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La Belgique, en forme longue le Royaume de Belgique, en nerlandais Belgi et Koninkrijk

Belgi, en allemand Belgien et Knigreich Belgien, est un pays d'Europe de l'Ouest, bord par
la France, les Pays-Bas, l'Allemagne, le Luxembourg et la mer du Nord. Politiquement, il s'agit
d'une monarchie constitutionnelle fdrale rgime parlementaire. Elle est l'un des six pays
fondateurs de l'Union europenne dont elle accueille, dans sa capitale Bruxelles, les
principales institutions (le Parlement europen, le Conseil de l'Union europenne et
la Commission europenne), ainsi que celles d'autres organisations internationales comme
l'OTAN. La Belgique couvre une superficie de 30 528 km2 avec une population de plus de
11 356 191 habitants3 au 1er mars 2017, soit une densit de 372 habitants/km2.
Situe mi-chemin entre l'Europe germanique et lEurope romane, la Belgique abrite
principalement deux groupes linguistiques : les nerlandophones, membres de la Communaut
flamande (qui constitue 57 % de la population), et les francophones, membres de la Communaut
franaise (qui reprsente 43 % des Belges). De plus, il y a galement un petit groupe
de germanophones, officiellement reconnu. Les deux plus grandes rgions belges sont la rgion
nerlandophone de Flandre au nord et la rgion francophone de Wallonie au sud. La Rgion de
Bruxelles-Capitale, officiellement bilingue, est une enclave majoritairement francophone dans la
Rgion flamande4. La Communaut germanophone se situe dans l'est de la Wallonie5,6. La
diversit linguistique de la Belgique et ses conflits politiques connexes sont reflts dans
son histoire politique et son systme de gouvernement complexe7,8.
Historiquement, la Belgique, le Royaume des Pays-Bas et le Luxembourg taient connus sous le
nom de la rgion historique des Pays-Bas, qui correspondaient un territoire un peu plus vaste
que l'actuel Benelux. La rgion tait appele Belgica en latin, d'aprs la province
romaine de Gallia Belgica, qui couvrait plus ou moins la mme superficie. De la fin du Moyen
ge jusqu'au XVIIe sicle, le territoire correspondant l'actuelle Belgique tait un centre
commercial et culturel prospre et cosmopolite. Du XVIe sicle jusqu' la Rvolution belge en
1830, quand la Belgique fit scession des Pays-Bas, le territoire belge fut le thtre de
nombreuses batailles entre diffrentes puissances europennes, ce qui l'entrana tre surnomm
le Champ de Bataille de l'Europe 9, une rputation qui fut renforce par les Guerres
mondiales. Depuis son indpendance, la Belgique participa la Rvolution industrielle10,11 et,
durant le cours du XXe sicle, elle possda plusieurs colonies en Afrique12. La deuxime moiti
du XXe sicle a t marque par des tensions entre les Flamands et les Wallons en raison
des diffrences de langues et du dveloppement conomique ingal des deux rgions. Ce conflit
a men plusieurs rformes de grande envergure, dont une transition d'un tat unitaire un tat
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