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A Construo Retrica da Edificao.


Vieira, os ndios e a misso nas Serras de Ibiapaba
Lgio de Oliveira Maia
Doutorando e bolsista CNPq, UFF

Texto apresentado no XXIV Simpsio Nacional de Histria, So Leopoldo RS,


Seminrio Temtico Os ndios na Histria: Fontes e Problemas, 15-20 de julho de 2007
Favor citar corretamente!

Nascido em Lisboa e desembarcando, ainda menino, na Bahia de Todos os


Santos -, Padre Antnio Vieira uma das personagens coloniais mais intrigantes e, talvez,
das mais discutidas. Primeiro, porque sua longevidade (1608-1697) foi marcada pela forte e
reconhecida presena de esprito, com a qual, dos plpitos coloniais ou das Cortes
europias, encorajava seus irmos e aconselhava seu Rei, nunca se esquivando de denunciar
o mais temido dos poderosos. Todavia, so seus escritos que demonstram a altivez de um
homem inquieto, deixando posteridade mais de 700 cartas e 207 sermes, que, alis,
corrigiu e esmerou boa parte nos ltimos anos de vida. Tamanha produo causa
desassossego naqueles que aceitam o desafio de estud-la, sobretudo pelos inmeros e
imbricados temas que ganham relevo sob sua pena.
O objetivo aqui, contudo, modesto e bem mais restrito. Trata-se mesmo de um
exerccio de reflexo histrica sobre um dos textos mais conhecidos do Pe. Vieira, sua
Relao da misso da Serra de Ibiapaba (1660). Paradoxalmente, conhecido porque
sempre publicado - junto aos Sermes ou a coletneas de textos vierianos -, por outro lado,
em minha opinio, ainda no estudado demoradamente. O motivo, talvez, seja porque
alguns autores no conseguem encaix-lo nos textos profticos do autor; ou mesmo, por se
referir regio do Cear, uma das portas de entrada do imenso Maranho, ainda
considerado pela historiografia de somenos importncia no mbito da histria colonial.
frente, ver-se- que a primeira justificativa secundria e que a segunda simplesmente
insustentvel.
O discurso pelo contexto
2

Para os lingistas, em geral, a forma retrica de composio das cartas que


constitui a chave para sua compreenso; por outro lado, no que se refere aos historiadores,
tal preceito pouco vlido se deslocado de seu lugar de produo e dos contextos em que
est inserido, pois pouco provvel que o contedo esteja plenamente subordinado
composio esttica. Em outras palavras, esquece-se flagrantemente a experincia (objetiva
e subjetiva) que sustenta e finaliza o prprio processo cognitivo na inveno das
correspondncias.
No se est negando que havia uma prescrio, pois se sabe que os escritos
jesuticos do sculo XVI estavam no mago de uma longa tradio medieval da ars
dictaminis (arte de escrever cartas). A composio da estrutura formal que, alis,
preocupava tambm o fundador da Companhia, Santo Incio, constitua um mapa retrico
em progresso da prpria converso; ou seja, atravs dessa longa tradio epistologrfica, a
Companhia de Jesus sedimentava sentidos adequados aos roteiros plausveis. Em outras
palavras, a forma da carta dava legitimidade ao remetente e a sua instituio, e, como
demonstra Pcora, baseado nas indicaes da correspondncia de Santo Incio -
especialmente, nas cartas de edificao - o papel da autoridade ou carter do escritor era da
maior importncia1.
Ao mencionar a experincia objetiva e subjetiva no processo de escrita, est-se
considerando fatores da prpria experincia humana. Neste sentido, as cartas e demais
fontes coloniais, longe de serem transparentes e construrem quadros objetivos da realidade,
trazem em seu corpus problemticas pertinentes, algumas, inclusive, h muito discutidas
pelos historiadores. Mais do que levar em conta a relao scio-cultural do emissor e do
destinatrio ou suas preocupaes imediatas, deve-se tambm tomar para anlise o prprio
processo de escrita e, por essa via, a contribuio de alguns lingistas tem sido da maior
relevncia ao referir-se correspondncia da Companhia de Jesus e do Pe. Vieira, em
particular2. Por outro lado, o que escapa aos estudiosos, ao enfatizarem a tradio

1
PCORA, Alcir. Cartas Segunda Escolstica. In: NOVAES, Adauto (org.). A outra margem do
Ocidente. So Paulo: Companhia das Letras, 1999, pp. 373-414 (grifos do autor).
2
Ao estudar o retrato do ndio em Vieira, analisando seus escritos entre 1652 e 1662, em que a questo
indgena ganha maior relevo, parece-me que Alcir Pcora d uma contribuio valiosa aos historiadores,
sobretudo, porque contextualiza a produo do jesuta. Contudo, surpreendente que tenha deixado fora a
Relao da misso da Serra de Ibiapaba (1660). Cf. PCORA, Alcir. Vieira, o ndio e o corpo mstico. In:
NOVAES, Adauto (org.). Tempo e histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1994, pp. 423-461.
3

