsi que de la foi, de
lesprance et la charit des chrtiens primitifs.
Mais il ny a rien dans ce texte qui indique que
Dieu voulait que les dons quil avait placs dans
son Eglise cessassent avant que la foi et
lesprance disparaissent, cest--dire que la
gloire de limmortalit clipse les plus brillants
dploiements de puissance spirituelle et de
connaissance manifests ici-bas.

Lobjection base sur (2 Timothe 3:16),


avance par quelques-uns, ne mrite pas quon sy
arrte. Si Paul, en disant que lEcriture rend
lhomme de Dieu parfait, et propre toute bonne
uvre, entendait que rien dornavant ne pourra
plus tre crit par inspiration, pourquoi ce
moment mme ajoutait-il quelque chose
lEcriture? Pourquoi na-t-il pas laiss tomber la
plume ds quil eut crit cette phrase? Et pourquoi

281
Jean, trente ans plus tard, crivit-il lApocalypse?
Ce livre contient un autre texte quon cite pour
prouver labolition des dons spirituels.

Je le dclare quiconque entend les paroles


de la prophtie de ce livre: Si quelquun y ajoute
quelque chose, Dieu le frappera des flaux dcrits
dans ce livre; et si quelquun retranche quelque
chose des paroles du livre de cette prophtie, Dieu
retranchera sa part de larbre de la vie et de la
ville sainte, dcrits dans ce livre. Apocalypse
22:18, 19.

En sappuyant sur ce texte on prtend que Dieu


qui, plusieurs reprises et de plusieurs
manires, a parl nos pres par les
prophtes, et, au commencement de lre
vanglique, par Jsus et les aptres, a
solennellement promis de ne plus jamais
communiquer quelque chose lhomme de cette
manire. Donc, aprs cette date, toute prophtie
serait fausse. Ce verset de lApocalypse, dit-on,
met fin au canon de linspiration. Sil en tait ainsi,
on se demande alors pourquoi, aprs son retour de

282
Patmos Ephse, Jean crivit son vangile. Car il
ajoutait ainsi quelque chose aux paroles de la
prophtie crite sur lle de Patmos.

De toute vidence ce texte, qui dfend dajouter


ou de retrancher quelque chose, ne se rapporte pas
tous les livres de la Bible, mais seulement
lApocalypse, telle que lcrivit laptre. Toutefois,
nul na le droit dajouter quoi que ce soit aucun
livre crit sous linspiration divine, ou den
retrancher quelque chose. Jean, en crivant
lApocalypse, ajouta-t-il quelque chose aux
prophties du livre de Daniel? Pas le moins du
monde. Un prophte ne saurait altrer la Parole de
Dieu. Mais les visions de Jean corroborent celles
de Daniel, et jettent une lumire additionnelle* sur
les sujets traits dans ce livre. Jen conclus donc
que le Seigneur ne sest pas impos lui-mme de
garder le silence, mais quil a conserv la libert
de parler quand bon lui semble. Que le langage de
mon cur soit donc toujours celui-ci: Parle,
Seigneur, ton serviteur coute.

Ainsi, on ne saurait prouver par lEcriture

283
labolition des dons spirituels. Et puisque les
portes de lenfer nont pas prvalu contre lEglise,
et que Dieu a encore un peuple sur la terre, nous
pouvons nous attendre au dveloppement des dons,
en rapport avec le message du troisime ange, un
message qui ramnera lEglise sur le terrain
apostolique, et apportera au monde la lumire, non
les tnbres.

Mais nous sommes avertis quil y aura dans les


derniers jours des faux prophtes. Cest par la
Bible que nous pourrons connatre la valeur de
leur enseignement et savoir faire la distinction
entre le vrai et le faux. Le grand critre, cest la
Parole de Dieu, qui juge la fois des prophties et
du caractre des prophtes. Sil ne devait pas y
avoir de vraies prophties aux derniers jours,
combien il aurait t plus facile de le dire, et
dviter ainsi tous les dangers de sduction, plutt
que de signaler un moyen de les prouver, comme
sil tait possible quil y en ait de vraies aussi bien
que des fausses.

Dans (sae 8:20) on trouve une dclaration

284
des plus intressantes cet gard: A la loi et au
tmoignage! Si lon ne parle pas ainsi, il ny aura
point daurore pour le peuple. Pourquoi dire: Si
lon ne parle pas, sil ny avait pas de vritable
manifestation spirituelle ou de prophtie au mme
moment? Jsus dit: Gardez-vous des faux
prophtes... Vous les reconnatrez leurs fruits.
Matthieu 7:15, 16. Ces paroles font partie du
sermon sur la montagne, et tous peuvent se rendre
compte que ce discours de Jsus a une application
gnrale lEglise au cours des ges. Les faux
prophtes se reconnaissent leurs fruits; en
dautres termes, par leur valeur morale. Le seul
moyen de savoir si leurs fruits sont bons ou
mauvais, cest la loi de Dieu. Cest ainsi que nous
sommes amens la loi et au tmoignage. Les
vrais prophtes parleront non seulement selon
cette parole, mais ils vivront selon cette parole. On
ne saurait condamner celui qui parle et vit ainsi.

Ce qui a toujours caractris les faux


prophtes, ce sont leurs visions de paix. Ils disent:
Paix et sret, alors quune destruction
soudaine fond sur eux. Les vrais prophtes

285
rprouvent courageusement le pch; ils annoncent
la colre venir.

Les prdictions qui ne sont pas en harmonie


avec les dclarations positives de lEcriture
doivent tre rejetes. Ainsi, notre Sauveur fit savoir
ses disciples comment il reviendra. Lorsquil
monta au ciel leur vue, deux anges vinrent leur
dire quil en reviendrait de mme. Cest pourquoi
il avait dclar: Si donc on vous dit: Voici, il est
dans le dsert, ny allez pas; voici, il est dans les
chambres, ne le croyez pas. Toute vraie prophtie
sur ce point doit reconnatre que cette venue sera
visible pour tous: il reviendra sur les nues des
cieux. Pourquoi Jsus ne dit-il pas: A ce moment-
l, rejetez toute prophtie; car il ne doit plus y
avoir de vrais prophtes.

Dans (Ephsiens 4:11-13), il est dit: Il a


donn les uns comme aptres, les autres comme
prophtes, les autres comme vanglistes, les
autres comme pasteurs et docteurs, pour le
perfectionnement des saints en vue de luvre du
ministre et de ldification du corps de Christ,

286
jusqu ce que nous soyons tous parvenus lunit
de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu,
ltat dhomme fait, la mesure de la stature
parfaite de Christ.

Dans un verset antrieur, nous apprenons que


lorsque le Christ est mont au ciel il a donn des
dons aux hommes. Parmi ces dons, il y a les
aptres, les prophtes, les vanglistes, les
pasteurs et les docteurs. Le but pour lequel ils ont
t donns tait le perfectionnement des saints
dans lunit et la connaissance. Il en est qui sont
pasteurs et docteurs aujourdhui qui pensent que
ces dons ont pleinement accompli leur but il y a
dix-neuf cents ans, et par consquent nont plus
leur raison dtre. Pourquoi alors conservent-ils
leurs titres de pasteurs et de docteurs? Si la charge
de prophte est par ce texte limite la primitive
Eglise, il en doit tre de mme pour lvangliste,
et toutes autres fonctions; car il nest fait aucune
distinction.

Arrtons-nous un instant sur ce point. Tous ces


dons ont t donns pour le perfectionnement des

287
saints, lunit, la connaissance. Cest grce leur
influence que lEglise primitive a joui pour un
temps de lunit: La multitude de ceux qui avaient
cru ntait quun cur et quune me, est-il dit. Et
il semble que cest par une consquence naturelle
de cette unit que les aptres rendaient avec
beaucoup de force tmoignage de la rsurrection
du Seigneur Jsus, et quune grande grce
reposait sur eux tous. Actes des Aptres 4:31-33.
Comme on aimerait voir tout cela aujourdhui!
Mais lapostasie avec son influence desschante a
terni la beaut de lEglise, et la revtue de sacs.
La division et le dsordre en ont t le rsultat.
Jamais il ny eut une si grande diversit de
croyances dans la chrtient quaujourdhui. Si les
dons taient ncessaires pour conserver lunit
dans la primitive Eglise, combien plus forte
raison sontils ncessaires aujourdhui pour la
restaurer! Et que ce soit le dessein de Dieu de
ramener cette unit dans lEglise des derniers
jours, cela ressort avec vidence des prophties.
Nous avons lassurance que les sentinelles seront
veilles quand le Seigneur visitera de nouveau
Sion. Au temps de la fin, nous est-il dit, les sages

288
comprendront. Alors lunit de la foi rgnera
parmi ceux que Dieu considre comme sages; car
ceux qui en ralit ont une juste comprhension
des choses doivent ncessairement les comprendre
de la mme manire. Quest-ce qui doit oprer
cette unit si ce ne sont les dons qui ont t donns
cet effet?

De toutes les considrations qui prcdent, il


ressort que ltat parfait de lEglise ici prdit est
encore dans le futur. En consquence, ces dons
nont pas encore accompli leur uvre. La lettre
aux Ephsiens fut crite en 64, environ deux ans
avant que Paul crive Timothe que le temps de
son dpart approchait. Les germes de lapostasie
se dveloppaient alors au sein de lEglise, car Paul
avait crit dix ans plus tt, dans sa seconde ptre
aux Thessaloniciens: Le mystre de liniquit agit
dj. Des loups ravisseurs allaient bientt
pntrer dans le bercail, et ils npargneraient pas
le troupeau. LEglise tait loin ce moment-l de
raliser lunit dont parle le texte; elle tait sur le
point dtre dchire par des factions et dsaxe
par des divisions. Laptre ne lignorait pas; ses

289
regards se portaient sur la priode qui suivra la
grande apostasie, au moment du rassemblement du
reste du peuple de Dieu, quand il dit: Jusqu
ce que nous soyons tous parvenus lunit de la
foi. Ephsiens 4:13. Donc les dons octroys
lEglise navaient pas encore fait leur temps. (1
Thessaloniciens 5:19-21): Nteignez pas
lEsprit. Ne mprisez pas les prophties. Mais
examinez toutes choses; retenez ce qui est bon.

Dans cette ptre, laptre parle de la seconde


venue du Seigneur. Il dcrit ltat du monde
incrdule de cette poque, qui sen va rptant:
Paix et sret, alors que le jour du Seigneur est
sur le point de fondre sur eux et damener une
destruction soudaine, comme un voleur dans la
nuit. Il exhorte lEglise, en vue de ces choses,
veiller et tre sobre. Parmi les exhortations qui
suivent se trouvent les paroles que nous avons
cites: Nteignez pas lEsprit, etc. Certains
peuvent penser que ces trois versets sont
totalement dtachs les uns des autres quant au
sens; mais ils ont un rapport naturel dans lordre
qui leur est assign. La personne qui teint lEsprit

290
mprisera les prophties, qui sont le fruit lgitime
de lEsprit. Je rpandrai mon esprit sur toute
chair; vos fils et vos filles prophtiseront. Jol
2:28. Lexpression: Examinez toutes choses est
limite au sujet du discours: les prophties; et nous
devons prouver les esprits par le moyen donn
par Dieu dans sa Parole. Les sductions
spirituelles et les fausses prophties abondent
aujourdhui, et ce texte a une application toute
spciale ici. Mais remarquez que laptre ne dit
pas: Rejetez toutes choses, mais examinez
toutes choses; retenez ce qui est bon.

(Jol 2:28-32): Aprs cela, je rpandrai mon


esprit sur toute chair; vos fils et vos filles
prophtiseront, vos vieillards auront des songes, et
vos jeunes gens des visions. Mme sur les
serviteurs et sur les servantes, dans ces jours-l, je
rpandrai mon esprit. Je ferai paratre des
prodiges dans les cieux et sur la terre, du sang, du
feu, et des colonnes de fume; le soleil se changera
en tnbres, et la lune en sang, avant larrive du
jour de lEternel, de ce jour grand et terrible. Alors
quiconque invoquera le nom de lEternel sera

291
sauv, le salut sera sur la montagne de Sion et
Jrusalem, comme a dit lEternel, et parmi les
rchapps que lEternel appellera.

Cette prophtie de Jol, qui parle de leffusion


de lEsprit aux derniers jours, ne fut pas accomplie
entirement au dbut de la dispensation
vanglique. Les prodiges dans les cieux et sur la
terre dont parle ce texte sont videmment les
prcurseurs du jour grand et terrible de
lEternel. Bien que nous ayons eu dj des signes,
ce jour terrible est encore dans le futur. Il est vrai
quon peut appeler toute la dispensation
vanglique les derniers jours, mais dire que les
1900 ans qui sont dans le pass sont les derniers
jours est une absurdit. Ils nous amnent au jour
du Seigneur et la dlivrance du reste du peuple
de Dieu. Car le salut sera sur la montagne de
Sion et Jrusalem, comme a dit lEternel, et
parmi les rchapps que lEternel appellera.

Ces rchapps, qui vivent au milieu des


signes et des prodiges prcdant le jour grand et
terrible de lEternel, sont sans doute les restes

292
de la postrit de la femme dont il est parl dans
(Apocalypse 12:17),la dernire phase de lEglise
sur la terre. Le dragon, furieux contre la femme,
sen alla faire la guerre au reste de ses enfants, qui
observent les commandements de Dieu et qui
gardent le tmoignage de Jsus. (Version
Synodale.)

Le reste de lEglise vanglique aura les dons.


La guerre fera rage contre eux parce quils
gardent les commandements de Dieu et quils ont
le tmoignage de Jsus. Apocalypse 12:17. Dans
(Apocalypse 19:10), il est dit que le tmoignage
de Jsus est lesprit de la prophtie. Lange dit:
Je suis ton compagnon de service, et celui de tes
frres qui ont le tmoignage de Jsus. Dans
(Apocalypse 22:9), nous avons la mme pense:
Je suis ton compagnon de service, et celui de tes
frres les prophtes. La comparaison nous montre
la force de lexpression: le tmoignage de Jsus
est lesprit de la prophtie. Mais le tmoignage de
Jsus comprend tous les dons dun seul et mme
Esprit. Paul dit: Je rends mon Dieu de
continuelles actions de grce votre sujet, pour la

293
grce de Dieu qui vous a t accorde en Jsus-
Christ. Car en lui vous avez t combls de toutes
les richesses qui concernent la parole et la
connaissance, le tmoignage de Christ ayant t
solidement tabli parmi vous, de sorte quil ne vous
manque aucun don, dans lattente o vous tes de
la manifestation de notre Seigneur Jsus-Christ. 1
Corinthiens 1:4-7. Le tmoignage du Christ a t
confirm dans lEglise de Corinthe; et quel en fut
le rsultat?Il ne lui manquait aucun don.
Navons-nous pas raison de dire que lorsque le
reste sera pleinement confirm dans le
tmoignage de Jsus, il ne lui manquera aucun
don, en attendant la venue de notre Seigneur Jsus-
Christ?

R. F. Cottrell.

294
Chapitre 31

La chute de Satan

Satan tait une fois un ange honor du ciel,


venant juste aprs le Christ. Son visage, comme
celui des autres anges, avait la douceur et
lexpression du bonheur. Son front tait haut et
large: signe dune grande intelligence. Sa beaut
tait parfaite; son attitude, noble et majestueuse.
Mais lorsque Dieu dit son Fils: Faisons lhomme
notre image, Satan fut jaloux de Jsus. Il aurait
aim tre consult au sujet de la formation de
lhomme; et parce quil ne le fut pas, il fut rempli
denvie, de jalousie et de haine. Il dsirait recevoir
les plus grands honneurs dans le ciel auprs de
Dieu.

Jusqu ce moment-l tout le ciel avait connu


lordre, lharmonie et une soumission parfaite au
gouvernement de Dieu. Sinsurger contre sa
volont et contre son ordre tait le plus grand pch
qui puisse se concevoir. Tout le ciel semblait en

295
mouvement. Les anges taient organiss en
compagnies, et chaque division avait sa tte un
ange plus lev qui commandait. Satan, ambitieux
de gloire personnelle et ne voulant pas se soumettre
lautorit de Jsus, faisait des insinuations contre
le gouvernement de Dieu. Un certain nombre
danges sympathisaient avec Satan et sa rbellion,
alors que dautres dfendaient nergiquement
lhonneur de Dieu et la sagesse quil avait
manifeste en donnant de lautorit son Fils. Il y
eut donc conflit entre les anges. Satan, second par
ses acolytes, voulait rformer le gouvernement de
Dieu. Ils cherchaient pntrer la sagesse
insondable du Crateur et deviner le dessein quil
avait form en exaltant Jsus et en lui confrant un
pouvoir illimit. Ils se rvoltrent contre lautorit
de Jsus. Toute larme cleste dut comparatre
devant le Pre et chacun fut jug. Il fut dcid que
Satan serait expuls du ciel avec tous les anges qui
staient joints lui. Il y eut alors guerre dans le
ciel, et les anges sy engagrent. Satan esprait
vaincre le Fils de Dieu et ceux qui lui taient rests
fidles. Mais les bons anges prvalurent, et Satan
fut chass du ciel avec sa suite.

296
Lorsque Satan se vit expuls du ciel avec ceux
qui taient tombs avec lui, et comprit quil avait
perdu pour toujours sa puret et sa gloire, il en
prouva du regret et dsira tre rintgr au ciel. Il
tait dispos reprendre sa place, ou nimporte
quelle autre qui lui ft assigne. Mais ce ntait pas
possible: le ciel ne devait pas tre remis en danger.
Si Satan y avait t rintroduit, il aurait pu le
contaminer tout entier; car le pch avait pris
naissance en lui, et il portait les germes de la
rbellion. Satan et ceux qui le suivaient implorrent
avec larmes la faveur de Dieu; mais leur pch
leur haine, leur envie, leur jalousieavait t si
grand que Dieu ne pouvait leffacer. Il fallait quil
subsiste pour recevoir son chtiment final.

Lorsque Satan eut compris quil ne lui restait


aucune possibilit de retrouver la faveur divine, il
donna libre cours sa malice et sa haine. Il
confra avec ses anges, et il labora de nouveaux
plans pour combattre le gouvernement de Dieu.
Quand Adam et Eve furent placs dans le
magnifique jardin dEden, Satan conut le projet de

297
les dtruire. Si lheureux couple tait rest fidle, il
aurait t impossible de le priver de son bonheur.
Satan ne pouvait exercer son pouvoir sur eux
moins quils nessent auparavant dsobi Dieu
et perdu sa faveur. Il lui fallait imaginer quelque
plan pour amener Adam et Eve dsobir, afin
quils encourent la dfaveur de Dieu et se placent
sous linfluence directe de Satan et de ses anges. Il
fut donc dcid que Satan revtirait une autre
forme et feindrait de sintresser lhomme. Il
lancerait des insinuations contre la vracit des
dclarations de Dieu et ferait natre le doute dans le
cur de nos premiers parents. Il exciterait ensuite
leur curiosit et les pousserait jeter un regard
indiscret sur les desseins insondables de Dieule
pch mme que Satan avait commis, et il les
amnerait argumenter contre les restrictions
poses propos de larbre de la connaissance.

298
Chapitre 32

La chute de lhomme

Les saints anges visitaient souvent le jardin


dEden, et ils donnaient des instructions Adam et
Eve au sujet de leurs occupations. Ils leur parlrent
aussi de la rvolte de Satan et de sa chute. Ils les
mirent en garde contre lui, et leur conseillrent de
ne jamais se sparer dans leur travail, car ils
pourraient tre amens en prsence de cet ennemi
dchu. Les anges leur conseillrent aussi de suivre
fidlement les instructions que Dieu leur avait
donnes, car ce ntait quen obissant strictement
quils pouvaient tre en scurit. Ainsi lennemi
naurait aucun pouvoir sur eux.

Satan entreprit son uvre de sduction par Eve.


Celle-ci commit sa premire erreur en sloignant
de son mari, et la suivante en sattardant auprs de
larbre dfendu; puis elle couta la voix du
tentateur, osa mme douter des paroles de Dieu:
Le jour o tu en mangeras, tu mourras. Elle se dit

299
que Dieu navait peut-tre pas voulu dire
exactement ce quelle avait compris, et, sarmant
daudace, elle avana la main, prit du fruit et en
mangea. Celui-ci ntait-il pas bon manger et
agrable la vue? Elle prouva de la jalousie de
ce que Dieu avait dfendu ce qui tait en ralit
pour leur bien. Elle offrit du fruit son mari, et le
tenta. Elle lui fit part de tout ce que le serpent lui
avait dit, et lui exprima son tonnement de lavoir
entendu parler.

Jai vu le visage dAdam envahi par la tristesse;


il semblait effray, surpris. Une lutte se livrait dans
son esprit. Il tait convaincu quil sagissait de
lennemi contre lequel ils avaient t mis en garde,
et que sa femme allait mourir. Ils devaient tre
spars. Mais son amour pour Eve tait fort, et
dans un profond dcouragement il rsolut de
partager son sort. Il prit le fruit, et vite il le
mangea. Alors Satan exulta. Il stait rvolt dans
le ciel, et il avait gagn des sympathisants qui
laimaient et lavaient suivi dans sa rvolte. Il tait
tomb et en avait entran dautres avec lui.

300
Maintenant il venait de tenter la femme de se
dtourner de Dieu, de douter de sa sagesse et de
vouloir chercher pntrer ses desseins
omniscients. Satan savait que la femme ne
tomberait pas seule. Adam, par suite de son amour
pour elle, dsobirait aussi au commandement de
Dieu et tomberait avec elle.

La nouvelle de la chute de lhomme se rpandit


travers tout le ciel. Toutes les harpes se turent.
Les anges dposrent leurs couronnes en signe de
tristesse. Tout le ciel tait agit. Un conseil se tint
pour dcider ce quil y avait lieu de faire avec les
coupables. Les anges craignaient quils avancent la
main, mangent du fruit de larbre de vie et ne
deviennent des pcheurs immortels. Mais Dieu dit
quil allait chasser les transgresseurs du jardin. Des
anges furent donc envoys immdiatement pour
garder laccs larbre de vie. Satan avait imagin
que nos premiers parents dsobiraient Dieu,
encourraient sa dsapprobation, puis mangeraient
du fruit de larbre de vie, afin de pouvoir vivre
pour toujours dans le pch et la dsobissance; le
pch aurait t ainsi immortalis. Mais des saints

301
anges furent envoys pour les chasser du jardin, et
leur barrer laccs larbre de vie. Chacun de ces
anges puissants avait dans la main droite quelque
chose qui avait lapparence dune pe
flamboyante.

Alors Satan triompha. Il avait obtenu que


dautres souffrent par sa chute. Il avait t chass
du ciel, eux du paradis.

302
Chapitre 33

Le plan du salut

Le ciel se remplit de douleur lorsque lon sut


que lhomme tait perdu, et que ce monde cr par
Dieu serait peupl dtres condamns la misre,
la maladie et la mort, sans espoir de salut. Toute
la famille dAdam devait prir. Je vis sur le visage
de Jsus une expression de sympathie et de
douleur. Il sapprocha bientt de la lumire
blouissante dont le Pre tait environn. Lange
qui maccompagnait me dit: Il a un entretien
secret avec son Pre. Lanxit des anges semblait
intense pendant que Jsus communiait ainsi avec
son Pre. Trois fois il pntra dans la lumire
clatante; la troisime fois, il quitta le Pre et sa
personne fut visible. Quand il sortit de la prsence
de son Pre il paraissait calme, exempt de
perplexit, tout rayonnant de bienveillance et
daffabilit. Il fit savoir larme cleste quune
voie de salut avait t trouve pour lhomme perdu.
Il raconta comment il avait intercd auprs du

303
Pre, offrant sa vie en ranon, acceptant de subir la
mort afin que lhomme pt trouver le pardon. Par
les mrites de son sang et lobissance la loi
divine, il retrouverait la faveur de Dieu, serait
rintgr dans le merveilleux jardin et pourrait
manger du fruit de larbre de vie.

Tout dabord les anges ne purent se rjouir, car


leur Chef ne leur cacha rien, mais leur fit connatre
le plan du salut. Jsus leur dit quil devrait se tenir
entre la colre de son Pre et lhomme coupable,
supporter liniquit et le mpris, car trs peu le
recevraient comme Fils de Dieu. Presque tous le
haraient et le rejetteraient. Il abandonnerait toute
la gloire cleste, sincarnerait sur la terre,
shumilierait comme un simple homme, serait tent
comme un homme, afin de pouvoir secourir ceux
qui seraient tents; et enfin, aprs quil aurait
accompli sa mission, il serait livr entre les mains
des hommes qui lui feraient subir toutes les
cruauts et toutes les souffrances que Satan et ses
anges puissent les pousser lui infliger. Puis il
mourrait de la mort la plus cruelle, pendu entre ciel
et terre comme un pcheur coupable. Il souffrirait

304
pendant des heures une agonie si affreuse que des
anges mmes ne pourraient supporter de la voir, et
se voileraient la face ce spectacle. Jsus
souffrirait non seulement dans son corps, mais
prouverait aussi une agonie mentale bien pire que
les souffrances physiques. Le poids des pchs du
monde reposerait sur lui. Il dit aux anges quil
devrait mourir et ressusciter le troisime jour; puis
il monterait au ciel pour intercder en faveur de
lhomme coupable.

Les anges se prosternrent devant lui. Ils


offrirent leur vie. Jsus leur dit que par sa mort il
sauverait un grand nombre de pcheurs dont la
dette ne pourrait tre paye par la vie dun ange.
Seule sa vie pouvait tre accepte du Pre en
ranon pour lhomme. Jsus leur dit aussi quils
auraient quelque chose faire dans ce plan: ils
auraient lassister diffrentes occasions. Il allait
revtir la nature de lhomme tomb, et sa force
ngalerait pas mme la leur. Les anges seraient
tmoins de son humiliation et de ses souffrances.
Ils verraient ses douleurs et la haine des hommes
son gard, ce qui les plongerait dans une peine

305
profonde. Par amour pour lui, ils dsireraient le
secourir et le dlivrer de ses meurtriers. Mais ils ne
devaient rien empcher; ils joueraient un rle dans
sa rsurrection. Le plan du salut avait t dcid, et
son Pre avait accept ce plan.

Jsus, dans une sainte tristesse, rconforta et


encouragea les anges; il leur dit que plus tard ceux
quil allait racheter seraient avec lui. Par sa mort il
en rachterait un grand nombre, et dtruirait celui
qui avait le pouvoir de la mort. Son Pre lui
remettrait le royaume, et il possderait aux sicles
des sicles la grandeur des royaumes qui sont sous
tous les cieux. Satan et les pcheurs seraient
dtruits; ils ne troubleraient plus jamais le ciel ni la
nouvelle terre purifie. Jsus invita les armes
clestes se rsigner adopter ce plan du salut que
son Pre avait accept, et se rjouir de sa mort,
grce laquelle le pcheur pourrait obtenir
nouveau la faveur divine et jouir du ciel.

Alors une joie inexprimable remplit le ciel.


Larme anglique entonna un chant de louange et
dadoration. Les messagers du ciel touchrent leurs

306
harpes et chantrent sur un ton plus lev
quauparavant, pour clbrer la grande misricorde
et la condescendance de Dieu qui avait donn son
Fils bien-aim afin quil mourt pour une race
rebelle. Puis la louange et ladoration des anges
furent exprimes en reconnaissance du
renoncement et du sacrifice que Jsus avait
consenti faire en quittant le sein du Pre et en
choisissant de vivre une vie de souffrance et
dangoisse, et mourir dune mort ignominieuse,
afin de donner la vie dautres.

Lange me dit: Pensez-vous que le Pre ait


consenti donner son Fils bien-aim sans luttes?
Non, non, ce nest pas sans luttes que Dieu dut
dcider: ou de laisser prir lhumanit coupable ou
de livrer la mort pour elle son Fils bien-airn. Si
grand tait lintrt des anges pour le salut de
lhumanit quil sen serait trouv parmi eux qui
taient disposs renoncer leur gloire et
sacrifier leur vie pour lhomme perdu. Mais, me
dit lange qui maccompagnait, cela net servi de
rien. La transgression tait si grande que la vie
dun ange ne pouvait payer la dette. Il ny avait que

307
la mort et lintercession du Fils de Dieu qui
puissent payer cette dette et sauver lhomme perdu
de la douleur et du malheur sans espoir.

Luvre assigne aux anges devait tre


dapporter du baume cleste pour adoucir les
souffrances du Fils de Dieu et de le servir. Ils
auraient aussi prserver les sujets de la grce de
linfluence des mauvais anges, et dissiper les
tnbres dont Satan sefforcerait constamment de
les envelopper. Jai vu quil serait impossible
Dieu daltrer ou modifier sa loi pour sauver
lhomme perdu. Cest pourquoi il a permis que son
Fils bien-aim meure pour la transgression
humaine.

Satan osa de nouveau se rjouir avec ses anges


en pensant que, grce la chute de lhomme, il
contraindrait le Fils de Dieu abandonner sa
position glorieuse. Il assura ses anges quil
russirait faire succomber Jsus lorsque celui-ci
aurait revtu la nature humaine, et quainsi il
empcherait que le plan du salut saccomplisse.

308
Il me fut montr que Satan tait une fois un
ange heureux, lev. Puis je le vis comme il est
maintenant. Il conserve une allure royale; ses traits
sont encore nobles, car cest un ange tomb. Mais
lexpression de son visage est charge danxit, de
soucis, de tristesse, de malice, de haine, de
dceptions, de tous les maux. Je remarquai
particulirement son front, autrefois si noble. Il
tait devenu fuyant. Sa longue habitude du mal
dgradait toutes ses qualits, et chaque mauvais
trait tait dvelopp. Ses yeux taient pleins de
ruse, de malice, et montraient une grande
pntration. Son corps tait de grande taille, mais
ses muscles se relchaient aux mains, au visage.
Quand je le vis, il avait le menton appuy sur la
main gauche. Il paraissait livr de profondes
rflexions. On remarquait sur son visage un sourire
si plein de malice et de ruse sataniques quil me fit
trembler. Cest le sourire quil arbore juste au
moment o il va fondre sur sa victime. Et lorsquil
la prise dans ses piges, ce sourire devient
horrible.

309
Chapitre 34

La premire venue du Christ

Je fus ramene lpoque o Jsus devait


revtir la nature humaine, shumilier lui-mme et
subir les tentations de Satan.

Sa naissance ne connut pas les grandeurs de ce


monde. Il naquit dans une table et une crche lui
servit de berceau. Nanmoins il reut plus
dhonneurs que nimporte lequel des enfants des
hommes. Des anges vinrent informer les bergers de
sa naissance, et la lumire et la gloire de Dieu
accompagnrent leur tmoignage. Les armes
clestes touchrent leurs harpes et glorifirent
Dieu. Elles annoncrent triomphalement la venue
du Fils de Dieu dans ce monde pour accomplir
luvre de la rdemption. Par sa mort, il allait
apporter la paix, le bonheur et la vie ternelle
lhomme perdu. Dieu honora la venue de son Fils;
les anges ladorrent.

310
Des anges de Dieu se penchrent sur la scne
de son baptme; le Saint-Esprit descendit sous la
forme dune colombe et reposa sur lui, et comme le
peuple tait dans ltonnement et ne le quittait pas
des yeux, la voix du Pre se fit entendre du ciel,
disant: Tu es mon Fils bien-aim; en toi jai mis
toute mon affection.

Jean-Baptiste ntait pas certain que ctait le


Sauveur qui venait au Jourdain pour tre baptis
par lui. Mais Dieu avait promis de lui donner un
signe par lequel il reconnatrait lAgneau de Dieu.
Ce signe, ce fut la colombe qui reposa sur Jsus et
la gloire de Dieu qui lenvironna. Jean-Baptiste
tendit alors la main vers lui, et dit haute voix:
Voici lAgneau de Dieu, qui te le pch du
monde!

Jean-Baptiste informa ses disciples que Jsus


tait le Messie promis, le Sauveur du monde. Son
uvre touchant sa fin, il leur conseilla de suivre
le Christ qui tait le grand Docteur. La vie de Jean-
Baptiste fut une vie de tristesse et de renoncement.
Il fut le messager de la premire venue du Christ,

311
mais il ne lui fut pas permis dassister ses
miracles, ni de voir la puissance qui
laccompagnait. Lorsque Jsus commena son
ministre, Jean-Baptiste savait quil devait mourir.
Sa voix se fit rarement entendre, sauf dans le
dsert. Sa vie fut solitaire. Il ne resta pas au sein de
sa famille pour en jouir, mais il sen loigna afin
daccomplir sa mission. Des multitudes, fuyant les
villes et les villages, se rendaient au dsert pour
entendre ce prophte extraordinaire. Jean-Baptiste
mettait la cogne la racine de larbre. Il
rprouvait le pch, sans crainte des consquences,
prparant ainsi le chemin de lAgneau de Dieu.

Hrode fut touch en entendant le tmoignage


direct et puissant de Jean-Baptiste, et il voulut
savoir ce quil fallait faire pour devenir son
disciple. Mais Jean nignorait pas quHrode tait
sur le point dpouser la femme de son frre, bien
que son mari vivait encore. Il lui fit comprendre
que ctait illgal. Hrode ntait pas dispos
faire un sacrifice: il pousa la femme de son frre.
Influenc par elle, il fit mettre Jean-Baptiste en
prison avec lintention cependant de le relcher.

312
Alors que le Baptiste tait l, ses disciples vinrent
lui faire part des uvres merveilleuses accomplies
par Jsus. Il ne pouvait entendre les beaux discours
du Sauveur, mais ses disciples le tenaient au
courant de ce quil disait et le rconfortaient par ce
quils avaient entendu. Mais bientt le prcurseur
fut dcapit, grce linfluence de la femme
dHrode.

Jai vu que les plus humbles disciples qui


suivirent Jsus, qui furent tmoins de ses miracles
et entendirent les paroles rconfortantes qui
tombaient de ses lvres, taient plus grands que
Jean-Baptiste: ils taient plus levs et honors et
avaient plus de satisfaction dans leurs vies.

Jean-Baptiste est venu dans lesprit et la


puissance dElie, pour proclamer la premire venue
de Jsus. Je fus ramene aux derniers jours, et je
vis que Jean-Baptiste reprsentait les croyants qui
iront, dans lesprit et la puissance dElie, annoncer
le jour de la colre divine et la seconde venue de
Jsus.

313
Aprs son baptme dans le Jourdain, le Sauveur
fut conduit par lEsprit dans le dsert pour y tre
tent par le diable. Le Saint-Esprit lavait prpar
pour cette scne spciale de violentes tentations.
Quarante jours il fut tent par Satan, et pendant ce
temps il ne mangea rien. Tout ce qui lentourait
tait dsagrable et la nature humaine le poussait
sen loigner. Il tait avec les btes sauvages et le
diable, dans ce lieu dsol et solitaire. Le Fils de
Dieu tait ple et maci par le jene et la
souffrance. Mais il devait passer par l pour
excuter luvre quil tait venu accomplir.

Satan profita des souffrances du Fils de Dieu


pour lassiger de nombreuses tentations, dans
lespoir de le terrasser parce quil stait rduit
ltat humain. Il lui dit: Si tu es le Fils de Dieu,
ordonne cette pierre quelle devienne du pain. Il
tenta Jsus sabaisser prouver quil tait bien le
Messie, en exerant sa puissance divine. Jsus
rpondit avec douceur: Il est crit: Lhomme ne
vivra pas de pain seulement, mais de toute parole
qui sort de la bouche de Dieu.

314
Satan cherchait faire natre une discussion
avec Jsus au sujet de sa filiation divine. Il lui
signala sa faiblesse et ses souffrances et, avec
orgueil, il affirma quil tait plus fort que lui. Mais
la voix venue du ciel, qui disait: Tu es mon Fils
bien-aim; en toi jai mis toute mon affection,
suffisait pour soutenir Jsus dans ses souffrances.
Je vis que le Christ navait pas convaincre Satan
de sa puissance, ni lui prouver quil tait le
Sauveur du monde. Le diable avait suffisamment
de preuves de la position leve et de lautorit du
Fils de Dieu. Son refus de reconnatre cette autorit
lavait exclu du ciel.

Pour manifester sa puissance, Satan conduisit


Jsus Jrusalem, le plaa sur le haut du temple, et
l, il lui demanda de se jeter de cette hauteur
vertigineuse pour prouver quil tait le Fils de
Dieu. Satan cette fois lui cita ces paroles inspires:
Il est crit: Il donnera des ordres ses anges ton
sujet, afin quils te gardent; et: Ils te porteront sur
les mains, de peur que ton pied ne heurte contre
une pierre. Jsus lui rpondit: Il est dit: Tu ne
tenteras point le Seigneur, ton Dieu. Satan voulait

315
amener Jsus prsumer de la misricorde de son
Pre et risquer sa vie avant davoir accompli sa
mission. Il esprait quainsi le plan du salut serait
annul; mais ce plan avait des fondements trop
profonds pour tre renvers ou endommag par
Satan.

Le Christ est lexemple de tous les chrtiens.


Lorsquils sont tents, ou que leurs droits sont
discuts, ils doivent supporter tout cela
patiemment. Quils ne pensent pas quils ont le
droit de demander au Seigneur de dployer pour
eux sa puissance afin quils obtiennent la victoire
sur leurs ennemis, moins que Dieu nen soit
directement honor et glorifi. Si Jsus stait jet
en bas du pinacle du temple, il naurait pas glorifi
son Pre; car personne nen aurait t tmoin, si ce
nest Satan et les anges de Dieu. Ceut t inciter le
Seigneur dployer sa puissance devant son pire
ennemi. Il se serait abaiss devant le personnage
quil venait terrasser.

Le diable le transporta encore sur une


montagne trs leve, lui montra tous les royaumes

316
du monde et leur gloire, et lui dit: Je te donnerai
toutes ces choses, si tu te prosternes et madores.
Jsus lui dit: Retire-toi, Satan! car il est crit: Tu
adoreras le Seigneur, ton Dieu, et tu le serviras lui
seul.

Satan fit passer devant Jsus les royaumes de


ce monde avec toute leur gloire. Si Jsus consentait
ladorer, il lui offrait de lui cder ses droits la
possession de la terre. Satan savait que si le plan du
salut russissait, si Jsus mourait pour racheter
lhomme, lui, Satan, verrait sa puissance limite;
elle lui serait enfin enleve et lui-mme serait
dtruit. Cest pourquoi il avait form le projet
dempcher, si possible, lachvement de la grande
uvre qui avait t commence par le Fils de Dieu.
Si le plan trac pour racheter lhomme chouait,
Satan conserverait le royaume quil prtendait
possder. Sil russissait, il se flatterait de rgner
lui-mme au lieu du Dieu du ciel.

Satan exulta lorsque Jsus abandonna sa


puissance et sa gloire pour quitter le ciel. Il pensait
que le Fils de Dieu serait ainsi en son pouvoir. Il

317
avait si facilement russi dans sa tentation du
premier couple en Eden, quil esprait par son
pouvoir et son astuce satanique avoir raison du Fils
de Dieu, et ainsi sauver sa vie et son royaume. Sil
pouvait russir dtourner Jsus de faire la volont
de son Pre, il aurait atteint son but. Mais Jsus
repoussa le tentateur par ces mots: Retire-toi,
Satan. Il ne devait se prosterner que devant son
Pre. Satan prtendait que tous les royaumes de la
terre lui appartenaient, et il insinuait Jsus que
toutes ses souffrances pouvaient lui tre pargnes,
quil ntait pas ncessaire quil meure pour obtenir
les royaumes de ce monde. Il lui suffisait de se
prosterner devant lui pour possder tous les biens
du monde entier et la gloire de rgner sur eux. Mais
Jsus fut inbranlable. Il savait que le jour viendrait
o en donnant sa vie il arracherait le royaume
Satan, et quaprs un certain temps, tout, dans le
ciel et sur la terre, lui serait soumis. Il prfra donc
sa vie de souffrances et sa mort ignominieuse, seuls
moyens dsigns par le Pre pour quil devienne
lhritier lgitime des royaumes de la terre afin de
les possder ternellement. Mme Satan devrait lui
tre livr afin dtre dtruit par la mort, et ne plus

318
jamais nuire au Sauveur ou aux saints dans la
gloire.

