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La impresora DeskJet de Hewlett-Packard (HP).

La impresora DeskJet se introdujo en 1988 y se ha convertido en uno de los productos ms exitosos


de Hewlett-Packard (HP). Las ventas han aumentado en forma continua, llegando a un nivel superior
a 600 000 unidades en 1990. Por desgracia, el crecimiento del inventario es casi igual al de las ventas.
Los centros de distribucin de HP estn llenos de cajas de la impresora DeskJet. Peor an, la
organizacin en Europa afirma que es necesario aumentar todava ms los niveles de inventario
para mantener una disponibilidad satisfactoria del producto.
La cadena de suministro de la DeskJet
La red de proveedores, sitios de manufactura, centros de distribucin, distribuidores y clientes para
el producto DeskJet constituye la cadena de suministro de la DeskJet. HP de Vancouver realiza la
manufactura. Hay dos etapas clave en el proceso de manufactura: 1) el ensamble y las pruebas de
circuitos impresos (PCAT, por sus siglas en ingls), y 2) el ensamble y las pruebas finales (FAT, por
sus siglas en ingls). El PCAT comprende el ensamble y las pruebas de los componentes electrnicos
(como circuitos integrados, memorias de slo lectura y tarjetas de circuito impresas en bruto) para
producir las tarjetas lgicas que se utilizan en la impresora. El FAT comprende el ensamble de otros
subensambles (como motores, cables, teclados, chasis de plstico, engranajes y ensambles de
circuitos impresos del PCAT) para producir una impresora que funcione, as como la prueba final de
sta.
Los componentes necesarios para el PCAT y el FAT provienen de otras divisiones de HP, as como de
proveedores externos en todo el mundo. La venta de la DeskJet en Europa requiere de personalizar
la impresora para que cubra los requerimientos de idiomas y voltaje de cada pas, un proceso que
se conoce como localizacin. De manera especfica, la localizacin de la DeskJet en distintos pases
comprende el ensamble del mdulo de suministro de corriente apropiado, que refleja los
requerimientos de voltaje (110 o 220) y el enchufe correctos, as como el empaque con la impresora
y un manual escrito en el idioma apropiado. En la actualidad, la prueba final se realiza con el mdulo
de corriente real incluido con la impresora.
Por lo tanto, los productos terminados de fbrica son versiones localizadas de la impresora
destinadas a los distintos pases. Para el mercado europeo se producen actualmente seis versiones
diferentes. stas tienen las designaciones A, AA, AB, AQ, AU y AY, como lo indica la lista de
materiales.
El tiempo de procesamiento total en la fbrica entre las etapas PCAT y FAT es de aproximadamente
una semana. El tiempo de transporte desde Vancouver hasta el centro de distribucin de la Unin
Europea es de cinco semanas. El prolongado tiempo de envo a Europa se debe al trnsito en el
ocano y el tiempo que tardan los productos en pasar la aduana y pagar los aranceles en el puerto
de entrada. La planta enva un embarque semanal de impresoras al centro de distribucin de la
Unin Europea.
La industria de las impresoras es muy competitiva. Los revendedores quieren manejar el inventario
ms bajo posible. Como consecuencia, HP est cada vez ms presionado como fabricante para
ofrecer altos niveles de disponibilidad en el centro de distribucin de la Unin Europea. En
respuesta, la gerencia decidi almacenar impresoras en los centros de distribucin, con el fin de
mantener estos niveles.
La crisis del servicio de inventarios
Limitar la cantidad de inventario en toda la cadena de suministro de la DeskJet y al mismo tiempo
ofrecer el alto nivel de servicio necesario ha sido un gran reto para la gerencia en Vancouver. El
grupo de manufactura ha tenido mucho xito en reducir las incertidumbres causadas por la entrega
al centro de distribucin europeo.
Sin embargo, el pronstico de la demanda en Europa es un problema importante. Se ha vuelto muy
comn que haya faltantes de algunos modelos en determinados pases, mientras que el inventario
de otros modelos sigue apilndose. En el pasado, los niveles de inventario meta en los centros de
distribucin se basaban en los inventarios de seguridad que resultaban de un juicio prctico. De
manera especfica, para cada modelo manejado en el centro de distribucin se establecieron niveles
de inventario meta, iguales a las ventas promedio en un mes. Sin embargo, ahora parece ser que el
aumento en la dificultad para obtener pronsticos exactos significa que es necesario revisar las
reglas de los inventarios de seguridad.