epistologrfica e sua forma retrica, que elas podem ser moldadas ou construdas a partir
de contingncias histricas e com resultado de longo alcance.
Em trabalho recm publicado no Brasil, Castelnau-LEstoile atenta para o modo
como o Provincial do Brasil, Pe. Pero Rodrigues, incentivava a formulao das cartas
nuas pelos missionrios de campo, aqueles que estavam entre os ndios, nos trabalhos
catequticos; antes e a partir de Roma, a auctoritas institucional era dada aos jesutas de
letras, ausentes do serto e mestres nos colgios. Para a autora, a justificativa do sacerdote
na extensa carta de 1599, dirigida ao Geral, Pe. Aquaviva, era a de que tais
correspondncias deviam repousar numa experincia vivida, para melhor traar
concretamente os percalos da Obra, formulando as plenas edificaes a todos os ouvintes
em potencial. Logo, a carta de Rodrigues marcaria uma inflexo, naquilo que ela chama de
escriturao missionria3. A autora no perdeu de vista os embates internos da
Companhia de Jesus entre os que defendiam a via sedentria nas aldeias, junto aos luso-
brasileiros, e o carter itinerante das misses ao interior do serto, mais prximo do ideal de
misso propugnado nas Constituies e nos Exerccios Espirituais. V-se, assim, que a
tradio da escrita rendeu-se ou formulou-se, frente histria, a demandas locais e mais
urgentes, tambm sob ao direta dos missionrios no Brasil e a partir de situaes reais4.
Por outro lado, necessrio levar em conta a distino que havia entre a carta de
edificao (ou principal) e as hijuelas (ou anexos) na Companhia de Jesus. Nos anexos,
deviam constar assuntos mais rotineiros na misso, ligados a manuteno dos missionrios,
instrumentos litrgicos, sade dos padres, etc.; j as cartas de edificao tinham por
objetivo causar nos ouvintes, jesutas e no-jesutas, o estmulo f, assegurando as graas
da Piedade, clara manifestao da presena divina no asctico trabalho missionrio.
O processo de edificao, assim, ganhava relevncia, ao mesmo tempo, em sua
forma pblica e no interior de sua escriturao, pois dava testemunho duradouro de sua
ao. Escrita, reescrita e cuidadosamente organizada de modo a estimular os ouvintes,

3
CASTELNAU-LESTOILE, Charlotte de. Operrios de uma vinha estril: os jesutas e a converso dos
ndios no Brasil (1580-1620). So Paulo: Edusc, 2006, pp. 437-442.
4
Os elementos clssicos da ars dictaminis (salutatio, captatio benevolentiae, narratio, petitio e conclusio),
encontrados nas cartas jesuticas do sculo XVI, estavam, todavia, ausentes no sculo posterior. Para Pompa,
a explicao advm de um outro contexto missionrio, diferente do primeiro sculo de evangelizao, pois a
narratio dessas cartas corresponde menos a composies retricas construdas num quadro temtico escolhido
do que a situaes reais. Cf. POMPA, Cristina. Religio como traduo: missionrios, Tupi e Tapuia no
Brasil colonial. Bauru, SP: EDUSC, 2003, pp. 81-84.
4

deixava transparecer, desde a origem da Ordem, a funo unificadora das correspondncias


a ligar as longnquas misses do oriente e do ocidente5, sobressaindo-se mesmo uma
espcie de identidade jesutica.
Os pesquisadores tm tomado as cartas nuas e Relaes, escritas pelos membros
da Companhia, por exemplos de cartas de edificao. As primeiras, apesar do nome, no
tinham uma periodicidade exata, mas seu objetivo era informar aos Provinciais o trabalho
missionrio, geralmente realizado em misses distantes, constituindo aspectos
administrativos de maior peso por se apresentarem como relatrio-resumo, de forma que
a edificao aparece sob formas limitadas; as Relaes, por conseguinte, eram relatos sobre
misses especficas, do andamento dos trabalhos realizados, dos percalos vividos e dos
obstculos superados. Seu objetivo no era apenas resumir o trabalho, mas edificar os
ouvintes, e, com a aprovao do Provincial, podiam ser enviados Europa, o que lhes
assegurava novo estatuto, passando de simples cartas de missionrios a literatura de
edificao6.
No Brasil e pela leitura cuidadosa da lei de 1596, em que aos jesutas era dada a
prerrogativa de fazer descer os ndios do serto, os relatos de entradas ou de expedio
vo ganhar, alm da edificao, um carter diplomtico e poltico, no sentido pleno do
termo, devido a sua aproximao mais estreita com os poderes temporais, na linha de frente
da conquista colonial. Relatos que, alis, vo servir a diferentes destinatrios, pois a carta
sobre as misses do serto se inscreve nesse clima agitado em que os jesutas procuravam
justificar sua estratgia poltica simultaneamente diante da hierarquia jesuta e das
autoridades civis da colnia e da metrpole7.
Logo, percebe-se que o contexto histrico na produo das fontes (cartas, cartas
anuais, relatos de expedio ou Relaes) e a experincia de seus autores e/ou leitores (e
suas instituies) so no apenas relevantes e devem ser tomados em conta, como so
absolutamente necessrios. Dito de outro modo, o discurso pelo discurso, a composio