319
Chapitre 35

Le ministre du Christ

Aprs que Satan eut termin ses tentations, il


quitta Jsus pour un temps. Des anges vinrent
prparer au Sauveur sa nourriture dans le dsert et
le fortifier; la bndiction de son Pre reposa sur
lui. Satan avait chou dans ses tentations; mais il
esprait quil y aurait, au cours du ministre du
Christ, des moments favorables pour renouveler ses
attaques astucieuses contre lui. Il pensait russir en
poussant ceux qui ne le recevraient pas le har et
chercher sa perte. Il tint un conseil spcial avec
ses anges. Dus et furieux de navoir rien obtenu
contre le Fils de Dieu, ils dcidrent duser de plus
de ruse et demployer toute leur puissance pour
faire natre lincrdulit chez les hommes de sa
propre nation pour quils ne le reconnaissent pas
comme le Sauveur du monde, et dcourager ainsi
Jsus dans laccomplissement de sa mission. Il
importait peu que les Juifs soient fidles dans leurs
crmonies et leurs sacrifices; sils pouvaient leur

320
fermer les yeux au sujet des prophties et leur faire
croire que le Messie devait apparatre comme un
roi puissant, ils seraient amens mpriser et
rejeter Jsus.

Il me fut montr que Satan et ses anges taient


trs occups pendant le ministre du Christ; ils
inspiraient aux hommes lincrdulit, la haine, la
moquerie. Souvent lorsque Jsus nonait quelque
vrit tranchante, condamnant leurs pchs, les
gens devenaient furieux. Satan et ses anges les
poussaient mettre mort le Fils de Dieu. Plus
dune fois ils prirent des pierres pour le lapider,
mais des anges veillaient sur lui et le soustrayaient
la fureur de la multitude en le conduisant dans un
lieu sr. Maintes fois, alors que de simples vrits
tombaient de ses lvres, la foule semparait de lui
et le conduisait au haut dune colline avec
lintention de le jeter en bas. Une discussion
sleva un jour parmi les Juifs pour savoir ce quil
fallait faire de lui; mais les anges le cachrent
leur vue, et, passant au milieu deux, il disparut.

Satan esprait toujours que le grand plan du

321
salut chouerait. Il employait tout son pouvoir pour
endurcir le cur des gens et les irriter contre Jsus.
Il esprait que, vu le petit nombre de personnes qui
le recevraient comme Fils de Dieu, Jsus
considrerait que ses souffrances et son sacrifice
seraient trop grands pour si peu de gens. Mais jai
vu que si deux seulement avaient accept Jsus
comme Fils de Dieu, et cru en lui pour le salut de
leur me, il aurait accompli le plan.

Jsus commena son uvre en anantissant la


puissance de Satan sur ceux qui souffraient. Il
redonnait la sant aux malades, rendait la vue aux
aveugles, gurissait les paralytiques, qui sautaient
de joie pour glorifier Dieu. Il ramenait la sant
ceux qui taient infirmes, enchans par Satan
pendant de nombreuses annes. Par de bonnes
paroles il rconfortait le faible, celui qui tremblait,
qui tait abattu. Ceux qui souffraient par la
puissance de Satan taient librs de son emprise;
ils recouvraient la sant dans la joie et le bonheur.
Il ramena des morts la vie, qui glorifiaient Dieu
pour le grand dploiement de sa force. Il oprait
puissamment pour tous ceux qui croyaient en lui.

322
La vie du Christ fut remplie de paroles et
dactes de bienveillance, de sympathie et damour.
Il coutait toujours attentivement ceux qui venaient
lui et soulageait leurs maux. Des multitudes
avaient dans leurs propres personnes la preuve de
sa divine puissance. Toutefois, aprs avoir vu ses
uvres merveilleuses, beaucoup avaient honte de
cet instructeur humble bien que puissant. Les
gouvernants ne croyant pas en lui, le peuple ne
lacceptait pas volontiers. Il tait lhomme de
douleur, habitu la souffrance. Ses contemporains
ne pouvaient tolrer dtre dirigs par sa vie
dabngation. Ils prfraient jouir des honneurs que
le monde offre. Cependant plusieurs suivirent le
Fils de Dieu, coutrent ses enseignements,
heureux des paroles qui tombaient si
gnreusement de ses lvres, paroles si simples que
mme les plus faibles pouvaient les comprendre.

Satan et ses anges fermrent les yeux et


obscurcirent lintelligence des Juifs; ils poussrent
les chefs du peuple et les dirigeants faire mourir
le Sauveur. Certains reurent lordre de se saisir de

323
lui; mais quand ils le virent, ils furent tout tonns
de se trouver en prsence dun homme plein de
sympathie et de compassion devant la dtresse
humaine. Ils lentendirent parler avec amour et
avec tendresse aux faibles et aux affligs. Ils
lentendirent aussi reprendre Satan avec autorit, et
librer ses captifs. Ils coutrent ses paroles de
sagesse et ils furent captivs. Ils nosrent pas
mettre la main sur lui. Ils retournrent vers les
prtres et les anciens sans Jsus. Quand ces
derniers leur demandrent pourquoi ils ne lavaient
pas arrt, ils racontrent comment ils lavaient vu
oprer des miracles; ils rptrent ses paroles de
sagesse et damour, et finirent en disant: Jamais
homme na parl comme cet homme. Les chefs
des prtres les accusrent davoir aussi t sduits,
et quelques huissiers eurent honte de ne pas lavoir
pris. Les prtres demandrent ironiquement si
quelque gouvernant avait cru en lui. Jai vu que
plusieurs magistrats et anciens croyaient en Jsus;
mais Satan les incitait ne pas lavouer; ils
craignaient la rprobation du peuple plus que celle
de Dieu.

324
Ainsi la ruse et la haine de Satan narrivaient
pas annuler le plan du salut. Lorsque le moment
approcha o devait saccomplir luvre pour
laquelle Jsus tait venu dans le monde, Satan et
ses anges se consultrent et dcidrent de suggrer
sa propre nation de rclamer le sang du Christ et
de labreuver de cruaut et de mpris. Ils espraient
que Jsus, sous de tels traitements, perdrait son
humilit et sa douceur.

Tandis que Satan laborait ses plans, Jsus


dvoilait avec soin ses disciples les souffrances
par lesquelles il devait passer,quil serait crucifi
et quil ressusciterait le troisime jour. Mais leur
intelligence paraissait obscurcie, et ils narrivaient
pas comprendre ce quil leur disait.

325
Chapitre 36

La transfiguration

La foi des disciples fut grandement fortifie par


la transfiguration. Il leur fut alors permis de
contempler la gloire du Christ et dentendre la voix
du ciel tmoigner de son divin caractre. Dieu avait
voulu leur donner une preuve convaincante que
Jsus tait bien le Messie promis. Lorsque, la
crucifixion, ils prouveraient une amre tristesse et
une profonde dception, ils ne perdraient pas
entirement confiance. A la transfiguration, le
Seigneur envoya Mose et Elie sentretenir avec le
Sauveur au sujet de ses souffrances et de sa mort.
Au lieu de choisir des anges, Dieu choisit ceux qui
avaient pass eux-mmes par les preuves dici-
bas.

Elie avait march avec Dieu. Son uvre fut


toute dpreuves et de labeurs. Par lui le Seigneur
avait dnonc les pchs dIsral. Ctait un
prophte de Dieu, et cependant il dut fuir de lieu en

326
lieu pour sauver sa vie. Sa propre nation le traqua
comme une bte fauve, afin de sen dbarrasser.
Mais Dieu le translata. Des anges le portrent
triomphalement dans la gloire du ciel.

Mose fut lhomme le plus grand qui ait jamais


exist parmi les hommes qui vcurent avant lui. Il
fut hautement honor par Dieu qui il parlait face
face, comme avec un ami. Il lui fut permis de
contempler la gloire blouissante qui entoure le
Pre. Cest par lui que Dieu dlivra les enfants
dIsral de lesclavage dEgypte. Il fut un
mdiateur pour son peuple, intervenant
frquemment pour apaiser la colre divine envers
ce peuple. Lorsque le Seigneur fut courrouc
contre les Isralites cause de leur incrdulit,
leurs murmures et leurs graves pchs, Mose fit
preuve dun amour tout particulier leur gard.
Dieu se proposant de les dtruire et de faire de lui
une grande nation, Mose plaida avec instance en
leur faveur. Dans sa dtresse, il supplia mme le
Seigneur de dtourner son courroux dIsral, de le
pardonner, ou deffacer son propre nom de son
livre.

327
Lorsque les enfants dIsral murmurrent
contre lui et contre Dieu parce quils navaient plus
deau, ils accusrent leur chef de les avoir fait venir
dans le dsert pour les faire mourir, eux et leurs
enfants. Le Seigneur entendit leurs murmures, et
ordonna Mose de parler au rocher, afin dobtenir
de leau. Lhomme de Dieu frappa le rocher dans
sa colre et sattribua la gloire du miracle.
Lindiscipline continuelle et les murmures des
enfants dIsral lui avaient caus une vive tristesse,
et pour un court instant il oublia combien le
Seigneur les avait supports et que leurs murmures
ntaient pas dirigs contre lui, mais contre Dieu. Il
ne pensa qu lui-mme, au tort qui lui tait fait, et
lingratitude dont il tait lobjet pour lamour
quil ne cessait de manifester lgard du peuple
dIsral.

Le dessein de Dieu tait de placer souvent ce


peuple dans des conditions difficiles et dintervenir
miraculeusement pour le dlivrer, afin quil puisse
se rendre compte de lamour et de la sollicitude du
Seigneur son gard; il serait ainsi conduit le

328
servir et lhonorer. Mais Mose avait forfait
lhonneur de Dieu; il navait pas magnifi son nom
devant le peuple pour lamener le glorifier. En
agissant ainsi il encourut le dplaisir de Dieu.

Lorsque Mose descendit de la montagne du


Sina avec les deux tables de pierre et vit Isral
adorer le veau dor, il entra dans une violente
colre; il brisa les tables de la loi. Jai vu que
Mose navait pas commis de pch en faisant cela.
Il stait mis en colre pour Dieu, il dbordait de
zle pour sa gloire. Mais lorsquil cda aux
sentiments naturels de son cur, quil sattribua
lhonneur qui ntait d qu Dieu, il pcha, et pour
ce pch Dieu ne lui permit pas dentrer dans le
pays de Canaan.

Satan avait cherch un motif pour accuser


Mose devant les anges. Il se rjouit davoir russi
lui faire encourir le dplaisir de Dieu. Il dit aux
anges quil arriverait vaincre le Sauveur du
monde quand il viendrait racheter lhomme. Par sa
transgression, Mose se plaa sous le pouvoir de
Satan, dans le domaine de la mort. Sil tait rest

329
inbranlable, le Seigneur let fait entrer dans le
pays de la promesse et monter au ciel sans passer
par la mort.

Mose mourut, mais larchange Michel


descendit et ranima son corps avant quil nait vu la
corruption. Satan sy opposa, prtextant que ce
corps lui appartenait; mais larchange Michel
ressuscita Mose, et le prit au ciel. Satan fut trs
irrit contre Dieu, il laccusa dtre injuste en lui
drobant sa proie. Mais le Christ ne reprit pas son
adversaire, bien que celui-ci avait fait tomber le
serviteur de Dieu. Il remit le cas son Pre et dit
simplement: Que le Seigneur te rprime.

A une certaine occasion Jsus avait dit ses


disciples que quelques-uns de ceux qui taient avec
lui ne goteraient pas la mort avant davoir vu le
royaume des cieux venir avec puissance. Cette
promesse saccomplit la transfiguration. Le
visage du Sauveur fut chang et resplendit comme
le soleil. Ses vtements devinrent blancs et
tincelants. Mose tait l, reprsentant ceux qui
ressusciteront des morts la seconde apparition du

330
Christ. Elie aussi tait l, lui qui fut translat sans
passer par la mort, pour reprsenter ceux qui
revtiront limmortalit sans passer par la mort la
seconde venue du Christ. Les disciples
contemplrent avec tonnement et avec crainte la
majest de Jsus; une nue vint les couvrir, et ils
entendirent la voix majestueuse de Dieu qui disait:
Celui-ci est mon Fils bien-aim, coutez-le.

331
Chapitre 37

Le Christ trahi

Je fus transporte au temps o Jsus mangea la


Pque avec ses disciples. Satan avait russi
sduire Judas, il lavait persuad quil tait un vrai
disciple du Christ; mais son cur avait toujours t
charnel. Il avait vu les miracles de Jsus, il lavait
suivi au cours de son ministre et eu des preuves
videntes quil tait le Messie. Mais Judas tait
avare et la convoitise le dominait; il aimait largent.
Il manifesta un jour son mcontentement contre
lonction de Jsus. Marie aimait son Seigneur. Il lui
avait pardonn ses pchs, qui taient nombreux, et
avait ressuscit des morts son bien-aim frre. Elle
croyait que rien ntait trop coteux pour son
Sauveur. Plus serait lev le prix du parfum quelle
emploierait pour lui, mieux elle exprimerait sa
gratitude son gard. Judas, pour excuser son
avarice, prtendit que ce parfum aurait pu tre
vendu pour donner largent aux pauvres. Mais il ne
se souciait gure des pauvres; ctait un goste, et

332
souvent il sappropriait ce qui lui tait confi pour
les pauvres. Judas ne stait jamais souci du bien-
tre de Jsus, ni mme de ses besoins; ctait son
avarice qui le faisait parler des pauvres. Cet acte de
gnrosit de la part de Marie tait un vif reproche
pour sa convoitise. Le chemin tait prpar pour
que la tentation de Satan sduise Judas sans
difficult.

Les prtres et les magistrats des Juifs hassaient


Jsus; mais les foules se pressaient pour couter ses
paroles de sagesse et pour voir ses miracles. Les
gens manifestaient un profond intrt, ils suivaient
Jsus pour entendre les enseignements de ce matre
incomparable. De nombreux chefs croyaient en lui,
mais ils nosaient pas lavouer de peur dtre
chasss de la synagogue. Les prtres et les anciens
dcidrent de faire quelque chose pour dtourner
de Jsus lattention du peuple. Ils craignaient que
tous les hommes crussent en lui. Ils ne voyaient pas
de scurit pour eux-mmes. Ou bien ils perdaient
leur position, ou ils mettaient Jsus mort. Et
mme, aprs lavoir fait mourir, il resterait encore
de vivants tmoignages de sa puissance. Jsus avait

333
ressuscit Lazare des morts, et ils craignaient que
sils faisaient mourir le Sauveur, Lazare ft un
tmoin de son grand pouvoir. Les gens accourant
pour voir celui qui avait t ressuscit des morts,
les chefs du peuple taient dcids faire mourir
Lazare et faire cesser lagitation. Ils
dtourneraient alors lattention du peuple vers les
traditions et les doctrines des hommes, vers la dme
de la menthe et du cumin, et de nouveau
exerceraient leur influence sur ce peuple. Ils
dcidrent de se saisir de Jsus quand il serait seul;
car sils essayaient de larrter dans la foule, alors
que les gens se passionnaient pour ce quil disait,
ils seraient lapids.

Judas savait combien ils taient dsireux de


semparer de Jsus; il offrit aux prtres et aux
anciens de le leur livrer pour quelques pices
dargent. Lamour de largent le poussa livrer son
Matre ses pires ennemis. Ctait Satan qui
oprait par Judas; pendant le repas pascal
impressionnant, le tratre faisait des plans pour
trahir son Seigneur. Tristement, Jsus dit ses
disciples que tous seraient scandaliss cette nuit

334
cause de lui. Mais Pierre affirma avec vhmence
que si tous taient scandaliss, il ne le serait pas,
lui. Jsus dit Pierre: Satan vous a rclams, pour
vous cribler comme le froment. Mais jai pri pour
toi, afin que ta foi ne dfaille point; et toi, quand tu
seras converti, affermis tes frres. Luc 22:31, 32.

Je contemplai Jsus avec ses disciples


lorsquils taient dans le jardin de Gethsman.
Profondment attrist, le Sauveur leur demanda de
veiller et de prier, de peur de tomber dans la
tentation. Il savait que leur foi serait prouve,
quils seraient dus dans leurs esprances, et
quils auraient besoin de toute la force quils
pourraient obtenir en veillant avec soin et en priant
avec ferveur. Jsus priait, en poussant des cris et en
pleurant: Pre, si tu voulais loigner de moi cette
coupe! Toutefois, que ma volont ne se fasse pas,
mais la tienne. Le Fils de Dieu priait dans
lagonie. De grosses gouttes de sang tombaient de
son visage sur le sol. Des anges survolaient le
jardin, tmoins de la scne, mais il ny en eut quun
seul qui fut charg de venir fortifier le Fils de Dieu
dans son agonie. La joie avait disparu du ciel. Les

335
anges jetrent leurs couronnes, mirent de ct leurs
harpes, et suivirent lagonie de Jsus en silence et
avec un profond intrt. Ils auraient aim pouvoir
entourer le Fils de Dieu, mais leurs chefs ne le leur
permirent pas, de peur quils ne soient amens le
dlivrer. Le plan du salut avait t arrt, il devait
se raliser.

Aprs que Jsus eut pri, il vint vers ses


disciples; mais ils dormaient. A cette heure terrible
il ne pouvait pas mme compter sur leur sympathie
et leurs prires. Pierre, si zl peu de temps
auparavant, dormait profondment. Lui rappelant
ses dclarations, Jsus lui dit: Vous navez donc
pu veiller une heure avec moi? Trois fois le Fils
de Dieu pria dans lagonie. Alors Judas, avec sa
bande dhommes arms, apparut. Il sapprocha du
Matre comme dhabitude, pour le saluer. Le
groupe entoura Jsus; mais il manifesta sa
puissance divine, en disant: Qui cherchez-vous?
Cest moi. Ils tombrent par terre. Jsus posa
cette question afin quils puissent se rendre compte
de sa puissance, et avoir la preuve quil pouvait se
dlivrer lui-mme de leurs mains, sil le voulait.

336
Les disciples commencrent esprer quand ils
virent les gens arms dpes et de btons tomber
si brusquement. Tandis quils se relevaient et
entouraient de nouveau le Fils de Dieu, Pierre tira
son pe, frappa un serviteur du grand prtre et lui
coupa loreille. Jsus lui dit de remettre son pe
dans le fourreau. Penses-tu, dclara-t-il, que je ne
puisse pas invoquer mon Pre, qui me donnerait
linstant plus de douze lgions danges? Je vis que
lorsque ces paroles furent prononces les anges
reprirent espoir. Ils taient prts entourer leur
chef et disperser cette foule excite. Mais la
tristesse revint sur leurs traits quand Jsus ajouta:
Comment donc saccompliraient les Ecritures,
daprs lesquelles il doit en tre ainsi. Le cur des
disciples aussi sombrait dans le dsespoir,
amrement du, lorsquils virent Jsus se laisser
emmener par ses ennemis.

Les disciples craignaient pour leur vie. Tous


labandonnrent et senfuirent. Jsus resta seul aux
mains de la foule meurtrire. Quel triomphe fut
alors celui de Satan! Et quelle tristesse chez les

337
anges de Dieu! Plusieurs lgions danges, chacune
ayant un chef puissant leur tte, furent envoyes
pour tre tmoins de la scne. Les anges devaient
enregistrer chaque insulte et chaque cruaut
infliges au Fils de Dieu, comme toutes les
angoisses par lesquelles Jsus devait passer; car les
hommes qui furent les acteurs de cette scne
terrible devront la voir se reproduire un jour en
vivants caractres.

338
Chapitre 38

Le procs de Jsus

Lorsquils quittrent le ciel, dans la tristesse,


les anges dposrent leurs couronnes tincelantes.
Ils ne pouvaient pas les porter tandis que leur chef
souffrait et allait porter une couronne dpines.
Dans la salle du tribunal, Satan et ses anges
sefforaient de dtruire tout sentiment, toute
sympathie humaine. Latmosphre mme tait
lourde et souille par leur influence. Les chefs des
prtres et les anciens taient pousss par eux
insulter et maltraiter Jsus de la manire la plus
difficile supporter pour la nature humaine. Satan
esprait que ces moqueries et ces violences
amneraient Jsus profrer quelques plaintes ou
quelques murmures; ou quil manifesterait sa
puissance divine, chapperait la multitude,
annulant ainsi le plan du salut.

Aprs la trahison, Pierre suivit son Seigneur. Il


se demandait anxieusement ce quon allait faire de

339
Jsus. Mais quand il fut accus dtre un de ses
disciples, craignant pour son propre salut, il dclara
quil ne connaissait pas cet homme. Les disciples
taient nots pour la puret de leur langage. Pierre,
pour convaincre ses accusateurs quil ntait pas
disciple du Christ, le renia pour la troisime fois
avec des imprcations et des jurons. Jsus, qui tait
quelque distance de Pierre, jeta sur lui un regard
de tristesse et de reproche. Alors le disciple se
souvint des paroles que Jsus lui avait dites dans la
chambre haute au sujet du zle quil affichait ce
moment-l. Quand tu serais pour tous une
occasion de chute, avait-il dit, tu ne le seras jamais
pour moi. Depuis il avait reni son Seigneur, en
faisant des imprcations et en jurant. Mais le regard
de Jsus toucha le cur de Pierre, et le sauva. Il
pleura amrement, se repentit de son grand pch
et se convertit; il put alors affermir ses frres.

La foule rclamait le sang de Jsus. Il fut


cruellement flagell; on le revtit dun vieux
manteau de pourpre et on mit sur sa tte une
couronne dpines. On lui mit dans la main un
roseau, on sinclinait devant lui, et on le saluait

340
ironiquement: Salut, roi des Juifs! Puis on lui prit
le roseau et on len frappa sur la tte, lui faisant
ainsi pntrer les pines de sa couronne dans les
tempes, inondant son visage et sa barbe de sang.

Il tait difficile aux anges de supporter ce


spectacle. Ils auraient voulu dlivrer Jsus, mais
ceux qui les commandaient les en empchaient, en
leur disant quune grande ranon devait tre paye
pour lhomme, une ranon complte qui devait
coter la vie Celui qui avait pouvoir sur la mort.
Jsus savait que les anges assistaient la scne
dhumiliation. Lange le plus faible aurait suffi
pour anantir cette foule en dlire et dlivrer Jsus.
Le Sauveur savait que sil le demandait son Pre,
des anges viendraient immdiatement le dlivrer.
Mais il fallait quil souffrt la violence des
mchants, afin de raliser le plan du salut.

Doux et humble, Jsus se tenait devant la foule


furieuse qui lui faisait subir les plus viles injures.
On lui crachait au visage, ce visage dont ces
hommes impies voudront un jour se cacher, qui
illuminera la cit de Dieu dune lumire plus

341
resplendissante que celle du soleil. Le Christ
navait aucune animosit contre ces malfaiteurs. Ils
lui couvrirent la tte dun vieux vtement, lui
bandrent les yeux et le frapprent au visage, en
disant: Devine qui ta frapp! Les anges
sagitrent; ils auraient aim le secourir
instantanment; mais ceux qui les commandaient
les retinrent.

Quelques-uns des disciples avaient gagn la


confiance des principaux Juifs et purent pntrer au
tribunal pour assister au jugement de Jsus. Ils
sattendaient le voir manifester sa puissance
divine, se librer des mains de ses ennemis et les
punir de leur cruaut son gard. Leur espoir
augmentait ou diminuait mesure que les
diffrentes scnes se droulaient. Ils doutaient
parfois et craignaient davoir t tromps. Mais la
voix quils avaient entendue sur la montagne de la
transfiguration et la gloire dont ils avaient t les
tmoins fortifirent leur foi quil tait bien le Fils
de Dieu. Ils se souvinrent des scnes auxquelles ils
avaient assist, des miracles accomplis par Jsus
lorsquil gurissait les malades, ouvrait les yeux

342
des aveugles, les oreilles des sourds, reprenait et
chassait les dmons, ramenait les morts la vie, et
calmait mme le vent et la mer.

Les disciples ne pouvaient se faire lide quil


mourrait. Ils espraient toujours le voir dployer sa
puissance, et avec autorit disperser cette foule
assoiffe de sang, comme lorsquil entrait dans le
temple pour en chasser les vendeurs qui faisaient
de la maison de Dieu une place de march et quils
fuyaient devant lui comme sils avaient t
poursuivis par des soldats en armes. Les disciples
ne perdaient pas lespoir de voir leur Matre user de
sa puissance et convaincre tout ce monde quil tait
bien le Roi dIsral.

Judas tait bourrel de remords et de honte


pour avoir trahi Jsus. Lorsquil vit tout ce quon
lui faisait, il fut vaincu. Il avait aim le Sauveur,
mais davantage encore largent. Il navait pas cru
quil se laisserait emmener par la foule quil avait
conduite au jardin. Il sattendait le voir oprer un
miracle et schapper. Mais quand il vit la foule
dchane au tribunal, assoiffe de sang, il ressentit

343
profondment sa culpabilit; et alors quil entendait
accuser Jsus avec vhmence, il fendit la foule et
confessa quil avait pch en trahissant le sang
innocent. Il offrit aux prtres de leur rendre largent
quils lui avaient remis pour son forfait et les
supplia de relcher Jsus, en dclarant quil tait
innocent.

Il y eut un court instant de trouble et de


confusion pendant lequel les prtres gardrent le
silence. Ils taient contraris que le peuple
apprenne quils avaient pay un des disciples de
Jsus pour le livrer entre leurs mains. Ils ne
voulaient pas que ft dvoile leur faon de traquer
Jsus comme un voleur et de larrter secrtement.
Mais la confession de Judas, son air hagard, sa
culpabilit apparente, montraient la multitude que
ctait par haine que les prtres avaient arrt
Jsus. Lorsque Judas cria que le Sauveur tait
innocent, les prtres rpondirent: Que nous
importe? Cela te regarde! Ils tenaient Jsus en leur
pouvoir et taient bien dtermins le garder.
Judas, accabl par langoisse, jeta largent quil
mprisait maintenant aux pieds de ceux qui le lui

344
avaient remis, et, angoiss et horrifi, il partit et se
pendit.

Jsus avait de nombreux sympathisants dans la


foule qui lentourait. En ne rpondant pas aux
nombreuses questions qui lui taient poses, il
tonnait ces gens. Sous la moquerie et la violence,
ni un froncement de sourcils ni une expression de
trouble ne vinrent ternir ses traits. Il resta digne et
calme. Les spectateurs en taient merveills. Ils
faisaient la comparaison entre cette dignit et
lattitude de ceux qui taient assis pour le juger; ils
se disaient les uns aux autres quil ressemblait plus
un roi que nimporte lequel de leurs gouverneurs.
Il navait rien dun criminel; son regard tait doux,
pur, sans peur; son front, large et haut. Tous ces
traits refltaient de la bienveillance et de nobles
principes. Sa patience et son support taient si peu
humains que beaucoup tremblaient. Mme Hrode
et Pilate furent grandement troubls par cette
attitude noble, divine.

Ds labord, Pilate fut convaincu que Jsus


ntait pas un homme ordinaire. Il le crut dou dun

345
caractre excellent et innocent de tout ce dont on
laccusait. Les anges qui virent la scne
remarqurent la conviction du gouverneur romain.
Afin de lempcher de prendre la responsabilit de
livrer Jsus pour tre crucifi, un ange fut envoy
la femme de Pilate pour linformer dans un songe
que Jsus tait le Fils de Dieu et quil tait
innocent. Elle fit parvenir immdiatement Pilate
un message o elle disait quelle avait beaucoup
souffert en songe cause de Jsus, et lavertissait
de ne rien avoir faire avec ce saint homme. Le
messager, fendant la foule, remit la lettre Pilate.
Lorsquil la lut, il trembla, devint ple et dcida de
ne rien avoir faire avec la mort du Christ. Si les
Juifs voulaient le sang de Jsus, il ne leur prterait
pas son concours pour cela, mais sefforcerait de le
dlivrer.

Lorsque Pilate sut quHrode tait Jrusalem,


il fut grandement soulag; il esprait se librer de
toute responsabilit en ce qui concernait le
jugement et la condamnation de Jsus. Il lenvoya
immdiatement, avec ses accusateurs, Hrode. Ce
dernier tait un pcheur endurci. Le meurtre de

346
Jean-Baptiste avait laiss dans sa conscience une
tache indlbile. Quand il entendit parler de Jsus
et des miracles quil accomplissait, il fut pris de
panique et trembla, croyant que ctait Jean-
Baptiste qui tait ressuscit des morts. Lorsque
Pilate le lui envoya, il considra que ctait
reconnatre son autorit et son droit de juger. Il en
rsulta que les deux gouverneurs, qui jusque-l
taient ennemis, se rconcilirent.

Hrode se rjouit de voir Jsus. Il sattendait


ce quil opre quelque grand miracle pour lui faire
plaisir. Mais luvre de Jsus ne consistait pas
satisfaire la curiosit ou rechercher sa propre
scurit. Son pouvoir divin, miraculeux, ne devait
sexercer que pour le salut des autres, non en sa
faveur. Jsus ne rpondit rien aux nombreuses
questions dHrode; il ne rpondit pas non plus
ses ennemis qui laccusaient avec vhmence.
Hrode fut irrit de ce que Jsus nait pas lair de
craindre son pouvoir. Il se moqua, ainsi que ses
soldats, du Fils de Dieu. Cependant il fut tonn de
constater la noble attitude de Jsus, malgr les
mauvais traitements qui lui taient infligs. Pour ne

347
pas avoir le condamner, il le renvoya Pilate.

Satan et ses anges assaillaient Pilate de leurs


tentations, sefforant de le conduire sa perte. Ils
lui suggrrent que sil ne prenait pas part la
condamnation de Jsus, dautres le feraient; la
multitude avait soif de sang. Sil ne livrait pas
Jsus pour tre crucifi, il perdrait sa puissance et
ses honneurs mondains; il serait dnonc comme
un croyant de cet imposteur. Donc, par crainte de
perdre son pouvoir et son autorit, Pilate consentit
la mort de Jsus. Nanmoins, il plaa son sang
sur ses accusateurs. La foule y rpondit par ce cri:
Que son sang retombe sur nous et sur nos
enfants! Cela ne justifia pas Pilate; il tait
coupable du sang du Christ. Par pur gosme, par
amour des honneurs des grands de la terre, il livra
la mort un innocent. Si Pilate avait suivi sa propre
conviction, il naurait rien fait pour condamner
Jsus.

Lattitude et les paroles de Jsus au cours de


son procs firent une impression profonde sur les
esprits dun grand nombre de personnes prsentes

348
cette occasion. Le rsultat de linfluence ainsi
exerce fut visible aprs la rsurrection. Parmi
ceux qui furent ajouts lEglise, beaucoup avaient
t convaincus le jour du procs de Jsus.

La rage de Satan fut grande lorsquil vit que


toutes les cruauts quil avait inspires aux Juifs
envers Jsus navaient pas suscit de sa part le plus
lger murmure. Bien quil et revtu la nature
humaine, le Sauveur tait soutenu par une force
divine, et il ne se dtourna pas dun iota de la
volont de son Pre.

349
Chapitre 39

La crucifixion du Christ

Le Fils de Dieu fut livr au peuple pour tre


crucifi; des cris de triomphe laccompagnrent au
lieu du supplice. Il tait affaibli par la fatigue, la
douleur et la perte de sang cause par la
flagellation et les coups. Malgr tout cela, on posa
sur ses paules la lourde croix laquelle on allait
bientt le clouer. Il succomba sous le fardeau.
Trois fois la croix fut place sur ses paules, et
trois fois il tomba, dfaillant. Un de ses disciples,
qui navait pas confess ouvertement sa foi en lui
fut arrt. On le chargea de la croix, et il la porta
jusquau lieu fatal. Des multitudes danges
survolaient ce lieu. Un certain nombre de disciples
du Christ le suivirent au Calvaire, attrists, et
pleurant amrement. Ils se souvenaient de son
entre triomphale Jrusalem peu de jours
auparavant, quand ils lavaient suivi en criant:
Hosanna dans les lieux trs hauts! Ils avaient
tendu leurs vtements et des branches de palmiers

350
sur son chemin. Ils espraient quil prendrait en
main le royaume, et rgnerait sur Isral. Comme
tout tait chang maintenant! La belle perspective
avait disparu. Ctait sans rjouissances, sans
espoir plein de promesses, mais avec des curs
remplis de crainte et de dsespoir quils suivaient
lentement, tristement, celui qui avait t rejet et
humili, et qui allait bientt mourir.

La mre de Jsus tait l, le cur bris par une


angoisse que seule une mre aimante peut
prouver. Cependant, comme les disciples, elle
continuait esprer que le Christ accomplirait
quelque miracle remarquable et se librerait de ses
bourreaux. Elle ne pouvait pas supporter la pense
quil se laisserait crucifier. Mais tous les
prparatifs furent faits, et Jsus fut couch sur la
croix. On apporta le marteau et les clous. Le cur
des disciples dfaillait; la mre de Jsus atteignait
les limites de la souffrance. Avant que le Sauveur
ft clou sur la croix, les disciples lloignrent de
cette scne, afin quelle nentendt pas le bruit que
feraient les clous en dchirant les os et les muscles
des mains et des pieds.

351
Jsus ne fit entendre aucun murmure, mais il
gmissait. Son visage tait ple et de grosses
gouttes de sueur tombaient de son front. Satan
exultait de voir les souffrances que devait endurer
le Fils de Dieu. Il craignait pourtant que les efforts
quil faisait pour contrecarrer le plan du salut ne
fussent vains, quil net perdu son royaume et que
lui-mme ne dt tre finalement dtruit.

Aprs que Jsus eut t clou sur la croix, on


dressa celle-ci et on la planta violemment dans le
trou prpar dans le sol, dchirant les chairs du
Sauveur, et lui occasionnant les souffrances les
plus atroces. Pour que cette mort ft aussi
ignominieuse que possible, deux brigands furent
crucifis ses cts. Ceux-ci furent saisis de force;
et aprs quils eurent oppos une grande rsistance,
leurs bras furent tendus et clous leurs croix.
Mais Jsus stait soumis; nul navait t oblig
duser de force pour tendre ses bras. Alors que les
voleurs maudissaient leurs bourreaux, le Sauveur
agonisant priait pour ses ennemis: Pre,
pardonneleur, car ils ne savent ce quils font. Ce

352
ntait pas simplement une agonie physique par
laquelle passait Jsus; les pchs du monde taient
sur lui.

Pendant que Jsus tait sur la croix, quelques


passants se moqurent de lui. Hochant la tte
comme sils sinclinaient devant un roi, ils lui
disaient: Toi qui dtruis le temple, et qui le rebtis
en trois jours, sauve-toi toi-mme. Si tu es le Fils
de Dieu, descends de la croix. Satan employa le
mme langage dans le dsert: Si tu es le Fils de
Dieu. Les chefs des prtres, les anciens et les
scribes dirent: Il a sauv les autres, et il ne peut se
sauver lui-mme! Sil est roi dIsral, quil
descende de la croix, et nous croirons en lui. Les
anges qui survolaient la scne furent soulevs
dindignation lorsquils entendirent les dirigeants
se moquer de lui et dire: Sil est le Fils de Dieu,
quil se sauve lui-mme. Ils auraient voulu venir
secourir Jsus, le dlivrer; mais il ne leur tait pas
permis de le faire. Le but de sa mission ntait pas
encore atteint.

Lorsque Jsus tait sur la croix, ses longues

353
heures dagonie ne lui firent pas oublier sa mre.
Elle tait revenue au lieu de cette scne terrible, car
elle ne pouvait rester longtemps loin de son Fils.
La dernire leon de Jsus fut une leon de
compassion et dhumanit. Il regarda le visage de
sa mre, ravag par la douleur, puis Jean, le
disciple quil aimait. Il dit sa mre: Femme,
voil ton fils. Et Jean: Voil ta mre. Et, ds
ce moment, le disciple la prit chez lui.

Jsus avait soif dans son agonie. On lui donna


boire du vinaigre et du fiel; mais quand il leut
got, il le refusa. Les anges avaient t tmoins de
lagonie de leur chef, jusqu ce quils ne puissent
plus la supporter; ils se voilrent la face pour ne
plus voir cette scne atroce. Le soleil mme refusa
de la regarder. Jsus cria haute voix, ce qui
frappa de terreur ses bourreaux: Tout est
accompli! Le voile du temple se dchira en deux,
depuis le haut jusquen bas, la terre trembla, les
rochers se fendirent, dpaisses tnbres couvrirent
la terre. Le dernier espoir des disciples svanouit
la mort de Jsus. Plusieurs dentre eux assistrent
cette scne de souffrances et de mort; leur tristesse

354
tait alors son comble.

Satan ne se rjouit plus alors comme il lavait


fait auparavant. Il avait espr anantir le plan du
salut; mais les fondements en taient trop profonds.
Il savait, maintenant que le Christ tait mort, que
lui aussi devait mourir, et que son royaume serait
donn Jsus. Il tint conseil avec ses anges. Il
navait pu prvaloir contre le Fils de Dieu. Il
faudrait intensifier les efforts et les diriger contre
ses disciples. Il faudrait empcher le plus grand
nombre possible de recevoir le salut acquis par
Jsus. De cette manire, Satan pourrait continuer
travailler contre le royaume de Dieu. Il aurait
intrt loigner de Jsus le plus grand nombre de
gens possible; car les pchs de ceux qui ont t
rachets par son sang retomberont finalement sur
celui qui en a t linstigateur. Cest lui qui devra
en subir le chtiment, tandis que ceux qui
nacceptent pas le salut par les mrites de Jsus
souffriront la pnalit de leurs propres pchs.

La vie du Christ fut une vie de pauvret, sans


honneurs mondains, sans apparat. Son humilit et

355
son renoncement contrastaient singulirement avec
la vie orgueilleuse des prtres et des anciens. Sa
puret immacule tait un reproche continuel pour
leurs pchs. Ils le mprisrent cause de son
humilit, de sa saintet et de sa puret. Mais ceux
qui le mprisrent ici-bas le verront un jour dans la
gloire ineffable du Pre.

Au prtoire, Jsus fut entour dennemis


assoiffs de son sang. Mais ceux qui crirent: Que
son sang retombe sur nous et sur nos enfants! le
verront lorsquil sera un roi honor. Alors toutes
les armes du ciel lescorteront en chantant des
hymnes de victoire et de triomphe en lhonneur du
chef qui fut mis mort, mais qui est revenu la
vie, comme puissant vainqueur.

Des tres misrables et faibles crachrent la


face du roi de gloire tandis que la foule lanait des
cris de triomphe brutal devant ces insultes
dgradantes. Ce visage qui remplissait tout le ciel
dadmiration, qui fut meurtri par les coups de ces
mchants, ils le verront un jour resplendir comme
le soleil en plein midi. Ils chercheront alors sen

356
cacher. Au lieu de lancer leurs cris de triomphe
brutal, ils se lamenteront son sujet.

Dans le royaume de gloire, Jsus prsentera les


stigmates de ses mains qui lui furent faits la
crucifixion. Ces marques de cruaut, il les aura
toujours. Chaque trace des clous dira lhistoire de
la merveilleuse rdemption de lhomme, et du prix
lev quelle a cot. Le soldat qui pera de sa
lance le ct du Seigneur verra la cicatrice de ce
coup, et se lamentera; langoisse ltreindra pour
avoir particip la mutilation de son corps.

Les meurtriers du Sauveur furent trs contraris


par linscription: Le roi des Juifs, place au haut
de la croix. Mais alors ils devront le voir dans toute
sa gloire et toute sa puissance royale. Ils verront
sur son vtement et sur sa cuisse, crites en vivants
caractres, ces paroles: Roi des rois et Seigneur
des seigneurs. Ceux qui lui crirent pour se
moquer, alors quil tait sur la croix: Que le
Christ, le roi dIsral, descende maintenant de la
croix, afin que nous voyions et que nous croyions,
ceux-l le verront dans toute sa puissance royale et

357
toute son autorit. Ils ne demanderont pas de
preuves quil est le roi dIsral, mais accabls par
sa majest et sa gloire clatante, ils scrieront:
Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur!

Le tremblement de terre, les rochers qui se


fendirent, les tnbres qui couvrirent la terre, et le
cri du Sauveur: Tout est accompli! quand il
donna sa vie, tout cela fit trembler ses ennemis. Les
disciples taient tonns de ces manifestations
singulires; mais leurs esprances taient ananties.
Ils avaient peur que les Juifs ne cherchent aussi
les faire mourir. Ils taient convaincus que la haine
manifeste contre le Fils de Dieu ne sarrterait pas
l. Ils passrent des heures dans la solitude
pleurer sur leur dception. Ils avaient espr que
Jsus rgnerait comme un prince temporel, mais
leurs esprances moururent avec lui. Dans leur
tristesse et leur dsappointement, ils se
demandaient sil ne les avait pas tromps. Sa mre
mme se demandait aussi sil tait bien le Messie.

