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Biologa

Biologa Ciencias Naturales

4 Medio

Autora
Jorge Alvarado Lpez
Licenciado en Ciencias Biolgicas
Pontificia Universidad Catlica de Chile
MSc. Quantitative Resource Ecology
University of Cape Town (Sudfrica)
Doctor en Ciencias Biolgicas, mencin Ecologa
Pontificia Universidad Catlica de Chile

Lisbell Estrada Apablaza


Ingeniera en Biotecnologa Molecular
Universidad de Chile
PhD en Ciencias, mencin Biologa
Universidad de Chile - University of Texas Medical Branch
Posdoctorado en Sealizacin Celular
Pontificia Universidad Catlica de Chile

David Santibez Gmez


Licenciado en Ciencias Biolgicas
Licenciado en Educacin
Profesor de Biologa y Ciencias Naturales
Pontificia Universidad Catlica de Chile
Magster en Pedagoga
Universidad Alberto Hurtado
El Texto Biologa Proyecto Nuevo Explor@ndo para 4 Ao de Educacin Media es una creacin del
Departamento de Estudios Pedaggicos de Ediciones SM Chile.

Direccin eDitorial
Arlette Sandoval Espinoza
Jefatura eDitorial

coorDinacin rea ciencias naturales


Andrea Tenreiro Bustamante

eDicin
Andrea Tenreiro Bustamante

autora
Jorge Alvarado Lpez
David Santibez Gmez
Lisbell Estrada Apablaza

asesora PeDaggica
Florencia Gutirrez Barros

consultora
Paulina Uribe Campos

correccin De estilo
Alejandro Cisternas Ulloa

Direccin De arte
Carmen Gloria Robles Seplveda

Diseo De PortaDa
Jos Luis Jorquera Dlz

Diseo y Diagramacin
Jos Luis Jorquera Dlz

ilustraciones
Cristian Gonzlez Valds

fotografa
Archivos fotogrficos SM

ProDuccin
Andrea Carrasco Zavala

www.ediciones-sm.cl

Este libro corresponde al Cuarto Ao de Educacin Media y ha sido elaborado conforme al Marco Curricular vigente del Ministerio de Educacin de Chile.
2012 Ediciones SM Chile S.A.
Direccin editorial: Coyancura 2283, oficina 203 - Providencia, Santiago.
Printed in Chile / Impreso en Chile por Salesianos Impresores
ISBN 978-956-349-287-3 - Depsito legal N 223704
E-mail: chile@ediciones-sm.cl
Servicio de Atencin al Cliente: 600 381 13 12
Este libro se termin de imprimir en los talleres de Salesianos Impresores, ubicados en General Gana 1486. Santiago, Chile.
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por
cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin en ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblico.
Biologa
Este libro, Biologa 4 medio, perteneciente a la coleccin
Nuevo Explor@ndo, te acompaar desde hoy en el ltimo
ao de tu escolaridad. Ya ests prximo(a) a comenzar
una nueva etapa en tu educacin y a iniciar tus estudios
superiores. Pero antes debes rendir la PSU y para ello te
apoyaremos no solo con tu Texto, sino tambin con un
Cuaderno orientado directamente para ejercitar la Prueba
de Seleccin Universitaria. En l encontrars fichas de
sntesis, ejemplos de preguntas modeladas y ensayos para
abordar los principales contenidos evaluados en esta
prueba y que estudiaste a lo largo de los cuatro aos de
Enseanza Media.

En tu Texto te guiaremos por distintas y apasionantes


temticas. Primero nos adentraremos en el increble
mundo del material gentico y de procesos tan alucinantes
como son la sntesis de protenas y la replicacin del ADN.
Te maravillars reconociendo una serie de mecanismos
que estn ocurriendo en tus clulas sin que hasta el
momento seas consciente de ello.

Luego nos sumergiremos en el mundo de los microbios y


de nuestros mecanismos de defensa. Es muy interesante
ver cmo el cuerpo humano responde frente a un agente
que le resulta amenazante y a la vez conocer todo el
despliegue de respuestas de que se dispone para eliminarlo.

Al final del ao nos introduciremos en el mundo


natural. Conoceremos cmo interactan cada uno de
sus componentes y se interrelacionan de una manera
asombrosa. Adems, nos estremeceremos al evidenciar los
daos que como especie estamos ocasionando y tendremos
la hermosa posibilidad de reflexionar un momento
para reorientar el rumbo de sobrexplotacin que hemos
adoptado sin respetar nuestro hogar, nuestra Tierra.

Te invitamos a aprovechar tu Texto al mximo, a


disfrutarlo y a cerrar de la mejor manera este ciclo de
cuatro aos y de cuatro textos con los que esperamos
te hayas sentido ensimismado descubriendo mundos
desconocidos como nosotros al escribirlos.
Marco curricular

Unidades Objetivos Fundamentales (OF) Contenidos Mnimos Obligatorios (CMO)

Eje Habilidades de pensamiento cientfico Eje Habilidades de pensamiento cientfico


1. Analizar y argumentar sobre controversias cientficas contempo- 1. Investigacin bibliogrfica y anlisis de
rneas relacionadas con conocimientos del nivel, identificando las controversias cientficas relacionadas con
posibles razones de resultados e interpretaciones contradictorios. temas del nivel, identificando las fuentes de
2. Organizar e interpretar datos, y formular explicaciones, apoyndose las discrepancias.
en las teoras y conceptos cientficos en estudio. 2. Procesamiento e interpretacin de datos, y
4. Reconocer que cuando una observacin no coincide con alguna formulacin de explicaciones, apoyndose en
teora cientfica aceptada la observacin es errnea o fraudulenta, los conceptos y modelos tericos del nivel.
o la teora es incorrecta. 5. Anlisis de casos en que haya discrepancia
entre observaciones y teoras cientficas y
Eje Estructura y funcin de los seres vivos evaluacin de las fuentes de discrepancia.
5. Comprender la naturaleza y estructura molecular del material
gentico, el tipo de informacin que contiene, cmo esta se expresa Eje Estructura y funcin de los seres vivos

1
a nivel celular y del organismo completo, y las implicancias sociales 6. Descripcin del modelo de la doble hebra del
y ticomorales de las aplicaciones de la ingeniera gentica. ADN de Watson y Crick, la universalidad del
cdigo gentico y su relevancia en la repli-
Objetivos Fundamentales Transversales (OFT) cacin y transcripcin del material gentico
Comprender y valorar la perseverancia, el rigor y el cumplimiento, la desde el gen a la sntesis de protenas.
Genes y flujo de flexibilidad y la originalidad.
la informacin 7. Establecimiento de relaciones entre muta-
Respetar y valorar las ideas distintas de las propias. cin, protenas y enfermedad, analizando
gentica
Habilidades de anlisis, interpretacin y sntesis. aplicaciones de la ingeniera gentica en la
Habilidades de investigacin. salud, tales como la clonacin, la terapia g-
nica, la produccin de hormonas.
Habilidades comunicativas.

Eje Habilidades de pensamiento cientfico Eje Habilidades de pensamiento cientfico


3. Evaluar las implicancias sociales, econmicas, ticas y ambientales 4. Evaluacin del impacto en la sociedad de las
en controversias pblicas que involucran ciencia y tecnologa, aplicaciones tecnolgicas, argumentando en
utilizando un lenguaje cientfico pertinente. base a conocimientos cientficos.
1. Analizar y argumentar sobre controversias cientficas contemporneas 1. Investigacin bibliogrfica y anlisis de con-
relacionadas con conocimientos del nivel, identificando las posibles troversias cientficas relacionadas con temas
razones de resultados e interpretaciones contradictorios. del nivel, identificando las fuentes de las dis-
2. Organizar e interpretar datos, y formular explicaciones, apoyndose crepancias.
en las teoras y conceptos cientficos en estudio. 2. Procesamiento e interpretacin de datos, y
formulacin de explicaciones, apoyndose en
Eje Estructura y funcin de los seres vivos los conceptos y modelos tericos del nivel.
6. Comprender las caractersticas esenciales de los mecanismos
de defensa del organismo contra microorganismos y virus, sus Eje Estructura y funcin de los seres vivos
alteraciones y el desarrollo y utilizacin de terapias preventivas 8. Anlisis comparativo del sistema inmune innato

2
Microbios y nuestros
y curativas para la erradicacin y tratamiento de las principales
enfermedades que afectan actualmente a la humanidad.
Objetivos Fundamentales Transversales (OFT)
Desarrollo de hbitos de higiene personal y social; desarrollo
fsico personal.
(inespecfico) y del adaptativo (especfico):
origen, propiedades y componentes, incluyendo
los anticuerpos, la seleccin clonal, la tolerancia
inmunolgica, la memoria y la especificidad.
9. Explicacin del funcionamiento de los meca-
sistemas de defensa nismos defensivos en el sida, las alergias, la
Conocer, comprender y actuar en concordancia con el principio de autoinmunidad, los trasplantes de rganos y la
igualdad de derechos. inmunizacin artificial (vacunas), valorando el
Valorar la vida en sociedad. desarrollo de estas aplicaciones teraputicas.
Conocimiento de s mismo, de las potencialidades y limitaciones de
cada uno.
Habilidades de investigacin.

4 Marco curricular
Nuevo Explor@ndo Biologa

Unidades Objetivos Fundamentales (OF) Contenidos Mnimos Obligatorios (CMO)

Eje Habilidades de pensamiento cientfico Eje Habilidades de pensamiento cientfico


3. Evaluar las implicancias sociales, econmicas, ticas y ambientales 3. Elaboracin de informes de investigacin bibliogrfi-
en controversias pblicas que involucran ciencia y tecnologa, ca con antecedentes empricos y tericos sobre de-
utilizando un lenguaje cientfico pertinente. bates actuales de inters pblico.
1. Analizar y argumentar sobre controversias cientficas contempor- 1. Investigacin bibliogrfica y anlisis de controver-
neas relacionadas con conocimientos del nivel, identificando las po- sias cientficas relacionadas con temas del nivel,
sibles razones de resultados e interpretaciones contradictorios. identificando las fuentes de las discrepancias.
2. Organizar e interpretar datos, y formular explicaciones, apoyndose 2. Procesamiento e interpretacin de datos, y formula-
en las teoras y conceptos cientficos en estudio. cin de explicaciones, apoyndose en los conceptos
y modelos tericos del nivel.
Eje Organismos, ambiente y sus interacciones
7. Comprender los efectos de problemticas globales, como el Eje Organismos, ambiente y sus interacciones
calentamiento de la Tierra y la contaminacin ambiental, sobre la 10. Descripcin de los principios bsicos de la biologa

3
biodiversidad y su conservacin en el equilibrio de los ecosistemas. de la conservacin y manejo sustentable de recur-
sos renovables.
Objetivos Fundamentales Transversales (OFT)
11. Descripcin del efecto de la actividad humana en la
Proteger el entorno natural y sus recursos como contexto de desarrollo modificacin de la biodiversidad a travs de ejem-
humano. plos concretos en algunos ecosistemas.
Biosfera: sus
Inters por conocer la realidad y utilizar el conocimiento. 12. Anlisis del problema del crecimiento poblacional
componentes
y procesos Habilidades de anlisis, interpretacin y sntesis. humano a nivel mundial en relacin con las tasas
principales Habilidades de investigacin. de consumo y los niveles de vida.
Habilidades comunicativas. 13. Descripcin de los efectos del calentamiento
global en el ambiente y en las relaciones entre los
organismos.

Biologa Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 5


Nuevo Explor@ndo NDICE

Unidad Unidad

1 Genes y flujo de la
informacin gentica 2 Microbios y nuestros
sistemas de defensa

10 Inicio de la unidad. 62 Inicio de unidad.


12 Inicializando: Evaluacin inicial Pensamiento cientfico. 64 lnicializando: evaluacin inicial pensamiento cientfico.
14 Diversidad de genomas. 66 El lmite de lo vivo.
15 El ADN es el material gentico. 67 Los virus poseen una estructura simple.
16 La doble hlice de ADN. 68 Los virus atacan a las bacterias y a nuestras clulas.
17 Descubriendo la estructura del ADN. 69 Las bacterias tambin son patgenas?
18 Organizacin del ADN. 70 Las bacterias que son patgenas anulan los sistemas de
20 La carrera por la secuenciacin: el Proyecto Genoma defensa.
Humano. 71 El papel de los virus y las bacterias en la biotecnologa.
22 La replicacin del ADN es semiconservativa. 72 La inmunidad involucra muchos procesos qumicos y
25 El cdigo gentico. celulares.
26 Descifrando el cdigo gentico, proceso de transcripcin. 74 El sistema inmune nos defiende de muchas amenazas.
27 Procesamiento del ARN mensajero en eucariontes. 75 rganos del sistema inmune.
28 Sntesis de protenas, proceso de traduccin en los 76 Analizando disco: evaluacin de proceso.
eucariontes. 78 Cmo nos defendemos de patgenos desde el primer
31 Transcripcin y traduccin acoplada en los procariontes. momento?
32 Analizando disco: evaluacin de proceso. 79 Componentes del sistema inmune innato.
34 Mutaciones en el ADN: cambios en las protenas. 80 Las bacterias como fuente de enfermedades/ El contexto
36 Funciones y caractersticas de las protenas. en que se descubri el rol de los microbios en las
37 Plegamiento de protenas: funcin de las chaperonas. enfermedades pensamiento cientfico.
38 Estructura de las protenas. 82 Las defensas adaptativas.
40 Enzimas: los catalizadores celulares. 83 Varias maneras de matar una bacteria: citocinas y
44 Ciencia paso a paso: pensamiento cientfico. complemento.
46 La controversia de la teora de los priones y las vacas 84 La activacin de los linfocitos.
locas/ Antecedentes histricos y anlisis de las fuentes de 85 Clulas plasmticas, anticuerpos y memoria.
discrepancia pensamiento cientfico. 86 Etapas de la respuesta inmune: presentacin del antgeno.
50 Biotecnologa. 87 Etapas de la respuesta inmune: seleccin clonal.
52 Ingeniera gentica: tecnologa del ADN recombinante. 88 Ciencia paso a paso: pensamiento cientfico.
54 Plantas y animales transgnicos. 90 Estructura y funcionamiento de los anticuerpos.
56 Organizando favoritos: sntesis. 91 Base gnica de la elaboracin de anticuerpos.
57 Cargando disco: modelamiento de pregunta PSU. 92 Mecanismos derivados de la funcin inmune.
58 Verificando disco: evaluacin final. 94 Autoinmunidad: cuando la defensa se equivoca.
61 Cerrar sesin: cierre de unidad. 95 Trasplantes y donacin de rganos.
96 Cmo se producen las alergias?
97 Inmunizacin artificial: origen y uso de las vacunas.
98 El estudio de las enfermedades infecciosas.
100 El VIH: biologa y ciclo de replicacin.
101 Sida: caractersticas de la enfermedad.
103 Otras infecciones contemporneas: influenza y hanta.
104 Organizando favoritos: sntesis.
105 Cargando disco: modelamiento de pregunta PSU.
106 Verificando disco: evaluacin final.
109 Cerrar sesin: cierre de unidad.

6 Ndice
Nuevo Explor@ndo Biologa

Unidad

3 Biosfera: sus componentes


y procesos principales

110 Inicio de unidad. 162 Recopilando disco: evaluaciones para unidades 1, 2 y 3.


112 lnicializando: evaluacin inicial pensamiento cientfico. 168 Anexo: proyectos.
114 Biosfera y biodiversidad: ecosistemas. 172 Anexo: glosario.
116 Interacciones biolgicas al interior de las comunidades.
124 Ciencia paso a paso: pensamiento cientfico.
126 Interaccin de las poblaciones biolgicas con el ambiente.
132 Crecimiento poblacional.
134 Estrategias reproductivas.
136 Analizando disco: evaluacin de proceso.
138 Crecimiento poblacional humano.
140 Uso de los recursos.
142 Funcionamiento de la Tierra y patrones de circulacin
planetaria.
144 Antropoceno y cambio global: efectos sobre los sistemas
naturales.
150 Efectos antrpicos sobre la biosfera.
152 Conservacin versus explotacin: manejo sustentable/
Investigacin bibliogrfica sobre un debate actual de
inters pblico pensamiento cientfico.
156 Organizando favoritos: sntesis.
157 Cargando disco: modelamiento de pregunta PSU.
158 Verificando disco: evaluacin final.
161 Cerrar sesin: cierre de unidad.

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 7


Explorando mi Texto

Para qu fueron pensadas las secciones de tu Texto?

Menu de inicio
Para conocer los principales contenidos que vas a estudiar en la
Inicializando y Ciencia paso a paso
unidad, las metas de aprendizajes asociadas a ellos y las pginas
donde se encuentran. (Evaluacin procedimental de inicio y avanzada)
Para trabajar, en una actividad exploratoria, las etapas
experimentales de una investigacin, enfatizando los pasos
relacionados con cada una de ellas.

Contenido
Para desarrollar los contenidos en profundidad. Estos se intercalan
con secciones de trabajo, como Actividad; de orientacin, como
Ayuda; de profundizacin, como Ampliando memoria y de sntesis, Pensamiento cientfico
como Para grabar.
Para abordar un contenido del tema en estudio a travs de la
descripcin y la ejercitacin de distintas habilidades de pensamiento
cientfico para enfatizar ciertos razonamientos.

I coNografa

Mi ESTADO A ctividad Para GRABAR


En Mi estado se pueden revisar los avances obtenidos Para apoyar el desarrollo de los contenidos se Cpsula de sntesis y formalizacin
en el trabajo de la unidad a travs de las preguntas y trabajan actividades que complementan la informacin de contenidos conceptuales.
los indicadores de logro del aprendizaje. terica y se ejercitan habilidades especficas.

8 exploraNdo Mi TexTo
Nuevo Explor@ndo Biologa

Organizando favoritos
Para sintetizar, integrar y
relacionar de manera grfica
los conceptos centrales de la
unidad.

Analizando disco y Verificando disco


(Evaluacin de proceso y final) Cargando disco
Para evaluar los contenidos y habilidades trabajados hasta ese Para aprender a responder
momento en la unidad. En la evaluacin de proceso se presentan dos una pregunta PSU. En esta
pginas con preguntas de seleccin mltiple y de desarrollo. Por otro pgina se analiza cada una de
lado, en la evaluacin final se presentan dos pginas con preguntas de las alternativas y se entregan
seleccin mltiple y una pgina con una actividad procedimental. orientaciones para facilitar su
correccin.

Cerrar sesin Recopilando disco


Para conocer el nivel de logro alcanzado en la
Para evaluar con preguntas tipo PSU contenidos trabajados
evaluacin final y un modelo para autoevaluar el
en las unidades del Texto.
rendimiento logrado a lo largo de la unidad.

Ampliando
AYUDA MEMORIA PISTAS nuevoexplorando.edicionessm.cl
Cpsula que aporta informacin terica Cpsula que ampla contenidos, Cpsula orientada a apoyar las Para que ingreses a esta pgina web,
o prctica y que apoya una actividad o menciona curiosidades, establece respuestas a algunas preguntas de la en la que encontrars ms recursos
tratamiento de un contenido. relaciones entre ciencia, tecnologa y evaluacin de proceso. que reforzarn y ampliarn tus
sociedad, entre otras. conocimientos.

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 9


Unidad

1 Genes y flujo de
la informacin
gentica

A B
C D MEN de inicio
Qu aprenders? Para qu? Dnde?
El planteamiento de un problema Plantear un problema a partir de observaciones y formular una hiptesis que Pginas 12, 13, 44,
experimental y la formulacin de le d explicacin. 45 y 60
hiptesis.
El ADN como molcula de la herencia. Conocer y comprender los experimentos que permitieron identificar al ADN Pginas 14 a 24
como molcula de material gentico y su estructura de doble hlice.
La universalidad del cdigo gentico y el Conocer que el cdigo gentico es universal y comprender cmo ocurre Pginas 25 a 31
flujo de la informacin de los genes a la la traduccin de la informacin de los genes para formar determinadas
sntesis de protenas. protenas.
La estructura y funcin de las protenas: Comprender que las protenas son las molculas que ejecutan la Pginas 34 a 49
mutaciones y enzimas. informacin gnica.
Un caso de controversia cientfica. Analizar la controversia de la teora de los priones y las vacas locas. Pginas 46 a 49

Los principios bsicos de la biotecnologa Entender y valorar el conocimiento sobre los genomas y las tcnicas de ADN Pginas 50 a 55
e ingeniera gentica y sus aplicaciones. recombinante en biotecnologa.

10 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

ABRIR sesin
El ADN tiene la forma de una doble hlice, compuesta por
azcares, fosfatos y cuatro tipos de molculas llamadas
bases nitrogenadas, las que podemos considerar como
cuatro letras de un alfabeto (A, T, C y G). Piensa en el idioma
espaol. Cuntas letras tiene nuestro abecedario y cuntas
palabras nuestro idioma? De la misma manera, el alfabeto
del ADN puede formar mltiples combinaciones, pero solo
usando cuatro letras. Cmo estas combinaciones pueden
determinar algo tan complejo como un organismo vivo?
1. Imagina que tienes 100 bloques de un mismo color.
Cuntas torres distintas puedes formar?
2. Ahora imagina que tienes 100 bloques pero 25 de cada
color. Cuntas torres distintas puedes formar? Las
posibilidades, aunque no infinitas, son bastantes. Ahora
piensa cuntas combinaciones distintas pueden hacerse
con 3 billones de bloques de cuatro colores!
3. Las palabras de tres letras del ADN determinan las
secuencias de los aminocidos que forman las protenas.
Pero solo existen 20 aminocidos. Qu crees que
sucede con el resto de las combinaciones o palabras?

El ADN contiene las instrucciones para que las clulas puedan hacer su trabajo,
pero son las protenas las que llevan a cabo la mayora de los procesos
celulares. Cmo ocurre el flujo de informacin del ADN a las protenas?

El ADN posee cuatro tipos de bases nitrogenadas: adenina (A), timina (T),
nuevoexplorando.edicionessm.cl citosina (C) y guanina (G). Cules son las bases nitrogenadas del ARN?

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 11


Evaluacin inicial - Pensamiento cientfico
I nicializando
Etapas dEl mtodo ciEntfico Planteamiento del problema
Hasta mediados del siglo XX no se sospechaba que el cido desoxirribonucleico o ADN fuera
1. Planteamiento del problema. la molcula responsable de la transmisin de los caracteres hereditarios de los organismos.
2. Formulacin de hiptesis. En 1928, el mdico Frederick Griffith realiz experimentos en los que infect ratones
con neumococos, bacterias que causan la neumona en humanos. Estos experimentos
3. Procedimiento experimental.
demostraron la existencia de un principio transformador, que es el que contiene la
4. Obtencin de resultados. informacin gentica; en este caso, de las bacterias de la neumona, pero hasta entonces su
naturaleza era incierta.
5. Interpretacin de resultados.
Como veremos en mayor detalle en las prximas pginas de la unidad, los cientficos Avery,
6. Elaboracin de conclusiones.
MacLeod y McCarty se propusieron dilucidar la naturaleza qumica de esta molcula y,
trabajando con muestras purificadas, lograron determinar que el principio transformador
cmo sE rElaciona El problEma corresponda al ADN. Sin embargo, cuando publicaron sus resultados en 1944, fueron
con la hiptEsis?
muy pocos los que creyeron en estos. En esa poca era realmente difcil de imaginar que
una molcula tan poco verstil, compuesta solo por cuatro tipos de bases nitrogenadas,
El problema es la pregunta que
pudiera tener la suficiente variabilidad como para llevar toda la informacin gentica de
da origen a una investigacin
los seres vivos. Sin duda, eran las protenas las candidatas para tal funcin debido a su gran
y la hiptesis es la afirmacin
complejidad y mltiples formas.
anticipada que da respuesta a
esta pregunta y que se pone a Podras plantear el problema que aquejaba a los investigadores de esa poca?
prueba durante el desarrollo del
experimento.

cmo rElacionarlos
corrEctamEntE?

Paso 1: observar el fenmeno


que se desea estudiar e Aos ms tarde, los cientficos Hershey y Chase,
identificar las variables. quienes trabajaban con fagos, virus capaces
Paso 2: relacionar las variables de infectar ciertas bacterias, propusieron
en una pregunta. un experimento que determinara si el ADN
o las protenas correspondan al principio
Paso 3: formular una hiptesis a transformador. Los cientficos postularon que
partir de una prediccin. cuando los fagos infectaban a las bacterias
Paso 4: poner a prueba la para replicarse dentro de ellas, el principio
hiptesis y desarrollar el transformador deba ingresar a la clula
experimento. infectada; por lo tanto, si se marcaba de modo
selectivo el ADN o las protenas de los fagos,
Paso 5: enfrentar la hiptesis con
luego se podra detectar dentro de las bacterias
la interpretacin de los
el principio transformador marcado.
resultados obtenidos. Los fagos tienen una cabeza proteica en cuyo
interior se encuentra el ADN.
Paso 6: elaborar una conclusin
que d respuesta al
Formulacin de hiptesis
problema planteado.
a. Considerando los resultados obtenidos de manera previa por Avery, MacLeod y McCarty,
podras elaborar la hiptesis de Hershey y Chase?
b. Qu esperaban encontrar si marcaban el ADN de los fagos?

12 Unidad 1 GEnEs y flUjo dE la informacin GEntica


1 2 3

Procedimiento experimental protena


radiactiva
De anlisis previos se conoca que el ADN contiene tomos
fagos
de fsforo (P), pero no de azufre (S), y, por otro lado, que
las protenas del virus contienen tomos de azufre, pero bacteria

no de fsforo.
Entonces utilizaron tomos radiactivos de fsforo (32P) fagos marcados
y azufre (35S) para marcar selectivamente el ADN y las con 35S
centrifugacin
protenas del virus. En dos experimentos paralelos,
combinaron los virus marcados con tomos radiactivos
con las bacterias y los mezclaron en una licuadora especial.
Luego separaron los fagos y las bacterias mediante
ADN
centrifugacin. Como las bacterias son ms grandes y fagos marcados
radiactivo
con 32P
pesadas que los virus, despus de centrifugar quedaron
en el fondo del tubo de ensayo, mientras que los virus centrifugacin
quedaron en el sobrenadante.

Obtencin e interpretacin de resultados sobrenadante radiactividad en


sobrenadante
La siguiente tabla resume los resultados obtenidos:

Muestra Precipitado Sobrenadante fagos marcados


con 35S
Marcada con 35S No se encontr 35S Se encontr 35S

Marcada con 32P Se encontr 32P No se encontr 32P precipitado

a. Luego de centrifugar, qu organismos se encuentran


en el precipitado? Qu organismos se encuentran en fagos marcados
con 32P
el sobrenadante? Explica tu respuesta.
b. A partir de estos resultados, qu molcula contiene la
informacin de la herencia? Fundamenta tu respuesta. precipitado radiactividad en
precipitado

Elaboracin de conclusiones
Completa las siguientes afirmaciones: Mi ESTADO
a. En este experimento se observ que los tomos marcados con se encontraban
En esta actividad, qu te
en los nuevos fagos.
result ms difcil y por qu?
b. Los resultados obtenidos en este experimento permiten afirmar que el es el Cmo podras relacionar
material gentico. estas investigaciones con el
Las conclusiones de este experimento concordaban y reforzaban las obtenidas ocho aos dinamismo de la ciencia?
antes por el equipo de Avery, MacLeod y McCarty. La publicacin del trabajo de Hershey y
Chase en el otoo de 1952 sirvi de estmulo para que otros investigadores se concentraran
en dilucidar la estructura tridimensional de la molcula de ADN.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 13


Diversidad de genomas
Ms de 10 millones de especies viven en la Tierra hoy en da. Cada una es distinta y se
reproduce, con lo que genera una progenie que pertenece a su misma especie. Cmo
puede ocurrir eso? Los organismos parentales poseen la informacin en detalle de las
caractersticas que tendr su descendencia.
El genoma es una larga secuencia de ADN que contiene el set completo de informacin de
un organismo y constituye la base hereditaria de todo ser vivo.
Se utiliza el trmino informacin porque el genoma no tiene una funcin activa. En el
transcurso de esta unidad veremos que el ADN, a partir de una serie de procesos, dirige la
produccin de protenas, que son las que permiten el desarrollo y funcionamiento de un
organismo.
Los organismos vivos pueden clasificarse en dos grandes grupos: eucariontes y procariontes.
Los eucariontes contienen su genoma en un compartimento intracelular membranoso
llamado ncleo. Los procariontes, en tanto, no poseen un compartimento especial para
guardar su material gentico. Las plantas, animales y hongos son ejemplos de organismos
eucariontes, y las bacterias son ejemplos de procariontes.
La informacin hereditaria de la clula
huevo o cigoto determina la naturaleza La clasificacin de los organismos vivos, llamada taxonoma, fue realizada tradicionalmente
del organismo multicelular. de acuerdo con sus caractersticas externas, como determinar, por ejemplo, que un pez tiene
ojos y esqueleto, mientras que un gusano no, o bien establecer que un arbusto presenta
caractersticas ms similares a las de un rbol que a las del pasto. Segn Darwin, las
semejanzas de las estructuras de los seres vivos pueden interpretarse como el resultado del
proceso de evolucin y la existencia de un ancestro comn entre las especies.
De esta forma ha sido posible establecer lneas de descendencia o rboles filogenticos de las
especies. Sin embargo, realizar esta clasificacin con algunas de ellas es mucho ms complejo.
Cmo saber si un hongo es ms cercano a una planta o a un animal? Esto es an ms difcil
con organismos microscpicos como las bacterias. Es por ello que el anlisis genmico de
secuencias de ADN ha resultado una forma ms simple y directa para dilucidar las relaciones
evolutivas entre especies a partir de las similitudes de sus genes y as determinar su grado
de cercana.
Gracias a estas nuevas tecnologas se ha logrado establecer, por ejemplo, que el grupo de los
procariontes est formado por dos grupos distintos que divergieron tempranamente en la
historia de la vida en la Tierra: bacterias y arqueas. Las arqueas, en general, se encuentran
en lugares inhabitables para los seres humanos, como giseres, glaciares y ambientes cidos.
Aunque exteriormente se parecen mucho a las bacterias, su estructura celular y algunos
procesos moleculares son mucho ms cercanos a los de los eucariontes.

Los tres dominios de seres vivos


(Archaea) E u c a r io n
A rqu eas tes (E
) u k ar
ac t e ri a y a)
ia s (B
ter
c
Ba

ancestro comn
Recientes tcnicas de biologa ms reciente
molecular han permitido la ?
secuenciacin del genoma de distintos ?
organismos y con ello la construccin
de nuevos rboles filogenticos. ?

14 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

El ADN es el material gentico Ampliando


MEMORIA
Streptococcus pneumoniae
La idea de un principio transformador capaz de transmitir informacin gentica fue es la bacteria responsable de
establecida en 1928 por Frederick Griffith, quien investig las propiedades virulentas de causar varias enfermedades,
una cepa bacteriana de Streptococcus pneumoniae. Us dos cepas de esta bacteria: la cepa S o como neumona y peritonitis.
lisa y la R o rugosa. l saba que las de tipo R resultaban inocuas para los ratones, mientras Las bacterias lisas (S) tienen una
que las de tipo S provocaban su muerte por neumona. Sin embargo, cuando las bacterias cpsula exterior cubierta de
polisacridos que las protege
tipo S eran destruidas por calor, no infectaban a los animales. del ataque del sistema inmune
El experimento de Griffith consisti en inyectar a los ratones cepas virulentas tipo S, de los animales. Las bacterias
de la cepa R, en cambio,
previamente inactivadas por calor, junto con cepas no virulentas tipo R. Sorprendentemente, poseen una mutacin en la
los ratones murieron de neumona, lo que indic que algn componente de la bacteria S enzima que participa en la
inactivada se traspas a la bacteria R e hizo que esta se volviera virulenta. Este componente sntesis del polisacrido de la
cpsula, lo que explica que no
se llam principio transformador. puedan infectar a los ratones.

Mtodo
cepa S cepa R cepa S inactivada por calor mezcla de cepa S inactivada y cepa R

Resultado

ratn muere ratn vive ratn vive ratn muere

En 1944, Avery, MacLeod y McCarty quisieron descubrir a qu tipo de cepa S


molcula corresponda este principio transformador. Usando las mismas
cepas de bacterias con las que trabaj Griffith, prepararon muestras de
bacterias de la cepa S, en las que se destruyeron enzimticamente las
protenas, el ARN o el ADN, tal como se representa en la figura. Estas
diferentes preparaciones las mezclaron separadamente con la cepa R de la
bacteria y luego determinaron qu tipo de bacterias haban crecido. Solo en proteasas ribonucleasas desoxirribonu-
las mezclas que contenan ADN encontraron bacterias tipo S. Este resultado cleasas

les permiti determinar que el ADN era la molcula capaz de transformar


las bacterias tipo R o no virulentas en bacterias tipo S o virulentas.
cepa R cepa R cepa R
Aunque este experimento dedujo la naturaleza del principio
transformador, no fue hasta el experimento de Hershey y Chase, que
estudiaremos ms adelante, que en 1952 se acept la hiptesis del ADN
como el material portador de la informacin gentica. presencia cepa S ausencia cepa S

A ctividad Las proteasas son enzimas que


degradan protenas, las ribonucleasas
1. Imagina que en un planeta se ha encontrado vida. Los cientficos se renen para degradan cidos ribonucleicos y las
identificar la molcula responsable de la informacin hereditaria. Cmo ayudaras a desoxirribonucleasas degradan cidos
determinar experimentalmente la naturaleza de esta molcula? Recuerda incluir todos desoxirribonucleicos.
los experimentos controles.
2. Siguiendo el protocolo de Avery, MacLeod y McCarty, realiza un esquema con los posibles
resultados en el caso de que el principio transformador en el planeta resulte ser el ARN.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 15


La doble hlice de ADN
El material gentico de las clulas corresponde al ADN o cido desoxirribonucleico. Los
bloques o piezas que constituyen el ADN se denominan nucletidos. Cada nucletido tiene
tres componentes:
un azcar de cinco carbonos.
un grupo fosfato.
una base nitrogenada.
El azcar que forma el ADN es una desoxirribosa, de donde proviene el nombre de cido
desoxirribonucleico. Los azcares de cinco carbonos se llaman pentosas. Cuando una
pentosa se une a una base nitrogenada se denomina nuclesido. El azcar del nuclesido
puede unirse a un grupo fosfato, con lo que pasa a llamarse nucletido. Los nucletidos
Modelo del ADN propuesto por los unidos mediante un enlace covalente entre el azcar y el grupo fosfato forman el esqueleto
cientficos James Watson y de la hebra de ADN.
Francis Crick.
En el ao 1962, Watson, Crick y Existen cuatro tipos de bases nitrogenadas en el ADN. Las llamadas bases pricas o purinas:
Wilkins ganaron el Premio Nobel adenina (A) y guanina (G), y las pirimdicas o pirimidinas: citosina (C) y timina (T).
de Fisiologa y Medicina.
Una molcula de ADN est compuesta por dos hebras de nucletidos. Estas hebras se
encuentran unidas entre ellas mediante uniones intermoleculares tipo puentes de hidrgeno
que se forman entre las bases nitrogenadas enfrentadas, lo que conforma una doble hlice.
La estructura qumica de las bases permite la formacin de puentes de hidrgeno solo
entre adenina y timina, y entre guanina y citosina sin que se distorsione la doble hlice de
ADN. Las bases nitrogenadas se unen con su base complementaria mediante tres puentes de
hidrgeno en el par G-C y por dos puentes de hidrgeno en el par A-T. Esta unin especfica
se denomina complementariedad de bases.

5'
3'
base nitrogenada

NH2
fosfato
N
OH N
H O P O 5 3'
O N N
O
4 1

3 2
OH OH
azcar (pentosa)

Estructura qumica de un nucletido.

3' 5'

Las dos hebras de nucletidos se unen por medio de


las bases nitrogenadas complementarias.
5'

A ctividad
1. Analiza y luego discute en clase. En trminos del gasto de energa para la clula, qu
doble hlice de ADN crees que ser ms difcil de separar en sus dos hebras: una molcula
compuesta solo por pares de bases A-T o una con pares de bases G-C? Justifica tu respuesta.

16 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Descubriendo la estructura del ADN


En la dcada de 1950 el cientfico Erwin Chargaff analiz el contenido de las bases en el
ADN de diversas especies. Mayor fue su inters al notar que el contenido de adeninas iguala
aproximadamente al nmero de timinas, y el nmero de guaninas se aproxima al nmero de
citosinas. En el ADN humano, por ejemplo, las cuatro bases nitrogenadas estn presentes en la
siguiente proporcin: A 30,9%; T 29,4%; G 19,9% y C 19,8%. Qu te indican estos porcentajes
en relacin a la complementariedad de bases?
La equivalencia A-T y G-C posteriormente se llam regla de Chargaff y ayud a los
investigadores Watson y Crick a descubrir la estructura del ADN.
La biofsica inglesa Rosalind Franklin realiz la primera cristalografa de una molcula de Esta es la imagen de difraccin de
ADN, y junto con Maurice Wilkins y Raymond Gosling demostraron, mediante difraccin rayos X obtenida por Rosalind Franklin y
Raymond Gosling en 1952. La X en la
de rayos X, que una versin hidratada del ADN (la forma B) corresponda a una hlice (ver fotografa corresponde al tpico patrn
imagen superior). de una hlice.
Utilizando los datos de los experimentos de Chargaff y Franklin, los cientficos James Watson 3'
y Francis Crick en 1953 propusieron que el ADN tiene una estructura
C
de dos cadenas de nucletidos que forman una doble hlice, en la cual
se asocian las bases nitrogenadas mediante puentes de hidrgeno
como peldaos en una escalera. G
G
C

C
C
A G
C

T 5'
G
A
C
A Ampliando
G T MEMORIA
A
G

T
A G
T C

Esqueleto del ADN.


A
A
T El modelo de Watson y Crick propone dos cadenas de
G
nucletidos que se encuentran en posiciones opuestas. En
T la doble hlice una hebra tiene las molculas orientadas en
T C un sentido (53) mientras que la hebra complementaria
se orienta en el otro sentido (35). Esta configuracin Hasta el da de hoy la
de la doble hlice se denomina antiparalela. La controversia ronda la figura
denominacin 5' y 3' (se lee como 5 prima y 3 prima) se de Rosalind Franklin. Si bien
Watson y Crick descifraron
refiere a la ubicacin de los carbonos en el azcar pentosa
la estructura del ADN, sin
(desoxirribosa) del ADN. El carbono 5' de la pentosa los resultados de Franklin,
est unido a un grupo fosfato, mientras que el carbono 3' datos que fueron mostrados a
est unido a un grupo hidroxilo (OH). Esta asimetra le Watson sin el consentimiento
confiere al ADN una direccionalidad. de ella, esto no hubiese
sido posible. Peor an, los
cientficos no la incluyeron en
Para GRABAR el artculo, publicado en la
afamada revista Nature, donde
Todas las clulas almacenan su informacin hereditaria en se estableca por primera vez
la forma de una doble hebra de ADN. la estructura del ADN.

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 17


Organizacin del ADN
El ADN de una clula humana posee unos tres billones de pares de bases. Cmo puede
organizarse tal cantidad de ADN en el ncleo de una clula? El ADN est densamente
empacado y forma una fibra compacta llamada cromatina, compuesta por ADN y protenas.
La estructura altamente organizada de la cromatina tiene dos funciones: condensar varios
metros de ADN en el pequeo ncleo celular y adems regular la transcripcin de genes, ya
que la compactacin silencia los genes que ah se encuentran.
La unidad fundamental de la cromatina es el nucleosoma. Est compuesto por 200 pares
de bases de ADN que envuelven a un octmero de protenas llamadas histonas. Cada
La estructura de la cromatina fue
revelada mediante anlisis de nucleosoma contiene dos copias de cada histona: H2A, H2B, H3 y H4. Adems, cada
microscopa electrnica y fue descrita nucleosoma posee una histona H1 encargada de mantener el ADN, envolver al nucleosoma
como un collar de perlas. y estabilizar la regin de ADN entre los nucleosomas.
El siguiente nivel de compactacin del ADN corresponde a varios nucleosomas con sus
respectivas histonas, los que forman una fibra de 30 nm o solenoide. La fibra de 30 nm
posee seis nucleosomas por cada vuelta, lo que da cuenta de un ndice de condensacin
de cuarenta veces, es decir, por cada 1 m de solenoide hay en realidad 40 m de ADN.

solenoide

30 nm

nucleosoma

histonas

histona
octmero de histonas H1

Los diferentes niveles de organizacin de la cromatina estn relacionados con el grado de


expresin gnica, es decir, con la capacidad de transformar en protenas la informacin
codificada en el ADN.
Se distinguen dos tipos de cromatina, la eucromatina, que es menos compactada, y la
heterocromatina, que tiene un grado de compactacin mayor. En el ncleo en interfase y en
clulas que no se encuentran en divisin se puede observar la cromatina en sus dos estados,
mientras que durante la etapa de metafase, la cromatina est fuertemente compactada y
forma cromosomas.
El mximo nivel de condensacin de ADN corresponde a los cromosomas. Cada cromosoma
en metafase est formado por dos cromtidas hermanas y un centrmero.

18 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Niveles de organizacin del ADN

2 nm

doble hlice de ADN

10 nm nucleosoma

30 nm solenoide

300 nm

Las fibras de 10 nm o nucleosomas se


empacan en fibras de 30 nm gracias a la
interaccin de varios nucleosomas
estabilizados por las histonas de unin H1.
A la vez, las fibras de 30 nm se siguen
plegando hasta formar los cromosomas
metafsicos, mximo grado de
700 nm
condensacin del material gentico.

1400 nm cromosoma
AYUDA
La expresin gnica es el
proceso mediante el cual la
informacin contenida en el
ADN se utiliza para dirigir la
sntesis de un producto gnico,
A ctividad como protenas o ARN. Un ADN
altamente compactado dificulta
1. Observa el esquema anterior y luego responde. Qu estructuras corresponden al menor su lectura, por lo tanto, los
nivel de compactacin del ADN y cules al mayor? genes de protenas que poseen
una gran demanda para la
2. En grupo, discutan y argumenten qu nivel de organizacin implicar un mayor grado de clula no se encuentran en
expresin gnica. estas regiones.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 19


La carrera por la secuenciacin:
el Proyecto Genoma Humano
El Proyecto Genoma Humano fue un programa de
investigacin creado con el fin de conocer informacin
detallada acerca de la estructura, organizacin y funcin
del ADN humano. El Proyecto se cre originalmente
en Estados Unidos, pero dada la magnitud y las
implicancias de este, se gest un Consorcio Pblico
Internacional con ms de 1000 investigadores, que
incluy ms de 16 universidades e institutos en
diferentes pases, como Estados Unidos, Gran Bretaa,
Francia, Alemania, Japn y China, entre otros.
Sin embargo, en 1998 el Dr. Craig Venter fund Celera
Genomics, una compaa privada cuyo objetivo era
secuenciar el genoma humano mediante una tcnica
automatizada, es decir, determinar el orden de nucletidos
de una secuencia de ADN en forma automtica. Fue
entonces cuando comenz la carrera por secuenciar el
genoma humano.

En qu consiste la secuenciacin?
La secuenciacin de ADN es un conjunto de mtodos y tcnicas bioqumicas cuya finalidad
es determinar el orden de los nucletidos (A, C, G y T) de una molcula de ADN.

En qu diferan las tcnicas usadas por el Consorcio Pblico Internacional y


por la compaa Celera Genomics?
Ambos proyectos usaron tcnicas similares de secuenciacin y automatizacin, pero se
diferenciaban en cmo ordenaban las secuencias en el genoma. El Consorcio secuenciaba
largas extensiones de ADN de ubicacin conocida. En la compaa Celera Genomics, en
tanto, secuenciaban todo el genoma luego de haberlo cortado en fragmentos pequeos, y
su ubicacin la determinaban por la superposicin de estos pequeos fragmentos.

A
Si bien la tcnica empleada por Celera Genomics era mucho ms rpida, necesitaba de un
T mapa fsico o de cierto conocimiento previo de la posicin de los genes en los cromosomas,
G
C informacin que posea el Consorcio.
T
T
C
G
Acuerdo entre el Consorcio y la compaa Celera
G
C Luego de que el Consorcio presentara su borrador de la secuenciacin del genoma humano
A
A se produce un acercamiento entre ellos para lograr uno de los mayores avances cientficos
G
A de la historia de la humanidad.
C
T El Consorcio Pblico Internacional y la compaa Celera Genomics dejaron atrs sus enfren-
C
A tamientos y anunciaron la publicacin conjunta de la secuenciacin del genoma humano.
A
A
A
Aunque Celera Genomics ya haba presentado antes su borrador oficial, gracias a los datos
A del Consorcio pudo finalizar la fase de ensamblaje de su borrador del genoma. De esta forma,
A
T al final del estudio ambos proyectos se complementaron.
A
G C A T El 12 de febrero de 2001, la empresa Celera Genomics publica la secuenciacin del genoma
en la revista Science y Consorcio Pblico hace lo mismo en Nature.
La secuenciacin del ADN permite
conocer el orden de las bases
nitrogenadas.

