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Frdric Cossutta

Des Idalits mathmatiques aux idalits philosophiques

Le srieux se manifeste dans


lurgence davoir dchiffrer .
Penser avec Desanti, p. 18

En faon dhommage1

Le point de dpart de ma rflexion est li lintrt personnel que jai accord aux travaux de
Jean-Toussaint Desanti. Entr lEcole Normale Suprieure de St. Cloud en 1970, jai
cherch qui aurait bien pu diriger le mmoire de matrise (puis la thse dEtat) que je voulais
consacrer aux problmes pistmologiques poss par linvestigation des mthodes danalyse
des textes philosophiques. Voulant dgager celles-ci de lhistoire de la philosophie
traditionnelle comme du textualisme (structuraliste) ou du rductionnisme, (fut-il sophistiqu
la faon dAlthusser ou Lacan), je me demandais si les outils proposs par lanalyse du
discours, par les linguistiques de lnonciation ou la pragmatique, permettraient de renouveler
les modes dinvestigation de ce type de discours.
Le caractre iconoclaste de mon projet a trouv chez Desanti, dont je commenais suivre les
cours lcole puis la Sorbonne, un accueil qui ne sest jamais dmenti et dont jai compris
seulement aprs coup les raisons. Une des moindres raisons qui la fait accepter de diriger
mon travail tait peut-tre le fait que ce dernier senracinait dans une interrogation
proprement philosophique qui salimentait au mot dordre qui clt le livre de Cavaills, Sur la
logique et la thorie de la science :

Il ny a pas de conscience gnratrice de ses produits, ou simplement immanente eux,


mais elle est chaque fois dans limmdiat de lide, perdue en elle et se perdant avec
elle et ne se liant avec dautres consciences (quon serait tent dappeler dautres
moments de la conscience) que par les liens internes des ides auxquelles celles-ci
appartiennent. Le progrs est matriel ou entre essences singulires, son moteur
lexigence de dpassement de chacune delles Ce nest pas une philosophie de la
conscience mais une philosophie du concept qui peut donner une doctrine de la science.
La ncessit gnratrice nest pas celle dune activit mais dune dialectique2

Le caractre nigmatique de ces lignes et leur ambigut mme a ouvert des horizons de
rflexion pour une gnration de philosophes, Desanti lui-mme sinscrivant dans cette

1
Je remercie vivement lAssociation de mavoir sollicit pour ce texte et tout particulirement Hourya Benis qui
ma donn loccasion de reprendre un projet envisag de longue date, en attente et diffr perptuellement, celui
dcrire sur la conception que se faisait J.T. Desanti de lanalyse et de la lecture des textes philosophiques. Ses
encouragements et son attention bienveillante mont stimul et confort dans le sentiment que la question que je
me posais tait pertinente et pouvait trouver un commencement de rponse. Les dlais impartis taient trs courts
et mon choix de poursuivre le fil de cette investigation le plus loin possible donnent ce texte une allure
programmatique et aux hypothses proposes un caractre risqu sur certains points, ce qui me fait envisager une
investigation ultrieure plus richement taye.
2
Paris, Presses Universitaires de France, p. 78. Toutes les rfrences ce texte seront donnes dans cette
pagination qui est reprise dans les ditons ultrieures.

1
fidlit au mot dordre de Cavaills3. Il nest pas tonnant que, jeune chercheur sinterrogeant
sur les mdiations permettant dapprhender la question quest-ce que penser ? , jaie suivi
les mmes indications, avec certes une inflexion qui aurait pu sinspirer dune remarque faite
par Cavaills quelques pages plus haut lorsquil souligne limportance des recherches
historiques : Dans ce sens, dit Fink, la phnomnologie devrait sappeler archologie 4
(op. cit., p. 76, je souligne). Il tait alors normal que je mintressasse la faon dont Desanti
traitait lui-mme la question de la lecture de la philosophie, dans le prolongement de son
intrt pour la textualit mathmatique. Mon interrogation ne portait pas sur la faon dont il
pratiquait la lecture devant nous sur Husserl ou Bachelard. Nous tions trop attentifs
lauteur vis et moins la faon dont il tait thmatis, ntait la particularit de la voix, du
ton adopt, du rituel de lecture qui se droulait devant nous. Le personnage Desanti rendu
familier par les photos qui en font une icne reprsentative dun certain type de
philosophicit, avec la pipe et lthos flin, nen tait pas encore un pour nous. Mon intrt ne
portait pas non plus sur son point de vue gnral concernant la dfinition et les fonctions de la
philosophie mais plutt sur la faon dont il pensait le mode de textualisation de lactivit
philosophique. Or de ce point de vue jtais la fois intress et du, pour des raisons que
jai comprises bien plus tard, en lisant par exemple Un destin philosophique, alors que javais
dj entre temps labor ma propre rflexion, et cest au moment trs diffr de ma
soutenance de Thse dtat que nous avons pu changer sur ces questions.

Pourquoi dans le sillage des Idalits mathmatiques, Desanti na-t-il pas dvelopp une
thorie des idalits philosophiques ?

Dune certaine faon, on peut dire que Desanti la tente et au moins esquisse, comme en
tmoignent les sminaires des annes 70-80. Il a propos effectivement une explicitation des
conditions danalyse des corps de texte thoriques en cherchant spcifier ce quil en est
pour la philosophie. Il sest intress la question des systmes comme en tmoigne les titres
de certains sminaires : Science et idologie. Constitution des systmes thoriques
(Sminaire de matrise en Sorbonne de 1971, salle Cavaills), Quest-ce quun systme de
pense ? . (Confrence de DEA du dbut de 1976). Bien des annes aprs, en 2000, il
mavait assur avoir rdig un texte sur les systmes philosophiques et stait dit prt me le
confier, mais cela ne se fit5.
Pour autant, ma connaissance, ces analyses nont pas donn lieu une laboration complte
qui aurait eu pour titre par exemple Les idalits philosophiques, ou bien elles ont t
intgres partiellement aux rflexions sur lpistmologie.
Pour comprendre les raisons pour lesquelles cette tche, qui pouvait sembler une extension
logique du travail dj effectu sur les mathmatiques, na pas rellement abouti sous cette
forme, il faut bien prendre acte du fait que les dveloppements de son itinraire intellectuel,
dans les annes 80, lont conduit dplacer la question. Il a reformul sa conception de la

3
Voir par exemple : Le langage des idalits , Entretien de J.T. Desanti avec M.A. Sinaceur, dans Hommage
Jean-Toussaint Desanti, Ed. T.E.R, 1991, p. 21. Cette rfrence Cavaills est dj prsente dans la
confrence faite la Socit franaise de philosophie de 1972.
4
Archologie foucaldienne, grammatologie ou dconstruction derridienne, philosophie du style selon Granger,
hermneutique Ricoeurienne, lectures symptmales lies Althusser, philosophie analytique la faon de Ryle,
les directions taient nombreuses pour qui cherchait des mthodes et des analyses de la philosophie, autant de
stimulations et aussi dobstacles pour qui voulait expliciter et fonder les conditions de possibilit conquises sur
leur propre impossibilit dune analyse du discours philosophique .
5
Je suis la recherche de ce texte et dautres traces de ces cours en vue de publier ventuellement un volume
dindits sur cette question dans la collection Le discours philosophique que je dirige chez Lambert-Lucas. Je
remercie H. Benis, P.F. Moreau, D. Wittmann et J. Sdat davoir rpondu mes sollicitations et je reste ouvert
toute suggestion ou proposition daide : cossutta.frederic@wanadoo.fr

2
lecture des philosophes en rintroduisant un sujet-lecteur que le renoncement au
transcendantal lavait conduit carter, un sujet qui, cette fois, nest plus un sujet de
conscience transparent mais un sujet dense qui joue de lopacit du corps, de laltrit de la
temporalit et des rsistances du texte. Ce sujet en premire personne est singulier, index
son nom propre et sa vie, puisquil est mis en scne dans lcriture et dans le style du rcit
autobiographique, comme sil ntait plus possible denvisager de restituer les articulations
entre philosophmes et activit philosophique sur un mode objectiv, une inquitude ,
entre temps, ayant cass ce mouvement6.
Je voudrais essayer de comprendre pourquoi cette voie dune analyse de la discursivit
philosophique na pas t plus explore au moment o il quitte les fondamentaux husserliens
tout en en gardant quelque chose du style danalyse phnomnologique7, et pourquoi le retour
de la question de la lecture sest opre dans les annes 70-80 par la mdiation
auto/biographique.

I. Transposition des outils danalyse de la mathesis vers la textualit


philosophique

1. Pourquoi pouvait-il sembler naturel, de la part de Desanti, de procder lextension des


modes danalyse dvelopps propos des idalits mathmatiques vers la philosophie ?

Mon hypothse est que, de droit et de faon cohrente, la conception de la textualit acquise
partir de ltude de la mathesis semble pouvoir tre gnralisable tout systme de
pense . Mais de fait ?

De la mathesis la textualit en gnral


Cela semble tout fait clair et se trouve quasi explicitement indiqu dans la confrence faite
la Socit franaise de philosophie qui suit la parution des Idalits mathmatiques (sance du
27 novembre 1971). Le choix assum consistant se placer au coeur des mathmatiques et
non plus dans les surplombs institus par la philosophie des sciences suppose de dterminer la
nature des observables. Le travail de dcapage opr par Cavaills conduit Desanti
congdier aussi bien la psychologie de la dcouverte scientifique, le sujet transcendantal,
lunivers des essences, quun sol originaire antprdicatif8. Il privilgie la textualit comme le
lieu mme dapprhension des oprations luvre dans lactivit mathmatique pour autant
quelle ne peut se dvelopper en dehors dun mode dinscription et de transmission qui est
une criture symbolique. La confrence parle dnoncs de statut mathmatique (p. 3), il
sagit dexaminer un corps dnoncs ; Une seule voie, semble-t-il, nous demeure
ouverte : examiner les corps dnoncs (les textes effectivement produits) . Il parle un peu
plus loin dintertextualit. (p. 18).
Or il ne va pas de soi de considrer les mathmatiques comme la trace dune criture livrant
des noncs dont la signification dpend dune reconstruction, dune rcriture effectuante

6
Robert Sasso relve avec beaucoup de pertinence le nombre important doccurrences de ce terme dans les
crits de Desanti et notamment dans Un destin philosophique, dans Texte philosophique et inquitude de la
pense , J.T. Desanti, une pense et son site, Textes runis par Georges Ravis-Giordani, Hommages, ENS
Editions, Paris, 2000, p. 37-62.
7
Sur cette question voir E. Rigal : Pour une redfinition de la charte rationnelle : Desanti en dialogue avec
Husserl , dans Penser avec Desanti, Sous la responsabilit de Dominique Pradelle , Franois-David Sebbah,
Editions T.E. R., 2010, p. 133-158.
8
P. 15, Rflexions sur le concept de mathesis , sance du 27 novembre 1971, Bulletin de la Socit
franaise de Philosophie, t. LXVII, Paris, Librairie Armand Colin, 1972, reproduit dans La philosophie
silencieuse, p. 196-218. Je le cite dans ldition originale.

3
qui, la fois, repre les indices deffectuation de sens et doit tout autant les bousculer et les
ragencer pour en comprendre lorganisation. Cest indirectement se rfrer une matrialit
des productions discursives situe dans un plan dimmanence spcial qui permet dviter la
fois lcueil idaliste dun ciel dobjectits constitues quil ny aurait plus qu dvoiler, et
lcueil de la rduction contextualiste un ple dunit productrice, quil soit un sujet
transcendantal ou une formation sociale (matrialisme marxiste).
Faire le choix dune textualit dont lanalyse est suspendue cette double clause engage un
certain nombre de consquences puisquil faut bien tout de mme trouver un centrage et un
noyau gnrateur pour rendre compte des ensembles thoriques.
Le statut ontologique des objets comme de ses producteurs nest donc plus lenjeu majeur,
mme si la question reste en suspens. Il ne sagit cependant pas deffectuer un simple relev
formaliste des structures de ces noncs, de ces mathemata mais de comprendre la
production, puis la rgulation et les contrles qui rendent possible lextension dune rgion
dobjets dtermine. Ces noncs ne sont pas disperss arbitrairement mais senchanent selon
des configurations o ils acquirent un sens opratoire sous un principe dunit. Ils dpendent
dun noyau gnrateur ( le lieu du procs rgl producteur des mathemata , p. 9) et
dun noyau rgulateur ( Lexigence du dtour tmoigne ainsi pour linsertion du geste
mathmatique dans un champ norm o se constitue leur enchanement et o se raffinent les
moments de leur apprentissage. Dans ce champ, nous venons de le vrifier (sur le thorme 2
du livre XII dEuclide) fonctionne un noyau rgulateur (op. cit., p. 9, jintroduis la
parenthse en italiques). Cette instance est ici nomme mathesis : Nous appelons mathesis
le mode de fonctionnement du systme rgl et explicite des procdures de production et de
contrle qui assurent les admissions dobjets et dnoncs, quilibrent et enchanent les
champs opratoires, organisent les corps de propositions en systmes compatibles, et, dans les
limites ainsi fixes, en rglent lindfinie reproduction (p. 12).
On pourrait tout fait substituer mathesis un terme dsignant la philosophie comme un agir
fait de gestes discursifs9, sil existait un terme permettant de construire un doublet portant une
distinction comparable celle qui diffrencie mathemata/mathesis. Tout en dfinissant
dentre de jeu, en dbut de confrence, les noncs sur lesquels il se propose de travailler,
(un thorme dEuclide), Desanti donne une indication qui en tend considrablement la
porte : il prcise quil sagit dun travail danalyse objective sur tout corps de texte (p.
4). Je souligne tout pour indiquer que lextension au-del du mathmatique est
formellement indique ici et laisse penser que la philosophie pourrait tre susceptible du
mme traitement.

Unit ou pluralit des champs discursifs des mathmatiques et de la philosophie ?


On pourrait objecter que la philosophie ne relve pas du mme rgime de signification et
quelle ne prsente pas laspect unifi des mathmatiques. Effectivement, Desanti soulve lui-
mme la question pralable de savoir si la mathesis est une, est dote dune unit
constitutive ou si elle est plurielle, et il rpond de faon dubitative.
Selon moi, les doctrines philosophiques construisent leur inter-incompatiblit sous
lesprance dune unification du champ spculatif (toujours provisoire, toujours manque) et,
de faon positive, il est impossible de rpondre la question de leur unit (quand bien mme
elles se reprsenteraient sous les auspices de la prennit : philosophia perennis). Plus loin

9
La question que se pose Desanti ici est la mme que celle qui proccupait Foucault et je trouve certaines
analogies, certes un peu lointaines dans le style et les objets, dans leur faon de rsoudre le problme. Foucault
pense le schme dunification sous la catgorie depistm, bien plus large que la catgorie de mathesis et la
dfinition du schme gnrateur suppose de faire du discours linstance qui distribue les effets de vrit sur
les noncs par le jeu de rgularits discursives . Les mots et les choses est paru en 1966, Larchologie du
savoir en 1969.