Mais malgr leur dsappointement et leurs


esprances dues, les disciples aimaient Jsus. Ils

358
dsiraient donner son corps une spulture
honorable, et ils se demandaient comment y
parvenir. Un homme, Joseph dArimathe,
conseiller des Juifs, riche, influent, vrai disciple de
Jsus, se rendit auprs de Pilate et lui demanda
courageusement le corps du Sauveur. Il nosa pas
le faire ouvertement, mais dut agir en secret
cause de la haine des Juifs. Les disciples
craignaient que ceux-ci ne sopposent ce que le
corps du Christ ait une spulture honorable. Pilate
accorda la permission dsire, et les disciples
vinrent descendre de la croix ce corps inanim,
tandis quils pleuraient sur leurs espoirs dus. Le
corps fut soigneusement envelopp dun linceul
blanc et dpos dans le spulcre de Joseph o
personne navait encore t mis.

Les femmes qui avaient suivi humblement le


Christ alors quil vivait, ne quittrent pas son corps
avant davoir vu o on le dposait. Une grande
pierre en fermait lentre, de peur que ses ennemis
ne viennent sen emparer. Mais elles navaient rien
craindre ce sujet. Je vis quune arme anglique
veillait avec un profond intrt sur ce lieu de repos

359
de Jsus, attendant de recevoir lordre de librer de
sa prison le Roi de gloire.

Les bourreaux du Christ craignaient quil revnt


la vie et ne leur chappt. Ils demandrent donc
Pilate de placer une garde au spulcre jusquau
troisime jour. Ce quils demandaient leur fut
accord, et la pierre qui fermait le tombeau fut
scelle, de peur que ses disciples ne viennent
prendre son corps et disent quil tait ressuscit.

360
Chapitre 40

La rsurrection du Christ

Les disciples se reposrent le jour du sabbat,


pleurant la mort de leur Seigneur, tandis que Jsus,
le roi de gloire, gisait dans la tombe. Lorsque la
nuit approcha, des soldats montrent la garde prs
du lieu de repos du Sauveur, tandis que les anges,
invisibles, survolaient le tombeau. La nuit scoula
lentement, et alors quil faisait encore sombre, les
anges qui veillaient surent que lheure de dlivrer
le Fils bien-aim de Dieu allait bientt sonner.
Tandis quils attendaient avec la plus intense
motion le moment de son triomphe, un ange
puissant descendit rapidement du ciel. Son visage
tait comme un clair et ses vtements blancs
comme la neige. Sa lumire dissipa les tnbres et
fit fuir les mauvais anges qui rclamaient
triomphalement le corps de Jsus. Lune des
troupes angliques qui avaient assist la scne de
lhumiliation du Christ et veill sur son lieu de
repos se joignit aux anges venus du ciel, et tous

361
ensemble ils descendirent au spulcre. Lorsquils
sen approchrent, il y eut un grand tremblement de
terre.

La terreur sempara de la garde romaine. O


tait maintenant le pouvoir des soldats de garder le
corps de Jsus? Ils ne pensrent plus quils taient
l pour empcher les disciples demporter son
corps. Lorsque la lumire des anges resplendit
autour deux, plus brillante que celle du soleil, les
soldats romains tombrent comme morts sur le sol.
Lun des anges se saisit de la grande pierre, la fit
rouler ct de la porte du spulcre et sassit
dessus. Lautre entra dans le spulcre et dtacha le
linge qui entourait la tte de Jsus. Alors lange
venu du ciel scria dune voix qui fit trembler la
terre: Fils de Dieu, ton Pre tappelle, sors de l!
La mort ne pouvait dominer sur lui plus longtemps.
Jsus se leva dentre les morts comme un
conqurant triomphant. Saisies dune crainte
solennelle, les armes angliques contemplaient la
scne. Lorsque Jsus sortit du spulcre, tous ces
saints anges se prosternrent pour ladorer; ils le
salurent avec des chants de victoire et de

362
triomphe.

Les anges de Satan furent obligs de senfuir


devant la lumire blouissante des anges venus du
ciel. Ils se plaignirent amrement leur roi quon
leur ait ravi par la violence le corps de celui quils
avaient tant ha, et qui tait ressuscit des morts.
Satan et ses troupes staient grandement rjouis de
ce que leur pouvoir sur lhomme tomb ait caus la
mort du prince de la vie et que son corps ait t
dpos dans la tombe. Mais leur triomphe infernal
fut de courte dure. Car lorque Satan vit Jsus
sortir de sa prison en conqurant majestueux, il sut
quaprs un certain temps il devrait mourir lui-
mme, et que son royaume reviendrait celui qui
il appartenait. Il se lamenta et fut furieux de ce que
malgr tous ses efforts, Jsus navait pas t
vaincu. Il avait au contraire ouvert la voie pour le
salut de lhomme, et quiconque suivrait cette voie
serait sauv.

Les mauvais anges et leur chef tinrent conseil


pour examiner comment ils pourraient encore
travailler contre le gouvernement de Dieu. Satan

363
ordonna ses suppts de se rendre auprs des
prtres et des anciens. Il leur dit: Nous avons
russi les sduire en fermant leurs yeux et en
endurcissant leurs curs au sujet de Jsus. Nous
leur avons fait croire que ctait un imposteur.
Nous avons pouss les prtres et les anciens har
le Christ et le tuer. Mais la garde romaine
communiquera lodieuse nouvelle que le Christ est
ressuscit. Disons-leur maintenant que si la
nouvelle de sa rsurrection se rpand, ils seront
lapids par le peuple pour avoir fait mourir un
innocent.

Lorsque les armes angliques quittrent le


spulcre, et que la lumire disparut, la garde
romaine revint elle et se hasarda lever la tte
pour voir ce qui stait pass. Ces soldats furent
remplis dtonnement lorsquils virent que la
grande pierre avait t roule ct du spulcre et
que le corps de Jsus avait disparu. Ils se htrent
den informer les prtres et les anciens. Lorsque
ceux-ci les entendirent, ils plirent, horrifis la
pense de ce quils avaient fait. Si ce que les
soldats leur avaient dit tait vrai, ils taient perdus.

364
Pendant quelques instants ils gardrent le silence;
ils se regardaient les uns les autres, ne sachant que
dire ni que faire. Croire ce quon leur avait dit,
ctait se condamner eux-mmes. Ils se
consultrent et raisonnrent ainsi: Si le rapport de
la garde romaine circule parmi le peuple, ceux qui
ont fait mourir le Christ seront mis mort comme
des meurtriers. Il fut donc dcid de payer les
soldats pour quils gardent la chose secrte. Les
prtres et les anciens leur offrirent une forte somme
dargent, en disant: Dites: Ses disciples sont venus
de nuit le drober, pendant que nous dormions. Et
quand les soldats de la garde demandrent ce quon
leur ferait pour avoir dormi leur poste, les
principaux des Juifs promirent quils
persuaderaient le gouverneur de ne rien leur faire.
Par amour de largent, la garde romaine avait
forfait lhonneur: elle accepta de suivre le conseil
des prtres et des anciens.

Lorsque Jsus, sur la croix, scria: Tout est


accompli, les rochers se fendirent, la terre trembla
et quelques tombeaux furent ouverts. Quand il se
releva victorieux sur la mort et sur le spulcre,

365
alors que la terre chancellait et la gloire du ciel
clairait ce lieu sacr, plusieurs justes qui taient
morts obirent son appel et apparurent comme
tmoins de sa rsurrection. Ces saints, favoriss,
sortirent de leur tombeau, glorifis. Ils taient
choisis parmi ceux de tous les sicles, depuis la
cration jusquaux jours du Christ. Ainsi, alors que
les Juifs cherchaient cacher la rsurrection, Dieu
dcida de susciter un groupe de personnes, sorties
de leur spulcre, pour attester que Jsus tait
ressuscit et pour proclamer sa gloire.

Ces saints ressuscits diffraient en stature et


en forme, quelques-uns paraissaient plus nobles
que dautres. Je fus informe que les habitants de la
terre avaient dgnr, ayant perdu leur force et
leur beaut. Satan avait le pouvoir sur la maladie et
sur la mort, et chaque sicle les effets de la
maldiction avaient t plus visibles, et plus
remarquable le pouvoir de Satan. Ceux qui avaient
vcu aux jours de No et dAbraham ressemblaient
aux anges, pour la forme, la beaut et la force.
Mais chaque gnration qui se succdait produisait
des tres plus faibles, plus sujets la maladie, et la

366
dure de leur vie tait courte. Satan avait appris
comment affaiblir la race.

Ceux qui revinrent la vie aprs la rsurrection


de Jsus apparurent un grand nombre de
personnes; ils leur dirent que le sacrifice pour
lhomme tait complet, que Jsus, que les Juifs
avaient crucifi, tait ressuscit des morts. Pour
prouver ce quils avanaient, ils dclarrent: Nous
sommes ressuscits avec lui. Ils rendaient
tmoignage que ctait par sa force toute-puissante
quils avaient t rappels de leurs tombeaux.
Malgr la diffusion du rapport mensonger au sujet
de la rsurrection du Christ, celle-ci ne pouvait pas
tre cache par Satan, par ses anges ou les chefs
des prtres; car ce groupe de saints, sortis de leurs
tombeaux, en rpandirent la merveilleuse et
joyeuse nouvelle. Dailleurs Jsus devait bientt se
montrer lui-mme ses disciples attrists, dissipant
leurs craintes et les comblant de joie et de bonheur.

La nouvelle se rpandant de ville en ville et de


village en village, les Juifs leur tour craignirent
pour leur vie, et dissimulrent la haine quils

367
nourrissaient envers les disciples. Leur espoir
rsidait dans la diffusion du rapport mensonger. Et
ceux qui dsiraient que ce mensonge ft vrai
lacceptaient. Pilate trembla lorsquil entendit
raconter que le Christ tait ressuscit. Il ne pouvait
pas douter du tmoignage donn, et ds ce moment
la paix le quitta pour toujours. Par amour pour les
honneurs du monde, par crainte de perdre son
autorit et sa vie, il avait livr Jsus la mort. Il
tait maintenant tout fait convaincu que ce ntait
pas seulement du sang dun innocent dont il stait
rendu coupable, mais de celui du Fils de Dieu. La
vie de Pilate ne fut plus dsormais quune vie
misrable. Le dsespoir, langoisse, lui enlevait
toute esprance, toute joie. Il refusa dtre consol,
et sa mort fut pitoyable.

Le cur dHrode1 stait encore plus endurci.


Lorsquil entendit raconter que le Christ tait
ressuscit, il ne fut gure troubl. Il fit mourir
Jacques, et lorsquil vit que cela faisait plaisir aux
Juifs, il fit aussi arrter Pierre, avec lintention de
le mettre mort. Mais Dieu avait une uvre pour
Pierre, et il envoya un ange pour le dlivrer.

368
Hrode fut visit par les jugements de Dieu. Alors
quil se glorifiait lui-mme en prsence dune
grande foule de gens, il fut frapp par un ange du
Seigneur et mourut dune mort horrible.

De bon matin, le premier jour de la semaine,


alors quil faisait encore obscur, les saintes femmes
se rendirent au spulcre, apportant des aromates
pour oindre le corps de Jsus. Elles virent que la
lourde pierre avait t roule ct du spulcre; le
corps de Jsus avait disparu. Leur cur se
contracta: elles craignirent que leurs ennemis aient
enlev le corps. Soudain, elles aperurent deux
anges en vtements blancs, au visage
resplendissant. Ces tres clestes comprirent ce qui
amenait ces femmes, et immdiatement ils leur
dirent que Jsus ntait pas l; il tait ressuscit.
Elles pouvaient voir la place o il avait repos. Ils
leur ordonnrent daller dire aux disciples quil les
prcdait en Galile. Avec crainte et une grande
joie, les femmes se htrent daller vers les
disciples attrists, et elles leur racontrent ce
quelles avaient vu et entendu.

369
Les disciples narrivaient pas croire que le
Christ ft ressuscit; mais, mus par le rapport des
saintes femmes, ils coururent au spulcre. Ils
constatrent que Jsus ny tait plus; ils virent le
linceul, mais ils ne pouvaient pas croire quil tait
ressuscit des morts. Ils retournrent chez eux
merveills de ce quils avaient vu, ainsi que du
rapport que leur avaient donn les femmes. Mais
Marie prfra sattarder auprs du spulcre, en
pensant ce quelle avait vu, et sattristant la
pense quelle pouvait avoir t trompe. Elle
sentait que de nouvelles preuves lattendaient. Son
chagrin tait renouvel, et elle se mit pleurer. Elle
se pencha pour regarder dans le spulcre une fois
de plus, et elle vit deux anges vtus de blanc. Lun
tait assis o la tte de Jsus avait repos, lautre
o il avait eu les pieds. Ils lui parlrent tendrement,
et lui demandrent pourquoi elle pleurait. Elle
rpondit: Parce quils ont enlev mon Seigneur, et
je ne sais o ils lont mis.

En disant cela, elle se retourna, et elle vit Jsus


debout, mais elle ne savait pas que ctait lui. Il lui
parla avec bont, lui demanda quelle tait la cause

370
de sa tristesse et qui elle cherchait. Supposant que
ctait le jardinier, elle le supplia de lui dire o il
avait dpos le corps de Jsus, sil lavait emport,
afin quelle pt en prendre soin. Jsus sadressant
de nouveau elle de sa voix cleste lui dit:
Marie! Elle connaissait le son de cette voix si
chre. Aussitt elle rpondit: Matre! Et dans sa
joie elle allait lentourer de ses bras, mais Jsus lui
dit: Ne me touche pas, car je ne suis pas encore
mont vers mon Pre. Mais va trouver mes frres,
et dis-leur que je monte vers mon Pre et votre
Pre, vers mon Dieu et votre Dieu. Toute joyeuse,
elle se hta de rejoindre les disciples pour leur
porter la bonne nouvelle. Jsus sempressa de
monter vers son Pre pour sentendre dire que son
sacrifice tait accept et pour recevoir tout pouvoir
dans le ciel et sur la terre.

Les anges environnrent le Fils de Dieu comme


dun nuage, et demandrent que les portes
ternelles fussent ouvertes, afin que le roi de gloire
pt entrer. Jai vu que, tandis que Jsus tait avec
cette brillante arme cleste, en prsence de Dieu et
entour de sa gloire, il noublia pas ses disciples,

371
mais reut de son Pre une puissance, afin que,
retournant vers eux, il pt la leur communiquer. Le
mme jour il redescendit et se montra aux
disciples. Il leur permit alors de le toucher, car il
tait mont vers son Pre, et avait reu de la
puissance.

A ce moment-l, Thomas ntait pas prsent. Il


ne voulut pas recevoir humblement ce que lui
dirent les disciples; il affirma dun ton ferme et sr
de lui-mme quil ne croirait pas moins de mettre
son doigt dans la marque des clous et sa main dans
son ct qui avait reu le coup de lance. En parlant
ainsi, il manquait de confiance dans ses frres. Si
tous avaient raisonn comme lui, personne naurait
pu recevoir Jsus ce moment ni croire sa
rsurrection. Mais ctait la volont de Dieu que le
rapport des disciples soit reu par ceux qui ne
pouvaient eux-mmes voir et entendre le Sauveur
ressuscit. Lincrdulit de Thomas dplut Dieu.
Quand Jsus rencontra de nouveau ses disciples,
Thomas les accompagnait; et layant vu, il crut.
Comme il avait dclar quil ne croirait pas sans
que la preuve du toucher ne se joignt celle de la

372
vue, Jsus lui donna la preuve quil dsirait.
Thomas scria alors: Mon Seigneur et mon
Dieu! Jsus le reprit pour son incrdulit, en lui
disant: Parce que tu mas vu, tu as cru. Heureux
ceux qui nont pas vu, et qui ont cru!

Cest ainsi que ceux qui nont pas eu


lexprience du premier et du second message
doivent recevoir des autres qui sont passs par l
les lumires ncessaires. De mme que Jsus fut
rejet, jai vu que ces messages avaient aussi t
rejets. Et de mme que les disciples ont dclar
quil ny avait sous le ciel aucun autre nom par
lequel nous devions tre sauvs, de mme les
serviteurs de Dieu avertissent ceux qui nacceptent
quune partie seulement des vrits se rapportant
au troisime message quils doivent recevoir
joyeusement tous les messages tels que Dieu les a
donns, ou ne rien accepter du tout.

Tandis que les saintes femmes rpandaient la


nouvelle que Jsus tait ressuscit, la garde
romaine faisait circuler le mensonge mis dans la
bouche des soldats par les chefs des prtres et les

373
anciens, savoir que les disciples taient venus de
nuit, alors quils dormaient, et avaient enlev le
corps de Jsus. Satan avait mis ce mensonge dans
la bouche et dans le cur des chefs des prtres; le
peuple tait prt recevoir leurs paroles. Mais Dieu
avait donn des certitudes cet gard; car de cet
important vnement dpendait notre salut, et tout
doute devait tre cart. Il tait impossible aux
prtres et aux anciens de le cacher. Des tmoins
taient ressuscits pour attester la rsurrection du
Christ.

Jsus resta avec les disciples quarante jours,


faisant rgner dans leurs curs la joie et le bonheur
tandis quil leur exposait plus pleinement les
ralits du royaume de Dieu. Il leur donna la
mission de rendre tmoignage des choses quils
avaient vues et entendues concernant ses
souffrances, sa mort et sa rsurrection. Il avait fait
un sacrifice pour le pch, et tous ceux qui le
voulaient pouvaient venir lui pour avoir la vie.
Avec tendresse, il leur dit quils seraient
perscuts; mais ils trouveraient du rconfort en se
souvenant de leur exprience et des paroles quil

374
leur avait dites. Il leur rappela quil avait vaincu les
tentations de Satan, et obtenu la victoire par les
preuves et la souffrance. Satan naurait plus de
puissance sur lui; alors il reporterait sur eux ses
tentations ainsi que sur tous ceux qui croiraient en
son nom. Mais ils pouvaient vaincre comme il avait
vaincu. Jsus donna ses disciples le pouvoir de
faire des miracles. Il leur promit de leur envoyer
ses anges pour les dlivrer de leurs perscuteurs.
La vie ne pouvait pas leur tre enleve jusqu ce
quils aient accompli leur mission. Alors il pourrait
leur tre demand de sceller de leur sang les
tmoignages quils avaient rendus.

Les disciples coutrent avidement les


enseignements de Jsus, faisant leurs dlices de
chaque mot qui tombait de ses lvres. Ils taient
maintenant certains quil tait le Sauveur du
monde. Ses paroles pntraient profondment dans
leurs curs. Ils taient attrists la pense quils
seraient bientt spars de leur Matre cleste, et
quils nentendraient plus ses paroles
rconfortantes. Mais leurs curs furent rchauffs
par lamour et une grande joie lorsque Jsus leur

375
dit quil allait leur prparer des places et quil
reviendrait pour les prendre avec lui, afin que l o
il serait, ils y soient aussi. Il promit aussi de leur
envoyer le Consolateurle Saint-Espritpour les
guider dans toute la vrit. Et, levant les mains, il
les bnit.

376
Chapitre 41

Lascension du Christ

Le ciel tout entier attendait lheure triomphale


laquelle Jsus monterait vers son Pre. Des anges
vinrent la rencontre du Roi de gloire et
lescortrent triomphalement jusquau ciel. Aprs
avoir bni ses disciples, Jsus fut spar deux et
enlev; et alors quil montait, la multitude des
captifs ressuscits en mme temps que lui le
suivait. Une partie de larme du ciel tait prsente,
tandis que dans le ciel une foule innombrable
danges attendaient son arrive. Alors quil montait
vers la sainte cit, les anges qui escortaient Jsus
criaient: Portes, levez vos linteaux; levez-vous,
portes ternelles! Que le roi de gloire fasse son
entre! Les anges qui taient dans la cit
demandaient: Qui donc est ce roi de gloire? Les
anges composant lescorte rpondaient: LEternel
fort et puissant, lEternel puissant dans les
combats. Portes, levez vos linteaux. Elevez-les,
portes ternelles! Que le roi de gloire fasse son

377
entre! De nouveau les anges qui attendaient
demandaient: Qui donc est ce roi de gloire? Et
les anges composant lescorte rpondaient en
mlodieux accords: LEternel des armes: voil le
roi de gloire!

Puis le cortge cleste pntra dans la cit de


Dieu. Alors tous les anges entourrent leur chef
majestueux et, dans des sentiments de profonde
adoration, se prosternrent devant lui en jetant
leurs couronnes clatantes ses pieds. Ensuite ils
touchrent leurs harpes dor; des chants doux et
mlodieux firent retentir tout le ciel en lhonneur
de lAgneau qui avait t immol, mais qui vivait
de nouveau dans la majest et la gloire.

Tandis que les disciples levaient les yeux


tristement vers le ciel pour jeter un dernier regard
sur leur Seigneur, deux anges vtus de blanc leur
apparurent, et leur dirent: Hommes galilens,
pourquoi vous arrtez-vous regarder au ciel? Ce
Jsus, qui a t enlev au ciel du milieu de vous,
viendra de la mme manire que vous lavez vu
allant au ciel. Les disciples et la mre de Jsus,

378
qui avec eux avait t tmoin de lascension du Fils
de Dieu, passrent la nuit suivante parler de ses
uvres merveilleuses, et des vnements tranges
et glorieux qui venaient davoir lieu.

Satan tint de nouveau conseil avec ses anges.


Anim dune haine farouche contre le
gouvernement de Dieu, il leur dit quaussi
longtemps quil dtiendrait son pouvoir et son
autorit sur la terre, leurs efforts contre les
disciples de Jsus devaient dcupler. Ils navaient
rien pu faire contre le Christ, mais ils devaient, si
possible, avoir raison de ses disciples. A chaque
gnration ils devaient chercher prendre dans
leurs filets ceux qui croiraient en Jsus. Il leur dit
que le Christ avait donn ses disciples le pouvoir
de les chasser et de gurir ceux quils rendaient
malades. Alors les anges de Satan partirent comme
des lions rugissants, cherchant dvorer les
disciples de Jsus.

379
Chapitre 42

Les disciples du Christ

Les disciples prchrent avec beaucoup de


puissance un Sauveur crucifi et ressuscit. Ils
opraient, au nom de Jsus, des signes et des
prodiges: les malades taient guris, et un
paralytique de naissance recouvra une parfaite
sant; il entra avec Pierre et Jean dans le temple,
marchant, sautant et louant Dieu aux yeux de tous.
La nouvelle sen rpandit, et les gens
commencrent sassembler autour des disciples.
Beaucoup accoururent, grandement tonns de la
gurison qui avait t obtenue.

Jsus mort, les prtres pensrent quon ne


verrait plus de miracles parmi les disciples, que
lenthousiasme svanouirait, et que le peuple
retournerait aux traditions des hommes. Mais voici
que mme parmi eux ces disciples opraient des
miracles, et les gens taient remplis dadmiration.
Jsus avait t crucifi; ils se demandaient o les

380
disciples avaient bien pu obtenir ce pouvoir. Quand
il tait en vie, ils pensaient que ctait lui qui le
leur donnait; mais une fois mort, ils sattendaient
voir cesser les miracles. Pierre comprit leur
embarras; il leur dit: Hommes isralites, pourquoi
vous tonnez-vous de cela? Pourquoi avez-vous les
regards fixs sur nous, comme si ctait par notre
propre puissance ou par notre pit que nous
eussions fait marcher cet homme? Le Dieu
dAbraham, dIsaac et de Jacob, le Dieu de nos
pres, a glorifi son serviteur Jsus, que vous avez
livr et reni devant Pilate, qui tait davis quon le
relcht. Vous avez reni le Saint et le Juste, et
vous avez demand quon vous accordt la grce
dun meurtrier. Vous avez fait mourir le Prince de
la vie, que Dieu a ressuscit des morts; nous en
sommes tmoins. Cest par la foi en son nom que
son nom a raffermi celui que vous voyez et
connaissez.

Les chefs des prtres et les anciens ne


pouvaient pas supporter ces paroles. Sur leur ordre,
Pierre et Jean furent apprhends et jets en prison.
Mais des milliers de gens avaient t convertis et

381
amens croire la rsurrection et lascension du
Christ en entendant un seul discours des disciples.
Les prtres et les anciens taient troubls. Ils
avaient fait mourir Jsus afin que lesprit du peuple
se tourne vers eux; mais les choses maintenant
taient pires quauparavant. Ils taient ouvertement
accuss par les disciples dtre les meurtriers du
Fils de Dieu, et ils ne pouvaient pas dire quel
point la situation allait voluer, ni comment ils
seraient eux-mmes considrs par le peuple. Ils
auraient volontiers fait mourir Pierre et Jean, mais
ils nosaient pas par crainte du peuple.

Le jour suivant, les aptres furent amens


devant le conseil. Les hommes mmes qui avaient
rclam avec vhmence le sang du Juste taient l.
Ils avaient entendu Pierre renier son Seigneur avec
des jurements et des imprcations, lorsquil tait
souponn dtre son disciple; ils espraient de
nouveau lintimider. Mais Pierre stait converti; il
avait maintenant loccasion de se racheter de sa
couardise, de son reniement et dexalter le nom
quil avait dshonor. Avec une sainte hardiesse, et
par la puissance de lEsprit, il leur dclara,

382
intrpide: Cest par le nom de Jsus-Christ de
Nazareth, que vous avez crucifi, et que Dieu a
ressuscit des morts, cest par lui que cet homme se
prsente en pleine sant devant vous. Jsus est la
pierre rejete par vous qui btissez, et qui est
devenue la principale de langle. Il ny a de salut en
aucun autre; car il ny a sous le ciel aucun autre
nom qui ait t donn parmi les hommes, par
lequel nous devions tre sauvs.

Le peuple tait tonn de la hardiesse de Pierre


et de Jean. Ils virent quils avaient t avec Jsus;
car leur conduite noble ressemblait celle que le
Sauveur avait manifeste devant ses ennemis. Le
Christ, par un regard de piti et de tristesse, reprit
Pierre quand il le renia. En confessant maintenant
son Seigneur, Pierre tait approuv et bni. En
signe dapprobation de Jsus, il tait rempli du
Saint-Esprit.

Les prtres nosrent pas manifester la haine


quils prouvaient lgard des disciples. Ils les
firent sortir du conseil, et se dirent entre eux: Que
ferons-nous ces hommes? Car il est manifeste

383
pour tous les habitants de Jrusalem quun miracle
signal a t accompli par eux, et nous ne pouvons
pas le nier. Ils avaient peur que la nouvelle de ce
miracle se rpandt parmi le peuple. Une fois
connue par tout le monde, les prtres se rendaient
compte quils perdraient leur propre puissance et
quils seraient considrs comme les meurtriers de
Jsus. Toutefois tout ce quils osrent faire, ce fut
de menacer les aptres, de leur dfendre de parler
au nom de Jsus, sous peine de mort. Mais Pierre
dclara hardiment quils ne pouvaient pas se taire
au sujet de ce quils avaient vu et entendu.

Grce la puissance de Jsus, les disciples


continurent gurir les malades quon leur
amenait. Des centaines senrlaient chaque jour
sous la bannire dun Sauveur crucifi, ressuscit
et mont au ciel. Les prtres et les anciens, et ceux
qui taient particulirement engags avec eux,
furent alarms. Ils mirent de nouveau les aptres en
prison, dans lespoir de calmer lagitation. Satan et
ses anges exultaient; mais les anges de Dieu
ouvrirent la prison, et contrairement lordre du
grand prtre et des anciens, ils dirent aux aptres:

384
Allez, tenez-vous dans le temple, et annoncez au
peuple toutes les paroles de cette vie.

Le conseil sassembla, et ils envoyrent


chercher les prisonniers. Les huissiers ouvrirent les
portes de la prison; mais ceux quils cherchaient
ntaient pas l. Ils revinrent vers les prtres et les
anciens, et dirent: Nous avons trouv la prison
soigneusement ferme, et les gardes qui taient
devant les portes; mais, aprs avoir ouvert, nous
navons trouv personne dedans. Quelquun vint
leur dire: Voici, les hommes que vous avez mis en
prison sont dans le temple, et ils enseignent le
peuple. Alors le commandant partit avec les
huissiers, et les conduisit sans violence, car ils
avaient peur dtre lapids par le peuple. Aprs
quils les eurent amens en prsence du sanhdrin,
le souverain sacrificateur les interrogea en ces
termes: Ne vous avonsnous pas dfendu
expressment denseigner en ce nom-l? Et voici,
vous avez rempli Jrusalem de votre enseignement,
et vous voulez faire retomber sur nous le sang de
cet homme!

385
Ces principaux Juifs taient des hypocrites; ils
aimaient la louange des hommes plus que Dieu.
Leurs curs staient endurcis au point que les
uvres les plus merveilleuses opres par les
aptres ne faisaient que les rendre furieux. Ils
savaient que si les disciples prchaient Jsus, sa
crucifixion, sa rsurrection et son ascension, on les
accuserait dtre ses meurtriers. Ils ntaient plus
aussi dsireux que le sang de Jsus ft sur eux
comme lorsquils criaient: Que son sang retombe
sur nous et sur nos enfants!

Les aptres dclaraient hardiment quils


devaient obir Dieu plutt quaux hommes.
Laptre Pierre dit: Le Dieu de nos pres a
ressuscit Jsus, que vous avez tu, en le pendant
au bois. Dieu la lev par sa droite comme Prince
et Sauveur, pour donner Isral la repentance et le
pardon des pchs. Nous sommes tmoins de ces
choses, de mme que le Saint-Esprit, que Dieu a
donn ceux qui lui obissent. En entendant ces
paroles, ces meurtriers furent hors deux-mmes et
dtermins verser nouveau du sang en mettant
mort les aptres. Alors quils allaient excuter leur

386
projet, un ange de Dieu toucha le cur de
Gamaliel, qui conseilla aux prtres et aux
gouverneurs: Ne vous occupez plus de ces
hommes, et laissez-les aller. Si cette entreprise ou
cette uvre vient des hommes, elle se dtruira;
mais si elle vient de Dieu, vous ne pouvez la
dtruire. Ne courez pas le risque davoir combattu
contre Dieu. Les mauvais anges poussaient les
prtres et les anciens mettre mort les aptres;
mais Dieu envoya son ange pour influencer un des
principaux Juifs qui leva la voix en faveur de ses
serviteurs. La tche des aptres ntait pas acheve.
Ils devaient comparatre devant les rois pour faire
connatre le nom de Jsus, et pour tmoigner des
choses quils avaient vues et entendues.

Contre leur gr, les prtres relchrent les


prisonniers, aprs les avoir fait battre de verges, et
leur avoir dfendu de parler au nom de Jsus. Les
aptres se retirrent de devant le sanhdrin, joyeux
davoir t jugs dignes de subir des outrages pour
le nom de Jsus. Et chaque jour, dans le temple et
dans les maisons, ils ne cessaient denseigner, et
dannoncer la bonne nouvelle de Jsus-Christ.

387
Cest ainsi que la Parole de Dieu se rpandait. Les
disciples tmoignaient hardiment des choses quils
avaient vues et entendues; et au nom de Jsus, ils
opraient des miracles tonnants. Ils ne craignaient
pas de faire retomber le sang du Christ sur ceux qui
en avaient si allgrement exprim le dsir lorsquil
leur tait permis de faire mourir le Fils de Dieu.

Jai vu que les anges de Dieu avaient reu pour


mission de prendre un soin tout particulier des
vrits sacres qui devaient tre, au cours des
sicles, comme une ancre pour les disciples du
Christ. Le Saint-Esprit reposa spcialement sur les
aptres, qui furent tmoins de la crucifixion, de la
rsurrection et de lascension de notre Seigneur
cest--dire les faits dont limportante vrit tait
lespoir dIsral. Tous devaient regarder au
Sauveur du monde comme leur unique esprance,
suivre le chemin quil avait trac par le sacrifice de
sa propre vie, et garder la loi de Dieu afin de vivre.
Jai vu la sagesse et la bont manifestes par Jsus
en donnant aux disciples le pouvoir de faire
luvre quil avait faite lui-mme et pour laquelle
il avait t ha et mis mort par les Juifs. En son

388
nom ils exeraient sa puissance sur les uvres de
Satan. Une aurole de lumire et de gloire
rayonnait sur le temps de la mort et de la
rsurrection de Jsus, immortalisant la vrit sacre
quil tait le Sauveur du monde.

389
Chapitre 43

La mort dtienne

Les disciples se multipliaient rapidement


Jrusalem, et plusieurs prtres obissaient la foi.
Etienne, homme plein de foi, oprait des prodiges
et des miracles parmi le peuple. Les principaux
Juifs taient furieux de voir que des prtres se
dtournaient de leurs traditions, des sacrifices et
des offrandes, pour accepter Jsus, le grand
sacrifice. Anim de la puissance den haut, Etienne
blmait les prtres incroyants et exaltait Jsus
devant eux. Ceux-ci, ne pouvant rsister sa
sagesse et lEsprit par lequel il parlait, et
narrivant pas avoir raison de lui, soudoyrent des
faux tmoins, qui jurrent lavoir entendu profrer
des paroles blasphmatoires contre Mose et contre
Dieu. Ils laccusrent de parler contre le temple et
contre la loi, et attestrent quils lavaient entendu
dire que Jsus de Nazareth changerait les coutumes
que Mose leur avait lgues.

390
Quand Etienne comparut devant ses juges, la
lumire de la gloire de Dieu resplendit sur son
visage. Tous ceux qui sigeaient au sanhdrin
ayant les regards fixs sur Etienne, son visage leur
parut comme celui dun ange. Lorsquil dut
rpondre aux charges qui pesaient sur lui, il
commena par Mose et les prophtes, et passa en
revue lhistoire des enfants dIsral et les
agissements de Dieu leur gard; il montra
comment le Christ avait t annonc par la
prophtie. Il parla de lhistoire du temple, et
dclara que Dieu nhabitait pas dans des temples
faits de mains dhomme. Les Juifs adoraient le
temple; et nimporte quoi qui ft dit contre ce
btiment les remplissait dune plus grande
indignation que si ces mots eussent t dirigs
contre Dieu. Lorsque Etienne parla du Christ et
mentionna le temple, il saperut que le peuple ne
lcoutait plus. Il dit alors: Hommes au cou raide,
incirconcis de cur et doreilles! vous vous
opposez toujours au Saint-Esprit. Alors quils
observaient les crmonies extrieures de leur
religion, leurs curs taient corrompus et remplis
de malice. Il mentionna la cruaut de leurs pres

391
qui avaient perscut les prophtes, et dclara que
ceux qui il sadressait avaient commis un plus
grand pch en rejetant et en crucifiant le Christ.
Lequel des prophtes, leur dit-il, vos pres nont-
ils pas perscut? Ils ont tu ceux qui annonaient
davance la venue du Juste, que vous avez livr
maintenant, et dont vous avez t les meurtriers.

Lorsque ces vrits tranchantes furent


exprimes, les prtres et les principaux furent hors
deux-mmes. Ils se rurent sur Etienne en grinant
des dents. Mais Etienne, rempli du Saint-Esprit, et
fixant les regards vers le ciel, vit la gloire de Dieu.
Et il dit: Voici, je vois les cieux ouverts, et le Fils
de lhomme debout la droite de Dieu. Le peuple
refusait de lentendre. Ils poussrent alors de
grands cris, en se bouchant les oreilles, et ils se
prcipitrent tous ensemble sur lui, le tranrent
hors de la ville, et le lapidrent. Etienne, stant
mis genoux, scria dune voix forte: Seigneur,
ne leur impute pas ce pch.

Jai vu quEtienne tait un puissant homme de


Dieu, suscit spcialement pour occuper une place

392
importante dans lEglise. Satan se rjouit de sa
mort; car il savait que les disciples perdaient
beaucoup par sa disparition. Mais le triomphe de
Satan fut de courte dure; car parmi ceux qui
assistaient la mort dEtienne, il en tait un qui
Jsus allait se rvler. Ctait Saul de Tarse. Ce
dernier ne prit pas part la lapidation de lhomme
de Dieu, mais il consentit ce quon le fasse
mourir. Il dployait un grand zle en perscutant
lEglise de Dieu. Il poursuivait les chrtiens jusque
dans leurs maisons, pour semparer deux et les
livrer ceux qui voulaient les faire mourir. Ctait
un homme dou et instruit. Son zle et son savoir le
faisaient hautement estimer par les Juifs, alors quil
tait la terreur de beaucoup de disciples du Christ.
Satan employait ses talents pour promouvoir sa
rvolte contre le Fils de Dieu et ceux qui croyaient
en lui. Mais Dieu est capable dannuler la
puissance du grand adversaire, et de librer ceux
quil retient captifs. Le Christ avait choisi Saul
pour prcher son nom, pour affermir ses disciples
dans leur uvre et remplacer Etienne.

393
Chapitre 44

La conversion de Saul

Lorsque Saul se rendit Damas, avec des


lettres lautorisant se saisir des chrtiens
hommes et femmesqui prchaient Jsus, pour les
amener lis Jrusalem, les mauvais anges se
rjouirent. Mais soudain une lumire venant du ciel
resplendit autour de lui, qui fit senfuir les mauvais
anges, et le fit tomber par terre. Il entendit une voix
qui lui disait: Saul, Saul, pourquoi me perscutes-
tu? Il rpondit: Qui es-tu, Seigneur? Et le
Seigneur dit: Je suis Jsus que tu perscutes. Il te
serait dur de regimber contre les aiguillons. Et
Saul, tremblant et saisi deffroi, dit: Seigneur, que
veux-tu que je fasse? Et le Seigneur rpondit:
Lve-toi, entre dans la ville, et on te dira ce que tu
dois faire.

Les hommes qui laccompagnaient


demeurrent stupfaits; ils entendaient bien la voix,
mais ils ne voyaient personne. Lorsque la lumire

394
disparut, Saul se releva; et bien que ses yeux
fussent ouverts, il ne voyait rien. La lumire
tincelante du ciel lavait aveugl. On le conduisit
par la main Damas, o il fut trois jours sans voir,
et il ne mangea ni ne but. Le Seigneur envoya son
ange lun de ces hommes que Saul esprait
apprhender; il lui rvla en vision quil devait
aller dans la rue appele la Droite, chercher
dans la maison de Judas, un nomm Saul de
Tarse. Car il prie, et il a vu en vision un homme du
nom dAnanias, qui entrait, et qui lui imposait les
mains, afin quil recouvrt la vue.

Ananias craignit quil ny ait quelque erreur


dans cette affaire. Il commena par dire au
Seigneur ce quil avait entendu au sujet de Saul.
Mais le Seigneur lui rpondit: Va, car cet homme
est un instrument que jai choisi, pour porter mon
nom devant les nations, devant les rois, et devant
les fils dIsral; et je lui montrerai tout ce quil doit
souffrir pour mon nom. Ananias suivit les
indications du Seigneur; il entra dans la maison,
imposa les mains Saul, en disant: Saul, mon
frre, le Seigneur Jsus qui test apparu sur le

395
chemin par lequel tu venais, ma envoy pour que
tu recouvres la vue et que tu sois rempli du Saint-
Esprit.

Immdiatement Saul recouvra la vue; il se leva


et fut baptis. Aussitt il prcha dans les
synagogues que Jsus tait le Fils de Dieu. Tous
ceux qui lentendaient taient dans ltonnement, et
disaient: Nest-ce pas celui qui perscutait
Jrusalem ceux qui invoquent ce nom, et nest-il
pas venu ici pour les emmener lis devant les
principaux sacrificateurs? Cependant Saul se
fortifiait de plus en plus, et il confondait les Juifs.
Ceux-ci se trouvaient de nouveau en difficult.
Tous connaissaient lopposition manifeste par
Saul lgard de Jsus et son zle pour chercher et
faire mourir tous ceux qui croyaient en son nom.
Sa conversion miraculeuse avait convaincu
plusieurs Juifs que Jsus tait le Fils de Dieu. Saul
relatait son exprience dans la puissance du Saint-
Esprit. Il perscutait mort les chrtiens, les
apprhendant et les jetant en prison, tant hommes
que femmes, quand, sur le chemin de Damas, une
grande lumire venant du ciel resplendit soudain

396
autour de lui, et Jsus se rvla et lui apprit quil
tait le Fils de Dieu.