20 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Sorpresas del genoma humano


Al comenzar el Proyecto Genoma Humano se estimaba que se
encontraran alrededor de 50.000 - 100.000 genes. Sin embargo,
hoy sabemos que el genoma humano contiene alrededor de 23.000
genes que codifican para protenas, solo un 1,5% del genoma. El
resto son genes para ARN no codificantes, secuencias regulatorias,
intrones y ADN basura.

Cules son los beneficios de la secuenciacin del


genoma humano?
Su secuenciacin ayud a comprender mejor cmo se relacionan
los cambios en ciertas secuencias de genes con algunas enfermedades y cmo
podran ser regulados con nuevos medicamentos. Esto permiti el diseo de nuevos
tratamientos e incluso corregir estas alteraciones antes de que se produjera el nacimiento.
Diagnstico: se crearon test genticos para detectar ciertas enfermedades, como distintos El genoma humano se public
tipos de leucemia, por ejemplo. En el caso de los recin nacidos, determinar su perfil simultneamente en las revistas
gentico permitira reconocer genes o protenas faltantes antes del desarrollo crnico de Science y Nature.
la enfermedad.
Alerta a pacientes en riesgo: existen ciertos alelos de genes que constituyen factores de
riesgo para algunas patologas, como el caso de los segmentos repetidos en la enfermedad
de Huntington o la presencia del alelo E4 y su relacin con el Alzheimer.
Tratamiento: promueve la bsqueda de nuevas secuencias de ADN que puedan actuar
como blancos genticos para el tratamiento de algunas patologas.

En la actualidad: Proyecto ENCODE


Un nuevo proyecto nace del Consorcio Pblico Internacional: la Enciclopedia de
elementos del ADN o Proyecto ENCODE. Su objetivo era construir una especie de
catlogo de secuencias funcionales del genoma humano que incluyera segmentos
regulatorios que controlan la expresin de protenas, de ARN y de la clula en general.
En septiembre de 2012, los resultados del proyecto ENCODE fueron publicados en
diversas revistas cientficas, los que dieron cuenta del anlisis de ms de 4 millones
de regiones reguladoras contenidas en el genoma humano. Entre otros hallazgos, los
cientficos descubrieron que el conocido hasta ahora como "ADN basura" (informacin
no codificante) es, en realidad, un gran panel de control con millones de interruptores
que regulan la expresin de nuestros genes, los factores que determinan que las protenas
se produzcan en las clulas que corresponden y en el momento adecuado y sin los cuales
los genes no funcionaran y apareceran las enfermedades.

A ctividad Ampliando
1. En grupo, realicen la siguiente actividad de bioinformtica.
MEMORIA
El Centro Nacional de
a. Ingresen al siguiente enlace del National Center for Biotechnology Information (NCBI): Informacin Biotecnolgica de
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/ Estados Unidos (NCBI) posee
bases de datos gratuitas con
b. En el men desplegable de la parte superior, donde dice All databases, ingresen a Genome. numerosos genomas; entre
c. Realicen la bsqueda Homo sapiens. Anoten el nmero de cromosomas secuenciados. ellos, se puede acceder al
genoma humano.
d. Pueden buscar el genoma de otros organismos, como Mus musculus (ratn), Mycoplasma
pneumoniae (bacteria) y Arabidopsis thaliana (planta). Anoten cuntos cromosomas
poseen.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 21


La replicacin del ADN es semiconservativa
La replicacin del ADN es un proceso biolgico que ocurre en clulas de
todas las especies y constituye la base de la herencia en los organismos vivos.
Cada hebra de la doble hlice de ADN sirve como molde para la produccin
de una hebra complementaria, en un proceso conocido como replicacin
semiconservativa.
La replicacin del ADN se inicia en regiones especficas del genoma, llamadas
orgenes de replicacin. En este punto, el ADN se desenrolla parcialmente
para la sntesis de las nuevas hebras de ADN y forma una estructura llamada
hebra lder tenedor de replicacin.
El tenedor de replicacin se mueve en una direccin, pero ambas hebras no
hebra discontinua
pueden crecer en el mismo sentido, ya que la polimerizacin o adicin de nuevos
nucletidos por la enzima ADN polimerasa ocurre en el extremo 3 OH libre.
Esto produce que una hebra se sintetice en forma continua, y es llamada hebra
lder, mientras que la otra se sintetiza en forma fragmentada, y se denomina
hebra discontinua.
La hebra discontinua se sintetiza en direccin opuesta al crecimiento del
tenedor de replicacin gracias a la adicin de pequeos fragmentos de
fragmentos de Okazaki ARN llamados cebadores o primers. Estos permiten la accin de la ADN
polimerasa, que genera pequeos fragmentos de ADN denominados
fragmentos de Okazaki. Luego, los cebadores son eliminados y reemplazados
por ADN y los fragmentos de Okazaki son unidos en una hebra continua.
cebadores

La enzima ADN polimerasa funciona en 3' 5'


direccin 5' 3', es decir, aade
La molcula de ADN
los nucletidos al extremo 3' OH libre 1 CAG TGT A AC GG TGA
del ADN. tiene dos hebras G T CA CA T T G CC AC T
complementarias.
5' 3'

3' hebra parental 5'

Las hebras parentales se C AG T G T AACGG T GA


separan para ser copiadas. G TCAC

2 La enzima ADN polimerasa


comienza a agregar
nucletidos complementarios GG TGA
a cada hebra molde. GTCACA TTGCC AC T

5' hebra parental 3'


Cada nueva molcula de
3 ADN tiene entonces una
hebra original y una hebra
recientemente sintetizada.
3' hebra parental 5'

C AG T GT A AC GG TG A
G TCACAT TGCCACT

5' 3'
3' 5'

C A G T G T A A C GG T G A
G T CA C A T T G C C A C T

5' hebra parental 3'

22 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Cmo se pudo determinar?


Cuando Watson y Crick presentaron su modelo de la molcula de ADN sugirieron que
la replicacin del ADN era semiconservativa; sin embargo, fueron postulados otros dos
modelos. El modelo conservativo propona que la doble hebra de ADN serva como molde
para una nueva hebra de ADN, y que luego de replicarse, estas nuevas hebras sintetizadas se
mantenan juntas. El modelo de replicacin dispersiva, en tanto, propona que la molcula
original serva como molde para sintetizar dos nuevas hebras que contendran fragmentos
de hebras nuevas y antiguas, las que se juntaran posiblemente al azar.
Los cientficos Matthew Meselson y Franklin Stahl, en 1957, sometieron a prueba estos
modelos de replicacin. Trabajaron con la bacteria Escherichia coli y la cultivaron por catorce
generaciones en un medio que contena solamente 15N (istopo pesado) como fuente de
nitrgeno. Esto dara como resultado que el ADN de las bacterias fuese ms pesado que el
de bacterias creciendo en un medio con nitrgeno liviano o normal (14N). Posteriormente,
cambiaron el medio a nitrgeno normal o 14N. Tomaron muestras de bacterias a distintos
intervalos y el ADN se someti a centrifugacin. Los dos tipos de ADN (pesado y liviano)
podan ser detectados mediante esta tcnica de centrifugado por gradiente de densidad,
lo que permitira reconocer qu istopos de nitrgeno se encontraban presentes en las
molculas de ADN. Qu obtuvieron? En la generacin inicial, el ADN fue uniformemente
marcado con 15N o pesado. Luego de una generacin, el ADN que ya se haba duplicado una
vez fue medianamente denso. Luego de dos generaciones encontraron dos bandas de ADN:
una de baja densidad y una de densidad intermedia.
Por qu el experimento de Meselson-Stahl respalda la hiptesis de la replicacin
semiconservativa del ADN? Las dos hebras de ADN se mantienen juntas durante la
extraccin y centrifugacin. Al inicio, todo el ADN que la bacteria produca era pesado
(15N). Si cada hebra sirviese como molde para una hebra nueva, como es lo que ocurre y
concuerda con los resultados que obtuvieron, el ADN de la primera generacin tendra
densidad intermedia (una hebra 15N y una hebra 14N). Durante la segunda generacin, la
mitad del ADN sera intermedio y la mitad liviano (14N), en concordancia con el modelo de
la replicacin semiconservativa.

bacterias en un bacterias en un bacterias de la


medio con 15N medio con 14N siguiente
generacin

ADN liviano (14N)

ADN pesado (15N)

ADN de la segunda
generacin
ADN original
ADN de la primera
generacin

A ctividad
1. Dibuja cmo habra sido el patrn que hubiesen encontrado Meselson y Stahl si la
replicacin del ADN fuese conservativa.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 23


A ctividad experimental

Extraccin de ADN desde muestras vegetales


Materiales
Para este experimento necesitarn:
fuente de ADN vegetal (espinacas, cebolla o legumbres).
sal, agua e hisopos de algodn o palillos de cctel.
detergente lquido o lavalozas concentrado.
ablandador de carne, jugo de pia (la fruta natural) y
solucin para lentes de contacto (pueden ser las tres o
solo una de estas opciones).
alcohol etlico 95% (alcohol comn de cualquier botiqun).
juguera o procesadora de alimentos.
tubos de ensayo, colador y cronmetro.

Protocolo experimental
1. Mezclen 1/2 taza del vegetal seleccionado, una pizca de sal y una taza de agua
(200 mL) en la juguera o procesadora de alimentos durante 15 segundos. La
mezcla resultante se debe filtrar con el colador para descartar las partculas
de gran tamao.
2. A la mezcla filtrada deben aadirse dos cucharaditas de detergente lquido.
Revuelvan sin formar espuma. Luego la dejan reposar por 10 minutos.
3. Si tienen ablandador de carne, jugo de pia (natural) y solucin para lentes
de contacto, pueden dividir la mezcla en tres tubos distintos y probar con
cada uno separadamente. Agreguen a cada tubo una pequea cantidad de
ablandador de carne y/o jugo o solucin para lentes, y revuelvan lentamente.
4. Inclinen el tubo de ensayo con la mezcla y aadan cuidadosamente el alcohol
etlico 95%, de modo que se forme una capa sobre la mezcla anterior. Debern
aadir tanto alcohol como la cantidad de mezcla que tengan en el tubo
(dilucin 1:1).
5. El ADN comenzar a coagular como una masa blancuzca y subir hasta la parte donde est el alcohol. En este momento se
puede retirar el ADN con la ayuda de un palillo. En este caso, las protenas y la grasa se quedan en la parte acuosa de la mezcla
y el ADN asciende hasta llegar al alcohol.
Puede ser necesario realizar varias veces el experimento con diversas fuentes de ADN, distintos detergentes y ablandadores, ya que
muchas veces no se logran los resultados esperados en el primer intento. Divdanse en grupos y utilicen diversas combinaciones de
materiales. Comparen sus resultados con los de sus compaeros y compaeras.
Anlisis del experimento
En grupo, contesten las siguientes preguntas:
a. Por qu se aade sal a la mezcla?
b. Qu tienen en comn el ablandador de carne, el jugo de pia y la solucin para lentes de contacto? Cul es su funcin en este
experimento?
c. Cul es la funcin del alcohol etlico?
d. Cul es la funcin del detergente?

24 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

El cdigo gentico
Anteriormente aprendimos que el genoma contiene toda la informacin de los individuos,
pero cmo las clulas y los organismos lo descifran? El cdigo gentico corresponde a un
conjunto de instrucciones que indican a las clulas cmo hacer una protena especfica.
Recuerda que el material gentico se compone de cuatro bases nitrogenadas distintas. Estas
se representan como letras en el cdigo gentico: adenina (A), timina (T), guanina (G) y
citosina (C) en el ADN, y adenina (A), uracilo (U), guanina (G) y citosina (C) en el ARN.
Los genes estn constituidos por secuencias de tamao variable de estas cuatro bases, las
que forman cdigos de tres letras, llamados codones, que especifican a los aminocidos que
van a originar una protena. Este cdigo de tres letras o codones es universal, es decir, todos
los organismos, tanto procariontes como eucariontes, usan el mismo cdigo para elaborar
los mismos aminocidos.
Si consideramos que existen cuatro bases distintas y que pueden ordenarse en combinaciones
de tres, el nmero de codones posibles es 64 (43), de los cuales 61 codifican para aminocidos
(siendo adems uno de ellos el codn de inicio de lectura) y los tres restantes indican el
trmino de la lectura de bases. La secuencia de codones determina la secuencia aminoacdica
de una protena, lo que dar cuenta, a su vez, de la estructura de la protena y por ende de
sus funciones especficas.
Otra caracterstica del cdigo gentico es que es degenerado. Este concepto hace referencia
a la existencia de ms de un codn para el mismo aminocido. Si pensamos que cada
aminocido est codificado por un codn (triplete) y hay cuatro tipos de nucletidos, el
clculo que resulta es de 4 o 64 codones posibles; sin embargo, el cdigo gentico codifica
solo para 20 aminocidos y no para 64. Cmo es esto posible? Algunos de los aminocidos
estn codificados por diferentes codones, algunos solo por uno y otros por dos o por
tres. Como ya vimos, existen, adems, tripletes que no codifican para aminocidos y son
utilizados como secuencias de trmino de la lectura (codones de trmino).

2.
1. posicin 3.
posicin posicin
U C A G
UUU - Fenilalanina UCU - Serina UAU - Tirosina UGU - Cistena U
UUC - Fenilalanina UCC - Serina UAC - Tirosina UGC - Cistena C
U
UUA - Leucina UCA - Serina UAA - Parada UGA - Parada A
UUG - Leucina UCG - Serina UAG - Parada UGG - Triptfano G
CUU - Leucina CCU - Prolina CAU - Histidina GCU - Arginina U
CUC - Leucina CCC - Prolina CAC - Histidina CGC - Arginina C
C
CUA - Leucina CCA - Prolina CAA - Glutamina CGA - Arginina A
CUG - Leucina CCG - Prolina CAG - Glutamina CGG - Arginina G
AUU - Isoleucina ACU - Treonina AAU - Asparagina AGU - Serina U
AUC - Isoleucina ACC - Treonina AAC - Asparagina AGC - Serina C
A
AUA - Isoleucina ACA - Treonina AAA - Lisina AGA - Arginina A
AUG - Metionina* ACG - Treonina AAG - Lisina AGG - Arginina G
GUU - Valina GCU - Alanina GAU - Aspartato GGU - Glicina U
GUC - Valina GCC - Alanina GAC - Aspartato GGC - Glicina C
G
GUA - Valina GCA - Alanina GAA - Glutamato GGA - Glicina A
GUG - Valina GCG - Alanina GAG - Glutamato GGG - Glicina G
* Codn de inicio

Estos codones codifican secuencias de aminocidos que conforman distintas protenas especficas. Si existiesen
dobletes en lugar de tripletes, es decir, dos bases por codn, cuntos aminocidos distintos podran formarse?

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 25


Descifrando el cdigo gentico,
proceso de transcripcin
Expresin gnica El dogma central de la biologa propone que existe una unidireccionalidad en el flujo de la
informacin contenida en los genes de una clula, es decir, que el ADN es transcrito a ARN
mensajero y que, posteriormente, este es traducido a protena.
replicacin
La transcripcin corresponde al proceso de sntesis de ARN a partir de ADN y es el primer
ADN paso en la sntesis de protenas. El cido ribonucleico o ARN, a diferencia del ADN, est
compuesto de ribonucletidos, los que pueden contener adenina, citosina, guanina y, en
transcripcin
lugar de timina, uracilo (U). Adems, el azcar en los ribonucletidos es ribosa en lugar de
ARN
desoxirribosa.

traduccin ncleo ADN ARN

T A U A

protena citoplasma
C G C G

En la transcripcin, una seccin de la molcula de ADN es abierta y solo una hebra de esta
sirve como molde para poder copiarla, mediante la adicin de bases complementarias, en
una molcula de ARN.
La enzima ARN polimerasa es la encargada de leer una hebra de ADN, llamada hebra
codificante, y sintetizar una hebra de ARN a partir de la complementariedad de bases. La
hebra de ARN naciente polimeriza en direccin 53, mientras que la hebra molde es 35.
hebra codificante

3'

5'
3'

Ampliando 5'
MEMORIA 3'
El dogma tambin postula
que solo el ADN puede
duplicarse y, por tanto,
5'
transmitir la informacin hebra molde de ADN
gentica a la descendencia.
Sin embargo, existen
excepciones a esta regla. hebra de ARN
Algunos virus son capaces de
sintetizar ADN mediante una El primer paso en este proceso es la unin del complejo ARN polimerasa a una regin
polimerasa, la transcriptasa reguladora especifica de cada gen, llamada promotor.
reversa, a partir de un ARN
como molde. La ARN polimerasa comienza la transcripcin en un punto especfico del promotor, que
Los priones, causantes de corresponde a una secuencia denominada punto de partida o startpoint. Desde esta posicin,
la enfermedad de las vacas la polimerasa se mueve a lo largo de la hebra molde y sintetiza al nuevo ARN hasta que
locas, son protenas capaces alcanza la secuencia de terminacin, donde pone fin al transcrito (codn de trmino).
de transmitir su informacin
patognica a otras protenas Existen al menos tres tipos de ARN, cuyas funciones iremos explicando a continuacin. En
y copiarse en ausencia eucariontes, aunque el ARN es sintetizado en el ncleo, migra hacia el citoplasma, donde se
de ADN.
realiza la sntesis proteica.

26 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Procesamiento del ARN


mensajero en eucariontes
Existen diferencias significativas en el proceso de transcripcin en procariontes (bacterias)
versus eucariontes. En los procariontes ocurre en el citoplasma, mientras que en los
eucariontes ocurre en el ncleo de la clula. Posteriormente, en el caso de los eucariontes,
el ARN mensajero (ARNm) obtenido en la transcripcin debe migrar al citoplasma para
continuar con la traduccin.
El ADN en los procariontes es mucho ms accesible para el funcionamiento de la ARN
polimerasa que en los eucariontes, ya que el ADN en estos ltimos est compactado en los
nucleosomas. Es por ello que en los eucariontes existen protenas especializadas que median
la interaccin de la ARN polimerasa con el ADN.
Otra diferencia importante es que en los eucariontes se producen modificaciones al ARNm
que no se dan en los procariontes, tales como la adicin de un casquete en el extremo 5'
(5 CAP), la adicin de una cola de poliadeninas o poliA y procesos de corte y empalme o
splicing. Veamos a continuacin de qu se tratan.
5 CAP: en el extremo 5' de los ARNm eucariticos se aade un nucletido modificado de
guanina, 7-metilguanosina trifosfato, denominado caperuza o casquete. Este extremo es
necesario para que se lleve a cabo el proceso normal de traduccin del ARN, se mantenga
as su estabilidad y se logre el reconocimiento y acceso apropiado del ribosoma.
Poliadenilacin: en el extremo 3' de los ARNm se aade una cola de poliA, que
corresponde a una secuencia de ARN formada solo por adeninas. La funcin de las poliA
es proteger al ARNm de la degradacin de enzimas. Cmo sabe la clula cundo debe
aadir una cola de poliA a un cierto ARNm? Esta instruccin est mediada por una
seal de poliadenilacin (AAUAAA), que se encuentra a unos 11-30 nucletidos antes
del extremo 3' del ARNm.
Splicing: en los ADN eucariticos existen secuencias no codificantes de protenas
denominadas intrones. Para que ocurra la correcta traduccin de las protenas deben
escindirse estas secuencias del ARNm transcrito. Este proceso se denomina corte y
empalme o splicing.
En algunos casos ocurre un proceso de corte y empalme alternativo en el que en un mismo
ARNm se pueden escindir distintos intrones, lo que permite obtener diferentes protenas
desde un solo gen.

Maduracin de ARN mensajero

doble hebra de ADN

intrones del ARNm

5' CAP cola de poliA

anticodn
sntesis de protena a partir del ARNm
codn

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 27


Sntesis de protenas, proceso de traduccin
en los eucariontes
Cmo se crean nuevas protenas en las clulas? Ya vimos el proceso de transcripcin por el
cual la ARN polimerasa sintetiza una hebra de ARN a partir de un determinado segmento de
ADN, cuya informacin llega a estructuras especializadas para realizar la sntesis de nuevas
protenas, proceso conocido como traduccin.
En todas las clulas, tanto procariontes como eucariontes, el proceso de traduccin se
realiza en el ribosoma. En los eucariontes, las molculas de ARNm maduro, a las que,
como ya sabemos, se les ha aadido un CAP, una cola de poliA y han experimentado
splicing, dejan el ncleo y viajan al citoplasma, donde se encuentran los ribosomas.
En los organismos procariontes, en cambio, los ribosomas se acoplan directamente
al ARNm inmaduro, proceso que estudiaremos ms adelante.
El ribosoma est formado por protenas y contiene adems un tipo de ARN
especializado, llamado ARN ribosomal (ARNr). El ribosoma est compuesto de dos
subunidades: la subunidad mayor o 60s y la subunidad menor o 40s. Cada subunidad
existe en forma separada en el citoplasma, pero se unen al acoplarse a la molcula
de ARNm. As, mientras se traduce el cdigo gentico en la subunidad pequea, el
ensamblaje secuencial de los aminocidos tiene lugar en la subunidad grande.
Representacin de la estructura Los ARN de transferencia (ARNt) son molculas adaptadoras que pueden leer un triplete
molecular de un ribosoma. contenido en el ARNm, mientras que en uno de sus extremos lleva unido el aminocido
correspondiente. Para asegurar el cabal desarrollo del proceso, el ribosoma dispone de sitios
bien determinados. El sitio A es donde el ARNt, cargando su respectivo aminocido, se une
al ribosoma, luego pasa al sitio P y deja el sitio A libre para la entrada de otro ARNt. Como
veremos ms adelante, este ciclo se repite hasta terminar de formar la cadena con un ARNt
de finalizacin que no carga aminocidos.

aminocido

ARNt
secuencia de
aminocidos

anticodn

5' codn 3' 5' 3'

sitio E sitio P sitio A

Simbologa
citosina adenina
guanina uracilo 5' 3' 5' 3'

28 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Qu son los ARNt y cul es su importancia?


Los ARNt son un conjunto de molculas intermediarias que actan como
adaptadores en la traduccin de protenas, ya que discriminan tanto a los
codones del ARNm como a los aminocidos correspondientes. La funcin
del ARNr, en tanto, es catalizar la unin de cada nuevo aminocido a la
cadena polipeptdica naciente.
La funcin bsica de los ARNt es alinear a los aminocidos segn el orden de
los codones del ARNm. Los ARNt poseen una forma caracterstica, semejante
a un trbol de cuatro hojas. Los cuatro brazos se generan por la presencia
de secuencias de tres a cinco pares de nucletidos complementarios, los que
se aparean entre s, tal como los nucletidos de las dos cadenas del ADN.
En la punta de uno de los brazos se encuentran los extremos 5' y 3' del ARNt. Estructura terciaria del ARNt.
El 3' es ms largo, extremo donde sobresale la secuencia CCA o aceptador,
denominado as porque a l se une el aminocido correspondiente.
Los tres brazos restantes poseen en sus extremos secuencias de siete a ocho 3' (en este extremo se
5' une el aminocido)
nucletidos con forma de asas. Una de ellas contiene el anticodn, secuencia
complementaria a la del codn, por lo que su composicin vara en cada tipo
de ARNt. La siguiente se denomina asa D. Ella posee enzimas encargadas de
unir cada aminocido con su correspondiente molcula de ARNt. La tercera
asa se conoce como asa T, y es la que acta como lugar de reconocimiento
del ribosoma. asa T

Entre el asa T y el anticodn existe una asa adicional, llamada variable, asa D
porque su longitud difiere en los distintos ARN de transferencia.

El proceso de traduccin
El proceso de traduccin puede dividirse en tres etapas:

Iniciacin
La subunidad menor o pequea del ribosoma se carga con un ARNt que
contiene el aminocido metionina. Este ARNt comienza a escanear el
ARN mensajero en busca de la secuencia de inicio AUG, que corresponde al
codn que codifica para el aminocido metionina. Al encontrar la secuencia anticodn
AUG, se une la subunidad larga del ribosoma para comenzar la traduccin Los ARNt poseen una estructura
de protenas. secundaria en forma de trbol.

Val

Met
A

Met P Met

nde
d gra
un ida
sub

3' 5'
U A C

5' U A C UAC
AUG 3'
AUG AUG
P A
P A
subunidad pequea ribosoma entero

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 29


Elongacin
Ampliando Un nuevo ARNt complementario al codn que sigue al codn de inicio entra al ribosoma.
MEMORIA Si el anticodn es complementario al ARNm, el ribosoma une el aminocido llevado por el
La unin de los aminocidos segundo ARNt a la metionina de la posicin P.
entre s para construir una
protena se produce entre Posteriormente, el ribosoma se mueve al siguiente triplete y un nuevo ARNt puede entrar al
el grupo carboxilo de un ribosoma. Una vez que es reconocido, el aminocido llevado por este nuevo ARNt es unido
aminocido y el grupo amino al aminocido anterior, con lo que se repite el proceso.
del aminocido siguiente, lo
que produce la prdida de Qu sucede si el ARNt que entra al ribosoma no corresponde al anticodn requerido por el
una molcula de agua. Este mensajero? En este caso, el anticodn del ARNt no es complementario al codn del ARNm;
tipo de enlace se denomina
por lo tanto, el ribosoma lo rechaza y no se realiza la unin de este aminocido errneo a la
enlace peptdico.
cadena naciente.

e
Ph

Me
t
Met Met Val Phe
Val
Val

5' 3' 5' 3' 5' 3'

Trmino
Para GRABAR Cmo sabe el ribosoma cundo detenerse para liberar la nueva protena? As como hay una
Para sintetizar una protena, secuencia o codn de inicio, dentro del ARNm existen tambin secuencias stop o codones de
primero se transcribe trmino. Hay tres secuencias en el cdigo gentico que corresponden a codones de trmino
una secuencia de ADN de la traduccin: UAA-UAG-UGA. Cuando el ribosoma llega a uno de los tres codones
en ARN mensajero. Esta
de trmino, por ejemplo UAA, no hay ARNt para esa secuencia. Entonces, protenas de
sale del ncleo y es leda
por un ribosoma, donde
terminacin especializadas se unen al ribosoma y estimulan la liberacin del polipptido y
los aminocidos son el ribosoma se disocia del ARN mensajero.
transportados por ARN Al liberarse del ARNm, las subunidades mayor y menor del ribosoma se separan y la
de transferencia que los subunidad pequea puede cargarse con un nuevo ARNt que contenga metionina. De esta
van uniendo en la posicin
forma, el proceso puede recomenzar para sintetizar una nueva protena.
adecuada para formar la
nueva protena. Algunas clulas necesitan grandes cantidades de una determinada protena. En ese caso, la
clula transcribe varios ARNm, y un mismo ARNm puede ser traducido en varias ocasiones
por los ribosomas.
Met

polip
Met ptid
o
Va
l

Val A
P
Phe Phe
Trp
Trp

3'

A
P

5' 3' 5' 3'


5'

30 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Transcripcin y traduccin acoplada


en los procariontes
Existen diferencias importantes entre la sntesis de Procariontes Eucariontes
protenas de los eucariontes y de los procariontes.
Como los procariontes no poseen un ncleo
ADN
que separe el proceso de transcripcin del de ADN
traduccin, los genes bacterianos se transcriben
y traducen inmediatamente. Mientras que en
ncleo
los eucariontes la transcripcin se produce en el ARNm
ncleo de la clula, en los procariontes la lectura
del ADN a ARNm ocurre en el citoplasma. ARNm
Recordemos que en los organismos eucariontes ribosoma
el ARNm debe trasladarse al citoplasma desde el
ncleo para ser traducido. protena

El ADN en procariontes es mucho ms accesible


para la ARN polimerasa que el ADN eucarionte,
ya que este ltimo se encuentra enrollado sobre las histonas formando los nucleosomas. En En los procariontes, el ARNm no
requiere modificaciones, mientras que
los organismos eucariontes existen protenas especializadas que median esta interaccin,
los ARNm eucariontes sufren splicing,
mientras que en los organismos procariontes la ARN polimerasa puede interactuar 5' CAP y la adicin de una cola de
directamente con el ADN. poliA. Adems, tanto la transcripcin
como la traduccin ocurren en el
El ADN contenido en los cromosomas lleva la informacin gentica en unidades llamadas citoplasma.
genes. Mientras que los ARNm de los organismos eucariontes codifican el gen de una
protena, en los procariontes un mismo ARNm puede llevar la informacin de diferentes
genes que se transcriben en grupo, lo que genera distintas protenas en forma simultnea. En
general, estas protenas participan en una misma va metablica. Este tipo de organizacin
de la informacin en procariontes se denomina opern. Los operones les permiten a las
bacterias responder rpidamente a cambios en el ambiente ante una nueva fuente de energa,
como la lactosa, o la presencia de un aminocido, como el triptfano. Adems, la mayora
de los operones son regulables, ya sea por induccin o por represin, lo que le permite a la
bacteria promover o detener la sntesis de un grupo de protenas relacionadas de una sola
vez; por ejemplo, las de una misma va metablica. Por ello se les denomina policistrnicos
a algunos ARNm bacterianos, ya que cada ARNm puede codificar para varias protenas,
mientras que los eucariontes son monocistrnicos, porque codifican para un solo gen, es
decir, para una sola protena.

A ctividad Ampliando
1. Completa la siguiente tabla con las diferencias entre organismos procariontes y MEMORIA
Un opern est constituido por
eucariontes en el proceso de sntesis proteica.
un promotor, un operador y
genes estructurales. Todos estos
Criterios Procariontes Eucariontes
elementos conforman un grupo
Lugar de la clula en que se de genes que se transcriben
realiza la transcripcin como un solo ARNm.

Lugar de la clula en que se


realiza la traduccin

Modificaciones del ARNm

ARNm monocistrnico o
policistrnico

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 31


Evaluacin de proceso
A nalizando disco
I. Responde las preguntas de alternativas. 5. El modelo de Watson y Crick afirma que la molcula
de ADN es (son):
Genomas y organizacin del ADN
A. una hebra lineal.
1. Con respecto al genoma es correcto decir que: B. una doble hebra asociada a histonas.
A. es igual en todos los organismos. C. una cadena lineal asociada a histonas.
B. est compuesto por molculas de ARN. D. una hebra que forma una estructura helicoidal.
C. es ms pequeo en organismos simples. E. dos hebras que forman una estructura helicoidal.
D. contiene los genes de todos los organismos.
Funciones de los tipos de ARN
E. contiene el set completo de informacin de una
especie. 6. Un investigador purifica una molcula de ARN y lleva
a cabo algunas pruebas para saber si este corresponde
2. Cul(es) de las siguientes relaciones es (son) a un ARN mensajero. Cul(es) de los siguientes pro-
verdadera(s) para el ADN nuclear de cualquier cedimientos le permitira(n) dilucidarlo?
organismo?
I. Introducirlo en una clula y constatar la apari-
I. El nmero de guaninas es siempre igual al de cin de una nueva protena.
citosinas.
II. Secuenciarlo y verificar que el nmero de sus
II. El nmero de bases pricas es siempre igual al nucletidos es mltiplo de tres.
de pirimdicas.
III. Secuenciarlo y reconocer la presencia de un
III. La suma de adeninas y timinas es siempre igual codn de inicio y uno de trmino, cercanos a
a la suma de guaninas y citosinas. cada uno de los respectivos extremos.
A. Solo I A. Solo I
B. Solo II B. Solo II
C. Solo III C. Solo III
D. Solo I y II D. Solo I y III
E. I, II y III E. Solo II y III
3. Con respecto al genoma humano, es incorrecto 7. Cul(es) de las siguientes opciones
5'
sealar que: es (son) correcta(s)? 3'
A. hoy se conocen las funciones de todo el genoma.
B. se complet su secuenciacin y public en el ao 2001.
C. consiste en la secuenciacin del ADN humano
completo.
D. ha permitido avances en medicina, terapia y diag-
nsticos. UUA
5'AAU3'
E. est disponible para el acceso de todos los cientfi-
cos del mundo. I. La figura corresponde a un ARN de transferen-
cia.
4. En la replicacin del ADN, las copias resultantes estn
formadas por: II. El triplete UUA representa un anticodn para
un aminocido.
A. dos hebras nuevas de ADN.
III. La secuencia 5 AAU 3 representa a un
B. dos hebras de ADN conservadas. ARN mensajero.
C. una hebra de ADN conservada y otra nueva. A. Solo I
D. dos hebras de ADN, cada una con una mitad con- B. Solo II
servada y otra nueva.
C. Solo III
E. dos hebras de ADN, cada una con segmentos con-
D. Solo I y III
servados y otros nuevos.
E. I, II y III

32 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Flujo de informacin gentica y sntesis de protenas 13. Completa la tabla con los tipos y funciones de los
ARN involucrados en el proceso de sntesis de
8. La enzima peptidil transferasa cataliza la formacin protenas.
de enlaces peptdicos. Una mutacin en el gen
codificante de esta enzima afectara inicialmente el Tipos de ARN Funcin Proceso
proceso de: Transcripcin
A. traduccin. Entregar un aminocido
B. replicacin. especfico
C. transcripcin. ARN ribosomal
D. reparacin del ADN.
E. corte y empalme de exones. 14. Con la ayuda del cdigo gentico, completa la infor-
macin solicitada para las siguientes secuencias:
9. La funcin de la ARN polimerasa es: ADN:
A. catalizar el enlace peptdico. ARNm: AUG CUU CAA GGU GGC UGA UAU
B. realizar el splicing de intrones.
ARNt:
C. duplicar una hebra de ADN codificante o gen.
Protena:
D. realizar la replicacin semiconservativa del ADN.
E. sintetizar una hebra de ARN a partir de una hebra
de ADN. ADN: TGA GAA GGA GTC ATA ATT CCA
ARNm:
10. El cdigo gentico es universal. Esto implica que:
ARNt:
I. todos los organismos poseen los mismos genes.
Protena:
II. un codn de ARN codifica para el mismo ami-
nocido en todos los organismos.
III. la secuencia de ADN contenida en los genes es PISTAS
la misma entre distintos organismos. En la replicacin, cada hebra de la doble hlice de ADN
A. Solo I sirve como molde para la produccin de una hebra
complementaria.
B. Solo II
La transcripcin corresponde al proceso de sntesis de ARN
C. Solo III
y es el primer paso en la sntesis de protenas, que culmina
D. Solo II y III con su traduccin.
E. I, II y III

II. Responde las preguntas de desarrollo.

Replicacin, transcripcin y traduccin Mi ESTADO


Anota el nivel de logro de tus aprendizajes hasta ahora segn la
11. Explica qu significa que la hebra de ADN sea antipa- categora de desempeo dada: 1. Por lograr; 2. Medianamente
ralela. Qu consecuencias tiene esto para la replica- logrado; 3. Bien logrado.
cin del ADN?
Comprend cmo se organiza el ADN en los
12. En qu se parece la replicacin a la transcripcin? organismos vivos.
(Preguntas 1, 2, 3, 4, 5, 11 y 12).
En qu es diferente?
Identifiqu los componentes y las funciones de los distintos
ARN en la sntesis de protenas.
(Preguntas 6, 7 y 13).
Comprend el flujo de informacin gentica desde la mol-
cula de ADN hasta la sntesis de protenas.
(Preguntas 8, 9, 10 y 14).

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 33


Mutaciones en el ADN:
cambios en las protenas
Las mutaciones corresponden a cambios o alteraciones en la informacin gentica o
genotipo de un organismo y, por lo tanto, influyen en las caractersticas de tal individuo. En
algunos casos se pueden transmitir a la descendencia.
Si bien las mutaciones pueden ser causales de una enfermedad gentica, tambin son
responsables de la evolucin de los individuos, ya que algunas mutaciones les confieren
ventajas competitivas a los organismos, lo que al largo plazo se traduce en una mayor
posibilidad de sobrevivencia.

Mutaciones cromosmicas
En ciertos casos, las mutaciones afectan a grandes segmentos de material gentico, como
ocurre con la duplicacin o supresin de genes completos, con el reordenamiento de genes
dentro o entre cromosomas o incluso con la modificacin del nmero total de cromosomas.
Este tipo de mutaciones tambin se conocen como reordenamientos cromosmicos e
implican cambios en la estructura de los cromosomas. Los tipos de reordenamientos
cromosmicos pueden ser: delecin, duplicacin, inversin, insercin y traslocacin.

Tipos de mutaciones cromosmicas


Delecin Duplicacin Inversin

1 2 3 4 5

6 7 8 9 10 11 12

Insercin

13 14 15 16 17 18

19 20 21 22 XX

En la especie humana hay varios ejemplos de trisomas, alteraciones


Traslocacin
cromosmicas que se producen por la duplicacin de un cromosoma. Entre
las trisomas autosmicas, la ms frecuente es la trisoma para el cromosoma
21, que da lugar al sndrome de Down. La frecuencia de esta trisoma en la
poblacin es de 1 por cada 800 nacimientos, aproximadamente.
Veamos en este caso el significado de la siguiente nomenclatura:
47, XX, +21 o 47, XY, +21. Esta nos dice que la persona cuenta con
47 cromosomas (uno ms); indica el sexo del individuo, representado por el
par de cromosomas sexuales (XX si es mujer y XY si es hombre), y denota la
ubicacin del cromosoma extra, en este caso en la posicin 21.

34 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Mutaciones puntuales
Una mutacin puntual es un tipo de mutacin que causa el reemplazo de una base o nucletido
por otra base en el ADN. Las mutaciones puntuales generalmente se producen durante el
proceso de replicacin del ADN, aunque la clula posee un mecanismo de reparacin del ADN
para evitar o corregir estos errores. Sin embargo, la tasa de mutaciones espontneas puede
aumentar debido a la presencia de sustancias conocidas como mutgenos. Estos pueden ser
de carcter fsico, como los rayos ultravioleta (UV) o los rayos X, o de naturaleza qumica,
como los radicales libres.
Los siguientes son ejemplos de mutaciones puntuales:
Mutaciones sin sentido: en este tipo de mutaciones el reemplazo de una base provoca que
un aminocido se convierta en un codn de trmino. Esto causa que la protena sea ms
corta de lo habitual, lo que interrumpe su normal funcionamiento.
Mutaciones silentes: este tipo de mutaciones no tiene efectos en la protena. Se
produce cuando se sustituye una base por otra que codifica para el mismo aminocido.
Recordemos que el cdigo gentico es degenerado; por lo tanto, los 64 codones codifican
solo para 20 aminocidos.
Mutaciones de sentido errneo o alterado: la sustitucin de una base provoca que el
codn codifique para un aminocido distinto.

Tipos de mutaciones puntuales

ACG TGG CTG ATG CAT TAT GAT TGG TTT Secuencia original
Thr Trp Leu Met His Tyr Asp Trp Phe

ACG TGG CTG ATG CAT TAA GAT TGG TTT Mutacin sin sentido
Thr Trp Leu Met His Parada

ACG TGG CTG ATG CAT TAC GAT TGG TTT Mutacin silente
Thr Trp Leu Met His Tyr Asp Trp Phe

ACG TGG CTG ATG CAA TAT GAT TGG TTT


Mutacin de sentido
errneo o alterado
Thr Trp Leu Met Gln Tyr Asp Trp Phe

Delecin o insercin de uno o varios nucletidos: este tipo de mutacin conlleva


un cambio en el inicio de lectura de los nucletidos. Como resultado, se sintetiza una Para GRABAR
protena con una secuencia de aminocidos errnea. En un mismo punto pueden ocurrir Gran parte de las mutaciones
simultneamente una delecin y una insercin. se producen de manera
espontnea, es decir, por
delecin de C causas naturales, como
ACG TGG TGA TGC ATT ATG ATT GGT TT Delecin errores que pueden ocurrir
en la replicacin o en la
Thr Trp Parada meiosis. Otras son causadas
insercin de A por agentes mutgenos que
pueden afectar la estructura
ACG TGG CTG ATG CAA TTA TGA TTG GTT Insercin del ADN.
Thr Trp Leu Met Gln Leu Parada

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 35


Funciones y caractersticas de las protenas
Como vimos previamente, las protenas son macromolculas biolgicas compuestas por cadenas
de aminocidos que se forman como resultado de los procesos de transcripcin y traduccin.

Esquema del proceso de sntesis de protenas

Las protenas cumplen las ms variadas funciones: estructurales, catalticas, inmunolgicas,


entre otras. Los anticuerpos, vitales en el funcionamiento del sistema inmune, son protenas.
Las protenas se encargan de regular la expresin de los genes, de replicar el ADN, adems
de participar en la transduccin de seales y actuar como enzimas del metabolismo celular.
Los aminocidos contienen un grupo amino (-NH2) y un grupo carboxilo (-COOH; cido),
lo que les confiere un carcter anfiptico (molcula que posee dos extremos con polaridades
distintas). Adems, presentan una cadena lateral o grupo radical (R), especfico para cada
aminocido.
Los aminocidos presentes en las protenas se conectan a travs de uniones que reciben
el nombre de enlaces peptdicos, que son el resultado de la reaccin del grupo carboxilo
de un aminocido con el grupo amino del aminocido siguiente, con lo cual se produce la
eliminacin de una molcula de agua.

Grupos radicales
Como se observa en la figura, la estructura general de un aminocido se establece por la
presencia de un carbono central alfa unido a un grupo carboxilo, a un grupo amino, a un
Estructura bsica hidrgeno y a un grupo radical.
de un aminocido
Segn las caractersticas de su grupo radical, los aminocidos se clasifican habitualmente en:
H
grupo amino
Neutros polares, polares o hidrfilos: serina (Ser), treonina (Thr), cistena (Cys),
glutamina (Gln), asparagina (Asn) , tirosina (Tyr) y glicina (Gly).
H 2N C COOH Neutros no polares, apolares o hidrfobos: alanina (Ala), valina (Val), leucina (Leu),
isoleucina (Ile), metionina (Met), prolina (Pro), fenilalanina (Phe) y triptfano (Trp).
grupo de grupo
cadena R carboxilo Con carga negativa o cidos: aspartato (Asp) y glutamato (Glu).
lateral
Con carga positiva o bsicos: lisina (Lys), arginina (Arg) e histidina (His).
tomo de
carbono central Aromticos: fenilalanina (Phe), tirosina (Tyr) y triptfano (Trp), ya incluidos en los
grupos neutros polares y neutros no polares.

36 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Plegamiento de protenas:
funcin de las chaperonas
Las protenas sintetizadas en la clula deben organizarse de tal manera que posean una Ampliando
conformacin funcional, ya que la actividad biolgica de una protena depende de su MEMORIA
correcto plegamiento. Si una protena no se pliega de modo adecuado, no podr ejercer su En 1973, Christian Anfinsen
funcin. La estructura tridimensional de una protena en condiciones fisiolgicas se conoce postul la hiptesis
termodinmica para explicar
como estructura nativa. Esta se considera la ms estable de todas las posibles y es adems cmo las protenas adquiran su
la estructura funcionalmente activa. La informacin que dirige el plegamiento correcto se conformacin tridimensional.
encuentra en la secuencia primaria de las protenas, es decir, en la secuencia de aminocidos. Esta hiptesis postula que la
Sin embargo, la correcta interpretacin de esta informacin depende del ambiente celular. Si estructura tridimensional de
una protena en su ambiente
cambiamos las condiciones ambientales, la estructura nativa se pierde, proceso que se conoce
fisiolgico normal est
como desnaturalizacin. Por ejemplo, a altas temperaturas, las protenas pueden perder su determinada por la secuencia
conformacin o estructura tridimensional. Tambin se puede producir la desnaturalizacin de aminocidos que la
de una protena mediante cambios drsticos de pH o al aadir agentes caotrpicos, como la componen.
urea o el clorhidrato de guanidinio, o mediante disolventes orgnicos como el etanol.