5
Para uma anlise dessas preocupaes desde a origem da Ordem de Incio, vide: LONDOO, Fernando
Torres. Escrevendo Cartas. Jesutas, Escrita e Misso no Sculo XVI. Revista Brasileira de Histria. So
Paulo, v. 22, n 43, pp.11-32, 2002.
6
A essa literatura de edificao: relatos de expedio ou Relaes, a autora chama de carta-relato.
CASTELNAU-LESTOILE, Charlotte de. Op. Cit., p. 442.
7
O Provincial do Brasil, Pe. Pero Rodrigues, via essa aproximao com os poderes colonialistas como um
novo nimo ao trabalho missionrio, esforando-se em convencer o Geral da Companhia e alguns opositores
em Roma que receavam a perda do primitivo iderio missionrio. Id. Ibidem, p. 443.
5

esttica por ela mesma e a forma sobre o contedo podem eclipsar questes, tornando-as de
outra forma inatingveis.
Misso s Serras de Ibiapaba: Entrada ao imenso Maranho
As Serras de Ibiapaba compreendem uma regio, ou, mais precisamente, um
conjunto montanhoso localizado a noroeste do atual estado do Cear, na fronteira com o
Piau. No sculo XVII, pelas condies geogrficas e demogrficas, era tema constante na
correspondncia de autoridades colonialistas. Para l seguiram os primeiros missionrios
portugueses, em 1607, em direo ao desconhecido Maranho, colocando as primeiras
plantas nesta nova vinha com o fim de evangelizar os gentios e tornar-se conhecidos
influncia dos franceses, na regio desde 1580.
Nesta nova vinha, os grupos indgenas representavam os obstculos vivos mais
atuantes, compondo um contingente humano que variou de algumas centenas at seis mil,
de acordo com dados colhidos entre 1605 e 17568. A potencialidade de converso de um
nmero to expressivo no se deve perder de vista o malogro e o esvaziamento das
aldeias no primeiro sculo - deu novo nimo aos missionrios no norte colonial e, a isso,
deve se somar outro motivo no menos importante: a conservao do imprio portugus
(ver infra); por outro lado, fundamental atentar para os frvidos acontecimentos que
envolviam a Ordem de Vieira e os colonos, pelo poder temporal sobre os ndios, no Par e
no Maranho.
Dispensado de seu trabalho diplomtico em Portugal, Vieira chefia a misso da
Companhia de Jesus, no Maranho e Gro-Par, entre 1652 e 1661. Desse perodo, figuram
alguns de seus mais debatidos Sermes, com acusaes e at condenaes pblicas aos
colonos quanto ao uso da mo-de-obra indgena. No cerne dos conflitos, vai a Lisboa e
consegue a proviso de abril de 1655, dando aos jesutas total participao nas decises
sobre descimentos, declarao de guerra e governo dos ndios. O pndulo oscila
radicalmente com a transferncia do governador Andr Vidal de Negreiros, que apoiava as
determinaes reais em favor dos padres, e com a morte de seu rei protetor, D. Joo IV, em
novembro de 1656. Em seguida, Vieira e todos missionrios so seguidamente expulsos do
Maranho e do Par, em 1661, e, dois anos depois, o Conselho Ultramarino retira a
8
Cf. LEITE, Serafim, S.I. Histria da Companhia de Jesus no Brasil. (Vol. III). Lisboa / Rio de Janeiro:
Livraria Portuglia / Instituto Nacional do Livro, 1938-1950, pp. 85-96.
6

exclusividade da Companhia no trabalho entre os ndios, dividindo as aldeias com outras


ordens religiosas e aumentando o poder das Cmaras.
no mago desse contexto histrico envolvendo o trabalho missionrio, aqui
apresentado brevemente, que recai a anlise da Relao de Ibiapaba. Desde j, possvel
compreender a regio como uma Entrada (geogrfica e catequtica); da tratar-se de uma
Relao de Entrada - missionria e de expanso colonialista - ao vasto Maranho, sendo
esta efetivamente a tnica de outros escritores jesutas9.
Resta saber se possvel compreender a Relao de Ibiapaba como uma espcie de
registro intermedirio, ou, em outras palavras, como um tipo de continuum de ao
missionria. Neste sentido, que lugar deve ocupar esse documento colonial e quais seus
temas tratados e construdos por Vieira, e, afinal, qual o lugar do ndio nessa retrica de
edificao?
Relao da misso das Serras de Ibiapaba
possvel que a Relao de Ibiapaba nunca tenha singrado o oceano, a bordo de
qualquer navio, em direo Europa, para ser aprovada e impressa sob os auspcios da
Cria generalcia da Companhia, em Roma10. Todavia, inegvel sua circulao entre os
missionrios, no Maranho, j que Vieira fora seu Visitador e Superior. O mesmo pode ser
dito de sua circulao na Provncia do Brasil, at pela obrigao institucional de manter
com o Provincial uma constante correspondncia acerca dos trabalhos.
O extenso documento est dividido em 17 pargrafos () ou tpicos que antecedem
os assuntos tratados. A meu ver, trs grandes temas perpassam sua narrativa, embora
reconhea, desde j, a fecundidade de outros aqui no tratados diretamente. So eles:

9
Refiro-me, especialmente, a um rico conjunto documental formado pela Relao do Maranho (1609), do
Pe. Lus Figueira; pela Relao da misso das Serras de Ibiapaba (1660), do Pe. Vieira; e, finalmente, pelas
Cartas anuais, do Pe. Ascenso Gago (1695-1702), todas elas sobre os trabalhos catequticos entre os ndios
nas Serras de Ibiapaba. Cf. FIGUEIRA, Lus, S.I. Relao do Maranho [1608]. In: Trs Documentos do
Cear Colonial. Fortaleza: Instituto do Cear, 1967, pp. 76-113; VIEIRA, Antnio, S.I. Relao da Misso
da Serra de Ibiapaba [1660]. In: GIORDANO, Cludio (coord). Escritos Instrumentais sobre os ndios. So
Paulo: EDUC/Loyola/Giordano, 1992, pp. 122-190; LEITE, Serafim, S.I. Op. Cit.
10
Com o falecimento de Vieira, parte de seus manuscritos, encontrados em seu cubculo, na Bahia, foi
remetida a Lisboa. A Relao de Ibiapaba compe, com outras destas cartas, o Tomo I Das Vozes Saudosas,
organizado pelo Pe. Andr de Barros e impresso em 1736. Cf. VIEIRA, Antnio Vieira, S.I. Sermes.
Reviso e adaptao de Frederico Ozanam Pessoa de Barros; superviso do Pe. Antnio Charbel e de A. Della
Nina; introduo e superviso tcnica de Luiz Felipe Bate Neves. Erechim: EDELBRA, 1998, pp.78, 86-91.
Salvo em contrrio, as citaes da Relao estaro indicadas por pargrafos, junto aos tpicos, especialmente
devido s diferentes publicaes deste documento.
7

I A conservao das Conquistas portuguesas ( IV, V, XIV).


Na Relao de Vieira, os anos da dcada de 1650 aparecem, claramente, como uma
nova oportunidade de conjugar num mesmo empreendimento as foras da Coroa e da
Companhia. Ao mencionar a inteno do governador de construir um forte no rio Camuci,
em frente s Serras, aponta tratar-se da dilatao da f levada sobre as asas do interesse,
na qual os padres tinham que tomar parte. No se deve perder de vista que o trabalho
missionrio era condio essencial na manuteno das conquistas portuguesas e, em Vieira,
era hiperdimensionada na apologia de exclusividade de sua ordem, pois as utilidades
temporais e polticas que por este meio acresceram coroa e Estados de V. Majestade -
disse ao tratar das misses entre os Nheengaba, no Par - se do porque os primeiros e
maiores instrumentos da conservao e aumento desta Monarquia so os ministros da
pregao e propagao da f.
De fato, a argumentao de Vieira desdobra-se para o outro brao do imenso
Maranho: o Estado do Maranho at agora estava sitiado de dois poderosos inimigos, que
o tinham cercado e fechado entre os braos de um e outro lado, porque, pela parte do Cear
o tinham cercado os tobajaras da serra, e pela parte do Cabo do Norte que so os dois
extremos do Estado os nheengabas11.
A carta endereada ao Rei e datada de fevereiro de 1660 foi escrita antes de Vieira
seguir para as Serras de Ibiapaba, constituindo-se numa preocupao j sistematizada pelo
ilustre remetente, pois, dois anos antes, havia escrito uma outra ao Provincial do Brasil,
enumerando nove razes para a permanncia dos missionrios, naquele momento de total
insegurana. Para o bem comum da repblica, e relembrando aos missionrios a sua
condio de membros do Imprio portugus, o jesuta esclarece que a manuteno da
misso, em Ibiapaba, estava diretamente relacionada s outras misses deste Estado, para
as quais garantiria o recurso da Provncia por terra, e o da Provncia e de Portugal12.
Est claro que a Relao de Ibiapaba, sendo uma narrativa construda para edificar,
era tambm e ao mesmo tempo uma carta diplomtica e de cunho poltico. Diplomtica
porque seu contedo vislumbrava uma aproximao negociada com grupos indgenas at

11
Cpia de uma carta para El-rei sobre as misses do Cear, do Maranho e grande Rio da Amazonas
[11/02/1660]. Id. Ibidem., pp. 458-470.
12
Carta a um Provincial do Brasil [10/06/1658]. In: VIEIRA, Antnio, S.I., 1608-1697. Cartas do Brasil. So
Paulo: Hedra, 2003, pp. 187-192.
8

ento conhecidos apenas por fama; e de aspecto poltico porque costurava os interesses
da Coroa, inclusive sugerindo ou aconselhando aes aos poderes colonialistas para sua
plena manuteno. A introduo aos apelos temporais pode ser, ainda, verificada no rigor
com que lista e nomeia as autoridades: Diogo Botelho, governador do Estado do Brasil;
Andr Vidal de Negreiros, governador do Maranho; e tambm no Alm-mar, na pessoa do
Conde de Odemira. Todos, por assim dizer, testemunhando o zelo dos missionrios e dando
o aval aos seus empreendimentos.
Alm dos ndios, a Relao tambm d conta de outra instabilidade nas conquistas
portuguesas: no incio do sculo, os franceses e, no tempo de Vieira, os holandeses. Por
isso as redues dos Tabajara e Nheengaba: V. Majestade tem hoje estas formidveis
naes, no s conquistadas e avassaladas para si, seno inimigas declaradas e juradas dos
holandeses13. Todo entusiasmo de Vieira no passava de mera retrica, pois, ao encontrar-
se pela primeira vez com os ndios de Ibiapaba, j influenciados pelos polticos da
Holanda, desabafava, inclusive apontando o relapso das autoridades coloniais: sempre as
nossas razes de estado foram vencidas da nossa cobia, e, por no darmos pouco por
vontade, vimos a perder tudo por fora.
Aparentemente respondendo aos crticos da continuidade da misso, possivelmente
atuando dentro e fora da Companhia, Vieira constri uma argumentao que se desloca dos
frutos da Obra, geralmente os mais eloqentemente apresentados embora, faa isso
noutros momentos -, para os males que se tm evitado pela simples presena dos
missionrios. O jesuta referia-se reduo e vassalagem dos Tabajara, sem armas nem
despesas; abertura do caminho entre Maranho e Cear e para Pernambuco, fechados
pelas hostilidades desta gente [os ndios]; aos ndios como inimigos dos holandeses, cuja
confederao era a Serra de Ibiapaba, o maior padrasto que tinha sobre si o Maranho; j
no matam e nem comem carne humana e guardam paz e fidelidade as naes vizinhas;
e seus vcios da fereza e desumanidade esto tambm muito domados. E conclui, sem
meias palavras: tudo por benefcio da assistncia dos padres.
V-se, assim, que a ferocidade indgena, seus rituais antropofgicos e constantes
combates com outros grupos no eram apenas problemas de ordem teolgica, de converso.
Supem e compem, junto ao combate aos inimigos estrangeiros, vassalagem indgena e