4
dans le texte Desanti fait allusions aux deux hypothses de travail quil est ncessaire de
mettre en uvre pour explorer la mathesis : la recherche d indices dunification et la
recherche d indices de fracture et lon voit en philosophie galement de tels moments.
Mais une diffrence dinsistance permettrait sans doute de diffrencier les mathmatiques de
la philosophie. Les mathmatiques se caractrisent par le privilge accord, au-del des
indices de fracture bien prsents, lunification dun champ en voie de perptuelle
recomposition par la production toujours recommence dun plan dimmanence qui ragence
leurs constituants dans un langage englobant, au moins titre provisoire, en fonction du degr
de traductibilit dun langage formel dans un autre.
La philosophie, ou plutt les philosophies (notons le singulier qui masque la pluralit
irrductible des doctrines alors que mathmatiques sest dit au pluriel l mme o lon a
observ lunit) visent explicitement lunification du champ par rduction une singularit
(doctrinale) qui prtend valoir, en tant que totalit systmatique, pour le tout de la
philosophie. Les philosophies procdent par saturation de ce champ et annulation des
multiplicits doctrinales concurrentes, avec pour prix de les reconduire dans leurs prtentions
puisquelles se voient toujours destitues dans leur ambition valider universellement leurs
noncs de thse. Ceci explique le paradoxe dune historicit pensable pour labstraction
mathmatique alors que les philosophies se constituent dans une trange transtemporalit,
celle des panthons qui maintiennent en coprsence simultane des doctrines contradictoires,
qui ne peuvent se voir unifier que ngativement sous le rgime de lincompatibilit sceptique
ou sous le rgime de la compossibilit clectique. Cest aussi la source ambigu de la
fcondit philosophique. Les schmes spculatifs ont la proprit de se voir ractivs et
rendus opratoires dans des champs chronologiquement et thoriquement disjoints, avec pour
consquence dalimenter le doublon mythique rcurrent qui accouple la mort de la
philosophie sa contrepartie de rsurgence phnixienne. Ainsi, on pourrait soutenir que si
unit il y a, le principe dunification nen est pas dordre positif, mais de lordre du ngatif,
comme si la philosophie devait, pour surgir et sauto-produire, conqurir son effectivit sur la
prise en compte de sa propre impossibilit.
En effet, la philosophie nest ni dans les systmes ni dans les uvres mais dans le
mouvement, lactivit qui les pose et les dpose en permanence, les produit et les ractive.
Faon de dire que le noyau gnrateur, ici, (tout comme le noyau rgulateur qui rgle les
extensions, les changements de plan, les reconfigurations doctrinales ou les ruptures) relve
dune poch, dune suspension et induit une variation rgle avec pour effet une
eidtique ngative. Faon de dire encore que la nature dogmatique des dogmata
philosophiques trouve sa source paradoxale dans une matrice sceptique. ce propos, rien ne
nous empche de formuler lhypothse dun retournement sceptique de la phnomnologie
husserlienne qui, dbarrasse du transcendantal et de lgologie grce, entre autres,
Cavaills et Desanti, offrirait sur un mode aphophatique loccasion dune contre-
apophantique. Mais on sloigne ici de la dmarche de Desanti qui, en nuclant la
phnomnologie husserlienne de son gologie et de sa facture transcendantale, tenait, (jusqu
un certain point, celui dun rebroussement et un nouveau dplacement dans les textes
ultrieurs) en garder lhorizon et le style comme mthode danalyse de la textualit
mathmatique, voire, philosophique.

- Des noncs lnonciation


Il et t galement envisageable, ce point du parcours, de suivre une autre piste pour
trouver le terme absent sur la place vide de mathesis ct de mathemata. Que pourrait-on
associer philosophme si lon y voit ce qui nomme un nonc philosophique, pour
dsigner lacte qui le thmatise ou le paradigmatise ? Le doublet nonc/nonciation
aurait permis de dvelopper larticulation entre le sens pos et le sens posant, distinction

5
fonctionnelle et non rifiable, condition de ne pas considrer lnonciateur comme une
instance ontologiquement substantialisable mais comme un foncteur associ des places. Le
rapport entre nonc et nonciation, dans le cadre dune thorie gnrale de lnonciation,
aurait permis de rapporter la source productrice des corps dnoncs une instance nouvelle,
de lordre de lagir, dune activit. Mais Desanti ne sintresse pas tant au processus langagier
de production quaux conditions dune reffectuation du mouvement dengendrement, de
gense et de dveloppement, ce qui conduit privilgier la question de la lecture plus que
celle de lcriture. Peut-tre, sa dcharge, peut-on observer que les conceptions
structuralistes et saussuriennes, les dveloppements de la lexicologie statistique, et
lmergence dans le champ intellectuel franais de lpoque des approches encore
rudimentaires danalyse du discours (que lon songe aux articles de Harris) nencourageaient
pas une telle dmarche. Pourtant, il connaissait Culioli, et le premier tome des Problmes de
linguistique gnrale de Benveniste a t publi en 1966. Larticle intitul Lappareil formel
de lnonciation , qui certes nest repris dans le deuxime tome quen 1974, est paru dans la
revue Langages en mars 1970. Jignore si Desanti connaissait ces thories, mais on peut
supposer quentre les travaux de Michel Pcheux dun ct10 et de lautre les conceptions de
Benveniste qui risquaient de rintroduire une forme de subjectivit non contrle, la voie
proprement linguistique ou discursive ntait pas envisageable.

2. Pourtant la voie dune analyse du discours philosophique est indique comme une
exigence. Lpistmologie, comme discours de relve, se doit lui aussi dtre relev...mais
par quoi ?

Lpistmologie comme discours de relve ultime ?


Lorsque Desanti fait un retour rflexif, cette poque, sur le statut discursif de sa propre
mthode dinvestigation, il tablit que le type de discours requis pour analyser cette textualit
mathmatique nest pas une thorie de la science . Une fois relativise la tentation de le
nommer pistmologie comme dernire instance de relve ou de reprise des discours
scientifiques, il reste comme une possibilit de linscrire dans le cadre dune analyse du
discours philosophique.
Je me rfre au mouvement de pense effectu de faon trs minutieuse dans le texte intitul
Rapport traditionnel des sciences et de la philosophie 11. Le titre du recueil darticles
inaugur par cet indit ne prcise pas si La philosophie silencieuse dont il est question est
rduite au silence par son incapacit penser la science dans la diversit de ses modes
dintgration traditionnelle ou si, au contraire, elle doit faire dun certain silence ou dune
certaine inquitude un moyen salutaire pour assumer une parole qui, certes, aurait renonc
au ton prophtique ou apocalyptique qui fondait nagure le rle que la philosophie se donnait
vis vis des sciences, mais sinstaurerait lgitimement dsormais davoir adopt un ton plus
confidentiel et intersubjectivement situ, ce qui traduit exactement la forme dlocution orale
qui caractrisait Jean-Toussaint Desanti dans les conversations ou mme les cours. Le sous-
titre, Ou critique des philosophies de la science, ne dit pas si cette critique est non pas
seulement destructrice des prtentions fondatrices, mais est aussi prendre en un sens kantien
qui supposerait dexpliciter les conditions de possibilit dune rationalit discursive qui aurait
intgr la conscience de ses propres limites.

Le risque : entre circularit et rgression linfini

10
Analyse automatique du discours est publi en 1969.
11
Chapitre indit en tte du recueil La philosophie silencieuse ou critique des philosophies de la science, Paris,
Editions du Seuil, 1975.

6
Cest une question pineuse. Quelle est la nature du discours port sur la mathesis, sil
nappartient pas celle-ci mais un degr suprieur dexplicitation qui est thmatis par
Desanti dans larticulation de niveaux langagiers dont lpistmologie semble dans un
premier temps le niveau de relve accompli. Si lpistmologie peut jouer le rle dun
discours support permettant dexpliciter les oprations et les renvois dindications analyss
mme le texte mathmatique, ventuellement dans celui dautres sciences ou mme de
segments textuels o la sparation entre science et philosophie na pas de validit comme
dans la Physique dAristote, le peut-elle lgard de la philosophie dont elle serait la relve ?
Et si les strates de mtalangue (diffrentes des niveaux du langage objet lui mme tag en
strates mtalinguisitques propres aux formalisations logiques et axiomatiques) stagent sans
fin, peut on clore ce jeu sans fin des mtathmatisations ? Il sagit de penser la formalit des
oprations qui rglent la formation, lextension, les transformations de la mathesis.
Ltagement est-il en droit sans limite, ou faut-il faire intervenir un cran darrt dans une
langue qui serait le lieu dune totalisation et dune explicitation intgrale des plans dgags et
des gestes opratoires qui y agissent ? Le projet hglien nest plus lordre du jour, (il reste
dans les crits de cette poque tout de mme lide de structure dunification ), mais si lon
se dcale dune perspective de totalisation absorbante o la philosophie jouerait le rle de
Savoir Absolu, vers une tentative en apparence plus modeste (le projet husserlien) mais qui ne
renonce pas la description des effectuations tout en jouant le jeu fondationnel par
dgagement dun sol originaire, on peut esprer une clture par la philosophie. Mais si le
projet post-husserlien est caduc, quel est le statut du discours de reprise ?
Dans Le rapport traditionnel des sciences et de la philosophie le mouvement de destitution
de cette possibilit de clture fondationnelle est nettement dessin. La lecture des distinctions
ontologiques produites dans Logique formelle et logique transcendantale de Husserl est
mme darticuler efficacement des niveaux de discours : Deux disciplines pures et
aprioriques se dgagent comme objet thmatiques authentiques, chacune dsigne sous le
nom dontologie formelle. Cette distinction acquise, on serait tent de penser que la voie
dune thorie de la science est toute trace (op. cit., p.86). Il nen est rien et Desanti ici ne se
contente pas de reprendre largumentation dveloppe dans la fin de son livre par Cavaills
contre Husserl mais la renouvelle.
La critique de toute entreprise fondationnelle reprend en gnral les tropes sceptiques labors
dj dans Sextus Empiricus, qui consistent faire tomber ldifice par la mise au jour de la
ptition de principe, de la circularit et de la rgression linfini, avec ce raffinement que
lorsquon croit chapper un des piges on tombe dans lautre... Ici cest dabord largument
de la circularit qui est mis en avant : La circularit du champ est maintenue... De l aussi le
caractre essentiellement inachev de lentreprise phnomnologique. Si le seul point fixe est
le lieu de la circularit, alors il nexiste pas de formation dvidence vritablement ultime. Il
nest de point darrt que provisoire... Echec qui dsigne comme entreprise chimrique la
tche, nomme philosophie, darticuler aux sources de la subjectivit transcendantale la
constitution de lontologie des deux espces (p.93).
Les prcisions apportes dans la suite des analyses permettront une nouvelle prsentation de
limpasse, cette fois sur le mode de la regressio. Desanti rsume de faon trs dense le
parcours de pense husserlien quil vient deffectuer en prcisant quil nest que le premier
pas de la stratgie. Dmarche de substitution et de glissement. Or le premier pas en appelle
dautres (p. 102). Le second appelant une thorie de la science conue dans une
perspective de gense (p. 103) ne parvient pas plus un fondement ultime car Lcart o
lon stait m, et que la tche de la gense transcendantale avait masqu souvre de nouveau,
sans espoir dobtenir jamais le moment de clture, ce moment tant dsir o le philosophe
peut dire, certain de soi, voil le sol, voil la racine, voil le fondement (p. 105). Et donc
le philosophe (est) au rouet Ce cercle ne peut tre bris (p.106).

7
Donc simpose une certaine modestie pistmologique, de choix matrialiste faible
Faut-il se rsigner limpasse ou simmerger dans la pratique des sciences se demande
Desanti. Dans certains articles prsents dans le mme volume il donne lpistmologie le
rle de discours non totalisant susceptible cependant daccueillir et dexpliciter les conditions
de production et deffectuation des gestes de la science : Je nomme pistmologie ce
traitement des problmes de troisime espce (ibid.). Il ne sagit pas dun discours en
surplomb puisquil simmerge dans la gestuelle propre son objet et renonce lachever dans
un dispositif totalisant comme en tmoigne cette rponse aux questions de Julia Kristeva.
Cette analyse des fuites doit elle se poursuivre linfini ? Oui jen conviens (p. 225).
Mais quel est le statut du discours qui prend en charge cette analyse ? Il semble bien quon
atteigne l le point dancrage dans une perspective philosophiquement situe. En effet, dans
un autre article de ce recueil12, Desanti, dans le cadre de son adieu au matrialisme
dogmatique, parle dune pistmologie de choix matrialiste faible 13 (p. 151). Une
perspective matrialiste ne peut conserver les prrogatives qui, pour des raisons politiques
mais tout autant thoriques, lui confraient un statut dominateur. Lancrage est bien
matrialiste : A ce moment lpistmologie ralise, en partie du moins, la tche qui
rsulterait dun choix matrialiste (p. 153), mais dun matrialisme revisit et humble (et qui
pourrait ainsi viter lhumiliation) : Ce matrialisme est modeste dans son projet. On la vu
cependant : ses mthodes promettent dtre complexes. Puisse-t-il nous garantir des
matrialismes lmentaires et ambitieux, nous apprendre carter les cltures qui consacrent,
et les dogmes qui figent (p.152). On le voit le choix matrialiste faible (je souligne) ne
constitue en rien un adieu la rationalit mais pose les conditions de ce quElizabeth Rigal
nomme de faon judicieuse une redfinition de la charte rationnelle 14.

Un adieu au marxisme et un retour la philosophie ? Nest-ce quun rve ? Un rve de


flambeur ?
Faut-il ds lors continuer se situer dans un discours de relve encore marqu par le nom et le
statut dpistmologie, ou ne faut-il pas poser la question plus insidieuse dun adieu au
matrialisme lui-mme, ou plutt une certaine version marxiste du matrialisme ?
Je suis frapp dans les dernires lignes du texte de 1975 par la prsence dune indication qui
ne renvoie pas tant au texte de la science qu celui de la philosophie, qui devrait tre prise
comme objet dinvestigation et du coup aussi comme mdium deffectuation de cette
analyse. Il semble en effet difficile de confier cette tche une pistmologie, trop restreinte
pour englober tout le champ des noncs observables. Cette pistmologie de relve doit donc
se voir elle mme releve par un discours qui ne sera pas plus englobant, restera aussi
modeste mais dgagera les structures gnrales du procs de thmatisation qui sont luvre
dans lpistmologie elle-mme.
On ne saurait en effet revenir une des proprits caractristiques de la philosophie, lauto-
rflexivit, par laquelle elle pense assujettir tous les discours qui ne sont pas le sien au

12
Voir les indications donnes sur ce point dans larticle de 1970 : Matrialisme et pistmologie (La
philosophie silencieuse, op. cit., p. 133-152).
13
Il faut sans doute entendre faible au sens o G. Vattimo parle de pensiero debole pour requalifier une
conception post-moderne qui ne renonce pas compltement un projet de rationalit et ne se veut pas une
faiblesse de la pense mais une pense qui intgre la destitution de ses prtentions mtaphysiques comme moteur
de sa perptuation.
14
On lira avec intrt le texte de Desanti cit en dbut darticle (extrait dun entretien de 1976) : Je ne suis pas
de ceux qui sattachent dtruire la rationalit....Cest l que je verrais apparatre la fonction philosophique
de ce que lon appelle pistmologie , E. Rigal, Pour une redfinition de la charte rationnelle : Desanti en
dialogue avec Husserl , dans Penser avec Desanti, op. cit., p. 133.