Plegamiento espontneo y protenas chaperonas desnaturalizacin

En algunos casos, las protenas que han perdido su organizacin tridimensional debido
a la desnaturalizacin pueden recuperar su estructura nativa en un proceso conocido
como renaturalizacin. El experimento de Anfinsen demostr que bajo las condiciones
protena
adecuadas, casi todas las protenas pueden desplegarse y volver a replegarse al menos in plegada
vitro. Este proceso se conoce como plegamiento espontneo e implica que en la secuencia
primaria de cada protena reside toda la informacin necesaria para que estas adquieran su
conformacin correcta.
En el experimento de Anfinsen, la ARNasa, una enzima encargada de degradar la molcula de
ARN, se denatur con urea, compuesto que rompe los puentes de hidrgeno. Como la ARNasa
tambin posee enlaces disulfuro (interaccin entre los tomos de azufre de dos cistenas),
se rompieron estos enlaces mediante un agente reductor (mercaptoetanol). Luego de este renaturalizacin
tratamiento, la ARNasa se volvi inactiva. Cuando se removieron la urea y el mercaptoetanol,
la enzima comenz a funcionar de nuevo. Cmo puedes explicar este resultado? Representacin de la renaturalizacin
de la enzima ARNasa.
A pesar de que las protenas poseen la informacin
para plegarse en su secuencia primaria, la mayora no
lo hace durante su sntesis, sino que necesitan la ayuda
de unas protenas especiales, llamadas chaperonas
moleculares. La funcin de estas es participar en el
plegamiento de las protenas nuevas para que pasen de
chaperona
un estado desplegado o parcialmente plegado a adquirir
su conformacin tridimensional final.
protena
Algunas chaperonas no son especficas e interactan con desplegada
una amplia variedad de protenas; otras, sin embargo,
son altamente especficas para sus protenas blanco.
Muchas de las chaperonas son llamadas tambin
protenas de choque trmico (o heat-shock proteins)
debido a que su sntesis aumenta cuando las clulas
son expuestas a altas temperaturas. Este es un proceso
complejo chaperona-protena protena plegada
compensatorio de las clulas, ya que a altas temperaturas
se produce una mayor cantidad de protenas desplegadas
o con plegamientos anmalos. Existen varias clases de chaperonas. Se denominan con el prefijo Hsp, como sigla de
heat-shock proteins, y un nmero que da cuenta de su peso molecular.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 37


Estructura de las protenas
Se distinguen cuatro niveles de organizacin en la estructura de una protena: primaria,
secundaria, terciaria y cuaternaria.

Estructura primaria y secundaria de las protenas


El orden o secuencia de los aminocidos de un polipptido (ms de diez
aminocidos) que se ha sintetizado en el ribosoma corresponde a su estructura
primaria (ver 1).
Para cumplir su funcin, las protenas necesitan adoptar una estructura
tridimensional y, aunque para cada protena se establece una conformacin nica,
existen dos patrones caractersticos. Estos se conocen como alfa hlice y lmina
beta, y corresponden a la estructura secundaria de una protena (ver 2). Ambos
tipos resultan de la unin, mediante puentes de hidrgeno, entre los grupos amino
(N-H) y carboxilo (C=O) de la cadena polipeptdica, proceso que no involucra a
los grupos radicales de los aminocidos.
Una alfa hlice se genera cuando una protena da una vuelta sobre s misma y
forma una estructura helicoidal que se estabiliza gracias a los enlaces tipo puente
de hidrgeno que se establecen cada cuatro aminocidos, y que unen el grupo
C=O del primer aminocido con el grupo N-H del cuarto. La hlice da un giro
completo cada 3,6 aminocidos.
El centro de muchas protenas contiene lminas beta, tambin llamadas hojas o
sbanas beta. A diferencia de las alfa hlices, las lminas beta se pueden formar
entre distintas cadenas polipeptdicas o entre distintas zonas de una misma
El primer modelo de lmina beta se cadena proteica, es decir, pueden formar interacciones intra e intermoleculares.
hizo tras analizar los datos de Las cadenas laterales o grupos radicales de aminocidos adyacentes en una
difraccin de rayos X de la fibrona de lmina beta se encuentran en lados opuestos y no interactan entre ellos. La
la seda, protena producida por el conformacin tipo lmina beta da como resultado una estructura bastante rgida.
gusano Bombyx mori.

Estructura terciaria y cuaternaria de las protenas


La estructura terciaria de una protena generalmente se refiere a la organizacin
tridimensional de un polipptido (ver 3). Se hace referencia a la estructura
cuaternaria cuando una protena est formada por ms de una cadena
polipeptdica (ver 4).
La estructura terciaria resulta del plegamiento y organizacin de la estructura
secundaria, y se estabiliza mediante enlaces formados por los grupos radicales
de los aminocidos.
Muchas de las protenas que contienen dos o ms cadenas polipeptdicas, que es el
caso de las protenas con estructura cuaternaria, se mantienen asociadas gracias a
la interaccin entre los grupos radicales de las cadenas, los puentes de hidrgeno
y las interacciones inicas entre las subunidades. Las protenas formadas por
mltiples cadenas polipeptdicas se denominan protenas oligomricas.

La estructura de la protena queratina, la


principal constituyente del cabello y las uas,
es rica en conformaciones de tipo alfa hlice.

38 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Niveles de organizacin en la estructura de una protena

secuencia de
aminocidos

alfa hlice

lmina beta

3 4

Para GRABAR
La estructura primaria corresponde al orden de los aminocidos en una protena, y determina el tipo de patrones
secundarios (alfa hlice o lmina beta) que adquirir. Las interacciones entre los grupos R de los aminocidos
permiten la conformacin de la estructura tridimensional de una protena o estructura terciaria, y la cuaternaria
en el caso de que se unan varias cadenas polipeptdicas.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 39


A
Enzimas: los catalizadores celulares
Las enzimas son protenas que participan en las transformaciones qumicas de la clula, las
que involucran la creacin de nuevos enlaces entre molculas y el rompimiento de otros. Las
enzimas se unen a una o ms molculas llamadas sustratos, las que por accin de las enzimas
se transforman en productos.
B +
Las enzimas actan como catalizadores de reacciones, ya que tienen la capacidad de
+ aumentar la velocidad de una reaccin metablica, incluso un milln de veces o ms. Como
todos los catalizadores, las enzimas no son consumidas en las reacciones que catalizan;
por lo tanto, pueden ser utilizadas por las clulas cientos de veces. A diferencia de otros
catalizadores, son altamente especficas para sus sustratos.
C
Las enzimas pueden catalizar las reacciones metablicas mediante distintas estrategias, tales
como acercar los sustratos en una posicin favorable (A), estabilizar las cargas del sustrato
(B) o aplicar distorsin en una molcula para favorecer un estado de transicin (C).

sustrato
complejo
Cintica enzimtica
enzima-sustrato La cintica enzimtica estudia cmo las enzimas se unen a sus
sitio sustratos y los transforman en productos. Las enzimas no alteran
activo
el equilibrio qumico de una reaccin. Por lo general, en presencia
de una enzima, la reaccin se produce en la misma direccin que
ocurrira en ausencia de esta, solo que sucede ms rpido.
Para entender mejor cmo funcionan las enzimas, el proceso se puede
enzima
complejo separar en dos etapas. En la primera, el sustrato se une reversiblemente
sustrato enzima-sustrato a la enzima y se forma el complejo enzima-sustrato. El sustrato se
une en un lugar especfico de la enzima, llamado sitio activo. En la
sitio activo segunda etapa, el complejo enzima-sustrato da lugar a la formacin
del producto, y la enzima se libera. Basndose en esta simplificacin,
los cientficos Leonor Michaelis y Maud Leonora Menten propusieron
la ecuacin de Michaelis-Menten para predecir las velocidades de una
reaccin enzimtica a partir de las concentraciones de las molculas
enzima
que reaccionarn.

sustrato productos

Ampliando
MEMORIA
Las enzimas son muy utilizadas
en la industria, como es el
caso de los detergentes con
bioactivos. Estos contienen,
entre otros componentes,
proteasas para remover las enzima complejo
manchas de protenas; lipasas enzima-sustrato
para remover las manchas de
grasa, y amilasas para remover k1 k3
residuos de almidn. E+S ES E+P
k2

En esta ecuacin, k1, k2 y k3 son las constantes cinticas individuales de cada proceso
y tambin reciben el nombre de constantes microscpicas de velocidad.

40 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Anlisis de la ecuacin de Michaelis-Menten


Si analizamos la ecuacin de Michaelis-Menten podemos ver que existe 0,35
una cantidad limitada de sustrato que una molcula de enzima puede Vmx
0,30
procesar en un tiempo determinado. A partir de ello, es posible deducir
que un aumento en la concentracin de sustrato tambin incrementar 0,25

Velocidad de la reaccin
la tasa a la que el producto es formado hasta un valor mximo o 0,20
velocidad mxima (Vmx). En este punto la enzima est saturada 1/2 Vmx
0,15
con sustrato y la velocidad de la reaccin solo depender de cun rpido
la enzima pueda transformar esta cantidad de sustrato. 0,10

0,05
Otro parmetro cintico usado comnmente es la KM, definida como la
KM
concentracin de sustrato necesario para que la velocidad de la reaccin 0,00
I I I I I
sea la mitad de la velocidad mxima (1/2 Vmx); por eso, la KM se mide 0 1000 2000 3000 4000
Concentracin de sustrato
en unidades de concentracin.
Un valor de KM bajo implica que la enzima alcanza su mxima tasa cataltica a bajas
concentraciones de sustrato, lo que indicara que la enzima se une al sustrato en forma muy
eficiente, mientras que un valor de KM alto corresponde a una enzima que se une con poca
afinidad a su sustrato.

Mecanismos de accin enzimtica


Modelo de llave-cerradura. Este modelo
propone que la enzima y el sustrato poseen sitio activo sustratos
conformaciones tridimensionales especficas
y complementarias que les permiten calzar
exactamente a uno con el otro. Tal como su-
cede con una llave y una cerradura, solo el
sustrato con el tamao y la forma correctas
(llave) podr calzar en el sitio activo (cerra-
dura) de la enzima. Este modelo fue propues- enzima complejo enzima-sustrato enzima producto
to por primera vez en 1894 por Emil Fischer
para explicar la especificidad de las enzimas por sus respectivos sustratos. Sin embargo,
el tipo de interaccin planteado por este modelo actualmente es cuestionado, ya que
tiene ciertas limitaciones que no logra explicar, como la estabilizacin del sustrato en su
transicin a producto.
Modelo de encaje inducido. Este es el mode-
lo ms aceptado actualmente para explicar el sustratos
mecanismo de interaccin enzima-sustrato.
Este modelo sugiere que solo el sustrato ade-
cuado es capaz de inducir la conformacin
estructural del sitio activo que le permita a
la enzima realizar su funcin cataltica. En
otras palabras, propone que el sitio activo
contina cambiando y adaptndose hasta
enzima complejo enzima-sustrato enzima producto
que el sustrato est completamente unido a
la enzima. A diferencia del modelo de llave-
cerradura, este plantea que la enzima es una estructura flexible, y que el sitio activo se
adeca continuamente gracias a las interacciones con el sustrato.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 41


Factores que influyen en la actividad enzimtica
Concentracin de sustrato: como vimos anteriormente, si se mantiene constante la
concentracin de la enzima, la velocidad de la reaccin aumenta exponencialmente al
incrementarse la concentracin de sustrato, ya que al haber ms molculas de sustrato,
es ms probable el encuentro con la enzima y con ello la formacin del complejo
enzima-sustrato.
Ampliando Temperatura: aunque cada enzima posee una temperatura ptima de reaccin, en
MEMORIA la mayora de las reacciones qumicas la velocidad de las reacciones enzimticas se
Los inhibidores irreversibles
incrementa al aumentar la temperatura. Esto porque a mayor temperatura, aumenta la
tambin se conocen como
venenos. Un ejemplo es el energa cintica de las molculas y con ello la velocidad de movimiento, lo que facilita
cianuro, el que acta sobre el encuentro del sustrato y la enzima. Sin embargo, sobre los 40 C, la actividad de las
la enzima citocromo oxidasa, enzimas decae drsticamente. A qu crees que puede deberse? Recuerda que las enzimas
que participa en el proceso de son protenas. Al contrario, al bajar la temperatura, tambin disminuye la velocidad de la
respiracin celular.
reaccin enzimtica.
pH: cada enzima cataliza en un determinado intervalo de pH. En este rango habr un pH
ptimo en el que la actividad enzimtica ser mxima. Por debajo del pH mnimo o por
encima del pH mximo la enzima se inactiva, ya que se desnaturaliza. En la mayora de
las enzimas el pH ptimo est prximo a la neutralidad (pH=7), aunque hay excepciones.
Inhibidores: son compuestos que se unen a la enzima y disminuyen o incluso anulan su
actividad. Estos compuestos pueden ser de distintos tipos: iones, molculas orgnicas y
a veces el producto final de la reaccin. Segn su mecanismo de accin, los inhibidores
pueden clasificarse en:
Inhibidores irreversibles: son inhibidores que impiden la actividad enzimtica, ya sea
porque se unen de forma permanente a los grupos funcionales importantes del centro
activo o porque alteran su estructura.
Inhibidores reversibles: son aquellos que se unen a la enzima de forma temporal
mediante enlaces dbiles e impiden su normal funcionamiento, pero no la inutilizan
permanentemente. Los inhibidores reversibles pueden clasificarse en dos subtipos:
Competitivos: son aquellos inhibidores
Inhibidores reversibles similares al sustrato y que son capaces
Inhibidores competitivos Inhibidores no competitivos de unirse al sitio activo de la enzima, lo
que impide la unin del sustrato. Tanto
inhibidor como sustrato compiten por
unirse al centro activo de la enzima. Este
sustrato sustrato
tipo de inhibicin suele anularse cuando se
aumenta la concentracin del sustrato, lo
que desplaza al inhibidor.
No competitivos: en este caso el inhibidor
no compite con el sustrato. Puede unirse
a la enzima en un lugar diferente al sitio
activo y modificar su estructura, lo que
inhibidor dificulta que la enzima se pueda unir con el
sustrato. En otros casos puede unirse sobre
el complejo enzima-sustrato y entorpecer su
enzima desensamblaje y, por lo tanto, la formacin
enzima
inhibidor
de producto.

42 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

A ctividad experimental

Factores que influyen en la actividad enzimtica de la catalasa


Ampliando
Materiales MEMORIA
Para este experimento necesitarn: La catalasa es una enzima que
trozo, 50 - 100 g, de hgado crudo de vacuno o pollo*. se encuentra en casi todos los
organismos y su funcin es
agua oxigenada (perxido de hidrgeno). catalizar la descomposicin
cuchillo y tabla para cortar. del perxido de hidrgeno en
oxgeno y agua. El perxido
tubos de ensayo. de hidrgeno es un residuo
agua, sal, vinagre y hielo o refrigerador. comn del metabolismo
celular, pero dada su
juguera y mechero u horno microondas**. toxicidad debe transformarse
rpidamente en compuestos
* Si no quieren trabajar con carne animal, pueden reemplazarla por papa, pero deben aadir menos peligrosos.
mayor cantidad.
** Si no hay fuente de calor disponible, lleven un trozo pequeo de hgado cocido.

Protocolo experimental
1. Corten el hgado crudo en trozos de 1 - 2 cm. Aadan un volumen igual
Condicin Actividad
de agua (dilucin 1:1) y mezclen en la juguera hasta que est homogneo.
Hgado crudo + agua oxigenada
2. En un tubo de ensayo coloquen 2 mL o una cucharadita de la mezcla.
Solo agua oxigenada
Aadan tres gotas de agua oxigenada. Registren en la tabla lo que sucede.
Hgado hervido + agua oxigenada
3. La aparicin de burbujas se produce por la accin de la enzima catalasa
presente en el extracto de hgado. Diseen un cdigo para medir Hgado congelado + agua oxigenada
la actividad de la enzima segn la cantidad de burbujas o el alto de la Hgado crudo + cido (vinagre) +
columna de burbujas (+++; 0 - 5; etc.). agua oxigenada
4. Para evaluar el efecto del calor, coloquen 2 mL del extracto de hgado (o Hgado crudo + sal + agua oxigenada
una cucharadita) en el horno microondas por 20 segundos o calienten a
bao mara en el mechero por 5 minutos. Aadan tres gotas de agua oxigenada. Registren la actividad enzimtica en su tabla.
5. Para medir el efecto de la baja temperatura, coloquen 2 mL del extracto de hgado (o una cucharadita) en el refrigerador por
30 min o en un recipiente con hielo. Luego la sacan del hielo y aaden tres gotas de agua oxigenada. Registren la actividad
enzimtica en su tabla.
6. Para evaluar el efecto del cambio de pH, pueden aadir una sustancia cida, como el vinagre (o bsica como el bicarbonato de
sodio) a 2 mL del extracto de hgado y agregar tres gotas de agua oxigenada. Registren la actividad enzimtica en su tabla.
7. Para evaluar el efecto de la sal, deben agregar una pizca de sal a 2 mL del extracto de hgado y aadir tres gotas de agua oxigenada.
Registren la actividad enzimtica en su tabla.
Anlisis del experimento
En grupo, contesten las siguientes preguntas:
a. Si consideramos que la cantidad de burbujas refleja la actividad enzimtica de la catalasa, en qu condicin la enzima trabaja
mejor? En qu condicin presenta menos actividad? Expliquen su respuesta teniendo en cuenta las caractersticas de las enzimas.
b. La reaccin qumica de la enzima catalasa es la siguiente:

2 H2O2 = H2O + O2

Identifiquen cada molcula de la reaccin. A qu molcula corresponden las burbujas observadas en el experimento?
c. Cmo podran evaluar la contribucin del sustrato en la reaccin? Qu esperaran encontrar si aaden 10 gotas de perxido?

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 43


Pensamiento cientfico
C iencia paso a paso
etapas del mtodo cientfico Planteamiento del problema
En la clula encontramos una enorme cantidad de reacciones, las que en su gran mayora
1. Planteamiento del problema.
estn catalizadas por protenas con actividad enzimtica. Muchas de esas reacciones no
2. Formulacin de hiptesis. necesariamente requieren de un cambio en la naturaleza de uno de sus participantes, sino
3. Procedimiento experimental. que solo de un cambio en su posicin, como ocurre en las reacciones de transporte facilitado
a travs de la membrana. Estos tipos de reacciones describen ciertos parmetros cinticos
4. Obtencin de resultados. que dan cuenta del comportamiento de cada enzima o transportador en relacin con su
5. Interpretacin de resultados. sustrato. Uno de estos parmetros es la velocidad mxima de la reaccin o Vmx, definida
como la mxima velocidad que alcanza la reaccin cuando el sustrato est en exceso. El otro
6. Elaboracin de conclusiones. parmetro es la KM, definido como la concentracin de sustrato a la que la reaccin alcanza
la mitad de la Vmx (Vmx/2).
cmo se relaciona el proBlema
con la hiptesis?
Un grupo de estudiantes se propuso entender la cintica de un trasportador pasivo de
membrana y para ello plantearon la siguiente pregunta de investigacin:
El problema es la pregunta que
Cmo se relaciona la velocidad de la reaccin (transporte) con la concentracin de
da origen a una investigacin
sustratos (sustancia que ser transportada)?
y la hiptesis es la afirmacin
anticipada que da respuesta a
esta pregunta y que se pone a Procedimiento experimental
prueba durante el desarrollo del
Formen grupos de trabajo y renan los
experimento.
siguientes materiales:

cmo relacionarlos venda para los ojos


correctamente? cronmetro
Paso 1: observar el fenmeno 2 cajas plsticas grandes del mismo tamao
que se desea estudiar e 64 bolitas del mismo tamao, tipo canicas
identificar las variables.
Un estudiante har el papel de transportador
Paso 2: relacionar las variables y se vendar los ojos. Luego se parar frente
en una pregunta. a una mesa en la que estarn las dos cajas
Paso 3: formular una hiptesis a vacas. Tal como se observa en las fotografas,
partir de una prediccin. su misin ser transportar las bolitas que vaya
encontrando en la caja de la izquierda (caja 1) a
Paso 4: poner a prueba la la caja de la derecha (caja 2).
hiptesis y desarrollar el
experimento. Otro estudiante, que administrar las bolitas,
colocar primero una bolita en la caja 1 y el
Paso 5: enfrentar la hiptesis con estudiante vendado deber transportarla a
la interpretacin de los la caja 2 en un tiempo cronometrado de 10
resultados obtenidos. segundos. Luego agregar 4 bolitas a la caja
Paso 6: elaborar una conclusin 1 y se cuantificar el nmero de unidades
que d respuesta al transportadas en otros 10 segundos. De esta
problema planteado. misma forma, se ir aumentando el nmero de
bolitas agregadas a la caja 1 (detalle en la tabla),
pero se mantendr el tiempo que el estudiante
vendado tiene para transportarlas.

44 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Obtencin de resultados
A continuacin se presentan los resultados obtenidos:

[S] Nmero de bolitas en la caja "sustratos" Vo (Nmero de bolitas en la caja "productos")


1 1
4 4
8 7
16 10
32 11
64 11

12 Vmx
Nmero de bolitas transportadas a la

10
caja de "productos"

2
KM
0 I I I I I I I I
0 10 20 30 40 50 60 70
Nmero de bolitas en la caja "sustrato"

Interpretacin de resultados
a. Cul es la variable independiente en esta experiencia?
b. Cul es la variable dependiente?
c. Qu variables se mantienen fijas?
d. Qu ocurre con la velocidad de la reaccin al incrementar la concentracin de sustrato
(nmero de bolitas)?
e. A qu concentracin se alcanza la velocidad mxima?
f. Qu ocurre con la velocidad de la reaccin a altas concentraciones de sustrato?

Formulacin de hiptesis
Considerando los resultados obtenidos y su anlisis posterior, podras elaborar una
hiptesis que d respuesta a la pregunta de investigacin y explique lo observado?

Elaboracin de conclusiones
Considerando la hiptesis inicial y los resultados obtenidos de la experiencia, se acepta o
se rechaza la hiptesis? Comunica tus resultados con tus propias palabras y comprueba que
lo que expreses tenga sentido.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 45


ensamiento cientfico

La controversia de la teora de
los priones y las vacas locas
Antecedentes histricos y anlisis de las fuentes
de discrepancia
Cerca del ao 1700 aparecieron los primeros indicios de animales infectados con lo que
hoy conocemos como encefalopata espongiforme, enfermedad neurodegenerativa. Los
P

ganaderos de Gran Bretaa en esa poca notaron que sus ovejas se rascaban incesantemente,
enfermedad a la que le dieron el nombre de scrapie. Los animales afectados tenan problemas
para mover sus patas y sufran de convulsiones. Esto ltimo evidenciaba que se trataba de un
trastorno del sistema nervioso, lo cual
se corrobor al analizar los cerebros de
estas ovejas, en los que se encontraron
verdaderos agujeros como resultado
de una extensa muerte celular, que le
daba al cerebro un aspecto esponjoso.
Pasaron muchos aos, hasta la dcada
de los 60, cuando el Dr. Daniel Gajdusek
observara una enfermedad similar,
ahora en humanos, en los habitantes
de Papa, Nueva Guinea. Los enfermos
presentaban temblores, descoordinacin
(ataxia) y demencia, acompaados de
una extensa muerte neuronal.
Gajdusek culp a los rituales canbales de la tribu como los responsables de esta enfermedad,
llamada por los aldeanos kuru. Al inyectar los cerebros de chimpancs con material obtenido
de cerebros de pacientes con kuru, los primates presentaron una enfermedad con sntomas
similares a los que se manifestaban en humanos, pero despus de un largo perodo de
incubacin (30 meses). Esta particularidad llev a Gajdusek a postular que el kuru era
causado por un virus lento. Recibi el Premio Nobel de Fisiologa o Medicina en 1976.

Problemtica
La controversia se inici cuando se descubri que el material infeccioso que causaba scrapie
era resistente a la luz ultravioleta, la cual destruye el material gentico (ADN o ARN) de los
patgenos. Ms an, este material infeccioso result ser resistente a la exposicin al calor y al
formaldehdo, agentes que comnmente inactivan a los virus. Mediante filtracin, tambin se
observ que el material infeccioso pasaba incluso los filtros ms estrechos, por lo que deba
ser una partcula extremadamente pequea como para tratarse de un virus o una bacteria.
Con estos antecedentes, la comunidad cientfica postul tres teoras distintas para explicar
la naturaleza del agente infeccioso causal de las encefalopatas.

Hiptesis viral Hiptesis del virino Hiptesis del prion

El agente infeccioso es un virus El agente infeccioso es una El agente infeccioso es una pro-
muy pequeo, con propiedades pequea molcula de cido nu- tena plegada en forma anormal,
atpicas que hacen difcil su cleico asociada con una protena que se propaga en ausencia de
aislamiento. que lo enmascara. material gentico.

46 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Crece la controversia: hiptesis del prion


Antes del descubrimiento de los priones se crea firmemente que todos los patgenos Ampliando
dirigan su replicacin con la informacin contenida en su material gentico. Sin embargo, MEMORIA
el Dr. Stanley Prusiner postul en 1982 la teora del prion (en alusin a las palabras protena Cuando un prion entra en
e infeccin), hiptesis que afirma que la estructura de una protena puede replicarse en un organismo sano, induce
a la forma normal de la
ausencia de material gentico 1. Esta idea caus gran polmica, ya que contradeca el
misma protena (PrPc) para
dogma central de la biologa, el que dicta que la fuente de la informacin replicativa de los que modifique su estructura
organismos radica en los cidos nucleicos. secundaria, lo que provoca
una reaccin en cadena que
produce grandes cantidades
de la protena prion (PrPsc).

La protena infecciosa o PrPsc tiene


una estructura secundaria rica en
lminas beta, mientras que la protena
normal o PrPc posee una estructura
predominante de alfa hlices.

protena normal protena infecciosa

La protena infecciosa o PrPsc, de scrapie, adopta una forma anormal rica en estructura
secundaria tipo lmina beta. Esta forma largos agregados de polmeros insolubles que
inducen la muerte celular. Increblemente, esta protena se reproduce y transforma una
protena normal PrPc (de clula) en una anormal PrPsc, lo que va incrementando la cantidad
de prion existente en los animales afectados.
PrPc PrPsc

Infeccin Replicacin Enfermedad Modificado de Soto et al. Trends


in Neuroscience 2002.
Perodo de incubacin
60 -120 das

3 - 5 das

7 - 40 das

Evidencias a favor de la hiptesis del prion


Ninguna partcula viral, bacteria u hongo se ha relacionado con las encefalopatas
espongiformes en forma concluyente.
No se ha asociado ningn cido nucleico con la infectividad de la enfermedad.
No hay activacin del sistema inmune como se esperara en una infeccin viral.
Existen encefalopatas de origen gentico o hereditario en las que hay mutaciones en el
gen que codifica para la protena PrPc.
Animales transgnicos que carecen del gen de la protena prion no contraen la
enfermedad.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 47


Pensamiento cientfico

Veamos una sntesis hasta ahora


Aparece el scrapie
Se registran casos de scrapie
en ovejas de Europa.

1732 1957 1960

Se descubre el kuru Las encefalopatas


En Nueva Guinea se descubre son infecciosas
un tipo de encefalopata Se transmite
llamada kuru. experimentalmente la
enfermedad de un
animal a otro.

1985
Desastre mdico
Mueren 85 personas despus de
recibir inyecciones con hormona de
Surge la enfermedad de las
crecimiento que provenan de
vacas locas
cadveres infectados con priones.
Miles de bovinos se infectan con
priones, y en el ao 2000 se
sacrifican 180 000 vacas en Europa.
1986 1982

Prion
El Dr. Prusiner postula al prion
como agente infeccioso de
las encefalopatas
espongiformes. Recibe el
Premio Nobel en 1997.

1996

Se determina que la carne de


las vacas locas es fatal para los
2013
seres humanos
Investigaciones actuales
En Inglaterra surge una nueva
Hoy existe gran inters por
forma de encefalopata que
crear mtodos industriales de
afecta a los seres humanos,
diagnstico bioqumico que
denominada nueva variante de
permitan certificar que la
Creutzfeldt Jakob. Se presume
carne para consumo est
que se debe al consumo de carne
libre de priones.
de vacuno infectada por la
enfermedad de las vacas locas.
Detractores de la hiptesis del prion
Debido a lo controversial de la teora del prion, todava existen detractores que insisten en
la existencia de un virus causante de la enfermedad. Por muchos aos, el grupo liderado por
la Dra. Laura Manuelidis en la Universidad de Yale ha propuesto la existencia de un virus
lento, basados en que algunos lentivirus, como el VIH, poseen largos perodos de incubacin
que se asemejan al caso de los priones. Incluso en 2007 publicaron un artculo que muestra la
presencia de partculas virales en una pequea proporcin de clulas infectadas con priones
in vitro2. Sin embargo, an no existe evidencia que sostenga la validez de esta teora en
animales de experimentacin.

48 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

ltima evidencia a favor de los priones


Quizs la evidencia ms definitiva a favor de la hiptesis del prion fue entregada por un
cientfico chileno. El Dr. Claudio Soto y su grupo de la Universidad de Texas demostraron
que la PrPsc producida en un tubo de ensayo puede provocar la enfermedad de los priones
cuando se inyecta en animales sanos3. Sin embargo, an quedan muchas interrogantes acerca
de qu es lo que induce la transformacin de las primeras protenas PrPsc.

Referencias
1
Prusiner SB (November 1998). "Prions". Proceedings of the National Academy of Sciences of
the United States of America 95 (23): pp. 1336383.
2
Manuelidis L, Yu ZX, Barquero N, Banquero N, Mullins B (February 2007). "Cells infected
with scrapie and Creutzfeldt-Jakob disease agents produce intracellular 25-nm virus-like
particles". Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America 104
(6): pp. 196570.
3
Castilla J, Sa P, Hetz C, Soto C (April 2005). "In vitro generation of infectious scrapie
prions". Cell 121 (2): pp. 195206.

A ctividad
1. En grupo, discutan si la siguiente afirmacin apoya o es contraria a la hiptesis del prion.

Cuando se transmiten pequeas cantidades de PrPsc de un organismo enfermo a uno sano


de otra especie, en este ltimo aparecen cantidades altas de PrPsc, protena que posee la
estructura primaria (aminoacdica) de la especie receptora.

2. Segn la respuesta anterior, propongan y dibujen estructuras primarias y secundarias


para cada caso.
PrPsc ratn PrPc hmster ?

Ratn infectado Hmster sano Hmster enfermo


Fuente de PrPsc

3. La replicacin de los priones se dirige por la estructura secundaria de la protena


infecciosa. Predigan qu sucedera si la estructura primaria de la protena PrPc del
receptor fuese extremadamente dismil a la del dador.
4. Por qu creen que la protena PrPsc es capaz de agregarse y formar polmeros, mientras
que la PrPc no lo hace? Consideren los tipos de interacciones que forman las alfa hlices
y las lminas beta.
5. Realicen una investigacin bibliogrfica sobre el tema de los priones e identifiquen las
fuentes de discrepancia entre las posturas. No olviden incluir las citas de las referencias
que utilicen para construir su trabajo.

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 49


Biotecnologa
El trmino biotecnologa puede resultar relativamente nuevo para las personas en general.
Pero en realidad es una herramienta que est presente en la vida cotidiana ms de lo que
imaginamos. La biotecnologa se define como el uso de organismos vivos para la obtencin
de un bien o servicio til para el ser humano.
La biotecnologa se remonta a cientos de aos y estaba presente en actividades tan cotidianas
como en la fabricacin del pan, la produccin del queso y la fermentacin del vino.
Aunque antes no se saba bien cmo ocurran todos estos procesos, las personas utilizaban
microorganismos para su beneficio. Estas aplicaciones constituyen lo que hoy se conoce
como biotecnologa tradicional, gracias a la cual se obtenan y utilizaban los productos
del metabolismo de ciertos microorganismos. Actualmente, los cientficos comprenden con
mayor claridad cmo ocurren los procesos biolgicos implicados en la biotecnologa, lo
que ha permitido desarrollar nuevas tcnicas con el objetivo de copiar, modificar y mejorar
algunos de estos procesos de origen natural y aplicarlos a nuevas reas de la industria.
Estos avances han dado origen a la biotecnologa moderna, que surge en la dcada de 1980
y utiliza estas tcnicas mejoradas, denominadas en su conjunto ingeniera gentica, para
modificar y transferir genes de un organismo a otro. Ejemplo de la biotecnologa moderna es
la fabricacin de la insulina recombinante, enzima producida en bacterias para el tratamiento
de la diabetes.
La tecnologa del ADN recombinante o ingeniera gentica ha permitido el mejoramiento de
los cultivos vegetales. Por ejemplo, es posible transferir un gen proveniente de una bacteria
a una planta, lo que le confiere a la planta una resistencia a las larvas de un insecto, ya que
el gen de la bacteria permite que la planta produzca una protena que la protege del ataque.

A ctividad
1. Considerando la definicin de biotecnologa, encierra aquellos productos que se generan
gracias a tcnicas biotecnolgicas. Explica tu respuesta para cada caso.

Dolly

50 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Los griegos realizan la


rotacin de cultivos para
mantener la fertilidad de Se purifican las
los suelos. primeras enzimas.

1750 a. C. 250 a. C. 100 a. C. 1833

Los chinos usan polvo


Los sumerios
de crisantemo como
fermentan cerveza.
antibitico.

Se introduce el
trmino gentica.
Por primera vez se
emplea el trmino 1906
Se descubre biotecnologa.
la penicilina.

1929 1919 1914

Se utilizan bacterias
para tratar aguas
servidas.

Avery descubre que


el ADN es el factor
Se realiza el primer
transformante.
experimento de ADN
Se obtiene la primera
recombinante con
1943 planta transgnica.
genes bacterianos.

1953 1973 1983


Se inventa la tcnica de PCR,
Watson y Crick que permite amplificar genes
establecen la en un tubo de ensayo.
estructura de la
doble hlice.

Se completa la Se utilizan microorganismos


secuenciacin del genoma para limpiar el derrame de
humano y se publica para petrleo del barco Exxon Valdez.
acceso y conocimiento de
todo el mundo.
1989
2010 2001 1996

Se crea la primera clula Clonacin de Dolly.


sinttica, tomando como
base una bacteria.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 51


Ingeniera gentica: tecnologa del ADN
recombinante
Gran parte de la biotecnologa moderna o ingeniera gentica utiliza las tcnicas del
ADN recombinante. La tecnologa del ADN recombinante se define como una serie
de procedimientos que permiten unir (o recombinar) diferentes segmentos de ADN,
generalmente de organismos de especies distintas.

Clonacin molecular
La tcnica del ADN recombinante se fundamenta en los genes. Estos pueden aislarse y
amplificarse para facilitar su estudio y hacer uso de ellos en biotecnologa. Un mtodo de
aislamiento y amplificacin de un gen de inters es el proceso de clonacin, mediante el
cual el gen se inserta en otra molcula de ADN que sirve como vehculo o vector para que
AYUDA
este pueda ser replicado en clulas vivas. Cuando estos dos ADN se combinan, el resultado
Los palndromos son palabras
es una molcula de ADN recombinante. La clula hospedera o husped (la que recibe el
o frases que se leen igual de
izquierda a derecha, que de ADN recombinante) se replica idnticamente, lo que genera un clon en el que se produce
derecha a izquierda, como la la replicacin del vector y del ADN recombinante que contiene. Al amplificarse el ADN
frase Se van sus naves. recombinante, este puede ser purificado y analizado.

Insercin de genes de inters


Cmo se introduce un segmento de ADN o un gen de inters en un vector?

Paso 1
El primer paso en el proceso de clonacin es el aislamiento y la purificacin del ADN
del organismo que se quiere estudiar. En general, se utilizan enzimas de restriccin o
endonucleasas para extraer un fragmento de este ADN o un gen particular. Las enzimas de
restriccin son protenas que cortan el ADN doble hebra en secuencias especficas, llamadas
de restriccin, que son palindrmicas, es decir, tienen la misma secuencia de nucletidos en
ambos sentidos, tanto de 5 a 3 como de 3 a 5. La mayora de las enzimas de restriccin al
cortar el ADN generan extremos cohesivos o pegajosos, los que permiten que el fragmento
escindido se pegue por complementariedad de bases con otra secuencia de ADN que es
cortada con la misma enzima.

T T C C
ADN A G A A G
A A G G
T C T T C

enzimas de
restriccin

T T C C
A A G
G G
C
extremos cohesivos

A G
A A
T C T T

52 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Paso 2
El gen de inters que fue cortado con la enzima de restriccin se introduce en un vector de Para GRABAR
clonacin. Los vectores ms usados son los llamados plsmidos, que son ADN circulares de La biotecnologa y la ingeniera
pequeo tamao que permiten la expresin de los genes que en ellos de insertan. Pueden gentica tienen aplicaciones
mantenerse como elementos extracromosomales en bacterias u otras clulas. Llevan pocos en diversas reas de
genes y no son indispensables para el crecimiento y sobrevida de la clula husped. Los investigacin industrial, como
plsmidos pueden transferirse de un organismo a otro, por eso se usan en ingeniera gentica el desarrollo de alimentos
como vectores de clonado y expresin. y cultivos mejorados, el uso
de medicamentos para el
El plsmido utilizado debe contener un sitio nico de corte para la enzima de restriccin, de tratamiento de enfermedades,
manera que se abra y genere extremos cohesivos compatibles con el gen de inters escindido. entre muchas otras.

Procedimiento de insercin de un gen en un plsmido y amplificacin del ADN clonado

vector gen de inters


ADN que contiene gen
de inters

1 3

Tanto el plsmido como la


secuencia de ADN por clonar
(gen) se cortan con la misma
enzima de restriccin.

2 4

Al mezclar ambas secuencias


de ADN, estas se unen por
complementariedad de bases
y forman un plsmido hbrido 2
4
que contiene el gen de inters.
Se transfieren las bacterias
a un medio de cultivo donde
3 se multiplican y se pueden
Se introduce el vector a una reconocer las que poseen
clula husped, en este caso el gen de inters que fue
a bacterias. insertado en el plsmido.

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 53


Plantas y animales transgnicos
Las plantas transgnicas han sido diseadas por ingeniera gentica, mediante tcnicas
de ADN recombinante, para producir organismos con caractersticas nuevas. Las plantas
transgnicas pueden generarse por la infeccin de vectores que llevan un gen de inters o
con herramientas de biobalstica, para lo cual se utiliza una pistola que introduce el ADN
forneo dentro de las clulas vegetales.
Otro mtodo empleado para generar plantas transgnicas es la infeccin con Agrobacterium
tumefaciens, organismo que introduce tumores en las plantas que infecta, ya que inserta
genes de su plsmido en las clulas de la planta infectada.
El trmino animal transgnico hace referencia a cualquier animal al que se le ha modificado
deliberadamente su genoma. Un ejemplo es la integracin de nuevos genes mediante las
tcnicas del ADN recombinante.
La tcnica de biobalstica o gene gun
permite obtener nuevas variedades de Los animales transgnicos pueden ser creados mediante la tcnica de microinyeccin de
plantas. Con este instrumento se ADN, la que permite la insercin directa del ADN de inters dentro de vulos fertilizados.
disparan partculas de oro o tungsteno Estos vulos ahora transgnicos son transferidos a una madre sustituta para que se desarrolle
revestidas de plsmidos que llevan un
ADN de inters para modificar una el nuevo organismo transgnico.
planta y generar un organismo
transgnico.

Procedimiento de obtencin de un transgnico

Con qu fin se producen plantas transgnicas? Agrobacterium


tumefaciens plsmido
Para incrementar su valor nutricional. partculas con gen
de inters
Para conferirles resistencia a insectos.
Para conferirles resistencia a enfermedades que
pistola
atacan los cultivos, como el virus mosaico del tabaco
proceso de infeccin de
que infecta a los tomates. clulas de la planta
bombardeo de
Para conferirles resistencia a herbicidas. partculas a las
clulas
Para producir plantas que puedan vivir en ambientes
extremos, como suelos con alta concentracin de sal.
Para generar medicamentos (biofrmacos) como
reemplazo de la hormona de crecimiento humano.
cromosomas con el
gen de inters
Con qu fin se producen animales transgnicos? integrado
Para la investigacin biomdica, ya que al insertar un
gen con una funcin desconocida se puede estudiar clula vegetal

su efecto en animales.
Para la produccin de nuevos medicamentos en la
industria farmacutica y as estudiar su eficacia y
toxicologa.
Para su uso como productores mejorados de leche,
carne y hormonas. multiplicacin
de clulas planta transgnica
Para crear xenotransplantes, es decir, la utilizacin
de rganos de otros animales en seres humanos. Esquema de transferencia mediada por Agrobacterium (izquierda) y por
bombardeo de partculas (derecha).

54 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

Clonamiento de mamferos
Qu es el clonamiento de organismos? Cuando hablamos de organismos clones nos
referimos a seres vivos cuya descendencia es genticamente idntica a la de sus padres.
Los animales que se reproducen asexualmente son ejemplos de clones naturales, como
las bacterias. Sin embargo, en los organismos superiores, por ejemplo los mamferos,
no es posible la reproduccin asexual natural; por lo tanto, el clonamiento en el
laboratorio sera la nica forma de reproducir asexualmente a un organismo sexuado.
Los organismos clones pueden ser creados mediante la tcnica de transferencia
nuclear, que consiste en la transferencia del ncleo de una clula somtica a un vulo. Imagen del hipocampo del ratn transgnico
Brainbow, el que permite visualizar varios tipos
Recuerda que una clula somtica es cualquier clula del cuerpo que no es una clula de clulas nerviosas en distinto color.
sexual o germinal; por ejemplo, un glbulo blanco o una clula de la piel. En el proceso
de transferencia nuclear, el ncleo de una clula somtica es aislado e insertado en un
vulo cuyo ncleo ha sido previamente removido o destruido. El vulo con el nuevo
ncleo es estimulado para que se divida y diferencie, y luego es colocado en el tero
de una madre sustituta. El organismo clon tendr el mismo fenotipo externo, es decir,
las mismas caractersticas del organismo donante del ncleo.
La oveja Dolly fue clonada en 1997 por los investigadores del Instituto Roslin en
Escocia, quienes utilizaron esta tcnica de transferencia nuclear con algunas
variaciones. Primero fusionaron el vulo enucleado con la clula somtica, y luego La tcnica de microinyeccin permite integrar
implantaron el vulo estimulado en la madre sustituta de Dolly. ADN forneo en un vulo.

Procedimiento de obtencin de un clon

oveja con cara negra

remocin del ncleo

el gen de inters
es aislado en el
laboratorio

vulo

fusin del vulo


anucleado con la
clula somtica

el gen de inters se
inyecta en un vulo

clula somtica

vulo fusionado
con nuevo ncleo
animal transgnico que
expresa un nuevo gen oveja de cara blanca
el vulo se implanta en
una madre sustituta

oveja de cara
blanca (clon)

Procedimiento de obtencin de un animal transgnico.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 55


El siguiente organizador grfico resume las relaciones entre los principales conceptos abordados en la unidad.

errores de lectura salud


replicacin pueden desencadenar
mutaciones
contribuy al sus aportes
desarrollo de se aplican en
se generan dos
copias por divisin celular
ingeniera
investigacin
previo a la gentica
la secuenciacin del genoma
est compuesto por ADN
Proyecto Genoma Humano
azcar base
Completa los trminos faltantes en los recuadros asignados para ello.

enfermedades
desoxirribosa nitrogenada
errores de lectura
la ARN polimerasa transcripcin pueden desencadenar
protenas alteradas
participa de la
Sntesis

errores de lectura su plegamiento


su determinacin como molcula de la herencia
fue gracias a las investigaciones de
para formar un ARNm pueden desencadenar anmalo puede
producir
el que participa en la
Griffith pH
O rganizando favoritos

Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


Avery, MacLeod y McCarty para la
inhibidores traduccin
Hershey y Chase sntesis de
Watson y Crick
Meselson y Stahl
factores que influyen enzimas las con actividad protenas
concentracin en su actividad cataltica son
de sustrato

56
Modelamiento de pregunta PSU 1 2 3
C argando disco
Te invitamos a resolver el siguiente ejemplo de pregunta de anlisis que tiene relacin con la clonacin.

1. En la ilustracin se representa la clonacin de un


mamfero por transferencia nuclear, como es el
caso de la oveja Dolly.
De este experimento es correcto deducir que:
I. el ncleo extrado de la clula somtica con-
tiene toda la informacin gentica necesaria
para dar origen a Dolly.
II. al obtenerse un organismo clon, el fenotipo
de este es igual al del vulo donante.
III. se reprodujo asexualmente a un mamfero de
reproduccin sexual.

A. Solo I
B. Solo II
C. Solo III
D. Solo I y III
E. I, II y III

A continuacin analicemos las respuestas.


