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Alberti et son trait De Pictura

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Leon Battista Alberti (1404-1472) est un humaniste, crivain, peintre,


thoricien de la peinture et architecte florentin. Il crit, vers 1436, un texte
intitul De Pictura, imprim en 1540 (tr. J.L. Schefer, De la peinture, De
Pictura. Macula Dedale, 1995). On peut concevoir ce texte comme le
programme fondateur de la reprsentation occidentale. Cest aussi dans ce
trait quapparat la premire formulation claire du principe de la
perspective centrale.
Cet ouvrage a pour particularit dtre accompagn daucunes figures. Le
trait est dcompos en trois livres, le premier et le deuxime sont ports
particulirement sur le sujet de la perspective. Nous proposons donc ici une
brve synthse des livres I et II.

Bien que le terme de perspective ne soit pas employ par Alberti, il y expose
la premire dfinition rigoureuse de la perspective centrale. Il introduit
tout dabord la notion de pyramide visuelle dont lil du peintre serait le
sommet. Toutes les pyramides engendres par ce que le peintre reprsente,
dfinie en points, lignes et surfaces, forment une pyramide globale. Daprs
Alberti, le but du peintre est ici de reprsenter des surfaces de formes
diverses sur une seule surface puis il introduit ici sa dfinition de la
perspective : La peinture sera donc une section de la pyramide visuelle
une distance donne, le centre tant pos , le centre dsignant bien
entendu lil du peintre.
Il montre ensuite, en sappuyant sur le thorme de Thals, que les
contours de ce que le peintre reprsente, sont proportionnellement
conservs. Puis il explique la manire dont il procde pour peindre : je
trace dabord sur la surface peindre un rectangle de la grandeur que je
veux, qui sera pour moi une fentre ouverte partir de quoi on peut
contempler lhistoire . Lide de fentre, laquelle Alberti accorde ici peu
dimportance, sera reprise plus tard par Drer qui invente le premier
perspectographe appel fentre de Drer . Le cadre tant trac, il dfinit
un procd de mise en place des diffrents lments du dessin.
Il sagit de dessiner un carrelage :

Ce carrelage est constitu de deux types de droites : les unes sont


parallles au plan (T) du tableau, dautres sont perpendiculaires ce
plan. Les premires sont reprsentes par des lignes horizontales sur
le tableau, les secondes par des lignes convergentes.

La figure 2 illustre la mthode dAlberti. Le premier schma


reprsente un carrelage vu de dessus, lchelle 1/50, chaque
carreau a 50 cm de ct, lil de peintre est situ en O, 1,50 m du sol,
le plan (T) du tableau est vu de dessus par la tranche.
Le deuxime schma est la reprsentation de ce carrelage.
Voici un extrait de son trait o il nous explique sa mthode : Livre I
19.