13
Cf. VIEIRA, Antnio, S.I. Sermes. Op. Cit., p. 470.
9

abertura de comunicao entre capitanias, um feixe de problemas, segundo Vieira, j


resolvidos para resguardo de todo o Corpo do Imprio. Alis, a Relao de Ibiapaba parece
constituir tambm mais um exemplo, apontado por outros autores, dos escritos e do
pensamento de Vieira em que o papel da Companhia estaria subordinado ao Imprio
portugus escolhido pela Providncia para estender a Cristandade sob aval direto da
Igreja Romana14.

II Exemplu na edificao ( I, VI-VIII, X-XII, XVII).


Logo no primeiro pargrafo da Relao, Antnio Vieira constri um discurso de
ligao ou continuidade com a primeira misso jesutica em Ibiapaba, realizada em 1607.
Para isso, vale-se do sacrifcio dos primeiros missionrios ou, mais precisamente, de seus
gloriosos destinos. Assim, se refere morte do Pe. Pinto: estando o padre Francisco Pinto
ao p do altar para dizer Missa, sem lhe poderem valer os poucos ndios cristos que o
assistiam, com flechas e partasanas, que usavam de paus mui agudos e pesados, lhe deram
trs feridas mortais pelos peitos e pela cabea, e no mesmo altar, onde estava para oferecer
a Deus o sacrifcio do corpo e sangue de seu Filho, ofereceu e consagrou o de seu prprio
corpo, comeando aquela ao sacerdote, e consumando-a em sacrifcio.
A possvel heterodoxia de Vieira ao comparar a morte do padre com o sacrifcio do
Ungido de Deus apenas aparente. Pouco depois, o compara ao Abel bblico, irmo
injustamente assassinado que teve seu sangue reclamado ao atingir os Cus, sendo a
irmandade do sacerdote derivada dos primognitos desta misso, os ndios batizados de
quase cinqenta anos antes, e ainda vivendo nas Serras.
No pensamento metafsico do narrador, contudo, Pe. Pinto teria uma outra
importncia no mago da Companhia, no Maranho. Sua morte representou um martrio
que se deixa para mais longa histria. A descrio construda de sua morte no chega a
ganhar a relevncia de dramaticidade e, mesmo, de uma cena teatral, formulada pelo
companheiro do sacerdote morto, o Pe. Lus Figueira em sua Relao do Maranho, pouco
depois do episdio; mas d o tom de sua re-memorizao, inclusive de seu milagre ao fazer

14
Em Vieira, ao discursiva intervindo em outras aes e representaes contemporneas, suas cartas no
dissociam doutrina e prtica, desempenhando funes teolgico-polticas especficas, como as de reiterar a
unidade do corpo mstico da Companhia de Jesus e os laos de subordinao do remetente e do destinatrio
no pacto de sujeio pessoa fictcia do rei.Cf. HANSEN, Joo Adolfo. Introduo. In: VIEIRA, Antnio,
S.I., 1608-1697. Cartas do Brasil. Op. Cit., p. 17.
10

chover no inspito serto, sendo, talvez, o primeiro mrtir da Companhia de Jesus no


Maranho15.
Particularmente surpreendente a reao do Pe. Figueira, companheiro do Pe. Pinto,
que ficou to sentido, porm de no ter acompanhado na morte como na vida ao padre,
demonstrando, segundo Vieira, inveja daquela gloriosa sorte. Mas Deus sempre Ele -,
satisfez o gozo reprimido, pois, em 1643, Pe. Figueira, junto com outros missionrios,
morreu nas mos dos ndios, na foz do rio Amazonas, onde ele e os mais foram primeiro
mortos com grande crueldade, e depois assados e comidos daqueles brbaros.
possvel vislumbrar mesmo que aproximadamente - os efeitos dessas descries
entre missionrios e novios da Companhia, que, alis, neste documento, so recuperadas,
como que costurando a primeira misso (1607) a essa nova empresa a partir das edificaes
formuladas. Aps o pargrafo de abertura, inexiste na Relao outro mrtir a ser lembrado;
todavia, os modelos ou exemplos na edificao vo se multiplicando.
O primeiro caso o do Pe. Antnio Ribeiro, to eloqente na lngua, e exercitado
em conhecer e moderar os nimos desta gente [os ndios], que seguiu para a fortaleza, no
litoral do Cear, com o objetivo de promover a paz entre ndios aldeados e outros grupos
indgenas. Em meio a um combate em que estiveram envolvidos mais de quatrocentos
brbaros, o religioso demonstrou sua intrepidez, subindo nas cercanias do stio por meio
das flechas, e, no pedindo pazes, nem rogando, seno repreendendo e ameaando o castigo
de Deus aos brbaros, de modo que se retiraram logo todos.
Outro missionrio, Pe. Pedro Pedrosa, que nesta ocasio esteve solitrio nas Serras,
tambm mereceu de Vieira certa considerao. Inexperiente e pouco entendido na lngua, o