A. Incorrecta. El ncleo de una clula somtica del organis- C. Incorrecta. Los mamferos son organismos que se repro-
mo donante posee toda la informacin gentica necesaria ducen sexualmente, pero la clonacin por transferencia
para generar a un individuo completo. Por lo tanto, Dolly nuclear se puede considerar como un tipo de reproduccin
tendr la misma informacin gentica que la oveja do- asexual, ya que solo incluye la informacin gentica de un
nante del ncleo de la clula somtica, no de la que dona progenitor o donante. Si bien la opcin III es correcta, esta
el vulo anucleado ni de la que la gesta. Si bien la opcin alternativa excluye a la opcin I, que tambin lo es.
I es correcta, esta alternativa excluye a la opcin III, que
D. Correcta. Esta alternativa incluye a las dos opciones que ya
tambin lo es.
hemos considerado correctas.
B. Incorrecta. Los animales generados a travs de transfe-
E. Incorrecta. Aunque incluye dos opciones que son correctas,
rencia poseen un fenotipo externo idntico al organismo
la opcin II no lo es; por lo tanto, la alternativa se descarta.
donante del ncleo. Por ejemplo, en el caso de Dolly, su
fenotipo cara blanca era igual al de la oveja donante de n-
cleo, en cambio la oveja que don el vulo receptor era de
cara negra. Sin embargo, debemos considerar que pueden
encontrarse algunas pequeas variaciones en el organismo
clon, ya que solamente el ADN nuclear es exactamente el
mismo que contiene la clula donante. El ADN mitocondrial,
que proviene de las mitocondrias ubicadas en el citoplasma
del vulo receptor, puede contener informacin gentica
distinta. La transferencia nuclear genera, por lo tanto, una
combinacin de ambos genomas, diferente a la que existe
en las clulas donantes y receptoras.

Entonces, la alternativa correcta es D


A B C D E
1

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 57


Evaluacin final
V erificando disco
I. Marca la alternativa que consideres correcta. 4. El siguiente esquema representa las dos hebras de
nucletidos del ADN.
1. Ordena de menor a mayor compactacin la organiza- 2
cin del ADN, siendo:
1: solenoide.
2: cromosoma.
3: doble hlice.
4: nucleosoma.
A. 4 2 1 3.
B. 2 1 4 3.
C. 3 1 4 2.
D. 1 2 3 4.
E. 3 4 1 2. 1
3
2. En la siguiente imagen se muestra la infeccin de
una bacteria por bacterifagos. Las colas proteicas se A qu corresponden, respectivamente, las molculas
marcaron con 14C y las cabezas con 32P. Qu tomos rotuladas como 1, 2 y 3?
encontraras en la bacteria y en los nuevos virus? A. nucletido, ribosa, citosina.
B. ARNm, desoxirribosa, adenina.
bacterifagos 32
P C. nucletido, desoxirribosa, timina.
D. nucletido, desoxirribosa, citosina.
14
C E. nucletido, base nitrogenada, azcar.

5. Los aminocidos son las unidades bsicas de las pro-


tenas. La unin entre dos aminocidos es:
bacteria
A. de tipo fosfodister.
B. entre un amino y un hidroxilo.
A. Solo el 32P en la bacteria y en los nuevos virus. C. entre un amino y un carbonilo.
B. Solo el 14C en la bacteria y en los nuevos virus. D. entre un amino y un carboxilo.
C. Solo el 32P en la bacteria y no en los nuevos virus. E. entre un hidroxilo y un carbonilo.
D. Solo el 14C en la bacteria y no en los nuevos virus.
E. Ambos tomos en la bacteria y en los nuevos virus. 6. Son modificaciones del ARNm en eucariontes:
A. la poliadenilacin.
3. La siguiente secuencia de ADN cambi durante el
B. el casquete 3 CAP.
ciclo de vida de una clula:
C. el corte y empalme.
Secuencia 1: 5 ACGGCCTTCAAGTC 3 D. la adicin de colas de poliU.
Secuencia 2: 5 ACGGCCTTCAAGTCAGTC 3 E. A y C son correctas.

Al respecto, es correcto afirmar que este cambio ocu- 7. La conformacin de alfa hlice es un ejemplo de:
rri por: A. estructura primaria.
A. delecin. B. estructura secundaria.
B. inversin. C. estructura terciaria.
C. duplicacin. D. estructura cuaternaria.
D. traslocacin. E. secuencia aminoacdica.
E. duplicacin invertida.

58 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

8. Cul es la funcin de las chaperonas moleculares? I. entre 0 y Q es variable.


I. Ayudar en el plegamiento de las protenas II. aumenta en funcin de la concentracin de
nuevas. sustrato.
II. Disminuir la temperatura de las protenas de III. disminuye a concentraciones de sustrato supe-
choque trmico. riores a Q.
III. Llevar protenas desplegadas a su conformacin A. Solo I
tridimensional final. B. Solo II
A. Solo I C. Solo I y II
B. Solo II D. Solo I y III
C. Solo I y II E. I, II y III
D. Solo I y III
11. El siguiente grfico muestra una reaccin qumica.
E. I, II y III Ten presente que la energa de activacin (Ea) es la ba-
rrera energtica que los sustratos deben superar para
9. El siguiente grfico muestra la actividad enzimtica
transformarse en productos.
entre un individuo normal y uno que ha sufrido una
mutacin.
Sustratos
(Ea) sin enzima
100

Energa
Velocidad de la reaccin (%)

(Ea) con enzima


Normal
Mutacin

50
Productos

Tiempo

0 A partir de su anlisis, se puede inferir correctamente que:


Concentracin de sustrato (mM)
I. sin enzima se acelera la reaccin qumica.
A partir del anlisis grfico se puede afirmar que la mu- II. la enzima disminuye la energa de activacin.
tacin afect el segmento de la protena que determina: III. es necesario superar la energa de activacin
para obtener productos.
A. la afinidad de la enzima por el sustrato.
A. Solo I
B. la afinidad de la enzima por el producto.
B. Solo II
C. el rango de pH al que funciona la enzima.
C. Solo III
D. la temperatura a la que funciona la enzima.
D. Solo I y II
E. la unin de cofactores necesarios para la actividad
enzimtica. E. Solo II y III

10. De la interpretacin del siguiente grfico, es correcto 12. Cul(es) de los siguientes componentes se usa(n) en
afirmar que la velocidad de la reaccin: las tcnicas de ADN recombinante para la transferen-
cia de material gentico desde un organismo a otro?
Vmx
I. Plsmidos.
Velocidad de la reaccin

II. Clula husped.


III. Corte con enzimas de restriccin.
A. Solo I.
B. Solo II.
C. Solo III.
O P Q D. Solo I y III.
Concentracin de sustrato
E. I, II y III.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 59


Evaluacin final - Pensamiento cientfico

II. Analiza la siguiente situacin procedimental y El plsmido se incorpor al cultivo bacteriano y luego
luego responde. sembraron las bacterias en cuatro placas de Petri con agar
(medio de crecimiento bacteriano), segn muestra la tabla.
Planteamiento del problema y formulacin
de hiptesis Placa 1 Placa 2 Placa 3 Placa 4

Descubren una nueva especie de microorganismo en Agar nutritivo


Agar nutritivo Agar nutritivo Agar nutritivo
+ ambos
la Antrtica. Los cientficos secuencian su genoma y + ampicilina + tetraciclina sin antibiticos
antibiticos
determinan que un gen en particular, al que denominan
gen X, posee una secuencia similar a la enzima encargada
Posteriormente, los cientficos sometieron las bacterias re-
de degradar un sustrato Y. El microorganismo es difcil
combinantes a un medio con sustrato Y, que al degradarse
de cultivar a temperatura ambiente, por lo cual los
emita una coloracin roja.
investigadores decidieron clonar el gen X en una bacteria
para realizar los estudios en el laboratorio.
Obtencin e interpretacin de resultados
Con la informacin entregada, plantea la hiptesis
Si el plsmido recombinante incorpor el gen X, en cul
experimental.
de las placas deberan crecer las bacterias recombinantes?
Por qu?

Procedimiento experimental
Para probar su hiptesis, los investigadores desarrollaron
Se observ coloracin rojiza en los medios de cultivo con
el siguiente experimento: Utilizando tcnicas de ADN
sustrato Y de bacterias provenientes de las placas 1 y 4.
recombinante, insertaron el gen desconocido (X) en un
plsmido que adems contiene un gen que le confiere
resistencia a la ampicilina y otro gen que le confiere Elaboracin de conclusiones
resistencia a la tetraciclina, dos antibiticos. Utilizaron una
enzima de restriccin, cuyo sitio de corte est en el gen de Los investigadores concluyeron que el gen X corresponde a
resistencia a la tetraciclina, para insertar el gen X. una enzima encargada de la degradacin del sustrato Y en
el microorganismo de la Antrtica. Cmo llegaron a esta
plsmido plsmido conclusin?
vector recombinante
gen de inters
Amp Amp
Tci gen de inters
incorporado
sitio de corte
de enzima de
restriccin

60 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3
C errar sesin
I. Revisa tus respuestas de alternativas.

Mi revisin Logro
Pregunta Contenido evaluado Habilidad Clave
Correctas Incorrectas Omitidas alcanzado
1 Organizacin y replicacin Recordar
del ADN.
2 Comprender
Pginas 14 a 24.
3 Aplicar
4
4 Aplicar
5 Sntesis de protenas. Recordar
6 Pginas 25 a 31. Recordar
7 Comprender
4
8 Comprender
9 Actividad enzimtica. Aplicar
10 Pginas 34 a 49. Analizar
11 Analizar 3
Procedimientos
biotecnolgicos.
12 Recordar
Pginas 50 a 55. 1

II. Revisa los criterios que se deben considerar para la respuesta correcta de la situacin procedimental.

Etapa del mtodo Criterios


La hiptesis debe formularse considerando que en el planteamiento del problema se menciona que la secuen-
Planteamiento del cia del gen X se asemeja mucho a la de una determinada enzima y, por ende, es importante recordar que la
problema y formulacin funcin de las protenas est relacionada con su estructura, la que a su vez est determinada por su secuen-
de hiptesis. cia. Por lo tanto, era muy probable postular que el gen X tuviese la misma funcin que la enzima encargada
de degradar el sustrato Y.
La respuesta se elabora a partir de la correcta interpretacin de los resultados de la tabla. Las bacterias
debieran crecer en las placas 1 y 4. Como resultado de la insercin del gen X, la secuencia del gen de re-
Obtencin e interpretacin
sistencia a la tetraciclina se vio alterada, por lo cual las bacterias no podrn crecer en medios que contengan
de resultados.
ese antibitico. Adems, como el gen de resistencia a la ampicilina est intacto, las bacterias podrn crecer en
medios con ese antibitico o sin antibiticos.
La conclusin de los investigadores se puede inferir a partir de los resultados obtenidos, los que concuerdan
Elaboracin de
con la hiptesis planteada inicialmente. Las placas 1 y 4 tenan las condiciones para que las bacterias con el
conclusiones.
gen X pudieran crecer y degradar el sustrato Y.

Mi ESTADO
Anota el nivel de logro de tus aprendizajes de la unidad segn la categora de desempeo dada: 1. Por lograr; 2. Medianamente logrado;
3. Bien logrado.

Comprend cul es la importancia del material gentico y sus caractersticas.

Conoc el proceso de transcripcin y sntesis proteica.

Analic la cintica de reacciones enzimticas.

Comprend y apliqu los principios bsicos de ingeniera gentica y biotecnologa.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 61


Unidad

2 Microbios
y nuestros
sistemas de
defensa

A B
C D MEN de inicio
Qu aprenders? Para qu? Dnde?
Relacin entre procedimientos Reconocer cmo se relacionan los resultados obtenidos en una investigacin Pginas 64, 65, 88,
experimentales y resultados obtenidos. con el procedimiento experimental seguido. 89 y 108
Caractersticas y relacin entre seres Reconocer las formas de interaccin permanente que hemos establecido con Pginas 66 a 77
humanos, virus y bacterias. los microbios.
La forma en que se organiza el sistema Describir los componentes qumicos, celulares y de tejidos y rganos que Pginas 78 a 91
inmune: sus componentes innatos y constituyen el sistema defensivo del cuerpo humano y diferenciar los
adaptativos. procesos involucrados en la respuesta inmune.
El contexto en que se descubri el rol de Evaluar el impacto en la sociedad de ciertas aplicaciones tecnolgicas al Pginas 80 y 81
los microbios en las enfermedades. servicio del mejoramiento de nuestras condiciones de vida y argumentar de
acuerdo con los conocimientos cientficos.
Las causas inmunolgicas de varios Conocer las causas de la incompatibilidad de los grupos de sangre y de Pginas 92 a 97
fenmenos relativos a la salud, como los los rganos trasplantados, el origen de las alergias y de las enfermedades
grupos de sangre y las alergias. autoinmunes.
La relacin del ser humano con las Conocer y dimensionar los alcances que tiene el estudio de las enfermedades Pginas 98 a 103
enfermedades infecciosas. infecciosas y algunos de sus efectos concretos.

62 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Los seres humanos nos relacionamos permanentemente

ABRIR sesin
con otros seres vivos, especialmente con aquellos con
los que convivimos sin darnos cuenta, que ocupan
nuestra boca, repletan nuestro intestino y se distribuyen
cmodamente en los surcos y pliegues de la piel. Para
comenzar, te invitamos a contestar algunas preguntas
referidas a los temas que abordaremos juntos a lo largo
de la unidad.

1. Por qu hay bacterias en nuestra boca y en toda


nuestra piel?
2. Por qu las bacterias de la boca no logran acceder a
la sangre que pasa bajo las mucosas?
3. Los virus no estn vivos, pero s producen todo tipo
de enfermedades. Qu son los virus, entonces?
4. Qu quiere decir que tengamos sistemas de
defensa? Cmo pueden estos sistemas discriminar
entre lo que es una amenaza y algo que no lo es?

Un nio pequeo juega al aire libre. Para su sistema inmune esta


conducta es un riesgo o una oportunidad?

Con cada inspiracin, ingresan a nuestro cuerpo miles de


microorganismos. En los pulmones no solo se produce el intercambio
nuevoexplorando.edicionessm.cl de gases. Qu tipos celulares reconoces?

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 63


Evaluacin inicial - Pensamiento cientfico
I nicializando
etapas del Mtodo cientfico A fines del siglo XVII, gracias a los experimentos de Francesco Redi, qued en evidencia que
la teora de la generacin espontnea era incorrecta. Este cientfico italiano demostr que
1. Planteamiento del problema. las moscas no aparecan espontneamente de la carne inerte, sino que provenan de larvas
que haban sido puestas antes por moscas adultas.
2. Formulacin de hiptesis.
El desarrollo del microscopio y la descripcin progresiva de diversos microorganismos
3. Procedimiento experimental.
hizo que muchos investigadores se cuestionaran el origen de tales seres vivos diminutos
4. Obtencin de resultados. que parecan surgir de la nada. La controversia se mantuvo hasta 1745, ao en que John
5. Interpretacin de resultados. Needham prepar un experimento clave: en un frasco de vidrio puso caldo de carne, lo
calent y luego traspas su contenido a otro recipiente que cerr con un corcho. Varios das
6. Elaboracin de conclusiones. despus, retir el corcho y analiz bajo el microscopio la composicin del caldo y encontr
que tena abundantes microorganismos. Luego de obtener este resultado, apoy la idea de que
cMo se relacionan los los microorganismos aparecan espontneamente, sin requerir progenitores de ningn tipo.
resUltados con el procediMiento?
El cientfico y sacerdote italiano Lazzaro Spallanzani era uno de los que no estaban
Los resultados de una conformes con los resultados obtenidos por Needham ni con sus conclusiones, por lo
investigacin se obtienen que decidi elaborar un experimento que permitiera mantener el rechazo a la generacin
al poner en prctica un espontnea, incluso tratndose de organismos microscpicos.
procedimiento experimental
que fue previamente definido. Planteamiento del problema
Usualmente, los resultados son Muchas veces la ciencia vuelve sobre las mismas preguntas, pues las ideas y las historias
registrados en tablas o grficos, personales de cada cientfico influyen en la forma en que se disean los experimentos y
recursos que facilitan su posterior examinan los resultados. En este caso, Spallanzani pensaba que los frascos utilizados por
interpretacin. Needham haban permitido el ingreso de microorganismos; por lo tanto, la pregunta que
quiso responder fue:
pasos para desarrollar Un
procediMiento y obtener Los microorganismos aparecen espontneamente en un caldo aislado
resUltados
y sometido a alta temperatura?

Paso 1: plantear y/o conocer


el problema de Formulacin de hiptesis
investigacin. Para dar respuesta a la pregunta de investigacin,
Paso 2: formular una hiptesis Spallanzani formul dos posibles hiptesis:
relacionando las variables Si los microorganismos aparecen en forma
del problema. espontnea en el caldo, entonces al ser aislados
Paso 3: tener claros los objetivos y destruidos mediante calor, al esperar el
del experimento y, tiempo suficiente volvern a aparecer nuevos
segn eso, determinar microorganismos sin requerir predecesores.
los materiales y Al contrario, Si los microorganismos provienen
procedimientos de otros microorganismos, entonces al ser
necesarios para su aislados y destruidos mediante calor, al esperar
cumplimiento. el tiempo suficiente no ser posible hallar nuevos
Paso 4: llevar a cabo el microorganismos en el caldo.
procedimiento y registrar
los datos obtenidos.

Lazzaro Spallanzani (1729 1799).

64 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Procedimiento experimental
Spallanzani prepar un caldo de carne, como el utilizado por Needham. Luego lo distribuy
en varias vasijas de vidrio. Algunas las tap firmemente con un corcho. Otras las sell
fundiendo el vidrio. A continuacin, calent vasijas de ambos tipos por algunos minutos y
otras por cerca de una hora, tal como se representa en la figura.

A La tap y calent B La tap y calent por C La sell y calent por D La sell y calent
durante una hora pocos minutos pocos minutos durante una hora

Antes de analizar los resultados, deduce:


a. Qu variables fueron las que Spallanzani tom en cuenta y que Needham habra pasado
por alto?
b. Se utiliza un grupo control en este experimento? Si es as, cul sera?

Obtencin de resultados
Tras esperar varios das, Spallanzani abri las vasijas (sac los corchos o quebr las bocas
selladas), e inmediatamente observ una muestra del caldo bajo el microscopio. Los
resultados se resumen en la tabla:

Vasija A Vasija B Vasija C Vasija D


Presencia abundante Presencia abundante Presencia de algunos Ausencia de
de microorganismos. de microorganismos. microorganismos. microorganismos.

Interpretacin de resultados
Analizando los resultados obtenidos, contesta las siguientes preguntas:
a. Cul sera el origen de los microorganismos que aparecen en las vasijas A, B y C?
b. Por qu en las vasijas A y B aparecen ms microorganismos que en C? Mi ESTADO
c. Es correcto objetar una teora, como la teora de la generacin espontnea, con un solo En esta actividad, cmo
experimento que no considera la totalidad de los microorganismos? Argumenta. se relacionan los resultados
obtenidos con la hiptesis?
Elaboracin de conclusiones Cmo se relaciona el
a. Needham sostena que para que aparecieran espontneamente los microorganismos, estos problema de investigacin
deban ser transportados por el aire, como una fuerza vegetativa. Para John Needham con las conclusiones que se
los resultados de Spallanzani no fueron concluyentes. Por qu? pueden desprender de los
resultados?
b. Qu podras concluir a partir de los resultados obtenidos por Spallanzani?

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 65


El lmite de lo vivo
Ampliando Los virus estn constituidos por protenas y cidos nucleicos, hay billones de ellos repartidos
MEMORIA en cientos de variedades, se reproducen de manera explosiva e infectan a organismos simples
Los virus fueron estudiados y complejos. Pero qu es lo realmente extrao de los virus? Es que no estn vivos.
antes de ser observados.
Descubiertos en 1892 por Cuando se trata de vida microscpica, surge cierta dificultad para reconocer a los seres
el ruso Dmitri Ivanovsky, vivos, porque los atributos que le damos a la vida no suelen estar presentes: no siempre hay
solo pudieron ser vistos en movimiento, no es posible reconocer un cuerpo o extremidades, cuesta comprender de qu
la dcada de 1950 tras la se alimentan o cmo se comunican estas formas de vida entre s.
invencin del microscopio
electrnico. Paradjicamente, En el caso de la vida unicelular, habitualmente microscpica, basta con identificar la
se cree que seran la entidad estructura celular, procarionte o eucarionte, para saber que estamos frente a un ser vivo.
biolgica ms abundante
sobre la Tierra.
Aunque se trate de un organismo formado por una sola clula, su organizacin, basada en
cidos nucleicos y protenas, as como su capacidad para transferir informacin gentica
mediante la reproduccin lo convierten en un ser vivo con caractersticas singulares.
Qu hace que un virus no sea considerado ser vivo entonces? Los virus no estn
organizados en clulas. Tampoco poseen un metabolismo propiamente tal, por lo que
son incapaces de elaborar ATP, fermentar o hacer fotosntesis. Requieren un husped u
hospedero para reproducirse, el que puede ser tan complejo como un ser humano o tan
simple como una bacteria. De hecho, los seres humanos portamos bacterias que pueden
estar infectadas por virus.

bacteria cianobacteria arquea moho alga ameba mamfero planta con flor seta

reino protista

reino animal

reino planta

dominio Archaea

reino fungi

dominio Bacteria

dominio Eukarya

ancestro comn

La figura representa el rbol de la vida. Los virus no aparecen en ningn lado; sin embargo, son capaces de infectar a
especies de bacterias, arqueas, protistas, animales, plantas y hongos.

66 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Los virus poseen una estructura simple


Los virus son partculas infecciosas que se reproducen como parsitos obligados tanto en Ampliando
clulas procariontes como eucariontes. La gran mayora de los virus responde a la misma MEMORIA
estructura: un centro constituido por ADN o ARN (nunca ambos), rodeado por una Los virus que poseen ADN
envoltura proteica o glicoproteica llamada cpside. El trmino nucleocpside se refiere al pueden conseguir que su
cido nucleico se incorpore
material gentico envuelto en su cpside. al ADN de la clula husped
Cuando no estn infectando, los virus existen como partculas individuales llamadas hasta que las condiciones sean
favorables. En tal estado, el
viriones. Muchos virus estn envueltos en una membrana lipoproteica, adquirida a partir virus se denomina provirus.
de la membrana celular del organismo infectado.
Vistos por fuera, suelen presentar formas icosadricas bastante regulares y miden entre 10
y 300 nanmetros, unas 100 veces menos que una bacteria.
Las protenas que poseen tienen bsicamente tres funciones: (a) darle consistencia estructural
al virus, (b) que este pueda adherirse a la clula husped para generar la infeccin y (c) facilitar
la sntesis de las molculas que reproducirn nuevos virus al interior de la clula husped.
Hay ms de 5000 tipos de virus identificados, de los cuales se han clasificado bastante bien unos
2000 y se conoce la estructura detallada de algunos cientos solamente. Los especialistas que
estudian los virus o virlogos consideran que puede haber miles e incluso millones de virus
an por descubrir. Algunos virus han sido mucho ms estudiados y se conoce la estructura y
funcin de sus protenas especficas. Es el caso del virus del sida o el de la influenza.

Estructura del virus de la influenza humana

Protenas de la
1 matriz

Las protenas de la matriz (1) y


2 Nucleocpside
la nucleocpside (2) son la base
de su estructura icosadrica. Las
Hemaglutinina
hemaglutininas (3) y neuroamidasas
3
(4) son glicoprotenas que
interactan con la membrana
plasmtica de las clulas infectadas
4 Neuroamidasa para fijarse e ingresar. La polimerasa
(5) permite elaborar ARN a partir
5 Polimerasa del ADN que el virus lleva dentro
de la cpside. Las protenas no
estructurales (6) se cree que facilitan
Protenas no la traduccin del ARN viral.
6
estructurales

A ctividad
1. En grupo, realicen la siguiente actividad de bioinformtica:
a. Ingresen al siguiente enlace: http://viperdb.scripps.edu/index.php. All podrn encontrar
la descripcin y representacin de un gran nmero de virus.
b. Busquen los siguientes virus: de la hepatitis B humana, del enanismo arbustivo del tomate
y del bacterifago G4, y comparen las representaciones de sus estructuras externas.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 67


Los virus atacan a las bacterias
y a nuestras clulas
En el esquema se muestran las etapas que sigue un virus, como el de la influenza humana,
para infectar, generar cientos de copias de s mismo y destruir a una clula husped.

Mecanismo de infeccin del virus de la influenza

glicoprotenas

bicapa lipdica virus


nucleocpside
ARN viral

2
Las glicoprotenas virales se
unen a los receptores sobre la
1 membrana de la clula husped.
Gotitas de secreciones llenas de 3
virus, pulverizadas por medio de El virus ingresa en la clula
la tos o de un estornudo. por endocitosis.
4
Las membranas viral y de la 5
vescula del husped se fusionan El ARN viral fabrica
y liberan al virin. ARN viral ARNm virales.

replicacin del
8 ARN 6
Las glicoprotenas de la traduccin El ARN viral se replica.
envoltura se fabrican en el RE
del husped y son transportadas RE
al Golgi.
7
El ARNm viral se traduce a
protenas virales.

complejo 9
de Golgi El virin se ensambla.

10
Los virus se liberan.

AYUDA A ctividad
Los antibiticos son sustancias
qumicas que matan a las 1. A partir del anlisis del esquema anterior, responde:
bacterias o impiden su
reproduccin. a. Si fueras un investigador o investigadora interesado en disear un antiviral, qu etapas del
proceso de infeccin podras manipular para evitar que los virus se multipliquen? Explica.
b. Si se aplica un antibitico a un cultivo de bacterias infectadas con virus, garantiza esta
aplicacin la destruccin de las partculas virales? Argumenta.

68 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Las bacterias tambin son patgenas?


Pese a su fama, la enorme mayora de las bacterias no producen enfermedades y cumplen un
papel vital en los ecosistemas. Algunas de ellas han adquirido ltimamente gran importancia
econmica en muchos campos del desarrollo humano.

Muchas especies de bacterias descomponen Las bacterias fijadoras de


la materia orgnica presente en los restos de nitrgeno que habitan en la
organismos, lo que permite que molculas Tierra utilizan el nitrgeno
Varias especies de simples queden disponibles para las plantas. atmosfrico (N2) y lo transforman
bacterias son utilizadas en en molculas de amonio. Este
investigacin cientfica puede ser transformado en nitrato
para comprender procesos por bacterias nitrificantes, el que
que son comunes entre es absorbido por las plantas e
procariontes y eucariontes. incorporado a sus protenas.
Por ejemplo, casi todo
lo que se sabe sobre la
transcripcin del ADN se
descubri en bacterias.

Las cianobacterias son los


nicos procariontes que realizan
fotosntesis. Parte importante
de la fotosntesis planetaria es
realizada por estos pequeos
microorganismos.

Muchos alimentos se elaboran


gracias al uso de bacterias,
Las bacterias son una pieza clave como el yogur, los quesos y la
para la biotecnologa. Haciendo salsa de soya. La Spirulina, una
uso de su capacidad para cianobacteria, es ampliamente
incorporar ADN de otras especies usada en la industria de productos
y de su rpida reproduccin, La biolixiviacin es una de las etapas en el tratamiento productivo dietticos.
varias son las especies que se de los minerales. En ella, las bacterias se alimentan de minerales
utilizan para generar productos como el hierro, el arsnico o el azufre, que suelen estar mezclados
como hormonas, anticuerpos y con minerales sulfurados. Al separarse se pueden recuperar
sustancias de uso teraputico en elementos como el cobre en estado ms puro. La bacteria ms
general. utilizada para este fin se llama Acidithiobacillus ferrooxidans.

A ctividad
1. Lee la siguiente descripcin y luego desarrolla la investigacin solicitada.
Para ser una bacteria patgena o capaz de producir una enfermedad esta debe:
llegar al cuerpo del potencial husped.
entrar en el cuerpo del husped.
evadir las defensas del husped.
multiplicarse dentro del husped.
poder infectar a un nuevo husped.
2. Escoge una enfermedad bacteriana, como la neumona, e investiga de qu forma la Streptococcus pneumoniae, una de las
bacteria es capaz de superar alguna de estas barreras. bacterias que producen la neumona.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 69


Las bacterias que son patgenas anulan
Ampliando
MEMORIA los sistemas de defensa
Cada parte del cuerpo posee su
propia microbiota. Algunas de Las bacterias patgenas son aquellas que causan enfermedades. El ser humano, como la
las bacterias ms comunes son: gran mayora de los animales, lleva consigo muchas especies de bacterias que son parte
de su microbiota normal y que viven como parsitos en relativa armona en el organismo
Piel Staphylococcus
hospedero. Las bacterias encuentran ambientes favorables al interior y en la superficie de
Streptococcus, nuestro cuerpo, con los nutrientes necesarios y una temperatura constante adecuada para
Boca
Lactobacillus. su desarrollo. Pero no siempre estas bacterias producen infeccin y con ello dao. Solo
Tracto Staphylococcus, cuando se multiplican de manera desmedida y/o producen toxinas que daan los tejidos del
respiratorio Streptococcus. hospedero, se puede hablar de enfermedad bacteriana y de bacterias patgenas.
Tracto Lactobacillus, Los seres humanos contamos con una serie de mecanismos de defensa contra infecciones
gastro Streptococcus, microbianas, virales y bacterianas. Los microorganismos que son capaces de colonizar al
-intestinal Bacteroides. hospedero con xito son los que han desarrollado vas para escapar de estos mecanismos de
Tracto Escherichia, defensa. Hay una gran cantidad de bacterias potencialmente patgenas. Cada especie posee
urogenital Klebsiella, Proteus. su propio sistema contra las defensas humanas. En el siguiente esquema se resumen algunas
de las estrategias con que cuentan las bacterias patgenas para contraatacar al husped.
1
Cambios que se producen en
las protenas de superficie de las
bacterias favorecen la adhesin
a las clulas infectadas y evitan clula
infectada 2 1
el reconocimiento de las clulas
defensivas.
2
Las fimbrias de las bacterias se
adhieren a las clulas infectadas.
3
Cambios que se producen en
las protenas de superficie de las
bacterias impiden la adhesin de
anticuerpos.
8
4 5 3 4
Las bacterias liberan proteasas
matriz
que degradan a los anticuerpos. extracelular 6
5
Flagelo bacteriano que evita la 7
fagocitosis. anticuerpo

6
Cpsula bacteriana que impide
la fagocitosis.
7
Plsmido con genes de clula defensiva
resistencia. (fagocito)

8
La liberacin de hialuronidasa
y otras enzimas que degradan
la matriz extracelular facilitan la
dispersin de las bacterias.
A ctividad
1. Si quisieras cultivar alguna de las especies de la microbiota normal, qu condiciones
fsicas y qumicas debera tener el medio de cultivo? Menciona al menos tres y explica tu
eleccin.

70 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

El papel de los virus y las bacterias


en la biotecnologa
Virus y bacterias han tenido un papel crucial en el desarrollo de la investigacin cientfica y
en los avances de la biotecnologa. El rol del ADN, la organizacin de los genes, la regulacin
de la transcripcin y la participacin del ribosoma en la traduccin del ARN son ejemplos
de procesos que han sido estudiados en bacterias incluso antes que en las clulas eucariontes.
Tal como aprendiste en la unidad anterior, buena parte del desarrollo de la biotecnologa est
basado en nuestro conocimiento de los microorganismos.

Los plsmidos son secuencias El fago lambda es


circulares de ADN que poseen un virus que infecta bacterias
las bacterias y que se usan para y es usado como vector para
Las endonucleasas incorporar genes especficos en incorporar genes de mayor
son enzimas de bacterias receptoras. tamao que los que pueden
restriccin de bacterias introducirse en un plsmido.
que permiten cortar ADN desechado del
el ADN y obtener fago (puede causar la
extremos pegajosos. muerte de la bacteria)
fago lambda

plsmido
endonucleasa
ADN del fago al que se le puede
clula eucarionte que anexar el gen de inters mediante
posee el gen de endonucleasas de restriccin
inters csmido

bacteria con plsmido de fagos con ADN


1
ADN recombinante recombinante Un csmido es un
plsmido recombinado al
que se le han adicionado
secuencias del genoma
2 3
de un bacterifago, el
bacterias receptoras con fago lambda, para poder
ADN recombinante en incorporarlas en bacterias
proceso de multiplicacin
receptoras.
bacterias receptoras con ADN recombinante, listas
para reproducir muchas copias del gen y el producto
proteico que este permite sintetizar

A ctividad Para GRABAR


1. A partir del anlisis del esquema anterior, responde. El ADN recombinante es una
tcnica que permite combinar
a. Cul de las tres bacterias receptoras (1, 2 o 3) posee ADN viral, bacteriano y eucarionte? el ADN de un vector (como
Infiere. los plsmidos) con un gen de
b. Por qu es habitual que los plsmidos contengan genes que a la bacteria le permiten inters mdico o comercial
para obtener muchas copias
elaborar protenas capaces de anular el efecto de algunos antibiticos? Investiga.
del gen y/o de la protena que
c. Un fago inyecta ADN en una bacteria. Esta se reproduce de manera que, horas ms tarde, este expresa.
se obtienen miles de bacterias idnticas a la original. De improviso, dentro de cada bacteria
se ensamblan decenas de bacterifagos que terminan por destruirlas. Cmo se interpreta
lo sucedido? Explica.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 71


La inmunidad involucra muchos procesos
qumicos y celulares
La inmunidad es el conjunto de procesos mediante los cuales el organismo se defiende de
los microorganismos infecciosos y de toda molcula o partcula que reconozca como ajena.
A modo introductorio, el siguiente diagrama muestra los distintos componentes que
participan del proceso inmunolgico en el ser humano.

piel
barreras epiteliales
mucosas

innata: conjunto de
mecanismos de defensa protenas del complemento
compartidos por todos
los seres humanos y
que permiten responder
a los microorganismos
de forma inespecfica. citocinas
macrfagos

neutrfilos
leucocitos
linfocitos NK

clulas dendrticas
Inmunidad

linfocitos TH

natural linfocitos TC
clulas
linfocitos B se transforman en
activa plasmticas

que producen
adaptativa: conjunto
de mecanismos de artificial vacunas
defensa que se van
desarrollando a lo largo anticuerpos
de la vida, a medida que
se tiene contacto con
antgenos reconocidos artificial sueros con anticuerpos
como ajenos.

pasiva

gestacin (placenta)
transferencia materna de
natural
anticuerpos
lactancia (leche)

72 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

adenoides
Ampliando
amgdalas MEMORIA
Durante la primera mitad del
siglo XX se debata sobre la
naturaleza de la respuesta
inmune: humoral o celular?
Actualmente sabemos que
timo participan los dos tipos
de componentes de forma
ganglios linfticos
complementaria.

bazo

placas de Peyer

apndice

vasos linfticos

tejido de la mdula sea

En la mdula sea y en el bazo se generan la ma-


yora de las clulas de defensa. La mdula sea
es un tipo de tejido que se encuentra en las vr-
tebras, la pelvis, las costillas, el esternn y en los
huesos largos, como el fmur y el hmero.
Tal como iremos viendo a lo largo de la unidad,
rganos como el timo, las amgdalas, adenoides,
placas de Peyer, el intestino y los ganglios linfti-
cos son lugares donde estas clulas de defensa se
capacitan o almacenan.

A ctividad Micrografa de las clulas de la mdula


sea, lugar donde se origina la mayora
1. A partir del esquema, identifica: de las clulas defensivas humanas.
a. los componentes que son humorales, vale decir, relativos a sustancias qumicas, como los
anticuerpos, y los que son celulares.
b. aquellos mecanismos defensivos que se han desarrollado gracias al quehacer cientfico.
2. La primera barrera defensiva es la piel. Cmo podras comprobar si el lavado de manos
es una estrategia eficiente para defenderse de las infecciones? Explica.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 73


El sistema inmune nos defiende
de muchas amenazas
Ampliando Tenemos un sistema inmune o de defensa que mantiene bajo control nuestra microbiota
MEMORIA normal, impide el desarrollo de infecciones y elimina los microorganismos que estn
La piel es el primer rgano presentes en los alimentos que consumimos o en el aire que respiramos. Pero tambin se
defensivo del cuerpo humano.
Constituye una barrera hace cargo de eliminar las clulas propias que ya han cumplido su ciclo de vida o cuando
fsica y qumica contra los manifiestan un mal funcionamiento o una proliferacin excesiva.
microorganismos. Al romperse
por una herida, se activan Este sistema se distribuye en todos los rincones del organismo, posee un sistema circulatorio
los mecanismos defensivos propio, rganos especializados y tejidos incluidos dentro de otros rganos, como ocurre con
secundarios, mencionados en el intestino.
el esquema de esta pgina.
Los rganos del sistema inmune se pueden dividir en rganos linfticos generadores y
perifricos. Dentro de los primeros estn la mdula sea y el timo. En el segundo grupo se
hallan los ganglios linfticos y el bazo.
El sistema circulatorio linftico es la principal va de transporte de las clulas defensivas
generadas o capacitadas por los rganos linfticos. La linfa transportada recorre todo el
cuerpo y desemboca en la sangre.
lquido capilar
intersticial linftico
1 6 7
Los vasos linfticos El lquido dentro de los capilares linfticos, El lquido intersticial
devuelven la linfa a la sangre llamado linfa, recorre todo el organismo a que baa los tejidos
mediante conductos que travs de los vasos linfticos. ingresa a los capilares
drenan en las venas cercanas 6 linfticos junto con los
a los hombros. glbulos blancos que se
encuentran en l.
2 7
Los linfocitos T, un tipo capilar sanguneo
de clula defensiva, se 1
capacitan en el timo. vaso linftico
clulas de 8
2 tejido
3 Dentro de los
El bazo es un sitio ganglios linfticos,
de acumulacin y 3 los microorganismos y
maduracin de linfocitos. las partculas extraas
presentes en la linfa
4 4 circulante se encuentran
En el apndice, en con varios tipos de
las placas de Peyer, 8 clulas defensivas.
adenoides y amgdalas
se encuentran clulas
defensivas. ganglio masas de linfocitos
5 linftico y macrfagos
5
Los linfocitos B, un tipo
de clula defensiva, se
capacitan en la mdula
sea.
A ctividad
1. Los microorganismos pueden ingresar al organismo de distintas maneras: en los
alimentos, por las vas nasales, a travs de una herida en alguna parte del cuerpo, como
una mano o un pie. Para cada uno de estos casos sugiere y justifica cul sera la estructura
del sistema inmune mejor ubicada para detener a un microorganismo antes de que ingrese
a la circulacin sangunea.

74 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

rganos del sistema inmune


A diferencia de las estructuras estudiadas en aos anteriores, los rganos del sistema
inmune no estn fsicamente cerca entre ellos, aunque se comunican por el sistema linftico
y sanguneo. Se relacionan de manera dinmica, ya que se transfieren clulas y sustancias
qumicas entre s. El motor de todo su funcionamiento es el contacto con antgenos, es decir,
sustancias externas que resultan extraas para el organismo. El sistema inmune bsicamente
es un receptor, almacenador y procesador de antgenos.
En el siguiente esquema se profundizan algunas caractersticas de los rganos linfticos:

Generadores Perifricos

Capacitan linfocitos Ponen en contacto a linfocitos con antgenos

Mdula sea Ganglios linfticos


Corresponde al tejido Son estructuras redondeadas de menos de
que poseen en su 1 cm de dimetro que se organizan en racimos a
interior los huesos lo largo del cuerpo, especialmente en las axilas,
largos, las costillas, el la ingle, el cuello, abdomen y la parte central del
esternn, el crneo, trax. Filtran la linfa y
la cintura plvica y la ponen en contacto a
escapular. los antgenos con
Aqu se reproducen las los linfocitos
clulas madre de todos provenientes de
los tipos celulares de la la sangre.
sangre, proceso llamado
hematopoyesis,
incluidos los linfocitos B.

Timo Bazo

Para GRABAR
Un rgano linftico es una
estructura bien limitada que
alberga linfocitos en proceso
de maduracin o capaces
Es un rgano ubicado al lado izquierdo de la de activarse al contacto con
cavidad abdominal. Su masa es de 150 g, antgenos.
Es un rgano bilobulado ubicado en el centro aproximadamente.
El tejido linfoide es una
del trax, por encima de la aorta. Disminuye de Posee una organizacin que permite exponer zona con alta densidad de
tamao desde la niez a la adultez. muchos tipos de antgenos a un contingente de linfocitos, que forma parte de
Los linfocitos T provenientes de la mdula sea linfocitos B, T y fagocitos, con lo que activa la otro rgano. Por ejemplo, las
migran desde la corteza del timo hacia la mdula produccin de anticuerpos. Es el lugar principal placas de Peyer son parte de la
ubicada en su parte central. Desde all salen donde se destruyen las bacterias cubiertas de mucosa intestinal y respiratoria.
maduros rumbo a la circulacin sangunea. anticuerpos.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 75


Evaluacin de proceso
A nalizando disco
I. Responde las preguntas de alternativas. Mecanismos de infeccin de virus y bacterias

Caractersticas de virus y bacterias 5. A qu tipo de organismos son capaces de infectar los


virus?
1. Qu caracterstica en comn poseen virus y bacte-
rias? A. Solo a plantas y animales.
B. A animales exclusivamente.
A. Poseer un metabolismo simple.
C. Solo a organismos eucariontes.
B. Reproducirse mediante biparticin.
D. Solo a organismos procariontes.
C. Incapacidad para realizar fotosntesis.
E. A organismos procariontes y eucariontes.
D. Ser clulas nicas de pequeo tamao.
E. Presencia de protenas en su estructura. 6. Una droga funciona adhirindose a protenas de la
cpside viral. Qu efecto causa en el virus?
2. Cules son las bacterias capaces de fabricar materia
orgnica a partir de la energa solar? A. Descompone su cpside.
B. Destruye su ADN o ARN.
A. Cianobacterias.
C. Acelera su capacidad infecciosa.
B. Bacterias patgenas.
D. Altera su metabolismo energtico.
C. Bacterias descomponedoras.
E. Impide su fijacin a una clula husped.
D. Bacterias fijadoras de nitrgeno.
E. Bacterias usadas en biolixiviacin. 7. Qu representa esta figura en el proceso de infeccin
viral de una clula eucarionte?
3. La figura representa a una bacteria A que est copian-
do y transfiriendo su plsmido a una bacteria B, que
no lo posee. Qu capacidad recibe la bacteria B?

A B A. El virus se ensambla con protenas de la clula


husped.
A. Resistencia a antibiticos. B. Mecanismos defensivos de la clula envuelven al
B. Capacidad de infectar virus. virus.
C. Defensa contra la fagocitosis. C. El virus toma contacto con la membrana celular del
D. La posibilidad de degradar anticuerpos. husped.
E. La habilidad para reproducirse ms rpido. D. La envoltura viral se fusiona con la vescula de
endocitosis.
4. Cul de los siguientes tipos de ADN se puede tratar E. El virus forma una membrana a su alrededor antes
mediante una enzima de restriccin? de salir de la clula infectada.
I. ADN humano.
8. De acuerdo a lo estudiado, por qu un virus termina
II. ADN de un plsmido.
matando a la clula husped?
III. ADN viral.
A. Porque compite por los mismos nutrientes.
A. Solo II
B. Porque altera su ADN, lo que genera mutaciones.
B. Solo III
C. Porque obliga a que la clula solo fabrique copias
C. Solo II y III
del virus.
D. Solo I y II
D. Porque produce sustancias que resultan txicas
E. I, II y III para la clula.
E. Porque destruye la maquinaria enzimtica de la
clula husped.

76 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Organizacin del sistema inmune II. Responde las preguntas de desarrollo.

9. En qu lugar del cuerpo se concentran los ganglios Mecanismos de infeccin de virus y bacterias
linfticos?
11. El virus del herpes simple es tratado con un medica-
A. En el pecho. mento llamado Aciclovir, capaz de inhibir la enzima
B. En los brazos. ADN polimerasa del virus.
C. En los huesos. a. Explica cmo es que este medicamento detiene la
D. En la pared intestinal. infeccin por herpes.
E. En la base de las extremidades. b. Establece cul debe ser el requisito para que este
medicamento no resulte peligroso para las propias
10. Identifica en la silueta la ubicacin del bazo. clulas humanas.

12. Una persona se expone a entrar en contacto con bacte-


A
rias cuando alguien enfermo tose en su proximidad.
Menciona tres mecanismos de que dispone el organis-
mo para eliminar las bacterias recibidas y tres meca-
B D
nismos de que disponen las bacterias para defenderse
de nuestras defensas.

PISTAS
Para fabricar nuevas copias de su material gentico, los virus
de ADN utilizan una polimerasa propia.
Las polimerasas son enzimas, por lo tanto, protenas con una
forma tridimensional determinada.
Un inhibidor competitivo es una sustancia que se une a una
enzima e impide su unin con el sustrato especfico.

Mi ESTADO
Anota el nivel de logro de tus aprendizajes hasta ahora segn la
categora de desempeo dada: 1. Por lograr; 2. Medianamente
logrado; 3. Bien logrado.

Identifiqu las caractersticas distintivas de virus y bacterias.