HP form un equipo de empleados que ayuda a implementar un sistema de inventarios de seguridad


con bases cientficas que responder a los errores de pronstico y los tiempos de resurtido.
Asimismo, deben recomendar un mtodo para calcular los niveles apropiados de inventarios de
seguridad para los distintos modelos de DeskJet manejados en el centro de distribucin europeo. El
equipo tiene una muestra adecuada de datos sobre la demanda que es posible utilizar para
desarrollar la metodologa de los inventarios de seguridad (vase la ilustracin 17.16). HP espera
que esta nueva metodologa solucione el problema del inventario y los servicios.
Un problema que se presenta en forma continua es la eleccin del costo de manejo del inventario a
utilizar en los anlisis de existencias de seguridad. Los estimados en la compaa varan de 12% (el
costo de la deuda de HP ms algunos gastos de almacenamiento) a 60% (con base en la recuperacin
de la inversin esperada de los proyectos de desarrollo de nuevos productos). La gerencia decidi
utilizar 25% para este estudio. Suponga que todas las impresoras cuestan un promedio de 250
dlares cada una en produccin y envo a Europa. Otro problema es la eleccin de la probabilidad
para el inventario de seguridad en cada modelo. La compaa decidi usar una probabilidad de 98%,
cifra que mercadotecnia considera apropiada.
El proceso de distribucin
Por tradicin, los centros de distribucin visualizan el proceso como un proceso estandarizado,
simple y directo. Existen cuatro etapas en ste:
1. Recibir (terminar) los productos de diversos proveedores y almacenarlos.
2. Elegir los distintos productos necesarios para cubrir el pedido de un cliente.
3. Empacar el pedido completo y etiquetarlo.
4. Enviar el pedido a travs del transportista adecuado.
La impresora DeskJet se adapta bien al proceso estndar. En contraste, otros productos como
computadoras personales y monitores requieren un procesamiento especial llamado integracin,
que incluye la adicin del teclado y el manual apropiados para el pas de destino. Aunque este
procesamiento adicional no requiere de mucha mano de obra, es difcil incluirlo en el proceso
estndar e interrumpe el flujo de material. Hay mucha frustracin en la gerencia del centro de
distribucin en relacin con el apoyo de los procesos de ensamblaje.
En general, la gerencia del centro de distribucin enfatiza el papel de los centros de distribucin
como almacenes y la necesidad de continuar haciendo lo que saben hacer mejor: distribuir.
Sin embargo, la alta gerencia considera que la integracin del producto en el almacn es muy valiosa
porque permite que los productos genricos se enven al centro de distribucin y que la
configuracin final del producto se realice antes de enviarlo al cliente. En lugar de que la fbrica
haga productos especficos para un pas, es posible producir bienes genricos y enviarlos a Europa.
La gerencia est muy interesada en estudiar el valor de esta estrategia y su aplicacin en el caso de
las impresoras DeskJet.

Preguntas:
1. Desarrolle un modelo de inventario para manejar las impresoras DeskJet en Europa
suponiendo que la planta de Vancouver sigue produciendo los seis modelos que se venden
en Europa. Utilizando la informacin de la ilustracin 17.16, aplique su modelo y calcule la
inversin anual esperada en el inventario de impresoras DeskJet en el centro de distribucin
europeo.
2. Compare los resultados obtenidos en la pregunta 1 con la poltica actual de manejar el
inventario promedio de un mesen el centro de distribucin.
3. Evale la idea de suministrar impresoras genricas al centro de distribucin en Europa e
integrar el producto empacando el cable de corriente y el manual de instrucciones en el
centro de distribucin, justo antes de entregarlo a los revendedores europeos. Enfquese
en el impacto sobre la inversin en inventario en el centro de distribucin en este anlisis.
4. Qu le recomienda a HP?