15
Acredito que o tema da construo do Pe. Pinto como mrtir da Companhia ainda no esteja
convincentemente resolvida. Castelnau-LEstoile (2006: 477, 478), afirma que os jesutas no usaram a morte
do sacerdote para fazer dele um mrtir, embora reconhea que a Provncia jesutica estivesse procura de
santos. No final do sculo XVII, Bettendorf, ao referir-se a seu companheiro, Lus Figueira, diz que teria
outro martrio mais prolongado, portanto, referindo-se a um martrio anterior, a morte do Pe. Pinto. E como
visto, Vieira referiu-se tambm a seu martrio. De fato, o pioneirismo de sua misso ao desconhecido
Maranho e o milagre de sua cura profetizado pelo Pe. Anchieta mencionado por diferentes jesutas no
seiscentos -, so indcios importantes de seu papel aos missionrios posteriores. Devem-se mencionar, ainda,
as imagens do martrio do Pe. Pinto, j ganhando o mundo, em 1675, na obra de Mathias Tanner, em Praga,
estando entre os seis portugueses sacrificados, no que se refere Amrica; e outra gravura (sem data),
encontrada na Biblioteca Nacional de Lisboa. Parece-me elucidativo que Raminelli, ao comparar as duas
imagens, estivesse realando o esteretipo do brbaro indgena como obstculo atuao dos mrtires da
Companhia. Cf. BETTENDORF, Joo Felipe. Crnica da misso dos padres da Companhia de Jesus no
Estado do Maranho. 2ed. Belm: Fundao Cultural do Par; Secretaria do Estado da Cultura, 1990[1699],
p. 42; RAMINELLI, Ronald. Imagens da Colonizao: a representao do ndio, de Caminha a Vieira. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1996, pp. 73-79.
11

padre sofria a instigante desconfiana dos indgenas - resolutos a imprimir sua vingana
devido guerra contra seus antigos aliados, os holandeses - de ser um espia dos
portugueses. Para Vieira, estava o padre mais como prisioneiro das suas ovelhas que
como pastor delas. Porm d destaque s condies de sobrevivncia e, talvez numa
velada crtica aos missionrios de Colgios (reticentes quanto aos incmodos do trabalho
na vinha e servidos por escravos negros), aponta que Pedrosa por meses alimentava-se de
espigas de milho seco que assava por sua prpria mo; de razes de certa rvore agreste,
cavada por sua mo; e que varria a pobre casinha com as mesmas mos sagradas com que
a tinha feito. Aos missionrios da Europa, contudo, os padecimentos no deviam causar
tanta aflio, pois j boa de contentar a natureza e muito mais a graa e d Deus
tantos sabores a estes manjares, que no fazem c saudades os regalos da Europa.
A edificao, em Vieira, d-se na efetiva ao e nunca estritamente na
contemplao, sob perigo de morte entre os ndios, sacrifcios espirituais, sem dvida para
o bem da misso. Por outro lado, se possvel encontrar certa semelhana na narratio dos
relatos edificantes, saltam aos olhos as descries do trajeto, apresentadas quase sempre
como uma peregrinao espiritual; e, no caso da Relao de Ibiapaba, como uma prtica
expiatria relevante e reveladora da inveno retrica dos modelos escolhidos. Antes de
discutir esse ponto, duas questes parecem importantes.
A primeira que as tintas do narrador so carregadas ao extremo, construindo uma
espcie de cena viva das agruras do percurso para, logo em seguida, findar na completa
superao dos obstculos apontados; e, em segundo lugar, importante constatar que
Vieira esteve presente em apenas uma das duas descries de viagem, de fato, a de seu
prprio percurso entre o Maranho e o Cear. De modo que, mais uma vez como, alis,
parece ser a maior parte da Relao -, o sacerdote escreve a partir de outras narrativas,
especialmente com base na Relao de Lus Figueira (1609) e nas cartas dos missionrios
que estavam nas Serras, recebidas por Vieira apenas em 1658, comprovando o desgnio
divino16.