(Preguntas 1 a 4).
Comprend el mecanismo utilizado por virus y bacterias pa-
ra infectar.
(Preguntas 5 a 8, 11 y 12).
Conoc la organizacin general del sistema inmune.
(Preguntas 9 y 10).

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 77


Cmo nos defendemos de patgenos
desde el primer momento?
AYUDA Durante la vida embrionaria y fetal de un organismo en formacin es la madre quien lo
Los antgenos son cualquier protege de los microorganismos a travs de su propio sistema inmune. La placenta es una
molcula o partcula que eficiente barrera que impide el paso de bacterias y de muchos tipos de virus. Adems, provee
provoca una respuesta inmune de anticuerpos y otras sustancias defensivas.
por resultar extraa para el
organismo. Habitualmente son Al nacer, la piel, las vas respiratorias y el tubo digestivo se comienzan a poblar de bacterias
protenas o polisacridos. que formarn parte de la microbiota normal. Al mismo tiempo, la leche materna le provee
al hijo un rico sustento de nuevos anticuerpos para hacer frente a las amenazas. Si bien el
sistema inmune del recin nacido ya posee una buena dotacin de linfocitos y mecanismos
innatos de deteccin de clulas extraas, sin la colaboracin de los anticuerpos maternos su
capacidad defensiva sera mucho menor. Prueba de ello es que los nios alimentados con
leche materna se enferman menos que los que reciben suplementos lcteos en mamadera.
En la medida que el nio tenga contacto con una mayor diversidad de antgenos, su
sistema inmune se fortalecer y sus clulas activarn mecanismos adaptativos de respuesta
y de memoria. Paradjicamente, una mayor exposicin a virus y bacterias determina la
construccin de una biblioteca de informacin de potenciales amenazas que, a la larga y
como ya veremos, benefician la salud.

Fortalecimiento del sistema inmune

timo El timo y los ganglios linfticos maternos producen anticuerpos del


tipo G (IgG) que son transferidos a la circulacin fetal a travs de la
placenta. Al mismo tiempo, desde el quinto mes de gestacin el feto
comienza la produccin de sus propios anticuerpos.
placenta
anticuerpos

ganglios
linfticos

La leche materna aporta nuevos


IgG e IgA que son transferidos
desde el tubo digestivo del El contacto con antgenos
lactante hasta su sangre. Los IgA ambientales y la maduracin de
son anticuerpos tpicos de las sus rganos linfticos permite
mucosas, y mantienen controlada que el nio forme una creciente
la poblacin de bacterias cantidad y variedad de molculas
ubicadas en el intestino y en el defensivas que van constituyendo
tracto respiratorio. su inmunidad adaptativa.

78 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Componentes del sistema inmune innato


La inmunidad innata representa la primera lnea defensiva del organismo y est presente
desde la vida fetal. A continuacin, revisemos sus componentes:
Barreras epiteliales: estn formadas por la piel y las mucosas respiratoria y digestiva, que
constituyen una barrera fsica para los microorganismos. Sus clulas producen defensinas
y catelicidinas, sustancias capaces de destruir bacterias directamente. Incluyen un tipo de
linfocitos productores de citocinas que activan la respuesta de otros leucocitos.
Leucocitos: pueden ser a) fagocitos, como los macrfagos y neutrfilos, que detectan,
fagocitan y digieren a los microorganismos, b) clulas dendrticas, que producen una gran
gama de citocinas, o c) linfocitos citolticos (NK), que destruyen a las clulas daadas y
activan la eliminacin de patgenos por parte de los fagocitos.
Citocinas: son protenas, producidas por los leucocitos, que activan a los fagocitos,
estimulan la inflamacin y a los linfocitos B y T.
Protenas del complemento: son protenas del plasma sanguneo que reconocen a las
bacterias e inducen el trabajo de los fagocitos y/o las destruyen en forma directa.
El siguiente esquema incluye los componentes de la inmunidad innata, activados tras el
ingreso de bacterias a travs de una herida.

epidermis 1 Activacin de mecanismos


1 de la piel
linfocitos
epiteliales.
defensinas y intraepiteliales 2
citocinas Activacin de distintos tipos de
catelicidinas
leucocitos.
bacterias ingresando
por una herida en la piel 3 Secrecin de citocinas.
destruccin de
clula dendrtica clulas alteradas 4 Accin de las protenas
plasmticas del complemento.
citocinas 3

neutrfilo linfocito citoltico o NK


activado activado por citocinas
citocinas

2
neutrfilo y macrfago
monocito saliendo fagocitando bacterias
de un capilar

4
neutrfilo

protenas del
complemento activando
la fagocitosis de
monocito bacterias en el plasma

A ctividad
1. Imagina que dispones de placas de cultivo para bacterias de la microbiota de la piel,
varios tipos de antibiticos y la protena defensina. Qu experimento podras realizar
para probar si las protenas de defensa epitelial son antibiticos naturales del cuerpo
humano? Argumenta.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 79


ensamiento cientfico

Las bacterias como fuente de enfermedades


El contexto en que se descubri el rol de los microbios
en las enfermedades
A fines del siglo XIX era comn morir de una enfermedad infecciosa. Una de cada siete
muertes en Europa se deba a la tuberculosis, enfermedad provocada por una bacteria. En
Asia y Europa, el clera, tambin de origen bacteriano, mat a cerca de 10 millones de
personas. Pese a que los microorganismos se conocan desde haca tiempo, ni los cientficos
P

ms insignes los haban relacionado con las enfermedades infecciosas.


El carbunco, por ejemplo, atacaba a animales de sangre caliente, incluyendo a los seres
humanos. Tena un gran impacto econmico, pues en cuestin de das poda infectar y
matar a cientos de cabezas de ganado. Se saba que era trasmitido entre las vacas, pero se
desconoca cmo. A Robert Koch, un mdico rural de una pequea localidad de Alemania,
se le ocurri una idea para averiguarlo.

Antecedentes
Koch haba escuchado que en la sangre de los animales infectados de carbunco se observaban
grmenes o microorganismos infecciosos. Sin embargo, nadie haba podido demostrar que
eran la causa del carbunco.

Qu hizo?
Con una astilla de madera esterilizada tom
sangre contaminada de una oveja y la insert en
una pequea incisin que hizo en la base de la
cola de un ratn sano. Al da siguiente el ratn
estaba muerto. Lo disect y le extrajo el bazo.
Al analizarlo bajo el microscopio, descubri
numerosos microbios de forma alargada. Tales
microorganismos nunca estaban presentes ni
en la sangre ni en el bazo de animales sanos.
Supuso, entonces, que se trataba del germen que
trasmita el carbunco. El problema es que no
tena evidencia de que los microbios fueran una
consecuencia de la enfermedad y no su causa.
Para demostrar esto tena que probar que un solo
germen poda infectar a un organismo sano, y que
la enfermedad era consecuencia de la proliferacin
de los grmenes, no al revs. Cmo hacerlo si no
poda observar lo que ocurra al interior del ratn
mientras este an viva?
A Koch se le ocurri utilizar una pequesima
muestra del bazo del ratn infectado con carbunco
y lo puso en una gota de humor acuoso de un ojo
de buey. Para facilitar su observacin, dej esta
preparacin entre dos cristales, uno ms grande
que el otro, y sell el borde con vaselina. De esta
manera, la muestra quedaba aislada de otros
microbios y la luz poda atravesarla para observar
mediante el microscopio.

80 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Con este procedimiento, Koch pudo comprobar, al presenciar en vivo y en directo cmo
se dividan formando nuevas bacterias, que unos pocos microorganismos se convertan en
miles de ellos en unas cuantas horas.
Con una aguja tom una pequea muestra desde la preparacin y sembr bacterias en
una nueva gota de humor acuoso estril. Repiti este proceso por ocho das, hasta que ya no
quedaba rastro alguno del bazo contaminado. En cada siembra pudo constatar que todas
las bacterias originadas eran producto de unas pocas.
Finalmente, tom una muestra de bacterias de la ltima gota sembrada y la insert bajo la
piel de un ratn sano. Al da siguiente el ratn muri y Koch extrajo su bazo; estaba repleto
de bacterias de carbunco.

Qu pudo concluir?
Que el carbunco se contagia mediante la transferencia de unas pocas bacterias desde un
organismo enfermo a otro sano.
Que el carbunco es una enfermedad que mata en un breve plazo, ya que la bacteria que la
provoca se reproduce muy rpido.
Que es posible cultivar y estudiar bacterias fuera del organismo infectado.
Posteriormente, y basado en esta experiencia, Koch fue capaz de aislar otras dos bacterias
patgenas: la de la tuberculosis (1882) y la del clera (1883). Koch gan el Premio Nobel
en 1905, especialmente por sus postulados, que sealan las condiciones para establecer que
determinada bacteria es la causa de una enfermedad.

A ctividad
1. Luego de leer estas pginas, resuelve estos problemas de manera individual.
a. Al menos en dos procedimientos Koch hace uso de material esterilizado. Identifcalos y
explica por qu habr tenido esa precaucin.

b. Qu particularidad del humor acuoso de un ojo de buey habr sido la que Koch quiso
aprovechar para cultivar bacterias?

c. Todas las bacterias conseguidas tras varias siembras provenan originalmente del bazo
infectado. Por qu entonces Koch toma una muestra de las bacterias obtenidas al final y
las inserta en un ratn sano? Acaso no era evidente que se enfermara de carbunco?

d. De acuerdo con la teora miasmtica, las enfermedades se trasmitan mediante los miasmas
o emanaciones ftidas de suelos y aguas impuras. Esta teora originada en el siglo XVII
predomin hasta el siglo XIX, y se basaba en el supuesto de que las personas que vivan en
ambientes sucios se enfermaban con mayor facilidad. Considerando el descubrimiento de
Koch, por qu la teora miasmtica funcion como explicacin por tanto tiempo?

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 81


Las defensas adaptativas
Los mltiples mecanismos innatos de defensa son eficientes en la eliminacin de
microorganismos patgenos, aunque la respuesta es ms o menos la misma sin importar de
Ampliando qu patgeno se trata. La inmunidad adaptativa, en cambio, es capaz de responder frente a
MEMORIA
cada microorganismo de manera especfica. Tras el primer contacto con el virus o bacteria,
Existe evidencia cada vez
mayor sobre las relaciones
junto con eliminarlo, se conservan antgenos de su estructura para generar un registro
que se establecen entre el molecular que pueda utilizarse en el futuro. De este modo, el sistema inmune reacciona de
sistema inmune y la funcin forma ms rpida y eficiente, pues la amenaza es conocida.
neuroendocrina. A continuacin,
dos ejemplos: 1) la mayora de Las clulas que participan en la defensa adaptativa son bsicamente tres: linfocitos T H,
los rganos linfticos posee linfocitos TC y linfocitos B.
inervacin nerviosa y 2) la
hormona cortisol es un potente Los linfocitos T auxiliares (TH) son los responsables de llevar al linfocito B una muestra
inhibidor de la respuesta del antgeno presente en un microorganismo fagocitado.
inflamatoria en la que participa
gran parte de los componentes Los linfocitos T citotxicos (TC) actan directamente sobre los patgenos y los destruyen
de la inmunidad innata. o van a las clulas infectadas.
Los linfocitos B al activarse se transforman en clulas plasmticas capaces de producir
anticuerpos.
Los anticuerpos son protenas que pueden mantenerse integradas a la membrana del
linfocito B y ser receptores del antgeno, o bien ser secretadas y circular por la sangre, tejidos
y mucosas.
Como veremos ms adelante, todo anticuerpo posee una regin bsica idntica y una regin
variable, que es la que reacciona con los diferentes antgenos.
El siguiente esquema resume la funcin de los componentes celulares de la inmunidad
adaptativa:

Reconocimiento del antgeno Funciones efectoras

Neutralizacin de
los virus,
Linfocito B fagocitosis,
activacin del
virus
complemento.
anticuerpo

citocinas
Activacin de los
macrfagos.

Respuesta
Linfocito T inflamatoria.
auxiliar o cooperador antgeno microbiano
exhibido por una clula
presentadora de antgenos Activacin
(proliferacin y
diferenciacin) de
los linfocitos T y B.

Linfocito T
Destruccin de la
citotxico (LTC) clula infectada.
clula infectada que expresa un
antgeno microbiano

82 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Varias maneras de matar una bacteria:


citocinas y complemento
Existen unos 27 tipos de citocinas secretadas por leucocitos y clulas adyacentes a la
infeccin. Estas citocinas participan en procesos tanto de la inmunidad innata como de la
adaptativa al activar:
a los linfocitos NK, capaces de eliminar clulas infectadas.
a los macrfagos para que fagociten virus y bacterias.
a los neutrfilos, que abandonarn los capilares para fagocitar virus y bacterias.
a los linfocitos TH para que se reproduzcan (clonen), logrando la activacin, a su vez, de
los linfocitos B.
Las protenas del complemento, en tanto, se unen a la membrana bacteriana y se separan
en fragmentos que activan a los fagocitos. Al recubrir a la bacteria facilitan su deteccin y
destruccin por parte de los macrfagos, fenmeno conocido como opsonizacin. Por su
parte, la unin de fragmentos de protenas del complemento con receptores de superficie
de neutrfilos facilita el acercamiento de estos a las bacterias. Un mecanismo sofisticado de
unin de varias protenas del complemento que atraviesan la membrana de la bacteria puede
formar un poro que desestabiliza el equilibrio osmtico de la bacteria y la destruye.
En el siguiente esquema se representan los mecanismos de accin que acabamos de describir.
linfocito NK

clulas daadas
por la infeccin
capilar
sanguneo
macrfago

bacterias macrfago con


bacteria fagocitada

neutrfilo antgenos
linfocito TH bacterianos

reproduccin
de linfocitos

anticuerpos
linfocito B

neutrfilo activado
por el complemento

neutrfilo activado fragmentos de protenas


del complemento

activacin mediante citocinas poro formado por la activacin de


activacin de la fagocitosis protenas del complemento de la
membrana de la bacteria
protena del complemento

A ctividad
1. Clasifica la actividad de las citocinas representadas en el esquema segn se refieran a
mecanismos innatos o adaptativos.
2. Con la informacin del esquema, describe el mecanismo de accin de las protenas del
complemento.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 83


La activacin de los linfocitos
microbio
Foco de infeccin Los linfocitos vrgenes migran desde los rganos generadores hacia los
ganglios linfticos, que es donde se activan al ser expuestos a antgenos
epitelio especficos. Una vez activados, estos linfocitos pueden convertirse en
linfocitos efectores o linfocitos de memoria. Veamos en el siguiente
esquema cmo ocurre este proceso.
antgeno asociado a
una clula dendrtica
antgeno
libre 3
El antgeno llega a un
1 ganglio linftico, donde
linfocitos B y
vaso linftico T vrgenes
entra en contacto con
aferente linfocitos vrgenes.
1 3
2
Antgenos de bacterias y 4
arteria
virus pueden ser arrastrados Al activarse un linfocito,
por un vaso linftico, en este se reproduce por
forma libre o asociados a mitosis sucesivas y genera
una clula dendrtica. clones sensibles al antgeno
original.
2
Los linfocitos vrgenes vaso linftico 5
eferente
son aquellos que tras ser Los linfocitos B efectores
originados viajan por la Ganglio linftico que se generan son clulas
sangre hasta alojarse en un plasmticas secretoras de
ganglio linftico. anticuerpos.

6
Los linfocitos T de memoria
linfocito de y efectores que se generan
memoria
4
vuelven a la circulacin
linfocitos T linftica y luego a la sangre.
efectores
7
linfocitos B Los linfocitos T efectores
efectores
llegan a los tejidos y
(clulas plasmticas) linfocito
5 anticuerpos eliminan a los antgenos.
segregados efector

8
Los linfocitos T de
6 memoria conservan
informacin sobre el
antgeno en los tejidos
y rganos linfticos
secundarios.

Tejido perifrico

7
8

vaso sanguneo
perifrico

84 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Clulas plasmticas, anticuerpos y memoria


Ampliando
Los linfocitos B, originados en la mdula sea, se ponen en contacto con antgenos en MEMORIA
los tejidos linfticos perifricos e inician una secuencia de pasos bien definida, tal como Un linfocito B con afinidad
veremos a continuacin. madurada puede generar 4000
clulas plasmticas, capaces
de elaborar 1012 anticuerpos
antgenos libres diarios.

antgeno
presentado por
linfocito TH

A anticuerpos adosados
Reconocimiento a la membrana
del antgeno

B Diferenciacin
Activacin
secrecin de
anticuerpos

clula plasmtica

linfocito B con
maduracin de afinidad clula plasmtica secretando
C anticuerpos ms especficos
F
Proliferacin
clonal
mantencin en el tiempo Un linfocito B (arriba) y una clula
linfocito B de memoria plasmtica (abajo).

A La activacin se inicia cuando el linfocito B virgen toma contacto con el antgeno, ya sea
en forma directa o por medio de un linfocito T.
B El linfocito B virgen activa los anticuerpos adosados a su membrana plasmtica, que son
especficos para el antgeno detectado.
C El linfocito se reproduce por mitosis y genera muchas copias de s mismo, con
anticuerpos del mismo tipo que la clula original. A esto se le llama proliferacin
clonal. Estos linfocitos, clones del original, pueden tener varios destinos a travs de la
diferenciacin.
D Uno de ellos es transformarse en clulas plasmticas y comenzar a secretar anticuerpos.
Cuando estas clulas migran de vuelta a la mdula sea, pueden producir anticuerpos
por muchos aos.
E Otro destino es que cambien el tipo de anticuerpo que producen, con lo que resultan
ser ms especficos en la deteccin del antgeno. A este proceso se le llama maduracin
de la afinidad.
F El ltimo destino posible es transformarse en linfocitos de memoria, capaces de guardar
un registro que permita reaccionar mucho ms rpido frente a futuros encuentros con
el mismo antgeno.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 85


Etapas de la respuesta inmune:
presentacin del antgeno
En el siguiente esquema a doble pgina se explican los principales eventos que ocurren
durante la respuesta inmune.
Los glbulos blancos con actividad fagoctica cumplen el papel de clulas presentadoras
de antgeno. Al destruir una bacteria, algunos de sus componentes proteicos, convertidos
en antgenos, son llevados a la superficie por protenas de histocompatibilidad, llamadas
MHC II, que forman un complejo con el antgeno. Receptores de membrana de un linfocito
TH interactan con este complejo, lo que desencadena una serie de procesos a partir de los
cuales se producen millones de anticuerpos especficos.
1 8 9 10
Un macrfago capta Mediante mitosis, el linfocito TH origina una clona La unin del antgeno a un Citocinas del linfocito TH
el antgeno mediante de muchos linfocitos, todos con la capacidad para anticuerpo de un linfocito B activan la proliferacin del
fagocitosis. reconocer al antgeno original. promueve la fagocitosis del linfocito B.
antgeno. Sus fragmentos
2 protena
antgeno proteicos expuestos mediante
MHC II
Lisosomas del una MHC II son reconocidos
macrfago rompen por el receptor del linfocito TH.
el antgeno en 8
fragmentos. 1

3
Una protena
MHC II forma
un complejo 2
con el antgeno 7
procesado.

4
3
Linfocitos TH
vrgenes pueden 6
estar prximos al
macrfago.
4

5
10
9

5 6 7
El complejo MHC II antgeno Citocinas del El linfocito TH activado
interacta con receptores de macrfago activan produce citocinas que lo
membrana de un linfocito TH. al linfocito TH. estimulan a proliferar.

Para GRABAR A ctividad


Clulas presentadoras de 1. Los linfocitos T y B no se pueden reconocer fcilmente usando un microscopio; sin
antgeno pueden ser: embargo, como ya hemos visto, tienen actividades diferentes. Si fuera posible realizar
fagocitos, como los un seguimiento microscpico in vitro de la respuesta inmune, cmo podras saber si un
macrfagos. determinado linfocito es T o B? Explica.
clulas dendrticas. Pista: tanto los macrfagos como las clulas que realizan divisin celular son fcilmente dis-
linfocitos B. tinguibles a travs del microscopio.

86 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Etapas de la respuesta inmune:


seleccin clonal
La seleccin clonal es el proceso realizado por un linfocito B tras haber sido activado por un
linfocito TH. Su nombre se debe a que habiendo muchos linfocitos en un ganglio linftico,
el que se comienza a dividir es aquel que dispone de un anticuerpo que coincide con el del
fragmento presentado por el receptor del linfocito TH. Es clonal, porque todas las clulas
resultantes desde la primera son idnticas en su capacidad para generar el mismo tipo de
anticuerpo especfico. Los linfocitos TC realizan un proceso anlogo de seleccin clonal en
la inmunidad innata.

Macrfago interactuando
con un linfocito T.
11

11
Tras la interaccin con el linfocito
TH, el linfocito B se activa y realiza
mitosis.

12
Los dos linfocitos resultantes
poseen la capacidad de fabricar
12 anticuerpos especficos para
el antgeno. Cada uno de estos
tambin hace mitosis.

13

13 Tras varios ciclos de mitosis se


produce la diferenciacin, en que
linfocitos B de
linfocitos B se transforman en
memoria clulas plasmticas secretoras
clulas plasmticas de anticuerpos y otros tantos
se mantienen como clulas de
14 memoria.

14
Los anticuerpos secretados son
especficos para el antgeno
originalmente detectado por el
macrfago.
15
15
Se forman complejos antgeno-
anticuerpo, fcilmente identificables
macrfago por nuevos macrfagos. Como
antes vimos, esta fagocitosis
facilitada por anticuerpos se
denomina opsonizacin.

A ctividad
1. Considerando los mecanismos de inmunidad innata e inmunidad adaptativa, enumera
todas las formas en que los macrfagos participan y te protegen de la infeccin de
bacterias y otros microorganismos.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 87


Pensamiento cientfico
C iencia paso a paso
etapas del Mtodo cientfico A comienzos del siglo XX, una vez que Jenner estableci un procedimiento para elaborar
vacunas contra enfermedades especficas y Koch defini un mtodo para identificar los
1. Planteamiento del problema. microbios que las producan, se produjo un gran avance en la lucha contra las enfermedades
infecciosas.
2. Formulacin de hiptesis.
Sin embargo, un discpulo de Koch, el mdico alemn Paul Ehrlich, quera ir a la raz del
3. Procedimiento experimental.
problema. Se preguntaba por qu las vacunas funcionaban y qu ocurra al interior de un
4. Obtencin de resultados. organismo para que se hiciera resistente a una determinada enfermedad. Estaba seguro de
5. Interpretacin de resultados. que conociendo estos mecanismos, podra desarrollar terapias que atacaran a los microbios
de manera especfica con balas mgicas.
6. Elaboracin de conclusiones.
A Ehrlich le interesaba particularmente el funcionamiento de los anticuerpos, molculas
descubiertas en 1890 durante un estudio de la difteria. Pero Ehrlich crea que un organismo
cMo se relacionan los
era capaz de producir anticuerpos especficos que pudieran reconocer y neutralizar a
resUltados con el procediMiento?
cualquier agente patgeno, lo que incrementaba las posibilidades de sanarse de una
Los resultados de una enfermedad infecciosa.
investigacin se obtienen
al poner en prctica un Planteamiento del problema y formulacin de hiptesis
procedimiento experimental A partir de los cuestionamientos y de la creatividad de Ehrlich, en esta actividad
que fue previamente definido. resolveremos el siguiente problema de investigacin:
Usualmente, los resultados son
registrados en tablas o grficos, En qu medida los anticuerpos son sustancias que poseen especificidad frente
recursos que facilitan su posterior a agentes patgenos diferentes?
interpretacin.
Como material de estudio, Ehrlich utiliz tripanosomas, protozoos parsitos que infectan
pasos para desarrollar Un a los vertebrados. Comenz infectando ratones, los que, tras enfermarse, eran curados con
procediMiento y obtener arsanil, una sustancia que mataba a los tripanosomas. Ehrlich supona en esta etapa que
resUltados
cada ratn que sanaba, fabricaba adems anticuerpos contra la enfermedad (anti-A). Al
estudiar muestras de sangre de los ratones sanos observ que a pesar de que la mayora de
Paso 1: plantear y/o conocer los parsitos desaparecan, quedaban algunos resistentes a los anticuerpos anti-A, que se
el problema de reproducan, volvan a enfermar a los ratones y estos finalmente moran.
investigacin.
Ehrlich supuso que los tripanosomas resistentes presentaban receptores en su superficie
Paso 2: formular una hiptesis que, de alguna manera, no eran reconocidos por los anticuerpos anti-A. Imagin que eran
relacionando las variables de tipo B, que solo seran sensibles a anticuerpos anti-B. De esta manera surgieron en su
del problema. investigacin dos hiptesis alternativas:
Paso 3: tener claros los objetivos
del experimento y, Hiptesis 1
segn eso, determinar Si cada receptor requiere un anticuerpo especfico, entonces, al infectar ratones con parsitos
los materiales y modificados, tras sanarse y volver a infectar a un grupo con tripanosomas normales y otro
procedimientos con tripanosomas modificados, los ratones infectados con tripanosomas normales deberan
necesarios para su enfermarse.
cumplimiento.
Paso 4: llevar a cabo el Hiptesis 2
procedimiento y registrar Si cada receptor es sensible a un mismo tipo de anticuerpo, entonces, al infectar ratones con
los datos obtenidos. parsitos modificados, tras sanarse y volver a infectar a un grupo con tripanosomas normales y
Paso 5: representar estos datos, otro con tripanosomas modificados, ningn ratn debera enfermar.
estableciendo patrones y
tendencias.

88 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Procedimiento experimental
Ehrlich utiliz tripanosomas modificados (resistentes a los anticuerpos
tripanosoma
anti-A), los que inocul a dos ratones sanos. Estos se enfermaron y fueron modificado
tratados con arsanil. Una vez que se recuperaron por completo, uno inoculado a dos
de los ratones fue inoculado con tripanosomas normales y el otro, con ratones
tripanosomas modificados. Se esper a ver si alguno de los dos ratones se
enfermaba.

Obtencin e interpretacin de resultados


Como lo muestra la figura, el ratn que fue infectado con el tripanosoma
normal se enferm, mientras el otro ratn se mantuvo sano.
Ehrlich repiti este experimento innumerables veces, hasta estar seguro de
ratones enfermos,
que el resultado se mantena. Solo entonces interpret que los receptores de reciben tratamiento
superficie de los dos tipos de tripanosomas deban ser diferentes, por lo que la con arsanil
inmunizacin conseguida al enfermar con el tipo de tripanosoma modificado
no serva para combatir la infeccin por el otro tipo de tripanosoma. Ms
an, al hacer un seguimiento de la reproduccin de los tripanosomas
modificados, constat que los descendientes mantenan el mismo tipo de ratones se
receptor, el que no corresponda al del tripanosoma normal. recuperan

Elaboracin de conclusiones
Los resultados obtenidos por Ehrlich permitieron concluir lo siguiente:
Los anticuerpos se producen como consecuencia del contacto de las
clulas infectadas con el microorganismo extrao.
Los microorganismos poseen receptores de superficie que el husped ratn es inoculado con ratn es inoculado con
tripanosoma normal tripanosoma modificado
puede aprender a reconocer.
Un tipo de anticuerpo puede unirse a un tipo de receptor de superficie de
manera especfica.
A partir de lo anterior, responde:
a. Por qu era necesario esperar a que los ratones se recuperaran por
completo antes de volverlos a inocular?
ratn se enferma ratn se mantiene sano
b. Imagina que el ratn que se enferma al final del procedimiento fuese Figura que resume uno de los muchos experimentos
tratado con anticuerpos anti-A y mejorara. Las conclusiones antes desarrollados por Ehrlich para comprender la naturaleza de
mencionadas se mantendran o debiesen modificarse? los anticuerpos.

c. Ehrlich llamaba cadenas laterales a los componentes que tenan


algunas clulas del organismo y que se podan unir en forma especfica a
sustancias extraas. Los imaginaba como aparecen en la figura: algunos
fijos a la superficie y otros libres. Segn lo que hemos estudiado, a qu
corresponden estas cadenas laterales?

Dibujo realizado por Ehrlich en 1900 que


muestra la afinidad que deban tener
receptores y antgenos para unirse.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 89


Estructura y funcionamiento de los anticuerpos
Ampliando Los anticuerpos son protenas producidas exclusivamente por los animales vertebrados y se
MEMORIA originan como respuesta a la exposicin a un antgeno. Estn formados por cuatro cadenas
La inmunomodulacin es la polipeptdicas: dos livianas y dos pesadas, unidas entre s mediante enlaces disulfuro. Cada
capacidad que tienen algunas anticuerpo posee secuencias constantes y secuencias variables. Los antgenos especficos se
sustancias, incluidos los
anticuerpos, para regular la
unen a los segmentos variables formados por los extremos de las cadenas pesadas y livianas.
funcin inmunolgica mediante Los anticuerpos pueden encontrarse de dos formas:
mecanismos retroalimentadores.
unidos a la membrana de los linfocitos B, donde actan como receptores de antgenos.
secretados, los que pueden hallarse en el plasma sanguneo, en los tejidos y las mucosas.

neutralizacin de virus
disminucin del dao producido por la y toxinas bacterianas
respuesta inflamatoria
opsonizacin
cadena pesada
sitio de unin
con el
antgeno
cadena
liviana
do
la mini
ca o v enlace
actividad de ar
na iab disulfuro
antimicrobiana directa livi le
Estructura y diferentes funciones an de
a
de los anticuerpos. Estn formados do
la mini
por cuatro cadenas proteicas: dos ca o c
de on
cadenas pesadas, que le permiten na st
livi ant activacin del
an e d
unirse a la membrana del linfocito, a e complemento
y dos cadenas ligeras. Las regiones
variables de las cadenas pesadas y
de las ligeras forman el sitio de
citotoxicidad celular
unin para el antgeno. dependiente de
anticuerpos inmunomodulacin

A ctividad
1. En la tcnica llamada inmunoprecipitacin se utilizan anticuerpos unidos a microesferas de un material insoluble. Observa la
figura e infiere a partir de ella para qu se utiliza esta tcnica.

Se agregan anticuerpos Se separan por Se lava la mezcla Se rompe por


inmovilizados en centrifugacin los para eliminar los desnaturalizacin la
microesferas, que son anticuerpos antgenos que no unin de los
especficos para un inmovilizados que se unieron a los anticuerpos al
antgeno de inters ( ). estn unidos al anticuerpos antgeno de inters
antgeno de inters. inmovilizados. para extraerlo de la
solucin.

Mezcla de un antgeno ( ) de
inters con otros antgenos.

90 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Base gnica de la elaboracin de anticuerpos


Si los anticuerpos son protenas, entonces deben existir genes responsables de su sntesis. Sin
embargo, acabamos de aprender que cada anticuerpo posee secuencias variables especficas
para determinados antgenos. Cmo es posible entonces que un linfocito B pueda elaborar
protenas variables utilizando los mismos genes?
La clave es la reorganizacin del ADN. Los genes de anticuerpos se ensamblan a partir
de segmentos de ADN que inicialmente se hallan en regiones separadas de su secuencia.
Durante el desarrollo de los linfocitos B, tales segmentos son reorganizados de manera
aleatoria y se unen, con lo que se forma un gen nico. As, se pueden generar miles de
anticuerpos diferentes basados en el mismo genoma.
Veamos en el siguiente ejemplo cmo estos mecanismos les permiten a los linfocitos elaborar
cientos de miles de combinaciones para las cadenas variables de los anticuerpos.

Los segmentos V, D, J y C son genes mltiples que determinarn secuencias aminoacdicas variables en
los anticuerpos. Estn ubicados en sectores separados del ADN. En una clula embrionaria an no se ha
Modelo computacional de
producido contacto con antgenos y, por tanto, los genes no se han expresado.
un anticuerpo.

Reorganizacin del ADN segmentos J segmentos C


ADN de la clula
V D
embrionaria

unin de VDJ gen embionario para la


En un linfocito B, tras el contacto cadena pesada de IgM
con un antgeno, los segmentos V,
D, J y C especficos se reorganizan D
V J ADN del linfocito B
y forman un gen original.

Splicing del ARN transcripcin

transcrito de ARN primario


V D J
Durante el splicing del ARN splicing
se seleccionan diferentes
combinaciones de intrones y
exones, de forma tal que con el ARNm
V D J
mismo ARN original se pueden
formar varios ARN maduros.

N N
El ARN mensajero es utilizado para
la traduccin de una cadena pesada
con un extremo especfico. cadena liviana
traduccin de las
cadenas pesadas de los
anticuerpos
cadena pesada

C C

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 91


Mecanismos derivados de la funcin inmune
Tolerancia inmunolgica
Ampliando La tolerancia inmunolgica corresponde a la falta de reactividad o respuesta del sistema
MEMORIA inmune frente a un determinado antgeno expuesto a linfocitos especficos.
Una enfermedad autoinmune es
aquella en que falla la tolerancia
Nuestras clulas estn rodeadas de cientos de tipos de protenas que pueden actuar como
inmunolgica, de forma tal que potenciales antgenos. La tolerancia a ellos es una propiedad fundamental para el adecuado
los antgenos propios activan funcionamiento del organismo. En la mayora de los casos, cuando se tiene contacto por primera
respuestas inmunitarias parciales vez con un antgeno propio, los linfocitos T activados son obligados a morir, lo que interrumpe
o completas, con destruccin de la respuesta inmune y protege as a nuestras propias clulas. Cuando la tolerancia falla, se pueden
grupos de clulas especficas y
funcionales. producir enfermedades autoinmunes, como diabetes tipo I, miastenia grave o vasculitis.

Grupos de sangre y compatibilidad


Un tipo de protenas presentes en la membrana de todas las clulas humanas son las del sistema
AB0. Las personas con sangre del tipo A tienen glbulos rojos que expresan antgenos de tipo A
en su superficie y anticuerpos contra los antgenos B en el plasma de su sangre. Las personas
con sangre del tipo B tienen la combinacin contraria, glbulos rojos con antgenos de tipo B
en su superficie y anticuerpos contra los antgenos A en el plasma de su sangre. Los individuos
con sangre del tipo 0 no expresan ninguno de los dos antgenos (A o B) en la superficie de sus
glbulos rojos, pero tienen anticuerpos contra ambos tipos, mientras que las personas con tipo
Sangre normal.
AB expresan ambos antgenos en su superficie y no fabrican ninguno de los dos anticuerpos.
Las clulas de una persona normalmente no se combinan con las de otra. Sin embargo, si
alguien recibe una transfusin, en ese caso sus clulas sanguneas s se combinan con las del
donante. Como los glbulos rojos tambin poseen protenas AB0, la compatibilidad de los
tipos de sangre depende de la presencia de anticuerpos anti-A o anti-B en el plasma sanguneo
de la persona que va a recibir la sangre. Cuando coincide que los glbulos rojos del donante
tienen antgenos A y el receptor tiene anticuerpos anti-A, estos ltimos se unen a los glbulos
rojos, lo que promueve su aglutinacin y posterior reconocimiento y digestin por parte de los
macrfagos. La aglutinacin sangunea por una transfusin equivocada puede ser mortal. En
Sangre aglutinada. el recuadro de la actividad se indican las combinaciones que generan aglutinacin.

A ctividad
1. Responde a partir del anlisis de la informacin del recuadro.
a. Por qu las personas Eritrocitos de individuos de tipo
del grupo 0 pueden
donar sangre sin riesgos
Suero de individuos B
de compatibilidad? O A AB
de tipo
b. Es riesgoso donar
sangre entre personas O
del mismo grupo? sin aglutinacin aglutinacin aglutinacin aglutinacin
Por qu? Anticuerpos anti-A y anti-B
A
sin aglutinacin sin aglutinacin aglutinacin aglutinacin
Anticuerpos anti-B
B
sin aglutinacin aglutinacin sin aglutinacin aglutinacin
Anticuerpos anti-A
AB
sin aglutinacin sin aglutinacin sin aglutinacin sin aglutinacin
Sin anticuerpos contra A o B

92 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Los mecanismos que le permiten sobrevivir


a un feto dentro de su madre
Un feto en gestacin ha heredado los antgenos de la madre y tambin los del padre. El feto AYUDA
en desarrollo expresa nuevos antgenos con los que la madre tiene contacto, los reconoce, Cuando se ponen en contacto
clulas con protenas de
pero paradjicamente no los ataca. La placenta es una frontera eficiente entre la sangre fetal
histocompatibilidad diferente,
y la materna. Ambos grupos de glbulos rojos nunca entran en contacto. Pese a ello, se sabe se activa un rechazo inmunitario.
que los antgenos fetales traspasan esta barrera, pues es habitual hallar anticuerpos para Es lo que ocurre con los injertos.
antgenos del padre en la sangre de la madre embarazada. Excepcionalmente, esto no
sucede durante la gestacin de
Se cree que la inhibicin de la respuesta inmunolgica, que bajo otras condiciones debera un nio.
rechazar rganos y tejidos ajenos, se debe bsicamente a dos mecanismos:
El feto ocupa un lugar protegido por una barrera cuyas clulas carecen
de antgenos que desencadenen el rechazo, especficamente no pre-
sentan protenas de histocompatibilidad.
La presencia del feto favorece una respuesta inmunosupre-
sora local en la madre. Un ejemplo de ello es que se activan
mecanismos que impiden el adecuado funcionamiento de
los linfocitos T.
La eritroblastosis fetal es una enfermedad que se escapa de
este acuerdo de no agresin. Se origina cuando la madre
carece del factor Rh en sus glbulos rojos, antgeno habitual
en el 85% de los casos. Si en su primer embarazo el feto es
Rh positivo, cuando tales antgenos entran en contacto con
la sangre materna durante el parto, esta desarrolla anticuerpos
anti Rh. En un segundo embarazo, si se desarrolla un nuevo feto
Rh positivo, este correr el riesgo de que los anticuerpos anti Rh ma-
ternos terminen por destruir sus glbulos rojos.
El feto se encuentra protegido de los mecanismos
inmunolgicos de la madre.

Eritroblastosis fetal

Primer embarazo Embarazos posteriores

madre Rh anticuerpos
negativa anti Rh

anticuerpos
anti Rh circulacin
materna

feto Rh feto Rh glbulos rojos


positivo positivo fetales
destruidos

Durante el parto, los La madre elabora La madre posee Los anticuerpos anti Rh atraviesan la
antgenos Rh ingresan a la anticuerpos anti Rh. anticuerpos anti Rh. placenta y destruyen los glbulos
circulacin materna a travs rojos fetales.
de rupturas de la placenta.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 93


Autoinmunidad: cuando la defensa se equivoca
Ampliando En determinados casos, los mecanismos de autotolerancia fallan y se producen reacciones
MEMORIA frente a las propias clulas y tejidos del organismo, con lo que se generan enfermedades
Las enfermedades autoinmunes autoinmunes. Puede ser por una respuesta a antgenos propios o una respuesta excesiva a
son ms comunes en mujeres antgenos extraos.
que en hombres. Tienen
un componente gentico Hay dos grandes tipos de enfermedades autoinmunes:
importante y afectan hasta un
5% de la poblacin general. las producidas por anticuerpos en tejidos especficos o cuando se forman complejos entre
Las ms comunes son la artritis antgenos, clulas sanguneas y anticuerpos en las paredes de los vasos sanguneos.
reumatoide (inflamacin crnica
de las articulaciones), la tiroiditis
las generadas por linfocitos T, ya sea al activar a otros componentes de la inmunidad o al
(inflamacin de la glndula destruir directamente ciertas clulas especficas.
tiroides) y la diabetes mellitus
tipo I (falta de produccin de Ejemplo de una enfermedad autoinmune generada por anticuerpos es la vasculitis, inflamacin
insulina). de los vasos sanguneos. Esta se produce por la formacin de complejos entre anticuerpos y
antgenos que se adhieren a las paredes de vasos sanguneos de cualquier parte del cuerpo, lo
que genera una respuesta inflamatoria que daa progresivamente estos vasos y, por tanto, los
tejidos que irrigan. Esto se puede entender mejor al observar la siguiente figura.

vaso sanguneo en vasculitis


vista transversal
anticuerpos unidos con antgenos neutrfilos
formando un complejo

atraccin y activacin de
clulas responsables de
producir inflamacin

sustancias que
producen
inflamacin
anticuerpos del complejo
depositndose en la pared
del vaso sanguneo

La diabetes mellitus tipo I es un ejemplo clsico de enfermedad autoinmune producida por


linfocitos T. En este caso, los linfocitos T activan mecanismos que destruyen a las clulas
del pncreas, responsables de la secrecin de insulina.
Otro ejemplo es la esclerosis mltiple, en que los linfocitos T promueven la destruccin de
la mielina de neuronas del sistema nervioso central mediante macrfagos.

A ctividad
1. Lee la siguiente informacin y luego responde.

Actualmente, las enfermedades autoinmunes se pueden tratar con sustancias


antiinflamatorias y, en algunos casos, con sustancias que anulan a los anticuerpos dainos.

a. En el caso de la vasculitis, cul de las dos estrategias sera ms especfica? Explica.


b. En el caso de la esclerosis mltiple, cul de las dos estrategias sera ms especfica? Explica.

94 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Trasplantes y donacin de rganos


Algunas enfermedades humanas producen tal dao en un rgano que la nica forma de
salvar la vida del paciente es el reemplazo de aquel por medio del trasplante desde un
donante vivo o uno fallecido recientemente.
La tolerancia inmunolgica dificulta extraordi- 1 Donantes de rganos en Chile desde 1993 hasta
nariamente que rganos de personas diferentes, mediados de 2012
incluso familiares, sean compatibles. Ms all de
160
la complejidad que reviste reemplazar un rgano 147
152

30 de junio 2012
daado, como un rin o el hgado, tras la inter- 136 134 134
132 127 129
vencin quirrgica se requiere de un tratamiento 128
116 117 116 113
sistemtico y de por vida con medicamentos que 111
supriman la actividad de la respuesta inmune del 96 95 92
96

Donantes
receptor del rgano. A veces, aun con tales trata- 82
mientos, los rganos son rechazados y el trasplante 72
61
falla. De ah la necesidad de promover la donacin 64
52
de rganos.
Durante las primeras horas despus del deceso 32
de una persona, varios de sus rganos pueden ser
donados para salvar la vida de otras. Por ejemplo, 0
1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012
se pueden donar ambos riones, el corazn y los Aos
pulmones, lo que permite salvar la vida de cuatro
personas de manera simultnea.
Desde 2010, y gracias a la nueva ley de donacin
2 Cifras acumuladas de trasplante 2012
de rganos, en Chile todos los mayores de 18 aos enero a agosto con donante fallecido
fallecidos son donantes a menos que manifiesten
150
en vida su deseo de no serlo. Tal iniciativa legal, 141
sumada a la sensibilizacin pblica generada por
casos emblemticos, parece estar dando resultados, 120
tal como muestran los grficos de esta pgina. El 106
Trasplantes / Implantes

grfico 1 corresponde al nmero de donantes en


90
Chile entre 1993 y junio de 2012. El grfico 2 mues-
tra el nmero de trasplantes realizados entre enero
y agosto de 2012 con donante fallecido. 60
52

30 30

14 15
3 6 6
1
0
Donante Rin Hgado Corazn Pulmn Pncreas Crnea Hueso Piel Vlvulas
cardacas
rganos / Tejidos

A ctividad
1. Analiza la informacin de los grficos y luego responde.
a. Antes de 2010, solo la familia del fallecido poda decidir si donar o no los rganos de un
ser querido en caso de que este no lo hubiera declarado en vida. El cambio de la ley, ha
generado un efecto positivo en la cantidad de donantes o las cifras se mantienen?
b. Qu relacin detectas entre el nmero de donantes y el total de trasplantes realizados en
Chile durante el primer semestre de 2012?