8
prtexte quelle peut expliciter et penser les conditions de possibilit de sa propre
discursivisation15. Il faut donc envisager un discours philosophique de relve de la
philosophie (et donc de lpistmologie et de ses champs objets dinvestigation) qui ne soit ni
ananti dans son objet ni en surplomb par rapport lui. Un passage de Sur le rapport
traditionnel des sciences et de la philosophie me parat indiquer ce dplacement.
Linstallation dans le contenu des noncs scientifiques suppose une pratique qui met
lpistmologue au cur de leurs enchanements mais ici, Desanti se place dans lhorizon du
style danalyse de Bachelard, et remet ainsi la philosophie au cur du jeu :

Ou bien se taire sur une science ou en parler de lintrieur, cest--dire en la pratiquant.


Mais cette mme tche critique entrane, du mme mouvement, une destruction
systmatique des procs dimportation qui articulent, dans le discours philosophique, les
formes dnoncs propres une science. Ds lors, se dessine lexigence dune recherche
autonome qui, prenant pour objet les discours philosophiques eux-mmes, en dtermine
les syntaxes, en dsarticule les rhtoriques, en dgage les modes de reproduction. Le
corpus scientifique lui-mme doit devenir lobjet dune recherche homologue (p.
108, je souligne).

Lindication est programmatique et dessine en creux la tche dune analyse de la philosophie


en termes de discours, sans prjuger encore de la nature des mthodes. Les termes employs
cadrent avec le vocabulaire qui a prsid lexamen des idalits philosophiques, mais la
spcificit de lcriture des philosophes impose de complexifier les modes dinvestigation
comme le suggre lexpression dsarticuler ... les rhtoriques , qui suppose bien une
attention aux oprations proprement rhtoriques luvre dans les modes de liage des
noncs philosophiques, comme celui de syntaxe suggre une analyse des modes
darticulation interne aux noncs mais aussi des noncs entre eux.

Un devoir de renoncement au discours mtaphilosophique ?


Ds lors, le point de vue do est situ le processus danalyse nest pas surplombant, mme
sil cre les conditions dune objectivation provisoire des formes et des gestes de production
et deffectuation de sens par lesquels sexerce lactivit philosophique. Mais cela est-il
possible si lon continue poser un relayage qui tage des types de discours se posant comme
explicitation mtalangagire du langage objet de rang infrieur ?
Si lon doit viter aussi bien la clture dun discours matre que la rgression linfini dun
discours sur le discours, ne faut-il pas changer de diagramme et passer du doublet ligne/cercle
une pense des boucles ?
Desanti, ce moment de sa rflexion, nen est pas l et pense encore les choses en termes
dcart de niveau entre des stratifications discursives tages. Il reste fidle, ce faisant, la
distribution binaire du couple opratoire sens posant/sens pos qui avait le mrite de donner
un statut fonctionnel et relatif au rapport entre nonc vis et nonciation visante, sans
toutefois aller jusqu affirmer que le discours thmatisant doit accepter son basculement dans
le rgime de/du discours thmatis et vice versa.
Il est vrai que cela supposerait daccepter deux clauses qui risquent dabolir la diffrence
entre langage objet et langage de saisie. En effet il faudrait en premier lieu penser un modus
operandi qui ne reposerait ni sur le modle dune distinction de niveaux de discours
hirarchiss, ni sur celui dune circularit-hermneutique, ni sur celui dun parasitage-
dconstructeur, mais sur le diagramme dune boucle sans fin. Finalement, il faudrait sans
15
Ce qui vaut aussi pour le matrialisme marxiste qui, si on le situe comme philosophie de lhistoire , opre
un peu de la mme faon que Hegel et pas la faon des philosophies du fondement comme lillustre par
exemple la ligne Descartes, Kant, Husserl. Que lon relise le passage de lIntroduction la Contribution la
critique de lconomie politique sur les conditions dmergence des catgories du matrialisme dialectique.

9
doute renoncer penser sur la philosophie pour faire de la philosophie, pour sadonner sans
restriction ni fausse honte son plein exercice : un rve de flambeur ? Il faudrait pour cela
exhiber la philosophie silencieuse subliminale, et encore un peu honteuse, qui se masque sous
la critique des philosophies de la science.

Ce passage est germinal, sans doute, pour des dveloppements encore non explicites qui sont
comme dposs en attente, titre de rsidus ou dexcs de la pense en acte sur sa propre
actualisation. Cest bien ainsi que se fconde une pense, travers ses failles ou ses
dfaillances intimes, par la reprise de ce que lui intime la ncessit dune tche et la
convoque, depuis les carts tnus qui lopposent elle-mme, la responsabilit qui signe le
courage de penser. Mais nanticipons pas.

Pour une analyse des idalits textuelles


Cet emplacement ou empicement textuel (Derrida parlerait de greffe ) de la page 108
de La philosophie silencieuse montre que le projet dune analyse des idalits philosophiques
se fait jour dabord dans les marges de contextualisation de ltudes des idalits
mathmatiques, puis prend un sens ou une urgence dont nous devons prsent nous demander
si le programme en a t pris en charge, diffr ou abandonn.
Mon intuition est que llan qui le porte, et dont nous venons de mettre en vidence les
prmices le rendra, sinon caduc, du moins de moindre urgence et comme laiss dans les
marges.
Pourtant, une indication plus tardive semble maintenir ce projet en lui donnant une tournure
qui ne semble pas que programmatique, par une formulation explicite au plus prs de celle
didalit philosophique16. Il sagit dun entretien de 1988 pour le numro de la revue
Autrement, qui se demande A quoi pensent le philosophes ?17 Cette date, bien postrieure la
rdaction de Un destin philosophique, qui redistribuait les cartes, pose problme. A la fin de
lentretien, ses interlocuteurs (J. Message et J. Roman) qui sinterrogent sur labsence de
publication dun livre depuis celui de 1982, lui demandent quoi travaillez-vous en ce
moment ? , (p. 120). Desanti rpond18 :

Jcris quelque chose comme les idalits textuelles. Qui est le sujet qui habite les
textes ?...Que signifie le nom propre dAristote ? Jai enseign pendant cinquante ans et
je ne sais pas ce que cest...Le problme porte la fois sur le texte et sur lauteur. Qui dit
je dans le texte de Kant quand il crit : le je pense doit pouvoir accompagner tous
mes reprsentations ? Telle est lnigme de lidalit textuelle. (p. 120 colonnes 1 et 2,
je ne cite quune partie de la rponse et je souligne).

Nous sommes loin du transfert des proprits et des mthodes danalyse transpose des
idalits mathmatiques vers les idalits philosophiques et pourtant la parent des termes est
frappante, mme si les indications donnes dans cette rponse sont compatibles avec la
conception de la lecture du philosophique issue des dplacements oprs par lcriture de Un

16
Et du coup, je me demande pourquoi lexpression idalits philosophiques ne figure pas, ma
connaissance (non exhaustive) dans le corpus desantien. Ni les dialogues de soutenance, ni le rapport de ma
Thse qui avait pourtant introduit ce terme nen font tat..
17
A quoi pensent les philosophes. Interrogations contemporaines, Dirig par J. Message, J. Roman, E. Tassin,
N 102, Novembre 1988. Lentretien de la rdaction avec J.T. Desanti, situ dans une squence intercalaire
intitule Itinraire , est intitul : Le choix des tensions (p. 114-121).
18
Notons que la squence de rponse noccupe quune colonne et quaucune relance ne lui est apporte, les
rdacteurs dviant vers une question sur lenseignement au cours de laquelle, suivant, lui, sans doute, le fil de la
mme pense, Desanti prcise : jai toujours enseign lhistoire de la philosophie sur des textes. Car la matrise
prtendue du discours est, encore, de lartifice (les italique sont dans la version cite).

10
destin philosophique. Reste que la rponse donne, mme euphmise ou relativise par la
clause quelque choses comme , fait allusion un travail en cours. Mais lequel ? A part une
production rgulire de textes ou dentretiens entre 1988 et 1992, pas de livre, et ensuite vient
la srie des trois volumes tablis partir des conversations avec Dominique-Antoine Grisoni,
dont le premier (Variations philosophiques 1) porte sur le temps et le second, variations
philosophiques 2 porte effectivement sur la question : quest-ce que la philosophie ? . On
ne peut dire cependant, comme en tmoigne les prcautions de la Prsentation initiale, que
ce livre remplisse strictement le programme dune analyse des idalits textuelles . Certes,
et il ne faut pas le regretter, puisque cest dans le cadre de ce quon pourrait appeler le
tournant socratique du mode de production et dexposition de sa pense19 que Desanti, dans le
prolongement lointain (moyennant un dernier dplacement de son site dinscription
philosophique) de Un destin philosophique, reformule la question..

3. Tentatives dextension du modle propre aux idalits mathmatiques vers les


systmes de pense philosophique dans les sminaires des annes 70-80.

Examinons quelle forme a pris cette extension du mathmatique vers le philosophique dans
certains sminaires des annes 70-80 et demandons-nous pourquoi llargissement ainsi
esquiss oralement aboutit une impasse et ne prend pas forme de livre. Mon hypothse est
que la discursivit philosophique a des caractristiques spcifiques qui ne sont pas
congruentes celle des mathmatiques. Ne peut-on surmonter cette objection ? Ne peut-on
galement souponner des raisons extrieures la textualit philosophique elle-mme et qui
tiennent la faon dont Jean-Toussaint Desanti sest emptr avec les langues qui
lhabitent, comme il le souligne dans la Postface en guise davant propos de 1973 son
Introduction la phnomnologie, (publi en 1976 et reprenant un texte de 1963) : - sa langue
native maternelle, - la langue mathmatique, (Entrer en elle ctait se plier ses exigences,
sa neutralit philosophique la dsignait comme lieu de refuge o sabolit le tumulte des
ides , op. cit., p. 13) - celle du militant. Au point, aprs avoir cru tre sauv par lattention
porte au mathme, quil ne savait plus vraiment quel philosophme se vouer, sinon
devoir rinventer la philosophie20.

Les raisons de lchec lies la spcificit de la discursivit philosophique


Ce qui a pu tre dcouvert propos de la mathesis distingue des mathemata, dans un cadre
offert par les mthodes et les styles dinvestigation post phnomnologiques, ne marche
pas aussi bien avec la philosophie, et cela, pour des raisons internes et externes. Des raisons
qui tiennent au mode de constitution du corps dnoncs philosophiques, son formatage
interne et au mode de contextualisation du philosophique par rapport au monde social,
historique et culturel. La prsence de lauteur et du monde, des intrts de la pense et de
lintriorit du penseur, malgr des filtres est plus densment prsente la lecture en
philosophie. Cest une vidence mais sans pertinence, puisque lintrt du style
phnomnologique post-husserlien pratiqu par Desanti cette poque est quil permet de
suspendre par poch ces horizons tout en les dissociant de la contrainte discursive
transcendantale, afin de pouvoir expliciter le noyau structurant de lagir philosophique, aussi

19
Cette pense se dploie dans lespace-temps dun dialogisme sans vritable dialogue, puisquelle sinstalle
dans un soliloque mditatif pour lequel la prsence de linterlocuteur constitue un inducteur ou dclencheur du
questionnement, un facteur dacclration de la mise en route dune pense sinueuse qui doit sarracher sa
propre paresse et saffermir, un point dappui fonction dextriorit qui permet la pense de faire le point sur
elle-mme et de se relancer ou de rebondir sans se perdre dans les dtours et les chausses-trappes quelle sest
donnes elle-mme (ce point est nuancer, voir plus bas).
20
Je renonce provisoirement explorer cette piste pour ne pas alourdir encore plus mon propos...

11
bien lorsquil se droule dans un rgime de paroles que dans celui de textes. Que le
transcendantal soit li la constitution dun ego ou quil soit un transcendantal historique
qui contraint la forme des discours depuis la configurations des formations sociales o ils
sinstaurent ou qui les instaure, quil articule les deux aspects, importe peu pour le point qui
nous occupe ici. Ce nest pas une comparaison des diffrences entre mathmatiques et
philosophie en gnral qui est ici pertinente, mais la comparaisons des deux domaines une
fois rduits (en un sens phnomnologique) au statut didalit.
Certes, mais quand bien mme ce travail et-il t men bien titre de prolgomne
mthodologique, lobjet vis et inscrit dans le processus de variation nen est pas moins trs
diffrent, par certains de ses constituants fondamentaux.

La dimension pragmatique est aussi essentielle en philosophie que les dimensions


syntaxique et smantique
La philosophie a des caractristiques propres qui tiennent la faon dont elle travaille la
constitution du sens. Les significations quelle labore (dans les processus de
conceptualisation, dans la position de propositions valeur de thse, dans ses espaces
danalyse ou de dmonstration) ne sont pas rductibles leur dimensions syntaxiques comme
le sont celles des systmes formels o, grce aux rgles dcriture, le sens est dfini et
manipul grce des instructions opratoires. Elles ne relvent pas non plus seulement dune
smantique qui, dans un double sens de ce terme, assurerait la fixation dun champ conceptuel
et rglerait les vises de vrit des structures propositionnelles. Elles comportent galement
une dimension pragmatique qui renvoie les effectuations de sens un contexte relationnel qui
implmente les instances dauteur ou de lecteur (elles-mmes complexes) en relation avec
leur source de renvoi extra-discursif. En effet, le jeu sur les instances nonciatives, sur les
formes dadresse et de destination nest pas renvoy dans les marges ou au titre de simple
protocole contingent destin seffacer derrire une neutralit des corps dnoncs21 mais fait
partie intgrante du processus dune pense qui peut aussi bien sexposer selon les modes
dengendrement de ses contenus (mditation, enqute dialogue philosophique), que selon leur
rpartition dans un systme rgl, dductif (par exemple dans les modes dexposition more
geometrico comme dans lEthique de Spinoza), ou selon la distribution des matires dans le
genre du trait comme dans les alas accepts et heuristiquement fconds de lessai, la
manire de Montaigne.

4. Comparaison des marques distinctives des idalits mathmatiques et philosophiques

Desanti est tout fait conscient de ces diffrences, quil thmatise selon des perspectives
diverses : par une approche typologique des systme thoriques, par lopposition entre
compact et ouvert ou htrogne , et enfin par la reconnaissance de diffrentiels et
dcarts essentiels la pratique de la lecture.