Jusquici nous avons parl d peu prs tout ce qui se rapporte la


force de la vue et la connaissance de la section. Mais comme il ne
sagit pas seulement de savoir ce quest la section ni en quoi elle
consiste, mais aussi comme elle se fait, il faut donc dire par quel art on
lobtient en peignant. Je parlerais donc, en omettant toute autre chose,
de ce que je fais lorsque je peins. Je trace dabord sur la surface
peindre un quadrilatre de la grandeur que je veux, fait dangles
droits, et qui est pour moi une fentre ouverte par laquelle on puisse
regarder lhistoire, et l je dtermine la taille que je veux donner aux
hommes dans ma peinture. Je divise la hauteur de cet homme en trois
parties et ces parties sont pour moi proportionnelles cette mesure
quon nomme vulgairement bras[bras florentin : 0, 58 m] Car, comme
on le voit par la symtrie des membres de lhomme, la longueur la plus
commune du corps dun homme est de trois bras. A laide de cette
mesure, je divise la ligne de bas du rectangle que jai trac en autant
de parties quelle peut en contenir, et cette ligne de base du rectangle
est pour moi proportionnelle la quantit transversale la plus proche
sur le sol et qui lui est parallle. Je place ensuite un seul point, en un
lieu o il soit visible lintrieur du rectangle. Comme ce point occupe
pour moi le lieu mme vers lequel je dirige le rayon central, je
lappelle point central. Ce point est convenablement situ sil ne se
trouve pas, par rapport la ligne de base, plus haut que lhomme que
lon veut peindre. De cette faon, ceux qui regardent et les objets
peints sembleront se trouver sur un sol plat. Une fois ce point central
plac, je tire des lignes droites de ce point chacune des divisions de
la ligne de base, et ces lignes me montrent comment les quantits
transversales successives changent daspect presque jusqu une
distance infinie.
Pour ce faire, certains traceraient travers le rectangle une ligne
parallle la ligne de base et diviseraient en trois parties lintervalle
qui se trouve entre les deux lignes. Puis cette seconde ligne parallle
la ligne de base, ils ajouteraient une autre ligne parallle, place de
telle faon que lintervalle divis en trois parties qui spare la ligne de
base de la seconde ligne soit plus grand dune partie que celui qui
spare la seconde ligne de cette troisime ; et ils ajouteraient ainsi
dautres lignes pour que lintervalle qui suit un autre intervalle entre
les lignes soit toujours, pour employer le terme des mathmaticiens
superbipartiens (chaque intervalle est fait de deux tiers du
prcdent). Ceux qui feraient ainsi, mme sils affirmaient suivre la
meilleure voie en peinture, je dclare quils se trompent beaucoup
car, ayant pos au hasard la premire ligne parallle, quand bien
mme les autres lignes parallles se suivraient selon un mme
rapport de diminution, le fait est quils nont pas le moyen dobtenir un
lieu prcis pour la pointe [de la pyramide] qui permet de bien voir.
Cest ainsi que lon fait facilement de lourdes erreurs en peinture.
Ajoute cela que leur faon de procder serait mauvaise chaque fois
quils placeraient le point central plus haut ou plus bas que la hauteur
dun homme peint. Dailleurs aucune chose peinte ne peut paratre
gale une chose vraie, si ce nest une distance spcifique : cest ce
quaucune personne instruite ne niera. Nous en expliquerons la raison
si jamais nous mettons par crit ces dmonstrations que nos amis,
merveills ne nous les voir faire, appelaient miracle de la peinture. Et
ce que je viens de dire se rapporte cette partie-l. Revenons donc
notre sujet. "
Livre I 20.
" Jai dailleurs trouv cette excellente mthode : dans tous les cas je
poursuis cette mme division entre le point central et la ligne de base
en tirant des droites de ce point jusqu chacune des divisions de la
ligne de base. Mais pour la succession des quantits transversales, je
procde de cette manire-ci. Je prends une petite surface sur laquelle
je trace q une seule ligne droite. Je la divise en autant de parties que la
ligne de base du rectangle est divise. Je pose ensuite un point unique
au dessus de cette ligne, la verticale dune de ses extrmits aussi
lev dans le rectangle que lest le point central au dessus de la ligne
de base. De ce point je trace des droites jusqu chacune des divisions
de la ligne. Je fixe alors la distance que je dsire avoir ente lil de
celui qui regarde et la peinture, puis, ayant ainsi fix lemplacement de
la section, au moyen de ce que les mathmaticiens appellent une ligne
perpendiculaire, je produis lintersection de toutes les lignes quelle
rencontre. Une ligne perpendiculaire est celle qui, divisant une autre
ligne droite, possde partout autour delle des angles droits. Ainsi
cette ligne perpendiculaire me donnera par ses points dintersection
les limites de chaque cartement qui doit se trouver entre les lignes
transversales parallles du dallage. Je peux de cette faon tracer
toutes les rangs transversales de carreaux du dallage. On appelle
parallle lintervalle sparant deux des lignes parallles dont nous
avons parl plus haut. Jaurais la preuve que celles-ci ont t
correctement traces si une mme ligne droite prolonge sur le
dallage peint sert de diamtre aux rectangles juxtaposs. Pour les
mathmaticiens, le diamtre dun rectangle est la ligne droite, tire
dangle angle oppos, qui divise le rectangle en deux parties de faon
faire deux triangles.
Aprs avoir achev tout cela avec soin, je trace encore une ligne
transversale parallle aux autres lignes infrieurs, qui coupe les deux
cts du grand rectangle et passe par le point de centre. Cette ligne me
sert de limite et de borne : aucune quantit ne doit la dpasser, sauf
celles qui sont plus hautes que lil de celui qui regarde. Et cette ligne,
parce quelle passe par le point central, est nomme ligne centrale. De
la sorte, les hommes peints qui se tiendront sur la dernire range de
carreaux seront beaucoup plus petits que ceux qui se tiennent sur les
plus proches. Il en est videmment ainsi, la nature elle-mme le
montre. En effet, quand des hommes dambulent dans les glises,
nous voyons leur tte se mouvoir peu prs la mme hauteur, alors
que les pieds de ceux qui sont les plus loigns arrivent peu prs
hauteur des genoux de ceux qui sont devant. "

Dans cette reprsentation, Alberti na pas formalis le point de


distance. Cette construction, appele plus tard construzione
legittima invoque un espace extrieur la peinture, alors que la
construction du damier, laide dun point de distance, ne fait appel
qu des points situs dans le plan du tableau. Cette diffrence spare
les deux mthodes, elle est capitale puisque la construzione
legittima impose de reprsenter sur une vue auxiliaire la position du
spectateur face au tableau, alors que la mthode des points de
distance imagine seulement cette disposition et rapatrie la
construction dans le champ du tableau.

il y est fait rfrence aux points de distance.


Puis on passe au livre II, consacr lart de peindre. Il le dcompose
en trois parties : circonscription, composition, et rendu lumineux.
Tout part de ce constat : " ce que nous voyons en premier quand nous
regardons quelque chose, cest que cette chose occupe un lieu ".

La circonscription du lieu correspond au trac du contour sur le


tableau. Pour raliser celui-ci, il convient que lobjet vis demeure
inchang au regard, donc que le point de vue soit prcisment
dtermin - le tableau restant fixe. Pour ceci, Alberti prsente un
instrument de son invention, le " voile intersecteur " : il sagit dun
rseau de fils fins et colors, dont la trame forme un quadrillage serr
et permet de reprer tout objet quon voit au travers. On assimile ce
rseau une sorte de grille.
On ne stendra pas sur les autres parties : la composition tant lart
dagencer les diffrentes parties de la peinture.