Tandis que Saul prchait Jsus avec hardiesse,


il exerait une grande influence. Il connaissait bien
les Ecritures, et aprs sa conversion une lumire
divine illuminait les prophties concernant Jsus,
ce qui lui permettait de prsenter clairement et
courageusement la vrit et de corriger toute
perversion des Ecritures. LEsprit de Dieu reposant
sur lui, il pouvait dune manire claire et
convaincante expliquer ses auditeurs les
prophties se rapportant la premire venue du
Christ, et montrer que les Ecritures qui annonaient
ses souffrances, sa mort et sa rsurrection, staient
accomplies.

397
Chapitre 45

Les juifs dcident de tuer Paul

Lorsque les chefs des prtres et les principaux


virent les rsultats de la narration de lexprience
de Paul, ils furent remplis de haine contre lui. Ils
virent quil prchait Jsus avec hardiesse et oprait
des miracles en son nom, que les multitudes
lcoutaient et se dtournaient de leurs traditions,
puis considraient que les dirigeants Juifs taient
les meurtriers du Fils de Dieu. Ils sirritrent et
sassemblrent pour dcider ce quil fallait faire
pour enrayer cet enthousiasme. Le seul moyen,
pensrent-ils, tait de faire mourir Paul. Mais,
connaissant leurs intentions, des anges reurent
pour mission de veiller sur lui, afin de prserver sa
vie pour quil puisse poursuivre sa tche.

Satan leur tte, les Juifs incrdules veillrent


jour et nuit aux portes de Damas, afin que lorsque
Paul sortirait ils puissent le tuer. Mais Paul avait
t inform de leur projet, et pendant la nuit les

398
disciples le descendirent par la muraille, dans une
corbeille. Lchec quavaient subi leurs plans
remplit les Juifs de honte et dindignation, et le
dessein de Satan fut djou.

Aprs cela, Paul se rendit Jrusalem pour se


joindre aux disciples; mais ceux-ci avaient peur de
lui. Ils ne pouvaient pas croire sa sincrit. Sa vie
avait t en danger Damas cause des Juifs, et
maintenant ses frres ne voulaient pas le recevoir
parmi eux. Barnabas, layant pris avec lui, le
conduisit vers les aptres, et leur raconta comment,
sur le chemin, Paul avait vu le Seigneur, et
comment Damas il avait prch courageusement
au nom de Jsus.

Mais Satan poussant les Juifs faire mourir


Paul, Jsus lui dit de quitter Jrusalem. Il partit
donc en compagnie de Barnabas pour dautres
villes, prchant Jsus, oprant des miracles et
convertissant un grand nombre de personnes. Un
boiteux de naissance, ayant t guri par Paul, les
gens qui adoraient des idoles voulaient offrir un
sacrifice aux disciples. Paul fut trs pein, et leur

399
dit que lui et ses compagnons ntaient que des
hommes, et que seul devait tre ador le Dieu qui a
cr le ciel et la terre, la mer et toutes les choses
qui sy trouvent. Ainsi Paul exaltait Dieu devant le
peuple; mais ce fut peine sil arriva contenir ces
gens. Ils en taient se former leur premire
conception de la foi dans le vrai Dieu, le culte et
lhonneur qui lui sont dus; et tandis quils
coutaient Paul, Satan incitait les Juifs incrdules
des autres villes suivre laptre pour dtruire ce
quil faisait. Ces Juifs excitrent les esprits de ces
idoltres en faisant circuler des mensonges sur
Paul. La grande admiration du peuple se changea
alors en haine, et ces gens qui peu de temps
auparavant voulaient adorer les disciples,
lapidrent Paul et le tranrent hors de la ville,
pensant quil tait mort. Mais tandis que les
disciples lentouraient et pleuraient, il se releva,
leur grande joie, et entra avec eux dans la ville.

Ailleurs, alors que Paul et Silas prchaient


Jsus, une servante qui avait un esprit de Python, se
mit les suivre en criant: Ces hommes sont les
serviteurs du Dieu Trs-Haut, et ils vous annoncent

400
la voie du salut! Elle agit ainsi pendant plusieurs
jours. Paul en tait cur; car ces cris
dtournaient de la vrit lattention des gens. Le
but de Satan en la poussant faire cela consistait
dgoter le peuple et dtruire linfluence des
disciples. Paul, fatigu, se retourna, et dit
lesprit: Je tordonne, au nom de Jsus-Christ, de
sortir delle. Et il sortit lheure mme.

Il plaisait ses matres quelle crit en suivant


les disciples. Mais quand le mauvais esprit la
quitta, et quils la virent se transformer en disciple
du Christ, ils devinrent furieux. Ils avaient gagn
beaucoup dargent par cette divinatrice, et
maintenant lespoir de leur gain svanouissait. Le
dessein de Satan avait chou; mais ses serviteurs
se saisirent de Paul et de Silas, et les tranrent sur
la place publique devant les magistrats, en disant:
Ces hommes troublent notre ville; ce sont des
Juifs. Alors la foule se souleva contre eux, et les
prteurs, ayant fait arracher leurs vtements,
ordonnrent quon les battt de verges. Aprs quils
les eurent accabls de coups, ils les jetrent en
prison et recommandrent au gelier de les garder

401
avec soin. Celuici, ayant reu cet ordre, les enferma
dans la prison intrieure, et leur mit les ceps aux
pieds. Mais les anges du Seigneur les
accompagnrent, et firent en sorte que cet
emprisonnement tournt la gloire de Dieu. Le
peuple put se rendre compte que le Seigneur tait
luvre et nabandonnait pas ses serviteurs.

Vers le milieu de la nuit, Paul et Silas priaient


et chantaient les louanges de Dieu. Tout coup il
se fit un grand tremblement de terre, et les
fondements de la prison furent branls. Je vis que
les anges brisrent immdiatement les liens de tous
les prisonniers. Le gelier se rveilla, et lorsquil
vit les portes de la prison ouvertes, il fut pouvant.
Il pensa que les prisonniers staient enfuis et quil
serait puni de mort. Mais alors quil tirait son pe
et allait se tuer, Paul cria dune voix forte: Ne te
fais point de mal, nous sommes tous ici.

La puissance de Dieu convainquit le gelier. Il


demanda de la lumire, entra prcipitamment, et se
jeta tout tremblant aux pieds de Paul et de Silas. Il
les fit sortir, et dit: Seigneurs, que faut-il que je

402
fasse pour tre sauv? Les aptres rpondirent:
Crois au Seigneur Jsus, et tu seras sauv, toi et ta
famille. Le gelier runit toute sa famille, et Paul
leur prcha Jsus. Ainsi le cur du gelier fut uni
ceux de ses frres; il lava leurs plaies, et aussitt il
fut baptis, lui et tous les siens. Il leur servit alors
manger, et il se rjouit avec toute sa famille de ce
quil avait cru en Dieu.

La bonne nouvelle de la manifestation de la


puissance de Dieu en ouvrant les portes de la
prison, ainsi que la conversion du gelier et de sa
famillle, se rpandit bientt. Lorsque les prteurs et
les magistrats en eurent connaissance, ils furent
effrays, et ils envoyrent des licteurs dire au
gelier de relcher Paul et Silas. Mais Paul ntait
pas dispos quitter ainsi la prison; il ne voulait
pas que la manifestation de la puissance divine
restt cache. Il dit aux licteurs: Aprs nous avoir
battu de verges publiquement et sans jugement,
nous qui sommes Romains, ils nous ont jets en
prison, et maintenant ils nous font sortir
secrtement! Il nen sera pas ainsi. Quils viennent
eux-mmes nous mettre en libert. Lorsque ces

403
paroles furent rapportes aux prteurs, ils furent
effrays en apprenant que les aptres taient
citoyens romains. Ils craignaient que Paul et Silas
ne dposassent une plainte contre eux lempereur
pour les traitements illgaux dont ils avaient t
lobjet. Ils vinrent les apaiser, et ils les mirent en
libert, en les priant de quitter la ville.

404
Chapitre 46

Paul visite Jrusalem

Aprs sa conversion, Paul se rendit


Jrusalem; il y prcha Jsus et les merveilles de sa
grce. Il relata sa conversion miraculeuse, ce qui
rendit les prtres et les principaux si furieux quils
cherchaient lui ter la vie. Afin de le sauver,
Jsus lui apparut nouveau dans une vision alors
quil tait en prire. Il lui dit: Hte-toi, et sors
promptement de Jrusalem, parce quils ne
recevront pas ton tmoignage sur moi. Paul
rpondit: Seigneur, ils savent eux-mmes que je
faisais mettre en prison et battre de verges dans les
synagogues ceux qui croyaient en toi, et que,
lorsquon rpandit le sang dEtienne, ton tmoin,
jtais moi-mme prsent, joignant mon
approbation celle des autres, et gardant les
vtements de ceux qui le faisaient mourir. Paul
pensait que les Juifs de Jrusalem ne rsisteraient
pas son tmoignage, et quils considreraient que
le grand changement qui stait opr en lui ne

405
pouvait lavoir t que par la puissance divine.
Mais le Seigneur fut encore plus catgorique: Va,
lui dit-il, je tenverrai au loin vers les nations.

Pendant son absence de Jrusalem, Paul crivit


plusieurs lettres diffrents endroits, relatant son
exprience et rendant son tmoignage avec
puissance. Mais quelques-uns sefforaient de
dtruire linfluence de ces lettres. Ils taient forcs
dadmettre que celles-ci avaient du poids et du
pouvoir, mais ils dclaraient que Paul, prsent en
personne, tait faible et sa parole mprisable.

Le fait est que Paul tait un homme de grand


savoir et que sa sagesse et ses manires charmaient
ses auditeurs. Ses connaissances plaisaient aux
savants, et beaucoup dentre eux croyaient en
Jsus. Devant les rois et de grandes assembles, il
dployait une telle loquence que tous taient
fascins par ses paroles. Les prtres et les anciens
en taient furieux. Paul pouvait entrer dans des
raisonnements compliqus et entraner son
auditoire par son loquence enflamme, lui faisant
toucher du doigt les profondes richesses de la grce

406
divine et lamour extraordinaire du Christ. Puis en
toute simplicit il se mettait la porte du commun
peuple, et de faon puissante il relatait son
exprience, ce qui suscitait chez eux un ardent
dsir de devenir disciples du Christ.

Le Seigneur apparut nouveau Paul, et lui


rvla quil devait se rendre Jrusalem; quil y
serait li et souffrirait pour son nom. Et bien quil
ft prisonnier pendant longtemps, le Seigneur
accomplit par son intermdiaire une uvre
spciale. Ses liens devaient tre le moyen de
rpandre la connaissance du Christ, et ainsi de
glorifier Dieu. Renvoy de ville en ville pour son
jugement, son tmoignage concernant Jsus et les
incidents intressants de sa propre conversion
furent relats devant des rois et des gouverneurs,
afin quils soient sans excuse au sujet de Jsus. Des
milliers crurent au Sauveur et se rjouirent en son
nom.

Jai vu que le dessein de Dieu avait t


accompli lorsque Paul fit la traverse pour se
rendre Rome. Il voulut que lquipage du

407
vaisseau soit tmoin de la puissance de Dieu
manifeste par le moyen de Paul, et que les paens
puissent entendre le nom de Jsus, afin que
beaucoup dentre eux se convertissent en coutant
les enseignements de Paul et en voyant les miracles
quil faisait. Des rois et des gouverneurs furent
charms par son raisonnement. En lentendant
prcher Jsus, par la puissance du Saint-Esprit, et
relater son exprience religieuse, ils taient
convaincus que Jsus tait le Fils de Dieu. Tandis
que plusieurs lcoutaient merveills, lun dentre
eux sexclama: Tu vas bientt me persuader de
devenir chrtien. Cependant la plupart de ceux qui
lentendirent remirent des temps futurs lexamen
de ce quil avait dit. Satan mettait profit ce dlai:
en ngligeant de se convertir lorsque leurs curs
taient touchs, ils laissaient passer loccasion et
sendurcissaient.

Il me fut montr que Satan aveugla les Juifs au


point quils ne purent accepter Jsus comme leur
Sauveur; puis il les dirigea de telle manire que,
jaloux de ses uvres merveilleuses, ils dcidrent
de lui ter la vie. Satan prit possession de lun des

408
disciples du Christ et lamena livrer son Matre
entre les mains de ses ennemis, afin quils
crucifient le Seigneur de vie et de gloire.

Aprs la rsurrection du Christ, les Juifs


ajoutrent pch sur pch en soudoyant la garde
romaine. Mais cette rsurrection fut confirme par
une multitude de tmoins qui ressuscitrent en
mme temps. Ensuite Jsus apparut ses disciples,
plus de cinq cents la fois, alors que ceux qui
ressuscitrent avec lui apparurent un bon nombre
de personnes, dclarant que le Christ tait
ressuscit.

Satan avait pouss les Juifs se rebeller contre


Dieu en refusant de reconnatre son Fils et en
trempant les mains dans son prcieux sang. Peu
leur importaient maintenant les preuves que Jsus
tait le Fils de Dieu, le Rdempteur du monde; ils
lavaient mis mort et ne voulaient rien savoir
dautre son sujet. Leur seul espoir et leur seule
consolation, comme celle de Satan aprs sa chute,
taient de prvaloir contre le Fils de Dieu. Ils
continurent donc leur rbellion en perscutant les

409
disciples du Christ et en les mettant mort. Rien
ntait plus odieux leurs oreilles que le nom de
Jsus quils avaient crucifi; ils taient dtermins
repousser toutes les preuves fournies en sa
faveur.

Lorsque le Saint-Esprit, par lintermdiaire


dEtienne, donna la preuve vidente que Jsus tait
bien le Fils de Dieu, les Juifs se bouchrent les
oreilles pour ne pas tre convaincus. Satan avait en
sa possession les meurtriers de Jsus. Par leurs
mauvaises actions ils taient devenus ses sujets qui
lui obissaient volontiers et le grand ennemi
agissait par leur moyen pour tourmenter ceux qui
croyaient en Christ. Il se servait des Juifs pour
exciter les Gentils contre Jsus et ses disciples.
Mais Dieu envoya ses anges pour affermir ces
derniers dans leur uvre, afin quils puissent
tmoigner des choses quils avaient vues et
entendues, et enfin, par leur fermet, sceller leur
tmoignage de leur sang.

Satan se rjouissait de voir les Juifs assujettis


dans ses filets. Ces derniers continuaient leurs

410
formes inutiles, leurs sacrifices et leurs rites.
Lorsque Jsus, sur la croix, scria: Tout est
accompli! le voile du temple se dchira en deux,
depuis le haut jusquen bas, indiquant par l que
Dieu ne se rencontrerait plus avec les prtres dans
le temple, quil naccepterait plus leurs sacrifices et
leurs rites. Dornavant, le mur de sparation entre
les Juifs et les Gentils tait renvers. Jsus avait
offert son sacrifice en faveur des deux
communauts. Si Juifs et Gentils voulaient le salut,
ils devaient croire en lui, en lunique offrande pour
le pch, le Sauveur du monde.

Lorsque le soldat pera le ct de Jsus, sur la


croix, il en sortir deux liquides distincts: de leau et
du sang. Le sang avait pour but de laver les pchs
de ceux qui croiraient en son nom; leau
reprsentait cette eau vive obtenue grce au
Sauveur pour donner la vie au croyant.

411
Chapitre 47

La grande apostasie

Jai t ramene au temps o les paens


idoltres perscutaient violemment et mettaient
mort les chrtiens. Le sang coulait torrents. Les
nobles, les intellectuels et le commun peuple, tous
taient sacrifis sans merci. Des familles riches
taient rduites la pauvret, parce quelles
navaient pas voulu renoncer leur religion. Mais
malgr la perscution et la souffrance, ces chrtiens
restaient inbranlables. Ils conservaient la puret de
leur religion. Je vis que Satan se rjouissait de leurs
souffrances et en triomphait. Mais Dieu approuvait
ses fidles martyrs. Les chrtiens de cette poque
terrible taient lobjet tout particulier de son
amour, parce quils acceptaient volontiers de
souffrir pour lui. Chaque souffrance endure par
eux augmentait leur rcompense dans le ciel.

Mais bien que Satan se soit rjoui des


souffrances des saints, il ntait cependant pas

412
satisfait. Il dsirait dominer sur les esprits aussi
bien que sur les corps. Les souffrances endures
par les martyrs ne faisaient que les rapprocher du
Seigneur; elles augmentaient leur amour les uns
pour les autres, et leur faisaient craindre plus que
jamais doffenser Dieu. Satan voulait les amener
dplaire au Seigneur; ils perdraient alors leur force,
leur courage et leur fermet. Quoique des milliers
de chrtiens fussent mis mort, dautres
surgissaient pour prendre leur place. Satan
saperut quil perdait ses sujets, car, bien quils
souffrissent la perscution et la mort, ils restaient
attachs Jsus-Christ et les sujets de son
royaume. Satan fit donc des plans pour combattre
plus efficacement contre le gouvernement de Dieu
et renverser lEglise. Il amena les paens idoltres
accepter une partie de la foi chrtienne. Ceux-ci,
prtendant croire la crucifixion et la
rsurrection du Christ, voulurent sunir aux
disciples de Jsus sans que leur cur ft chang.
Ce fut un danger terrible pour lEglise, un temps
dangoisse. Quelques-uns simaginrent que sils
consentaient se joindre ces idoltres, qui
navaient accept quune partie de la foi

413
chrtienne, ce serait le moyen dobtenir leur
conversion totale. Cest ainsi que Satan cherchait
corrompre les doctrines bibliques.

Je vis que tout cela finit par rabaisser lidal


chrtien, et que les paens sunissaient aux vrais
chrtiens. Bien que les idoltres prtendissent tre
convertis, ils apportaient leur idoltrie dans
lEglise. Ils ne faisaient que changer les objets de
leur culte contre les images des saints, et mme du
Christ et de Marie sa mre. A mesure que les
disciples de Jsus se joignaient eux, la religion
chrtienne se corrompait et lEglise perdait sa
puret et sa puissance. Quelques-uns repoussaient
cette union pour prserver leur puret, et
nadoraient que Dieu. Ils refusaient de se
prosterner devant une image reprsentant quelque
chose qui est dans le ciel ou sur la terre.

Satan se rjouissait de la chute dun si grand


nombre de chrtiens. Il encouragea lEglise tombe
obliger ceux qui voulaient prserver la puret de
leur religion, choisir entre ses crmonies et le
culte des images ou tre mis mort. Le feu de la

414
perscution salluma de nouveau contre lEglise et
des millions de croyants furent tus sans piti.

Voici ce qui me fut prsent: Une grande


troupe de paens idoltres dfilait portant une
bannire noire sur laquelle taient peints le soleil,
la lune et les toiles. Cette troupe paraissait anime
de sentiments farouches. Puis je vis une autre
troupe portant une bannire immacule, sur
laquelle taient crites ces paroles: Puret et
saintet lEternel. Les visages de ceux qui la
composaient refltaient une fermet et une
rsignation clestes. Je vis les paens idoltres
sapprocher deux, et il y eut un grand massacre.
Les chrtiens fondaient comme neige devant eux;
mais la troupe fidle serrait les rangs, et levait trs
haut son tendard. A mesure que des chrtiens
tombaient, dautres se groupaient autour de la
banniere et prenaient leurs places.

Je vis la troupe des idoltres tenir un conseil.


Comme ils narrivaient pas faire cder les
chrtiens, ils imaginrent un autre plan. Je les vis
abaisser leur bannire, sapprocher de la troupe

415
fidle et lui faire des propositions. Tout dabord ces
propositions furent repousses. Puis je vis que ces
chrtiens tenaient aussi un conseil. Daucuns
proposrent dabaisser galement leur bannire et
daccepter ces propositions pour sauver leurs vies;
ils pourraient la fin devenir plus forts et lever
leur tendard parmi les paens. Quelques-uns ne
voulurent pas cder, mais prfrrent mourir en
soutenant leur bannire au lieu de labaisser. Je vis
alors que beaucoup abaissaient leur pavillon et
sunissaient aux paens; mais ceux qui taient
fermes le reprenaient et le relevaient. Je vis quon
abandonnait de plus en plus la troupe de ceux qui
portaient la bannire immacule pour se joindre
aux paens idoltres la bannire noire, qui
perscutaient les fidles. Beaucoup furent mis
mort. Mais la bannire immacule se maintenait
leve, et des croyants ne cessaient de se rallier
autour delle.

Les Juifs qui, les premiers, suscitrent la haine


des paens contre Jsus, ne restrent pas impunis.
Au prtoire, alors que Pilate hsitait condamner
le Sauveur, les Juifs scrirent: Que son sang

416
retombe sur nous et sur nos enfants!
Laccomplissement de cette terrible maldiction
quils attirrent sur leurs ttes, la nation juive la
subi. Les paens et ceux qui se disaient chrtiens
ont t galement leurs ennemis. Ces soi-disant
chrtiens, dans leur zle pour le Christ, que les
Juifs avaient crucifi, pensrent que plus ils
feraient souffrir ces derniers plus ils plairaient
Dieu. Un grand nombre de Juifs incroyants furent
donc mis mort, tandis que dautres taient chasss
de lieu en lieu et subissaient toutes sortes de
chtiments.

Le sang du Christ et des disciples quils avaient


rpandu retomba sur eux; ils furent terriblement
chtis. La maldiction reposa sur eux; ils furent la
rise des paens et des soi-disant chrtiens. Avilis,
vits, dtests, on aurait dit quils portaient sur
eux la marque de Can. Mais je vis que Dieu avait
merveilleusement protg ce peuple; quil lavait
dispers travers le monde afin quon puisse voir
quil tait lobjet de la maldiction divine. Je vis
que Dieu avait rejet les Juifs en tant que nation;
mais que, individuellement, ils pouvaient encore se

417
convertir et dchirer le voile qui recouvre leur cur
et les empche de comprendre la Parole de Dieu,
afin de voir que les prophties leur gard se sont
accomplies. Ils accepteront ainsi Jsus comme
Sauveur du monde, et se rendront compte du grand
pch commis par leur nation en le rejetant et en le
crucifiant.

418
Chapitre 48

Le mystre de liniquit

Le plan de Satan a toujours consist dtourner


les hommes de Jsus et dtruire la responsabilit
individuelle. Le grand ennemi choua dans ses
desseins lorsquil tenta le Fils de Dieu; mais il
russit mieux avec lhomme dchu. La chrtient
se corrompit; les papes et les prtres sexaltrent
eux-mmes, et enseignrent aux gens se tourner
vers eux pour obtenir le pardon de leurs pchs, au
lieu de regarder eux-mmes au Christ.

Les hommes furent tromps. On leur enseigna


que les papes et les prtres taient les reprsentants
du Christ, lorsquen ralit ils reprsentaient Satan,
et ceux qui se prosternaient devant eux adoraient ce
dernier. Le peuple demandait la Bible; mais les
prtres considraient quil tait dangereux de
laisser chacun libre de lire ce livre, de peur que les
gens y voient clair et que les pchs des chefs
religieux ne soient dmasqus. On enseigna aux

419
gens recevoir chaque mot de ces sducteurs
comme sil sortait de la bouche de Dieu. Les
prtres exercrent sur les esprits le pouvoir qui
nappartient qu Dieu. Si quelquun osait suivre
ses propres convictions, la mme haine que Satan
et les Juifs nourrissaient lgard de Jsus tait
suscite contre eux, et ceux qui dtenaient
lautorit avaient soif de leur sang.

Il me fut montr une poque o Satan


triomphait. Des multitudes de chrtiens taient mis
mort dune manire effroyable, parce quils
voulaient prserver la puret de leur religion. La
Bible tait hae, et des efforts taient faits pour en
expurger la terre. Il tait interdit au peuple de la lire
sous peine de mort; tous les exemplaires qui
pouvaient tre saisis taient brls. Mais jai vu
que Dieu prenait un soin tout particulier de sa
Parole, et quil la protgeait. A certaines priodes
de lhistoire, il nexistait que trs peu
dexemplaires de la Bible. Mais Dieu ne permit pas
quelle dispart compltement, car dans les
derniers jours elle devait se multiplier au point que
chaque famille pourrait la possder.

420
Jai vu que lorsquil ny avait que trs peu
dexemplaires de la Bible, elle tait prcieuse et
rconfortante pour les disciples de Jsus
perscuts. Elle tait lue dans le secret le plus
absolu, et ceux qui jouissaient de ce prcieux
privilge sentaient quils avaient un entretien
particulier avec Dieu, avec son Fils et avec ses
disciples. Mais ce privilge bni cota la vie un
grand nombre. Dcouverts, ils taient livrs au
bourreau, envoys au bcher ou enferms dans un
donjon o ils mouraient de faim.

Satan ne pouvait faire obstacle au plan du salut.


Jsus fut crucifi et ressuscita le troisime jour.
Mais le diable dit ses anges quil allait faire
tourner son avantage la crucifixion et la
rsurrection. Il tolrait que ceux qui professaient la
foi en Jsus crussent que les lois rglant les
sacrifices juifs et les offrandes avaient cess la
mort du Christ, pourvu quil puisse les pousser plus
loin et leur faire croire que le Dcalogue aussi tait
mort avec lui.

421
Je vis quun grand nombre de chrtiens
tombrent dans ce pige pos par Satan. Tout le
ciel fut dans lindignation lorsquil vit que la sainte
loi de Dieu tait foule aux pieds. Jsus et toute
larme anglique connaissaient bien la nature de la
loi de Dieu; ils savaient quelle ne pouvait tre ni
change ni abroge. Ltat dsespr de lhomme
aprs la chute causa la plus profonde tristesse dans
le ciel, et poussa Jsus soffrir pour mourir la
place du transgresseur de la sainte loi de Dieu.
Mais si cette loi avait pu tre abroge, lhomme
aurait t sauv sans la mort de Jsus. En
consquence, sa mort nabolit pas la loi de son
Pre, mais au contraire la magnifia et lhonora; elle
renfora lobissance tous ses saints prceptes.

Si lEglise tait reste pure et ferme, Satan


naurait pas pu russir sduire les chrtiens et
leur faire fouler aux pieds la loi de Dieu. Dans son
plan tmraire, Satan sattaqua directement la
base du gouvernement de Dieu dans le ciel et sur la
terre. Sa rvolte le fit chasser du ciel. Aprs cette
rvolte, pour se sauver lui-mme, il dsirait que
Dieu changet sa loi; mais il lui fut dit en prsence

422
de toute larme anglique que la loi de Dieu tait
inaltrable. Satan sait que sil peut en amener
dautres violer la loi de Dieu, il les gagne sa
cause; car tout transgresseur de la loi doit mourir.

Satan dcida daller plus loin encore. Il dit ses


anges que quelques chrtiens seraient si fidles la
loi de Dieu quils ne tomberaient pas dans ses
piges. Les dix commandements taient si clairs
que beaucoup croiraient quils taient toujours en
vigueur, et que, par consquent, il lui fallait
chercher altrer un seul des dix commandements.
Il proposa alors ses suppts dessayer de changer
le quatrime, celui du sabbat, altrant ainsi le seul
commandement qui met en relief le vrai Dieu, le
Crateur du ciel et de la terre. Satan leur prsenta la
glorieuse rsurrection de Jsus, et leur dit quen
ressuscitant le premier jour de la semaine, il avait
chang le sabbat du septime jour au premier.

Cest ainsi que Satan employa la rsurrection


pour servir ses desseins. Il se rjouit avec ses anges
de ce que les erreurs quils avaient prpares
fssent si bien reues par ceux qui prtendaient tre

423
les amis du Christ. Ce que lun considrait avec
horreur, un autre ladmettait. Ainsi diffrentes
erreurs furent acceptes et dfendues avec zle. La
volont de Dieu, si clairement rvle dans sa
Parole, tait ensevelie sous les erreurs et les
traditions enseignes comme tant des
commandements de Dieu. Quoique cette sduction
qui dfie le ciel sera tolre jusqu la seconde
apparition de Jsus, Dieu nest pas rest sans
tmoins au cours de cette poque derreur et de
tromperie. Au milieu des tnbres et de la
perscution de lEglise, il y a toujours eu des vrais
et fidles croyants qui ont gard tous les
commandements de Dieu.

Jai vu que les armes angliques taient


remplies dadmiration en considrant les
souffrances et la mort du Roi de gloire. Mais jai
vu quelles navaient pas t tonnes que le
Seigneur de la vie et de la gloire, qui a rempli tout
le ciel de joie et de splendeur, triompht de la mort,
sortt de sa prison en conqurant triomphant. Cest
pourquoi, sil est un vnement qui devrait tre
commmor par un jour de repos, ce serait la

424
crucifixion. Mais jai vu que ni lun ni lautre de
ces vnements ntait destin altrer ou
abroger la loi de Dieu. Au contraire, ils renforcent
la preuve de son immutabilit.

Ces deux vnements importants possdent


leurs mmoriaux. En participant la sainte Cne,
nous annonons la mort du Seigneur jusqu ce
quil vienne. Les scnes de ses souffrances et de sa
mort sont ainsi rappeles nos esprits. La
rsurrection du Christ est commmore par le fait
que nous sommes ensevelis avec lui au moment du
baptme et que nous sortons ensuite du tombeau
liquide afin que nous marchions en nouveaut de
vie.

Il ma t montr que la loi de Dieu subsisterait


toujours, et quelle existera dans la nouvelle terre
pendant toute lternit. A la cration, lorsque les
fondements de la terre furent poss, les fils de Dieu
considrrent avec admiration les uvres du
Crateur, et toutes les armes clestes chantrent
de joie. Or cest ce moment-l que le sabbat fut
institu. A la fin des six jours de la cration, Dieu

425
se reposa le septime jour de toute son uvre quil
avait faite; il bnit ce jour et le sanctifia, parce quil
stait repos de toute son uvre. Le sabbat fut
institu en Eden avant la chute; il fut observ par
Adam et Eve, et toute larme des cieux. Dieu se
reposa le septime jour, il le bnit et il le sanctifia.
Jai vu que le sabbat ne passerait jamais; mais que
les rachets et toutes les armes angliques
lobserveraient en lhonneur du grand Crateur
pendant toute lternit.

426
Chapitre 49

La mort nest pas un tourment


ternel

Satan commena ses sductions en Eden. Il dit


Eve: Vous ne mourrez point. Telle fut sa
premire leon sur limmortalit de lme. Elle a
continu depuis lors tre enseigne avec tout ce
quelle comporte de sductions, et elle continuera
ltre jusqu la fin de la captivit des enfants de
Dieu. On me montra Adam et Eve. Ils mangrent
du fruit dfendu, et alors une pe flamboyante leur
interdit laccs larbre de vie. Ils furent chasss
du jardin, afin quils ne mangent pas du fruit de cet
arbre et ne soient des pcheurs immortels. Le fruit
de larbre de vie avait pour but de perptuer
limmortalit. Jentendis un ange demander: Quel
est le membre de la famille dAdam qui nait pas
t arrt par lpe flamboyante et ait mang du
fruit de larbre de vie? Jentendis un autre ange
rpondre: Aucun membre de la famille dAdam
na jamais dpass cette pe et na mang du fruit
427
de cet arbre; cest pourquoi il ny a pas de pcheur
immortel. Lme qui pche mourra de mort
ternelle,une mort dont il ny a aucun espoir de
rsurrection; et alors la colre de Dieu sera apaise.

Ctait pour moi une chose extraordinaire que


Satan puisse russir avec tant de facilit faire
croire aux hommes que les paroles de Dieu:
Lme qui pche, cest celle qui mourra,
signifient que lme qui pche ne mourra pas, mais
vivra ternellement dans des tourments. Lange me
dit: La vie, cest la vie, quelle se passe dans la
peine ou dans le bonheur. La mort ne connat ni
douleur, ni joie, ni haine.

Satan ordonna ses anges de faire un effort


spcial pour rpandre le mensonge profr pour la
premire fois Eve en Eden: Vous ne mourrez
point. Et comme ce mensonge tait accept trs
facilement par les gens, tout disposs croire que
lhomme est immortel, Satan rpandit la doctrine
que le pcheur vivrait ternellement dans la
douleur. Il avait ainsi prpar le chemin ses
suppts pour faire passer Dieu aux yeux des

428
hommes comme un tyran qui se venge en envoyant
en enfer tous ceux qui lui dplaisent. Il leur fait
sentir ainsi le poids de sa colre; et tandis quils
souffriront dans les flammes ternelles, il les
regardera avec satisfaction. Satan savait que si
cette erreur tait accepte, Dieu serait ha par un
grand nombre dhommes, au lieu dtre aim et
ador. Mais dun autre ct beaucoup seraient
amens croire que les menaces de la Parole de
Dieu ne sauraient tre littralement accomplies, car
ce serait contraire son caractre de bont et
damour de plonger dans dternels tourments les
tres quil a crs.

Un autre extrme o Satan a jet les hommes


est de leur faire oublier entirement la justice de
Dieu, les menaces de sa Parole, et de le reprsenter
comme tant si misricordieux quil ne fera prir
personne, mais que tous, aussi bien les saints que
les pcheurs, seront enfin sauvs dans son
royaume.

En consquence, les erreurs populaires de


limmortalit de lme, des peines ternelles,

429
permettent Satan de conduire une certaine classe
de gens considrer la Bible comme un livre qui
nest pas inspir. Ils pensent quelle contient de
bonnes choses, mais que lon ne saurait lui faire
confiance et laimer, car on leur a dit quelle
enseignait les peines ternelles.

Satan conduit une autre classe de gens encore


plus loin. Il les amne nier lexistence mme de
Dieu. Ils ne peuvent comprendre le Dieu de la
Bible, qui inflige dhorribles tortures une partie
de lhumanit, tortures qui dureraient pendant
lternit. Cest pourquoi ils rejettent la Bible et
son Auteur; ils considrent la mort comme un
sommeil ternel.

Il est encore une autre classe de gens craintifs


et timides. Ceux-l, Satan les pousse commettre
le pch, et aprs quils ont pch, il leur fait croire
que le salaire du pch nest pas la mort mais la vie
dans dhorribles tourments qui dureront travers
les ges sans fin de lternit. En faisant ressortir
devant ces faibles desprit les horreurs dun enfer
ternel, il prend possession deux et leur fait perdre

430
la raison. Alors Satan et ses anges exultent, et les
incrdules et les athes jettent le blme sur le
christianisme. Ils dclarent que ces maux sont le
rsultat naturel de la croyance la Bible et son
Auteur, alors quau contraire ils proviennent dune
hrsie populaire.

Jai vu que les armes clestes taient remplies


dindignation devant cette uvre de Satan. Je
demandai pourquoi il tait permis que ces
sductions puissent sexercer sur les esprits des
hommes alors que les anges sont puissants, et
pourraient facilement djouer les desseins de
lennemi sils en recevaient lordre. Puis je vis que
Dieu savait que Satan emploierait tout son art pour
dtruire lhomme. Cest pourquoi le Seigneur fit
crire sa Parole et a rendu si clairs ses desseins que
le plus faible dentre les humains ne saurait errer.
Aprs avoir donn sa Parole lhomme, Dieu la
soigneusement prserve de la destruction par
Satan et ses anges, ou par ses suppts ou ses
reprsentants. Alors que dautres livres pourraient
tre dtruits, la Bible serait immortelle. A
lapproche de la fin des temps, lorsque les

431
sductions de Satan iraient en augmentant, les
exemplaires de ce livre se multiplieraient au point
que tous ceux qui dsireraient le possder
pourraient lobtenir, et sarmer ainsi contre les
sductions et les mensonges de Satan.

Jai vu que Dieu avait pris un soin tout


particulier de la Bible. Cependant, alors quelle
tait peu rpandue, certains savants ont modifi
et l quelques mots, pensant rendre leur sens plus
clair, alors quen ralit ils confondaient ce qui
tait clair pour lincliner vers leurs propres vues,
inspires par la tradition. Mais jai vu que la Parole
de Dieu, comme un tout, constitue une chane
parfaite, un passage expliquant lautre. Ceux qui
recherchent vraiment la vrit ne sauraient errer en
la lisant; car non seulement cest la Parole de Dieu
toute simple, qui indique le chemin de la vie, mais
le Saint-Esprit est donn comme guide pour nous
faire comprendre ce chemin de la vie qui y est
rvl.

Jai vu quil nest jamais donn aux anges de


Dieu de contrler la volont. Le Seigneur place

432
devant lhomme la vie et la mort; il peut choisir.
Beaucoup dsirent la vie, mais continuent suivre
le chemin large. Ils choisissent de se rvolter contre
le gouvernement de Dieu, malgr sa misricorde
infinie et sa grande compassion en donnant son Fils
afin quil meure pour eux. Ceux qui ne choisissent
pas daccepter le salut si chrement acquis, doivent
tre chtis. Mais jai vu que Dieu ne les jetterait
pas en enfer pour leur faire endurer des peines
ternelles; il ne les prendrait pas non plus au ciel;
car sils devaient vivre en compagnie dtres saints
et purs, ils seraient trs malheureux. Mais il les
dtruira finalement, et ce sera comme sils
navaient jamais exist. Alors sa justice sera
satisfaite. Il a form lhomme de la poussire de la
terre, et ceux qui dsobissent, ceux qui ne sont pas
saints, seront consums par le feu; ils retourneront
ainsi ltat de poussire. Jai vu que la bont et la
compassion de Dieu cet gard devraient amener
tous les hommes admirer son caractre et
glorifier son saint nom. Aprs la destruction des
mchants, toutes les armes clestes diront:
Amen!

433
Satan considre avec satisfaction tous ceux qui
acceptent les ides fausses quil a mises,
quoiquils professent le nom du Christ. Le diable
est encore occup imaginer de nouvelles
sductions, et son pouvoir et son art dans cette
direction augmentent sans cesse. Il induisait ses
reprsentants: les papes et les prtres, sexalter
eux-mmes, et pousser le peuple perscuter
violemment et dtruire ceux qui ne voulaient pas
accepter ses sductions. Quelles souffrances les
disciples navaient-ils pas d endurer! Les anges
ont gard un rcit fidle de tout cela. Satan et ses
anges dclarrent, pleins de joie, aux anges qui
exeraient leur ministre en faveur de ces saints qui
souffraient, quils seraient tous mis mort, de sorte
quil ne resterait plus aucun chrtien vritable sur
la terre. Je vis que lEglise de Dieu tait alors pure.
Il ny avait aucun danger que des hommes au cur
corrompu y entrent; car le vrai chrtien, qui osait
manifester sa foi, courait le risque de subir toutes
les tortures inventes par Satan et ses mauvais
anges, ou inspires par les hommes.

434
Chapitre 50

La rforme

Malgr toutes les perscutions que durent subir


les saints, de fidles tmoins de la vrit furent
suscits de tous cts. Les anges du Seigneur
accomplissaient la tche qui leur avait t confie.
Ils opraient dans les endroits tnbreux pour en
sortir les mes sincres. Celles-ci taient comme
ensevelies sous les erreurs; cependant Dieu les
cherchait, comme il le fit pour Saul, pour en faire
des porte-parole de sa vrit et pour quelles
lvent leurs voix contre les pchs de ceux qui
professaient tre son peuple. Les anges de Dieu
agissaient sur les curs de Martin Luther, de
Mlanchton et dautres dans diffrents lieux; il
allumait en eux le dsir ardent davoir recours au
vivant tmoignage de la Parole de Dieu. Lennemi
avait dferl sur lEglise comme un fleuve; il fallait
relever ltendard contre lui. Luther fut celui que
Dieu choisit pour faire face lorage et la colre
dune Eglise dchue, ainsi que pour affermir le peu

435
qui tait rest fidle sa profession de foi. Luther
vivait dans la crainte continuelle doffenser Dieu; il
essayait dobtenir sa faveur par les bonnes uvres,
mais il ne fut satisfait que lorsquun rayon
lumineux descendu du ciel vint dissiper les
tnbres de son esprit, et lui redonner confiance,
non dans les bonnes uvres, mais dans les mrites
du sang du Christ. Il put alors aller Dieu par lui-
mme, non par les papes ou les confesseurs, mais
par Jsus-Christ seul.

Quelle tait prcieuse pour Luther cette


nouvelle et glorieuse lumire qui avait perc les
tnbres de son intelligence, et lavait dlivr de
ses superstitions! Il donnait cela plus de prix
quaux plus riches trsors de la terre. La Parole de
Dieu tait quelque chose de nouveau. Tout tait
chang. Le livre quil avait redout, parce quil
nen discernait pas la beaut, tait maintenant pour
lui la vie, la vie ternelle. Il faisait sa joie, sa
consolation; ctait son instructeur bni. Rien ne
pouvait len dtourner. Il avait craint la mort; mais
en disant la Parole de Dieu, toutes ses terreurs
staient dissipes; il admirait le caractre de Dieu,

436
et il laimait. Il sondait la Bible pour lui-mme et
jouissait des riches trsors quelle contient; puis il
la sondait pour lEglise. Il tait scandalis par les
pchs de ceux en qui il stait confi pour son
salut. En voyant les autres envelopps des mmes
tnbres quil avait connues lui-mme, il faisait
limpossible pour les amener lAgneau de Dieu
qui te le pch du monde.