Typologie des systmes thoriques propose dans les cours et sminaires des annes 70-80
Il me semble, mais le corpus dont je dispose est insuffisant pour tayer coup sr cette
hypothse, que dans les sminaires des annes 70-80 consacrs dgager une thorie gnrale
des systmes de pense (qui ne se limitent plus au mathmatiques, mme si celles-ci
demeurent le modle partir duquel les autres sont penss), Desanti cherche enrichir le
mode de reprsentation mis au point propos des idalits mathmatiques. Ainsi par exemple
le sminaire de matrise donn la Sorbonne pendant lanne universitaire 1971-1972, pour
21
En fait plus montre comme une caractristique gnrique queffective. Comme nombre dtudes sur la
rhtorique de la science ou les modes dexposition des mathmatiques lont montr, le travail nonciatif est loin
dtre absent de ces types de discours.

12
lequel je dispose de mes notes de cours22, dfinit les systmes thoriques dans lesprit dune
description typologique et comparative, les systmes formels offrant la matrice descriptive (et
quasi normative) permettant de dfinir et didentifier en quoi un corps dnoncs est un
systme :

Desanti commence par une dfinitions canonique (je rsume en suivant mes notes, donc
sans mettre de guillemets sauf aux expressions typiques : systme thorique dsigne
tout corps dnoncs disposant 1) de rgles de formation des noncs qui fonctionnent
comme rgles dadmission, 2) de rgles permettant la dfinition dune espce particulire
dnoncs, les noncs valides, 3) de principes de fermeture qui dfinissent le champ des
objets dont les noncs expriment les proprits. Lorsque les rgles sont explicites, nous
sommes en prsence des systmes thoriques stricts , trs peu nombreux. A loppos
on dispose de systmes thoriques dans lesquels fonctionnent des rgles de fermeture
mais dans lesquels ni les rgles de formation dnoncs ni celles qui permettent
ladmission ne sont pleinement explicites. Les systmes philosophiques sont de ce type.
Pour la commodit de la dmonstration, parce quils offrent un mode de prsentation
analogue, Desanti compare alors la faon dont fonctionne lEthique et un trait dalgbre
formalis en montrant que la premire dfinition, celle de la substance chez Spinoza
suppose pour tre reffectue la rfrence un contexte culturel, les noyaux de sens
prsent dans le terme sont condenss et ont dj t prouvs par ailleurs. Le livre est
certes ferm en tant que corps de propositions, mais il est fondamentalement ouvert sur
lextrieur et parle dautre chose que ce quautorise les moments dune dfinition dont
toutes les composantes sont explicites les unes pour les autres car rductibles des
oprations sur les objets. Ces systmes sont impurs. Desanti dfinit alors trois tches
permettant danalyser et de diffrencier les systmes thoriques dont on dispose, il sagit
de dterminer : a) Par quels moyens ces systmes assurent leur propre survie, jusqu
quand sont-ils encore producteurs dnoncs neufs, o lon constate que le systmes
philosophique ninduit pas lintrieur de lui-mme des formes productives, il a des
formes de productivit diffrentes. b) Quelles sont les modalits qui font quun systme
thorique est ferm et quels sont les principes qui garantissent la validit des principes de
fermeture. Quelles sont les rgles internes au systme qui garantissent son champ
dobjet, puisque cest en fonction de cette fermeture quil y a systme et non simple
domaine dobjets. c) Que signifie pour un systme thorique dexiger sa propre
transformation, reprer les phnomnes du remplacement. Il se demande titre
dexemple si la rupture entre lconomie politique classique et lintroduction du concept
marxiste de la valeur permet de considrer cette approche comme un systme thorique
noyau strict qui suppose deux types de fermeture : smantique et logique. LEthique par
exemple ne prsente pas doprateurs de fermeture dfinissant le style dengendrement
des propositions ou dadmission des objets. Dieu est dou dun libre arbitre mais cela ne
permet pas une logique assez puissante permettant de dfinir la classe des noncs
dmontrables dans le systme de Spinoza.
Le cours suivants sont consacrs lanalyse des caractristiques des systmes
scientifiques, de leur relation avec les champs techniques, qui ne sont ni stricts ni impurs
mais parviennent dominer leurs propres oprations et il sappuie sur ltude du mode de
constitution de la science grecque dont ltude fait lobjet de plusieurs sances. Dautres
fonctionnements seront analyss et compars, systmes thoriques conomiques et
sociaux, de la linguistique, systmes des structures de parent etc La confrence de DEA
du dbut de 1976 (notes de Bernard Januel) adopte un schma dexposition comparable.

22
On se doute quil nest pas possible de tabler linvestigation, sans recoupement avec dautres notes de cours
ou sans possession des papiers prparatoires, sur un unique tmoignage, do mon appel dans la note 5.

13
Le manque de documents recoups mempche daller plus loin dans lexpos de cette
approche typologique de facture assez ferme et dont la reprise au gr des sminaires de
lpoque tmoigne de la consistance thorique quelle a pu prendre aux yeux de son auteur.

On dcle aisment les limites de cette caractrisation typologique, la notion de systme


thorique ne recouvre pas exactement le domaine didentification des formes dexpositions
extrmement diversifies de la philosophie, les systmes philosophiques semblent penss
ngativement par opposition aux systmes formels ou scientifiques et se voient quasiment
destitus puisque leurs caractres propres sont les ngatifs du modle mathmatique, et que,
dautre part, on reste ancr dans une problmatique marxiste qui sert de rfrant comme
discours de vrit, et peut seule assigner la philosophie sa place par rapport au systme
conomico-social qui lui dfinit un rle idologique dans une systmatique des discours.

Lire, cest sinscrire dans lcart, entre soi et lautre, entre soi et le monde
Dans le rapport de jury rdig en 2000 loccasion de ma soutenance de Thse dEtat, et donc
trs tardivement par rapport ce que nous voquons ici, Desanti conforte les remarques
proposes plus haut sur la complexit des enchevtrements nonciatifs luvre dans le
discours philosophique, quil soit de facture orale ou crite :

Quelle sorte de provocation la textualit philosophique engendre-t-elle chez son


lecteur (ou son auditeur) ? Sans doute une exigence deffectuation du sens indiqu, dans
laquelle le lecteur se trouve co-impliqu. Alors se pose ncessairement la question :
Que veut dire : effectuer les oprations quexige la dtermination du sens ?. On
neffectue pas les indications doprativit que comporte un texte mathmatique selon les
mmes procdures que celles que manifeste un texte philosophique. Il ne semble pas
que lon puisse, dans ce dernier cas, dsigner un champ homogne, dans lequel se
distinguent des types doprations dont la mise en uvre engendre des objets selon
une relation transhistorique et cumulative : le rapport de Riemann Archimde nest pas
effectuable dans le mme champ que celui dAristote Hegel. Quelle est donc la
structure du champ dans lequel les textes de statut philosophique sont identifis,
effectus et rassembls, selon leurs diffrences, dans un genre qui demeure typique ?
(Rapport de Thse, p. 2-3, je souligne)

Cela a pour consquence un renouvellement du statut de la lecture qui ne peut se contenter de


reprer cette diffrence (homogne/htrogne, co-implication) mais doit sy installer et se
laisser prendre la provocation : L o on ne peut survoler le paysage, il reste explorer le
terrain et peut-tre chercher comment lentamer pour saisir, dans son moment dclosion
laporie apparemment constitutive (p. 3). Il sagit en effet de dgager ce qui se joue dans les
htrognits de ce type de discours qui se fend sur lui-mme en tant quil renvoie
simultanment au monde et au sujet :

Ce terrain, ds quon y creuse, ne dvoile-t-il pas une structure despace, fort trange,
mais dont il est indispensable de prciser les structures ? Cet espace nest-il pas le
domaine o souvre un cart entre les virtualits de dsignation et dexpression,
pratiquement infinies, de nos langues naturelles et les potentialits indfinies du
champ des manifestations phnomnales, de soi-mme exigeantes, et non muettes en cela,
o sannonce ce que nous nommons exprience ? Lexcs rciproque de la langue sur
la manifestation et de la manifestation sur la langue nest-il pas cela mme quoi la
philosophie a affaire ? Nest-ce pas l le lieu de sa naissance ? Rduire lcart sans jamais
lannuler, nest-ce pas cela le propre et la difficult de la discursivit philosophique ?
La compactification des chanes dexpression nest-elle pas, depuis toujours et
maintenant encore, le souci et la croix des philosophes ? (p. 3).

14
Le dcalage ne porte pas sur la relation entre ce nom propre qui signe le texte et celui qui le
lit, mais bien entre celui qui le lit et ce qui se dit dune exprience qui ouvre la possibilit
dune recouvrement ou dun cart entre les potentialits de la langue et celle du manifest
phnomnal.

Les risques dun privilge accord la lecture sur lcriture


Une des raisons des limites de lapproche de Desanti, et, qui sait, peut-tre une des raisons du
relatif chec de lentreprise concernant les systmes thoriques, ne tient-elle pas au fait quil
se situe toujours du point de vue de la lecture, jamais du point de vue de lcriture, toujours du
point de vue de la rception et pas du point de vue de la production ? Ou du moins lorsquil le
fait, cest seulement travers lexprience du lecteur qui re-produit lefficience signifiante du
texte. En effet, seul laccaparement par un regard de lecteur donne une porte et une
consistance leffectuation des indications de sens. Le point de vue de lengendrement, de
lcriture du texte sont apprhends certes, mais indirectement pour autant que le lecteur, en
se rappropriant les oprations deffectuation de sens dposes en lui, en mime les procdures
dengendrement et de rgulation, sans que la question de savoir si cest ainsi que le travail a
t rellement produit ait un sens. Certes il nest pas question de chercher reconstituer une
psych cratrice qui serait derrire le texte, mais bien de prendre en compte le fait
qucrire de la philosophie, cest articuler des schmes dexpression (style, modes
dexposition, forme de prsence dun auteur-narrateur construites par le texte) des schmes
spculatifs selon des quilibres toujours prcaires. Si cart il y a, cest celui quengendre la
difficult lier au mieux ces contraintes htrognes, par exemple entre exigence de
communicabilit et exigence de prcision expressive. Il nen reste pas moins quavoir
privilgi langle de la lecture, qui certes simpose sans doute de facto comme leffet
spontan dun motif li un atavisme phnomnologique, a le mrite dviter Desanti les
drives dune certaine forme dhyper-attention porte lcriture philosophique par la
pratique dune criture mimtique inscrite dans la doublure du tissus philosophique, comme
en sont un exemple certains textes de Derrida.

- Les risques dun privilge accord la doctrine sur luvre


Il faudrait, si lon voulait approfondir lanalyse des caractristiques propres au discours
philosophique faire tat de deux proprits lies des contraintes que ne rencontre pas ou au
moins pas de la mme faon le discours de la science. Il comporte, comme une de ses
caractristiques constituantes, une dimension auto-rflexive, positive, dnie, dnigre, mais
toujours prsente et qui brouille les cartes lorsquon veut en faire lanalyse. En effet la reprise
mtaphilosophique nest pas extrieure la philosophie, comme le discours pistmologique
est exogne par rapport au discours mathmatique (quand bien mme il se situerait au raz des
effectuations de ce dernier) mais intrieure elle, et cela selon deux modalits. Chaque
philosophie se pense elle mme et, selon une procdure introjective ou dincorporation, croit
penser le tout de la philosophie, ft-ce sur un mode dceptif dans les philosophies anti-
systmatiques, puisque chaque philosophie pense explicitement ou obliquement ses propres
rgimes de constitution, de validation et destitue par cela mme les doctrines concurrentes.
Mais, comme toutes les postures singulires qui signent lidentit dun corps doctrinal
procdent au/du mme mouvement, cela cre une ngativit inhrente et coextensive
lensemble du champ de la philosophie puisque le processus dinterdestruction critique des
doctrines entre elles rend en mme temps libre le champ de leur surgissement continu et
perptuellement renouvel. Le rgime dauto-constitution discursive de la philosophie parat
fonder la puissance des discours fondateurs et lgitimer corrlativement la force des discours
critiques venant de la philosophie contre cette propension hgmonique, mais cest aussi

15
lorigine de leffondrement permanent de la philosophie sur elle-mme, de son impuissance
cumulative et de sa fracheur toujours renouvele, au-del de ses morts toujours annonces et
repousses par les effets mmes de cette annonce.
Il faudrait enfin prendre en considration le fait que les systmes philosophiques que nous
examinons, certes se referment, certes plus ou moins bien, comme le montrent les procdures
de fermeture examines plus haut, mais que ce mode de fermeture nest pas seulement donn
par les clauses de fermeture. Les totalits thoriques aux bords plus ou moins bien dlimits,
quils soient vifs ou flous, ne tiennent pas seulement leur identit (scientifique ou doctrinale)
de lexamen des modes de constitution de leurs noncs canoniques. Elles ne flottent pas dans
le ciel thr dune reconstruction laquelle lanalyse pourrait procder via un discours
second, car elle sinscrivent dans la matrialit effectue dune uvre.
Et, de ce point de vue, il semble bien que le devenir uvre dune philosophie ne soit pas
analogue ce qui se passe en mathmatiques. Thoriquement et abstraitement une thorie
mathmatique est indpendante de ses modes dinscription dans tel ou tel texte ou contexte, et
pourtant elle nest pas reffectuable, ses indications de sens ne sont pas opratoires si on ne
suit pas les protocoles auxquels ses rgles dcriture nous assignent. Cela a des consquences
si lon veut dfinir ce quon pourrait appeler luvre dun mathmaticien. Une philosophie au
contraire semble toujours lie, quand bien mme elle prtendrait le contraire, la singularit
dune criture, dun style, dune gestuelle, dun ton, dun thos, associs sa disposition
expose par la textualit, et Desanti se montre de plus en plus sensible ces aspects.
Pourtant, on peut donner aux schmes spculatifs qui la composent le statut didalits, ce qui
les rend relativement indpendants de leur inscription premire ou de leur formulation
canonique : les reformulations, les rsums, les commentaires, les cadres gnriques divers,
(dialogues, traits, mditations, lettres, essais etc.) permettent la reconfiguration dun
contenu conceptuel lidentique (certes cette identit est plus vise que strictement
effective). Ainsi on ne peut faire lconomie, si lon veut comprendre ce quest le discours
philosophique, de la position dune distinction entre ce que par commodit jappelle docrine
et ce qui a le statut duvre (au sens o lon parle de luvre dun romancier ou dune uvre
dart, avec toutes les questions, certes que cela pose). Quitte, certes devoir tudier la nature
des rapports qui lient doctrine et uvre. Partant, dans sa dmarche, de ltude des systmes
incarns dans des procdures deffectuation, rencontrant linquitude qui dfait la possibilit
dune approche quasi positiviste et objectivante des idalits philosophiques, Desanti
sengouffre avec courage dans la brche, sloigne quelque peu de la voie comparative pour
lucider directement ce quest philosopher et ouvre un parcours qui, finalement, le reconduira
lui-mme par une anamnse qui mettra au jour ce qui est en jeu dans lenracinement en
profondeur de son dsir de philosophie dans sa propre histoire, mais de ce fait il renonce sans
doute une mdiation, celle de lcriture et de luvre qui dplacent la question.

II. Renoncer lanalyse du discours philosophique, pour (re)devenir


philosophe ?