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 95


Cmo se producen las alergias?
Ampliando La alergia es una hipersensibilidad a una partcula o sustancia que si se inhala, ingiere o toca,
MEMORIA produce sntomas caractersticos. El sistema inmune de la persona afectada responde ante
Las alergias ms comunes son este alrgeno, que se comporta como un antgeno, y genera anticuerpos tipo IgE. Estos se
en respuesta a los plenes, los han unido previamente a mastocitos, clulas comunes en la piel y tejidos expuestos al medio
caros del polvo, la caspa de
ambiente, que poseen grandes grnulos de histamina y otras sustancias capaces de gatillar
animales domsticos y algunos
alimentos, como leche, huevos, la inflamacin de un tejido.
man, trigo, pescados y mariscos.
Las personas alrgicas por lo general poseen mayor cantidad de anticuerpos IgE en la sangre,
En Chile y el mundo, las alergias as como receptores de tales anticuerpos en sus mastocitos. Al entrar en contacto por primera
habituales son provocadas por el vez con un determinado tipo de polen, sustancia alimenticia especfica, caspa de animales,
polen de las especies de pasto.
polvo de habitacin, entre otros alrgenos ms comunes, ciertas personas hipersensibles
producen muchos anticuerpos IgE, por lo que generan una excesiva respuesta inflamatoria
al siguiente contacto con el alrgeno.
Cuando esta inflamacin ocurre en los tejidos de la cavidad nasal, se produce congestin,
irritacin y exceso de mucosidad. Cuando sucede en los pulmones, se pueden contraer los
bronquios, lo que dificulta la respiracin. A veces puede darse en la piel y generar picazn y
enrojecimiento, o en el aparato digestivo y provocar indigestin.
En el esquema se explica la forma en que son activados los mastocitos y las clulas y tejidos
sobre los que tienen efecto las sustancias que estos secretan.

alrgenos
clulas de un epitelio,
como mucosa nasal

Aumento de la secrecin
de mucus y de la
permeabilidad epitelial. Reparacin de heridas.
IgE

Micrografa electrnica de caros


del polvo, una de las principales fibroblasto
fuentes de alergias. mastocito

neuronas

clulas
musculares
vasos lisas
sanguneos
eosinfilo linfocito B linfocito T neutrfilo

Dilatacin, aumento del Reclutamiento y activacin Aumento de movimientos


flujo sanguneo, aumento de glbulos blancos. intestinales, contriccin de
de la permeabilidad. los bronquios, dolor.

A ctividad
1. Considerando la informacin del esquema, cmo se podran explicar algunos de los
siguientes malestares que se producen durante la alergia?
a. Enrojecimiento e hinchazn de la piel.
b. Mucosidad.
c. Dificultad respiratoria.

96 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Inmunizacin artificial:
origen y uso de las vacunas
Fue Edward Jenner quien en el ao 1796 descubri que se poda combatir la viruela al inocular
una solucin que contena virus similares a los que producan la enfermedad. Aos ms tarde,
Louis Pasteur elabor vacunas, ya de manera intencionada, al darse cuenta de que era posible
atenuar la peligrosidad de las bacterias y luego inocularlas para prevenir enfermedades.
Bajo el mismo principio implementado por Pasteur a fines del siglo XIX, hoy se desarrollan
vacunas para tratar enfermedades virales y bacterianas. Mientras algunas se disean a
partir de microorganismos vivos a los que se les suprime su capacidad para producir la
enfermedad, otras se elaboran con bacterias muertas, pero con sus antgenos intactos, o bien
con fragmentos de bacterias y virus. Otras vacunas se preparan mediante ingeniera gentica
a partir de protenas recombinantes. En todos estos casos, la vacuna funciona, porque se
activa la produccin de anticuerpos especficos para tales antgenos a travs de linfocitos de
memoria. De esta forma, si la persona llega a tener contacto con el antgeno en el futuro, su
sistema inmune va a responder con rapidez, especificidad y eficiencia. Para GRABAR
Algunas vacunas son preparadas con antgenos purificados provenientes de los microorganismos. Una vacuna es una preparacin
Mientras, avanza la investigacin para producir vacunas con antgenos sintticos que sean que es capaz de inducir una
respuesta de proteccin
elaborados en el laboratorio.
inmunolgica ante un agente
En Chile, el uso de vacunas se remonta a 1949, ao en que fue introducida la vacuna BCG patgeno especfico en el
contra la tuberculosis. Fuimos un pas lder en la erradicacin de la viruela, pues gracias a organismo que es inoculada.
la vacunacin sistemtica, esta enfermedad desapareci en 1959, ocho aos antes que en el Esta respuesta adaptativa
resto del mundo. El plan ampliado de vacunacin que parti en 1978 con vacunas para cinco genera memoria inmunitaria
ante ese patgeno en
enfermedades, hoy en da incluye trece patologas, tanto virales como bacterianas, tal como
particular.
se detalla en la siguiente tabla:

Enfermedad Microorganismo infeccioso Tipo de vacuna


Hepatitis B Virus de la familia Hepadnaviridae Antgenos purificados
Poliomielitis Poliovirus
Sarampin Paramixovirus
Rubeola Rubivirus
Virus

Virus atenuados
Paperas Paramyxoviridae
Influenza Virus de la familia Orthomyxoviridae
Rabia Lyssavirus
Difteria Corynebacterium diphtheriae Antgenos purificados
Tos convulsiva Bordetella pertussis Bacterias atenuadas o antgenos purificados
Bacterias

Ttanos Clostridium tetani


Haemophilus influenzae b (neumona, meningitis, otras) Haemophilus influenzae Antgenos purificados
Neumona, sinusitis, apendicitis, otras Streptococcus pneumoniae
Tuberculosis Mycobacterium tuberculosis Bacterias vivas, atenuadas

A ctividad
1. Realiza un trabajo de investigacin sobre el Programa Nacional de Inmunizaciones: en
qu consiste, cul es su objetivo y a qu edad deben administrarse cada una de las vacunas
antes sealadas.
2. Averigua qu otras vacunas se aplican en el pas y de qu enfermedades previenen a la
poblacin que las recibe.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 97


El estudio de las enfermedades infecciosas
Hasta mediados del siglo XX, la principal causa de muerte entre los seres humanos eran las
enfermedades infecciosas, especialmente las de origen bacteriano. Antes del descubrimiento
de las vacunas fue necesario descubrir a los microorganismos, relacionarlos con las
enfermedades y comprender la forma en que estos las producan. Veamos algunos de los
hitos ms relevantes de esta historia.
Ampliando
MEMORIA
Una de las primeras
enfermedades estudiadas
por Louis Pasteur fue la rabia,
pero l nunca logr identificar
al microbio que la produca.
Supuso que se trataba de un
agente infeccioso ms pequeo
que las bacterias. Solo a finales
del siglo XIX se descubrieron los
virus, entre ellos el de la rabia.

1684 1768

El holands Anton van Leeuwenhoek Lazzaro Spallanzani fue un sacerdote


public unos dibujos en 1684 tras y cientfico italiano que dise una
observar las bacterias que tena en serie de experimentos. Estos le
su propia boca. Con lentes que l permitieron concluir en 1768 que los
fabric, fue el primero en observar microorganismos provienen de otros
microorganismos en todo tipo de microorganismos y que no aparecen en
lugares. forma espontnea, tal como se crea en
ese entonces.

98 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

1862 1867 1884

Louis Pasteur, qumico francs En 1867, el mdico ingls Joseph Fue Robert Koch, mdico alemn,
que en 1862, tras estudiar una Lister aplic los hallazgos de el primero en aislar bacterias
enfermedad que afectaba a los Pasteur para desarrollar mtodos causantes de enfermedades. En
gusanos de seda, propuso la antispticos que pudieran aplicarse 1884, tras aos de investigacin,
teora del origen microbiolgico en las prcticas de ciruga y as public un dibujo que describa
de las enfermedades infecciosas. eliminar los microorganismos. el bacilo responsable de la
tuberculosis. Esta enfermedad
asol Europa en el siglo XVII y
hoy en da sigue matando a dos
millones de personas cada ao.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 99


ARN
transcriptasa
inversa
El VIH: biologa y ciclo de replicacin
Durante la primera mitad del siglo XX se desarrollaron enormes avances en la
identificacin de microbios patgenos que causaban enfermedades mortales para el ser
humano. Cada nuevo hallazgo permita la elaboracin de una vacuna, cuya aplicacin
permiti salvar millones de vidas y, en algunos casos, erradicar completamente las
enfermedades.
El virus VIH no se conoci hasta la dcada de 1980 y se caracteriza por producir
protenas de inmunodeficiencia, vale decir, una disminucin sistemtica de la capacidad del ser
superficie
humano para defenderse de las enfermedades.
Estructura del virus VIH. El sndrome de inmuno deficiencia adquirida, sida, es considerado una pandemia,
por tratarse de una enfermedad infecciosa que se ha extendido a personas del mundo
entero, constituyendo una de las principales causas de muerte, especialmente en personas
El virus se une
a receptores de jvenes y en pases con un bajo ndice de desarrollo humano.
membrana de la En el siguiente esquema se muestra una clula del sistema inmune y el mecanismo de
clula infectada. infeccin del VIH.

Las membranas del VIH y la nuevo virus VIH


clula se funden y entra el
ARN viral al citoplasma.

citocina

receptor de CD4
genoma de
quimiocinas ARN del VIH

superficie del
Sntesis de ADN a partir citoplasma linfocito T
del ARN viral y la enzima
transcriptasa reversa. Expresin de protenas
Activacin de la clula por de superficie; salida
citocinas; transcripcin del del virus maduro.
Integracin del ADN viral
genoma del VIH; transporte de los
al genoma celular.
ARN virales hacia el citoplasma.
estructura del
ncleo del VIH

Sntesis de las protenas


provirus de ADN
del VIH
del VIH; ensamblaje de la
estructura interna del virus.
transcrito de ARN
ncleo celular del VIH

A ctividad
1. A partir del esquema del ciclo de replicacin del VIH, explica.
a. Para qu sirve la enzima transcriptasa reversa?
b. De dnde obtiene el virus maduro las protenas que lo forman?
c. Es posible fabricar ms de una copia del virus por cada uno de los que ingresan a la clula
infectada? Justifica.

100 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Sida: caractersticas de la enfermedad


El sida combina alteraciones que resultan de la destruccin progresiva de clulas del sistema
inmune por el VIH, especialmente de linfocitos T auxiliares (TH) del tipo CD4. Producto
de esto, los pacientes se vuelven cada vez ms susceptibles a infecciones oportunistas, que,
junto con el desarrollo de algunas formas de cncer, terminan por provocar la muerte de la
persona afectada. Tal como se muestra en la siguiente tabla, la infeccin por VIH presenta
tres fases que se extienden durante muchos aos:

Infeccin primaria: Fase crnica asintomtica: Fase de sntomas y sida: AYUDA


3 a 6 semanas muchos aos 3 a 4 aos Una enfermedad oportunista
es una afeccin de
Se presenta fiebre, dolor de ca- El paciente presenta sntomas de El paciente puede sufrir enferme- origen infeccioso a la que
beza y de garganta e inflamacin infecciones leves, atribuidas a la dades oportunistas de distintos habitualmente el ser humano
est expuesto, pero que solo se
de los ganglios linfticos. infeccin por VIH; por ejemplo, niveles de gravedad, originadas
desarrolla cuando se producen
El paciente no sabe que est candidiasis y herpes. Se produce por protozoos, bacterias, hongos daos en el sistema inmune y
infectado y pueden no manifes- una disminucin progresiva de y otros virus, y desarrollar tumo- este se encuentra debilitado.
tarse sntomas especficos. Ya es los linfocitos T CD4, mientras el res en la piel y los ganglios. Sin
posible trasmitir el virus a otras virus se distribuye por todo el recibir el tratamiento adecuado,
personas. organismo. sobreviene la muerte.

En Chile, en 2001 la mortalidad lleg a ser de 3,6 muertes por cada 100 mil habitantes. Desde
2004 se ha mantenido en torno a 2,6 muertes por cada 100 mil habitantes.

Una pandemia difcil de resolver


En el mapa se indican las estimaciones del porcentaje de personas que viven con el VIH en
cada pas del mundo al ao 2009. Algunos pases sudafricanos pueden llegar a tener ms del
25% de su poblacin infectada. Pese a los esfuerzos internacionales por disminuir las tasas
de infeccin, estas siguen en alza, lo que nos exige a todos extremar esfuerzos por prevenir
nuevos contagios y disminuir las tasas de mortalidad.

15,0% - 28,0% 5,0% - <15,0%


1,0% - <5,0% 0,5% - <1,0%
0,1% - <0,5% <0,1%
No hay informacin Fuente: ONU SIDA 2010.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 101


Ampliando
MEMORIA
Transmisin y prevencin
Para diagnosticar la presencia El VIH se transmite, principalmente, por medio de relaciones sexuales sin proteccin, en que a
del VIH se utiliza un examen que lo menos una de las personas sea portadora o est infectada; al utilizar jeringas contaminadas,
permite detectar los anticuerpos especialmente entre consumidores de drogas inyectables, y en una menor proporcin por
producidos contra el virus. En
casos positivos, se examina la
transmisin de la madre infectada al hijo durante la gestacin, parto o lactancia.
cantidad de linfocitos T CD4 La prevencin del sida se basa en evitar el traspaso y la propagacin del VIH, especialmente
para seguir el progreso de la
infeccin.
por la va sexual, que corresponde al 95% de los contagios, aproximadamente. Los mtodos
ms eficientes para evitar la transmisin sexual son la abstinencia, el uso de condn o
preservativo y la mantencin de una pareja nica. Como tales medidas
implican cambios en conductas ntimas y personales, la prevencin
del contagio del VIH sigue siendo un tema complejo que depende de la
educacin de la poblacin, tanto en Chile como en el resto del mundo.
Afortunadamente, ha habido avances en el tratamiento con nuevos
medicamentos antirretrovirales, los que dificultan la replicacin del virus
y permiten mantener ms controlada la enfermedad. Sin embargo, estos
tratamientos no estn al alcance de toda la poblacin mundial.
En Chile, el sida parti con seis casos en el ao 1984. Como lo indica
el siguiente grfico, para 2010 ya tenamos cuatro contagiados por cada
100.000 habitantes, es decir, ms de 600 nuevos casos al ao. Actualmente,
el Ministerio de Salud mantiene un programa de atencin que provee
medicamentos gratuitos para los enfermos de sida.

Partcula de VIH saliendo de un Tasa de notificacin de sida por sexo y total


linfocito T. pas Chile 1984 - 2010
12,0
hombres
Casos notificados por cada 100 000

10,0 mujeres
total

8,0
habitantes

6,0

4,0

2,0

0,0
4

90

02
96

98

04

06

10
9
8

0
8

9
19

19

19

19

19

19

20
19

19

20

20

20

20

20

A ctividad
1. Analiza la informacin del grfico y luego responde.
a. Realiza una comparacin entre sexos respecto al aumento de casos de sida en Chile.
b. En el ao 2007 se habilit un servicio online para notificar nuevos casos de sida. De acuerdo
al grfico, tuvo algn efecto? Por qu ser tan relevante tener un registro fidedigno de
casos notificados? Explica.
c. A pesar de producirse un aumento de casos notificados, la mortalidad del sida en Chile ha
tendido a disminuir. Argumenta cmo se explica esta tendencia, teniendo en consideracin
la eficacia de la prevencin y de los tratamientos.

102 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

Otras infecciones contemporneas:


influenza y hanta
Terminamos esta revisin con dos enfermedades producidas por virus y que resultan muy
conocidas para la poblacin, ya sea por su masificacin, en el caso de la influenza, o por su
agresividad y forma de contagio, en el caso del hanta.
Virus

Virus de la influenza A y B Hantavirus


Persona a persona a travs A travs del contacto con orina
de gotitas de saliva en y heces contaminadas con
suspensin u objetos que hantavirus del ratn de cola larga,
Forma de contagio

contengan gotitas roedor silvestre que habita en


con el virus. Chile entre la III y la XII Regin.

Dolores musculares, fiebre alta,


Fiebre entre 38 y 40 C, tos, dolor de cabeza, tos, nuseas y
Sntomas

dolor de cabeza, de garganta vmitos, diarrea, dolor abdo-


y muscular. minal. Dificultad respiratoria
progresiva.
Prevencin y tratamiento

Evitar el contacto con No existe tratamiento contra el


personas enfermas, quienes hanta. La prevencin se basa
deben taparse la boca al en evitar los ambientes en que
estornudar o toser. Para la habita el ratn de cola larga,
poblacin ms susceptible, ventilar los lugares y extremar las
se recomienda vacunacin. medidas de higiene.

El nmero de casos ao
a ao es muy variable. En
Cada ao se registran entre 35
Datos en Chile

2010 se registraron 693 por


y 60 casos de hanta en Chile,
cada 100 mil habitantes,
especialmente en las regiones
cifra que se concentr en los
del Maule y Biobo. La mortalidad
meses de invierno.
de 2011 fue del 37%.
La mortalidad es baja, 20
por cada 100 mil habitantes.

A ctividad
1. Aplica lo aprendido para responder las siguientes preguntas:
a. Es posible que una persona confunda los sntomas del hanta con los de la influenza?
Cmo podra descartar que tenga hanta?
b. La vacuna contra la influenza que se distribuye cada ao es distinta. Cmo puede ser eso
posible si el agente infeccioso es supuestamente el mismo?

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 103


placas de Peyer,
El siguiente organizador resume las relaciones entre los principales conceptos abordados en la unidad. Selecciona un con-

tejidos linfticos que incluyen amgdalas,


apndice y
adenoides
rganos linfticos de tipo
alergias que determina
Inmunidad
perifricos generadores
transfusin
de sangre puede ser como como
compatibilidad
que facilita
celular
trasplante ganglios timo mdula sea
artificial natural bazo
de rganos linfticos
donde donde se
a travs de
maduran originan
gestacin que permite
a travs del donde se contactan
vacunas
tolerancia formado por
inmunolgica antgenos con linfocitos T
cepto que consideres clave y construye a partir de este tu propio organizador.

autoinmunidad que puede


generar produce sistema inmune
presenta
mecanismos innatos mecanismos adquiridos
que incluyen que incluyen
barreras protenas del leucocitos producidas por citocinas linfocitos T linfocitos B linfocitos T
Sntesis

epiteliales complemento auxiliares citotxicos


pueden ser que activan
como que ponen en que se transforman en
que contacto a
fagocitos clulas dendrticas inflamacin
activan
clulas plasmticas
O rganizando favoritos

piel mucosas linfocitos T

104 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


linfocitos
como citolticos que producen
linfocitos B
anticuerpos
neutrfilos monocitos
clulas
que funcionan como capaces de
presentadoras
capaces de destruir de antgenos
capaces de
destruir
virus
bacterias patgenas anular activar disminuir la opsonizacin
que son
microbios protenas del inflamacin
que son
directamente complemento
partculas
seres vivos infecciosas
procariontes sin vida
Modelamiento de pregunta PSU 1 2 3
C argando disco
Te invitamos a resolver el siguiente ejemplo de pregunta de anlisis que tiene relacin con la respuesta inmune.

1. Una persona es tratada con dos antgenos diferentes, A y B. Durante la primera semana del experimento se le inyecta
el antgeno A y durante la sexta semana se le inyectan ambos antgenos, A y B. En el siguiente grfico se representa la
cantidad de anticuerpos que la persona produce contra los dos antgenos, anti-A y anti-B, a travs del tiempo.

Antgeno A Antgeno A + Antgeno B

Anticuerpos en el suero Anti-A

Anti-B
Respuesta
secundaria
anti-A

Respuesta Respuesta
primaria anti-A primaria anti-B

2 4 6 8 10 12
Semanas

En qu medida el resultado expresado en este grfico demuestra que en el cuerpo humano existen clulas de memoria
que responden a los antgenos?
A. En que cada respuesta es capaz de durar cerca de tres semanas.
B. En que un antgeno permite activar la respuesta inmune frente a otro antgeno.
C. En que el sistema inmune es capaz de almacenar informacin de mltiples antgenos.
D. En que la segunda exposicin a un antgeno produce ms anticuerpos que la primera.
E. En que la exposicin a dos antgenos simultneos genera respuestas de mejor calidad.

A continuacin analicemos las respuestas.


A. Incorrecta. Efectivamente, las respuestas primaria y D. Correcta. La opcin alude a informacin que aparece en el
secundaria representadas en el grfico tienen una duracin grfico y que se basa en el concepto de memoria: la prime-
cercana a las tres semanas, pero la memoria inmunitaria no ra exposicin al antgeno garantiza una respuesta de mejor
se explica a partir de la duracin de una respuesta. calidad en el futuro frente al mismo antgeno.
B. Incorrecta. Las respuestas inmunes no suelen tener E. Incorrecta. El grfico parece mostrar una relacin entre
influencias entre s. La respuesta ante un antgeno no puede ambas respuestas, porque la respuesta secundaria anti-A
disminuir o incrementar la calidad de la respuesta frente a coincide en el tiempo con la primaria anti-B; sin embargo,
otro antgeno, aun cuando la exposicin sea simultnea. ambos procesos son independientes y dependen de los
anticuerpos producidos para cada antgeno.
C. Incorrecta. Es cierto que el sistema inmune puede almace-
nar informacin de muchos antgenos, pero el grfico no da
cuenta de ello. Solo muestra evidencia de la memoria de un
antgeno entre dos aplicaciones.

Entonces la alternativa correcta es D


A B C D E
1

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 105


Evaluacin final
V erificando disco
I. Marca la alternativa que consideres correcta. 5. La figura muestra un linfocito citoltico que est
secretando una sustancia en la cercana de un macr-
1. Cul de las siguientes estructuras de un virus debiese fago que ha atrapado una bacteria. De qu sustancia
anularse para evitar su fijacin en la clula husped? se trata si su efecto es activar la fagocitosis?

A. 1. 3 1

B. 2. 4
2
C. 3.
5
D. 4.
E. 5.

2. Qu representa la siguiente figura? A. Citocinas.


B. Antgenos.
C. Defensinas.
D. Anticuerpos.
E. Enzimas digestivas.

6. En qu parte del organismo es posible hallar clulas


que se convierten en linfocitos?
A. Timo.
A. Una bacteria infectando un virus. B. Linfa.
B. Dos bacterias que intercambian ADN. C. Bazo.
C. Un virus absorbiendo el ADN de una bacteria. D. Mdula sea.
D. Un bacterifago insertando ADN recombinado. E. Ganglio linftico.
E. Un fago estimulando la sntesis de ADN bacteriano. 7. En las cirugas para extraer tumores es habitual la
remocin de ganglios linfticos asociados. Qu ries-
3. Cul de las siguientes actividades debiese ser propia go puede ocasionarse ante la prdida de un ganglio
de cualquier tipo de bacteria? linftico?
A. Vivir en el aire. A. Ninguno, porque son numerosos.
B. Sintetizar protenas. B. Ninguno, porque no poseen una funcin especfica.
C. Infectar a los alimentos. C. Riesgo bajo, pues los ganglios no siempre se utilizan.
D. Producir materia orgnica. D. Riesgo intermedio, pues cada ganglio participa en la
E. Transmitir alguna enfermedad. produccin de linfocitos.
E. Riesgo alto, pues cada ganglio posee una funcin
4. Cul de las siguientes caractersticas es particular de
particular.
una bacteria patgena?
A. Presencia de plsmidos. 8. Cul de las siguientes alternativas da cuenta de un
B. Capacidad reproductiva. mecanismo adaptativo que es activado por citocinas?
C. Habilidad para fagocitar. A. Fagocitosis por neutrfilos y macrfagos.
D. ADN organizado en un nucleoide. B. Opsonizacin por anticuerpos especficos.
E. Capacidad de anular los sistemas de defensa. C. Inflamacin en una zona especfica de la infeccin.
D. Destruccin de clulas daadas por linfocitos NK.
E. Transformacin de un linfocito B en clula plasmtica.

106 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

9. Qu diferencia a los mecanismos innatos de defensa 12. Cul de las siguientes alternativas indica la diferencia
de los adaptativos? que existe entre los anticuerpos representados en 1 y
en 2?
A. Que se basan exclusivamente en clulas fagocticas.
B. Que se producen en zonas ms bien superficiales 1 2
del cuerpo. A. Poseen una cadena que Carecen de una cadena que
C. Que defienden de un rango ms estrecho de ame- los fija a la membrana. los fija a la membrana.
nazas.
B. Poseen dominio variable. Carecen de dominio variable.
D. Que se originan en rganos formados durante la
C. No se pueden unir a
gestacin. Se pueden unir a antgenos.
antgenos.
E. Que responden de manera similar a una gran varie-
D. Se pueden unir con una Se pueden unir con dos
dad de patgenos.
sola bacteria. bacterias al mismo tiempo.
10. En qu lugar del cuerpo es habitual el proceso que se E. Se sintetizan desde genes No se sintetizan desde
representa en la figura? del linfocito B. genes del linfocito B.

13. Por qu la sangre del grupo 0 puede donarse a perso-


nas de cualquier otro grupo sanguneo?
A. Porque el grupo 0 es el ms comn de todos.
B. Porque sus glbulos rojos poseen protenas de
membrana A y B.
C. Porque sus glbulos rojos carecen de protenas de
membrana A y B.
A. Piel. D. Porque ese grupo posee anticuerpos anti-A y anti-B
en el plasma.
B. Timo.
E. Porque ese grupo carece de anticuerpos anti-A y
C. Sangre.
anti-B en el plasma.
D. Mdula sea.
E. Ganglio linftico. 14. Qu efecto sera esperable de un medicamento anti-
histamnico?
Observa detenidamente la siguiente figura y luego responde A. Que active la dilatacin de los vasos.
las preguntas 11 y 12.
B. Que aumente el flujo sanguneo en la piel.
C. Que promueva la accin de los mastocitos.
D. Que aumente el dimetro de los bronquios.
E. Que estimule el reclutamiento de glbulos blancos.

1 2 3

11. Qu actividad del macrfago se representa en 3?


A. La fagocitosis anmala de anticuerpos.
B. Su capacidad para elaborar anticuerpos.
C. El reconocimiento de antgenos a travs de anti-
cuerpos.
D. La activacin del dominio especfico de anticuerpos.
E. La competencia por microbios que mantiene con
clulas plasmticas.

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 107


Evaluacin final - Pensamiento cientfico

II. Analiza la siguiente situacin experimental y luego


responde.

Planteamiento del problema Obtencin de resultados


La enfermedad de Chagas se produce por el protozoo Los resultados obtenidos se resumen en el grfico.
Trypanosoma cruzi, el que es trasmitido por la picadura
de la vinchuca, insecto habitual en viviendas con techo Nmero promedio de linfocitos por microlitro de sangre
de coirn, comunes en el Norte Chico. Actualmente, la
enfermedad afecta a unos 150.000 chilenos, provocndoles 1371 1436 Controles Chagsicos
alteraciones linfticas, cardacas e intestinales crnicas. Un
grupo de investigadores desea conocer si existen diferencias 810
939

en el nmero de linfocitos que poseen personas sanas y con 563 517


436
la enfermedad de Chagas. 285 207 214
105 145 134 111

Formulacin de la hiptesis Linfocitos T Linfocitos T Linfocitos T Linfocitos NK Linfocitos B Linfocitos T Linfocitos T


totales auxiliares citotxicos auxiliares citotxicos
Los investigadores plantean que no se conoce la situacin activados activados

inmunitaria de los enfermos de Chagas en Chile. Basados


en la evidencia de otros pases, suponen que en este grupo En qu casos la diferencia entre grupos parece ser
habr diferencias respecto a los conteos normales de linfo- significativa?
citos T de tipo citotxicos y auxiliares.

Procedimiento experimental
Se tomaron muestras de sangre de 21 pacientes con la enfer-
medad de Chagas y 21 personas sin esta enfermedad, ni otra
que tuviera efectos en componentes del sistema inmune. Uti-
lizando un citmetro de flujo, dispositivo capaz de identificar El resultado obtenido confirma la hiptesis?
y contar cientos de clulas por segundo, se calcul el nmero Fundamenta.
promedio de diferentes tipos de linfocitos.

Por qu el grupo control deba excluir a personas con


afecciones del sistema inmune?

Interpretacin de resultados
Los investigadores plantearon que las diferencias se debe-
ran a incrementos de linfocitos T auxiliares y disminucio-
nes de linfocitos T citotxicos durante diferentes etapas de
la enfermedad. En el primer caso, con el fin de contener la
infeccin. En el segundo, como consecuencia de la inhibi-
cin en los mecanismos inmunes que generara el parsito.

Elaboracin de conclusiones
En conclusin, las personas con enfermedad de Chagas
presentaran algunas diferencias en sus conteos de linfoci-
tos respecto de personas que no la padecen. Sin embargo,
las diferencias halladas no coinciden en todos los casos con
lo indicado en investigaciones previas. Esto podra deberse
a las particularidades de los parsitos locales o a las caracte-
rsticas genticas de la poblacin infectada.

108 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3
C errar sesin
I. Revisa tus respuestas de alternativas.

Mi revisin Logro
Pregunta Contenido evaluado Habilidad Clave
Correctas Incorrectas Omitidas alcanzado
1 Caractersticas de virus y Recordar
bacterias.
2 Recordar
Pginas 66 a 77.
3 Comprender
4
4 Comprender
5 Organizacin del sistema Recordar
inmune.
6 Comprender
Pginas 78 a 91.
7 Aplicar 3
8 Inmunidad innata y Recordar
adaptativa.
9 Comprender
Pginas 78 a 91.
10 Comprender
11 Comprender 5
12 Analizar
Fenmenos de causa
13 Comprender
inmunolgica.
14 Pginas 92 a 103. Aplicar 2

II. Revisa los criterios que se consideran para la respuesta correcta de la situacin procedimental.

Etapa del mtodo Criterios


La respuesta debe indicar que las 21 personas sanas representan al grupo control, y como una de las variables en
Procedimiento
estudio es la cantidad de clulas especializadas del sistema inmune, este grupo no puede incluir personas que pudie-
experimental.
sen presentar alteraciones en su conteo de glbulos blancos.
La respuesta debe incluir el criterio de diferencia numrica entre grupos al comparar cada pareja de datos. Especfi-
Obtencin de
camente, debera sealar que las diferencias ms significativas se producen en linfocitos NK, linfocitos T auxiliares y
resultados (1).
linfocitos T citotxicos.
Obtencin de La respuesta debe indicar que la confirmacin es relativa, pues si bien se suponan diferencias en los linfocitos T auxilia-
resultados (2). res y citotxicos, no estaba contemplada la diferencia en los linfocitos NK, que es precisamente la variacin ms evidente.

Mi ESTADO
Anota el nivel de logro de tus aprendizajes de la unidad segn la categora de desempeo dada: 1. Por lograr; 2. Medianamente logrado;
3. Bien logrado.

Comprend de qu forma el conocimiento cientfico se ha puesto al servicio del mejoramiento de las condiciones de vida.

Reconoc formas permanentes de interaccin que hemos establecido con los microbios.

Describ los componentes qumicos, celulares y de tejidos y rganos que constituyen el sistema defensivo del cuerpo humano.

Diferenci los procesos involucrados en la respuesta inmune, considerando diferentes niveles de especificidad.

Conoc las causas de la incompatibilidad sangunea y de trasplantes, el origen de alergias y de enfermedades autoinmunes.

Dimension ciertos alcances que tiene el estudio de las enfermedades infecciosas y los efectos de algunas de estas.

biologa 4 Medio nUevo explor@ndo 109


Unidad

3 Biosfera: sus
componentes
y procesos
principales

A B
C D MEN de inicio
Qu aprenders? Para qu? Dnde?
Interpretacin de resultados y elaboracin Formular explicaciones a partir de los datos obtenidos en distintas actividades Pginas 112, 113,
de conclusiones. procedimentales y elaborar conclusiones a partir de estos. 124, 125 y 160
Tipos de interacciones biolgicas. Conocer las principales caractersticas de algunas interacciones biolgicas Pginas 114 a 131
que se dan en las poblaciones y en las comunidades biolgicas, como la
competencia y la depredacin.
Crecimiento poblacional humano. Analizar el problema del crecimiento poblacional humano a nivel mundial en Pginas 132 a 141
relacin con las tasas de consumo y los niveles de vida.
Efectos negativos de la actividad humana Identificar el efecto de la actividad humana en la modificacin de la Pginas 142 a 153
en los ecosistemas. biodiversidad a travs de ejemplos concretos en algunos ecosistemas.
Efectos positivos de la actividad humana Reconocer los principios bsicos de la biologa de la conservacin y el manejo Pginas 150, 151,
en los ecosistemas. sustentable de recursos renovables. 154 y 155
Investigacin sobre una problemtica Investigar y analizar un tema de actual inters pblico y las controversias Pginas 152 a 155
ambiental. cientficas relacionadas e identificar las fuentes de discrepancia.

110 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Se suele pensar que ciertos problemas, como el cambio glo-

ABRIR sesin
bal, deben ser resueltos exclusivamente por los gobiernos o
por los cientficos. Sin embargo, debemos estar conscientes
de que cada uno de nosotros forma parte tanto del problema
como de la solucin. Esa manera de pensar y de asumir el
desafo determinar qu mundo queremos construir para
todos. Lee la siguiente cita y luego responde:
Todo lo que le ocurra a la Tierra les ocurrir a los hijos
de la Tierra. Si los seres humanos escupen en el suelo, se
escupen a s mismos.
Noah Sealth, ms conocido como el Jefe indio piel roja
Seattle, envi una carta al gran Jefe blanco de Washington,
Franklin Pierce, en respuesta a la oferta de este de comprar-
le una gran extensin de tierras indias. Con esto, y sin pro-
ponrselo, cre el primer manifiesto en defensa del medio
ambiente y la naturaleza que ha perdurado en el tiempo.

1. Qu carta escribiras t y a quin para preservar el


medio ambiente?
2. Qu medidas propondras?
3. Cuntas de esas medidas podras aplicar en tu vida
cotidiana?

Los peces tienen muchas cras durante un evento reproductivo.


Cmo es la relacin entre los progenitores y las cras una vez que
estas nacen?

Los primates tienen pocas cras, las que cuidan y protegen. Por qu
nuevoexplorando.edicionessm.cl ocurrir un caso distinto con los peces?

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 111


Evaluacin inicial - Pensamiento cientfico
I nicializando
etapas del mtodo cientfico Planteamiento del problema
Los cirripedios son artrpodos marinos ssiles, per-
1. Planteamiento del problema.
tenecientes al grupo de los crustceos. Se caracteri-
2. Formulacin de hiptesis. zan por presentar un estadio larval mvil y porque
3. Procedimiento experimental. tienden a vivir en la zona intermareal, la que, al su-
bir y bajar la marea, pasa alternativamente de estar
4. Obtencin de resultados. cubierta por el agua a estar descubierta.
5. Interpretacin de resultados. Existen muchas especies de cirripedios distribuidas
a lo largo de las costas del mundo. En Escocia, las Balanus balanoides
6. Elaboracin de conclusiones.
especies Balanus balanoides y Chthamalus stellatus
QU es interpretar los coexisten en zonas predecibles a lo largo de la cos-
resUltados?
ta. El estado adulto de Chthamalus se ve restringido
a la zona intermareal alta, mientras que Balanus se
Significa expresar, con palabras concentra en las zonas medias y bajas. Se cree que
propias, lo que se entiende de Balanus no logra poblar la banda alta de la zona in-
una informacin leda, recopilada termareal dada su baja resistencia a la desecacin.
u obtenida en un trabajo Pero por qu las larvas de Chthamalus no logran
experimental. En este ltimo sobrevivir en las zonas intermareales media y baja? Chthamalus stellatus
caso, implica relacionar los El eclogo Joseph Connell crea que los factores fsicos explican solo parcialmente la distri-
resultados con lo esperado en la bucin de cirripedios en la zona intermareal, idea que se propuso demostrar en 1961 por
hiptesis. medio del experimento que estudiaremos a continuacin.
Balanus balanoides
pasos para interpretar los Chthamalus stellatus
resUltados

Paso 1: identificar lo que


se entiende de la
informacin obtenida. zona intermareal alta
Paso 2: relacionar lo que se
entiende con lo que se
sabe. zona intermareal media

Paso 3: expresar o explicar la


informacin con palabras zona intermareal baja
propias y comprobar que
lo que se exprese tenga
sentido.

Formulacin de hiptesis
Las especies de cirripedios Chthamalus y Balanus compiten entre ellas, lo que afecta las zonas
intermareales que son capaces de colonizar.

Procedimiento experimental
Connell estableci reas de la zona intermareal para ser estudiadas, las que dividi en dos
segmentos. En uno de ellos removi los especmenes de Balanus y en el otro, el segmento control,
no los removi. Posteriormente, fue midiendo la sobrevida de Chthamalus en el tiempo, tanto
en la zona intermareal alta como en la media, en los segmentos con Balanus presente y sin l.

112 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Obtencin de resultados
A continuacin se grafican los resultados obtenidos:
Zona intermareal alta Zona intermareal media
La remocin de En la zona
80 80
Balanus de la 60 60 intermareal media
zona intermareal 40 40 es mucho ms alto
Sobrevida de Chthamalus (%)

Sobrevida de Chthamalus (%)


alta tuvo un el porcentaje de
pequeo efecto 20 20 Chthamalus que
en la sobrevida sobrevivi cuando
10 10
de Chthamalus. la especie Balanus
5 5
fue removida.

2 2
Balanus removido
Balanus presente 1 1
1954 1955 1954 1955
Aos Aos

Interpretacin de resultados y elaboracin de conclusiones


a. Al comparar las curvas en presencia y en ausencia de Balanus en la zona intermareal alta,
se distingue un aumento en la tasa de sobrevida de Chthamalus?

b. Al comparar las curvas en presencia y en ausencia de Balanus en la zona intermareal


Mi ESTADO
media, se distingue un aumento en la tasa de supervivencia de Chthamalus?
En esta actividad, qu te
result ms difcil y por qu?
c. Cmo explicaras la diferencia obtenida en las respuestas anteriores? Cmo se relacionan los
resultados obtenidos con la
hiptesis planteada?
d. Son solo factores fsicos los que influyen en la distribucin de los cirripedios en la zona
intermareal? Explica.

e. A partir de los resultados obtenidos, podras concluir


que Balanus y Chthamalus son especies competidoras?
Justifica tu respuesta.
zona intermareal alta
habitada por Chthamalus

zona intermareal media


habitada por Balanus

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 113


Biosfera y biodiversidad: ecosistemas
La biosfera es la zona del planeta en la que existe vida. Incluye partes de la atmsfera,
litosfera e hidrosfera y est constituida por todos los seres vivos y su medio abitico. A partir
de esta definicin, podemos considerar a la biosfera como un gran ecosistema a escala global,
en el que muchos ecosistemas menores estn relacionados e intercambian materia y energa
a una gran escala espacio-temporal.
Nuestro planeta no es uniforme en trminos de composicin ni de estructura espacial. Esto
posibilita la existencia de variadas condiciones ambientales y con ello la evolucin no solo
de distintas formas de vida, sino de una gran diversidad de especies capaces de explotar cada
uno de los ambientes presentes en nuestro planeta.
La gran diversidad de vida da cuenta no solo de la gran variedad de ambientes presentes, sino
adems de las interacciones entre las especies y de estas con su medio ambiente (bitico y
abitico), el que se ha modificado a lo largo de la historia de la Tierra debido, principalmente,
a procesos tectnicos, de deriva continental, cambios climticos, eventos catastrficos y
ltimamente tambin a la accin de los seres humanos. En esta unidad revisaremos algunos
de los principales componentes y procesos que ocurren en la biosfera.
AYUDA Los ecosistemas estn formados por componentes biticos y abiticos del ambiente que
Se entiende como produccin interactan entre s mediante flujos de materia y energa. Su estructura, funcionamiento y
primaria la sntesis de materia tamao son variables, pudiendo existir ecosistemas simples o complejos, en los que fluyen
orgnica que realizan los pequeas o grandes cantidades de materia y energa, y ser tan pequeos como un estanque
organismos auttrofos a travs o abarcar todo nuestro planeta.
de los procesos de fotosntesis
o quimiosntesis. La produccin En un ecosistema la produccin primaria depende de las condiciones biticas (cantidad y tipo
primaria es el punto de partida de plantas) y abiticas (disponibilidad de agua, luz y nutrientes) predominantes, as como de las
de la circulacin de materia y
energa en los ecosistemas.
interacciones entre estos componentes. En nuestro planeta, muchas de las condiciones abiticas
cambian de acuerdo a patrones geogrficos de gran escala, como latitud, altitud, relieve y
distancia al mar, entre otras, por lo cual es posible encontrar zonas en las que las condiciones
predominantes resultan similares. Una parte importante de las condiciones abiticas se
relaciona con variables del tiempo atmosfrico, como la temperatura y las precipitaciones, que
determinan el clima de una zona. El clima, junto con la composicin y naturaleza del suelo,
determina en gran medida los tipos vegetales que pueden estar presentes y estos, a su vez,
condicionan la cantidad y tipo de consumidores que puede mantener un sistema.

Desierto polar Desierto


Tundra Estepa
Taiga Sabana
Bosque caducifolio Bosque tropical y selva
Bosque mediterrneo Montaas

114 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

En nuestro planeta es posible distinguir ciertos ecosistemas de gran escala, denominados


biomas, que pueden ser diferenciados principalmente a partir de las asociaciones de especies
vegetales presentes.
Los principales biomas son: desierto, tundra, taiga, sabana, pradera, bosque templado
lluvioso y bosque tropical lluvioso. Otras clasificaciones incluyen categoras como el
chaparral (matorral), estepas, bosque caducifolio, bosque esclerfilo y subclasificaciones de
los tipos principales de acuerdo a caractersticas locales.
Nuestro pas es un buen ejemplo de la existencia de biomas e ilustra bien cmo estos dependen
de la temperatura y de las precipitaciones, las que, a su vez, se relacionan con la latitud. En
el norte, por ejemplo, donde la temperatura es alta y las precipitaciones bajas, aparecen los
ecosistemas caractersticos del bioma de desierto. En la Zona Central, donde las temperaturas
y precipitaciones son intermedias, se presentan ecosistemas caractersticos del matorral, sabana
y bosque esclerfilo principalmente. Ms hacia el sur, donde las temperaturas son an ms
bajas, y las precipitaciones muy altas, dominan los ecosistemas de bosque templado lluvioso.
Finalmente, al acercarnos a las latitudes ms altas aparecen zonas de estepas y formaciones
semejantes a la tundra.
Las comunidades que forman parte de los ecosistemas se organizan de acuerdo a las especies
presentes, a las interacciones entre estas y el medio abitico y a los flujos de materia y energa
que ocurren al interior del ecosistema. Como veremos ms adelante, una parte importante de
la organizacin comunitaria tiene que ver con las relaciones que se establecen entre las especies
que la conforman. Algunos de los cambios que en ellas ocurren son de naturaleza cclica, como
los cambios estacionales que se observan en las comunidades o los ciclos depredador-presa.
Otros ocurren de forma azarosa, resultado, por ejemplo, de catstrofes ambientales como las
erupciones volcnicas.
Finalmente, algunos cambios siguen un patrn direccional. Entre estos ltimos se encuentra
el fenmeno de sucesin ecolgica, en el que se produce un cambio gradual en la diversidad
y composicin de las especies de la comunidad. Como veremos ms adelante, las especies,
mediante sus acciones vitales, son capaces de modificar su entorno y producir alteraciones
en las condiciones ambientales. Algunas pueden tolerar condiciones desfavorables, lo que
les permite colonizar ambientes inhspitos. A estas se les denomina especies pioneras
o sucesionales tempranas y generalmente son de pequeo tamao y de alto potencial
reproductivo. La presencia de estas altera las condiciones del ambiente, y muchas veces
posibilita la entrada de nuevas especies, las que a su vez al modificar el ambiente hacen posible
la entrada de otras y as sucesivamente. Las especies sucesionales tardas son aquellas que
dominan el sistema en etapas posteriores y, usualmente, son ms grandes y de bajo potencial
reproductivo. En una sucesin estos cambios ocurren en una secuencia relativamente
predecible y culminan en lo que se denomina comunidad clmax, la que est determinada
por las condiciones predominantes del suelo y del clima. Para GRABAR
Los sistemas ecolgicos son
esencialmente dinmicos.
Parte de los cambios que
se observan dependen de
las interacciones que se
establecen entre las especies y
su medio ambiente.

Cuando la sucesin ocurre en un ambiente Cuando la sucesin ocurre en un ambiente que ha


nuevo, donde no existe suelo formado, como sido perturbado, pero que tiene suelo, como un bosque
una isla volcnica reciente, se denomina quemado, se denomina sucesin ecolgica secundaria.
sucesin ecolgica primaria. Ocurre ms rpido que la primaria y las especies de
las etapas iniciales pueden no estar presentes.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 115


Interacciones biolgicas al interior
de las comunidades
Las especies que forman las comunidades pueden interactuar entre s. Como resultado de
estas interacciones, los individuos de estas especies pueden ver afectadas algunas de sus tasas
vitales, como supervivencia y/o reproduccin.
Si la interaccin de los individuos de la especie A con los individuos de la especie B produce
un beneficio a los individuos de A, diremos que la interaccin es positiva (+) para A. Por el
contrario, si esta interaccin le produce un perjuicio, diremos que es negativa (-) para A. Si
la interaccin no produce ni beneficio ni perjuicio para A, diremos que para los individuos
de esta especie la interaccin es neutra (0). El mismo principio se cumple para la especie B,
para la cual la interaccin puede ser positiva (+), negativa (-) o neutra (0). Aun cuando en
la naturaleza pueden interactuar dos o ms especies, en trminos prcticos las interacciones
se definen entre pares de especies asociando los signos correspondientes a cada una de ellas.