Elevant la voix contre les erreurs et les pchs


de lEglise papale, il seffora de dissiper les
tnbres o taient plongs des milliers dhommes,
qui comptaient sur les bonnes uvres pour leur
salut. Il dsirait ardemment pouvoir ouvrir leurs
esprits aux vritables richesses de la grce de Dieu,
et lexcellence du salut obtenu par Jsus-Christ.
Par la puissance du Saint-Esprit, il dnona les
pchs des chefs de lEglise; et malgr lopposition
des prtres, son courage ne faiblit pas un seul
instant. Il se reposait sur le bras puissant du
Seigneur, et il se confiait en lui pour obtenir la
victoire. A mesure que la lutte se faisait plus dure,
la rage des prtres devenait plus ardente. Ceux-ci
navaient pas le moindre dsir dtre rforms. Ils

437
prfraient les plaisirs de la dissipation et que
lEglise reste dans les tnbres.

Jai vu que Luther tait un homme ardent, zl,


courageux et plein de hardiesse pour rprouver le
pch et dfendre la vrit. Il navait peur ni des
hommes ni des dmons; il savait que Celui qui tait
avec lui tait plus puissant queux tous. Luther
courait parfois le danger daller aux extrmes. Mais
Dieu suscita Mlanchton, dont le caractre tait
tout fait loppos du sien. Il seconda Luther dans
son uvre de rforme. Mlanchton tait timide,
craintif, prudent et dou dune grande patience.
Ctait un bien-aim de Dieu. Sa connaissance des
Ecritures tait grande, son jugement et sa sagesse
excellents. Son amour pour la cause de Dieu galait
celui de Luther. Les curs de ces deux hommes
sunirent intimement; ce furent des amis
insparables. Luther tait dun grand secours pour
Mlanchton lorsque celui-ci manquait de hardiesse
et de prompte dcision, et Mlanchton faisait de
mme pour Luther lorsque celui-ci tait en danger
de trop se hter. La prudence prvoyante de
Mlanchton vita souvent des difficults qui

438
auraient surgi pour la cause si Luther avait t tout
seul. Il ma t montr la sagesse de Dieu en
choisissant ces deux hommes pour luvre de la
rforme.

Je fus ramene aux jours des aptres, et je vis


que Dieu choisit pour compagnon lardent, au
zl Pierre, le doux, le patient Jean. Il arrivait
parfois Pierre dtre imptueux, et il fallait
souvent que Jean, le disciple bien-aim, le calmt,
ce qui ne le rformait cependant pas. Mais aprs
quil eut reni son Seigneur, il se repentit et se
convertit. Alors tout ce qui lui tait ncessaire pour
rgler son ardeur et son zle, ce furent les doux
avertissements de Jean. Mais la cause du Christ
aurait beaucoup souffert si elle avait t laisse aux
seuls soins de Jean. Le zle de Pierre tait
ncessaire; sa hardiesse et son nergie triomphrent
souvent des difficults et rduisirent au silence
lennemi. Jean tait lamabilit mme; il gagna de
nombreuses personnes la cause du Christ par sa
patience et son dvouement.

Dieu suscita des hommes pour lever la voix

439
contre les pchs de lEglise papale et pour faire
triompher la Rforme. Satan chercha dtruire ces
fidles tmoins; mais le Seigneur dressa une haie
autour deux. Quelques-uns, pour la gloire de son
nom, scellrent de leur sang leur tmoignage; mais
dautres, comme Luther et Mlanchton, purent
mieux glorifier Dieu en vivant et en dnonant les
pchs des prtres, des papes et des rois. Ceux-ci
tremblrent la voix de Luther et de ses associs.
Grce ces hommes, des rayons de lumire
commencrent dissiper les tnbres, et un trs
grand nombre reurent la lumire et la suivirent. Et
lorsquun tmoin tait mis mort, deux ou plus
taient suscits pour le remplacer.

Mais Satan ntait pas satisfait. Il navait de


pouvoir que sur le corps; il lui tait impossible de
forcer les croyants abandonner leur foi et leur
esprance. Mme dans la mort ceux-ci
triomphaient par la brillante perspective de
limmortalit la rsurrection des justes. Leur
courage tait surhumain. Pas un instant ils ne
relchaient leurs efforts; ils taient constamment
revtus de larmure du chrtien, prts au combat,

440
non seulement contre leurs ennemis spirituels, mais
contre Satan incarn dans les hommes, qui leur
criait constamment: Abandonne la foi ou meurs!
Ces quelques chrtiens taient forts en Dieu, plus
prcieux ses yeux que la moiti dun monde qui
portait le nom du Christ et qui tait lche pour sa
cause. Alors que lEglise tait perscute, ses
membres, forts en Dieu, taient unis et saimaient
les uns les autres. Elle nacceptait pas les pcheurs
dans son sein. Ceux-l seulement qui
abandonnaient tout pour suivre le Christ pouvaient
tre ses disciples. Ils aimaient la pauvret,
lhumilit et voulaient ressembler au Sauveur.

441
Chapitre 51

Lunion de lglise et du
monde

Aprs cela je vis Satan qui tenait un conseil


avec ses anges pour considrer les gains quils
avaient obtenus. A la vrit, ils avaient, par crainte
de la mort, empch quelques mes timides
daccepter la vrit; mais un grand nombre, mme
parmi les plus timides, staient rangs du ct de
la vrit, et immdiatement leurs craintes et leur
timidit avaient disparu. En assistant la mort de
leurs frres, devant leur fermet et leur patience, ils
reconnaissaient que Dieu et les anges taient avec
eux pour pouvoir endurer de telles souffrances.
Leur courage et leur hardiesse en taient dcupls.
Et lorsquils taient eux-mmes appels donner
leur vie, ils manifestaient leur foi avec une telle
fermet que leurs meurtriers tremblaient en les
voyant.

Satan et ses anges dcidrent quil y avait un


442
moyen plus efficace pour dtruire les mes, un
moyen ayant plus de chance de russite. Bien que
les chrtiens aient t appels souffrir, leur
fermet et la bienheureuse esprance qui les
encourageaient, donnaient de la hardiesse aux plus
faibles et les rendaient capables daffronter la
torture et les flammes des bchers. Ils imitaient la
noble attitude du Christ lorsque, devant leurs
bourreaux, par leur constance et la gloire de Dieu
qui reposait sur eux, ils convainquaient les autres
de la vrit.

Satan, donc, dcida quil devait employer une


manire plus douce. Il avait dj altr les
doctrines de la Bible, et les traditions qui devaient
perdre des millions dmes senracinaient
profondment. Refoulant sa haine, il dcida de
conseiller ses sujets de ne plus employer de telles
perscutions, mais de faire adopter par lEglise
diffrentes traditions, pour remplacer la foi qui a
t donne une fois aux saints. Lorsquil eut obtenu
que lEglise consentt recevoir les faveurs et les
honneurs du monde, sous le prtexte quelle en
tirerait des bnfices, elle commena perdre les

443
faveurs de Dieu. Dlaissant la proclamation des
vrits qui excluent de son sein ceux qui aiment les
plaisirs et le monde, elle perdit graduellement sa
puissance.

Alors lEglise ne fut plus ce peuple spar et


particulier quelle tait lorsque le feu de la
perscution faisait rage. Comment lor pur sest-il
ainsi terni? Jai vu que si lEglise avait toujours
conserv son caractre particulier, saint, la
puissance du Saint-Esprit imparti aux disciples
serait encore avec elle. Les malades seraient guris,
les dmons seraient chasss; elle serait forte et la
terreur de ses ennemis.

Jai vu une trs grande multitude de gens


professer le nom du Christ, mais Dieu ne les
reconnaissait pas comme siens; il ne trouvait aucun
plaisir en eux. Satan semblait revtir un caractre
religieux, et tait bien daccord que ces gens se
disent chrtiens. Il ne se souciait pas de savoir sils
croyaient en Jsus, sa rsurrection, sa
crucifixion. Lui et ses anges croyaient tout cela, et
ils en tremblaient. Mais si la foi ne se traduit pas en

444
bonnes uvres et ne conduit pas ceux qui la
professent imiter la vie de renoncement du Christ,
Satan ne sen soucie gure; car ces gens prennent
seulement le nom de chrtiens, alors que leurs
curs sont encore charnels. Il peut les employer
son service, mieux mme que sils ne faisaient pas
profession de christianisme. Cachant leurs dfauts
sous le manteau de la religion, ils nont pas une vie
sanctifie, et leurs passions ne sont pas vaincues,
ce qui donne loccasion aux incroyants de jeter le
discrdit sur le nom du Christ, ainsi que sur ceux
qui pratiquent une religion pure et sans tache.

Les ministres prchent des choses agrables qui


flattent les oreilles charnelles. Ils nosent prcher
Jsus et les vrits tranchantes de la Bible, de peur
que les inconvertis nabandonnent lEglise.
Comme beaucoup sont riches, il faut les retenir,
bien quils ne soient pas plus qualifis que Satan et
ses anges pour faire partie de lEglise. Cest
exactement ce que Satan dsire. La religion de
Jsus est prsente comme populaire et honorable
aux yeux des mondains. On dit aux gens que ceux
qui professent cette religion seront plus honors par

445
le monde. Tout ceci diffre beaucoup de ce que
Jsus a enseign. Sa doctrine et le monde ne
sauraient se concilier. Ceux qui suivent le Christ
ont renonc au monde. Les enseignements flatteurs
proviennent de Satan et ses anges. Ceux-ci ont
trac le plan et les soi-disant chrtiens lont mis en
pratique. Des fables agrables furent enseignes et
reues avec empressement, et des hypocrites ainsi
que des gens qui pchaient ouvertement sunirent
lEglise. Si la vrit tait prche dans sa puret,
elle ne tarderait pas exclure ces gens. Mais on ne
voyait aucune diffrence entre les soi-disant
disciples du Christ et le monde. Jai vu que si le
voile qui recouvre les membres de lEglise avait
t lev, on aurait vu une iniquit et une corruption
telles que les enfants de Dieu les plus rservs
nauraient pas hsit appeler ces soi-disant
chrtiens par leur nom: enfants de leur pre, le
diable, dont ils font les uvres.

Jsus et toute larme des anges considraient


cette scne avec horreur. Cependant Dieu avait un
message sacr et trs important pour lEglise. Si ce
message tait reu, il produirait au sein de cette

446
dernire une rforme radicale, il ferait revivre le
tmoignage vivant qui la dbarrasserait des
hypocrites et des pcheurs, et lui rendrait les
faveurs de Dieu.

447
Chapitre 52

William Miller

Dieu envoya son ange pour agir sur le cur


dun fermier qui ne croyait pas la Bible et
lamena tudier les prophties. Les anges de Dieu
visitrent maintes fois cet homme pour ouvrir son
intelligence afin quil comprenne les prophties,
qui jusque-l avaient t obscures pour le peuple de
Dieu. Il dcouvrit les diffrentes chanes
prophtiques, et il les tudia les unes aprs les
autres, jusqu ce quil fut rempli dadmiration
pour la Parole de Dieu. Il y trouvait un ensemble de
vrits merveilleuses. Cette Parole, quil avait
considre comme ntant pas inspire, talait
maintenant devant lui sa beaut et sa gloire. Il
comprit quun passage de lEcriture en explique un
autre, et lorsquun verset tait ferm son
intelligence, il en dcouvrait linterprtation dans
un autre. La Parole de Dieu devint alors sa joie, lui
inspirant le plus profond respect, presque de la
rvrence.

448
En tudiant les prophties, il dcouvrit que,
bien leur insu, les habitants de notre globe
vivaient les dernires scnes de lhistoire du
monde. Il considra les Eglises et il vit quelles
taient corrompues; elles avaient dtourn leurs
regards de Jsus pour les fixer sur le monde; elles
recherchaient ses honneurs plutt que ceux qui
procdent den haut; elles tchaient dobtenir ses
richesses au lieu de se faire un trsor dans les
cieux. Partout, William Miller put voir
lhypocrisie, les tnbres et la mort. Il en fut
profondment remu. Dieu lappela quitter sa
ferme, comme autrefois Elise ses bufs et le
champ quil cultivait, pour suivre le prophte Elie.
Mais ce ne fut pas sans trembler que William
Miller commena dvoiler au peuple les mystres
du royaume de Dieu, et quil se mit expliquer les
prophties se rapportant la seconde venue du
Christ. A mesure quil avanait dans sa tche, il
devenait plus fort. Comme Jean-Baptiste avait
prpar la premire venue de Jsus, William Miller
prpara la seconde.

449
Jai t ramene aux jours des disciples, et il
ma t montr que Dieu avait confi Jean, le
disciple bien-aim, une uvre spciale. Satan tait
bien dtermin paralyser cette uvre, et il incita
ses suppts faire mourir Jean. Mais Dieu envoya
son ange qui le garda merveilleusement. Tous ceux
qui furent tmoins de la grande puissance
manifeste dans la dlivrance de Jean furent
convaincus que Dieu tait avec lui, et que son
tmoignage au sujet de Jsus tait correct. Ceux qui
cherchaient sa perte nosrent pas attenter ses
jours. Il lui fut donc permis de continuer souffrir
pour son Sauveur. Il fut accus faussement par ses
ennemis et peu aprs banni dans une le solitaire,
o le Seigneur envoya son ange pour lui rvler des
vnements qui devaient se drouler sur la terre,
ainsi que ltat de lEglise jusqu la fin,ses
apostasies et la place quelle devrait occuper si elle
voulait plaire Dieu et finalement triompher.

Lange vint du ciel vers Jean dans toute sa


majest; son visage refltait la gloire de Dieu. Il
rvla laptre des scnes dun intrt palpitant
concernant lhistoire de lEglise de Dieu, et fit

450
passer devant lui les luttes prilleuses que devraient
affronter les disciples du Christ. Jean vit ces
derniers passer par des preuves cruelles, blanchis
et prouvs, et, finalement, victorieux, sauvs
glorieusement dans le royaume de Dieu. La face de
lange tait radieuse de joie pendant quil montrait
Jean le triomphe de lEglise de Dieu. Lorsque
laptre contempla la dlivrance finale de cette
dernire, il fut transport par la gloire de la scne,
et cest avec une profonde rvrence et admiration
quil tomba aux pieds de lange pour ladorer. Le
messager cleste le releva instantanment, et lui
dit: Garde-toi de le faire! Je suis ton compagnon
de service, et celui de tes frres qui ont le
tmoignage de Jsus. Adore Dieu.Car le
tmoignage de Jsus est lesprit de la prophtie.
Lange montra alors Jean la cleste cit dans
toute sa splendeur. Transport et comme accabl
par tout ce quil voyait, laptre, oubliant
lavertissement de lange, tomba nouveau ses
pieds pour ladorer. Il entendit le mme doux
reproche: Garde-toi de le faire! Je suis ton
compagnon de service, et celui de tes frres les
prophtes, et de ceux qui gardent les paroles de ce

451
livre. Adore Dieu.

Des prdicateurs et des membres dglise ont


considr lApocalypse comme un livre
mystrieux, et de moindre importance que dautres
parties de lEcriture. Mais jai vu que ce livre tait
vraiment une rvlation donne spcialement pour
le bien de ceux qui vivaient dans les derniers jours,
pour les guider dans laccomplissement de leurs
devoirs. Dieu dirigea William Miller dans ltude
des prophties; il lui donna de grandes lumires sur
lApocalypse.

Si les visions de Daniel avaient t comprises,


on aurait mieux saisi le sens des visions de Jean.
Mais au moment voulu, Dieu agit sur le serviteur
quil avait choisi. Celui-ci, avec clart et par la
puissance du Saint-Esprit, expliqua les prophties,
et montra lharmonie qui existe entre les visions de
Daniel et celles de Jean, ainsi quavec dautres
passages de la Bible. Il fit impression sur les curs
en prsentant les avertissements sacrs et terribles
de la Parole au sujet de notre prparation pour la
venue du Fils de lhomme. Il se produisit dans

452
lesprit de ceux qui entendirent William Miller une
profonde et solennelle conviction. Des pasteurs et
une foule de gens, des pcheurs et des incrdules se
tournrent vers le Seigneur et se prparrent
affronter le jour du jugement.

Les anges de Dieu accompagnaient William


Miller dans sa mission. Il fut ferme et inbranlable,
proclamant courageusement le message qui lui
avait t confi. Un monde qui gisait dans les
tnbres, une Eglise froide, mondaine, cen tait
assez pour bander toutes ses nergies et pour lui
faire endurer les travaux, les privations et les
souffrances dans sa pnible besogne. Bien que
combattu par le monde et par ceux qui se disaient
chrtiens, bien quexpos aux coups de Satan et de
ses anges, il ne cessa de prcher lEvangile ternel
aux foules partout o il tait invit le faire; il fit
retentir au prs et au loin le cri: Craignez Dieu, et
donnez-lui gloire, car lheure de son jugement est
venue.

453
Chapitre 53

Le Message du Premier Ange

Jai vu que Dieu tait dans la proclamation du


temps, en 1843. Ctait son dessein de rveiller les
hommes et de les amener se dcider pour ou
contre la vrit. Des ministres furent convaincus
que lexplication des priodes prophtiques tait
correcte, et quelques-uns renoncrent leur
orgueil, leurs traitements et leurs glises pour
aller de lieu en lieu proclamer le message. Mais
comme ce message ne toucha le cur que dun trs
petit nombre des soi-disant ministres du Christ,
luvre fut accomplie par beaucoup de croyants
qui navaient pas le titre de prdicateur.
Quelquesuns abandonnrent leurs champs pour
proclamer le message, alors que dautres furent
tirs de leurs ateliers et de leurs entreprises
commerciales. Et mme des hommes furent obligs
de quitter des professions librales pour sengager
dans luvre impopulaire de la proclamation du
message du premier ange.

454
Des ministres abandonnrent leurs ides et
leurs sentiments sectaires et sunirent pour
proclamer la venue de Jsus. Partout o le message
tait prch, il mouvait les gens. Les pcheurs se
repentaient, versaient des larmes et priaient pour
obtenir le pardon de leurs pchs; ceux qui avaient
commis des actes malhonntes sempressaient de
rparer, dans la mesure du possible, le tort quils
avaient fait. Les parents se sentaient remplis de
sollicitude lgard de leurs enfants. Ceux qui
acceptaient le message travaillaient la conversion
de leurs amis et de leurs parents. Convaincus de
limportance de ce message solennel, ils les
conjuraient de se prparer pour la venue du Fils de
lhomme. Il fallait tre dsesprment endurci pour
ne pas cder lvidence qui accompagnait ces
tmoignages. Cette uvre purificatrice dtournait
les affections des choses du monde pour les
reporter sur les choses divines, comme on ne
lavait jamais vu auparavant.

Des milliers de personnes acceptrent la vrit


par la prdication de William Miller. Des serviteurs

455
de Dieu, anims de lesprit et de la puissance
dElie, proclamrent le message. Comme Jean-
Baptiste, le prcurseur de Jsus, ceux qui
prchaient ce message solennel se sentaient
pousss mettre la cogne la racine des arbres, et
inviter les hommes porter des fruits dignes de la
repentance. Leur tmoignage tait de nature
rveiller les glises, les stimuler puissamment, et
manifester leur caractre rel. Et lorsque fut
donn lavertissement solennel de fuir la colre
venir, un grand nombre de ceux qui faisaient partie
des glises reurent ce message salutaire. Ils se
rendirent compte de leurs manquements, et avec les
larmes amres de la repentance, ils shumilirent
devant Dieu. LEsprit du Seigneur reposant sur
eux, ils aidrent faire retentir le cri: Craignez
Dieu, et donnez-lui gloire; car lheure de son
jugement est venue!

La prdiction dune date dtermine concernant


la fin suscita une grande opposition parmi toutes
les classes de la socit, depuis le pasteur du haut
de la chaire jusquau dernier des pcheurs endurcis.
Pour ce qui est du jour et de lheure, personne ne

456
le sait, disaient le ministre hypocrite et le moqueur
tmraire. Aucun deux ne voulait tre instruit et
corrig par ceux qui indiquaient lanne o ils
croyaient que se termineraient les priodes
prophtiques, et faisaient remarquer les signes de la
proximit de la venue du Christ. Beaucoup de
pasteurs, qui professaient aimer Jsus, affirmaient
quils ne voyaient aucun inconvnient la
prdication du retour du Christ, mais quils
sopposaient la fixation dune date dtermine.
Dieu dont lil voit tout lisait dans les curs. Ces
gens naimaient pas que lon dise que Jsus tait
proche. Ils savaient que leur conduite
antichrtienne ne pourrait supporter lpreuve, car
ils ne suivaient pas lhumble sentier indiqu par lui.
Ces faux bergers paralysaient luvre de Dieu. La
vrit proclame avec une puissance convaincante
mouvait les gens, et, comme le gelier de
Philippe, ils commenaient demander: Que faut-
il que je fasse pour tre sauv? Mais ces pasteurs
se plaaient entre la vrit et le peuple, et ils lui
prchaient des choses agrables pour le dtourner
de la vrit. Ils se joignaient Satan et ses anges
pour dire: Paix, paix, alors quil ny avait point

457
de paix. Ceux qui aimaient leurs aises et ne se
souciaient pas dtre en communion avec Dieu,
restrent dans leur scurit charnelle. Je vis que les
anges de Dieu remarquaient tout cela; les
vtements de ces bergers non consacrs taient
couverts du sang des pcheurs.

Les ministres qui refusrent daccepter ce


message salutaire empchrent les autres de le
recevoir. Le sang de leurs semblables tait sur eux.
Ils sunirent au peuple pour perscuter William
Miller et ses associs. De faux bruits circulrent
dans le but de nuire son influence. Maintes fois,
alors quil prsentait avec force le conseil de Dieu
et expliquait ses auditeurs des vrits tranchantes,
il soulevait la rage de quelques-uns, qui
lattendaient la sortie pour lui faire un mauvais
coup. Mais des anges de Dieu le protgeaient, et le
conduisaient en lieu sr; car son uvre ntait pas
encore acheve.

Les plus pieux accueillaient le message avec


joie, et reconnaissaient quil venait de Dieu et quil
tait proclam au temps voulu. Les anges suivaient

458
avec le plus profond intrt le rsultat de la
prdication du message cleste. Lorsque les glises
le rejetrent, ils allrent tristement vers Jsus pour
le consulter. Le Sauveur dtourna sa face des
glises, et ordonna ses anges de veiller
soigneusement sur les mes prcieuses qui
navaient pas rejet le message, car une autre
lumire allait luire pour elles.

Jai vu que si ceux qui se disaient chrtiens


avaient aim lapparition du Sauveur, sils avaient
plac sur lui leurs affections et eu le sentiment que
nul ici-bas ne pouvait lui tre compar, ils auraient
accueilli avec joie la premire proclamation de sa
venue. Mais le mcontentement quils
manifestrent en entendant parler de cette venue,
prouvait premptoirement quils ne laimaient pas.
Satan et ses anges triomphaient; ils jetrent la
face du Christ et de ses saints anges que ceux qui
se disaient chrtiens avaient si peu damour pour
leur Sauveur quils ne dsiraient nullement son
second avnement.

Jai vu les enfants de Dieu attendre avec joie la

459
venue du Seigneur et se prparer cet vnement.
Dieu voulut les prouver. Sa main couvrit une
erreur commise au moment de calculer les priodes
prophtiques. Ceux qui attendaient leur Seigneur
ne virent pas cette erreur. Elle ne fut pas remarque
non plus par les plus savants de ceux qui
sopposaient la fixation de la date. Dieu voulait
que son peuple ft face une dception; le temps
passa, et le Seigneur ne vint pas. Alors ceux qui
avaient attendu lavnement avec tant de joie furent
attrists et abattus. Ceux qui navaient pas aim
cette apparition du Sauveur, qui avaient accept le
message par crainte, furent tout heureux de ce
quelle ne se soit pas produite au moment o on
lavait attendue. Leur profession de foi navait pas
touch leurs curs, ni purifi leur vie. Ce passage
du temps fix tait bien propre rvler leurs
sentiments rels. Ils furent les premiers tourner en
ridicule les chrtiens affligs et dus qui avaient
aim rellement lapparition de leur Matre. Jai vu
la sagesse de Dieu en prouvant son peuple et en
lui donnant ainsi une pierre de touche qui lui
permettrait de reconnatre ceux qui faibliraient et
tourneraient le dos lheure de la tentation.

460
Jsus et toute larme cleste regardaient avec
sympathie et amour ceux qui staient attachs la
douce esprance de voir bientt celui quils
aimaient. Les anges planaient autour deux, afin de
les soutenir lheure de lpreuve. Ceux qui
avaient refus de recevoir le message cleste furent
laisss dans les tnbres. La colre de Dieu
salluma contre eux, parce quils navaient pas
voulu recevoir la lumire qui leur avait t envoye
du ciel.

Les chrtiens fidles, profondment dus, ne


pouvaient comprendre pourquoi leur Seigneur
ntait pas revenu; mais ils ne furent pas laisss
dans les tnbres. Ils se remirent ltude de leur
Bible et approfondirent leur tude des priodes
prophtiques. La main du Seigneur dcouvrit les
chiffres quelle cachait et lerreur fut explique.
Les fidles virent que la priode prophtique allait
jusquen 1844, et que les mmes arguments quils
avaient prsents pour montrer quelle se terminait
en 1843, prouvaient quelle devait se terminer en
1844. La lumire de la Parole de Dieu claira leur

461
point de vue; ils dcouvrirent quil devait y avoir
un retard: Si elle [la prophtie] tarde, attends-la.
Dans leur amour pour la venue immdiate du
Christ, ils avaient perdu de vue ce retard de la
prophtie, calcul pour prouver ceux qui
attendaient. Ils fixrent donc nouveau une date.
Cependant, je vis que beaucoup dentre eux
narrivaient pas surmonter leur amer
dsappointement, possder le mme zle et la
mme nergie qui avaient caractris leur foi en
1843.

Satan et ses anges triomphaient. Ceux qui


refusaient de recevoir le message se flicitaient de
la prvoyance et de la sagesse dont ils avaient fait
preuve en ne tombant pas dans cette illusion,
comme ils lappelaient. Ils ne se rendaient pas
compte quils rejetaient le conseil de Dieu, quils
travaillaient avec Satan et ses anges jeter dans la
perplexit le peuple de Dieu qui vivait selon le
message quil avait reu du ciel.

Ceux qui reurent ce message furent opprims


dans les glises. Pendant un certain temps les

462
hommes qui ne voulaient pas recevoir le message
nosrent pas dcouvrir les sentiments qui les
animaient. Mais aprs un certain temps, ils
rvlrent ces sentiments. Ils voulurent alors
rduire au silence le tmoignage que ceux qui
attendaient le Christ se sentaient obligs de rendre,
savoir que les priodes prophtiques stendaient
jusquen 1844. Leurs adversaires ne pouvaient
produire aucun argument contre les raisons solides
quils prsentaient. Cependant les glises
sirritrent; elles taient rsolues ne pas se rendre
lvidence et fermer leurs portes au message, en
sorte que dautres ne puissent lentendre. Ceux qui
osrent parler de la lumire que le Seigneur leur
avait communique furent chasss des glises.
Mais Jsus fut avec eux; ils se rjouirent davoir
son approbation. Ils taient ainsi prpars
recevoir le message du second ange.

463
Chapitre 54

Le Message du Second Ange

Les glises ayant rejet le message du premier


ange, elles refusrent daccepter la lumire cleste
et perdirent la faveur de Dieu. Elles mirent leur
confiance dans leurs propres forces. En sopposant
au premier message, elles se placrent dans une
condition telle quil leur fut impossible dtre
claires par le message du second ange. Mais les
bien-aims de Dieu, opprims, acceptrent le
message: Babylone est tombe, et ils quittrent
les glises.

Au moment o sapprochait la fin de la


proclamation du message du second ange, je vis
une grande lumire qui resplendissait du ciel sur le
peuple de Dieu. Les rayons de cette lumire
paraissaient aussi brillants que ceux du soleil.
Jentendis la voix des anges criant: Voici lpoux,
allez sa rencontre!

464
Ctait le cri de minuit, qui devait donner de la
puissance au message du second ange. Des anges
taient envoys du ciel pour relever les saints
dcourags, et pour les prparer la grande uvre
qui les attendait. Les hommes les mieux dous ne
furent pas les premiers recevoir ce message. Les
anges allrent vers les croyants les plus humbles et
les contraignirent de faire entendre le cri: Voici
lpoux, allez sa rencontre!

Ceux qui le message avait t confi se


htrent de le proclamer par la puissance du Saint-
Esprit, et stimulrent leurs frres dcourags. Cette
uvre ne provenait pas de la sagesse et de la
science des hommes, mais de la puissance divine.
Les saints qui entendirent le cri ne purent y rsister.
Ce furent dabord les plus spirituels qui acceptrent
le message; certains qui avaient t la tte de
luvre furent les derniers scrier: Voici
lpoux, allez sa rencontre!

Dans toutes les parties du pays, la lumire


resplendit sur le message du second ange, et ce cri
mut des milliers de personnes. On lentendit de

465
ville en ville et de village en village, jusqu ce que
tous les enfants de Dieu, dans lattente, fussent
touchs. Dans de nombreuses glises, il ne fut pas
permis de prcher le message, et beaucoup de
personnes qui avaient le tmoignage vivant
abandonnrent les glises dchues. Une uvre
puissante fut accomplie par le cri de minuit. Le
message sondait les curs, et amenait les croyants
rechercher une pit relle, personnelle. Ils
savaient quils ne pouvaient pas sappuyer les uns
sur les autres.

Les saints, anxieux, attendaient le Seigneur


dans le jene, dans les veilles, et dans des prires
presque constantes. Certains pcheurs
considraient lavenir avec effroi; mais la grande
masse manifestait lesprit de Satan par son
opposition au message. Ces gens se moquaient de
la vrit, la tournaient en ridicule, et rptaient
partout: Pour ce qui est du jour et de lheure,
personne ne le sait. Les mauvais anges les
poussaient endurcir leurs curs, et rejeter tout
rayon de lumire cleste, afin de pouvoir les
prendre dans le pige de Satan. Un grand nombre

466
de personnes qui prtendaient attendre la venue du
Christ navaient aucune part dans la proclamation
du message. La gloire de Dieu dont elles avaient
t tmoins, lhumilit et la profonde pit de ceux
qui attendaient la venue de leur Matre, les preuves
les plus convaincantes, tout cela les conduisit
dclarer quelles acceptaient la vrit; mais en
ralit ces gens ntaient pas convertis; ils ntaient
pas prts pour la venue du Seigneur.

Partout les saints taient remplis dun fervent


esprit de prire. Une sainte solennit les dominait.
Les anges observaient avec le plus profond intrt
les effets du message; ils levaient ceux qui
lacceptaient, et les loignaient des choses
terrestres pour leur faire obtenir une abondante
mesure de grce la source du salut. Dieu regardait
ses enfants avec faveur, et Jsus tait heureux de
voir son image se reflter en eux. Ils faisaient un
sacrifice total, avaient une conscration sans
rserve, et sattendaient revtir limmortalit.
Mais de nouveau ils devaient tre amrement
dus. Le moment o ils attendaient la dlivrance
scoula, et ils taient toujours sur la terre. Jamais

467
les effets de la maldiction ne leur parurent si
visibles. Ils avaient mis toutes leurs affections dans
les choses du ciel, et, dans une douce anticipation,
avaient got limmortelle dlivrance. Mais leurs
esprances ne se ralisrent pas.

La crainte qui avait saisi beaucoup de gens ne


disparut pas en un jour. Ils nexultrent pas
immdiatement de voir les chrtiens dsappoints.
Mais aucun signe de la colre de Dieu ne
paraissant, ils revinrent de leur frayeur, et
commencrent ridiculiser les enfants de Dieu.
Ceux-ci connurent nouveau lpreuve. Le monde
les raillait et les couvrait dopprobre. Ceux qui
avaient t persuads que Jsus reviendrait pour
ressusciter les morts et translater les vivants, afin
de les introduire toujours dans son royaume,
manifestaient les mmes sentiments que les
disciples au spulcre du Christ: Ils ont enlev mon
Seigneur, et je ne sais o ils lont mis.

468
Chapitre 55

Le mouvement adventiste
illustre

Jai vu un certain nombre de groupes de gens


qui semblaient lis ensemble par des cordes.
Plusieurs dentre eux taient dans de profondes
tnbres; leurs yeux taient dirigs vers la terre, et
il ne paraissait y avoir entre eux et Jsus aucun
rapport. Mais, disperses parmi ces groupes, il y
avait des personnes dont le visage semblait
lumineux et qui fixaient en haut leurs regards. Des
rayons de lumire venaient de Jsus, pareils ceux
du soleil, et les illuminaient. Un ange me dit de
regarder attentivement, et je vis un autre ange qui
veillait sur chacun de ceux qui avaient un rayon de
lumire, tandis que les mauvais anges entouraient
ceux qui taient dans les tnbres. Jentendis un
ange crier: Craignez Dieu, et donnez-lui gloire,
car lheure de son jugement est venue!

Une lumire clatante se posait sur ces groupes,


469
et clairait tous ceux qui la recevaient. Daucuns
qui taient dans les tnbres reurent la lumire et
sen rjouirent. Dautres rsistrent cette lumire,
prtextant quelle navait pour but que de les
garer. La lumire passa donc loin deux, et ils
furent plongs dans les tnbres. Ceux qui avaient
reu la lumire de Jsus lapprciaient hautement.
Leurs visages rayonnaient dune sainte joie, tandis
que leurs regards taient dirigs vers Jsus. Leurs
voix sunissaient celle de lange: Craignez Dieu,
et donnez-lui gloire; car lheure de son jugement
est venue!

Lorsquils faisaient entendre ce cri, je vis que


ceux qui taient dans les tnbres les poussaient
violemment des paules et des cts. Alors
beaucoup de ceux qui apprciaient la lumire
sacre rompirent les cordes qui les liaient et se
sparrent ainsi de ces gens. Lorsquils firent cela,
des hommes appartenant diffrents groupes et
rvrs par eux passrent par l, quelques-uns en
prononant des paroles aimables, dautres des
paroles dplaisantes et faisant des gestes
menaants: ils resserrrent les cordes qui se

470
relchaient. Ces hommes disaient constamment:
Dieu est avec nous; nous sommes dans la lumire;
nous avons la vrit. Je demandai qui taient ces
hommes. On me rpondit que ctaient des
ministres et des dirigeants qui taient la tte de
ceux qui avaient rejet la lumire et qui ne
voulaient pas que dautres la reoivent.

Jai vu ceux qui avaient reu la lumire; ils


levaient les yeux au ciel, attendant avec un ardent
dsir que Jsus vienne les prendre avec lui. Bientt
une nue les couvrit, et leurs visages furent
attrists. Je demandai la raison de cette nue; il me
fut montr que ctait leur dsappointement. Le
moment o ils attendaient leur Sauveur tait pass,
et Jsus ntait pas venu. Devant leur
dcouragement, les ministres et les hommes
influents que javais remarqus auparavant se
rjouirent, et tous ceux qui avaient rejet la lumire
triomphrent, tandis que Satan et ses anges
exultaient.

Puis jentendis la voix dun autre ange qui


disait: Babylone est tombe! Une lumire luisait

471
sur ceux qui taient dcourags; ils dsiraient
ardemment voir lapparition de Jsus, et ils fixaient
leurs yeux en haut. Je vis des anges qui parlaient
avec celui qui avait cri: Babylone est tombe, et
ils sunirent avec lui pour scrier: Voici lpoux,
allez sa rencontre! Les voix mlodieuses de ces
anges semblaient rsonner partout. Une lumire
clatante, glorieuse, resplendissait autour de ceux
qui avaient apprci la vrit qui leur avait t
impartie. Leurs visages taient radieux, et ils
sunissaient la voix des anges pour crier: Voici
lpoux! Tandis que ce cri montait
harmonieusement des diffrents groupes, ceux qui
avaient rejet la lumire bousculaient ces chrtiens,
les tournaient en drision et les regardaient avec
mpris. Mais des anges de Dieu tendaient leurs
ailes sur ceux qui taient ainsi perscuts, tandis
que Satan et ses anges sefforaient damasser leurs
tnbres autour deux, afin de leur faire rejeter la
lumire cleste.

Jentendis ensuite une voix qui disait ceux qui


avaient t bousculs et ridiculiss: Sortez du
milieu deux, et ne touchez pas ce qui est impur.

472
Pour obir cette voix, un grand nombre dentre
eux rompirent les cordes qui les attachaient leurs
perscuteurs, et quittrent les groupes qui taient
dans les tnbres pour rejoindre les fidles qui
avaient dj repris leur libert, et ils unirent
joyeusement leurs voix aux leurs. Jentendis
quelques-uns qui restaient encore dans les groupes
entours de tnbres lever la voix dans des prires
ferventes. Les ministres et les hommes influents
faisaient le tour des diffrents groupes, resserrant
les cordes plus solidement; mais jentendais
toujours ces prires. Puis je vis que ceux qui
priaient pour recevoir de laide tendaient leurs
mains vers le groupe libr, se rjouissant dans le
Seigneur. On leur rpondit, en leur montrant le
ciel: Sortez du milieu deux, sparez-vous. Je vis
des personnes lutter individuellement pour obtenir
la libert; enfin, elles rompirent les cordes qui les
retenaient, rsistrent aux efforts qui taient faits
pour serrer les cordes plus solidement, et refusrent
dcouter les assertions rptes: Dieu est avec
nous. Nous avons la vrit.

Des personnes quittaient continuellement les

473
groupes qui taient dans les tnbres pour se
joindre au groupe qui tait libre et semblait tre
dans un lieu lev au-dessus de la terre. Les
regards de ceux qui composaient ce dernier groupe
taient dirigs vers le ciel, la gloire de Dieu
reposait sur eux, et ils chantaient ses louanges. Ils
taient trs unis, et paraissaient envelopps de la
lumire cleste. Autour de ce groupe se tenaient
quelques personnes qui subissaient linfluence de
la lumire, mais qui ntaient pas particulirement
unies au groupe. Tous ceux qui aimaient la lumire
qui luisait sur eux regardaient en haut avec un
profond intrt, et Jsus jetait sur eux un regard de
douce approbation. Ils attendaient sa venue et
languissaient en pensant cette apparition. Aucun
de leurs regards ne sattardait sur cette terre. Mais
de nouveau une nue enveloppa ceux qui
attendaient et je les vis tourner leurs yeux fatigus
vers le sol. Je demandai la raison de ce
changement. Lange qui maccompagnait me
rpondit: Ils sont de nouveau dus dans leur
attente. Jsus ne peut pas encore venir sur la terre.
Ils doivent supporter de plus grandes preuves pour
lui. Ils doivent abandonner les erreurs et les

474
traditions des hommes, et se tourner rsolument
vers Dieu et sa Parole. Ils doivent tre purifis,
blanchis et prouvs. Ceux qui triompheront de
cette preuve amre obtiendront une victoire
ternelle.

Jsus ne revint pas ici-bas pour purifier le


sanctuaire en purifiant la terre par le feu, comme
lattendait le joyeux groupe de croyants. Jai vu
que lexplication que donnaient ces croyants tait
correcte en ce qui concernait les priodes
prophtiques. Le temps fix se terminait en 1844,
et Jsus est entr dans le lieu trs saint pour purifier
le sanctuaire la fin des jours. Leur erreur
provenait du fait quils navaient pas compris ce
qutait le sanctuaire ni la nature de sa purification.
Je regardai de nouveau le groupe dans lattente,
dsappoint, et ceux qui le composaient me
parurent tristes. Ils examinaient srieusement les
preuves de leur foi, ainsi que les calculs des
priodes prophtiques, et ils ny dcouvraient pas
derreurs. Le temps tait accompli, mais o tait
leur Sauveur? Ils lavaient perdu.

475
Il me fut montr le dsappointement des
disciples quand ils se rendirent au spulcre et ne
trouvrent pas le corps de Jsus. Marie dit: Ils ont
enlev mon Seigneur, et je ne sais o ils lont mis.
Les anges dirent aux disciples plors que leur
Seigneur tait ressuscit et quil les prcdait en
Galile.