Du compact louvert : vers une redfinition de la lecture philosophique


Lorsquil est amen dfinir le statut des idalits, Desanti est souvent conduit distinguer ce
qui se passe en mathmatiques et en philosophie en pensant leur diffrence en fonction de la
densit et du degr dhomognit de leurs structures dnoncs. Dans Fonctions de la
philosophie aujourdhui (1986, dans Penser avec Desanti, op. cit.), il le fait partir de la
philosophie et introduit les mathmatiques latralement. Dans lentretien avec M.A. Sinaceur
de 1991 (Hommage J.T. Desanti, op.cit.) intitul Le langage des idalits le dispositif
est invers, son interlocuteur partant directement, lors de sa premire intervention, dun
passage prcis des Idalits mathmatiques. Dans les deux cas la rflexion sinscrit dans le

16
cadre comparatif dont nous venons de faire tat propos des cours et sminaires, avec cette
diffrence que la philosophie acquiert progressivement un statut moins lisse, plus valoris.
Elle nest plus considre comme un simple systme thorique quelque peu dficient dont on
pourrait rendre compte comme de nimporte quel discours. Prise bras le corps comme
problme, cette dficience deviendra en effet une solution, car quelque chose delle insiste et
dchire le tissus plus ou moins bien rgl des ces enchanements. Le mode propre de
constitution du sens en philosophie rsiste une simple investigation dun point de vue
pistmologique. Le systme dagencement qui articule les noncs la prsence dun travail
nonciatif complexe napparat plus comme leffet dun artifice mais apparat
progressivement comme le lieu mme deffectuation de ce qui dans la philosophie est
essentiel. La prsence dune voix, le sentiment pour le lecteur dtre interpel, convoqu,
montre que tout le tissu interstitiel qui opre le montage des noncs nest pas un simple
artefact qui devrait seffacer derrire la pure mise en vidence des propositions et des thses,
nest pas un simple support permettant de pallier aux dficits dune formalisation impossible,
mais constitue le point mme o la philosophie non seulement se dit, mais se joue en
souvrant la profondeur dune vie.
Lintrt, pour ce qui nous occupe, de Fonctions de la philosophie aujourdhui est de
mettre la question de la lecture au centre de la rflexion. Dans le sillage des analyse
husserliennes de la sdimentation (voir les notes 7 et 9 de lditeur), la philosophie est
apprhende comme un dpt ractiver. La lecture est donc une opration de
rappropriation permettant de reffectuer les indications deffectuation de sens. Mais Desanti
se dmarque de son horizon husserlien en distinguant dabord deux types de ractivations : -
mimtique : elle concerne, comme les exemples choisis le montrent, les uvres littraires
et thtrales Je recommence luvre, je la mime pour ainsi dire (p. 35), - opratoire ou
effectuante lorsquil sagit de lire un texte scientifique : la ractivation, qui effectue, se
donne comme instruction larchive (cest une archive, Newton : cest fini, cest dans les
bibliothques) (ibid.). La dtermination du type de ractivation auquel appartient la
philosophie est difficile assigner : il semble bien que la lecture de la philosophie ne puisse
tre que mimtique.
Or, ce type de ractualisation, qui permet la littrature de produire ses effets authentiques,
savre au contraire la source dune difficult lorsquil sagit de philosophie. La lecture
mimtique, nous condamnant la rptition, nous fait manquer ce qui dans la refectuation
rend opratoire les procdures et ainsi rend possible les effets de reformulation, de rature, de
dplacement, de reconfigurations qui assurent le dveloppement cumulatif des sciences
comme les rvolutions en renouvellent les paradigmes. La fermeture explicite et rgle des
systmes formels ou scientifiques est la condition de leur possible ractivation (un ensemble
ou sous-ensemble thorique peut tre thmatis comme un cas particulier ou tre transpos
comme langage objet dans un ensemble plus consistant. En philosophie, comme nous lavons
vu, il sagit de systme impurs (ici Desanti rcupre les distinctions tablies lors des
approches typologiques des systmes). Que nous lisions les textes philosophiques de faon
mimtique ou ractivante, nous manquons, pour des raisons opposes, la fois leur
effectuation et leur effectivit.
Desanti explicite cette difficult par lutilisation de la catgorie de compact : Les
philosophies se sont prsentes comme des ensembles dnoncs, de propositions organises
dune faon compacte (p. 36). Il dtaille le sens que prend cette notion, la fois au sens
ordinaire et au sens quelle prend dans la thorie des espaces topologiques, pour montrer que
la compacit des noncs, le fait quils soient ajoints en un rseau conceptuel ou en une
structure propositionnelle rgulire, produit un effet de recouvrement du discours sur le
rel au point de capturer le vif du vivre : ...on a toujours construit ces trames conceptuelles
totalisantes, qui capturent ce qui dans la vie, dans lexprience courante, dans les changes

17
entre les hommes, circule pour ainsi dire ltat libre. Recouvrement fini, cest cela que
jappelle compactification (p. 38).
La lecture mimtique condamne au recommencement ratiocinateur comme lillustre lhistoire
de la philosophie : ils ne sortent pas du champ du discours produit par luvre (p. 39).
Faut-il alors devenir un prtre spcialiste de tel ou tel philosophe, en acceptant les cases
institutionnelles et les castes qui y sont lies, ou bien doit-on se contenter de renoncer ?
Desanti rend un vibrant hommage aux francs-tireurs et aux rebelles : notre monde ne
supporte pas les rdeurs de frontires, il les limine, il les chasse (p.40), avant dindiquer la
possibilit dun changement de site et de point de vue au sein mme de lactivit lectrice.
Le point de bascule est nettement indiqu dans la phrase suivante : On ne peut pas tracer de
chemin ayant un sens continu, la trame se casse toujours ; or si la trame se casse, il ny a pas
de compactification possible (p. 42, je souligne). Cest dire que pour que se dcompactifie
la trame de la textualit philosophique, elle doit se casser ou tre casse, ce qui peut se vivre
dans lexprience inopine de la dchirure, ou par le projet assum den dfaire les coutures.
Il faut donc souvrir une nouvelle exprience de lecture qui devient une vocation de lecture
(une vie de lecteur) plus quune mthode. Suit un vibrant plaidoyer pour un renouveau de
lattitude de philosophe lecteur (ce qui vaudrait autant pour le lecteur philosophe) qui doit
apprendre lire entre les lignes. Le premier moment de cette conversion suppose de
quitter lattitude entomologiste de lanalyse des systmes afin de se rendre permable (parfois
ce nest pas une volont mais un vnement qui nous saisit) une autre tonalit du texte :

Cependant il y a quelque chose qui, dans le texte que je lis, nest pas de lordre du
systme compact : cest une certaine tension qui habite la phrase, une certaine
inquitude du penser qui habite les phrases et qui se cherche, qui est de lordre mme
(bien quelle se situe dans un autre domaine) de ce quon dcouvrait lorsquon lisait
Phdre de Racine ou nimporte quoi dautre de potique -- une certaine tension de la
langue en tant quelle vhicule une inquitude, une interrogation, quelle est toujours un
peu en suspens... (p. 43, je souligne)

Le second moment consiste transposer cette attitude hors de la simple lecture des livres et
den faire le mot dordre dun savoir vivre, pour ne pas dire de la vie bonne : Quel est le
remde la tentation de la compactification ? Cest de se maintenir toujours en suspens, cest
de rsister, de rsister la capture (ibid., je souligne). Ainsi la suspension induite par la
lecture peut librer lexistence et, inversement, une certaine libert du vivre peut rendre la
lecture vivante :

Eh bien, non ! Il faut toujours rester au brouillon, cest--dire toujours recommencer, ne


jamais laisser les choses en ltat o elles semblent tre acheves, en ltat o se referme
lexpression qui a t crite ou le discours qui a t prononc. Laisser ouvert, tel est le
seul moyen de se tirer daffaire. A ce moment l, quest-ce que la philosophie, que peut-
elle tre dans le monde daujourdhui ? Prcisment cette aptitude qui est le propre de
chacun, qui nappartient pas en propre cette confrrie des philosophes mais appartient
tout le monde, de se mettre en suspens dans sa propre exprience, dans sa propre vie, de
se considrer toujours en tat dinachvement, quil sagisse du discours, de luvre, de
laction (p. 43-44, je souligne)

On a envie dajouter aussi que Desanti sencourage et nous encourage modifier notre
posture et notre style dcriture, car sa proposition ne suppose aucune abdication
philosophique. Si nous transposons les indications donnes ici, lcriture philosophique (et
non plus une criture sur la philosophie) en sera profondment modifie, puisquil sagira
moins de faire doctrine, que de faire uvre (et ainsi de rvaluer le rapport entre doctrine et
uvre chez Desanti, dont je parle plus haut).

18
La boucle est boucle : nous dcouvrons ainsi que cette rsistance au risque de la capture ne
concernait pas seulement le Desanti dogmatique, mais aussi le Desanti pistmologue qui se
rfugiait dans la libert quasi dmiurgique de pouvoir penser la dtermination ncessaire des
enchanements mathmatiques en les contrastant avec le fond de virtualit sur lequel leurs
diffrentes effectuation taient poses titre de possible. Il avait pris le risque, en suspendant
par cette tude sa vie dissocie pour sarracher la fausse vie des croyances, de se maintenir
captif dune faon plus insidieuse que la capture politico-idologique. Il pensait pourtant
pouvoir sen dfaire par ce dplacement vers des intrts de la raison scientifique et logique
apparemment trs dconnects des intrts de la raison pratique (il sagissait effectivement de
quitter son ancienne conception de la praxis ). La suspension prend dans notre texte un
sens nouveau, celui dune poch incorpore dans une attitude de vie, quasi existentielle
(mais non heideggrien selon moi), avec pour consquence de linviter suivre et lucider
philosophiquement ce qui est en jeu dans cette exprience nouvelle de la lecture : la question
du corps, nous le verrons, et aussi fondamentalement celle du temps : Rien nest jamais
boucl, sauf videmment lintervalle entre la vie et la mort. Sinon rien nest jamais boucl,
parce que le temps, fondamentalement se montre comme ouverture, comme ncessit de
projets, comme tre en avance sur. Nous sommes toujours en avance sur nous-mme. (p.
44).

Du compact louvert : vers une redfinition de lcriture philosophique


Linjonction protreptique porte donc aussi sur lcriture, celle que lui-mme renouvellera en
profondeur en acceptant de nesquisser que des brouillons promis linachvement, mme
lorsque leur reprise fera livre, en accueillant les dtours, les rebonds et la mise en pril par
lcoute de ce qui dans son propre discours rsiste lorsquil se prte lcoute de la parole de
celui qui lcoute. Nous voyons ainsi sesquisser corrlativement et par anticipation - et les
cadres gnriques expriments sur des formes courtes pendant cette poque de relatif silence
(1980-1992), qui spanouiront une fois conquis un mode de cration/exposition adquat avec
la premire des Conversations (avec Dominique-Antoine Grisoni), - et leur contenu
thmatique : le temps par exemple, dont nous avons vu ici le fil apparatre dans une pense
non phnomnologique. La premire de ces variations (quil faudrait prendre en un sens
musical plus que phnomnologique) est Rflexions sur le temps, Variations philosophiques
1, Conversations avec Dominique-Antoine Grisoni, Paris, Flammarion, 1992. La seconde
porte sur la philosophie : Philosophie : un rve de flambeur, Variations philosophiques 2,
(Conversations avec Dominique-Antoine Grisoni, Paris, Flammarion, 1999). La troisime,
doublement posthume, traite dthique : La peau des mots. Rflexions sur la question thique.
(Conversations avec Dominique-Antoine Grisoni, Paris, Editions du Seuil, 2004).

Notons que les bnfices de cette dformation des prismes danalyse et de lecture sont penss
sous le point de vue dun mouvement qui associe la fracture du texte existant une
inquitude, une cassure, une faille. Les risques du dsespoir peuvent cependant tre
surmonts (si lon carte le consentement ce qui est socialement admis ou le renoncement
et le retrait) par une prise de risque qui libre la crativit. Par consquent, la philosophie est
finalement rapproche du mimtique caractristique du littraire et dune pratique
dcriture libre (au sens o on parle dassociation libre). Mettre en vidence et se rgler sur
certains aspects de littrarit du texte philosophique cest se sentir convoqu par la
responsabilit davoir devenir auteur soi-mme et se librer des carcans dune criture
fige par les codes universitaires pour devenir crateur dun uvre, fut-elle crite au fil du

19
motif 23 ou prsente sous le signe de linachvement. On peut dire que les trois derniers
livres de J.T. Desanti rpondent pleinement, par leur libert de ton, la subtilit philosophique
de leurs analyses et par leur inventivit, lanticipation dont fait tat ce texte de 1986.
Il y a cependant une possibilit un peu diffrente qui semble laisse de ct. Aprs avoir
distingu les deux modes de ractivation par la lecture (mimtique et opratoire
reffectuante), on peroit une certaine indcision dans lassignation de la philosophie lun
ou lautre des modes, les deux tant finalement source de strilit hermneutique. Mais, nous
venons de le voir, ce qui faisait la force attractive du mimtique et que possde la littrature,
peut tre restaur aussi en philosophie, par une lecture et une criture philosophiques
ouvertes. Pourquoi ne pas imaginer que cette exprience nouvelle dun rapport qui prend en
charge lhtrognit textuelle aurait pu se traduire par un renouveau du geste philosophique
mais dans un style de reffectuation cette fois opratoire ? Une lecture des textes
philosophiques qui ne rpterait pas le texte (mimtiquement) mais se montrerait fidle au
type de reffectuation propre lanalyse du formel tout en intgrant le principe de
lhtrognit est possible. On pourrait attendre delle que le dplacement des
reconfigurations du texte, la saisie des rgles qui disposent les noyaux de production et
dextension de la textualit, la comprhension du mcanisme gntique qui engendre les
noncs, permettent une analyse qui ne rpte pas le texte mais, en le rengendrant, puissent
sen affranchir par essaimages, greffes, reconfigurations. Les systmes thoriques ne sont pas
dfinitivement clos si, on consent par exemple en extraire des schmes pour penser ce que
cette thorie na pu penser (ce que font les disciples) ou si lon redploie leur gnrativit
nouveaux frais (ce qui explique les retour ).
Nest-ce pas un des principes les plus gnraux de la crativit philosophique, que de
procder par mimtisme/dmarquage, lorsquelle permet lclosion dun nouveau systme
thorique qui capte les configurations nouvelles de lpoque et les idiosyncrasies dune
singularit individuelle au profit dune rcriture ou de linvention dune nouvelle faon
dcrire ? Lorsquun disciple sinstalle dans la productivit intime dune doctrine en ne se
contentant pas de le ractiver de faon mimtique (cest ce que ferait lpigone ou le
plagieur , cest ce quest mme de faire le faussaire ou lapocryphe), mais en ractivant
ses schmes pour les faire fructifier ou pour les dtourner, il joue sur un cart infime qui se
glisse dans le lisse des enchanements, sur une inquitude ou une insatisfaction dont peut
natre une mtamorphose. Cest le cas de Spinoza lisant Leibniz, ou de Leibniz lisant
Descartes et Spinoza, ou de Heidegger lisant Husserl.
On ne stonnera pas que Desanti ait privilgi le premier versant, car il laisse derrire lui une
carrire de professeur qui a toujours enseign lhistoire de la philosophie sur des textes
(Autrement, op. cit., p. 120) et se tourne plutt vers un dsir dcrire qui passera par la
mdiation de loralit. On ne stonnera pas que je considre comme possible cette modalit
de lecture ractivante du philosophique et quil soit possible aussi de considrer que ces deux
modalits dinstallation dans la textualit philosophique ouvrent des horizons de production et
de crativit mieux mme de rendre compte de la diversit des formes dcritures qui
peuvent se rclamer du nom de philosophie.