Competencia (-/-)
En el contexto comunitario, este tipo de
interaccin ocurre cuando individuos
de distintas especies comparten una
necesidad por un recurso particular
cuya disponibilidad es limitada. En estas
condiciones, los individuos de las dos
especies competirn por el acceso a
este recurso y se vern perjudicados,
incluso los ganadores de la interaccin
competitiva, porque debieron gastar
energa extra para hacerlo.
La competencia puede manifestarse de
dos formas generales. En la competencia
por interferencia , los individuos se
enfrentan directamente y se agreden o
impiden fsicamente que sus competidores
accedan a un recurso. Por otro lado, en
la competencia por explotacin, las
diferencias se establecen en la eficiencia
de uso, siendo los ms eficientes los que
En la imagen se observa un ejemplo de obtienen la mayor cantidad del recurso y con ello el mayor beneficio, en desmedro de
competencia por interferencia entre
leones y hienas. aquellos menos eficientes. En este ltimo tipo de competencia los individuos interactuantes
no necesitan encontrarse para competir, solo se requiere la existencia de la necesidad comn
entre ellos y la disponibilidad limitada de recursos.
El principio de exclusin competitiva, originalmente propuesto por Georgy F. Gause,
plantea que si dos especies compiten por un recurso limitado, la ms eficiente eliminar a
AYUDA la otra. Sin embargo, puesto que en general las especies no dependen de un solo recurso y la
El concepto de nicho ecolgico disponibilidad de estos es variada y variable en el tiempo y en el espacio, las especies tienden
incluye no solo a las funciones a lograr convivir. Sin embargo, esto no las libera de las presiones competitivas y, por ello,
que desempea una especie
evolutivas impuestas por esta interaccin.
en su ambiente, sino tambin
a todas sus necesidades y los
rangos de tolerancia para cada
una de las variables, abiticas
y biticas, que puedan resultar
limitantes para su distribucin.

116 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Evolutivamente, la coexistencia entre las especies se posibilita mediante lo siguiente:


La reduccin del rango de utilizacin de los recursos: restriccin del nicho. Por ejemplo,
un depredador deja de consumir una especie de presa en presencia de su competidor.
El desplazamiento en la utilizacin de un recurso: desplazamiento del nicho. Por ejemplo,
dos especies de ave comen semillas de tamao intermedio, pero cuando estn juntas y
compiten por este recurso, una come semillas grandes y la otra pequeas.
Separacin en la forma de utilizacin de un recurso: segregacin del nicho. Por ejemplo,
animales que consumen un mismo recurso, pero unos tienen hbitos diurnos y otros
nocturnos, o especies que estn separadas geogrficamente o viven en distintos hbitats.
Por lo tanto, aun cuando en tiempo ecolgico, a la escala temporal de vida de los organismos,
la competencia puede ser vista como una interaccin tendiente a disminuir la diversidad
(principio de exclusin), en tiempo evolutivo, cientos a millones de aos, la competencia tiende
a producir diversidad.
Es probable que una gran parte de la diversidad especfica de nuestro planeta se deba
justamente al efecto de coevolucin entre especies competidoras. La competencia es una fuerza
selectiva muy importante, capaz de inducir cambios recprocos en las especies involucradas.

A ctividad
1. El siguiente experimento fue llevado a cabo por Georgy Gause en 1932. Analiza sus
resultados y luego responde las preguntas planteadas a continuacin.

Para estudiar la influencia entre diferentes especies de paramecios, Gause introdujo 20 ejem-
plares de cada especie en tubos de ensayo con 5 mL de una solucin que contena alimento
en cantidad limitada y midi diariamente, en las condiciones que se indican, la cantidad de
paramecios de cada especie por mililitro.

Paramecium aurelia
(solo)
100 100
Paramecium aurelia
Paramecium caudatum
Individuos por mL

Individuos por mL

(solo)

(juntos)
50 50

Paramecium caudatum

0 0
0 10 20 0 10 20
Das Das

Experimento I. Experimento II.


Paramecium aurelia y Paramecium Paramecium aurelia y Paramecium
caudatum, en tubos separados. caudatum, juntos en el mismo tubo.

a. Se trata de competencia intra o interespecfica? Justifica.


b. Los resultados dan cuenta de una evidencia de exclusin competitiva? Si es as, explica.
c. Se puede determinar si se trata de competencia por explotacin o interferencia?
Argumenta.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 117


Depredacin (+/-)
En las comunidades, la depredacin ocurre cuando individuos de distintas especies
interactan mediante una relacin de consumo en la que los individuos de una especie
se alimentan de la otra. Esta interaccin deriva en un beneficio (+) para la especie que se
alimenta (depredadora) y en un perjuicio (-) para la especie consumida (presa).
Las presiones selectivas producidas en este tipo de interaccin pueden
afectar evolutivamente a las especies involucradas. En general, las
presas evolucionarn en direcciones que les permitan protegerse de
los ataques de sus depredadores (huir, evitar, ahuyentar o resistir),
y estos, a su vez, en direcciones que les posibiliten contrarrestar las
defensas de sus presas. Si esta interaccin es especfica y recproca,
se habla de coevolucin, proceso que estudiaremos ms adelante.

Ciclos depredador-presa
Ecolgicamente, las especies de depredadores y presas interactan
y se pueden generar ciclos en los que, inicialmente, al aumentar
las presas se incrementan los depredadores. Esto a su vez hace que
disminuyan las presas, y que como consecuencia los depredadores
tambin lo hagan. El ciclo se cierra con el aumento de las presas
Un guepardo en busca de su producido por la reduccin de los depredadores.
presa, un u.

160
140 Liebre
Miles de ejemplares

120 Lince
100
En el grfico se observan
80
oscilaciones en nmero de
ejemplares de liebres y linces 60
producto de las interacciones 40
entre estas especies. 20
1845

1855

1865

1875

1885

1895

1905

1915

1925

1935
Aos

Ampliando Aun cuando la depredacin elimina individuos desde la poblacin de presas, la mayor parte
MEMORIA de las veces estos son individuos ms dbiles, enfermos o desfavorecidos, puesto que son
La depredacin, por lo ms vulnerables. Por lo tanto, la depredacin constituye una fuerza selectiva importante, y
general, es descrita en las su efecto neto sobre la poblacin de presas puede ser positivo al favorecer la supervivencia
comunidades como el tipo
de interaccin en el que una de los ms aptos mediante la reduccin de la competencia intraespecfica.
especie se alimenta de otra. Sin
embargo, en muchas especies
de depredadores (carnvoros u
omnvoros) algunos individuos
son consumidos por otros de la
misma especie. En la mayora
de los casos los adultos se
alimentan de individuos ms
pequeos, dbiles, enfermos o
viejos. Cuando la depredacin
ocurre al interior de una especie
se habla de canibalismo.

Lince Liebre

118 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Estrategias de escape utilizadas por las presas


Algunas especies de presas, a modo de estrategia, forman grandes grupos de individuos, los
que se alimentan, protegen y viajan juntos. Ejemplo de esto son las migraciones de us en
frica o la formacin de grandes cardmenes de peces, como las sardinas. Al ser atacados,
estos grupos de animales pueden desarrollar estrategias de movimiento coordinado, lo que
confunde a los depredadores. En algunas especies, los individuos ms jvenes son protegidos
por los adultos que se mueven en la zona exterior del grupo.
Otras estrategias de escape pueden incluir
estructuras de proteccin, como cuernos
(ciervos, gacelas, bfalos), espinas (puer-
coespines, erizos), armaduras (armadi-
llos, pangolines), exoesqueletos (insectos,
crustceos) y conchas (moluscos), que les
ayudan a protegerse de los ataques de sus
depredadores. Algunas especies producen
compuestos txicos (ranas, invertebrados,
peces), de mal sabor (insectos, ranas) o de
mal olor e irritantes (insectos, zorrillos).
Finalmente, algunas especies usan el mi-
metismo para engaar a sus depredadores.

Respuestas de los depredadores


Los depredadores pueden responder a los
cambios numricos de las presas y a estra-
tegias utilizadas por estas para evitarlos.
Veamos algunos ejemplos de ello.
Respuesta funcional y numrica
Cuando el nmero de presas se eleva, los
depredadores pueden responder princi-
palmente de dos maneras: aumentando la
cantidad de presas capturadas y consumi-
das (funcional) y/o incrementando su n- Entre presas y depredadores ocurre una
mero (numrica). Es probable que la primera sea la respuesta inicial y necesaria para que interaccin biolgica sumamente
el aumento numrico ocurra. La mayor disponibilidad de energa que da el mayor nmero intensa, en la que el destino de ambas
de presas capturadas la pueden utilizar las hembras para procrear y mantener un mayor n- especies est mutuamente vinculado.
mero de cras por evento reproductivo, lo que se traducir en un aumento de la abundancia
poblacional.
Depredadores generalistas y especialistas
En las comunidades, cada nivel trfico posee un nmero variable de especies que se
relacionan entre s mediante interacciones de consumo, que pueden ser descritas como
cadenas y tramas trficas. A partir del segundo nivel trfico (consumidores primarios),
cada uno de ellos se alimenta de los niveles precedentes. Los depredadores pueden
responder a esta diversidad de presas mediante estrategias generalistas o especialistas. Los
generalistas tienen la ventaja de acceder a un nmero mayor de presas, lo que les significa
no depender exclusivamente de una especie para su subsistencia, pero la desventaja es que
deben responder evolutivamente a las estrategias de escape de varias especies de presa
simultneamente, lo que puede reducir la eficiencia del depredador.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 119


Los especialistas, por su parte, tienen la ventaja de responder de
manera ms efectiva a las estrategias de escape de sus presas, pero, a su
vez, la desventaja de depender de un nmero reducido de especies de
presa para su subsistencia. Algunos depredadores pueden alternar entre
estrategias generalistas o especialistas o incluso cambiar a estrategias
omnvoras segn la abundancia relativa de sus especies presa.
Parsitos, parasitoides e hiperparsitos
Estas especies se caracterizan por ser depredadores cuyo ciclo de vida
est vinculado estrechamente al de otras especies.
En general, los parsitos no matan a su presa u hospedero, sino que
se alimentan de ella por perodos extendidos de tiempo, llegando en
algunos casos a establecer relaciones de por vida. Los parasitoides,
por su parte, completan su fase larval al interior del hospedero y se
alimentan de l. Esta relacin culmina con la muerte de la presa y la
eclosin del parasitoide desarrollado.
Los hiperparsitos son parsitos de parsitos, por ejemplo, insectos que
atacan a otros insectos.
Imagen de parasitoide. Sus larvas
Depredadores solitarios y gregarios
se alimentan dentro de la oruga.
Al igual que las presas, los depredadores pueden actuar individualmente o en grupos.
Algunas especies de depredadores se desenvuelven principalmente en forma solitaria, como
los osos polares, leopardos, zorros y aves rapaces, entre otros. En estos casos, el depredador
debe ser capaz de dominar a la presa por sus propios medios, lo que impone lmites al
tamao de la presa que puede ser cazada. Algunas especies de depredadores, como lobos,
leones, perros salvajes africanos y hormigas, entre otros, utilizan estrategias de cacera
grupales, lo que en general les permite acceder a tamaos de presa mayores de lo que seran
capaces de abordar en forma individual, con lo que no solo pueden obtener una mayor
cantidad de alimento, sino que adems amplan la variedad de presas posibles.

Especies como los lobos utilizan estrategias


grupales de caza que les permiten abatir
presas de tamao considerable.
Las lechuzas son un ejemplo
de depredador solitario.

120 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Mutualismo y simbiosis (+/+) Ampliando


MEMORIA
En las comunidades, algunas especies establecen relaciones de beneficio mutuo. En la Diversos autores utilizan el
mayora de los casos estas son facultativas (pueden o no ocurrir), pero en otros son trmino simbiosis con sentidos
obligadas, en las que las especies, denominadas simbiontes, no pueden existir separadas. relativamente distintos. Para
algunos es sinnimo de
Histricamente, las relaciones ms estudiadas han sido la competencia y la depredacin, mutualismo. Para otros (como
pero es probable que los mutualismos sean interacciones ms comunes de lo que pensamos. lo definimos en este texto)
corresponde a un mutualismo
En trminos generales, se pueden definir mutualismos directos, en que las especies que obligado en el que las especies
se benefician interactan directamente entre ellas, y mutualismos indirectos, en los que no pueden vivir la una sin la otra.
el beneficio para ambas ocurre a travs de la relacin con otras especies intermediarias. Y hay otros que, utilizando un
Desde el punto de vista de la especificidad de la relacin podran ser tambin calificados contexto ms amplio, consideran
como mutualismos especializados o mutualismos difusos. En el primer caso se constituyen como simbiosis cualquier
relacin estrecha entre especies,
relaciones entre dos especies, como ocurre con algunas plantas que dependen solo de una sean estas positivas o negativas.
especie de polinizador. En el segundo, las relaciones se forman entre grupos de especies que Para los que adhieren a esta
comparten ciertas caractersticas. Por ejemplo, flores que pueden ser polinizadas por varias ltima visin, interacciones como
especies de insectos, los que a su vez pueden polinizar varias especies de flores. el parasitismo, el comensalismo
y el mutualismo son todas
relaciones simbiticas.

Ejemplos de mutualismo

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 121


Si ampliamos an ms nuestra visin, es posible que podamos distinguir aspectos
mutualistas en muchas de las relaciones entre especies que ya hemos analizado, como
casos de competencia, depredacin o parasitismo. Por ejemplo, la herbivora puede ser
considerada como un caso particular de depredacin (relacin +/-) y, por lo tanto, dar
por sentado que la especie presa se ve perjudicada por la relacin con su depredador.
Sin embargo, se sabe que:
las fecas de los herbvoros son una rica fuente de nutrientes para las plantas.
muchos herbvoros actan como agentes dispersores de las semillas y por ende
reducen la competencia.
la saliva de algunos herbvoros estimula el crecimiento de ciertas plantas.
los depredadores, al consumir a las especies dominantes y, por lo tanto, superiores
competitivamente, dejan espacio para otras especies inferiores en la jerarqua
competitiva.
AYUDA Todas estas interacciones generan efectos positivos, por lo que debieran ser analizadas
El amensalismo es un tipo desde el punto de vista de los mutualismos.
de interaccin biolgica
que se produce cuando un
organismo se ve perjudicado
en la relacin (-) y el otro
no experimenta ninguna
A ctividad
alteracin, es decir, la relacin
le resulta neutra (0). Por
1. Completa la siguiente tabla con los signos (+), (-) o (0) segn corresponda.
ejemplo, en los bosques hay Relacin entre las especies
rboles de mayor tamao (0) Tipo de interaccin
que impiden la llegada de Especie A Especie B
luz solar a las hierbas que se Competencia
encuentran a ras de suelo (-),
Depredacin
las que no afectan en nada la
supervivencia de los rboles de Parasitismo
mayor tamao. Simbiosis
El comensalismo es un tipo de
Mutualismo
interaccin biolgica que se
produce cuando un organismo
obtiene un beneficio de la 2. A partir de los siguientes ejemplos, identifica en cada caso a qu tipo de interaccin
relacin (+) mientras que el biolgica corresponde, cules son las especies involucradas y el efecto en ellas, tal como
otro no se ve ni perjudicado ni indica el ejemplo 1.
beneficiado (0). Por ejemplo,
los buitres (+) se alimentan de Ejemplos Especie B Especie A Interaccin
los restos de los animales que
1. Los lquenes estn formados por la asociacin entre Hongo (+) Alga (+) Simbiosis
fueron cazados por grandes
depredadores, como los
un hongo y un alga, en la que el hongo aporta la
felinos (0). proteccin y el alga su capacidad fotosinttica.
2. Las tenias son gusanos que carecen de sistema
digestivo y se alimentan absorbiendo nutrientes
desde el intestino de otros animales, lo que causa
una enfermedad en el husped.
3. Las vacas se alimentan de organismos fotosinteti-
zadores como el pasto.
4. Los leones y los guepardos se alimentan de las
mismas presas y por lo general se distribuyen
separadamente en la sabana.
5. El pez payaso vive en la anmona de mar, la cual lo
protege de depredadores, y los peces payaso pro-
tegen a las anmonas de otros peces y parsitos,
aunque no es una relacin obligada.

122 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Coevolucin Ampliando
MEMORIA
A escala ecolgica, las interacciones que ocurren al interior de las comunidades pueden La simbiosis observada entre
producir cambios en las tasas de reproduccin y/o mortalidad de los individuos de las algunas especies de algas y
especies interactuantes y con ello diferencias en trminos poblacionales y evolutivos. hongos, capaces de formar
organismos como los lquenes,
Las diferencias existentes a nivel individual determinan que los organismos al interior es un ejemplo extremo de
de las poblaciones respondan de manera distinta a las presiones del medio ambiente. Las coevolucin, en la que la
existencia de este tipo de
interacciones biolgicas pueden ser pensadas como presiones ambientales, al igual que los organismos depende de la
factores abiticos, y, por tanto, funcionar como factores de seleccin en las comunidades, presencia obligada de las
capaces de producir cambios a escala evolutiva en las poblaciones que las constituyen. As, especies que constituyen esta
las especies con las que interacta una especie cualquiera inducirn cambios al interior de asociacin. Las relaciones
ella, y esta a su vez lo har en sus especies interactuantes. Este proceso de evolucin mutua, evolutivas entre las especies que
conforman el par simbitico no
en el que una especie promueve cambios en otra y viceversa se conoce como coevolucin. han sido totalmente dilucidadas
Los cambios coevolutivos pueden involucrar especies de todos los reinos, y su origen puede hasta hoy y constituyen una
lnea de investigacin muy
estar en cualquiera de las interacciones ya estudiadas, tales como competencia, depredacin interesante.
(herbivora, carnivora y parasitismo) e interacciones positivas, como el mutualismo. Lo
nico que se requiere es que exista una interaccin mutua entre las especies y que esta sea
importante para las especies en trminos adaptativos, es decir, que tenga un componente
heredable que pueda ser objeto de seleccin natural.
Entre los ejemplos ms conocidos de coevolucin entre plantas y animales se encuentran
la polinizacin y la dispersin de semillas. El origen de ambos tipos de coevolucin est
en las relaciones de tipo mutualista entre las especies. Cuando dos especies se benefician
mutuamente de una relacin, cualquier cambio en una de ellas tiene un efecto potencial
positivo o negativo sobre la otra.
La polinizacin implica la evolucin de flores en las plantas y de adaptaciones morfolgicas
y conductuales en los animales.
La dispersin de semillas conlleva la evolucin de distintos tipos de frutos y sus mecanismos
de defensa de las semillas y las adaptaciones anatmicas, fisiolgicas y conductuales en los
animales que favorecen la dispersin.
Entre animales tambin existen casos de coevolucin. Algunos de los ejemplos ms notables
ocurren entre depredadores y presas. Como ya se discutiera, las estrategias de presas y
depredadores involucran un ajuste fino y la mantencin de cierto equilibrio de fuerzas a fin
de conservar esta relacin en el tiempo. Ninguna de las dos especies puede ganar en esta
batalla, porque esto significara la desaparicin de la otra. Esto se conoce como carrera
armamentista, en la que cada nueva estrategia del enemigo es parcialmente neutralizada
por una nueva estrategia de su antagonista.

Las flores del higo han coevolucionado con ciertas especies de avispas enanas (microhimenpteros), de forma tal que
solo pueden ser polinizadas por ellas.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 123


Pensamiento cientfico
C iencia paso a paso
etapas del mtodo cientfico Planteamiento del problema
Como ya hemos visto, la biodiversidad de un determinado lugar se ve afectada por factores
1. Planteamiento del problema.
abiticos, como la temperatura ambiental, pero tambin por factores biticos, como la
2. Formulacin de hiptesis. competencia entre organismos. Robert Paine, en 1966, se dedic a estudiar el efecto de
3. Procedimiento experimental. los depredadores sobre la diversidad de la zona intermareal en la costa de Washington.
Inesperadamente, l observ que la diversidad en la zona intermareal disminua a medida
4. Obtencin de resultados. que decreca el nmero de depredadores. Estudiemos su experimento y veamos cmo se
5. Interpretacin de resultados. explican sus resultados.
6. Elaboracin de conclusiones. A continuacin se observa una red trfica presente en la zona intermareal de la costa de
Washington, donde coexisten principalmente choritos (Mytilus), cirripedios (Balanus),
QU es Una conclUsin? varias especies de gastrpodos, entre ellas un caracol depredador (Thais), y la estrella de
mar Pisaster ochraceus, especie que depreda a todas las anteriores.
Es una afirmacin que se hace
a partir de las evidencias e
interpretaciones que entrega
el desarrollo de un trabajo de Estrella de mar
investigacin.

pasos para elaBorar Una


conclUsin

Paso 1: revisar si la hiptesis es Caracol


correcta o no segn los depredador

resultados obtenidos y su
interpretacin.
Paso 2: establecer la relacin
entre la hiptesis y
la interpretacin de
los resultados de la
investigacin.
Paso 3: formular una afirmacin
que explique la relacin
entre la hiptesis y la
interpretacin de los
Cirripedios Caracol herbvoro Choritos Cirripedios Chitones
resultados obtenidos.
Paine se pregunt qu sucedera con el resto de los organismos de la trama trfica si sacaba
a los individuos de la especie depredadora Pisaster ochraceus (la estrella de mar).

Formulacin de hiptesis
Formula una hiptesis sobre lo que podra ocurrir con el nmero de las otras especies al
sacar a este depredador.

124 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Procedimiento experimental
Paine llev a cabo su experimento en la zona intermareal de la costa de Washington.
Delimit un rea de 8 x 2 m2 de la que extrajo las estrellas de mar, y en el transcurso de un
ao fue estudiando qu suceda con la diversidad existente en comparacin con un sector
del mismo tamao, pero que se mantuvo sin intervencin.

Obtencin de resultados Efecto sobre el nmero de especies del ecosistema


intermareal al remover las estrellas de mar
Este investigador observ que la zona intermareal que se
mantuvo sin estrellas de mar present muchos cambios 15
en comparacin con aquella que no fue intervenida. 16

A los tres meses de haber removido las estrellas de mar,


los cirripedios ocuparon entre el 60 y el 80% del espacio
12
en estudio. A los nueve meses, los choritos eran la especie

Nmero de especies
8
predominante. As se mantuvo la distribucin, hasta que
cada vez menos especies ocuparon el rea y desaparecieron 8
algunas algas que eran claves para la supervivencia de otras
especies. Sorprendentemente, al ao de haber eliminado las
estrellas de mar del rea de estudio, el nmero de especies 4
haba disminuido de 15 a 8.

Interpretacin de resultados y elaboracin 0


Antes de la remocin Despus de la remocin
de conclusiones
Cmo se pueden interpretar los resultados obtenidos? Al estar ausente una especie como
la estrella de mar, que depreda a todas las dems, se observa una competencia por el espacio
entre las otras especies. Tal como se menciona en los resultados, al comienzo los cirripedios
predominaron, pero luego los choritos los desplazaron en nmero. Esto se explica porque
los choritos requieren de un sustrato para asentarse, y en este caso se ubicaron entre los
cirripedios, compitieron por el espacio disponible y terminaron excluyendo a estos ltimos
de la comunidad.
a. Con la informacin obtenida, cmo podras explicar la disminucin en el nmero de
especies a causa de la remocin de las estrellas de mar?

AYUDA
Gracias a los resultados
b. Hubiese sucedido lo mismo al remover cualquier especie de la trama trfica? Para obtenidos, Paine acu el
concepto de especie clave.
responder esta pregunta, primero lee la informacin de la seccin Ayuda.
En este ejemplo, la estrella de
mar acta como un regulador
del sistema, ya que tiene
un efecto ecolgico que
supera a lo que sucede con el
c. Elabora una conclusin que relacione la hiptesis que habas propuesto inicialmente con efecto que tiene la presencia
los resultados que acabas de estudiar. o ausencia de cualquier
especie en un ecosistema.
En este caso, unos pocos
ejemplares tienen un efecto
que es desproporcionado con
respecto a su nmero, de ah
que sea considerado como un
depredador clave.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 125


Interaccin de las poblaciones
biolgicas con el ambiente
Los individuos de todas las especies interactan con el medio ambiente al interior de
las poblaciones. Algunas de estas interacciones se dan con los componentes biticos
y otras se establecen con los componentes abiticos del sistema. Cuando por efecto de
estas interacciones se ven afectadas la supervivencia o la reproduccin de los individuos
involucrados, y comprende rasgos que son heredables, existe la posibilidad de que acte la
seleccin natural y ocurra evolucin.

Seleccin natural
Desde que Darwin propusiera su teora de la evolucin, los conceptos de lucha por la
existencia y seleccin natural han sido ampliamente discutidos y analizados. La lucha por
la existencia se manifiesta a nivel individual, porque son los organismos individuales los
que pueden tener un mayor o menor xito reproductivo de acuerdo a sus caractersticas;
se presenta de diversas formas, y considera muchas veces interacciones con distintos
componentes del medio ambiente o agentes de seleccin, algunos de ellos abiticos y otros
biticos.
Por ejemplo, un organismo debe luchar por sobrevivir a las condiciones abiticas,
generalmente cambiantes, de temperatura, salinidad, humedad, pH, contenido de gases del
medio, entre otras. Sin embargo, en forma concomitante, el mismo organismo debe luchar
con ciertos componentes biticos del ambiente, como son los miembros de su propia especie,
con los que compite, e individuos de otras especies, algunos de los cuales son competidores,
otros son sus presas y otros sus depredadores. La seleccin natural resultar de esta lucha por
la existencia en la que los mejor dotados o ms aptos producirn una mayor descendencia.

Competencia intraespecfica
La competencia es una interaccin en la que todos los individuos que participan se ven
perjudicados. Tal como estudiamos en el caso de las comunidades, incluso los que ganan
la competencia pierden, porque han necesitado usar energa o tiempo que podran haber
utilizado en su propio beneficio para superar a sus adversarios.
En general, el grado de limitacin de los recursos se relaciona con la abundancia
de los mismos y con el nmero de individuos que hace uso de estos. Cuando la
competencia es intensa al interior de las poblaciones, la tasa de crecimiento de las
mismas, esto es, el nmero de organismos nuevos que se adicionan a la poblacin
por unidad de tiempo, tiende a disminuir. Esto ocurre porque si los recursos
son escasos, tambin lo sern los recursos disponibles para la reproduccin y la
mantencin de nuevos individuos.
Al interior de las especies la competencia ocurre muy intensamente. Recordemos
que en las comunidades las especies compiten cuando comparten una necesidad
por algn recurso escaso. En el caso de la competencia intraespecfica, el grado de
similitud en trminos de necesidades es mximo. En general, todos los organismos
de una especie tienen las mismas necesidades bsicas que deben ser satisfechas.
Sin embargo, como los recursos son limitados, los individuos deben competir
unos con otros por la obtencin de estos. As, dentro de las especies, los mejor
dotados tienden a dejar ms descendencia, porque el mayor acceso a los recursos
Ejemplo de competencia entre facilita una sobrevida y descendencia ms abundante. Como ya dijramos, esta es la base
individuos de una misma especie de la lucha por la existencia y de la seleccin natural, motores del cambio evolutivo. Por lo
por el alimento. tanto, evolutivamente la competencia intraespecfica conlleva modificaciones al interior de
las poblaciones y esto eventualmente puede derivar en especiacin.

126 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Interacciones con otras especies


Ya hemos discutido lo que ocurre a nivel de comunidades cuando las especies interactan.
Ahora veremos con un poco ms de detalle lo que sucede al interior de las poblaciones de
las especies cuando interactan con otras.
Cuando una poblacin de una especie cualquiera dentro de la comunidad o ecosistema
interacta con otras, se producen cambios al interior de ambas. La magnitud de estos
cambios y sus consecuencias dependen de la intensidad con la que ocurre la interaccin y
del tipo de interaccin del que se trate, y en muchas ocasiones de la densidad o nmero de
individuos por unidad de rea o volumen, por lo que son densodependientes.
A continuacin revisaremos algunas consecuencias o efectos de las principales interacciones
entre especies en las poblaciones interactuantes.

Interacciones negativas: competencia, depredacin,


herbivora, parasitismo y amensalismo
Como ya vimos en las comunidades, estas interacciones producen efectos al interior de las
poblaciones, los que son adversos en el caso de aquella que se ve perjudicada, ya sea por la
prdida de energa o de acceso a los recursos (competencia, amensalismo) o por la merma de
individuos o biomasa desde la poblacin (depredacin, parasitismo y herbivora). En general,
estas prdidas de presas y hospederos se manifiestan como una reduccin del tamao pobla-
cional o de su tasa de crecimiento, lo cual, en el caso de los ciclos depredador-presa, puede
presentar un comportamiento ondulatorio, en el que los tamaos poblacionales sufren aumen-
tos y disminuciones a travs del tiempo como producto de las interacciones entre las especies.

Ejemplos de interacciones negativas

Amensalismo Herbivora Parasitismo

Interacciones positivas: mutualismo y comensalismo


Cuando las interacciones afectan de manera positiva a las especies, esto produce una mejora
de las condiciones ambientales para los individuos al interior de una poblacin. Este efecto
muchas veces se manifiesta como una disminucin de la mortalidad y/o un aumento de la
tasa reproductiva.
Una disminucin de la mortalidad puede beneficiar a un grupo etario especfico.
Generalmente, las edades ms vulnerables son las ms tempranas o tardas en el ciclo de vida
de las especies, pero es en las edades tempranas en las que una disminucin de la mortalidad
tiene mayor efecto. Si aumenta el nmero de individuos que llega a la edad reproductiva,
mayor ser el potencial de crecimiento poblacional. Por otra parte, disminuciones de la
mortalidad a edades tardas pueden no resultar en un beneficio poblacional.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 127


Si los individuos sobreviven ms all de la edad reproductiva, solo contribuyen al
envejecimiento de las poblaciones y a un aumento de la competencia intraespecfica. Sin
embargo, si los individuos mantienen su capacidad reproductiva, contribuyen al potencial
de crecimiento poblacional y se mantienen como sujetos de seleccin natural. Tambin
puede suceder que estos cambios no sean perceptibles debido a los efectos de interacciones
negativas, como la competencia intraespecfica, interespecfica, depredacin o parasitismo.
Pensemos que en una comunidad cada especie interacta con muchas otras. Por lo tanto,
lo que podemos observar es el resultado global de las interacciones a las que la especie
est expuesta. En cada momento, el balance entre estas fuerzas (positivas y negativas) dar
como resultado que las poblaciones aumenten o disminuyan su tamao. Esto tambin puede
ayudar a entender cmo en determinadas circunstancias una misma poblacin cambia su
tamao o permanece estable.
Analicemos el siguiente ejemplo:
Una poblacin de una especie herbvora (H1) se alimenta de cierta planta (P); adems, compite
con otra especie de herbvoro (H2) y es depredada por una especie (D) y parasitada por otra
especie (Pa). Si la intensidad de cualquiera de estas interacciones se altera, se producir un
cambio en la poblacin de (H1). En este caso, supongamos que las plantas (P) disminuyen
su tasa de crecimiento durante el invierno. Esto provocar un aumento en la competencia
intraespecfica de (H1) e interespecfica con (H2), lo que llevar a un descenso en su tasa de
crecimiento, aun si el resto de las interacciones se mantienen inalteradas (D y Pa).

Interacciones con el medio abitico


Adems de la interaccin con otras especies, estas tambin interactan con los componentes
abiticos del ambiente. A diferencia de las interacciones entre especies, muchas veces los
efectos no son recprocos. Por ejemplo, la temperatura del medio es un factor de vital
importancia para los seres vivos. Sin embargo, la mayor parte de las veces es poco el efecto
que puede ejercer una especie sobre la temperatura ambiental. Adems, por lo general, el
efecto de estos factores no depende de la densidad de las poblaciones involucradas y, por lo
tanto, sus efectos son densoindependientes.
No siempre las interacciones entre el medio ambiente y los individuos de una especie son
unidireccionales. En ciertas ocasiones, influye no solo el medio abitico en las especies, sino
Las catstrofes naturales, como los
incendios, actan como factores
que estas son capaces de alterar algunos componentes de l en su propio provecho, con lo que
densoindependientes, pues su efecto causan beneficios o perjuicios sobre otras especies de la comunidad. Cuando esto sucede, la
no se relaciona con la densidad de las especie es capaz de alterar ciertas variables del medio abitico producto de su metabolismo,
especies presentes. de sus acciones o por su sola presencia. Pensemos, por ejemplo, en un rbol en cuyo entorno
cambian las condiciones de temperatura, humedad e iluminacin. Estos cambios resultarn
beneficiosos para algunos organismos y perjudiciales para otros.
Los organismos denominados bioingenieros hacen justamente esto en una escala un poco
mayor. Mediante sus acciones vitales son capaces de alterar de forma importante su entorno,
cambiando no solo algunas condiciones del medio abitico, sino que, adems, en muchos
casos, generando nuevo hbitat para otros individuos de su propia especie u otras especies
de la comunidad.
Si reflexionamos de manera ms amplia, en realidad esto no es tan raro, ya que los seres
vivos intercambian materia y energa con el ambiente y como producto de su metabolismo
producen sustancias de desecho que lo alteran. Esta alteracin puede ser apropiada o no para
otros organismos, incluidos los de su propia especie. Recordemos la gran transformacin
que ocurri cuando los primeros seres fotosintetizadores comenzaron a liberar oxgeno a la
atmsfera. Esto cambi radicalmente el entorno para los organismos existentes, lo que cre
Las termitas son un ejemplo de
organismos bioingenieros. En la
nuevas presiones de seleccin y alter para siempre la historia evolutiva de nuestro planeta.
imagen se observa un termitero
gigante en Uganda.

128 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Nicho ecolgico
Analicemos este concepto considerando el ejemplo que ya estudiamos en la seccin
Inicializando. Los cirripedios de la especie Chthamalus viven en un rango restringido de la
zona intermareal alta. Sin embargo, los experimentos realizados por Connell demuestran
que pueden vivir en un rango ms amplio, y que su distribucin observada se relaciona con
factores abiticos, como la desecacin, y con factores biticos, como la competencia con
otras especies de cirripedios (Balanus). Estos y otros factores son agentes de seleccin para
las poblaciones.
Hay rangos en los que la poblacin puede existir y la combinacin de varios de estos factores
determina condiciones ptimas para una especie en particular. Por ejemplo, si consideramos
el efecto de la desecacin sobre las poblaciones de Chthamalus, veremos que la especie tiene
la capacidad de tolerar un rango amplio de esta variable. Por otra parte, cuando analizamos
la interaccin con su especie competidora (Balanus), veremos que su rango de distribucin
se ve restringido. Esto es porque Chthamalus tiene una menor capacidad competitiva que
Balanus y es excluido en la zona intermareal baja.
Aun cuando nuestro ejemplo solo considera dos factores, si ampliamos esto a la totalidad
de los agentes de seleccin, llegamos al concepto de nicho. El nicho fundamental de una
especie estar constituido por el conjunto de factores ambientales que determinan la
distribucin de un organismo. El nicho efectivo o realizado ser una parte restringida del
nicho fundamental que se manifiesta debido a las interacciones con otras especies.

A ctividad
1. Observa la imagen y luego responde las preguntas.

rango en que
zona se encuentra
intermareal Chthamalus
alta

rango de
condiciones
abiticas en las
que puede
sobrevivir
Chthamalus

zona rango de
intermareal condiciones
media abiticas en las
que puede
sobrevivir Balanus

a. Cul es el nicho fundamental de Chthamalus? Identifcalo en la imagen.


b. Cul es el nicho efectivo de Chthamalus? Identifcalo en la imagen.
c. Define a partir del ejemplo y con tus propias palabras los conceptos de competencia
interespecfica y exclusin competitiva.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 129


Reproduccin y mortalidad
Dentro de las poblaciones, los procesos de reproduccin y mortalidad tienen especial
relevancia, puesto que estos son los principales motores de cambio del tamao poblacional.
Si excluimos los procesos migratorios hacia la poblacin o desde ella (inmigracin y
emigracin, respectivamente), entonces su crecimiento o su decrecimiento dependern
exclusivamente del balance entre los nacimientos y las muertes al interior de esta. As, si
las muertes superan a los nacimientos, la poblacin decrecer y, por el contrario, si los
nacimientos superan a las muertes, la poblacin aumentar su tamao.

Reproduccin
La reproduccin o produccin de nuevos individuos a partir de los organismos existentes es
la base del aumento numrico en todas las especies. En trminos generales, la reproduccin
puede ser de tipo asexual o sexual.
En la reproduccin asexual los nuevos individuos se generan como rplicas (clones) de
los individuos existentes. En este tipo de reproduccin el nmero de cras est limitado
principalmente por la biologa de la especie y por las estrategias y formas de reproduccin
asexual que esta tenga. Dependiendo de lo anterior, un organismo asexual puede
reproducirse por biparticin (el individuo se divide en dos), esporulacin (se producen
esporas asexuales por mitosis), gemacin (aparecen yemas que se desarrollan y dan origen
a un nuevo organismo), fragmentacin (un fragmento del individuo es capaz de formar
un nuevo individuo), partenognesis (las hembras producen cras a partir de huevos no
fecundados), entre otras. Independiente de cmo se realice, la reproduccin asexual origina
copias de los organismos involucrados en el proceso reproductivo (clones), razn por la que
no se produce variabilidad al interior de las poblaciones, salvo que ocurran mutaciones.
En la reproduccin sexual, por otra parte, los individuos se generan por la unin de clulas
reproductivas especializadas (gametos) provenientes de dos progenitores distintos. Para que
esto sea posible, los gametos han sufrido una reduccin de su material gentico durante
la meiosis. Luego, al fusionarse durante el proceso conocido como fecundacin, forman
un cigoto, en el que se reconstituye la ploida o nmero de cromosomas caracterstico
Un ejemplo de organismos con de la especie. Adems, en la formacin de los gametos, el material gentico contenido en
reproduccin asexual son las bacterias.
las clulas es reorganizado mediante los procesos de entrecruzamiento o crossing-over y
la segregacin de los cromosomas homlogos, lo que, junto con la mezcla de materiales
genticos provenientes de los progenitores, produce una gran cantidad de variabilidad al
interior de las poblaciones.
En cada evento reproductivo, el nmero de adiciones
a la poblacin depender del nmero de hembras
frtiles y del nmero de cras producidas por cada
hembra. A nivel poblacional, el crecimiento durante
un cierto perodo depender tambin del nmero
de eventos reproductivos que hayan ocurrido en
ese tiempo. Adems, para cada especie, la capacidad
reproductiva estar dada por el nmero de eventos
reproductivos durante la vida de cada hembra, la
frecuencia de los eventos reproductivos, la edad
de madurez, la longitud del perodo frtil, entre las
caractersticas ms importantes.

Un ejemplo de organismos con


reproduccin sexual son los pinginos.

130 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Mortalidad
La muerte de organismos dentro de una poblacin es un fenmeno que afecta a todas las
Curvas de supervivencia
poblaciones de seres vivos.
Las curvas tipo I son caractersticas
La mortalidad puede ocurrir en cualquier momento de la vida de un organismo y por de especies en que la mortalidad
diversas razones. Sabemos que los individuos pueden morir debido al deterioro causado temprana tiene poco efecto y la
por la vejez, por enfermedades, por inanicin, depredacin y condiciones ambientales, entre mayora de los individuos muere a
otras. Independiente de la causa que la produzca, su efecto inmediato es una reduccin en el edad avanzada. Las curvas tipo II
nmero de individuos de la poblacin. Sin embargo, por lo general, las diversas fuentes de pueden ser observadas en especies
mortalidad tienden a actuar de manera distinta, dependiendo, entre otras cosas, de la edad en las que la tasa de mortalidad es
y estado nutricional de los individuos y de las condiciones ambientales en que se encuentre relativamente constante a travs
la especie, como la estacin del ao, entre otras. de la vida de los organismos.
Las curvas tipo III son propias
Las condiciones ambientales abiticas y enfermedades, por ejemplo, tienden a ser de especies que presentan altas
particularmente importantes como fuentes de mortalidad tanto a edades tempranas como mortalidades iniciales y muy bajas
tardas del ciclo de vida de los organismos, lo que adems depende de qu tan benigno o mortalidades a partir de cierta edad
inhspito sea el ambiente en que se encuentren las poblaciones. o tamao.

Las distintas especies presentan caractersticas que las hacen ms propensas a algunas fuentes Especies representativas de
los distintos patrones
de mortalidad que a otras. Esto, adems, es contrarrestado mediante estrategias tendientes a
reducir el efecto de las fuentes de mortalidad sobre sus poblaciones. Sobre estas estrategias 1000 Tipo I: ser humano

Nmero de sobrevivientes
hablaremos ms adelante.
100

Pirmides de edad 10
Tipo II: aves

El balance entre los procesos de reproduccin y mortalidad que ocurren al interior de las
1
poblaciones en forma peridica o continua determina no solo las tasas de crecimiento Tipo III: invertebrados
poblacional, sino que la estructura de edades de las poblaciones, llamada tambin estructura 0
etaria. Esta puede ser representada mediante grficos conocidos como pirmides de edad, Edad relativa
y la forma de estas permite predecir el potencial de crecimiento poblacional. Pirmides con
bases anchas son caractersticas de poblaciones con alto potencial de crecimiento, en tanto
que pirmides con bases estrechas estn presentes en poblaciones con menor potencial de
crecimiento o que estn disminuyendo su tamao poblacional. Por ejemplo, la poblacin
chilena pas de una alta tasa de crecimiento a una tasa de crecimiento moderada, y se
espera que hacia mediados de este siglo la poblacin se estabilice, tal como se observa en
los siguientes grficos:

La evolucin de la sociedad nacional en cien aos


1950 2010 2050
3.069.471 3.012.460 8.632.948 8.461.327 10.299.918 9.904.861
MUJERES HOMBRES MUJERES HOMBRES MUJERES HOMBRES
Edad
80+
75-79
70-74
65-69
60-64
55-59
50-54
45-49
40-44
35-39
30-34
25-29
20-24
15-19
10-14
5-9
0-4
500 400 300 200 100 0 100 200 300 400 500 800 640 480 320 160 0 160 320 480 640 800 800 640 480 320 160 0 160 320 480 640 800
Miles de personas Miles de personas Miles de personas

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 131


Crecimiento poblacional
Las poblaciones pueden aumentar o disminuir de tamao dependiendo del balance de
procesos que incrementan el tamao poblacional, como la reproduccin y la inmigracin, y
de procesos que disminuyen el tamao poblacional, como la mortalidad y la emigracin. A
continuacin estudiaremos dos de los principales modelos capaces de explicar el crecimiento
poblacional.