De la mme manire je vis que Jsus regardait


avec la compassion la plus profonde ceux qui
avaient t dsappoints lorsquils attendaient sa
venue. Il envoya ses anges pour diriger leurs
esprits, afin quils puissent le suivre o il tait. Il
leur montra que cette terre nest pas le sanctuaire,
mais quil devait entrer dans le lieu trs saint du
sanctuaire cleste pour faire lexpiation en faveur
de ses enfants et pour recevoir le royaume de son
Pre. Ensuite il reviendra sur la terre et il les
prendra avec lui pour toujours. Le dsappointement
des premiers disciples reprsente le
dsappointement de ceux qui attendaient leur
Seigneur en 1844.

Je fus ramene au temps o le Christ entrait

476
triomphalement Jrusalem. Les disciples, dans la
joie, croyaient quil allait semparer du royaume et
rgner comme prince temporel. Ils suivaient donc
leur Roi dans cet espoir. Ils couprent des branches
de palmiers, tendirent sur son chemin leurs
vtements. Quelques-uns marchaient devant lui,
dautres le suivaient, en criant: Hosanna au Fils de
David! Bni soit celui qui vient au nom du
Seigneur! Hosanna dans les lieux trs hauts! La
scne dplut aux pharisiens, et ils demandrent
Jsus de faire taire ses disciples. Mais Jsus leur
rpondit: Sils se taisent, les pierres crieront. La
prophtie de (Zacharie 9:9) devait tre accomplie;
mais les disciples nen eurent pas moins un amer
dsappointement. Peu de jours aprs ils suivirent
Jsus au Calvaire, et le virent ensanglant et clou
sur une croix. Ils furent tmoins de son agonie et de
son ensevelissement. Leurs curs furent ulcrs;
leurs esprances ne se ralisrent pas comme ils
lavaient pens. Ces esprances moururent avec
Jsus. Mais lorsque le Sauveur ressuscita et apparut
ses disciples attrists, leurs esprances
renaquirent. Ils lavaient retrouv.

477
Jai vu que le dsappointement de ceux qui
croyaient la venue du Seigneur en 1844 ngalait
pas celui des premiers disciples. La prophtie
stait accomplie dans le premier et le second
message. Ceux-ci furent donns au temps voulu et
firent luvre que Dieu dsirait quils fassent.

478
Chapitre 56

Une autre illustration

Il me fut montr tout lintrt que le ciel porte


luvre qui saccomplit sur la terre. Jsus donna
un ange puissant la mission de descendre ici-bas
pour avertir les hommes et les prparer pour sa
seconde venue. Quand lange quitta la prsence de
Jsus dans les cieux, une lumire clatante et
glorieuse le prcdait. Il me fut dit que sa mission
consistait clairer la terre de sa gloire, et avertir
les hommes du dchanement de la colre de Dieu.
Des multitudes recevaient la lumire. Daucuns
semblaient tre trs graves, tandis que dautres
taient ravis et pleins de joie. Tous ceux qui
recevaient la lumire tournaient leurs visages vers
le ciel, et glorifiaient Dieu. Mais bien que cette
lumire ft rpandue sur tous, quelques-uns ne
firent que sentir son influence, et ne la reurent pas
de bon cur. Beaucoup furent anims dune grande
colre. Les ministres et le peuple sunirent pour
rsister la lumire rpandue par lange puissant.

479
Mais tous ceux qui la reurent se sparrent du
monde et furent trs unis les uns aux autres.

Satan et ses anges taient trs occups


dtourner de la lumire les esprits du plus grand
nombre possible. Le groupe qui la rejeta fut laiss
dans les tnbres. Je vis que lange de Dieu
observait avec un profond intrt ceux qui
professaient faire partie de son peuple, pour
enregistrer le caractre quils dveloppaient alors
que le message dorigine cleste leur tait prsent.
Et comme un trs grand nombre de ceux qui
professaient aimer Jsus se dtournaient du
message cleste, sen moquaient et le dtestaient,
un ange, ayant un parchemin dans la main,
enregistrait ces honteux agissements. Tout le ciel
tait rempli dindignation en voyant que Jsus tait
ainsi ddaign par ceux qui se disaient ses
disciples.

Jai vu le dsappointement quprouvrent ceux


qui, pleins de confiance, attendaient leur Seigneur,
mais ne purent le voir. Ctait dans les desseins de
Dieu de cacher le futur, et damener son peuple

480
prendre une dcision. Sans la prdication dune
date prcise sur la venue du Christ, luvre
dsigne par Dieu naurait pas t accomplie. Satan
faisait croire aux hommes quil fallait regarder
dans un avenir lointain pour voir les grands
vnements se rapportant au jugement et la fin du
temps de grce. Il tait donc ncessaire que les
hommes soient amens faire une prparation
immdiate en vue de cet vnement.

La date passe, ceux qui navaient pas


pleinement reu la lumire de lange sunirent avec
les hommes qui avaient mpris le message et
tournrent en ridicule ceux qui avaient t dus.
Les anges notrent la situation des soi-disant
disciples du Christ. Le passage du temps dfini
avait montr ce quils taient en ralit; beaucoup
furent pess dans la balance et trouvs trop lgers.
Ils professaient tre chrtiens, mais ils ne suivaient
pas le Christ. Satan tait plein de joie en voyant
ltat de ces soi-disant disciples de Jsus. Il les
avait fait tomber dans ses piges; il avait amen la
majorit dentre eux abandonner le droit sentier,
et ils essayaient de monter au ciel par un autre

481
chemin. Les anges virent que ceux qui taient purs
et saints taient mlangs dans Sion avec les
pcheurs et les hypocrites qui aimaient le monde.
Ils avaient veill sur les vrais disciples de Jsus;
mais ceux qui taient corrompus affectaient les
saints. Ceux dont le cur brlait de lardent dsir
de voir Jsus ne pouvaient parler de sa venue, car
leurs soi-disant frres le leur dfendaient. Les
anges voyaient la scne et sympathisaient avec le
reste qui aimait lapparition du Seigneur.

Un autre ange puissant reut la mission de


descendre sur la terre. Jsus plaa dans sa main un
crit, et arriv ici-bas il cria: Elle est tombe, elle
est tombe, Babylone! Puis je vis ceux qui taient
dsappoints lever nouveau les yeux vers le ciel,
dans lespoir de voir lapparition de leur Seigneur.
Mais plusieurs paraissaient hbts, comme sils
dormaient; cependant je pouvais voir les traces de
leur profonde tristesse sur leurs visages. Ils virent
par les Ecritures quils taient dans une priode de
retard et devaient attendre patiemment
laccomplissement de la prophtie. Les mmes
preuves qui les avaient conduits attendre leur

482
Seigneur en 1843, les conduisaient maintenant
lattendre en 1844. Cependant je vis que la majorit
ne possdait plus lnergie qui avait caractris leur
foi en 1843. Leur dsappointement avait branl
cette dernire.

Lorsque le peuple de Dieu sunit au second


ange, larme cleste nota avec lintrt le plus
profond leffet du message. Elle vit beaucoup de
ceux qui se disaient chrtiens tourner en drision
ceux qui avaient t dsappoints. Des paroles
comme celles-ci tombaient de leurs lvres: Vous
ntes pas encore monts! Un ange crivait tout
cela. Lange me dit: Ils se moquent de Dieu. Un
cas semblable de lancien temps me fut rappel.
Elie avait t enlev au ciel, et son manteau tait
tomb sur les paules dElise. Alors de mchants
jeunes gens qui avaient appris de leurs parents
mpriser lhomme de Dieu, suivirent Elise et se
moqurent de lui, en criant: Monte, chauve!
Monte, chauve! En insultant ainsi son serviteur,
ils insultaient Dieu lui-mme, et ils furent punis en
consquence. Cest ainsi que ceux qui ont tourn
en ridicule lascension des saints seront visits par

483
la colre de Dieu, et devront reconnatre quon ne
plaisante pas avec le Seigneur.

Jsus ordonna dautres anges de voler


rapidement vers les enfants de Dieu, afin de
fortifier leur foi chancelante, de les prparer
comprendre le message du second ange et le
changement important qui devait avoir lieu dans le
ciel. Je vis ces anges recevoir de Jsus une grande
puissance et une grande lumire, et voler
rapidement sur la terre pour accomplir leur mandat:
aider dans sa tche le second ange. Une grande
lumire resplendit sur les enfants de Dieu lorsque
les anges scrirent: Voici lpoux, allez sa
rencontre! Je vis alors les dsappoints se lever et
proclamer en harmonie avec le second ange: Voici
lpoux, allez sa rencontre! La lumire des
anges dissipa les tnbres partout. Satan et ses
anges sefforaient dempcher cette lumire de se
rpandre et dobtenir son effet dtermin. Ils
contestrent avec les anges du ciel, leur disant que
Dieu avait tromp le peuple, et quavec toute leur
lumire et leur puissance, ils ne feraient pas croire
au monde que le Christ reviendrait. Mais malgr

484
les efforts de Satan pour dtourner les esprits de la
lumire, les anges de Dieu continuaient leur uvre.

Ceux qui recevaient la lumire paraissaient trs


heureux. Ils continuaient regarder vers le ciel,
dans lespoir de voir apparatre Jsus. Quelques-
uns taient dans une grande dtresse; ils pleuraient
et priaient. Leurs yeux semblaient tre fixs sur
eux-mmes, et ils nosaient pas regarder en haut.
Une lumire venue du ciel pera les tnbres qui
les entouraient; leurs yeux, quils avaient fixs sur
eux-mmes, dans leur dsespoir, se tournrent vers
le ciel, tandis quune sainte joie se lisait sur leurs
visages. Jsus et toute larme anglique jetaient un
regard dapprobation sur ces fidles enfants de
Dieu dans lattente.

Ceux qui rejetrent et combattirent la lumire


du message du premier ange, furent privs de la
lumire du second, et ne purent profiter de la
puissance et de la gloire qui accompagnrent le
message: Voici lpoux, allez sa rencontre!
Jsus se dtourna deux avec svrit; car ils lui
avaient manqu dgard et lavaient rejet. Ceux

485
qui reurent le message taient environns dune
nue de gloire; ils craignaient doffenser Dieu; ils
attendaient, veillaient et priaient pour connatre sa
volont. Je vis que Satan et ses anges cherchaient
dtourner cette lumire divine du peuple de Dieu;
mais aussi longtemps que ceux qui taient dans
lattente aimaient cette lumire et continuaient
fixer leurs regards en haut, vers Jsus, Satan
navait aucun pouvoir pour les priver de ces
prcieux rayons. Le message qui venait du ciel
rendait furieux Satan et ses anges, et conduisit ceux
qui professaient aimer Jsus, mais mprisaient sa
venue, se moquer des fidles enfants de Dieu.
Mais un ange notait chaque insulte, chaque
lgret, chaque mauvais traitement dont taient
lobjet les enfants de Dieu de la part de leurs
soidisant frres.

Un trs grand nombre levrent la voix pour


scrier: Voici lpoux, allez sa rencontre! Ils
abandonnrent leurs frres qui naimaient pas
lapparition de Jsus, et ne voulaient pas leur
permettre dinsister sur sa seconde venue. Je vis
que le Sauveur dtournait sa face de ceux qui

486
rejetaient en mprisaient sa venue. Il ordonna ses
anges de sparer son peuple de ceux qui taient
impurs, de peur quils ne soient souills. Ceux qui
obirent au message furent librs et unis. Une
sainte lumire luisait sur eux. Ils renoncrent au
monde, sacrifirent leurs intrts terrestres,
abandonnrent leurs trsors dici-bas, et dirigrent
leurs regards vers le ciel, sattendant voir
apparatre leur bien-aim Librateur. Une sainte
lumire brillait sur leurs visages, indiquant la paix
et la joie qui rgnaient en eux. Jsus ordonna ses
anges daller vers eux et de les fortifier, car lheure
de lpreuve approchait. Je vis que ces croyants
dans lattente ntaient pas encore prouvs comme
ils devaient ltre. Ils ntaient pas exempts
derreurs. Je vis la misricorde et la bont
manifestes par Dieu en envoyant un avertissement
aux enfants des hommes, des messages rpts
pour les amener sonder leurs curs et tudier
les Ecritures, afin quils puissent se dtourner des
erreurs reues des paens et des papistes. Grce
ces messages Dieu accomplit luvre de sparer
ses enfants du monde, afin quils puissent travailler
pour lui avec une grande puissance, et observer

487
tous ses commandements.

488
Chapitre 57

Le Sanctuaire

Il me fut montr le triste dsappointement


prouv par les enfants de Dieu quand ils ne virent
pas apparatre Jsus au moment o ils lattendaient.
Ils ignoraient la raison pour laquelle leur Sauveur
ntait pas venu; car ils ne pouvaient dcouvrir
aucune preuve que le temps prophtique ntait pas
termin. Lange me dit: La Parole de Dieu a-t-elle
failli? Dieu na-t-il pas accompli ses promesses?
Non! Il a fait tout ce quil avait promis. Jsus sest
lev et a ferm la porte du lieu saint du sanctuaire
cleste, il a ouvert une porte du lieu trs saint, et y
est entr pour purifier le sanctuaire. Tous ceux qui
attendent patiemment comprendront ce mystre.
Lhomme sest tromp, mais il ny a aucune faute
de la part de Dieu. Il a accompli tout ce quil avait
promis. Lhomme a cru par erreur que la terre tait
le sanctuaire qui devait tre purifi la fin des
priodes prophtiques. Cest lexpectative de
lhomme, non la promesse de Dieu, qui a failli.

489
Jsus envoya ses anges pour diriger vers le lieu
trs saint les esprits de ceux qui taient
dsappoints; il y est entr pour purifier le
sanctuaire et faire une propitiation spciale pour
Isral. Jsus dit aux anges que tous ceux qui ly
trouveraient comprendraient luvre quil devait
accomplir. Je vis que les pousailles de Jsus et de
la sainte Jrusalem auraient lieu tandis quil tait
dans le lieu trs saint. Lorsquil y aura achev son
uvre, il descendra sur la terre avec le pouvoir
royal et prendra avec lui tous ceux qui ont
patiemment attendu son retour.

Il me fut montr ce qui se passa au ciel en


1844, la fin des priodes prophtiques. Lorsque
Jsus acheva son ministre dans le lieu saint et en
ferma la porte, de profondes tnbres entourrent
ceux qui avaient entendu et rejet les messages de
son retour; ils le perdirent de vue. Jsus revtit
alors ses habits prcieux. Il y avait autour de la
bordure de sa robe une clochette dor et une
grenade, une clochette dor et une grenade. A ses
paules tait suspendu un pectoral artistement

490
travaill. Lorsquil faisait un mouvement, ce
pectoral tincelait comme des diamants, faisant
ressortir des lettres qui paraissaient comme des
noms crits ou gravs. Il portait sur la tte quelque
chose qui ressemblait une couronne. Une fois
vtu, il fut entour par les anges, et franchit le
second voile dans un chariot de feu.

Je fus alors invite remarquer les deux


appartements du sanctuaire cleste. Le voile, ou la
porte, fut lev, et jeus la permission dentrer. Dans
le lieu saint, je vis le chandelier dor avec sept
lampes, la table des pains de proposition, lautel
des parfums et lencensoir. Tous les meubles de cet
appartement ressemblaient de lor pur, et
rflchissaient limage de celui qui entrait dans ce
lieu. Le rideau qui sparait les deux appartements
tait de diffrentes couleurs et de matires diverses,
avec une magnifique bordure o se trouvaient des
images dor reprsentant des anges. Ce rideau, ou
voile, fut lev, et je regardai dans le second
appartement. Jy vis une arche qui paraissait tre
faite de lor le plus fin. Le haut de larche avait une
bordure travaille magnifiquement, faonne en

491
couronnes. Dans larche se trouvaient les tables de
pierre o taient gravs les dix commandements.

Deux ravissants chrubins se tenaient de


chaque ct de larche, avec les ailes tendues au-
dessus et venant se toucher un peu plus haut que la
tte de Jsus debout devant le propitiatoire. Leurs
faces taient tournes lune contre lautre, le regard
dirig vers larche, reprsentant toute larme des
anges considrant avec intrt la loi de Dieu. Entre
les chrubins il y avait un encensoir dor, et alors
que les prires des saints, offertes avec foi,
parvenaient Jsus et quil les prsentait son
Pre, une nue odorifrante se dgageait de
lencens comme une fume aux couleurs
merveilleuses. Audessus de lendroit o Jsus se
tenait, devant larche, il y avait une lumire
glorieuse si clatante que je ne pus la regarder.
Cela ressemblait au trne de Dieu. Lorsque
lencens montait vers le Pre, cette gloire
excellente venait du trne jusqu Jsus; et de l
elle descendait sur ceux dont les prires taient
montes comme un encens dagrable odeur. La
lumire se rpandait abondamment sur Jsus; elle

492
couvrait le propitiatoire, et la trane de gloire
remplissait le temple. Je ne pus regarder longtemps
cette scne incomparable. Aucune langue au
monde ne saurait la dcrire. Jtais comme
accable, et je me dtournai de cette scne de
gloire et de majest.

Il me fut aussi montr un sanctuaire sur la terre


ayant deux appartements. Il ressemblait celui que
javais vu au ciel; et il me fut dit quil nen tait
quune image. Lameublement du premier
appartement tait semblable celui du ciel. Le
voile fut lev, et je pus jeter un coup dil dans le
lieu trs saint. Jy vis le mme ameublement que
dans celui du ciel. Le grand prtre exerait son
ministre dans les deux appartements du sanctuaire
terrestre. Chaque jour il entrait dans le premier,
mais seulement une fois par an dans le second, afin
de le purifier des pchs qui y avaient t
transfrs.

Je vis que Jsus exerait aussi son ministre


dans les deux appartements du sanctuaire cleste.
Ici-bas les prtres entraient dans le sanctuaire

493
terrestre en offrant le sang dun animal pour le
pch. Jsus entra dans le sanctuaire cleste par
loffrande de son propre sang. Le grand prtre du
sanctuaire terrestre tait remplac sa mort; son
service se terminait avec lui. Mais Jsus est
Souverain Sacrificateur ternellement. Par leurs
sacrifices et les offrandes, les enfants dIsral
devaient sapproprier les mrites de Jsus, du
Sauveur venir. Aussi, dans sa sagesse, Dieu nous
a donn des dtails ce sujet, afin que nous
puissions, en les considrant, comprendre le
ministre de Jsus dans le sanctuaire cleste.

En mourant sur le Calvaire, Jsus scria: Tout


est accompli. Le voile du temple se dchira en
deux, depuis le haut jusquen bas, afin de montrer
que les services du sanctuaire terrestre avaient pris
fin pour toujours, et que Dieu naurait plus
accepter les sacrifices des prtres. Le sang de Jsus
tait rpandu; il loffrirait lui-mme dans le
sanctuaire cleste. De mme que le grand prtre
entrait une fois lan dans le lieu trs saint du
sanctuaire terrestre pour le purifier, de mme Jsus
est entr dans le lieu trs saint du sanctuaire

494
cleste, la fin des 2300 jours de (Daniel 8), en
1844, afin de faire une propitiation finale pour tous
ceux qui pourraient profiter de sa mdiation, et
purifier ainsi le sanctuaire.

495
Chapitre 58

Le Message du Troisime
Ange

Le ministre de Jsus dans le lieu saint termin,


il passa dans le lieu trs saint. Il se prsenta devant
larche contenant la loi de Dieu, et il envoya un
ange puissant dans le monde, pour proclamer un
troisime message. Un parchemin fut plac dans la
main de lange, qui descendit sur la terre avec
puissance et majest et donna connaissance dun
avertissement effrayant, accompagn de la plus
terrible menace qui ait jamais t faite lhomme.

Ce message avait pour but de mettre en garde


les enfants de Dieu contre les tentations
angoissantes qui les attendaient. Lange me dit: Ils
auront beaucoup lutter contre la bte et son
image. Leur seule esprance de vie ternelle est de
rester fermes, bien que leur vie soit en danger, et de
demeurer solidement attachs la vrit. Le
troisime ange termina son message par ces mots:
496
Cest ici la persvrance des saints, qui gardent
les commandements de Dieu et la foi de Jsus. En
prononant ces paroles, il montrait le sanctuaire
cleste.

Tous les croyants qui acceptent ce message


sont appels diriger leurs regards vers le lieu trs
saint o Jsus se tient devant larche pour faire
lintercession finale en faveur de tous ceux pour
lesquels la grce subsiste encore et pour ceux qui,
par ignorance, ont transgress la loi de Dieu. Cette
propitiation est faite pour les justes qui sont morts
aussi bien que pour ceux qui sont encore en vie.
Elle embrasse tous ceux qui moururent en se
confiant en Christ, mais qui, nayant pas connu la
vrit au sujet des commandements de Dieu, ont
pch par ignorance en transgressant ses prceptes.

Aprs que Jsus eut ouvert la porte du lieu trs


saint, la vrit concernant le sabbat fut connue. Les
enfants de Dieu furent alors prouvs, comme
autrefois les enfants dIsral, pour voir sils
seraient fidles la loi de Dieu. Je vis le troisime
ange, le bras lev, montrant ceux qui avaient t

497
dsappoints le lieu trs saint du sanctuaire cleste.
Lorsque par la foi ils entrent dans le lieu trs saint,
ils trouvent Jsus, et lesprance et la joie sont de
nouveau leur partage. Je les vis regarder en arrire.
Ils considraient le pass, depuis la proclamation
du second avnement de Jsus jusqu lexprience
qui avait t la leur au passage de la date en 1844.
Ils virent leur dsappointement expliqu, et la joie
et la certitude les ranimrent. Le troisime ange a
clair le pass, le prsent et lavenir, et ils savent
que Dieu les a certainement dirigs par sa
providence mystrieuse.

Il me fut aussi montr comment le reste des


enfants de Dieu suivaient Jsus dans le lieu trs
saint, comment ils considraient larche et le
propitiatoire, tant captivs par leur gloire. Jsus
leva le couvercle de larche, et alors ils virent les
deux pierres sur lesquelles sont gravs les dix
commandements. Ils parcoururent rapidement les
saints oracles; mais ils reculrent en tremblant en
voyant le quatrime commandement, au milieu des
dix prceptes sacrs, briller dune lumire plus vive
que les neuf autres et entour dune aurole de

498
gloire. Rien ne leur indiquait que ce
commandement ft aboli ou transfr au premier
jour de la semaine. Le commandement tait
toujours le mme que lorsquil fut prononc par
Dieu mme dans une solennelle et terrible grandeur
au milieu des clairs et des grondements de
tonnerre, au mont Sina. Ctait le mme qui fut
grav sur les tables de pierre par le doigt de Dieu:
Tu travailleras six jours, et tu feras tout ton
ouvrage, mais le septime jour est le jour de
lEternel, ton Dieu. Ils stonnrent en voyant le
soin dont taient entours les dix commandements.
Ils les voyaient placs prs de Jhovah, couverts et
protgs par sa saintet. Ils se rendirent compte
quils avaient foul aux pieds le quatrime
commandement, et observ un jour transmis par les
paens et les papistes, au lieu du jour sanctifi par
Jhovah. Ils shumilirent devant Dieu et gmirent
sur leurs transgressions.

Je vis la fume monter de lencensoir mesure


que Jsus offrait son Pre leurs confessions et
leurs prires. Pendant que la fume de lencens
montait, une lumire clatante enveloppait le

499
Sauveur et le propitiatoire. Les enfants de Dieu
priaient avec ferveur; aprs avoir dcouvert quils
transgressaient la loi de Dieu, ils furent bnis, et
leurs visages silluminrent desprance et de joie.
Ils prirent part luvre du troisime ange et son
avertissement solennel; mais il ny en eut que peu
qui acceptrent dabord ce message. Cependant les
fidles continurent le proclamer avec nergie. Je
vis ensuite que beaucoup de personnes
embrassaient le message du troisime ange, et
unissaient leurs voix celles des croyants qui
avaient t les premiers donner lavertissement,
et ils honoraient le Seigneur en se reposant le jour
quil avait sanctifi.

Un grand nombre de ceux qui acceptrent le


message du troisime ange navaient pas connu les
deux premiers. Satan le savait bien; son il malin
veillait sur eux pour les terrasser; mais le troisime
ange dirigea leurs regards vers le lieu trs saint du
sanctuaire cleste, et ceux qui avaient connu les
deux premiers messages leur indiqurent comment
arriver ce sanctuaire. Un grand nombre de
personnes reconnurent lenchanement parfait de la

500
vrit dans les messages des trois anges; elles les
reurent avec joie dans leur ordre, et suivirent Jsus
par la foi dans le sanctuaire cleste. Ces messages
me furent prsents comme une ancre pour les
enfants de Dieu. Ceux qui les comprennent et les
acceptent ne seront pas entrans par les tromperies
de Satan.

Aprs le grand dsappointement de 1844, Satan


et ses anges soccuprent activement tendre des
piges aux croyants pour branler leur foi. Il agit
sur lesprit de certaines personnes qui avaient
connu les messages et qui avaient eu une apparence
dhumilit. Quelques-uns cherchrent prouver
que laccomplissement du premier et du second
message tait encore dans le futur, alors que
dautres croyaient quil tait bien loin dans le
pass. Ceux-ci russirent influencer les esprits
inexpriments et branler leur foi. Daucuns
sondrent leur Bible avec lintention de se crer
une foi personnelle, indpendante de lEglise.
Satan se rjouissait follement de tout cela. Il savait
quau moyen de divers vents de doctrine il pouvait
mieux russir induire en erreur ceux qui se

501
dtachaient de leurs ancres. Plusieurs de ceux qui
avaient t la tte de la proclamation du premier
et du second message sen dtournrent. Il y eut
ainsi division et confusion parmi les croyants.

Mon attention fut alors porte sur William


Miller. Il avait lair perplexe et semblait accabl
par lanxit et la dtresse en songeant son
peuple. Ceux qui avaient connu lunit et lamour
les uns pour les autres en 1844 se refroidissaient, se
combattaient et sombraient dans la torpeur et
lindiffrence. En considrant ces choses, la
douleur minait les forces de William Miller. Je vis
des hommes influents le surveiller, de crainte quil
ne ret le message du troisime ange et les
commandements de Dieu. Et lorsquil tait enclin
accepter la lumire du ciel, ces hommes
imaginaient quelque plan pour len dissuader. Une
influence humaine fut exerce pour le maintenir
dans les tnbres et conserver son influence parmi
ceux qui sopposaient la vrit. William Miller
finit par lever la voix contre la lumire den haut.
Il commit une erreur en ne recevant pas le message
qui aurait expliqu amplement son

502
dsappointement, jet une lumire glorieuse sur le
pass, ranim ses forces abattues, illumin son
esprance et laurait port glorifier Dieu. Il
couta la sagesse humaine plutt que la sagesse
divine. Mais, puis par lge et par ses labeurs
incessants dans la cause de son Matre, il fut moins
coupable que ceux qui lempchrent daccepter la
vrit. Ce sont eux les vrais responsables. Ce pch
repose sur eux.

Si William Miller avait vu la lumire du


troisime message, bien des choses qui lui
paraissaient mystrieuses et obscures lui auraient
t expliques. Mais ses frres manifestrent un
amour et un intrt si profonds son gard quil
neut pas le courage de les abandonner. Son cur
penchait vers la vrit, puis il regardait ses frres
qui sy opposaient. Pouvait-il se sparer deux qui,
cte cte avec lui, avaient proclam la seconde
venue de Jsus? Il se persuada que ses amis ne
sauraient lgarer.

Dieu permit quil tombt sous le pouvoir de


Satan, le dominateur de la mort. Il le cacha dans le

503
tombeau, loin de ceux qui cherchaient
constamment lloigner de la vrit. Mose
commit une erreur au moment o il allait entrer
dans la terre promise. Je vis que, de mme,
William Miller erra au moment o il allait pntrer
dans la Canaan cleste, en laissant son influence
agir contre la vrit. Dautres ly entranrent; ce
sont eux qui en rendront compte. Mais les anges
veillent sur les prcieux restes de ce serviteur de
Dieu. Il ressuscitera au son de la dernire
trompette.

504
Chapitre 59

Un fondement solide

Jai vu un groupe de gens qui se tenaient


fermement sur leur garde et ne prtaient aucune
attention ceux qui cherchaient branler la foi
tablie de lensemble. Le Seigneur les regardait
dun il approbateur. Il me fut montr trois
marches qui conduisaient une plateforme et
reprsentaient les trois messages: du premier, du
second et du troisime ange. Lange qui
maccompagnait me dit: Malheur celui qui
retranchera la plus minime partie de ces messages.
Leur vritable signification est dune importance
vitale. La destine des mes dpend de la manire
dont ils sont reus.

Je fus de nouveau ramene considrer ces


messages, et je vis quel prix les enfants de Dieu
avaient acquis leur exprience. Ils lavaient
obtenue travers bien des souffrances et des luttes.
Dieu les avait dirigs pas pas, jusqu ce quils

505
soient placs sur une plateforme solide et
inbranlable. Je vis quelques personnes
sapprocher de cette plateforme pour en examiner
la solidit. Certaines dentre elles sempressaient
dy prendre place avec joie, alors que dautres la
critiquaient, et auraient voulu y voir apporter
quelques amliorations pour quelle sapproche
davantage de la perfection et que le peuple soit
beaucoup plus heureux. Daucuns en descendaient
pour lexaminer et la dclaraient mal pose. Mais
je vis que presque tous se tenaient fermement sur
cette plateforme et suppliaient ceux qui en taient
descendus de cesser leurs plaintes; car Dieu en tait
le grand Architecte, et ctait lui quils critiquaient
et quils combattaient. Ils leur racontaient comment
le Seigneur les avait amens sur cette ferme
plateforme, et, levant ensemble les yeux au ciel,
ils louaient Dieu haute voix. Quelques-uns de
ceux qui staient plaints et avaient quitt la
plateforme furent touchs, et ils reprirent
humblement leurs places.

Je fus ramene la proclamation de la premire


venue du Christ. Jean-Baptiste fut envoy dans

506
lesprit et la puissance dElie pour prparer la voie
du Sauveur. Ceux qui rejetrent son tmoignage ne
purent bnficier des enseignements de Jsus. Leur
opposition au message qui proclamait sa venue les
empcha de reconnatre son caractre messianique.
Satan poussa ceux qui rejetrent le message du
Baptiste aller encore plus loin, rejeter et
crucifier le Christ. Ils ne purent ainsi recevoir les
bienfaits de la Pentecte, ce qui leur aurait
enseign la voie du sanctuaire cleste.

Le voile du temple dchir indiquait que les


sacrifices et les ordonnances judaques ne seraient
plus agrs. Le sacrifice suprme avait t
consomm et accept, et le Saint-Esprit qui
descendit au jour de la Pentecte dtourna les
esprits des disciples du sanctuaire terrestre pour les
reporter sur le sanctuaire cleste o son ascension
Jsus tait entr avec son propre sang, afin de faire
bnficier les siens de sa propitiation. Mais les
Juifs en gnral furent plongs dans dpaisses
tnbres. Ils ne purent comprendre le plan du salut,
et ils continurent placer leur confiance dans
leurs sacrifices et offrandes inutiles. Le sanctuaire

507
cleste avait pris la place du terrestre; mais les Juifs
nen avaient aucune connaissance; cest pourquoi
ils ne purent bnficier de la mdiation du Christ
dans le lieu saint.

Aujourdhui, il en est beaucoup qui considrent


avec une sainte horreur la conduite des Juifs, qui
rejetrent et crucifirent le Christ. En lisant le rcit
des mauvais traitements quils lui infligrent, ils se
disent quils ne lauraient pas reni comme Pierre
ou crucifi comme les Juifs. Mais Dieu qui lit dans
les curs a mis lpreuve cet amour pour Jsus
quils prtendent ressentir. Tout le ciel suivait avec
un profond intrt la proclamation du premier
message. Beaucoup de ceux qui disaient avoir tant
damour pour Jsus et qui versaient des larmes en
lisant le rcit de sa crucifixion, se moqurent de la
bonne nouvelle de son retour. Au lieu de recevoir
ce message avec joie, ils prtendirent que ctait
une erreur. Ils harent ceux qui aimaient son
apparition et les chassrent des glises. Ceux qui
rejetrent le premier message ne purent jouir des
bndictions du second, ni profiter du cri de
minuit, qui devait les prparer pntrer, par la foi,

508
avec Jsus, dans le lieu trs saint du sanctuaire
cleste. En rejetant les deux premiers messages, ils
ont obscurci leur intelligence de telle manire
quils ne peuvent reconnatre aucune lumire dans
le message du troisime ange, qui indique le
chemin du lieu trs saint.

Je vis que, comme les Juifs avaient crucifi


Jsus, les glises en gnral avaient repouss ces
messages. Cest pourquoi elles nont aucune
connaissance du chemin qui conduit au lieu trs
saint et ne peuvent bnficier de lintercession que
Jsus y exerce. A linstar des Juifs qui offraient
leurs sacrifices inutiles, elles adressent leurs vaines
prires au lieu que Jsus a quitt. Satan, jouissant
de leur erreur, se fait religieux et attire lui ces
chrtiens de profession; il opre des signes et des
miracles mensongers, afin de les attirer dans ses
filets. Les uns sont sduits dune manire, les
autres diffremment, car il a prpar diverses
tromperies pour affecter les diffrents esprits.
Daucuns considrent avec horreur une sduction,
tandis quils en adoptent dautres aussi
dangereuses. Quelques-uns sont sduits par le

509
spiritisme. Satan se prsente aussi comme un ange
de lumire et exerce son influence par de fausses
rformes. Les glises sen rjouissent et
simaginent que Dieu agit merveilleusement pour
elles, alors que cest luvre dun autre esprit qui
se manifeste. Lexcitation svanouit bientt, et
lglise et le monde sont alors dans une condition
pire quauparavant.

Jai vu que Dieu avait, parmi les Adventistes de


nom et dans les diffrentes glises dchues, des
enfants fidles. Aussi, avant que les flaux soient
verss, des pasteurs et des laques seront appels
sortir de ces glises et accepteront la vrit avec
joie. Satan ne lignore pas, et avant que le grand cri
se soit fait entendre, il produit un bouleversement
dans ces communauts religieuses, afin de faire
croire ceux qui ont rejet la vrit que Dieu est
avec eux. Il espre tromper ainsi les mes sincres
et arriver leur faire croire que Dieu est encore
luvre en faveur de ces glises. Mais la lumire se
fera, et tous ceux qui sont sincres quitteront les
glises dchues pour se joindre au reste des
enfants de Dieu.

510
Chapitre 60

Le spiritisme

La sduction des frappements spirites me fut


prsente. Je vis que Satan avait le pouvoir de faire
paratre devant nous des formes qui se prsentent
comme nos parents et nos amis qui se sont
endormis en Jsus. Il semblera que ces dfunts sont
rellement prsents, et quils parlent comme
lorsquils taient ici-bas, avec le mme timbre de
voix, et employant les mmes mots familiers. Le
monde sera ainsi tromp et pris dans les piges du
grand ennemi des mes au point de croire cette
sduction.

Jai vu que les saints devaient possder une


connaissance parfaite de la vrit prsente, quils
auront dfendre par les Ecritures. Il faut quils
sachent quelle est la condition des morts; car les
esprits des dmons leur apparatront avec la
prtention dtre leurs parents ou leurs amis, et leur
prsenteront des doctrines contraires aux Ecritures.

511
Ils feront aussi limpossible pour susciter la
sympathie et opreront des miracles pour confirmer
leurs dires. Les enfants de Dieu doivent tre prts
rsister ces esprits par lEcriture qui dclare que
les morts ne savent rien et que ces apparitions ne
sont autres que les esprits des dmons.

Nous devons examiner soigneusement le


fondement de notre esprance; car nous aurons le
justifier par les Ecritures. Lerreur spirite se
rpandra rapidement, et il nous faudra la combattre.
Si nous ny sommes pas prpars, nous serons
sduits et vaincus. Mais si nous faisons notre
possible pour nous prparer cette lutte qui nous
attend, Dieu fera sa part; son bras puissant nous
protgera. Il enverrait tous ses anges de gloire pour
dresser une barrire autour des mes fidles, plutt
que de permettre quelles soient sduites et gares
par les miracles mensongers de Satan.

Jai vu avec quelle rapidit cette erreur se


rpandrait. Il me fut montr un train roulant la
vitesse de lclair. Lange me recommanda de
regarder attentivement ce train, et jy fixai mes

512
yeux. Il me sembla que tout le monde entier y avait
pris place. Il me montra le chef de train, un
personnage beau et imposant, que tous les
passagers semblaient regarder avec estime et
respect. Jtais intrigue, et je demandai lange
qui maccompagnait qui ctait. Il me rpondit:
Cest Satan. Cest lui qui conduit sous la forme
dun ange de lumire. Il a rendu le monde captif;
les hommes se laissent gagner par ses sductions et
croient au mensonge, ce qui causera leur perte. Le
suppt de Satan, le plus lev aprs lui, cest son
mcanicien; les autres de ses agents sont employs
divers offices, selon les besoins. Tous courent
la perdition avec la rapidit de lclair.

Je demandai lange si le monde entier tait l.


Il me dit de regarder dans la direction oppose. Je
vis alors un petit groupe de gens qui suivaient un
troit sentier. Tous paraissaient trs unis par la
vrit. Ils avaient lair puiss par les fatigues,
comme sils venaient de passer par des preuves et
des luttes pnibles. Il semblait que le soleil venait
de dboucher dun pais nuage et brillait sur leurs
visages. Cela les fit paratre triomphants, comme

513
sils taient prts remporter la victoire.

Je vis que le Seigneur avait donn au monde


tout ce quil fallait pour quil dcouvre les piges
de Satan. A dfaut dautres, voici une preuve
suffisante pour le chrtien: il nest fait aucune
diffrence entre ce qui est prcieux et ce qui est
mprisable. Thomas Paine, dont le corps est
aujourdhui rduit en poussire, et qui se rveillera
la fin des mille ans, la seconde rsurrection,
afin de recevoir son salaire la seconde mort, est
reprsent par Satan comme tant au ciel o il est
hautement lev. Satan lemploya sur la terre aussi
longtemps quil put. Aujourdhui il poursuit la
mme uvre en prtendant que Thomas Paine est
lev et honor au ciel; il voudrait faire croire quil
enseigne l-haut ce quil a enseign ici-bas. Et ceux
qui ont considr avec horreur sa vie et sa mort, qui
ont entendu ses enseignements alors quil tait en
vie, consentent maintenant se laisser enseigner
par ses prtendues rvlations au moyen de
mdiums spirites,lui qui fut lun des hommes les
plus vils et les plus corrompus, qui mprisrent
Dieu et sa loi!

514
Celui qui est le pre du mensonge aveugle et
sduit le monde en envoyant ses anges parler au
nom des aptres et faire croire quils contredisent
ce quils crivirent sous la dicte du Saint-Esprit
lorsquils taient ici-bas. Ces anges menteurs
prsentent les aptres comme ayant corrompu leurs
propres enseignements et les leur font dclarer
falsifis. Cest ainsi que Satan se plat jeter ceux
qui se disent chrtiens dans lincertitude lgard
de la Parole de Dieu, ce saint livre qui contrarie ses
plans et lui barre la route. Il porte donc les hommes
douter de lorigine divine de la Bible; puis il
lve lincrdule Thomas Paine, comme sil tait
all au ciel aprs sa mort et stait associ aux
aptres quil combattit sur la terre. Il le reprsente
comme sil enseignait rellement le monde.

Satan assigne une tche chacun de ses anges.


Il leur recommande dtre artificieux, ingnieux,
russ. Quelquesuns devront jouer le rle des
aptres et parler en leur nom, alors que dautres
joueront le rle dhommes incrdules et mchants
qui moururent en maudissant Dieu, mais qui

515
seraient maintenant trs religieux. Il nest fait
aucune diffrence entre les aptres les plus saints et
les incrdules les plus abjects. On fait enseigner les
mmes choses aux uns et aux autres. Il importe peu
Satan qui il fait parler, pourvu quil atteigne son
but. Il tait en rapport intime avec Paine au cours
de la vie de ce dernier, favorisant son uvre. Cest
facile pour lui de reconnatre les paroles mmes et
lcriture dun homme qui le servit fidlement et
excuta si bien ses desseins. Beaucoup dcrits de
Paine lui furent dicts par Satan, et il est tout aussi
facile aujourdhui celui-ci de dicter ses
sentiments par ses anges et de les faire paratre
comme sils provenaient de Thomas Paine. Cest le
chefduvre du grand ennemi. Tout cet
enseignement que lon dit provenir des aptres, des
saints et dhommes impies, vient directement de
Satan.