Du temps de la lecture une certaine lecture du temps


Lentretien intitul Le langage des idalits (1991, dans Hommage... op.cit.) va beaucoup
plus loin puisquil rinterroge la mme exprience dcisive de renouveau de lecture en
donnant un sens plus technique aux termes de suspension, de recouvrement, de temporalit
circulaire. Ces concepts subissent une resmantisation, lorsquils ne sont pas un
23
Jemprunte cette expression heureuse au titre dun livre dAntonia Soulez consacr Wittgenstein et la
musique, ce rapprochement mme ntant pas ici fortuit. (A. Soulez, Au fil du motif, autour de Wittgenstein et la
musique, Paris, Delatour-France, 2012).

20
nologisme ou une frappe emblmatique de la philosophie desantienne (par exemple poch
se voit requalifi par ladjectif native : tu tinscris dans ce que jappelle lpochal
natif... ) (p. 15). Si on les relevait jusqu ces derniers crits, on pourrait proposer, comme
cest au got du jour, un vocabulaire de Desanti. Cette remarque avec pour seul but de
faire prendre conscience que dployer une nouvelle manire de philosopher, cest forger de
nouveaux termes valeur conceptuelle dont le statut est troitement li la teneur
philosophique singulire de la philosophie propose. Ils sont mis lpreuve, dans le dbut
de lentretien, sur les idalits propres aux corps de textes mathmatiques, mais une des
premiers flexions de la rflexion dveloppe dans cet entretien utilise un geste
dlargissement que maintenant nous connaissons bien : Ce que je viens de dire vaut pour
tout objet culturel soffrant sur le mode de lexpression : cest--dire comme crit
temporalis. (p17). Le schme que nous avons vu fonctionner dans le texte de 1986 est
rutilis mais redploy dans une technicit plus grande. Il faut reconnatre que
linterlocutrice, M.A. Sinaceur, spcialiste de philosophie des sciences, est dun autre niveau
dexigence et de prcision et repose sur une intimit intellectuelle galement plus grande avec
Desanti que celle du public de la confrence faite Ajaccio. Cela donne lentretien une belle
porte philosophique, avec pour consquence une certaine difficult de lecture. Il sagit dans
ce texte, au gr des questions, de sublimer en quelque sorte, (au sens de relever et
recomposer), le fonctionnement de la srie : suspension/cart/pochal/temporalit dextraction
husserlienne, par lexprience de la lecture et de les inscrire, par une reconfiguration
terminologique et une invention de nouvelles formes danalyse, un tour dcriture et un trope
thorique propre la philosophie de Desanti, dans une nouvelle et roborative figure de
pense:

Dans ce cas le moment pochal trouve la possibilit de son renforcement dans lcart
qui spare la lettre (lagencement rgl des marques crites) de la signification (par
signification jentends ici le couple indchirable Sinn-Bedeutung). Cet cart ramne
toujours le lecteur au prsent de la lecture, cest--dire leffectuation actuelle de la
fonction de la lettre dans la chane discursive. Si bien que le phnomne dcart apparat
comme constitutif de la lettre elle-mme et, par lui, le lecteur se trouve en position de
suspens dans lordre du discours, la lettre manifestant son caractre propre dopration
deffectuation. Il en rsulte que le phnomne de recouvrement du moment pochal
par quoi lcrit se montre avec le poids du pass (dans son fait dtre) ne se soutient
que de lexigence de son inversion, et ne persiste que par elle. (p. 17)

Ce nest pas le lieu de proposer une analyse fine des traits stylistiques, rhtoriques et
langagiers, en un mot du travail proprement discursif qui sous-tend cet extrait et en assure le
montage, prenons seulement conscience quil ne sagit pas simplement dun changement de
vocabulaire, mais quon voit sinventer sous nos yeux, par un travail deffraction et de frayage
sur une langue source (elle-mme complexe, faite de la tradition husserlienne sdimente et
des registres de langue ordinaire inscrits dans les horizons contemporains du texte), dune
langue nouvelle dans laquelle la philosophie de Desanti cherche se dire. Ainsi se dploient
finement des moments dinvestigation qui, sous dautres aspects seront rintrojects dans le
livre ultrieur sur le temps.

III. De la lecture des textes philosophiques lcriture : Desanti philosophe-


crivain ?

Resterait comprendre quoi renvoie concrtement cette exprience dont la prgnance se


marque la constance des rcits ou mises en scne qui lactualisent dans les interventions de

21
cette poque, comme, par exemple encore, dans lentretien donn la revue Autrement, (p.
116-117 en particulier). Concrtement nest pas prendre en un sens psychologique,
comme si un rcit de vie pouvait proposer lanecdote idoine, car le rcit conceptuel et le rcit
auto-biographique ne sont pas dissociables, lun souvrant lautre dans un cart constitutif,
lcriture et la vie tant eux aussi suspendus ce qui les intrique et fait intrigue, dans la
philosophie comme rcit autant que dans la vie telle quelle se pense. Cest lexprience de
vie, avec ses vnements, ses ruptures, ses dures, ses retours mmoriels qui dplace la
conception quil se fait du sujet mais cela ne peut se faire qu laune dun effort pour
ressentir et penser ce qui dsadhre dans sa propre vie. Cest ds lors cette ouverture une
nouvelle conception de la subjectivit qui permet dcrire lexprience de vie, la vie faisant
uvre comme luvre fait vivre, toutes deux glissant dans une boucle de rversibilit sans
point darrt, (sauf celui quassigne la mort), et qui dessine une trajectoire mouvante de motifs
entrelacs quune biographie externe ne saurait que manquer.
Dans Un destin philosophique (1982) on passe de la remmoration dune scne originaire
fondatrice pour la question de la lecture vers la question de lexercice temporalis de la
philosophie, Dans Le langage des idalits (1991), on passe inversement de lexamen du
tempo de la pense 24 textualise celui dune pense du temps associ un mode de
subjectivation.

1. Sujet biographique, sujet philosophique, ou sujet-lecteur ?

- Le sujet-lecteur suspendu au moment pochal


Dans cet entretien deux passages marquent nettement le point de bascule entre temporalit et
subjectivit, entre lecture et vie. Lindication essentielle ny est pas seulement davoir
dployer la question de la temporalit, ou celle de la subjectivit, mais bien celle dexpliciter
leur liaison/dliaison par la mdiation dun sujet-lecteur.
Tout dabord (p.15-16), Desanti voque la faon dont il eu se dbarrasser de lombre
gologique du sujet transcendantal, son indissociable alter ego dcriture, si je puis dire : A
vrai dire le concept du Moi pur se dvoilait comme un fiction spculative dont la fonction
dans le discours philosophique tait de maintenir et de renouveler le projet dune
philosophie premire et de renforcer le philosophe dans son entreprise mditante (p. 14).
Mais cela ne congdiait pas la question de la subjectivit car lpoch qui mettait le sujet
transcendantal en suspension tait elle-mme suspendue une forme de subjection inscrite
dans la possibilit mme de la lecture : mais lpoch devait porter en ce cas sur cela mme
quoi la rduction husserlienne avait donn accs : linstance de lego constituant. En un sens
il me fallait bien parler en premire personne, et ce que javais crire, seule ma main le
pouvait. Jtais donc un certain sujet : assujetti (au sens propre) au champ des savoirs
constitus et aux exigences denchanement que ce champ appelait (p. 15, je souligne, car la
citation comporte des italiques).
La chose est dite : parler en premire personne ? En quels termes, moyennant quel cadre
gnrique ? Celui dune mditation comme celles de Descartes ou Husserl, dun soliloque
comme celui dAugustin, dun dialogue intrieur comme celui de Malebranche, ou en
24
Jemprunte cette expression au livre de Patrice Loraux, Le tempo de la pense, (Paris, la librairie du XX
sicle, Editions du Seuil, 1993). Une faon dinviter lire en particulier le texte intitul Je ne publierai pas
danecdote (p. 83-121), qui traite de certaines thmatiques que notre propos croise partir dun autre point de
vue. Il offre une reconnaissance de dette et un hommage discret puisque ce texte se trouve intriquer la prsence-
absence de Desanti (personne, personnage ?) dont Patrice Loraux tait proche. La note explicative de bas de
page associe au titre, intitule Mode demploi , commence par cette prcision ironique contrefaonnant
Magritte : Mode demploi. Cest une autobiographie et se termine ainsi : Quant celui qui dit je, il est
seulement ici dmultipli et doit au Destin philosophique de J-T Desanti lessentiel : la forme dun nonc
gnrique. (p. 83).

22
dtournant les codes de lautobiographie la faon plus des formes modernes essayes par
Derrida, Althusser ou Cavell ? Etrange point darriv ou dtape pour celui qui, nourri par sa
critique des Mditations cartsiennes, avait contribu aprs Cavaills dfaire cette
possibilit au profit dune philosophie du concept (dans le mme entretien Desanti revient sur
le sens quil veut donner cette fidlit, p. 21).
Le premier effet, si on dnoyaute le travail de la pense de son support gologique, semble
tre de poser la ncessit dune pense sans sujet. Ce type de pense me semble une
interprtation possible de la fameuse phrase de Cavaills : Il ny a pas une conscience
gnratrice de ses produits, ou simplement immanente eux, mais elle est chaque fois dans
limmdiat de lide, perdue en elle et se perdant avec elle et ne se liant avec dautres
consciences (ce quon serait tent dappeler dautres moments de la conscience) que par des
liens internes des ides auxquelles celles-ci appartiennent (Sur la logique et la thorie de la
science, p. 78). Or, bien quil se rfre son propre spinozisme, plutt que se reconnatre dans
un hglianisme comme le lui suggre M.A. Sinaceur, Desanti nadopte pas cette position et
restitue une forme, on nose dire de sujet, mais de subjection qui serait la trace (et non la
dpositions substantielle) des effectuations de lecture, aussi bien constitu par elle que les
constituant : Je reconnais plutt le vestige de mon spinozisme pass : il ny a pas lieu, dans
le travail de la pense, que celle-ci se constitue en premier comme sujet devant la
chose. Elle doit saisir dans la chose mme lexigence de surrection qui donne le signal du
dploiement discursif par quoi le contenu de la chose se manifeste comme son affaire
propre . La premire partie de cette dclaration adopte une tonalit comparable celle que
dgage la phrase de Cavaills, celle dune pense sans sujet. Par contre la suite donne le
sentiment dun retour, par de Cavaills, vers un Husserl ds-husserlis , sans doute pour
la bonne et simple raison quil faut rintroduire une subjection minimale (qui pourrait tre une
subjection sans subjectivit) lorsquil ne sagit pas seulement de rendre compte des noncs
mathmatiques du point de vue de leur seule oprativit, mais de leur conditions de
reffectuation. En ce sens, Cavaills pense moins les conditions dengendrement de la
discursivit mathmatique du point de vue de la rception et donc de la lecture que de sa
gense. En cela, il est certainement moins moderne que Desanti qui est plus directement
soucieux de thmatiser prcisment ce qui chappe au processus de thmatisation, le dborde,
lexcde ou sen dfait, sen retranche.
Cela comporte un risque, celui de rintroduire obliquement ce quon a cru oblitrer. Cela
aussi a un cot, dont on espre quil nest pas trop exorbitant, puisquil faudra bien suivre
jusquau bout la mise dcouvert de la forme de subjectivation qui est en question. A la
dcharge de Desanti, reconnaissons que, contrairement Cavaills qui reste cantonn dans le
domaine des disciplines formelles, et pour cause tellement sa vie fut fauche brutalement, il
largit le domaine dinvestigation des idalits jusqu lensemble du champ de lobjet
culturel format dans lexpression dun crit temporalis . Il lui faut donc dfinir le site
dun pochal natif qui seul peu rpondre lnigme de ce surgissement dont linscription
ne peut tre comprise qu partir dune temporalit dont le dploiement passe par le sujet-
lecteur : Cette nigme se prsente dans le cas qui nous occupe dune manire bien
spcifique : lappartenance au temps du produit, reu partir du prsent o sannonce une
tradition et qui livre le germe, ncessaire ici, de la dmarche pistmologique comme se
rapportant un sujet, lui-mme assujetti au produit et au temps : donc sa propre
exprience de lecteur et au prsent de lautre (nomm ou anonyme) qui nest plus l, sinon
dans le produit lui-mme qui porte ses traces (p. 15).
Le sujet-lecteur commence prendre forme comme une singularit constituante/constitue,
convoque son propre dire par une parole mergente qui le saisit. Desanti, dans le cours de
lentretien (p.18) revenant de lui-mme la question de la lecture, propose une boucle en
apparence digressive (puisquil affirme avoir dit ce quil avait dire sur ce point) mais qui

23
renforce le lien circulaire tabli entre lpochal, la temporalit et ce qu jappelle le procs de
subjection :

Le srieux se manifeste dans lurgence davoir dchiffreret par consquent comme


lunit, dans la tension, du recouvrement et de son inversion. Il y a l une circularit qui
circonscrit et dfinit ce que nous nommons sujet (quelque nom quon lui donne en
outre : lecteur, mathmaticien) et du mme coup la tche subjective de mise en
route du travail de la pense dans cela mme qui est dchiffrer et soffre dans son
srieux...cette mise en question (moment pochal) peut prendre naissance dans une
simple exigence de remmoration, parfois mme de rptition mimtique (relecture
comme on dit). Mais elle prend toujours sa source dans le moment pochal (cest--dire
dans le prsent de lactualisation de la lettre en cart) et dans ce qui sy montre comme
possibilit deffectuation (p. 18, je souligne)