16
Em carta j mencionada, dos nove pontos que justificavam a permanncia dos padres, em Ibiapaba, um
referia-se predestinao de seu envio: Porque verdadeiramente parece que tem mostrado Deus que quer
esta misso se continue e que os padres se no saiam dela. Porque, tendo-se procurado sete vezes, por mar e
por terra, que chegassem a estes padres as ordens em que os superiores os mandavam retirar, sempre houve
impedimentos extraordinrios, para que as ditas ordens, ou no fossem, ou no chegassem, e, quando agora
havia portadores to certos como estes ndios da serra, ordenou Deus que na mesma semana chegasse o
12

A descrio da inspita natureza tinha um duplo objetivo: a construo mesmo de


um itinerrio do percurso, pois esta era a primeira viagem que se fazia ou abria depois de
tantos anos por estas praias, a falta de experincia, como sucede em todas as coisas novas,
fazia maiores os trabalhos e os perigos; e, ainda, a prpria construo retrica da
edificao. Neste sentido, as foras naturais passam de obstculos a aliados, no preceito dos
sacrifcios: os lenis de vinte e cinco lguas de perptuos areais; a travessia de catorze
rios mui caudalosos, com suas fozes sempre confundidas com o perigoso mar. Nessa
travessia, era necessrio levar canoas parte pela rebentao do mar, por rios e at nas
costas (claro que as dos ndios da expedio) -, e isso por muitas lguas; e, ainda, a fora
dos ventos, porque necessria tanta fora para romper por ele, como se fora um homem
nadando, e no andando. Mas, por invocao de Nossa Senhora da Conceio e favor de
Deus, os 35 dias de viagem foram vencidos, chegando os dois novos missionrios nas
Serras de Ibiapaba sem alento, nem cor, nem semelhana de vivos, que tais os tinha[m]
parado o caminho e a fome.
A viagem de Vieira, iniciada logo aps sua visitao aos Nheengaba, ganha outra
dimenso, no apenas porque falava de sua prpria experincia, mas porque era do Superior
e Visitador, j nomeado, que ecoava diretamente a narrativa. Ao decidir seguir por terra e
no por mar todo o percurso, afirmava serem todas estas notcias absolutamente
necessrias a quem h de dispor as misses, concluindo, ainda, que tais informaes no
passam de um gnero de trabalho que se l facilmente no papel, mas que se passa e atura
com grande dificuldade.
Assim como os missionrios anteriores, todos os inacianos da comitiva de Vieira
andavam a p e descalos, padecendo por dias das chagas contradas. Em Vieira, contudo, o
sacrifcio era mais amplo, pois o tempo era de penitncia, e de meditar nos [sacrifcios] de
Cristo. Iniciada em maro de 1660, a viagem durou vinte e um dias, que foi a maior
brevidade que at agora se tem visto, chegando os missionrios e toda a comitiva na
quarta-feira de trevas, da Semana Santa.
Exausto do percurso, batalha contra a natureza dura e inspita, fora dos padres
que pela F moveram-se sobre as montanhas. Tudo, todavia, pela providncia divina, que a

governador com as novas ordens de El-Rei, com que as dos superiores hajam de suspender. Sem dvida tem
Deus provido quelas almas este meio de sua predestinao, e infalvel haver-se de conseguir. Carta a um
Provincial do Brasil [10/06/1658]. In: VIEIRA, Antnio, S.I., 1608-1697. Cartas do Brasil. Op. Cit., p. 191.
13

todos amparava, velava e dava sinais claros de seu desgnio, ou seja, a continuao da
misso nas Serras de Ibiapaba, abreviada com a morte do Pe. Pinto, em 1608. O modelo
missionrio est em todos e a Graa em toda parte, formulando, atravs do discurso de
quem tem a autoridade, a plena edificao do trabalho catequtico, e mais uma vez
reafirmando o Instituto de sua Ordem expansionista e o incansvel zelo de seus
companheiros: Mas graa esta prpria dos filhos de Santo Incio, que, posto se no
criam nisto, criam-se para isto.

III A heresia ( II, III, IX, XIII, XIV).