Le fait que Satan prtende quun homme quil a


tant aim et qui avait tant de haine pour Dieu soit
aujourdhui avec les saints aptres et les anges
glorieux devrait suffire dchirer le voile jet sur
les esprits et leur faire dcouvrir les agissements

516
tnbreux et mystrieux de Satan. Il dclare
virtuellement au monde et aux impies: Peu
importe que vous soyez mchants ou non, que vous
croyiez ou non en Dieu ou en la Bible. Vivez
comme il vous plaira, le ciel est votre demeure; car
tous savent que si Thomas Paine es: au ciel et y est
exalt, ils y parviendront certainement. Ce
raisonnement est tellement faux que chacun peut
sen rendre compte. Satan fait aujourdhui par le
moyen dhommes tels que Thomas Paine ce quil
sest efforc de faire depuis sa chute. Grce ses
miracles et ses mensonges, il sape les bases de
lesprance chrtienne, et cache le soleil qui doit
clairer ltroit sentier qui mne au ciel. Il fait
croire au monde que la Bible nest pas inspire,
quelle nest pas meilleure quun livre de contes. Et
il offre quelque chose pour la remplacer: les
manifestations de lesprit!

Celles-ci constituent un moyen qui lui est


propre, sous sa direction, et par lequel il peut faire
croire au monde ce quil lui plat. Quant au livre
qui doit le juger au dernier jour ainsi que ses
disciples, il le relgue dans lombre. Il ne fait pas

517
plus de cas du Sauveur que dun homme
quelconque. De mme que la garde romaine, qui
veillait au tombeau de Jsus, rpandit le bruit faux
et mensonger que les prtres et les anciens avaient
mis dans leurs bouches, de mme les pauvres
disciples de Satan, sduits par ces prtendues
manifestations spiritualistes, rptent et sefforcent
de faire croire quil ny eut rien de miraculeux dans
la naissance, la mort et la rsurrection du Sauveur.
Aprs avoir relgu Jsus larrire-plan, ils
attirent sur eux-mmes lattention du monde, sur
leurs miracles et leurs prodiges mensongers, quils
dclarent surpasser de beaucoup les uvres du
Christ. Cest ainsi que les gens sont pris au pige et
bercs dans un sentiment de scurit do ils ne
sortiront que pour dcouvrir leur affreuse sduction
lorsque les sept derniers flaux seront verss sur la
terre. Satan rit de voir si bien russir son plan et le
monde entier tomber dans ses piges.

518
Chapitre 61

Lavarice

Jai vu que Satan ordonne ses anges de tendre


leurs piges tout particulirement devant ceux qui
attendent la seconde venue du Christ et qui
observent les commandements de Dieu. Il leur dit
que les glises taient endormies et quafin de les
retenir il allait accrotre sa puissance et le nombre
de ses prodiges mensongers. Mais, dit-il, nous
hassons la secte des observateurs du sabbat. Ils
travaillent constamment contre nous, ils nous
ravissent nos sujets, et ils les amnent obir la
loi de Dieu que nous dtestons. Allez, enivrez de
soucis ceux qui possdent des terres ou de largent.
Si vous pouvez les amener placer leurs affections
sur ces choses, nous les gagnerons. Ils peuvent
professer la foi quils veulent, mais occupez-les
davantage gagner de largent qu travailler
lavancement du rgne de Jsus-Christ ou la
diffusion des vrits que nous dtestons. Montrez
ces gens le monde sous le jour le plus attrayant,

519
afin quils laiment et en fassent une idole. Nous
devons garder dans nos rangs tous les moyens dont
nous pouvons nous servir. Plus les disciples du
Christ consacreront dargent son service, plus ils
feront de mal notre royaume en nous prenant nos
sujets. Lorsquils annoncent des runions en
diffrents lieux, nous sommes en danger. Soyez
vigilants, crez si possible le dsordre et la
confusion. Dtruisez lamour fraternel; dcouragez
et fatiguez leurs prdicateurs, car nous les hassons.
Prsentez toutes les excuses plausibles ceux qui
ont de largent de peur quils le donnent luvre.
Prenez en mains ces questions dargent, et faites
que leurs prdicateurs soient dans le besoin et la
dtresse. Leur courage et leur zle en seront
affaiblis. Disputez-leur chaque pouce de terrain.
Faites que la convoitise et lamour des richesses
terrestres soient le trait dominant de leur caractre.
Aussi longtemps quil en sera ainsi, le salut et la
grce seront ngligs. Mettez autour deux toutes
les attractions possibles, et ils ?? appartiendront
srement. De plus, non seulement nous serons
assurs de les tenir, mais leur influence ne pourra
pas sexercer pour en conduire dautres vers le ciel.

520
Lorsque lun deux est sur le point de donner
quelque chose, mettez en lui des dispositions au
murmure, afin quil soit parcimonieux.

Jai vu que Satan excute admirablement ses


plans. Lorsque les serviteurs de Dieu annoncent
des runions, Satan et ses anges sont sur les lieux
pour paralyser luvre. Il fait natre constamment
des tentations dans le cur des enfants de Dieu. Il
conduit les uns dun ct, les autres dun autre, se
servant des mauvais traits de caractre des frres et
des surs, cherchant stimuler leurs penchants
naturels les plus regrettables. Sils ont des
dispositions lgosme et la convoitise, Satan se
tient ct deux et fait tous ses efforts pour les
amener cder leurs penchants. La grce de Dieu
et la vrit peuvent, il est vrai, dissiper leurs
convoitises et leurs sentiments gostes pendant
quelque temps, mais sils ne remportent pas une
victoire totale, Satan sapproche au moment o ils
ne sont pas sous une influence salutaire, et il
dessche en eux tout sentiment noble et gnreux.
Ils croient alors quon exige trop deux; ils se
fatiguent de faire le bien, et oublient le grand

521
sacrifice auquel Jsus a consenti pour les racheter
du pouvoir de Satan et de la misre dsespre.

Satan profita des dispositions envieuses et


gostes de Judas, et le poussa murmurer lorsque
Marie rpandit sur Jsus le parfum de grand prix.
Judas considra cette action comme une grande
prodigalit, et il dclara que lon aurait pu vendre
ce parfum et donner largent aux pauvres; il
estimait que cette offrande tait trop coteuse.
Judas apprciait son Matre juste assez pour le
vendre pour quelques pices dargent. Jai vu quil
y a des Judas parmi ceux qui prtendent attendre le
Seigneur. Satan les domine, leur insu. Dieu ne
peut pas approuver le moins du monde la
convoitise ou lgosme; il hait les prires et les
exhortations de ceux qui se laissent aller ces
mauvais traits de caractre. Satan se rend compte
quil ne lui reste que peu de temps, et il pousse les
hommes devenir de plus en plus gostes et
envieux; puis il se rjouit quand il les voit occups
deux-mmes, avares et gostes. Si ces victimes
pouvaient ouvrir les yeux, elles verraient Satan
exprimer une joie infernale et rire de la folie de

522
ceux qui acceptent ses conseils et tombent dans ses
piges.

Satan et ses anges notent tous les actes bas et


envieux de ces personnes; ils les prsentent Jsus
et ses anges, en disant sur un ton accusateur: Ces
gens sont les disciples du Christ! Ils se prparent
tre translats! Satan compare leur conduite aux
passages de lEcriture o de telles actions sont
condamnes, puis il dfie les anges du ciel en
disant: Cest donc l les disciples du Christ! Ce
sont les fruits du sacrifice du Christ et de la
rdemption! Les anges se dtournent tristement de
cette scne. Dieu veut que ses enfants agissent
constamment, et lorsque ceux-ci se fatiguent de
bien faire, lui-mme se fatigue deux. Jai vu quil
est vivement attrist par la moindre manifestation
dgosme de la part de ceux qui se disent ses
disciples, et pour lesquels Jsus na pas pargn
son propre sang. Toute personne goste et
envieuse scartera du vritable sentier. Comme
Judas qui vendit son Matre, elle vendra les bons
principes et les dispositions nobles et gnreuses
pour quelques avantages terrestres. Tous ceux-l

523
seront limins du peuple de Dieu par le crible.
Ceux qui dsirent voir le ciel doivent pratiquer de
toute leur nergie les principes den haut. Leur me
doit spanouir dans la bienveillance, au lieu de se
desscher dans lgosme. Il faut profiter de toutes
les occasions pour faire le bien, et pratiquer ainsi
les principes du ciel. Jsus ma t montr comme
le modle parfait; sa vie fut exempte de tout intrt
goste. Il donnait constamment la preuve de ses
sentiments de bienveillance dsintresse.

524
Chapitre 62

Le criblage

Jai vu quelques croyants qui, avec une grande


foi et des cris angoisss, plaidaient avec Dieu.
Leurs visages taient ples, rvlant leur profonde
anxit et leurs luttes intrieures. Ils manifestaient
une grande ferveur et une grande fermet; de
grosses gouttes de sueur perlaient leur front. De
temps en temps, sentant lapprobation de Dieu, ils
taient rayonnants, mais bientt ils retombaient
dans le mme tat de ferveur, danxit et de
gravit.

Les mauvais anges sempressaient autour


deux, les plongeant dans les tnbres pour leur
cacher Jsus afin que, leurs yeux tant attirs par
les tnbres, ils puissent les amener perdre
confiance et murmurer contre lui. Leur seule
scurit tait de diriger leurs regards en haut. Les
anges de Dieu avaient la garde de son peuple, et
lorsque latmosphre empoisonne des mauvais

525
anges entourait ceux qui taient dans langoisse, ils
battaient constamment des ailes pour dissiper les
paisses tnbres.

Les croyants continuant supplier le Seigneur,


parfois un rayon de lumire provenant de Jsus
venait jusqu eux pour les encourager; leurs
visages en taient illumins. Jai vu que quelques-
uns dentre eux ne participaient pas cette uvre
dintercession; ils semblaient indiffrents ce qui
se passait autour deux. Ils ne rsistaient pas aux
tnbres qui les entouraient, et celles-ci les
emprisonnaient comme une paisse nue. Alors les
anges de Dieu les abandonnaient leur sort, et
allaient secourir ceux qui priaient. Jai vu les anges
de Dieu se hter auprs de ceux qui luttaient de
toutes leurs forces pour rsister aux mauvais anges
et qui sencourageaient eux-mmes en implorant le
Seigneur avec persvrance. Mais les anges du ciel
ne soccupaient pas de ceux qui ne faisaient aucun
effort pour saider eux-mmes, et je les perdis de
vue.

Je demandai ce que signifiait le criblage que

526
javais vu. On me rpondit quil tait caus par le
conseil du Tmoin vritable lglise de Laodice.
Ce conseil aura son effet sur le cur de celui qui le
reoit; il lamnera exalter la vrit. Quelques-
uns ne laccepteront pas; ils le combattront, et cest
ce qui produira le criblage parmi le peuple de Dieu.

Jai vu que le tmoignage du Vritable na t


cout qu moiti. Ce tmoignage solennel dont
dpend la destine de lEglise a t considr la
lgre, sinon tout fait mpris. Il doit produire
une srieuse repentance. Tous ceux qui le reoivent
vraiment sy conformeront et seront purifis.

Lange dit: Ecoutez! Bientt jentendis une


voix ressemblant un grand nombre dinstruments
de musique, douce et harmonieuse. La mlodie
dpassait tout ce que javais jamais entendu; elle
semblait tre pleine de misricorde et de
compassion, dlvation et de sainte joie. Tout mon
tre en tressaillit. Lange dit: Regardez! Mon
attention fut alors attire par le groupe que javais
vu, qui tait terriblement cribl. Ceux que javais
vus auparavant me furent montrs pleurant et priant

527
avec angoisse. Le nombre des anges gardiens qui
les entouraient avait doubl, et ils taient arms de
la tte aux pieds. Ils se dplaaient dans un ordre
parfait, comme une compagnie de soldats. Les
visages des fidles rvlaient le combat terrible
quils avaient livr. Cependant leurs traits, marqus
par langoisse, resplendissaient maintenant de la
lumire et de la gloire du ciel. Ils avaient obtenu la
victoire, et ils en prouvaient une profonde
gratitude et une sainte joie.

Le nombre de ce groupe avait diminu.


Quelques-uns avaient t limins par le crible et
laisss le long du chemin. Les insouciants et les
indiffrents, qui ne staient pas joints ceux qui
apprciaient suffisamment la victoire et le salut
pour persvrer dans la prire, nobtinrent rien et
furent laisss en arrire dans les tnbres. Leurs
places taient immdiatement prises par dautres
qui acceptaient la vrit et entraient dans les rangs.
Les mauvais anges continuaient les entourer,
mais ils navaient aucun pouvoir sur eux.

Jentendis ceux qui taient revtus de larmure

528
parler de la vrit avec beaucoup de puissance.
Celle-ci produisait son effet. Plusieurs avaient t
retenus: des femmes par leurs maris, des enfants
par leurs parents. Les mes sincres qui avaient t
empches dentendre la vrit lacceptaient
maintenant avec empressement. La crainte des
parents avait disparu; seule comptait pour eux la
vrit. Ils avaient eu faim et soif de la vrit; elle
leur tait plus chre et plus prcieuse que la vie. Je
demandai ce qui avait produit ce grand
changement. Un ange me rpondit: Cest la pluie
de larriresaison, le rafrachissement de la part du
Seigneur, le grand cri du troisime ange.

Une grande puissance accompagnait ces lus.


Lange dit: Regardez! Mon attention fut alors
dirige vers les mchants, les incrdules. Ils taient
tous actifs. Le zle et la puissance du peuple de
Dieu les avaient rveills et rendus furieux. La
confusion rgnait partout. Je vis quon avait pris
des mesures contre le groupe qui jouissait de la
lumire et de la puissance de Dieu. Les tnbres
spaississaient autour deux; cependant ils
restaient fermes, ayant lapprobation de Dieu et se

529
confiant en lui. Je les vis perplexes; puis je les
entendis prier avec ferveur. Ils ne cessaient de
rpter jour et nuit: O Dieu, que ta volont soit
faite! Si cela peut glorifier ton nom, ouvre un
chemin pour sauver ton peuple. Dlivre-nous des
paens qui nous entourent. Ils ont dcid notre
mort; mais ton bras peut nous apporter le salut. Ce
sont les seules paroles que jaie retenues. Tous
semblaient avoir un sentiment profond de leur
indignit, et ils manifestaient une entire
soumission la volont de Dieu. Cependant,
comme Jacob, chacun, sans exception, rclamait la
dlivrance et luttait pour lobtenir.

Peu de temps aprs quils eurent commenc


supplier le Seigneur, les anges, pleins de sympathie
leur gard, dsiraient aller les dlivrer. Mais un
ange puissant, qui les commandait, ne le leur
permit pas. Il leur dit: La volont de Dieu nest
pas encore accomplie. Ils doivent boire la coupe,
tre baptiss du baptme.

Bientt jentendis la voix de Dieu qui secouait


le ciel et la terre. Il y eut un grand tremblement de

530
terre. Les btiments tombaient de tous cts.
Jentendis alors un grand cri de victoire, puissant,
musical, clair. Je regardai le groupe qui, peu de
temps auparavant, gmissait dans la dtresse et
lesclavage. Leur captivit tait termine. Une
lumire glorieuse luisait sur eux. Comme ils me
parurent beaux! Toute trace de soucis et de fatigue
avait disparu; la sant et la beaut taient sur tous
les visages. Leurs ennemis, les paens qui les
entouraient, tombaient comme sils taient morts;
ils ne pouvaient supporter lclat de la lumire qui
resplendissait sur les saints librs. Cette lumire,
cette gloire, reposa sur eux jusqu ce que Jsus
parut sur les nues des cieux. Alors les fidles
prouvs furent changs en un instant, en un clin
dil, de gloire en gloire. Les spulcres
souvrirent, et les saints en sortirent revtus
dimmortalit, en scriant: Victoire sur la mort et
sur le spulcre! Et tous ensemble, avec les justes
vivants, ils furent enlevs la rencontre de leur
Seigneur dans les airs, tandis que chaque langue
immortelle faisait retentir des cris de victoire.

531
Chapitre 63

Les pchs de Babylone

Jai vu que depuis que le second ange a


proclam la chute des glises leur corruption na
cess daugmenter. Les membres de ces glises
portent le nom de disciples du Christ, mais il est
impossible de les distinguer des gens du monde.
Les ministres prennent leurs textes dans la Parole
de Dieu, mais leur prdication ne vise qu flatter.
Cest ce qui plat au cur naturel. Celui-ci naime
pas la vrit ni le salut du Christ. Il ny a chez les
pasteurs populaires rien qui suscite la colre de
Satan, fasse trembler le pcheur, ou qui grave dans
les curs et les consciences la ralit dun
jugement qui viendra bientt. Les hommes
inconvertis aiment les apparences de pit sans
vritable saintet; ils sont donc tout disposs
soutenir une religion de ce genre.

Lange me dit: Il ny a que toute larmure de


la justice qui peut rendre un homme capable de

532
vaincre les puissances des tnbres, et obtenir la
victoire sur elles. Satan sest empar entirement
des Eglises. On y insiste surtout sur ce que disent et
ce que font les hommes, sans sinquiter des vrits
tranchantes de la Parole de Dieu. Lesprit et
lamiti du monde sont inimiti contre Dieu.
Lorsque la vrit dans sa simplicit et dans sa
force, telle quelle est en Jsus, est mise en action
contre lesprit du monde, elle suscite aussitt la
perscution. Un trs grand nombre de soi-disant
chrtiens nont jamais connu Dieu. Leur cur na
pas t transform, et ce qui est charnel est inimiti
contre Dieu. Ce sont de fidles serviteurs de Satan,
bien quils se soient donn un autre nom.

Jai vu que depuis que Jsus a quitt le lieu


saint du sanctuaire cleste et franchi le second
voile, les Eglises ont t remplies de toutes sortes
dimpurets. Jai vu une grande iniquit.
Cependant leurs membres se disent chrtiens. Leur
profession, leurs prires et leurs exhortations sont
en abomination aux yeux de Dieu. Lange me dit:
On ne sent pas la prsence de Dieu dans leurs
assembles. Lgosme, la fraude et le mensonge

533
sont pratiqus l sans remords de conscience. Et
par-dessus tous ces mauvais traits de caractre, ils
jettent le manteau de la religion. Il me fut montr
lorgueil des glises populaires. Dieu noccupe pas
les penses de leurs membres; leur mentalit
charnelle se reporte sur eux-mmes. Ils ornent leurs
pauvres corps mortels avec une grande satisfaction.
Jsus et les anges les regardent avec colre. Lange
me dit: Leurs pchs et leur orgueil sont monts
jusquau ciel. Leur part est faite. La justice et le
jugement ont dormi longtemps, mais ils vont
bientt se rveiller. A moi la vengeance, moi la
rtribution, dit le Seigneur. Les menaces terribles
du troisime ange vont se raliser, et tous les
mchants boiront la coupe de la colre de Dieu.
Une arme innombrable de mauvais anges sont
disperss sur toute la terre, et envahissent les
glises. Ces suppts de Satan considrent les
organisations religieuses avec une grande joie; car
le manteau de la religion couvre la pire iniquit et
les plus grands des crimes.

Tout le ciel voit avec indignation les tres


humains, cette cration de Dieu, rduits par leurs

534
semblables la dgradation la plus abjecte,
rabaisss au rang des brutes. De soidisant disciples
du Sauveur dont la compassion sest toujours
exerce la vue des maux de lhumanit,
sengagent de gat de cur dans ce pch norme
consistant rduire en esclavage les mes des
hommes. La misre humaine est exploite de lieu
en lieu, achete et vendue. Les anges ont enregistr
tout cela dans le livre. Les larmes des esclaves
pieux, hommes ou femmes, des pres, des mres,
des enfants, des frres et des surs sont conserves
dans le ciel. Dieu retient sa colre, mais pour trs
peu de temps. Il exercera cette colre contre notre
nation, et surtout contre les organisations
religieuses qui ont sanctionn ce terrible trafic
desclaves et lont elles-mmes pratiqu. Une telle
injustice, une telle oppression, de telles souffrances
sont considres avec indiffrence par de
nombreux soi-disant disciples du doux Jsus. Et
beaucoup dentre eux peuvent infliger avec une
odieuse satisfaction toute cette misre
indescriptible, et ils osent adorer Dieu. Cest une
moquerie effronte. Satan se rjouit, 1 bafoue Jsus
et ses anges cause dune telle inconsistance, en

535
disant, avec un plaisir infernal: Ce sont l des
disciples du Christ!

Ces soi-disant chrtiens lisent la description des


souffrances des martyrs, et les larmes coulent sur
leurs joues. Ils stonnent que des hommes aient pu
sendurcir au point de commettre de telles cruauts.
Cependant ceux qui pensent et parlent ainsi
retiennent en mme temps des tres humains en
esclavage. Il y a plus: ils brisent les liens de la
nature, ils oppriment cruellement leurs semblables.
Ils font subir la torture la plus inhumaine avec la
mme cruaut manifeste par les papistes et les
paens envers les disciples du Christ. Lange me
dit: Au jour du jugement de tels hommes seront
punis plus svrement que les paens et les
papistes. Les cris des opprims sont monts
jusquau ciel, et les anges sont stupfaits loue
de ces souffrances infliges ses semblables par
lhomme, form limage de Dieu. Lange me dit:
Les noms des oppresseurs sont inscrits en lettres
de sang, croises de verges et inondes de larmes
brlantes de souffrance et dagonie. La colre de
Dieu ne cessera pas jusqu ce quil ait fait boire

536
jusqu la lie ce pays de lumire la coupe de sa
fureur, jusqu ce quil ait puni au double
Babylone. Payez-la comme elle a pay, et
rendezlui au double selon ses uvres. Dans la
coupe o elle a vers, versez-lui au double.

Jai vu que le propritaire desclaves aura


rpondre pour lme de lesclave quil a maintenu
dans lignorance et que les pchs de lesclave
reposeront sur le matre. Dieu ne peut pas prendre
au ciel lesclave qui a t maintenu dans
lignorance et la dgradation, ne sachant rien de
Dieu ou de la Bible, ne craignant que le fouet de
son matre et se voyant rduit un niveau infrieur
celui des brutes. Mais il fait pour lui la meilleure
chose quun Dieu compatissant puisse faire: il lui
permet dtre comme sil navait jamais exist. Le
matre, au contraire, doit subir les sept derniers
flaux, puis prendre part la seconde rsurrection
et souffrir la seconde mort, la plus terrible. Alors,
la justice de Dieu sera satisfaite.

537
Chapitre 64

Le grand cri

Jai vu des anges voler rapidement et l dans


le ciel, descendre sur la terre, puis remonter au ciel,
prparant laccomplissement de quelque
vnement important. Ensuite jen vis un autre,
puissant, envoy sur la terre pour joindre sa voix au
troisime ange, afin de donner force et puissance
son message. Cet ange tait dou dune grande
puissance et environn de gloire. Lorsquil
descendit sur la terre, celleci fut claire de sa
gloire. La lumire qui laccompagnait pntrait
partout. Il criait dune voix forte: Elle est tombe,
elle est tombe, Babylone la grande! Elle est
devenue une habitation de dmons, un repaire de
tout esprit impur, un repaire de tout oiseau impur et
odieux. Le message proclamant la chute de
Babylone, donn par le second ange, est ainsi
rpt avec la mention additionnelle de la
corruption qui a envahi les glises partir de 1844.
Luvre de cet ange vient seconder celle du

538
troisime message au moment o sa proclamation
devient un grand cri. Le peuple de Dieu est ainsi
prpar pour triompher lheure de la tentation
quil doit bientt affronter. Je vis ces deux anges
environns dune grande lumire, proclamant sans
crainte le message du troisime ange.

Dautres anges furent envoys pour seconder


lange puissant descendu du ciel. Jentendis des
voix qui semblaient rsonner partout, disant:
Sortez du milieu delle, mon peuple, afin que vous
ne participiez point ses pchs, et que vous
nayez point de part ses flaux. Car ses pchs se
sont accumuls jusquau ciel, et Dieu sest souvenu
de ses iniquits. Ce message semblait tre une
addition au troisime message, de mme que le cri
de minuit stait joint au message du second ange,
en 1844. La gloire de Dieu se posait sur les saints
qui attendaient patiemment et proclamaient sans
crainte le solennel et dernier avertissement,
annonant la chute de Babylone, et appelant les
enfants de Dieu sortir de son sein, afin de pouvoir
chapper son terrible sort.

539
La lumire qui avait clair ceux qui
attendaient pntra partout. Ceux qui, dans les
diverses glises, avaient reu quelque lumire, et
qui navaient pas entendu ni rejet les trois
messages, obirent lappel et quittrent les glises
dchues. Un grand nombre tait parvenu lge de
raison depuis que ces messages avaient t
proclams, la lumire luisait sur eux, ils avaient le
privilge de choisir entre la vie et la mort.
Quelques-uns firent un bon choix et se rangrent
avec ceux qui attendaient leur Seigneur et
observaient tous ses commandements. Le troisime
message devait faire son uvre. Tous les enfants
de Dieu devaient en tre prouvs et appels
sortir des diverses congrgations religieuses. Les
mes sincres taient animes dune puissance qui
les faisaient agir, tandis que la manifestation de la
puissance divine inspirait de la crainte leurs
parents et leurs amis qui navaient pas la mme
foi, de sorte quils nosrent ni ne purent entraver
ceux qui sentaient lEsprit de Dieu oprer dans
leurs curs. Le dernier appel parvint mme
jusquaux esclaves, et ceux qui taient pieux furent
transports de joie la perspective de leur heureuse

540
dlivrance. Leurs matres ne pouvaient les
contraindre; la crainte et ltonnement les rendaient
muets. De puissants miracles furent oprs; des
malades taient guris, et les disciples taient
accompagns de signes et de prodiges. Dieu tait
luvre, et tous les saints, sans en craindre les
consquences, suivaient la conviction de leurs
propres consciences. Ils sunissaient ceux qui
observaient tous les commandements de Dieu, et
proclamaient au loin le troisime message. Jai vu
que celui-ci se terminerait avec une force et une
puissance qui dpasseront de beaucoup le cri de
minuit.

Les serviteurs de Dieu, revtus de la puissance


den haut, le visage resplendissant dune sainte
conscration, allrent proclamer le message cleste.
Les mes, dissmines parmi les diffrents corps
religieux, rpondirent leur appel en abandonnant
les glises condamnes, comme Lot sortit de
Sodome avant la destruction de cette ville. Le
peuple de Dieu, fortifi par la gloire excellente qui
reposait sur lui en abondance, fut prpar pour
endurer lheure de la tentation. De tous cts,

541
jentendis une multitude de voix qui disaient:
Cest ici la persvrance des saints, qui gardent
les commandements de Dieu et la foi de Jsus.

542
Chapitre 65

La fin du troisime message

Il me fut montr le temps o se terminerait le


troisime message. La puissance de Dieu avait
repos sur ses enfants; ils staient acquitts de leur
tche et se prparaient pour le temps dpreuve qui
allait venir. Ils avaient reu la pluie de larrire-
saison, le rafrachissement de la part du Seigneur,
et leur tmoignage en avait t vivifi. Le dernier
avertissement avait partout retenti; il avait excit et
irrit les habitants de la terre qui navaient pas
voulu recevoir le message.

Je vis des anges accourir et l dans le ciel.


Lun dentre eux, muni dune critoire, revenait de
la terre et rapportait Jsus que son uvre tait
acheve, que les saints avaient t compts et
scells. Puis je vis le Sauveur, qui avait exerc son
ministre devant larche contenant les dix
commandements, jeter terre son encensoir. Il
leva les mains, et scria dune voix forte: Cen

543
est fait! Alors toutes les armes angliques
dposrent leurs couronnes, tandis que Jsus faisait
cette dclaration solennelle: Que celui qui est
injuste soit encore injuste, que celui qui est souill
se souille encore; et que le juste pratique encore la
justice, et que celui qui est saint se sanctifie
encore.

Le sort de chacun avait t dcid, soit pour la


vie, soit pour la mort. Pendant que Jsus avait
exerc son ministre dans le sanctuaire, le
jugement avait eu lieu pour les justes qui taient
morts, puis pour les justes vivants. Le Christ avait
reu son royaume, ayant fait propitiation pour son
peuple et effac ses pchs. Les sujets du royaume
avaient t compts; les noces de lAgneau,
consommes. La grandeur et la domination des
royaumes qui sont sous tous les cieux avaient t
donnes Jsus et ceux qui doivent hriter du
salut. Jsus allait rgner comme Roi des rois et
Seigneur des seigneurs.

Lorsque Jsus sortit du lieu trs saint,


jentendis retentir les clochettes qui taient sur ses

544
vtements, et un sombre nuage enveloppa les
habitants de la terre. Alors il ny avait plus de
mdiateur entre lhomme coupable et un Dieu
offens. Aussi longtemps que Jsus stait tenu
entre Dieu et le pcheur, il y avait une certaine
retenue parmi le peuple, mais lorsquil ne fut plus
entre lhomme et le Pre, toute retenue disparut, et
les impnitents furent compltement sous la
direction de Satan. Il ntait pas possible que les
flaux fussent verss tandis que Jsus officiait dans
le lieu trs saint; mais lorsque son uvre fut
acheve et que son intercession eut pris fin, rien ne
put plus arrter la colre de Dieu. Celle-ci atteignit
le pcheur qui avait mpris le salut et qui stait
moqu de la rprhension. Pendant la priode
terrible qui commena au moment o Jsus eut
termin son uvre mdiatrice, les saints navaient
plus dintercesseur auprs de Dieu. Le sort de
chacun tait dcid. Jsus sarrta un moment dans
la partie extrieure du sanctuaire cleste, et les
pchs qui avaient t confesss pendant quil tait
dans le lieu trs saint furent placs sur Satan,
lauteur du pch, afin quil en souffrt le
chtiment.

545
Alors je vis Jsus qui dposait ses vtements
sacerdotaux pour revtir ses habits royaux. Il
portait sur la tte plusieurs couronnes places les
unes dans les autres. Il quitta le ciel entour de
larme anglique. Les flaux tombaient sur les
habitants de la terre. Daucuns accusaient et
maudissaient Dieu; dautres accouraient auprs des
enfants de Dieu et les suppliaient de leur dire
comment ils pourraient chapper ces jugements.
Mais les saints ne pouvaient rien faire pour eux.
Les dernires larmes pour les pcheurs avaient t
verses, la dernire prire avait t offerte, le
dernier fardeau avait t port, le dernier
avertissement avait t donn. La douce voix de la
misricorde ne devait plus se faire entendre.

Lorsque les saints et le ciel entier


sintressaient au salut des pcheurs, ceux-ci nen
firent aucun cas. La vie et la mort leur avaient t
prsentes; beaucoup avaient dsir la vie, mais
navaient rien fait pour lobtenir. Ils ne se
soucirent pas de choisir la vie; maintenant, il ny
avait plus de sang expiatoire pour purifier le

546
coupable, plus de Sauveur compatissant pour
intercder pour eux, et pour dire: Epargne,
pargne le pcheur encore un peu de temps! Tout
le ciel sunit au Christ pour leur faire entendre ces
terribles paroles: Cen est fait! Cest fini! Le plan
du salut avait t accompli, mais bien peu avaient
voulu laccepter. Lorsque la douce voix de la
misricorde se tut, les mchants furent saisis de
crainte et dhorreur; ils entendirent dune manire
distincte ces paroles: Trop tard! Trop tard!

Ceux qui avaient mpris la Parole de Dieu


couraient et l, du nord au sud, de lest louest,
pour la chercher. Lange me dit: Ils ne la
trouveront pas; il y a une famine dans le pays, non
pas une famine de pain et deau, mais des paroles
de Dieu. Que ne donneraient-ils pas maintenant
pour entendre une parole dapprobation de la part
du Seigneur! Mais cest trop tard, ils doivent
souffrir la faim et la soif. Ils nont cess jour aprs
jour de mpriser le salut, estimant davantage les
richesses et les plaisirs de la terre que les trsors et
les promesses du ciel. Ils ont rejet Jsus et
mpris ses saints. Souills ils sont, souills ils

547
resteront.

Un grand nombre de mchants taient fous de


rage lorsquils souffraient des effets des flaux.
Ctait une scne dangoisse terrible. Les parents
accusaient leurs enfants et ceux-ci dnonaient
leurs parents, les frres leurs surs et les surs
leurs frres. Partout ctaient des lamentations et
des reproches. Les gens se tournaient vers les
pasteurs, et leur faisaient damers reproches. Vous
ne nous avez pas avertis de tout cela, leur disaient-
ils. Vous nous disiez que le monde entier devait se
convertir. Pour calmer toutes les craintes, vous
nous criiez: Paix, paix! Vous ne nous avez pas
parl de cette heure. Vous avez affirm que ceux
qui en parlaient taient des fanatiques, des
mchants qui nous perdraient. Je vis que les
pasteurs nchapprent pas la colre de Dieu; ils
durent souffrir dix fois plus que ceux quils avaient
tromps.

548
Chapitre 66

Le temps de dtresse

Jai vu les saints quitter les villes et les villages,


se runir par groupes et vivre dans les lieux les plus
retirs. Les anges leur apportaient la nourriture et
leau, alors que les mchants souffraient de la faim
et de la soif. Puis je vis les grands de ce monde qui
se consultaient, et Satan et ses anges trs affairs
autour deux. Je vis un crit quon rpandait dans
diffrentes parties de la terre, prescrivant que si les
saints nabandonnaient pas leurs ides
particulires, ne renonaient pas lobservation du
sabbat pour observer le premier jour de la semaine,
il serait permis aprs un certain temps de les mettre
mort.

Mais au moment de cette preuve, les saints


conservaient leur calme, se confiant en Dieu et
sappuyant sur la promesse quil leur serait prpar
un moyen pour en triompher. Dans quelques
endroits, avant mme que le temps ft venu de

549
mettre ces menaces excution, les mchants se
jetaient sur les saints pour les faire mourir. Mais
des anges, sous la forme dhommes de guerre,
combattaient pour eux. Satan aurait voulu dtruire
les saints du Souverain; mais Jsus ordonna ses
anges de veiller sur eux. Dieu voulait tre honor
en faisant alliance avec ceux qui avaient observ sa
loi, la vue des paens qui les entouraient. Et Jsus
voulait aussi tre honor en enlevant au ciel, sans
quils eussent passer par la mort, ses fidles qui
lavaient attendu si longtemps.

Bientt je vis les saints dans une grande


angoisse; ils paraissaient tre entours par les
mchants habitants de la terre. Tout semblait se
liguer contre eux. Quelques-uns commencrent
craindre que Dieu ne les abandonnt entre les
mains des impies. Mais si leurs yeux avaient pu
tre ouverts, ils auraient vu autour deux des anges
de Dieu. Puis je vis la foule des mchants irrits, et
ensuite une multitude innombrable de mauvais
anges poussant les mchants faire mourir les
saints. Mais avant de pouvoir sapprocher du
peuple de Dieu, les mchants devaient dabord

550
traverser la phalange des anges saints et puissants,
ce qui leur tait impossible. Les anges de Dieu les
obligeaient reculer; ils repoussaient les mauvais
anges qui se pressaient autour deux.

Ctait une heure dangoisse, dagonie terrible


pour les saints. Ils criaient Dieu jour et nuit pour
tre dlivrs. A vues humaines, il ny avait pour
eux aucun moyen dchapper. Dj les mchants
commenaient triompher, et scriaient:
Pourquoi votre Dieu ne vous dlivre-t-il pas de
nos mains? Pourquoi ne montez-vous pas au ciel
pour sauver votre vie? Mais les saints ne tenaient
aucun compte de ces paroles. Comme Jacob, ils
luttaient avec Dieu. Il tardait aux anges de les
dlivrer; mais ils devaient attendre encore un peu
de temps. Les enfants de Dieu devaient boire cette
coupe et tre baptiss de ce baptme. Les anges
fidles leur mandat continuaient de veiller. Dieu
ne permettrait pas que son nom ft en opprobre
parmi les impies. Le temps approchait o il
manifesterait sa puissance et dlivrerait
glorieusement ses saints. Pour la gloire de son
nom, il allait dlivrer tous ceux qui lavaient

551
patiemment attendu, et dont les noms taient
inscrits dans le livre de vie.

Le fidle No me fut rappel. Lorsque tomba la


pluie et que commena le dluge, No et sa famille
taient entrs dans larche. Dieu avait ferm la
porte sur eux. Le patriarche avait fidlement averti
ses contemporains, mais ils staient moqus de lui.
Lorsque les eaux tombrent sur la terre, les
engloutissant lun aprs lautre, ils voyaient larche
dont ils staient moqus, voguer calmement sur
les eaux dchanes, sauvant le fidle No et sa
famille.

Jai vu que les enfants de Dieu, qui avaient


fidlement averti le monde de la colre venir,
seraient dlivrs de cette manire. Dieu ne
permettra pas que les mchants fassent mourir ceux
qui esprent tre translats, et qui ne voudront pas
sincliner devant le dcret de la bte ou recevoir sa
marque. Jai vu que sil tait permis aux mchants
de faire mourir les saints, Satan et toute son arme
diabolique, avec tous ceux qui se moquent de Dieu,
seraient remplis de joie. Et quel triomphe ce serait

552
pour sa majest Satan que de remporter dans sa
dernire lutte la victoire sur ceux qui ont attendu si
longtemps lapparition de Celui quils adorent!
Ceux qui se sont moqus lide de voir les saints
slever au ciel, verront le soin que Dieu prend de
ses enfants et leur glorieuse dlivrance. Lorsque
ceux-ci fuyaient les villes et les villages, ils taient
poursuivis par les mchants qui cherchaient les
faire mourir. Mais les pes dont ils allaient se
servir se brisaient et navaient pas plus de pouvoir
que des ftus de paille. Les anges de Dieu
protgeaient les saints, qui criaient jour et nuit pour
obtenir la dlivrance. Leurs cris parvinrent
jusquaux oreilles du Seigneur.

553
Chapitre 67

La dlivrance des saints

Ce fut lheure de minuit que Dieu choisit pour


dlivrer son peuple. Lorsque les mchants les
assigeaient de leurs moqueries, le soleil parut tout
coup dans toute sa splendeur et la lune sarrta.
Les impies regardaient cette scne avec
tonnement, tandis que les saints contemplaient
avec une joie solennelle ces gages de leur
dlivrance. Des signes et des prodiges se
succdaient rapidement. Tous les lments
semblaient tre dtourns de leurs cours naturel; les
fleuves cessaient de couler; de sombres nuages
slevaient et sentrechoquaient. Mais il y avait un
endroit glorieux do la voix du Seigneur se faisait
entendre; ctait comme le bruit des grosses eaux;
elle branlait le ciel et la terre.

Il y eut un grand tremblement de terre; des


tombes souvrirent, et ceux qui taient morts dans
la foi pendant la proclamation du troisime

554
message, qui avaient observ le sabbat, sortirent
glorieux de leurs lits de poussire pour entendre
lalliance de paix que Dieu allait faire avec ceux
qui avaient gard sa loi. Le ciel souvrait, se
fermait, tait continuellement agit. Les montagnes
sinclinaient comme des roseaux agits par le vent,
et jetaient de tous cts des blocs de rochers. La
mer bouillonnait et rejetait des pierres sur la terre.
Lorsque Dieu annona le jour et lheure de la
venue de Jsus, il prononait une phrase, et
sarrtait tandis que ses paroles parcouraient la
terre. LIsral de Dieu avait les yeux fixs en haut;
il coutait les paroles qui sortaient de la bouche de
Jhovah et qui rsonnaient comme le bruit du
tonnerre. Ctait une scne dune solennit
effrayante. Aprs chaque phrase, les saints
scriaient: Gloire! Allluia! Leurs visages,
clairs de la gloire de Dieu, rayonnaient comme
celui de Mose lorsquil descendit du Sina. Les
mchants ne pouvaient pas les regarder cause de
lclat de leurs visages. Et lorsque la bndiction
ternelle fut prononce sur ceux qui avaient honor
Dieu en observant son saint sabbat, on entendit un
immense cri proclamant la victoire remporte sur la

555
bte et son image.