2. La lecture de Spinoza, dclencheur de lauto-analyse de lego lector

Ce texte contient le nuclus dun dispositif de pense associ son double biographique.
Cest prsent cet aspect quil nous faut comprendre, afin de dterminer comment
lurgence dchiffrer sest impose au srieux inquiet dun temprament qui se reconnat
habit par un dsir de philosophie. Lanamnse nest pas un simple jeu de mmoire destin
une rhabitation ou rhabilitation nostalgique de ce qui fut ensuite enfoui et oubli. Le
trajet est indiqu ici sous la forme de la boucle dune circularit qui va retrouver le moment
pochal o linquitude, ltonnement, la sidration avant quelles ne soient sutures et
recouvertes par un discours langue de bois, par des activits places sous le signe de la
certitude et qui relvent de cette forme de capture qui suit le recouvrement trop exact entre la
pense et le monde pens. Cette regressio contrle vers un originaire de nature personnelle
permettra de dfaire le compact et de sen extraire grce un nouvel ordre des mots qui
assignera de faon certes modeste un nouvel ordre du monde.
On comprend ds lors pourquoi lapprentissage des effectuations rgles dans lordre
mathmatique, certes de nature drivative par rapport aux engagements bruyants, na en rien
t une drive de lesprit, alors mme que celui-ci sest rfugi la plus haute pointe de
labstraction et de la dsincarnation apparente. Cette installation au cur de la vie des
concepts a permis de dcouvrir ce qui tait en jeu dans la textualit, ou du moins dans le
rapport du lecteur son texte et le pas de ct, du mathmatique vers le philosophique, par
lexamen de leur diffrence, a conduit Desanti dans les annes 70 creuser lcart et
dcouvrir un cart plus inquitant entre soi et soi-mme dont il fallait faire loccasion dun
rebond plutt quune condamnation au silence.
Il lui advint donc de comprendre quil avait beaucoup lu sans comprendre, ou du moins de ne
pas avoir accs ce qui tait en jeu dans ce comprendre, ou du moins que la comprhension
ntait que lindice dune aptitude technique manipulatoire, dune habilet dchiffrer des
textes de philosophie. Dabord on sexerce la lecture pendant ses tudes, puis on lexerce en
appliquant une grille hermneutique choisie , ici en fonction dimpratifs politiques de
fidlit au parti, qui capture et fige le sens, jusqu ce que lon butte sur cette vidence, la
transparence du texte obtenue force de patience technique, cache la rsistance de ce qui, en
lui insiste, et quon ne veut pas voir.
Dans de nombreux passages o il voque ses expriences de lecteur, comme nous lavons vu
par exemple lors de lentretien pour Autrement intitul Le choix des tensions (le terme
figure dans lextrait que nous venons dexaminer, inquitude et tension sont souvent
rapprochs dans sa prose), Desanti fait tat dune exprience de stupfaction face la
philosophie, comme si ses yeux se dcillaient en dcouvrant que ce qui se cachait sous la

24
scurit dune habitude de lecteur nallait pas de soi : Qui est le sujet qui habite le texte.
Quand je lis Aristote, comment sais-je quil sagit dAristote ?...quest-ce qui est Aristote ?
Que signifie le nom propre Aristote ? Jai enseign pendant cinquante ans et je ne sais pas
ce que cest (op. cit, p.120). Cette inquitude ne porte pas sur une dtermination
psychologique ou sociale mais bien sur le procs de subjectivation en train de se dessaisir de
lui-mme, de sa particularit de nom propre, au profit dune singularit parlante adresse. Elle
sadresse, partir de son propre absentement, une autre absence en attente dinstanciation,
singularit dune nonciation vise gnralisante inscrite dans lnigme dune trace crite
ouverte la somme infinie de ses dchiffrements possibles, par dautres mouvements de
subjectivits inquites et en qute dune transformation de leur propre individualit formate
en une singularit vcue et reconfigure par cette lecture.
La ncessit de comprendre le rapport entre texte et auteur, de saisir ce quest un texte
sign (p. 120) suppose donc de reprendre thmatiquement son propre rapport de sujet
singulier la textualit, et ici comme dans tous les autres passages analogues, cest la lecture
de Spinoza qui devient la pierre de touche de cette auto-analyse de lego lector. Etre
spinoziste ce nest pas lire Spinoza mais se laisser lire par Spinoza. Ce nest pas tre fidle
la lettre de la doctrine spinoziste mais ce qui sindique en elle, au-del delle-mme :
Spinoza est nigmatique. Pas tant par cette forme more geometrico, qui mavait dabord
frapp, mais pour leffort de tenir ensemble deux exigences : celle de la transparence absolue
et celle de la positivit, galement absolue, de la particularit de lindividu conu comme un
produit producteur .Tenir tout cela ensemble tait et est rest pour moi la tche de la
philosophie, et son nigme. (p. 116, col de gauche). Lever lnigme sur cette tche suppose
de revenir sur le rapport de cette dtermination philosophique spinozienne la langue dans
laquelle elle sexprime en se remmorant la faon dont ce mouvement de pense a adopt
son langage.
On ne peut dissocier en effet les deux problmes, celui dune explicitation de contenus de
pense et celle du mouvement de lecture par lequel cette explicitation a pu avoir lieu, et cela,
malgr lapparence quelque peu diffrente du dbut de ce passage o, avec les mmes
interlocuteurs, Desanti revient sur le rle de Spinoza dans la constitution de sa propre pense :
Reste une autre question relative au spinozisme, mais que pose dailleurs toute philosophie :
comment ce discours a-t-il pu trouver son langage ? Quel rapport la dmarche spinoziste a-t-
elle entretenu avec la rationalit de son temps ? Ceci dsigne un problme que lon peut
aborder dans la mesure o, derrire le texte de lEthique on dcouvre une voix qui se cherche,
qui sinstalle dans sa propre dmarche discursive (op. cit, p. 116, col. de droite, je
souligne).
Cest loccasion, sur ce point prcis, de nouer de faon un peu provocatrice mais assume en
profondeur, une compatibilit de linspiration spinoziste (une ducation spinoziste plus
quun spinozisme de doctrine) avec laffiliation phnomnologique : dans les deux cas, il
sagit moins de reprendre mimtiquement le mouvement de pense de ces auteurs, que de sy
installer et de sincorporer la gestuelle qui y agit, pour laisser penser travers soi quelque
chose qui dfait les penses prcdemment stratifies.
Ractualiser les gestes, cest dissocier certains schmes spculatifs de leur lieu initial
deffectuation pour en faire les oprateurs de nouveaux mouvements de pense, en ce sens,
Desanti ne pratique pas seulement une pratique de lecture par creusement du discours mais il
adopte aussi le type de reffectuation novatrice, dont laudace du rapprochement
Spinoza/Husserl est un bon exemple. De Spinoza il retient limmanence indclinable de
ltre et de la co-appartenance dun sujet ltre et la positivit la fois dtermine et
dterminante de la singularit. Husserl est dune proximit plus immdiate, les gestes et les
styles de ce dernier, tant mis en uvre par Desanti qui les fait siens. Il en dgage nombre de
schmes, dont leffort descriptif qui permet la manifestation daccder un certain degr de

25
transparence et une dmarche qui dgage le mode de constitution des dmarches rflexives
qui conduisent le philosophe saisir sa propre vidence... (ibid.).
Ainsi ces oprateurs thoriques qui, plongs dans leur contexte de textualisation et dhistoire
sont incompatibles, peuvent se mixer parce que cest leur gestuelle dgage de la contingence
relative de leur inscriptions textuelle initiale qui rend possible des alliages : le retour de
Spinoza dans la pense de la lecture dplace loprateur phnomnologique revisit qui avait
lui-mme cart une premire lecture plus marxisante de Spinoza, et inversement le
spinozisme empche la drive vers un sujet transcendantal et contribue ainsi nucler la
philosophie de Husserl de ces adhrences idalistes.
Ce nest pas le lieu ici de faire linventaire de leffet Spinoza sur Desanti et sa pense25
mais il suffira dvoquer la faon dont Un destin philosophique accomplit le dplacement,
redistribue les cartes et ouvre nouveau la possibilit de philosopher sans la mdiation dune
interrogation mtaphilosophique.

3. Le sujet a(na)mnsique : la prise de destin du dsir de philosophie

La mdiation autobiographique, dialogiquement inscrite


Le livre Un destin philosophique est plus quune autobiographie intellectuelle26 car il nest
pas un rcit reconstruit dans laprs coup afin de prsenter comme ordonne vers sa fin une
trajectoire de vie et de pense. Il sagit de leffort dune auto-lucidation qui butte sur elle-
mme, rendue possible par larrive maturation dinquitudes personnelles et facilite par la
sollicitation amicale de Clavel. Cette mdiation de lamiti philosophique au-del des
engagements thoriques et politiques divergents nest pas contingente, elle ne lest ni pour ce
qui est de la forme adopte, ni pour ce qui concerne la teneur du propos comme les analyses
prcdentes lont montr. La mise au jour de ce qui importe soi-mme est indissociable
dune relation de confiance qui se prte ici au jeu dune provocation qui est une convocation
au tribunal de la raison philosophante, une invocation par la vhmence de lurgence
dchiffrer lopaque des tours et dtour qui, aux yeux de Clavel, mais de Desanti aussi, lon
conduit diffrer lappel du dsir de philosopher et de la fidlit quon lui doit : Permets
moi dexiger une rponse prcise. Et ne reviens notre premier dialogue pistolaire quaprs
que tu mauras parfaitement convaincu que cest ncessaire ou licite , lui crit Clavel (DP. p.
16).
Ce cadre amical, lui mme de nature complexe, trouve cho en Desanti : A vrai dire son
dsir rencontrait mes propres inquitudes... On sinterroge : Nai-je pas pass sous silence la
chose mme que je voulais tenter de penser et de dire, et qui ma chapp sous le tissus de
mes discours rgls ? Telles taient mes dispositions depuis le dbut des annes 70. Jtais
en posture dinterrogation, ayant pris conscience, lgard de ce que javais pu crire, dun
essentiel inachvement , (p. 19-20). Il sagit ici dun empchement qui ne relve pas
lordinaire du dsordre des vies, ce nest pas non plus linachvement revendiqu plus tard
comme constitutif dun nouvel art dcrire. Il est plutt li un chec que Desanti explicite
par des mtaphores empruntes au registre de la luminosit et de la chasse : Telle tait un

25
Larticle dAndr Pessel Desanti lisant Spinoza , donne des indications prcieuses sur un des versants de
cette lecture (Penser avec...op.cit. p. 188-205).
26
Il sagit dun genre qui obit ses codes et ses normes, auquel nombre de scientifiques, de penseurs et de
philosophes se sont livrs sans sy livrer vraiment. Ce genre, ici mdiatis par le prsent vivant (certes r-
crit) dune correspondance nommment adresse, peut chapper son rle institutionnel et devenir le moyen
dun travail de la pense, lorsque la pense sy met vritablement lpreuve et ne se contente pas de sy
dlivrer rexpose ou de sy reconstituer. Cette criture de soi comme un autre, autre tant prendre ici comme
sujet constitu par lacte de lecture, a pour effet, lorsque le travail dcriture est puissant, quil fasse uvre, voire
chef-duvre, loin en cela dun simple tmoignage valeur documentaire (ce quil peut tre par ailleurs).

26
peu mon inquitude en ce temps. Je me demandais si quelque tremblement de lumire, n des
objets qui mavaient fait souci, ne mavait pas rendu indistincte la chose mme que je
cherchais voir, et qui sabsentait de mes paroles. Tel tait le manque et linachvement : un
point de convergence qui fuyait une cible masque. Reconnatre ce point et dnicher la cible,
cela mimportait beaucoup (p. 20).
Desanti a dj vcu ces moments dchec et chaque fois la forme prise pour rebondir et en
sortir a au contraire tendu le diffrer et brouill les pistes. Dans Phnomnologie des
mathmatiques 27 il formule le constat dun chec conscutif la tentative de comprendre les
idalits mathmatiques en utilisant le geste sauvegard de la phnomnologique au-del de
Husserl : Or il est arriv quen chemin jai vu ce projet se dfaire en raison mme de ce que
mapprenait le contenu des analyses phnomnologiques que je mettais en uvre. Il y avait
donc quelque chose dirralisable dans ce projet dune phnomnologie sans sujet
transcendantal. Si bien que jai d proposer un autre chemin, que je nai pu cependant
parcourir jusquau bout (p. 24, je souligne). La mtaphore topologique indique les limites
et les raisons de linaboutissement : si lon suit le modle de dveloppement et de progression
des idalits, il est possible de procder linstauration dun nouveau mode de thmatisation
qui reprendrait les gestes thmatiss de rang infrieur, mais la fuite horizontale ou par
dplacement de niveau nest plus de circonstance, les images dchirer , creuser ,
souvent employes pour indiquer la ncessit de la dpossession par rapport un sol
faussement rassurant, et donc une tche accomplir, se substituent au registre mtaphorique
de lhorizontalit en proposant un registre de profondeur et dorganicit: Peut-tre aussi
cherchait-il en moi, comme je le cherchais en lui, quelque point de lumire, un lieu dorigine
do, si camoufl soit-il, sous lordonnance du discours prend racine le dsir de penser et o
salimente sa force. En cela, il venait au devant de mes inquitudes (p. DP 22, je souligne).

Les joies du dtour et le choix des moyens


On le voit, le travail de subjection se trame intersubjectivement, ce qui deviendra une
condition de lcriture philosophique pour Desanti comme le montrent les derniers ouvrages
qui reformatent le genre de la conversation . La tentative nest pas sans risque. Le poids de
la culpabilit ou simplement de la mauvaise conscience davoir toujours diffr continue
peser car la forme que va prendre lanamnse, ncessairement celle du rcit, pourrait tout
aussi bien savrer une nouvelle chappatoire. En effet il faut, pour rpondre au point nodal
du questionnement, procder un long dtour, qui pourrait ntre quune dernire ruse
dngative, et Desanti, admet lucidement ce risque au moment o il formule les clauses du
contrat conversationnel et amical qui le lie son alter ego, aprs avoir propos un premier
reprage des questions essentielles en suspens:

Toutes (les questions qui te font souci) convergent vers ce point : que veut dire
aujourdhui, se tenir libre pour la philosophie, en ce temps o nous ne trouvons
dassurance ni dans les savoirs, ni, pour moi, et quelques autres, dans la foi ?
Tout cela pour te dire que je ne peux commencer daborder ces questions qui te
proccupent sans me mettre en mesure de pouvoir le faire.
De l le dtour, que je prvois long, o il me faut dabord mengager. Peut-tre (mais
comment le savoir davance ?) occupera-t-il ces trois cent pages que tu mas
accordes. (p.33)

Sincrit ou ruse lgard de son interlocuteur ? Plutt une ironie vis vis de soi-mme et
factie amicale ou malice bien propre aux manires et au personnage de Desanti. Pour
mesurer la porte de leffort, avant den effectuer le parcours, on peut se reporter la fin du