Na anlise que Hansen faz dos escritos de Vieira, no perodo em que o padre esteve
no Maranho, o tema da heresia surge com maior fora. Contudo, essa no apenas e
simplesmente uma divergncia doutrinria com os reformadores, mas est diretamente
relacionada quilo que mais caro a Vieira: a constituio do Corpo Mstico do Imprio,
legitimado pela Igreja de Roma, na qual sua Ordem teria papel na frontaria das Causas
Segundas. Por isso, eram hereges todos os colonos do Maranho que escravizavam ndios
aldeados ou aprisionados injustamente por no cuidarem de suas almas -, e que se
portaram contrrios ao trabalho da Companhia de Jesus, veladora da manuteno do
imprio. A partir da, a heresia vai ganhar terreno frtil na inveno de suas cartas17.
Na Relao de Ibiapaba, a heresia ganha uma projeo peculiar entre os ndios, que,
a partir da aliana com os holandeses no perodo da guerra luso-batava (1630-1654), so os
executores das crueldades que eles, poltica e hereticamente, lhes cometiam, desculpando
com a barbaridade dos brasilianos o que verdadeiramente no s eram consentimentos,
seno mandados e resolues suas. Ao final dos conflitos, centenas de grupos indgenas
empreenderam fuga, temendo revides dos vencedores. Nesta poca, os montes ibiapabanos,
para Vieira, constituram por sua extenso e distncia - um refgio conhecido, e
valhacouto seguro dos malfeitores; e tambm, por sua nova composio na Genebra de
todos os sertes do Brasil.
Se Recife havia, por vinte anos, sofrido rigoroso aoite de Deus pelas injustias
cometidas aos ndios naturais da terra, daquela escola do inferno, todavia, a heresia
alastrou-se ao serto por outros agentes: os fugitivos de Pernambuco, que vieram ensinar
17
Cf. HANSEN, Joo Adolfo. Introduo. Op. Cit., pp. 7-74.
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serra, onde, por muitos deles saberem ler, e trazerem consigo alguns livros, foram recebidos
e venerados dos tobajaras como homens letrados e sbios, e criam deles, como de orculos,
quanto lhes queriam meter em cabea.
Os ndios, quase sempre apresentados como brbaros e feras, do a impresso
de terem sua humanidade negada pelo sacerdote, o que no apenas improvvel pois a
humanidade indgena fora resolvido pelos escolsticos no sculo XVI -, como, em outro
momento, totalmente esclarecida. Ao referir-se aos ndios nas Serras, antes do contato
com os holandeses, afirma que ainda que no havia neles a verdadeira f, tinham, contudo
o conhecimento e estima dela, a qual agora no s a perderam, mas em seu lugar foram
bebendo com a heresia um grande desprezo e aborrecimento das verdades e ritos catlicos;
para, em seguida, usar das categorias tomistas que, alis, parecem no ter sortido nenhum
efeito de distino, j que os ndios estavam abraando em tudo a largueza da vida dos
holandeses, to semelhante sua, que nem o herege se distingue do gentio, nem o gentio do
herege.
Os ndios, desse modo, eram gentios ou potenciais cristos, e sua fereza estava
diretamente relacionada dificuldade da converso; por isso era necessrio compreender
at que ponto houve uma absoro dos preceitos religiosos dos holandeses, o que
desanimava, sobremaneira, o missionrio, porque em todo este tempo os tabajaras da
serra, no se podem dizer nem saber todos, que eles os sepultava[m] dentro em si mesmos.
H, assim, certa mistura entre barbaridade e heresia no discurso do narrador
referente aos ndios, podendo-se identificar na descrio dos costumes indgenas certas
categorias de curiosidade e edificao18. Ao mencionar um dos naufrgios, no rio
Camuci, amplia a ferocidade nativa sobre trinta soldados que desembarcaram, e que os
ndios mataram e cozinharam com grande festa, e os comeram a todos, no vendo os que
ficaram na nau mais que o fumo dos companheiros, que no cheiravam ao mbar por que
esperavam. Esta a vida brbara dos ndios nas Serras, os quais foram ainda mais feras
depois que se vieram a ajuntar com elas outras estranhas, e de mais refinado veneno, que
foram os ndios fugitivos de Pernambuco.

18
As descries dos mundos indgenas so trechos narrativos e descritivos feitos para responder
curiosidade dos leitores; contudo, eles se inserem numa economia geral da correspondncia jesuta estruturada
pelas duas dimenses, que lhe so essenciais, a administrativa e a espiritual. CASTELNAU-LESTOILE,
Charlotte de. Op. Cit., p. 400.
15

Essa nova composio de gente, nas Serras de Ibiapaba, exigia dos missionrios
outra perspectiva de entendimento a ser processado, e que se devia, fundamentalmente,
multiplicidade tnica sob o olhar dos inacianos. Fugia-se, assim, da simples dualidade entre
ndios e tapuias ou entre Tupi e Tapuia, comumente apontada nos documentos escritos
pelos padres sobre os habitantes das Serras.
Na impossibilidade de perceber e reconhecer a plena alteridade indgena, ou seja, a
construo original de sua religiosidade a partir de influncias diversas - inclusive, as dos
reformadores, da religiosidade catlica e de sua prpria tradio imemorial -, o missionrio
simplesmente colocou todos num mesmo bornal conceitual ortodoxo, sob a pecha da
heresia. ndios, hereges por no aceitar ritos e sacramentos catlicos, mas tambm, hereges
por impossibilitar a plena sustentao do imprio portugus, no metafsico pensamento de
Antnio Vieira. na contrafao indgena dos sacramentos cristos que se pode
compreender o limite dessa possvel heresia nativa sustentada por Vieira19.
Consideraes finais
A Relao da misso das Serras de Ibiapaba uma continuao retrica dos
trabalhos missionrios, no (e para o) imenso Maranho. No se trata da construo de um
quadro objetivo da realidade colonial, mas de mais uma justificativa para a exclusividade e
relevncia do trabalho dos companheiros de Jesus. A geografia do percurso e do imenso
monte encravado no serto colonial parece constituir, junto com os ndios, o maior
obstculo aos desgnios da Graa.
Na retrica de Vieira, os obstculos so inflacionados com a chegada dos novos
hspedes, os ndios hereges. bem possvel que o que Vieira chamou de converso dos
ndios de Pernambuco possa ser compreendido como uma miopia da diversidade ou
polifonia de apreenses indgenas acerca da religiosidade crist; ou seja, sua retrica uma
construo de aproximao, de um entendimento claro do nunca visto, para si e para seus
potenciais leitores. Por isso, para contemplar seu pensamento j construdo, se vale sem
rodeios de outras narrativas, tomadas por objetivas apenas enquanto instrumentos de sua
linguagem e de seu discurso.

19
impossvel discutir aqui esse aspecto por conta do espao limitado; todavia, pode constituir um outro
tpico da Relao de Ibiapaba (XII-XV, XVII). Sobre alguns desses exemplos do uso indgena dos
sacramentos cristos, vide: MAIA, Lgio de Oliveira. Cultores da Vinha Sagrada. Misso e traduo nas
Serras de Ibiapaba (Sc. XVII). Revista Trajetos. Fortaleza: UFC, vol. 3, n. 6, pp. 217-236, 2005.