Alors commena le jubil, le temps durant


lequel le pays devait se reposer. Jai vu lesclave
pieux se lever victorieux et triomphant, faisant
tomber les chanes qui lavaient li, alors que son
matre impie tait dans la confusion, ne sachant que
faire, car les mchants ne pouvaient comprendre
les paroles prononces par la voix de Dieu.

Bientt apparut la grande nue blanche o tait


assis le Fils de lhomme. Lorsquelle apparut au
loin, cette nue semblait trs petite. Lange dit que
ctait le signe du Fils de lhomme. A mesure
quelle sapprochait de la terre, nous pmes
contempler la gloire excellente et la majest de
Jsus qui avanait vers la victoire. Un cortge de
saints anges, la tte orne de magnifiques et
tincelantes couronnes, lescortait. Nul langage ne
saurait dcrire la gloire de cette scne. Cette nue
vivante, dune majest et dune gloire
incomparables, sapprocha encore plus prs de
nous, et nous pmes distinguer nettement la
personne adorable de Jsus. Il ne portait plus une

556
couronne dpines; mais son front tait orn dune
couronne de gloire. Sur son vtement et sur sa
cuisse, on pouvait lire: Roi des rois et Seigneur des
seigneurs. Son visage rayonnait comme le soleil en
plein midi; ses yeux taient comme des flammes de
feu, ses pieds avaient lapparence de lairain le plus
pur. Sa voix retentissait comme le son
dinstruments de musique. La terre tremblait
devant lui; le ciel se retira comme un livre quon
roule, et les montagnes et les les furent remues de
leurs places. Les rois de la terre, les grands, les
chefs militaires, les riches, les puissants, tous les
esclaves et les hommes libres, se cachrent dans les
cavernes et dans les rochers des montagnes. Et ils
disaient aux montagnes et aux rochers: Tombez sur
nous, et cachez-nous devant la face de celui qui est
assis sur le trne, et devant la colre de lagneau;
car le grand jour de sa colre est venu, et qui peut
subsister.

Ceux qui, peu de temps auparavant, auraient


voulu faire disparatre de la terre les fidles
croyants, voyaient alors la gloire de Dieu sarrter
sur eux. Au milieu de leur terreur, ils entendaient

557
les saints chanter: Le voici, cest notre Dieu; nous
avons espr en lui et il nous a sauvs.

La terre fut fortement branle la voix du Fils


de Dieu qui appelait les saints hors de leurs
spulcres. Ils rpondirent son appel, et apparurent
revtus dune glorieuse immortalit, et scriant:
La mort a t engloutie dans la victoire. O mort,
o est ta victoire? O mort, o est ton aiguillon?
Alors les saints vivants et les saints ressuscits
levrent leurs voix et firent entendre un long cri
de victoire. Ces corps qui avaient t dposs dans
la tombe portant les marques de la maladie et de la
mort en sortirent triomphants, pleins de sant et de
force. Les saints vivants furent transforms en un
instant, en un clin dil, et enlevs avec ceux qui
taient ressuscits. Tous ensemble, ils allrent au-
devant du Seigneur dans les airs. Oh, quelle
glorieuse runion! Des amis que la mort avait
longtemps spars se retrouvaient pour ne plus
jamais se quitter.

De chaque ct du chariot fait de nues il y


avait des ailes, et au-dessous, des roues vivantes.

558
Lorsque le chariot montait, les roues scriaient:
Saint! et lorsque les ailes sagitaient, elles
scriaient: Saint! Les saints anges, formant un
cortge autour de la nue, scriaient aussi: Saint,
saint, saint est le Seigneur Dieu, le Tout-Puissant!
Et les saints qui taient dans la nue scriaient:
Gloire! Allluia! Et le chariot montait vers la
sainte cit. Avant dy entrer, les saints furent
disposs en un carr parfait. Jsus tait au centre; il
dpassait de la tte et des paules les saints et les
anges. Tous ceux qui formaient le carr pouvaient
contempler sa taille majestueuse et son visage
adorable.

559
Chapitre 68

La rcompense des saints

Je vis ensuite un grand nombre danges qui


apportaient des couronnes glorieusesune pour
chaque saint, grave son nom. Lorsque Jsus
demanda les couronnes, les anges les lui
prsentrent, et, de sa main droite, il les plaa sur la
tte des saints. De la mme manire, des anges
apportrent des harpes que Jsus prsenta
galement aux saints. Les anges qui commandaient
donnrent les premiers le ton, puis chaque voix fit
entendre de joyeuses actions de grce, et chacun
toucha habilement les cordes des harpes, faisant
retentir lair de la musique la plus mlodieuse.

Alors je vis Jsus conduire la troupe des


rachets la porte de la cit. Il saisit cette porte, la
fit tourner sur ses gonds tincelants, et fit entrer les
nations qui avaient gard la vrit. A lintrieur de
la cit, tout tait de nature rjouir la vue. Partout
on voyait des choses riches et glorieuses. Alors

560
Jsus posa son regard sur les saints quil avait
rachets. Leurs visages taient resplendissants de
gloire; et lorsquil fixa sur eux ses yeux pleins
damour, il dit de sa voix pure et musicale: Je
contemple le travail de mon me et en suis rassasi.
Vous pouvez jouir ternellement de cette gloire;
vos peines sont finies. Il ny aura plus de mort, plus
de deuil, de cri, de souffrance. Je vis larme des
rachets se prosterner devant lui et jeter ses pieds
leurs couronnes tincelantes. Ensuite, relevs par
ses mains bienfaisantes, ils jourent de leurs harpes
dor et remplirent tout le ciel de leur musique
magnifique et de leurs chants en lhonneur de
lAgneau.

Je vis alors Jsus conduire son peuple vers


larbre de vie. Il fit entendre de nouveau sa voix
aimable, plus sublime quaucune musique ayant
jamais frapp loreille humaine. Les feuilles de
cet arbre, dit-il, sont pour la gurison des nations.
Mangez-en tous. Larbre de vie tait charg des
plus beaux fruits; les saints pouvaient en cueillir
librement. Dans la cit il y avait un trne splendide
do procdait un fleuve deau vive, pure comme

561
du cristal. Sur chaque rive du fleuve tait larbre de
vie portant des fruits bons manger.

Nul langage ne saurait dcrire le ciel. Lorsque


je pense tout cela, je suis merveille. Remplie
dadmiration pour ces splendeurs incomparables et
ces gloires indescriptibles, je ne puis que poser la
plume et mcrier: Oh, quel amour! Quel
merveilleux amour! Les paroles les plus sublimes
ne sauraient dcrire la gloire du ciel, ou les
profondeurs incommensurables de lamour du
Sauveur.

562
Chapitre 69

La terre dsole

Mon attention fut de nouveau attire vers la


terre. Les mchants avaient t dtruits et leurs
corps gisaient sa surface. La colre de Dieu
stait dchane contre les habitants de la terre
dans les sept derniers flaux. Ils staient mordu la
langue de douleur et avaient blasphm contre
Dieu. Les faux bergers avaient t particulirement
viss par la colre de Dieu. Leurs yeux staient
fondus dans leurs orbites et leur langue dans leur
bouche pendant quils taient encore debout. Aprs
que les saints eurent t dlivrs, les mchants
tournrent leur rage les uns contre les autres. La
terre paraissait inonde de sang et jonche de
cadavres. Elle ressemblait un affreux dsert. Les
villes et les villages, dtruits par le tremblement de
terre, formaient des monceaux de ruines. Les
montagnes qui avaient t remues de leurs places
avaient laiss dimmenses cavernes; des rochers
briss, lancs par les eaux de la mer ou arrachs du

563
sein de la terre, taient dissmins sa surface.
Dnormes arbres avaient t dracins et couchs
sur le sol.

Cest dans cette dsolation que devront


demeurer Satan et ses anges pendant mille ans.
Cest l quil sera confin, quil errera et l, et
quil pourra se rendre compte des effets de sa
rvolte contre la loi de Dieu. Pendant mille ans, il
pourra savourer les fruits de la maldiction quil a
provoque. Limit la terre, il ne pourra errer sur
dautres plantes pour tenter ceux qui nont pas
connu le pch. Sa souffrance sera terrible. Depuis
sa chute, il na cess davoir une activit dvorante.
Mais alors il sera priv de sa force; il pourra
rflchir ce qua t sa conduite depuis sa chute,
et considrer avec terreur lavenir qui lui est
rserv. Il devra souffrir pour tout le mal dont il
sest rendu coupable et pour tous les pchs quil a
fait commettre.

Jentendis les anges et les rachets pousser des


cris de triomphe; on aurait cru assister un concert
donn par dix mille instruments de musique. Ils se

564
rjouissaient de ce que Satan ne pourrait plus
jamais les contrarier ni les tenter, et aussi parce que
les autres mondes navaient plus rien craindre de
sa prsence ni de ses tentations.

Alors je vis des trnes o taient assis Jsus et


les rachets; car ceux-ci allaient rgner comme rois
et sacrificateurs. Le Christ, uni son peuple,
jugeait les mchants, qui taient morts, examinant
leurs actes la lumire du livre de la loi: la Parole
de Dieu, et dcidant chaque cas selon les uvres
quils avaient accomplies tant dans leurs corps.
Puis ils fixaient le temps que les mchants devaient
souffrir, daprs leurs uvres. Tout cela tait crit
en face de leurs noms dans le livre de mort.

Satan et ses anges furent aussi jugs par Jsus


et les rachets. Le chtiment de Satan devait tre
beaucoup plus svre que celui des hommes quil
avait sduits. Aucune comparaison ne pouvait tre
faite entre ses souffrances et les leurs. Lorsque tous
ceux quil a russi sduire auront t dtruits,
Satan devra leur survivre et souffrir beaucoup plus
longtemps.

565
Quand le jugement des mchants fut achev,
la fin des mille ans, Jsus quitta la sainte cit. Les
rachets et un cortge danges le suivirent. Il
descendit sur une haute montagne qui, ds que son
pied leut touche, se spara en deux et devint une
immense plaine. Alors nous levmes les yeux et
nous vmes la grande et merveilleuse cit aux
douze fondements, aux douze portes, trois de
chaque ct, et un ange devant chacune delle.
Nous nous crimes: La cit! la grande cit! Elle
descend du ciel dauprs de Dieu. Elle descendit
dans toute sa splendeur, dans toute sa gloire; elle se
posa sur limmense plaine que Jsus lui avait
prpare.

566
Chapitre 70

La seconde rsurrection

Jsus avec tout le cortge des anges et tous les


rachets quittrent la sainte cit. Les anges
escortrent leur chef, puis venait la suite des saints
rachets. Alors Jsus, dployant une majest
terrible, appela les morts hors de la tombe. Ils en
sortirent avec les mmes corps dbiles, maladifs,
qui taient descendus dans la fosse. Quel spectacle!
A la premire rsurrection, les rachets se
rveillrent dans la fleur de limmortalit. Mais la
seconde rsurrection, les mchants portent les
marques visibles de la maldiction. Les grands de
ce monde, les rois, les faibles et les forts, les
savants et les ignorants, tous se relvent ensemble;
tous voient le Fils de lhomme; et ces mmes
cratures qui le mprisrent, se moqurent de lui,
mirent une couronne dpines sur son front sacr et
le frapprent avec un roseau, le voient dans toute sa
royale majest. Ceux qui lui avaient crach au
visage lheure de sa passion, se dtournent

567
maintenant de son regard perant et de lclat de
son visage. Ceux qui enfoncrent des clous dans
ses mains et dans ses pieds voient maintenant les
stigmates de sa crucifixion. Il en est de mme pour
ceux qui percrent son ct. Tous peuvent se
rendre compte que cest bien Celui quils ont
crucifi et dont ils se sont moqus lorsquil allait
mourir. Ils poussent maintenant un long cri
dangoisse, et senfuient pour se cacher de la
prsence du Roi des rois et du Seigneur des
seigneurs.

Tous cherchent la protection des rochers pour


ne pas voir la gloire terrible de Celui quils ont
autrefois mpris. Puis, anantis par la souffrance,
devant sa majest et lclat de sa gloire, ils lvent
tous ensemble la voix. Ils scrient: Bni soit celui
qui vient au nom du Seigneur!

Alors Jsus et ses anges, accompagns de tous


les rachets, retournent dans la cit. Les mchants,
condamns, remplissent les airs de leurs
lamentations et de leurs gmissements. Je vis alors
que Satan recommenait son uvre. Il passait et

568
repassait parmi ses sujets, fortifiait les faibles, et
leur disait combien lui et ses anges taient
puissants. Il leur montrait les innombrables
millions qui taient ressuscits. Il se trouvait parmi
eux des guerriers fameux, des rois habiles
conduire des batailles, qui avaient conquis des
royaumes. Il y avait l de puissants gants, des
hommes vaillants qui navaient jamais perdu une
bataille. L se trouvait lorgueilleux et ambitieux
Napolon, dont lapproche faisait trembler les
royaumes. Il y avait des hommes de haute stature et
au port digne, qui taient tombs dans la bataille,
assoiffs de conqutes. En sortant de leurs
spulcres, ils reprennent le cours de leurs penses
interrompu par la mort. Ils nourrissent le mme
dsir de vaincre qui les animait quand ils
tombrent.

Satan tient conseil avec ses anges, et ensuite


avec ces rois, ces conqurants, ces hommes
puissants. Puis il regarde cette immense arme, et
leur dit que ceux qui se trouvent dans la cit ne
sont quune petite troupe, quils peuvent monter
contre elle, la prendre, en chasser les habitants et

569
possder toutes ses richesses et sa gloire.

Satan russit les tromper et tous commencent


faire des prparatifs pour la bataille. Il y a
beaucoup dhommes habiles dans cette vaste
multitude, et ils se mettent construire toute sorte
dinstruments de guerre. Ensuite, Satan leur tte,
cette immense arme se met en marche.
Immdiatement aprs Satan, viennent les rois et les
guerriers, puis la multitude range par compagnies.
Chacune delle a son chef. Dans leur marche
travers la terre dsole, ils observent un ordre
parfait en se dirigeant vers la sainte cit.

Jsus ferme les portes de la cit environne par


cette immense arme de mchants. Ceux-ci se
placent en ordre de bataille, sattendant livrer un
rude combat. Alors Jsus et toute larme des
anges, ainsi que tous les saints, dont les ttes sont
ornes de couronnes tincelantes, montent sur les
murailles de la cit. Jsus, dun ton de majest, dit:
Pcheurs, contemplez la rcompense des justes!
Et vous, mes rachets, contemplez le salaire des
mchants! La grande arme des mchants regarde

570
la troupe glorieuse des justes qui se tiennent sur les
murailles de la ville. En voyant la splendeur de
leurs couronnes tincelantes et leurs visages
rayonnants de gloire, rflchissant limage de
Jsus; puis, contemplant la gloire indescriptible et
la majest du Roi des rois et du Seigneur des
seigneurs, les mchants sentent leur courage
dfaillir. Ils sont assaillis par la pense des
richesses et de la gloire quils ont perdues, et ils
comprennent que le salaire du pch, cest la mort.
Ils voient ceux quils ont mpriss, saints, heureux,
revtus de gloire, dhonneur et dimmortalit, alors
queux sont hors de la cit, au milieu de choses
mprisables et abominables.

571
Chapitre 71

La seconde mort

Satan se prcipite au milieu de sa troupe,


cherchant pousser cette multitude agir. Mais
Dieu fait descendre le feu du ciel, et les grands de
ce monde, les puissants, les nobles et les
misrables, tous sont consums. Jen vis qui taient
dtruits immdiatement, alors que dautres
souffraient plus longtemps. Ils recevaient selon
leurs uvres quils avaient faites tant dans leurs
corps. Quelques-uns mirent plusieurs jours se
consumer, et aussi longtemps quil restait en eux
quelque vie, ils taient conscients de leurs
souffrances. Lange dit: Le ver ne mourra point,
leur feu ne steindra point tant quil y aura un
atome dvorer.

Satan et ses anges souffraient longtemps. Le


grand ennemi des mes ne portait pas seulement le
poids de ses pchs, mais aussi celui des pchs de
larme des rachets, qui avait t plac sur lui. Il

572
dut aussi souffrir pour la perte des mes quil avait
cause. Alors je vis que Satan et toute larme des
mchants taient consums, et que la justice de
Dieu tait satisfaite. Toute larme des anges et
tous les rachets scrirent: Amen!

Lange me dit: Satan est la racine, ses enfants


sont les rameaux. Ils sont maintenant consums,
racine et rameaux; ils sont morts dune mort
ternelle. Jamais ils ne ressusciteront. Dieu aura un
univers pur. Ensuite je regardai, et je vis le feu qui
avait consum les mchants; il brlait tout ce quil
y avait dimmonde et de souill; il purifia la terre.
Je regardai de nouveau, et je vis la terre purifie.
On ne voyait plus le moindre signe de maldiction.
La surface de la terre, auparavant bouleverse,
ressemblait alors une immense plaine. Lunivers
entier, que Dieu avait form, tait purifi; le grand
conflit tait termin. O que lon portt les yeux,
on ne voyait que des choses magnifiques. Tous les
rachets, jeunes et vieux, grands et petits, jetaient
leurs couronnes aux pieds du Rdempteur; ils se
prosternaient devant lui, et adoraient Celui qui vit
aux sicles des sicles.

573
La terre nouvelle, dans toute sa beaut, dans
toute sa gloire, tait lhritage ternel des rachets.
Le rgne, la domination et la grandeur des
royaumes qui sont sous tous les cieux furent alors
donns aux saints du Souverain, qui devaient les
possder pour toujours, aux sicles des sicles.

574
Appendice

Pages 15-20. Emploi du pronom nous.En


parlant de certains vnements futurs, lauteur
emploie le pronom nous et semble participer
activement quelques-unes des scnes quelle
dcrit. Ceci a reu, de la part de quelques lecteurs,
une interprtation littrale. Afin de mettre les
choses au point, il suffira de tenir compte des faits
suivants:

Lorsque Mme White dcrit ce que Dieu lui a


rvl, elle le fait parfois comme si elle tait mle
aux vnements dont elle parle, que ceux-ci aient
eu lieu dans le pass, quils soient prsents ou
futurs. En rponse aux questions concernant la
condition dans laquelle elle se trouvait lorsquelle
tait en vision, elle crit:

Quand le Seigneur juge bon de me donner une


vision, je suis transporte en prsence de Jsus et
des anges, et entirement dtache des choses de
cette terre... Mon attention est souvent attire sur

575
des scnes qui se passent ici-bas. Parfois je suis
transporte bien loin dans le futur, et je vois ce qui
doit arriver. Dautres fois je vois des choses qui ont
eu lieu dans le pass. Spiritual Gifts 2:292.

Ellen White, adventiste elle-mme, crit


comme si elle voyait et entendait ce qui va se
produire:

Page 15: Nous entendmes bientt la voix de


Dieu, semblable au bruit des grandes eaux,
annonant le jour et lheure du retour de Jsus.

Page 16: Nous entrmes tous ensemble dans la


nue, et notre ascension pour atteindre la mer de
verre dura sept jours... Jsus, de sa propre main,
ceignit nos fronts dune couronne.

Page 17: Nous entrmes tous avec le


sentiment que nous avions droit ce lieu.

Nous vmes larbre de vie et le trne de Dieu.

Jsus notre tte, nous quittmes tous la cit

576
pour la terre.

Page 19: Alors que nous allions entrer dans le


temple...

Je ne saurais dcrire toutes les splendeurs que


jy ai vues.

Aprs sa vision, Mme White tait capable de se


souvenir dune grande partie de ce qui lui avait t
montr, mais elle navait plus aucun souvenir de ce
qui tait secret et ne devait pas tre rvl. En ce
qui concerne la scne qui doit se produire lorsque
le peuple de Dieu sera dlivr (p. 285), elle
entendit annoncer le jour et lheure du retour de
Jsus (p. 15, 34). A ce sujet, elle crivit plus tard:

Je nai pas la moindre ide du temps dont a


parl la voix de Dieu. Jai entendu cette voix
proclamer lheure et le jour de la venue de Jsus,
mais aprs ma vision, je nen ai plus eu le moindre
souvenir. Jai vu des scnes dun tel intrt
quaucun langage humain ne saurait dcrire. Tout
tait pour moi une vivante ralit. (E. G. White,

577
Lettre 38, 1888. Selected Messages 1:76.)

Le fait quelle semblait participer certains


vnements ne garantit pas quelle y participera
quand ces vnements se produiront.

Page 17. Frres Fitch et Stockman.En


racontant sa premire vision, Mme White parle des
frres Fitch et Stockman comme des rachets
avec lesquels elle sest entretenue dans la nouvelle
Jrusalem. Tous les deux taient des pasteurs
quelle avait bien connus et qui avaient pris une
part active dans la proclamation du message sur le
retour du Christ, mais qui taient morts peu de
temps avant le dsappointement du 22 octobre
1844.

Charles Fitch, un pasteur presbytrien, accepta


le message adventiste en lisant les confrences de
William Miller, ainsi que par ses relations avec
Josiah Litch. Il se lana de tout son cur dans la
proclamation du retour du Christ comme devant se
produire la fin des 2300 jours; ce fut un chef en
vue du Mouvement adventiste. En 1842, il dessina

578
la carte prophtique qui eut un si grand succs, et
dont parle Mme White dans les Premiers Ecrits,
la page 74. Il mourut quelques jours avant le 22
octobre 1844, la suite dune maladie contracte
lors dun service baptismal par une froide journe
dautomne. Voir Prophetic Faith of Our Fathers
4:533-545.

Lvi F. Stockman tait un jeune pasteur


mthodiste de lEtat du Maine, qui, en 1842, avec
une trentaine dautres* pasteurs mthodistes,
embrassa le message de la seconde venue du Christ
et le proclama. Il travaillait Portland (Maine),
quand il tomba malade, en 1843. Il mourut de
tuberculose le 25 juin 1844. Cest vers lui que
Mme White, alors jeune fille, se rendit pour
demander conseil lorsque, dcourage, Dieu lui
parla dans deux songes. Voir Premier crits, 12 et
78-81; Prophetic Faith of Our Fathers 4:780-782.

Lorsque Mme White eut une vision des


vnements qui suivirent la seconde venue du
Christ, elle parla avec ces hommes des expriences
par lesquelles avaient pass les croyants du

579
Mouvement adventiste. Elle semble participer elle-
mme aux vnements dont elle parle.

Page 21. Le mesmrisme.Pour justifier leur


opposition, quelques ennemis des premires
visions de Mme White laccusaient dtre sous
linfluence du mesmrisme, un phnomne connu
aujourdhui sous le nom dhypnotisme. Lhypnose
est un tat qui ressemble au sommeil, produit par la
suggestion. Le sujet hypnotis, tant en rapport
avec celui qui le suggestionne, rpond ce quil en
attend. Quand un mdecin mesmrite voulut
hypnotiser Mme White, il en fut incapable.

Ds le dbut de son ministre, Mme White


dnona les prils de lhypnotisme, et elle reut
souvent des instructions cet gard. Elle met en
garde contre la pratique consistant dominer
lesprit ou la volont dun autre. Voir Rayons de
Sant, 120, 121; Medical Ministry, 110-112;
Selected Messages 2:349, 350, 353.

Pages 22, 33. Adventistes de nom.Ceux qui


sunirent pour proclamer le premier message et le

580
second, mais qui rejetrent celui du troisime ange
ainsi que la vrit du sabbat, et qui nanmoins
continuaient croire la venue du Christ, sont
appels par Mme White ceux qui se disaient
adventistes, ou qui rejetaient la vrit prsente
(p. 69). Elle parle aussi de diffrents groupes qui
professent des croyances adventistes (p. 124).
Dans nos premires publications ils taient parfois
appels adventistes du premier jour.
Lexpression Eglises nominales est aussi
employe pour dsigner ces glises et il nous est dit
quelles taient tombes parce que la froideur et
la mort rgnaient dans leur sein (p. 116).

Un grand nombre de chrtiens furent


dsappoints lautomne de 1844, lorsque le
Christ ne revint pas comme ils lattendaient. Les
adventistes se divisrent alors en plusieurs groupes.
Deux de ceux-ci survcurent: lEglise chrtienne
adventiste, dont les membres sont peu nombreux,
et les Adventistes du Septime Jour.

Il y en eut relativement peu parmi les


adventistes qui maintinrent leur confiance dans

581
laccomplissement de la prophtie en 1844. Mais
ceux qui furent fidles acceptrent le message du
troisime ange avec lobservation du sabbat.
Parlant de cette priode critique, Mme White
crivit plus tard:

Si les adventistes, aprs le grand


dsappointement de 1844, staient cramponns
leur foi; sils staient laiss conduire par la
providence divine; sils avaient reu le message du
troisime ange et lavaient proclam par la
puissance du Saint-Esprit, ils auraient vu le salut de
Dieu, le Seigneur aurait puissamment second leurs
efforts, luvre serait acheve, et le Christ serait
revenu pour chercher les siens et les introduire
dans les demeures ternelles.

Mais dans la priode de doute et dincertitude


qui suivit le dsappointement, un grand nombre
dadventistes abandonnrent leur foi. Des
dissensions et des divisions sensuivirent. La
majorit dentre eux combattirent par la parole et
par la plume les quelques croyants qui, se confiant
dans la providence divine, reurent la rforme sur

582
le sabbat et commencrent proclamer le message
du troisime ange. Beaucoup parmi ceux qui
auraient d vouer leur temps et leurs talents
avertir le monde, taient absorbs par leur
opposition la vrit du sabbat, et, leur tour, ceux
qui taient fidles cette vrit, devaient
ncessairement employer leur temps et leur nergie
la dfendre. Ainsi, luvre tait paralyse, et le
monde, laiss dans les tnbres. Si tous les
adventistes avaient t unis sur lobservation des
commandements de Dieu et la foi de Jsus, comme
notre histoire et t diffrente! Selected
Messages 1:68.

Pages 42-45. La porte ouverte et la porte


ferme.Lorsque dans La Tragdie des Sicles,
Mme White parle du grand Mouvement adventiste
et du dsappointement du 22 octobre 1844 et de ce
qui se produisit immdiatement aprs le
dsappointement, elle fait mention de la conclusion
invitable laquelle on arriva pendant une courte
priode: la porte de la misricorde tait ferme.
Mais elle ajoute: Ltude de la question du
sanctuaire leur apporta des nouvelles lumires.

583
Voir La tragdie des sicles, 473 et tout le chapitre
Dans le lieu trs saint, p. 465-475.

En ce qui la concernait personnellement, elle


crivit en 1874 quelle na jamais eu de vision o
il lui a t dit quaucun pcheur ne pouvait plus se
convertir. Et elle nenseigna jamais une doctrine
semblable. La lumire qui me fut donne, crit-
elle ailleurs, consistait corriger notre erreur et
nous permettre de voir notre position relle.
Selected Messages 1:74, 63.

Pages 43, 44 et 86. Les frappements mystrieux


de New York et Rochester.Il sagit ici des
incidents relatifs aux dbuts du spiritisme moderne.
En 1848, des coups mystrieux furent entendus
dans la maison de la famille Fox, Hydesville,
une soixantaine de kilomtres lest de la ville de
Rochester (New York). On se perdait en
conjectures au sujet de ces coups mystrieux, mais
Ellen White dclara quil lui avait t montr dans
une vision quil sagissait de manifestations
spirites, que ces phnomnes se multiplieraient
rapidement et quau nom de la religion, ils

584
deviendraient populaires, sduisant les multitudes.
Ce serait le chef-duvre des sductions sataniques
des derniers jours.

Page 50. Messagers sans message.Cette


expression apparat dans le compte rendu dune
vision donne Ellen White le 26 janvier 1850. A
cette poque les adventistes navaient pas dEglise
organise. La plupart craignaient quune
organisation amne le formalisme parmi les
croyants. Mais avec le temps, des lments
discordants commencrent faire des ravages dans
les rangs des adventistes. Des messages
davertissements furent alors donns par Mme
White, et les adventistes petit petit adoptrent une
forme dorganisation pour leur Eglise. Il en rsulta
que les groupes de croyants furent plus unis
quauparavant. On put ainsi recommander les
pasteurs qui taient capables de prcher le
message, et en mme temps dnoncer ceux qui au
lieu de prcher la vrit enseignaient lerreur.

Limportance dune telle organisation est mise


en vidence dans le second livre de Mme White:

585
Supplment du livre Exprience chrtienne et
visions dEllen G. White, dans le chapitre intitul
Lordre vanglique, publi en 1854. Voir
Premier crits, 97-104.

Pages 61, 62. Unit des bergers.Voir note de


la page 50: Messagers sans message.

Page 75. Le devoir de se rendre


Jrusalem.Mme White fait ainsi allusion
certaines opinions errones dun petit nombre de
personnes. Lanne suivante, dans la (The Review
and Herald, du 7 octobre 1851), James White
donna son avis sur des opinions troublantes et
sans profit qui circulent au sujet de la vieille
Jrusalem. Il mentionnait aussi les opinions
tranges qui ont fait trbucher quelques-uns, et
daprs lesquelles les saints doivent encore aller
la vieille ville de Jrusalem, etc..

Page 77. Le rdacteur du Day-Star.Enoch


Jacobs habitait Cincinnati (Ohio). Cest lui qui
publiait le Day-Star, un des premiers journaux qui
proclama la seconde venue du Christ. Cest

586
Enoch Jacobs quEllen Harmon, au mois de
dcembre 1845, envoya un compte rendu de sa
premire vision dans lespoir de laffermir. Elle
avait remarqu que sa confiance dans la direction
divine du Mouvement adventiste tait vacillante.
Cest donc dans le Day-Star que parut la premire
vision de Mme White, dans le numro du 24
janvier 1846. Cest ce mme journal qui insra le
mmorable article concernant le sanctuaire cleste
et sa purification, crit par Hiram Edson, le Dr.
Hahn et O. R. L. Crozier. Ctait un numro
spcial, dat du 7 fvrier 1846. Il sagissait dune
tude des Ecritures relative au ministre du Christ
dans le lieu trs saint du sanctuaire cleste qui avait
commenc le 22 octobre 1844. Cest dans ce mme
journal que parut aussi une seconde
communication dEllen Harmon, dans le numro
du 14 mars 1846. Voir Premier crits, 32-35. Le
paragraphe ici considr se rapporte des vues
soutenues ultrieurement par Enoch Jacobs et aux
erreurs spirites quil embrassa.

Page 89. Thomas Paine.Les crits de Thomas


Paine taient bien connus et trs rpandus aux

587
Etats-Unis en 1840. Son livre Lge de raison tait
une uvre diste et prjudiciable la foi
chrtienne. Le livre commence par ces mots: Je
crois en un seul Dieu et rien de plus. Paine ne
croyait pas en Christ; Satan sen servit avec succs
pour diriger ses attaques contre lEglise. Ainsi que
Mme White la fait remarquer, si un homme
comme Paine peut entrer au ciel et y tre
hautement honor, nimporte quel pcheur dont la
vie na pas t change et qui ne croit pas en Jsus-
Christ peut y entrer. Elle dnona dans un langage
vigoureux lirrationalit du spiritisme.

Page 101. Perfectionnisme.Lorsque, parmi


les premiers adventistes, peu de temps aprs 1844,
quelques-uns tombrent dans le fanatisme, Ellen
White sadressa ces extrmistes avec un Ainsi a
dit lEternel. Elle dnona ceux qui enseignaient
quon pouvait arriver la perfection dans la chair
et ne plus pcher. Plus tard elle crit:

Ils prtendaient que ceux qui sont sanctifis ne


peuvent plus pcher. Et tout naturellement ils en
arrivrent croire que les affections et les dsirs

588
des sanctifis taient toujours bons, et quils ne
seraient jamais en danger de faire le mal. Mais ces
sophismes les poussaient commettre les pchs
les plus graves sous le manteau de la sanctification;
et grce ces lucubrations, linfluence du
mesmrisme faisait des ravages parmi ceux qui les
coutaient et qui ne discernaient pas le mal qui se
cachait sous ces belles mais sductrices thories...

Les sductions de ces faux docteurs me furent


clairement rvles, et je vis ce qui tait crit ce
sujet dans le livre du ciel. Tandis quils
prtendaient possder une saintet parfaite, leurs
actes taient odieux aux yeux du Seigneur. Life
Sketches of Ellen G. White, 83, 84.

Pages 116, 117. La sainte Cne; lablution des


pieds par les femmes et le saint baiser.Les
pionniers de lEglise Adventiste du Septime Jour,
ayant accept la vrit du sabbat, tenaient
essentiellement suivre la Parole de Dieu en toutes
choses. Mais ils voulaient aussi viter les
mauvaises interprtations de cette Parole: les
extrmes, le fanatisme. Ils comprirent trs bien le

589
privilge et lobligation de pratiquer la sainte Cne,
tablie dans lEglise par notre Seigneur. Mais il y
avait parmi eux quelque incertitude au sujet de
lablution des pieds et du saint baiser. Dans cette
vision, Dieu claircit certains points dlicats qui
devaient guider et protger lEglise.

En ce qui concernait la frquence de ces


ordonnances, quelques-uns insistaient pour quon
les pratique une fois par an, mais des instructions
furent donnes pour que la sainte Cne soit
pratique plus souvent. Aujourdhui, lEglise
Adventiste en gnral commmore la mort du
Seigneur quatre fois par an.

Des conseils furent aussi donns au sujet de


lablution des pieds. Il semble quil y ait eu
diffrentes opinions sur la manire de procder.
Daucuns prenaient des initiatives dont le rsultat
tait la confusion. Il fut recommand que cette
ordonnance soit pratique avec prudence, de telle
sorte que des prjugs ne puissent se faire jour ce
sujet. On se posait aussi la question de savoir si les
frres et les surs devaient se laver les pieds

590
mutuellement. Mme White donna alors des
indications tires de lEcriture ce sujet. Il ne
serait pas dplac pour une femmeapparemment
dans certaines conditionsde laver les pieds dun
homme, mais elle dconseillait un homme de
laver les pieds dune femme.

Au sujet du saint baiser, voici ce que dit le


S.D.A. Bible Commentary:

En Orient surtout, le baiser tait un mode


courant dexprimer son amour et son amiti en se
saluant. Voir Luc 7:45; Actes des Aptres 20:37.
Le saint baiser, ou le baiser fraternel (1 Pierre
5:14, Synodale), tait une marque daffection
chrtienne. Il semble tre devenu une coutume
chez les premiers chrtiens de se donner le baiser
de paix loccasion de la sainte Cne (Justin
Martyr, lre Apologie 65). Plus tard, certains crits
indiquent que ce ntait pas la coutume de donner
le saint baiser au sexe oppos (Constitutions
apostoliques II. 57; VII. 11).The S.D.A. Bible
Commentary 7:257, 258.

591
Il semble avoir t la coutume chez les
premiers Adventistes du Septime Jour dchanger
le saint baiser lablution des pieds. On ne trouve
nulle part dans nos crits que ce soit mal de
pratiquer le saint baiser entre les hommes et les
femmes, mais il est conseill tous de sabstenir de
ce qui a quelque apparence de mal.

Page 118. Faire du bruit.Le filet vanglique


ramasse toutes sortes de gens. Certains adventistes
croyaient que leur exprience religieuse navait
aucune valeur si elle ntait accompagne de
dmonstrations bruyantes en louant Dieu, en
prononant des prires exaltes et des amen
retentissants. Ici encore il fallut donner des
avertissements, recommander lordre et la solennit
aux services religieux.

Pages 82, 229-232. William Miller.En


parlant du grand rveil adventiste en Amrique au
cours des dcennies de 1830-1840 et 1840-1850,
Mme White mentionne souvent William Miller.
Dans La Tragdie des Sicles, il y a un long
chapitre sur la vie et le ministre de cet homme de

592
Dieu, sous le titre Un rformateur amricain (p.
355-381). William Miller naquit Pittsfield
(Massachusetts), en 1782, et mourut Low
Hampton (New York), en 1849. Il avait quatre ans
lorsque ses parents allrent se fixer Low
Hampton (New York), prs du lac Champlain, et il
grandit dans une ferme. Il aimait ltude et il lisait
beaucoup. Il devint un chef dans sa communaut.
En 1816, il se mit tudier srieusement la Parole
de Dieu. Cette tude lamena faire un examen
approfondi des prophties qui se rapportent la
seconde venue du Christ. Il arriva la conclusion
que cette seconde venue du Sauveur tait proche.
Aprs avoir bien examin les preuves quil avait
trouves dans lEcriture cet gard, pendant
plusieurs annes, et stre assur quil ne se
trompait pas, il rpondit, au mois daot 1831,
une invitation de prsenter dautres ses vues sur
les prophties. A partir de ce moment-l, il
consacra la plus grande partie de son temps
prcher le message adventiste. Il fut aid dans cette
tche par des centaines de pasteurs protestants.

A lpoque du dsappointement, le 22 octobre

593
1844, Miller tait fatigu et malade. Il dpendait
largement de ses jeunes collaborateurs qui lavaient
second dans la proclamation du message
adventiste. Ils le dtournrent de la vrit du sabbat
dont il eut connaissance tt aprs le
dsappointement. Ce sont eux, et non Miller, qui
seront tenus responsables. Ellen White parle de
cela dans ses Premiers Ecrits, la page 258, et
assure que Miller sera parmi ceux qui sortiront de
leur tombeau au son de la dernire trompette.

Pages 232-240; 254-258. Les trois messages


dApocalypse 14.Dans trois chapitres,
commenant la page 232, Ellen White parle du
premier message, du second et du troisime. Elle
crivait pour ceux qui, avec elle, avaient connu le
grand mouvement du rveil adventiste, ainsi que le
dsappointement du printemps et de lautomne de
1844. Elle ne donne pas dexplication au sujet de
ces trois messages, mais elle suppose que ses
lecteurs en ont une pleine connaissance. Elle parle
de ce qui pourrait encourager ses frres la lumire
de sa propre exprience. Dans La Tragdie des
Sicles, nous avons plus de dtails cet gard. Le

594
message du premier ange proclame la proximit de
lheure du jugement. Voir dans La Tragdie des
Sicles les chapitres Les prcurseurs du matin (p.
337-354), Un rformateur amricain (p. 355-
381), Un grand rveil religieux (p. 395-412).
Pour le message du second ange, voir le chapitre
Un avertissement rejet (p. 413-428). Lhistoire
du dsappointement est raconte aux chapitres
Prophties accomplies (p. 429-448), Quest-ce
que le sanctuaire (p. 449-464) et Dans le lieu trs
saint (p. 465-475). Le message du troisime ange
est trait dans le chapitre La loi de Dieu est
immuable (p. 477-494) et Une rforme
indispensable (p. 495-504).

Pages 237, 238. Fin du message du second


ange.Alors que nous comprenons trs bien que le
premier message et le deuxime ont leur
application aujourdhui, nous reconnaissons aussi
quau dbut de sa proclamation, le message du
premier ange, avec sa dclaration que lheure du
jugement est venue, sapplique surtout lattente
du retour du Christ pendant le grand rveil
adventiste partir de 1830 jusquau dbut de 1840.

595
Le message du second ange a son application
initiale au dbut de lautomne de 1844. Il invite les
croyants adventistes sortir des Eglises qui ont
rejet la proclamation du message du premier ange.
Et sil est vrai que le message du second ange
continue tre la vrit prsente, il eut son point
culminant immdiatement avant le 22 octobre
1844. Lorsque les trois messages revtent de
nouveau devant le monde une grande importance,
immdiatement avant le retour du Christ, lange
d(Apocalypse 18) se joint la proclamation du
second ange, dans le message: Babylone est
tombe. Sortez du milieu delle, mon peuple. Voir
La tragdie des sicles, 647-656.

Pages 275, 276. Esclaves et matres.Selon


(Apocalypse 6:15, 16), il y aura encore des
esclaves lorsque la seconde venue du Christ se
produira. Cest dans ce passage que nous trouvons
ces paroles: Les esclaves et les hommes libres.
Mme White dclare quil lui fut montr en vision
lesclave et son matre la seconde venue du
Christ. En cela, elle est en parfait accord avec la
Bible. Tant Jean que Mme White ont montr les

596
conditions qui rgneraient la seconde venue de
notre Seigneur. Sil est vrai que lesclavage des
ngres, aux Etats-Unis, fut aboli par la
proclamation de lmancipation, qui entra en
vigueur six ans aprs la dclaration en question, le
message nest pas invalid pour cela; car mme
aujourdhui, des millions dhommes et de femmes
vivent virtuellement dans lesclavage dans
diffrentes parties du monde. Il est donc impossible
de juger dune prophtie qui se rapporte lavenir
avant que nous ne soyons parvenus au moment de
son accomplissement.

597

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