27
Confrence de 1985, voir la note 1 de la page 14 dans Penser avec Desanti, op. cit.

27
livre et notamment ce qui est propos En manire de conclusion o Desanti commence
par noncer toutes les fausses pistes ou les manuvres dilatoires dintrospection rtrospective
ou de dballage excessif qui lui auraient permis de tricher. Il ne sest pas cru oblig de tout
dire, lexercice ntant pas dobtenir une satisfaction narcissique ni de rgler des comptes. Il
sagissait de remettre en route la pense, qui dune certaine faon navait jamais vraiment
renonc mais stait coup les mains. Le pari consistait mettre en uvre les moyens de
philosopher librement, et on peut dire la lecture de lensemble : pari tenu , mme si
Clavel ntait plus l pour pouvoir donner ce quitus son ami. Restera porter lcriture
philosophique (moyennant certes le dtour de loralit) la hauteur des exigences ici poses,
sans ne plus avoir revenir autant sur ses propres modes de constitution et surtout sur ses
garements En effet lexamen de la croyance et de la pense captive a occup lessentiel du
dtour. Cest en ce sens que le livre accompli donne un peu raison linterrogation de son
incipit qui se demandait si le dtour nallait pas occuper tout le livre. Quand bien mme, le
dblaiement salvateur a mobilis des rgimes de pense, explicit des schmes opratoires,
des diagrammes conceptuels qui constitueront autant de greffons pour les dveloppements
venir ( Mais ce que jai essay de dire de la faon dont il (ce champ rflexif captif) sest
montr nous apprend dj quelque chose sur la structure des chemins sy tracent (p. 315).
On comprend alors que le diffrer , tenu auparavant pour un obstacle, est devenu le trait
de style dune pense qui accepte le caractre tortueux de son cours, conduit comme saut
et gambades conceptuelles, simplement assur que les enlisements ne sont que provisoires
et quils prparent en sous-main des fulgurances qui assurent cette pense daller selon une
orientation imprvisible quant aux chemins dtourns quelle emprunte (les soudaines
apparentes digressions fictives ou fictionnelles) , mais assure quant son objectif (tenu par
les nombreuses boucles, reprises, reformulation qui guident lorientation du lecteur), et on
aimerait dire, la lire, rassurante ( Je ne savais pas, en commenant, que je parviendrais l ;
seul ma conduit le fil de mon discours p. 314).
Linachvement est dessence mais, cette fois, non comme le symptme dun empchement
qui signore ( Il me faut maintenant rompre le fil ibid.), mais plutt comme le signe mme
du dsordre des choses que le discours tente dapprivoiser par des recoupements et des
chevauchements partiels et presque alatoires, comme contre phase pour en mieux ressaisir
le quelque chose, puisquon a dfinitivement renonc recouvrir le rel par un discours de
matrise. L encore, les confrences, entretiens et textes crits entre 1982 et 1992 (parution de
Variation 1 sur le temps) ont servi de banc dessai, de laboratoire pour cette nouvelle criture
philosophique, qui continuera sassurer en premire personne tout en sexemptant
progressivement de lautobiographique. Les trois derniers livres tmoignent de ce que
lesprance formule dans cette conclusion, qui est en manire de conclusion parce quelle
ouvre plus quelle ne clt, ntait pas vaine.

Devenir philosophe cest apprendre (se) lire (les philosophes)


Il nest pas question danalyser ici lensemble du processus danamnse accompli grce au
dispositif autobiographique. Je me limiterai quelques remarques concernant ce qui nous
occupe plus troitement, le thme du sujet lecteur, qui sest dplac depuis la question Que
dsigne Aristote ou Kant lorsque je les lis vers une question plus intime : - Qui je suis moi
qui les lit, ou -Que faut-il que Je sois, ( Je soit) pour lire, tre lu par ce que je lis, moi Jean-
Toussaint Desanti ? Retrouver le programme de subjectivation suppose de parler en premire
personne et en son nom propre, cest la seule faon de trouver le site o senracine le dsir de
philosopher qui a t trahi dans le geste mme qui semblait laccomplir, devenir professeur et
savoir commenter des textes. Il faut donc rtro-activer, ce qui dans lexprience de lecture a
t prouv, puis manqu, et enfoui lors de larraisonnement par une pense captive.

28
Dans Un destin philosophique lexprience de lecture est introduite une premire fois, (p.
131-142), avant dtre perlabore de faon continue dans le chapitre VI (pp. 208-258). Cet la
lecture de Spinoza qui convoque le jeune Desanti sa vocation de philosophe, du moins cest
le Desanti de la maturit qui le restitue ainsi et nous venons de constater que le dispositif du
rcit qui en est fait relve dune matrice mmorielle dont la structure narrative constituera un
canevas constant lors des nombreuses restitutions qui en seront faites. Dautres expriences
mmorielles ont constitu des scnes originaires (la vision des enfants juifs parqus sur une
place de Paris avant leur dportation), dterminantes pour les choix thiques, politiques,
existentiels.
Nous sommes en prsence de ce quon trouve constamment prsent dans lhistoire de la
philosophie : le rcit de fondation de ce quon appelle dans ces occasions la vocation
philosophique, une faon dentendre des voix par invocations ou de recevoir des expriences
perceptives de nature contemplative quasi extatique. Depuis le Pome de Parmnide en
passant par le dispositif dveil socratique dans les crits de Platon jusquau pole o
Descartes vcu une rvlation soudaine et de vision du chemin daccs la vrit,
jusquau lac dEngadine o Nietzsche visionna lternel retour, la philosophie, jusque
dans ses reprsentants les plus rationalistes, garde la trace dun soubassement mythifi de son
inspiration premire et de la fondation pr-rationnelle de son fondement. Ici, une exprience
sinon comparable, du moins qui joue le mme rle fonctionnel est prsente : Si je te raconte
ces vnements cest pour essayer de dcouvrir les strates qui, peu peu, et sans que je laie
explicitement dlibr, mont port vers la philosophie et mont conduit prononcer pour
moi-mme, comme sils avaient leur poids dvidence, ces mots : Me voici dsormais
philosophe (p. 133).
Desanti raconte les pisodes de ses lectures de lthique, en relation avec son condisciple
Cuzin qui loriente pour quil se dmarque de la lecture compactifiante o il suffirait de
dcrypter comme on le fait de hiroglyphes le texte qui ne serait rien dautre que la
connexion ouverte de ses structure, sous-structures etc. . Cela tait dautant plus tentant que
le texte et la formation de son lecteur le prdisposaient dcortiquer le tissu dmonstratif,
alors que linquitude que la lecture avait veille supposait quil se laisst entamer dans sa
consistance de sujet , jusqu prendre conscience, dans lacharnement patient des relecture
quil tait .. en attente devant le projet de ma propre consistance . Ce se savoir
philosophe apparat alors Desanti, non comme la capacit saffermir dans la matrise de
lecteur, mais dans le vcu dun tat de suspens n dune sorte dincompltude de la parole
entendue et dite. Ctait comme un effondrement de toute signification reue . Cela nest pas
sans risque et les engagements dans la rsistance ont balay lhypothque de retrait que cela
comportait. Il en demeure une conviction profonde : qui na pas fait lpreuve de la
cassure, qui na pas subi leffondrement du sens reu, qui ne cherche pas, partir de cet tat
de retrait, recouvrer le sens perdu, demeurera au bord de la philosophie, quand bien mme il
deviendrait expert en fait de lecture de textes --un expert de plus, on nen manque
pas (p. 142).
Lexprience de lecture ainsi vcue ne relve pas dune invocation ni dune vocation comme
dautres scnes de rcit fondatrices dun dsir de philosopher, mais plutt dune convocation
qui intime de se soumettre cet impratif qui nest pas moral, ni simplement psychologique
mais, en quelque sorte, gologique pour autant que de lui un sujet tient sa consistance : Et
pour peu que ces points de lumire se rassemblent, surgit la forme contraignante dun pouvoir
de penser quon ne peut plus dcliner (p. 142). Et pourtant la drobade eu bien lieu, et je
nen retracerai pas lhistoire qui fait lobjet de lenqute la plus lucide dans ce livre.
Cette premire squence, place sous le signe de lanamnse et dune scne originaire se
trouvera dveloppe plus techniquement dans le chapitre IV. Elle sy trouve reporte cause
des contraintes chronologiques imposes par le rcit de vie mais surtout parce que les

29
engagement conduits pendant la guerre entranent une morphologie nouvelle qui va engager le
dsir de philosophie dans une impasse sans quil sy anantisse pour autant : lexigence
philosophique (donnons-lui ce nom) devait tre dtourne sans sabolir tout fait. (p. 259).

Lexamen des textes portant sur les idalits mathmatiques, puis du dplacement vers la
question du statut des idalits philosophiques a permis de donner une forme cette
rsurgence et en dessiner les prolongements jusqu la dynamique de pense et dcriture
que cette assomption davoir tre philosophe nait plus se dire prophtiquement,
performativement, comme une prophtie auto ralisatrice (que je sois philosophe... je suis
philosophe ...tu lest/il lest) mais seulement sagir sans sassagir dans la simplicit du
consentement soi.

4. Le sujet crivant : un philosophe crivain ?

Du sujet-lecteur au sujet-scripteur
Le sujet-lecteur sest constitu dans un procs de subjectivation associ au champ de co-
prsence. Lexercice mme de cette anamnse fera de Desanti un sujet-scripteur qui ne restera
pas prisonnier de la forme narrative ou du moins en explorera toutes les ressources,
notamment celle de la fable, de la fiction, de lexprience de pense qui, toujours sous le nom
de variation tiendront lieu et place de ce que la variation idtique permettait en terme de
dtermination dessence, sauf quici le mode de gnralit attendue sera plus modeste. Cest
aussi la promesse dun devenir auteur, cest dire un philosophe crivant et, finalement
pourquoi pas un philosophe crivain?

Comprendre la gense dune posture de pense, comprendre par quel chemin ce que lon
croit penser ce contenu doctrinal prcisment, est reprsent comme pensable, cest la
chose la plus difficile qui soit et la plus ncessaire aussi. Cest cette question qui ma
inquit ; et je crois quelle minquite encore, dans dautres champs maintenant, pour la
part de temps qui me reste (p. 313)

Rpondre linquitude supposait cette confession qui nest ni repentir suivi dune
rdemption, ni aveu collectif sous la question des compagnons de croyance, mais concession
soi-mme, accueil de sa propre parole, dans un certain dnuement fait dhumilit sans
humiliation, acceptation davoir dire ce qui a rendu possible et impossible un dire singulier
dont linquitude anxieuse sest voue en une inquitude peut-tre joyeuse, qui pousse
philosopher. Il faudra ds lors renouer les fils, ceux des thmatiques du temps, du champ
symbolico-charnel, de la subjection, des corps, et les assembler au gr des canevas tisss au fil
des occasions et des alas de conversation.

En guise denvoi, et pour rester vivant, saluons et rveillons le corps des morts
Ainsi, comme un jalon vers ces textes dont je ne peux explorer la facture ici, pensons au trs
beau texte pistolaire crit pour Michel Fenneteaux, intitul la transmission ou le
rveil du corps des morts 28. Les guillemets pistolaire simposent car ces textes deux
voix sont toujours dissymtriques puisquune sollicitation dun interlocuteur, rdige de faon
assez courte, donne lieu une lettre rponse de la part de Desanti sans quune discussion ne
sengage. Certes les traces de linterlocution sont montres dans le texte grce aux formes
diversifies dadresse qui lui conservent une allure polyphonique. Adresse certes effective, on
peut croire que le destinataire a reu cette rponse par la poste mais, dsormais rendues

28
Ce texte, dat du 9 mai 1995, paru dans Csure, N8, septembre 1995, p. 74-91, est accessible en reproduction
scanne sur le site des Amis de Desanti.

30
fictives, puisque les textes que nous relisons, que dautres reliront aprs nous, abolissent la
prsence de leur auteur, mais aussi celle, dj pour beaucoup chue, de leurs interlocuteurs.
Les Conversations avec Dominique-Antoine Grisoni, associes lensemble de leurs
rituels gntiques modifieront quelque peu ce dispositif et en tendront la porte, et non
lesprit, allant presque jusqu en faire un nouveau genre textuel.
Ce texte sur la transmission constitue un trs bon exemple, car on y trouve en quelques pages
tous les traits rhtorico-analytiques qui signeront la nouvelle et dernire manire de
Desanti. Il reprend, partir dun angle peine diffrent (cest la transmission qui est le
point topique et donc le fil directeur de lanalyse) mais par un autre biais la question de savoir
ce qui intrique lexercice de lecture une singularit pensante, travers un dveloppement
dont lindirection gare le lecteur, mais dun garement qui nest pas de perte, car il se montre
plein dgards et guide attentivement son destinataire, certes en lexposant une dception de
premier plan, mais qui nest que la ranon dune joie darrire plan pour nous qui nous
mettons dans la posture du destinataire que nous sommes, nous, lecteurs anonymes, devenus
lorsque nous dcouvrons, au fil du texte, quil est donn plus que ce quon attendait, et que,
tout de mme, une certaine rponse a t donne, parfois ct ou mieux, de ct la
question pose.
Desanti inaugure sa rponse en se demandant quelle tait la nature du plaisir quprouvaient
ses tudiants lorsquil lisait Aristote avec eux, pour eux et arrive progressivement la
question centrale : Quest qui peut manquer au champ prsent de notre rciprocit pour
quy germe le dsir davoir y rveiller le corps des morts ? Et que peut-on noncer
concernant ce corps rveill ? (p. 82) Il manque le site dun corps o sannonce un
champ de prsence. Par un travail de rduction conduite sur un cas fictif, il parvient
dterminer le concept de champ de prsence en en proposant une modlisation sur un cas
rduit :

Retenons cependant cette esquisse de conclusion, suggre par le cas pur et rduit.
Qui maintient lintgrit de sa peau prend soin de laltrit du monde ; et qui voit se
maintenir laltrit du monde prend soin de lintgrit de sa peau. Deux exigences
duales et qui se renouent au mme point de dtermination. Cela veut dire que si
lmentaire et apparemment pauvre que se manifeste le champ de prsence, il se dploie
comme procs de transmission, cest--dire comme domaine dtermin de composition
de flches de renvois signitifs. Le prsent, nest plein que comme lieu de passage,
comme transmis et appelle vers quelque transmission (p. 88)

Un vocabulaire, des schmes de pense dynamiques slaborent, et nous les verrons se


reconfigurer et se recomposer de faon toujours plus complexe sous un mme air de famille
dans lensemble des textes et uvres de la priode suivante, ainsi assurs et rassurs sur le fait
quune pense neuve sest fait jour.

A nous de nous y loger et de nous y tenir , non comme auprs dune pense morte dont on
se ferait le mdecin lgiste mais dans ce que le prsent vivant de notre lecture peut restituer de
la prsence vivante dune voix tue, celle de Jean-Toussaint Desanti :

Comme la naturalit originaire des corps se constitue comme cart spatio-temporel,


selon les formes de connexion des flches des renvois signitifs, il nous faut encore
ajouter ceci : vivre au prsent au voisinage des corps parlants exige le rveil des corps
morts. Il le faut, sinon la matrice formelle qui nous livre notre nature primordiale,
devient inerte, et nous tous qui vivons ici maintenant, ne sommes plus que des fantmes
de corps. (p. 90, je souligne).

31
Nest-ce pas ce que jai tent de faire au cours de cette rflexion ? Me rendre, vous rendre
peut-tre, plus vivants, en rendant vivant un entrelacs de textes-penses qui rende dans laprs
coup plus vivant le mort qui les a penses, me conformant en cela lindication donne par la
formule frappe dans la phrase finale, en hommage et regret, de ma part, ce qui neut pas
lieu : Persister rester vivant, cest toujours rveiller le corps des morts (p. 91).

Recloses, 20 janvier 2017.

32