Crecimiento geomtrico y exponencial:


cuando los recursos son ilimitados
Este tipo de crecimiento, uno de los modelos ms
Crecimiento geomtrico sencillos, ocurre, por ejemplo, en las bacterias. En estos
1200 organismos, cada individuo se divide y da origen a
dos. En estas condiciones, la poblacin crece y duplica
1000 su tamao poblacional en cada ciclo de reproduccin.
Nmero de individuos

800 A modo de simplificacin, supongamos que todos los


organismos se reproducen simultneamente y que no
600 hay mortalidad. En esas condiciones, luego de unos
400 cuantos ciclos reproductivos podramos saber cmo
crece la poblacin.
200
Como se puede apreciar a partir del grfico, el tamao
0 poblacional se incrementa considerablemente en unos
0 2 4 6 8 10
pocos ciclos reproductivos. Si a esta caracterstica le su-
Nmero de eventos reproductivos
mamos un ciclo reproductivo de corta duracin, tene-
Evento n. de n. de nuevos mos un crecimiento poblacional como el observado en
reproductivo individuos individuos bacterias, en el que en unas pocas horas se alcanzan mi-
0 1 0 llones de individuos. A partir de este modelo tambin es
1 2 1 posible ver que la tasa de crecimiento poblacional, esto
2 4 2
es, la cantidad de nuevos individuos que se adicionan
por unidad de tiempo o evento reproductivo, aumenta
3 8 4
a travs del tiempo. El crecimiento poblacional se ace-
4 16 8
lera aun cuando la tasa de crecimiento per cpita per-
5 32 16 manezca constante, esto es, el nmero de descendientes
6 64 32 por individuo. Este rpido crecimiento observado en las
7 128 64 bacterias hace, por ejemplo, que los signos de descom-
8 256 128 posicin en los alimentos (olor, sabor) se manifiesten de
9 512 256 forma bastante sbita, como cuando calentamos comida
10 1024 512 que no ha sido adecuadamente refrigerada.
Para una poblacin cualquiera, el crecimiento poblacional depender de los procesos que
hacen que aumente el nmero de organismos (natalidad e inmigracin) y de aquellos que
Ampliando hacen que se reduzca (mortalidad y emigracin).
MEMORIA Cuando estos procesos ocurren de manera continua en la poblacin, el modelo se denomina
En organismos que se
reproducen por biparticin,
exponencial. Si, por el contrario, ocurren de manera discontinua, el modelo se denomina
como las bacterias, en cada geomtrico. Ambos modelos presentan la misma forma general de crecimiento.
generacin se duplica el tamao
Si excluimos los procesos de migracin de nuestro anlisis, para cada intervalo de tiempo
poblacional. Comenzando
con una bacteria, en 20 ciclos podemos definir la tasa de crecimiento poblacional o tasa intrnseca de crecimiento (r),
reproductivos se alcanza ms esto es, la cantidad de nuevos individuos que se adicionan a la poblacin por unidad de
de un milln de ellas, lo que, tiempo, como la diferencia entre la natalidad (b) y la mortalidad (d):
dependiendo de las condiciones
ambientales, puede ocurrir en
unas pocas horas. r = (b - d)

132 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Entonces, para una poblacin cualquiera, si los nacimientos son mayores que las muertes, la AYUDA
tasa de crecimiento r ser positiva y la poblacin crecer; por el contrario, si los nacimientos Los trminos utilizados en los
son menores que las muertes, r ser negativo y la poblacin decrecer. modelos de crecimiento derivan
de palabras en ingls. Es as
Asimismo, si queremos incluir los procesos de inmigracin (i) y emigracin (e), bastara con como la tasa de natalidad se
agregar un nuevo trmino que d cuenta de ellos en nuestra ecuacin: expresa como b, proveniente
de births, que significa
r = (b - d) + (i - e) nacimientos, y la tasa de
mortalidad, como d, ya que se
asocia a la palabra deaths, que
De esta manera, podramos ver el efecto de los procesos migratorios en la dinmica significa muertes.
poblacional.
Es necesario mencionar que estos modelos tericos de crecimiento en la prctica rara vez ocurren,
porque no siempre nace o muere la misma cantidad de individuos, el ambiente no es estable y,
puesto que los recursos no son ilimitados, las poblaciones no pueden crecer indefinidamente.
Aun as, este modelo sirve de punto de partida para otros modelos ms realistas.

Crecimiento logstico: cuando los Crecimiento logstico


Curva calculada considerando r = 1.0 y K = 100
recursos son limitados 120

100
Como ya dijramos, en la naturaleza los recursos como

Nmero de individuos
alimento, refugio y sitios de anidacin no son ilimitados. 80
Esto establece una lucha por la existencia en que los
60
organismos mejor dotados tienden a dejar una mayor
descendencia. 40

Si los recursos no fueran limitados, cada individuo de la 20


poblacin podra expresar su potencial reproductivo, y
0
el resultado de esto sera un crecimiento geomtrico o
0 2 4 6 8 10 12
exponencial. Sin embargo, en la medida que los recursos Nmero de eventos reproductivos
escasean, la menor provisin de estos determina que
en promedio cada individuo tenga una menor cantidad de recursos Evento n. de n. de nuevos
disponibles para realizar sus funciones vitales, entre ellas, la reproduccin. reproductivo individuos individuos
Esto hace que, en promedio, en la poblacin se vayan produciendo cada 0 1 0
vez menos cras mientras la poblacin crece y la limitacin de recursos
1 2 1
aumenta. Esta limitacin se hace mxima cuando el tamao de la poblacin
2 4 2
se acerca a la capacidad de carga del ambiente (K), es decir, al nmero
3 8 4
mximo de individuos de una poblacin que se pueden mantener en un
ambiente con ciertas condiciones y en un determinado perodo. 4 15 7
5 28 13
Sera de esperar que cuando la especie se acerque a la capacidad de carga, su 6 47 20
crecimiento se detenga, pero en la naturaleza esto no siempre ocurre de esta
7 72 25
manera. Debido a los ciclos estacionales, la abundancia de recursos cambia
8 92 20
en los ambientes, y muchas especies utilizan las pocas ms favorables,
9 99 7
en trminos de las condiciones ambientales y abundancia de recursos,
para reproducirse. Como resultado, el nmero de cras es alto y el tamao 10 100 1
poblacional tambin aumenta.
Si la abundancia de recursos disminuye con el cambio estacional, la capacidad de carga
del ambiente tambin se aminora y con esto se reduce drsticamente la disponibilidad
de recursos de la poblacin. Si el tamao poblacional se encuentra sobre K, entonces la
mortalidad aumenta y la poblacin se reduce. Esto tambin podra ocurrir en especies con
tiempos gestacionales largos, puesto que en este caso la fecundacin se puede producir en
un momento en que los recursos sean abundantes y las cras nacer en un perodo de menor
abundancia de recursos. Veamos un ejemplo en el grfico, considerando lo que sucede con
una poblacin de guppies en un acuario.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 133


Estrategias reproductivas
La reproduccin es un proceso que consume gran cantidad de energa a los organismos.
El nmero de cras depende, entre otras cosas, del tamao de la especie y de la cantidad
de energa que se invierta en la reproduccin. Por otra parte, la mortalidad tambin est
en parte determinada por el tamao de los organismos. El balance entre reproduccin y
mortalidad y su relacin con el tamao de la especie dan cuenta de distintas estrategias que
emplean para reproducirse.

Estrategia r
En la mayora de las especies, las etapas tempranas del ciclo de vida pueden ser ms
vulnerables debido a su reducido tamao, fuerza, capacidad de movimiento o tolerancia a las
condiciones abiticas. Muchas especies contrarrestan esto mediante
Especies con estrategia tipo r
una produccin abundante de descendencia per cpita. Esto significa
que cada organismo que llega a edad reproductiva produce una gran
cantidad de descendientes. Debido a las altas tasas de mortalidad, solo
unos pocos lograrn sobrevivir y pasar a formar parte de la poblacin
reproductiva. Este tipo de estrategia se conoce como estrategia tipo r,
porque depende de la tasa intrnseca de crecimiento (r).
Las especies con estrategia r tienden, adems, a ser especies con ciclo de
vida corto, de menor tamao, con reducidas capacidades competitivas
y, por lo mismo, fcilmente excluidas por especies de mayor tamao y/o
con mayores capacidades competitivas. Estas especies por lo general
tienen amplios rangos de tolerancia a las condiciones ambientales o son
generalistas en la utilizacin de los recursos, lo que les permite utilizar
ambientes que para otras resultaran inhspitos.
Gracias a sus extraordinarias capacidades reproductivas y de
tolerancia, tienden a ser las primeras en llegar a los ambientes luego
de una perturbacin (especies sucesionales tempranas). Su estrategia,
por lo tanto, no solo contrarresta los efectos de una alta mortalidad
temprana, sino que a nivel comunitario les permite la coexistencia
con otras especies superiores a nivel competitivo. Estas especies son
comunes en ambientes donde las fuentes de mortalidad abitica son
las predominantes, en comunidades en estados tempranos de sucesin
o en ambientes fluctuantes o inhspitos.

Estrategia K
Muchas de las especies de mayor tamao en las comunidades suelen
ser las dominantes o ms fuertes en trminos competitivos. El mayor
tamao tiene costos asociados que se relacionan con la cantidad de
Las especies con estrategia r suelen ser de pequeo tamao, energa y de tiempo que debe invertirse para alcanzar este estado.
como las hormigas y las mariposas. Los costos, sin embargo, son compensados con algunas ventajas
comparativas de un individuo de mayor tamao. Por ejemplo,
muchas fuentes de mortalidad se reducen progresivamente al aumentar el tamao, como la
susceptibilidad a los depredadores. Adems, en general, los organismos ms grandes tienen
una mayor reserva energtica que se traduce en una menor susceptibilidad a la inanicin,
una mayor resistencia a las condiciones climticas adversas y a las enfermedades. Todo esto
reduce considerablemente las fuentes de mortalidad, particularmente las de mortalidad
temprana. Sin embargo, para aumentar el tamao de las cras es necesario invertir una gran
cantidad de energa y tiempo, lo que limita el nmero de estas en cada evento reproductivo
y a lo largo de la vida de los progenitores.

134 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Puesto que las cras de mayor tamao son ms costosas de producir, los organismos con
esta estrategia invierten una gran cantidad de tiempo en el cuidado y crianza de estas, el que
aumenta con el tamao y la longevidad de la especie.
Estas especies, como ya mencionamos, tienden a ser las dominantes en las comunidades y,
por lo tanto, su estrategia se basa en maximizar sus capacidades competitivas y hacer un uso
eficiente de los recursos, lo que les permite explotar los ambientes a niveles cercanos a su
capacidad de carga (K), de ah el nombre de este tipo de estrategia.
Estas especies pueden ser ms abundantes en comunidades cercanas al clmax sucesional y
en ambientes con condiciones ambientales relativamente estables o benignas.

Especies con estrategia tipo K

Las especies con estrategia K suelen ser de mayor tamao, como los elefantes y los osos polares.

A ctividad
1. A partir de los contenidos estudiados, realiza las siguientes actividades.

Las estadsticas vitales del informe anual 2010 elaborado por el INE muestran que en la
Regin Metropolitana hubo 101.047 nacimientos y 36.934 defunciones. En esa fecha, en la
regin vivan 6.883.563 personas.

a. Calcula la tasa de crecimiento poblacional para la Regin Metropolitana el ao 2010.


b. Fue necesario utilizar todos los datos entregados para calcular r? Explica.
c. Dada la tasa obtenida, la poblacin en la Regin Metropolitana est creciendo o est
disminuyendo? Justifica.
d. Si quisiramos obtener una tasa ms cercana a la realidad, qu otros datos debieran
entregarse? Explica.
2. Sabiendo que la especie humana se comporta como estratega K, responde.
a. Cules son posibles causas del crecimiento exponencial de la poblacin humana?
Reflexiona.
b. Qu esperas que ocurra con la curva de crecimiento poblacional en el tiempo? Dibuja la
curva y explica por qu crees que ser as.
3. Completa la siguiente tabla comparativa:
Criterio Estrategas r Estrategas K
Longevidad
Tamao de los individuos
Gasto energtico al gestar
Sobrevivencia de las cras

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 135


Evaluacin de proceso
A nalizando disco
I. Responde las preguntas de alternativas. 4. La especie Chthamalus es capaz de sobrevivir en un
amplio rango de la zona intermareal. Sin embargo,
Interacciones biolgicas en los ambientes naturales se encuentra ausente en la
zona baja, donde vive la especie Balanus. A partir de
1. Cul de las siguientes alternativas sobre una interac-
los experimentos de Connell, se puede concluir que:
cin competitiva entre dos especies es verdadera?
I. Ambas especies compiten por espacio en la
A. Ambas especies se ven perjudicadas (-/-).
zona intermareal.
B. Ambas especies se ven beneficiadas (+/+).
II. La especie Balanus es dominante en la zona
C. Ninguna de las dos se ve perjudicada (0/0). intermareal baja.
D. Una especie se ve perjudicada y la otra no (-/0). III. El nicho realizado de la especie Chthamalus
E. Una especie se ve beneficiada y la otra perjudicada corresponde a toda la zona intermareal.
(+/-). A. Solo I
2. Sobre la competencia, es (son) condicin(es) que las B. Solo II
especies: C. Solo III
I. tengan el mismo nicho. D. Solo I y II
II. se agredan fsicamente. E. Solo II y III
III. utilicen un mismo recurso y este sea limitante. 5. Con respecto a la depredacin, cul de las siguientes
A. Solo I alternativas es incorrecta?
B. Solo II A. Puede producir aumento de la diversidad de espe-
C. Solo III cies.
D. Solo I y III B. Una especie se beneficia y la otra se ve perjudicada
E. Solo II y III (+/-).
C. Tiende a aumentar la competencia intraespecfica
3. En la sabana, leones y hienas compiten agresivamen- de las presas.
te por sus presas. Con respecto a esta interaccin es D. El parasitismo puede ser considerado como un tipo
correcto decir que: de depredacin.
I. es competencia por explotacin. E. Las estrategias de depredadores y presas tienden a
II. es un tipo de competencia interespecfica. neutralizarse entre s.
III. corresponde a competencia por interferencia.
6. En los ciclos depredador-presa:
A. Solo I
B. Solo II I. el nmero de depredadores se reduce cuando
disminuyen las presas.
C. Solo III
II. el aumento de las presas siempre antecede al
D. Solo I y III incremento de los depredadores.
E. Solo II y III III. el nmero de presas oscila, mientras que el n-
mero de depredadores se mantiene constante.
A. Solo I
B. Solo I y II
C. Solo II y III
D. Solo I y III
E. I, II y III

136 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Estrategias reproductivas A partir de la informacin anterior, responde.

7. El siguiente grfico muestra la curva de supervivencia a. Qu tipo de interaccin es probable que ocurra
de tres especies distintas (X, Y, Z): entre estas especies? Justifica.
1000 X
b. Qu efecto tendr la interaccin de estas especies
en sus tamaos poblacionales? Qu sucedera si
eliminamos la especie D?
Nmero de sobrevivientes
(escala logartmica)

100 c. En el grfico solo se representan interacciones biti-


Z cas? Estas son densodependientes o densoindepen-
dientes?
10 d. Si de la comunidad eliminamos la especie D, qu po-
1
dra ocurrir con la amplitud del nicho de la especie T?
Y
0,1 Estrategias reproductivas
Temprana Tarda
Edad (aos) 9. Completa la siguiente tabla con la informacin solicitada.
Segn la informacin anterior, es correcto inferir que
Criterio Estrategas r Estrategas K
la especie:
Capacidad de competir
I. Y presenta un comportamiento de estrategas Capacidad de poblar
del tipo r. nuevos ambientes
II. X presenta una mayor mortalidad en edades Ejemplo de especie
tempranas.
Crecimiento poblacional
III. Z presenta una tasa de mortalidad decreciente
en el tiempo. 10. Lee la siguiente informacin y luego responde:
A. Solo I
China es el pas ms poblado del mundo, por lo que para
B. Solo II
evitar su superpoblacin existe la poltica de hijo nico
C. Solo I y II desde 1970. Esta incentiva a los padres a tener solamente
D. Solo II y III un nio, y en la mayora de las zonas rurales se permite
E. I, II y III a las familias tener dos nios si el primer hijo es mujer.

a. Qu esperas que haya sucedido con la tasa de repro-


II. Responde las preguntas de desarrollo.
duccin en China desde la aplicacin de esa poltica?
Nicho ecolgico b. Qu estar sucediendo con la proporcin entre
hombres y mujeres en China?
8. En el siguiente grfico se muestra la hora de cosecha c. Si en la actualidad se realizara una pirmide de
de un mismo recurso alimenticio como un aspecto edad de China, esperaras que tuviera una base
del nicho ecolgico para dos especies de hormigas ancha o angosta? Justifica.
chilenas (D y T). Las hormigas que cosechan a medio-
da tienen mayor resistencia al calor, mientras que las
otras tienen mayor resistencia al fro. Mi ESTADO
Hora diaria de cosecha de dos especies de hormigas en Chile Anota el nivel de logro de tus aprendizajes hasta ahora segn la
categora de desempeo dada: 1. Por lograr; 2. Medianamente
logrado; 3. Bien logrado.
n. de hormigas alimentndose

T Conoc caractersticas de algunas interacciones biolgicas.


(Preguntas 1 a 6 y 8).
D D Comprend los tipos de estrategias reproductivas.
(Preguntas 7 y 9).
Reconoc el problema del crecimiento poblacional humano.
(Pregunta 10).
amanecer medioda atardecer

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 137


Crecimiento poblacional humano
Se estima que entre los meses de octubre y noviembre de 2011 la poblacin humana alcanz
los 7000 millones de habitantes. Lejos de alegrarnos, esta informacin produjo reacciones de
preocupacin y alerta en numerosas instituciones y en los medios de comunicacin.
Mientras en numerosos pases se celebraba simblicamente el nacimiento del habitante
7000 millones, en las oficinas de la ONU (Organizacin de las Naciones Unidas) y de otros
organismos internacionales se discuta acaloradamente acerca de lo que suceder con el
planeta y nuestra especie a la luz del crecimiento actual y futuro de la poblacin humana.

La mayor parte de los desafos a los que nos


enfrentamos y enfrentaremos en el futuro tienen
relacin con la mantencin de la habitabilidad
de nuestro planeta y la sustentabilidad del
desarrollo a nivel global.
Dependiendo de los supuestos que se utilicen,
los clculos de proyeccin de la poblacin
mundial estiman que nuestra especie alcanzar
los 9000 millones entre 2050 y 2150. Esta
cantidad de habitantes probablemente se
encuentra cercana a la capacidad de carga del
planeta, o sea, al lmite de personas que la Tierra
puede mantener.

138 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Sin embargo, el anlisis no puede restringirse solo al nmero de personas. Las tasas de
consumo per cpita tambin deben ser consideradas, porque no todos impactamos de igual
manera a nuestro planeta. Cada uno de los habitantes de los pases desarrollados utiliza
muchos ms recursos que aquellos que viven en pases menos desarrollados. A pesar de lo
anterior, es esperable e incluso deseable que estos aumenten sus ndices de desarrollo, pero
con esto tambin aumentarn sus tasas de consumo, como ha sido la tendencia mundial en
las ltimas dcadas.
En la medida que los pases mejoran sus indicadores econmicos, las tasas per cpita de
uso de los recursos naturales y sus derivados (alimento, suelo, agua, energa) tienden a
incrementarse como resultado de un mayor acceso a recursos econmicos. Esto, sumado al
crecimiento poblacional, ampla las presiones sobre los sistemas naturales, fuente original
de todos los recursos e interacciones a nivel planetario.
Las visiones catastrofistas con respecto al futuro de nuestro planeta hasta el momento no
se han cumplido. Thomas Malthus, quien inspirara a Charles Darwin, vaticin en 1798
que la poblacin mundial deba dejar de crecer debido a la limitacin en el suministro de
alimentos. Luego de ms de 200 aos de publicado su Ensayo sobre la poblacin, sabemos que
esta no solo no dej de crecer (lo hizo ms de siete veces sobre lo predicho por Malthus),
sino que sigue creciendo y probablemente, de mantenerse las actuales tendencias, seguir
hacindolo durante varias dcadas.
Sin embargo, el que las estimaciones de Malthus y de otros no se hayan cumplido
no implica que nuestro futuro est garantizado o que el planeta cuente con
recursos ilimitados para mantener el crecimiento poblacional humano.
Muy por el contrario, nuestro planeta tiene dimensiones finitas y
esto necesariamente impone lmites tericos a la cantidad de
recursos que puede abastecer.
La mayor parte de los desafos a los que nos enfrentamos
actualmente y aquellos que enfrentaremos en el
futuro cercano tienen relacin con la mantencin de
la habitabilidad de nuestro planeta. En la medida
en que el uso de los recursos contine siendo
indiscriminado, el deterioro de los sistemas
naturales ir en aumento.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 139


Uso de los recursos
El uso actual de recursos como la superficie terrestre, el agua y la energa y sus proyecciones
hacen pensar que en el corto o mediano plazo su disponibilidad estar realmente limitada,
y como sus usos estn ntimamente ligados al tamao de la poblacin, es esperable un
aumento en su explotacin a la par con el crecimiento poblacional. Como adems tanto los
asentamientos humanos como la produccin de alimentos requieren de espacio fsico, existe
una relacin directa entre ambas actividades.
En Chile, por ejemplo, algunas de las mejores tierras agrcolas se encuentran actualmente
cubiertas por ciudades como Santiago, que en su acelerado desarrollo se han expandido a las
zonas antiguamente utilizadas para la agricultura. Esto ha hecho que terrenos no trabajados
con anterioridad, como las laderas de muchos cerros, sean ahora transformados en
campos de cultivo. El impacto local y global de estos cambios de mediana a
gran escala es difcil de anticipar, pero ciertamente se han alterado los
ecosistemas en gran medida mediante el remplazo y la eliminacin
de especies, cambios en los patrones de irrigacin, evaporacin,
reciclaje de nutrientes, entre otros.
Tambin existe un compromiso con el uso del agua. Este
recurso es necesario para el desarrollo de las ciudades
y de la agricultura, entre otros. Si consideramos,
adems, que solo el agua dulce es utilizable para
estas actividades y que su disponibilidad es
cada da ms limitada, podemos anticipar
muchas dificultades, algunas de las cuales ya
comienzan a evidenciarse en zonas ridas y
semiridas de todo el mundo.
La provisin de agua dulce depende princi-
palmente de los patrones de precipitacin
pluvial o nival que abastecen los ros, la-
gos y acuferos subterrneos, de los cuales
se obtiene la casi totalidad de los recursos
hdricos para la poblacin y la agricultura.
El ciclo del agua, por su parte, produce las
precipitaciones, pero depende de los patro-
nes de circulacin atmosfrica global y lo-
cal. Si los patrones de evaporacin se alteran,
tambin lo harn las precipitaciones. Los cam-
bios en el uso de las tierras varan de manera
significativa la evaporacin en la superficie terres-
tre, lo que afecta los patrones locales y globales de
gran escala. Pensemos, por ejemplo, cunto habrn
cambiado los patrones de evaporacin en la cuenca de
Santiago al remplazar los ecosistemas naturales por una
gran ciudad cubierta principalmente por asfalto y cemento o,
a nivel general, con el remplazo de un sistema de bosques por uno
de praderas, para alimentacin del ganado, o por tierras de cultivo.
Muchos de estos cambios se han hecho y se hacen actualmente en zonas
No solo estamos haciendo un uso
como la selva tropical sudamericana, a grandes escalas, para instalar sistemas agro-
indiscriminado de los recursos, sino pecuarios en todo el mundo.
que adems estamos contaminando la
totalidad del planeta con nuestras
actividades.

140 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

La mayor parte de los pases desarrollados lograron su crecimiento mediante la transforma-


cin de sus sistemas naturales en sistemas productivos. Algunos de ellos lo hicieron, adems,
a expensas de los territorios conquistados en otros continentes, como Amrica, frica y
Oceana, con lo que alteraron sistemas naturales ms all de sus fronteras originales.
Los efectos de la influencia humana sobre los sistemas naturales es lo que se ha dado en
llamar la huella humana sobre los ecosistemas, y es un tema que se estudia arduamente en
la actualidad. La cuantificacin de estos efectos y la extensin de la influencia muestran un
panorama poco alentador si miramos nuestro planeta con intenciones de conservar sistemas
naturales intactos.

Distribucin mundial de la influencia humana: nuestra huella

ndice de
influencia humana
0-1
1 - 10
10 - 20
20 - 30
30 - 40
40 - 60
60 - 80
80 - 100

Al observar los efectos a nivel mundial, como muestra la siguiente figura, la imagen resulta alarmante. Fuente: NASA

Al analizar la distribucin de nuestra huella, podemos ver que los sectores menos interveni-
dos corresponden a aquellos considerados ms inhspitos para la mayora de las formas de
vida y, por lo tanto, suelen ser zonas poco diversas y con poca presencia de vida. A excepcin
de algunas que corresponden a bosques tropicales lluviosos, la mayora de las regiones me-
nos intervenidas son desiertos clidos y fros o sectores muy alejados de los centros urbanos.
En todos los continentes el escenario es muy preocupante y el deterioro contina creciendo.
Al ver esta situacin, cul ser tu compromiso?

A ctividad
1. Reunidos como grupo curso, busquen en el sitio de http://www.youtube.com el siguiente
enlace: Impacto ambiental del hombre, National Geographic. Dura 11 minutos y el link
directo es el siguiente:
http://www.youtube.com/watch?v=9DMUT9LOtD0&feature=related
a. Despus de verlo, reflexionen a partir de la siguiente cita: La superpoblacin no es la
densidad de personas, es el nmero de personas relativo a la explotacin de los recursos,
Paul R. Ehrlich.
2. Si es posible, vean el documental Home y luego renanse en grupos para compartir ideas
y sensaciones.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 141


Funcionamiento de la Tierra y patrones
de circulacin planetaria
Ampliando Gran parte de los procesos que ocurren en nuestro planeta dependen de la energa que este
MEMORIA recibe del Sol. La energa solar produce cambios no solo sobre los organismos, sino tambin
Los movimientos convectivos en ciertos componentes fsicos de la Tierra, como la atmsfera y los cuerpos de agua. A
de los fluidos se producen por su vez, a travs de estos afecta a otros procesos, como el ciclo del agua y los patrones de
diferencias de densidad entre circulacin local y global del aire (vientos) y de las aguas (corrientes ocenicas).
las distintas capas del mismo.
Cuando un fluido se calienta, en Las circulaciones generales, tanto atmosfricas como ocenicas, son procesos de escala
general, su densidad disminuye global por medio de los que se distribuye la energa calrica a travs de nuestro planeta. Sin
y esto hace que ascienda y que
las masas ms fras y, por lo
medios fluidos, como la atmsfera y la hidrosfera, toda la transferencia de calor en nuestro
tanto, ms densas, desciendan. planeta se hubiese visto seriamente limitada, lo que probablemente hubiese imposibilitado
Los movimientos convectivos la aparicin de la vida.
explican la estratificacin por
temperatura que ocurre en
todos los fluidos, como lquidos Patrones de circulacin global atmosfrica
y gases.
A nivel atmosfrico, la influencia de la energa solar se manifiesta como una transferencia de
calor entre la superficie de la Tierra (masas de agua y de tierra) y las capas de la atmsfera
ms cercanas a esta.

Patrn general de circulacin atmosfrica


1) En la zona ecuatorial, el aire caliente y hmedo
asciende y se enfra, lo que hace que se descargue
4 el agua que contiene en forma de abundantes
precipitaciones. El continuo empuje de las masas de
aire caliente provoca que las masas de aire superiores
90 se desplacen hacia latitudes mayores.

60 2) Las masas de aire fro, seco y ms denso tienden a


2 descender alrededor de los 30 de latitud en ambos
3 hemisferios. Este aire al calentarse cerca de la
30
superficie aumenta su capacidad de retencin de agua
5 y, por lo tanto, produce zonas de clima rido, lo que
Ecuador 1 origina los grandes desiertos del mundo.
3) Debido al empuje de las masas de aire descendente,
30
una parte de las masas de aire inferiores se desplaza
hacia el ecuador y la otra en direccin a los polos. En
ambos casos el aire se calienta (por su cercana a la
60 superficie) y gana humedad. Las masas de aire que
se desplazan en direccin polar tienden a ascender
90 a alrededor de los 60 de latitud, donde producen
abundantes precipitaciones.
4) En los polos nuevamente el aire fro, seco y denso
tiende a descender y crea una zona con muy pocas
precipitaciones.
5) La circulacin del aire y el movimiento de rotacin
terrestre explican la existencia de las calmas
ecuatoriales, los vientos alisios y los vientos ponientes
en ambos continentes.

142 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Patrones de circulacin global ocenica


Parte de la energa proveniente del Sol es absorbida por las masas de agua, circula y es
intercambiada a lo largo de nuestro planeta. Parte de este intercambio ocurre como
resultado de procesos de conveccin y transporte de masas de agua de manera semejante
a lo que sucede en el caso de la atmsfera. Adems de las corrientes ocenicas, causadas
principalmente por la rotacin de la Tierra y por la accin de los vientos predominantes,
existe un sistema de corrientes a mayor escala conocido como circulacin termohalina o
cinta transportadora ocenica, que participa del transporte de calor a travs de nuestro
planeta. En este sistema de transporte las aguas se mueven principalmente debido a sus
diferencias de temperatura y salinidad.
El patrn general de circulacin termohalina es un sistema global de intercambio calrico,
tal como se explica en el siguiente esquema.

Patrn general de circulacin termohalina

2
3
5

4 1

1) Las aguas superficiales son calentadas por la energa 4) Las aguas fras y densas tienden a descender a las zonas
del sol y transportadas por medio de los sistemas de ms profundas, donde son trasportadas por corrientes
corrientes predominantes. de fondo.
2) Al moverse hacia latitudes mayores, las aguas intercambian 5) Las aguas fras y densas, al ser empujadas hacia zonas
calor con la atmsfera y se enfran, lo que aumenta su ms templadas y de menor profundidad, se mezclan con
densidad. El intercambio de calor de la corriente clida aguas menos densas, aumentan su temperatura y suben
del golfo hace ms benigno el clima del norte de Europa. a la superficie.
3) En los polos, aparte del aumento de la densidad por
disminucin de la temperatura, la formacin de hielo
deja las sales en el agua, lo que incrementa an ms su
densidad.

Para GRABAR
Toda la energa que recibe nuestro planeta desde el Sol es distribuida a travs de la atmsfera y
de la hidrosfera mediante sistemas de circulacin que dependen de procesos convectivos.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 143


Antropoceno y cambio global: efectos
sobre los sistemas naturales
AYUDA Los efectos de gran escala que hemos causado como especie sobre nuestro planeta
El trmino Antropoceno fue probablemente se remontan a los inicios de la agricultura. El desarrollo de las primeras
utilizado por primera vez el ciudades y su posterior crecimiento incrementaron las presiones sobre los sistemas naturales
ao 2000 por el ganador del donde estas se asentaron. Muchos cambios se fueron gestando gradualmente a lo largo del
Premio Nobel de Qumica, desarrollo de las civilizaciones. Sin embargo, es probablemente la Revolucin Industrial
Paul Crutzen, para referirse a la
poca actual de la historia de
la que produjo un gran quiebre en la forma en que utilizamos los recursos naturales. El
nuestro planeta, probablemente acelerado crecimiento poblacional y el desarrollo de tecnologas que han permitido un
comprendida entre el inicio de aumento en el consumo per cpita de los recursos han incrementado las presiones de
la agricultura y nuestros das. explotacin sobre los sistemas naturales. Nunca en la historia de nuestro planeta una nica
Esta poca est caracterizada especie haba producido cambios a escala global de estas magnitudes ni lo ha hecho en un
por los grandes cambios de
naturaleza antrpica sobre la perodo tan corto de tiempo. Pensemos, adems, que debido principalmente al desarrollo
estructura y el funcionamiento tecnolgico los cambios estn ocurriendo cada vez ms rpido y, por lo tanto, en las ltimas
de nuestro planeta. dcadas los efectos se han visto exacerbados.

Deforestacin
Una parte de la deforestacin observada en nuestro planeta se
debe a la utilizacin de los bosques como fuente de energa en
forma de lea o para la obtencin de materias primas, como
la celulosa. Otra parte se debe al empleo de las tierras con fines
productivos o urbansticos. La prdida de la cubierta arbrea
genera muchas veces serios problemas de erosin, extincin
de especies y destruccin de hbitats, altera el reciclaje de
nutrientes y disminuye la captura de CO2, todas modificaciones
que acarrean como consecuencia problemas ambientales. Los
siguientes son ejemplos de lo que est actualmente ocurriendo
en nuestro planeta.

Santa Cruz, Bolivia


En Santa Cruz, Bolivia, en 1975 los bosques se extendan desde
el ro San Pedro al ro Grande. Desde la dcada de los ochenta,
estos fueron talados para destinar los terrenos a la agricultura.
Fuente: http://www.wwf.org

1975 2003

144 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Mato Grosso, Brasil


20.000 km2 de los bosques del Amazonas son deforestados anualmente, y el estado de Mato
Grosso no es la excepcin. Sus terrenos se han destinado a la plantacin de cultivos y a la
creacin de granjas para la crianza de animales. Las imgenes hablan por s solas.

1992

2006

Uso del agua


Como ya hemos mencionado, el agua es un recurso fundamental para la mantencin y
el desarrollo de los sistemas humanos. El agua dulce es un bien escaso y, por lo tanto, su
suministro muchas veces se encuentra limitado. Si no se restringe o al menos se controla
su utilizacin, existen altas probabilidades de que su abastecimiento se vea comprometido.
El gran crecimiento de las ciudades y el desarrollo de la agricultura han hecho que las
presiones de explotacin sobre este recurso se incrementen, as como tambin los impactos
ambientales asociados a su sobrexplotacin. Otro grave problema relacionado con este
recurso est ligado a la contaminacin producida por las actividades humanas.

Mar de Aral, Asia


El mar de Aral, ubicado en el continente asitico entre Kazajistn y Uzbequistn, era el
cuarto lago ms grande del mundo. Hoy en da su estado es trgico. Su volumen se ha
reducido dramticamente debido a que el agua de los ros que lo irrigan ha sido extrada
para regar los cultivos aledaos. Desde su reduccin se han observado cambios notorios en
el clima local y se han visto afectadas las poblaciones humanas, vegetales y animales que
vivan en su entorno, as como el abastecimiento de agua y la industria pesquera.

2000 2004 2009

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 145


Crecimiento de las ciudades
Parte de las transformaciones que han ocurrido durante el Antropoceno guardan relacin
con el uso de la tierra. Dos de los principales usos se relacionan con el desarrollo de las
ciudades y de los sistemas agrcolas. Ya hemos visto algunas de las principales consecuencias
del desarrollo agrcola (la deforestacin y el uso del agua). Veamos ahora algunos ejemplos del
desarrollo explosivo de las ciudades durante las ltimas dcadas a travs de todo el mundo.

Yakarta, Indonesia
En las imgenes infrarrojas se puede reconocer el crecimiento de esta ciudad en las ltimas
dcadas. En 1976 su poblacin era de seis millones de habitantes. En 1989 aument a
nueve millones y el 2004 ya superaban los trece millones. En rojo se observan las zonas de
vegetacin y en verde las reas urbanas.

1976 1989 2004

Delta del ro Perla, China


El rio Perla es parte de un extenso sistema de cuencas en el sur de China, y su delta se ubica
cerca de Hong Kong y Macao, dos importantes polos de crecimiento. En estas imgenes se
puede observar la alta densidad humana que se encuentra bordeando el delta del ro Perla
en China. Actualmente, su poblacin supera los cincuenta millones de habitantes.

1973 2003

Dubi, Emiratos rabes Unidos


En las imgenes se puede observar el crecimiento abrupto que ha tenido esta ciudad en diez
aos; incluso se pueden ver las islas artificiales que bordean la costa. El explosivo crecimiento
de esta ciudad se debe principalmente a las divisas que genera el petrleo.

2000 2010

146 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Santiago, Chile
Santiago es una ciudad que ha sido catalogada como una de las que han crecido ms rpido
a nivel mundial. Hay que considerar que entre ambas imgenes solo han transcurrido quince
aos y el cambio es evidente. Nuestro nivel de centralizacin es tan grande que 1/3 de la
poblacin del pas vive en Santiago, su capital.

1985

2010

Consecuencias de nuestra intervencin


Como hemos visto, una gran proporcin de nuestro planeta ya se encuentra intervenida y
las zonas realmente inalteradas son en la prctica inexistentes debido a los efectos directos
e indirectos de la accin de los seres humanos.
Las consecuencias y los efectos de nuestro crecimiento poblacional y el desmedido uso de
los recursos naturales son alarmantes. Identificar esta condicin no se limita solo a aspectos
romnticos relacionados con el paisaje y su preservacin, sino que se trata de advertir sobre
la alteracin evidente en el funcionamiento global de nuestro planeta. Por ejemplo, la prdida
de especies no solo nos afecta porque los hijos de nuestros hijos no podrn conocerlas, sino
porque cada una de ellas, mediante su interaccin con los componentes biticos y abiticos,
coopera en la mantencin del funcionamiento de los ecosistemas.
Algunas de estas funciones resultan bsicas para la vida, como la produccin de oxgeno
o biomasa por parte de los productores primarios. Otras se relacionan con la mantencin
de los ciclos biogeoqumicos en nuestro planeta. Por ejemplo, una parte importante del
balance del carbono atmosfrico (en la forma de CO2) depende de los ciclos biolgicos de
produccin, en los que las plantas captan el CO2 del aire, lo convierten en biomasa y los
Para GRABAR
consumidores y descomponedores lo liberan a la atmsfera mediante la utilizacin de la
biomasa para la obtencin de energa (respiracin). La prdida de especies est
asociada a problemas mayores
En este contexto, las plantas leosas, principalmente los rboles, capturan el CO2 desde la que tienen que ver con la
atmsfera y lo convierten en materia orgnica que puede retener carbono en su estructura prdida de la funcionalidad
de los sistemas naturales.
por cientos y hasta miles de aos. Si a nivel global estos componentes se alteran, por supuesto Los cambios asociados a la
que lo har el balance del carbono. La deforestacin y la prdida de especies harn que desaparicin de especies
cambie la forma en la que circula el carbono en nuestro planeta, porque su captura por involucran modificaciones
parte de los productores es fundamental para la mantencin del balance de este elemento a nivel de la estructura
comunitaria, lo que a su vez
en nuestro planeta.
altera los flujos de materia y
energa en los ecosistemas.

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 147


Calentamiento global
AYUDA Que la temperatura media de nuestro planeta ha ido aumentando ya no es motivo de discusin.
El permafrost es la capa de Podremos argumentar sobre la importancia de nuestra influencia en este proceso, pero no
hielo superficial del suelo en acerca de si est ocurriendo o no. Actualmente, en el mundo la temperatura es 0,6 C ms
regiones extremadamente fras, alta que hace un siglo. Adems, al igual que en los casos ya estudiados, los cambios estn
como la tundra. sucediendo a una velocidad nunca antes vista en la historia de la Tierra.

Efecto invernadero
Una de las caractersticas de la atmsfera es su capacidad de retener energa en forma de
calor. Un planeta sin atmsfera sufre fluctuaciones de temperatura que haran muy difcil el
desarrollo de la vida como la conocemos. Como ya hemos discutido, la atmsfera adems
ayuda a distribuir esta energa a travs del planeta.
Esta capacidad de retencin de calor se debe a la presencia de gases que contribuyen en
distinta proporcin a crear este efecto invernadero. Varios de los gases, como el metano, los
clorofluorocarbonos y el CO2, son producidos en forma abundante por los seres humanos
y sus actividades.
De estos gases, el CO 2 resulta particularmente importante debido al aumento en la
concentracin atmosfrica observada a partir de la Revolucin Industrial, cuando se
increment de modo significativo la utilizacin de combustibles. El uso de combustibles
fsiles, como el petrleo, ha liberado a la atmsfera cantidades importantes de carbono
que haba estado retenido por millones de aos. El efecto de esta adicin de carbono y la
reduccin en la capacidad de captacin de l causada por la deforestacin han alterado su
ciclo global en nuestro planeta, y este desbalance ha hecho que los niveles de CO2 atmosfrico
se eleven en casi 100 ppm desde la Revolucin Industrial.
El calentamiento global es probablemente el resultado del efecto combinado de varios
factores, pero sin duda como especie hemos tenido una participacin importante. Algunas
de las principales consecuencias de esto son el derretimiento de glaciales y de los casquetes
polares, la prdida del permafrost en la tundra rtica, los cambios climticos a nivel global,
el aumento del nivel del mar y los efectos sobre la biodiversidad.

Julio 2003 Julio 2007

Los niveles de CO2 en nuestra atmsfera estn aumentando. diferencias entre estos aos. Si las escalas fuesen iguales, la
Ambas imgenes muestran la distribucin del CO 2 en imagen de 2007 estara cubierta de rojo y no sera posible
nuestro planeta. Observa que las escalas de color en las apreciar las diferencias.
dos imgenes son distintas a fin de poder mostrar las

148 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Derretimiento de los hielos


Glaciar Pedersen, Alaska
En estas dos fotografas se observa el impresionante retroceso que ha experimentado el
glaciar Pedersen en Alaska. A nivel mundial, todos los grandes glaciares se estn reduciendo
o desapareciendo rpidamente. En muchas zonas esto est afectando el clima local y el
abastecimiento de agua dulce.

1917 2005

Barrera de hielo Larsen, Antrtica


La barrera de hielo Larsen es una extensa plataforma localizada a lo largo de la costa oriental
de la pennsula Antrtica, en el mar de Weddel. De los tres grandes bloques que la componen
(A, B y C), dos de ellos ya han colapsado (A y B) y sus desintegraciones estn vinculadas
al aumento de temperatura que ha experimentado la Antrtica, de alrededor de 0,5 C por
dcada desde fines de 1940.

1993 1998 2000

Fuente de las imgenes satelitales (pginas 144 a 149): NASA/Goddard Space Flight Center, Scientific Visualization Studio.

A ctividad
1. Ingresa al siguiente sitio web: http://climate.nasa.gov/ , entra a men denominado Images
and video y selecciona Images of change. Una vez all, elige nuevos ejemplos de algunos
de los mltiples e impactantes cambios que estn ocurriendo en muy breve tiempo a lo
largo de nuestro planeta. Construye un archivo PPT con las imgenes y presntalo ante
tus compaeras y compaeros de curso.
2. A partir de los trabajos que expusieron, generen una reflexin grupal al respecto.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 149


Efectos antrpicos sobre la biosfera
A continuacin analizaremos dos ejemplos de especies chilenas en peligro. En ambos
casos estudiaremos tanto la amenaza que hemos significado para estas especies, como las
iniciativas que se han desplegado para protegerlas.

Especies chilenas en peligro: flora


Las tres mayores amenazas para las especies son la prdida y fragmentacin del hbitat, la
introduccin de especies exticas invasoras y la sobreexplotacin. Para el caso de la flora de
nuestro pas se han identificado cuatro actividades humanas como las ms perjudiciales: la
extraccin comercial de lea y de madera nativa, la destruccin de bosques para el pastoreo
de animales, los incendios forestales de origen antrpico (humano) y la conversin de bosque
nativo a plantaciones exticas.
Imagen satelital del incendio ocurrido
en el parque nacional Torres del Paine Queule (Gomortega keule)
(2011-2012), provocado por la
negligencia humana. Veamos ahora qu sucede especficamente en el caso del queule, uno de los rboles
endmicos de Chile en peligro de extincin. Conozcamos sus principales amenazas y las
medidas de conservacin que se estn implementando para su proteccin.
Caractersticas
Su madera, de hermosa veta y muy durable, ha sido utilizada en tareas de construccin
y como combustible. Su fruto es comestible y apreciado para la elaboracin de
mermeladas. Solo se encuentran ejemplares aislados en zonas boscosas de la cordillera
de la Costa, entre el ro Maule (VII Regin) y la provincia de Arauco (VIII Regin).
En sectores hmedos se asocia con olivillo, canelo, pitao, pelu y arrayn. En lugares
ms secos, con roble, hualo, avellano, lingue, laurel y mao de hojas largas. Tambin
se puede encontrar en forma aislada formando pequeos bosques. Este es un rbol
de unos 15 metros de altura, con hasta 60 centmetros de dimetro, y se presenta
especialmente en quebradas y sectores hmedos de exposicin sur, a veces cercano
a cursos de agua.
Amenazas
La poblacin de queule ha sufrido seriamente por la deforestacin descontrolada,
lo que ha reducido la distribucin de esta especie a unas 22 subpoblaciones
altamente fragmentadas. La mayora consiste en reas pequeas con menos de
100 individuos. Por otro lado, estos fragmentos de bosques se ven afectados por
la invasin de las plantaciones vecinas de eucaliptos (Eucalyptus globulus) y pino
insigne (Pinus radiata), por lo que presentan una disminucin continua en su
extensin, en el rea de ocupacin, en la calidad de su hbitat, en el nmero de
localidades y en la cantidad de individuos maduros. Adems, se describe que la
Queules mayora de las subpoblaciones poseen bajos niveles de germinacin de sus semillas,
lo que disminuye la posibilidad de recuperacin y la probabilidad de extender su
rango de distribucin natural. Esta pobre o casi nula regeneracin se ve ms disminuida
por la prdida de semillas debido a que son colectadas para la elaboracin de mermeladas.
Normativa y acciones de conservacin
En 1995, mediante el Decreto Supremo n. 13 del Ministerio de Agricultura, el queule
fue declarado Monumento Natural, por lo cual su tala est prohibida. Solo dos de las
subpoblaciones estn protegidas en la reserva nacional Los Ruiles (45 hectreas) y reserva
nacional Los Queules (147 hectreas), ambas ubicadas en la provincia de Cauquenes, Regin
del Maule. En junio de 2002, bajo el alero de la Corporacin Nacional Forestal (Conaf), se
elabor el Plan Nacional de Conservacin del Queule en Chile, propuesta de acciones y
actividades destinadas a la conservacin de esta especie.

150 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Especies chilenas en peligro: fauna


En el caso de la fauna, adems de verse amenazada por los daos que experimenta la flora
y con ello su hbitat, los animales se ven enfrentados a la persecucin directa para su caza
o pesca, a la comercializacin ilegal de ejemplares y a la introduccin de especies exticas y
los riesgos asociados a ello.

Huemul (Hippocamelus bisulcus)


Veamos ahora qu sucede especficamente en el caso del huemul, uno de
los animales endmicos de Chile y Argentina en peligro de extincin.
Conozcamos sus principales amenazas y las medidas de conservacin que se
estn implementando para su proteccin.
Caractersticas
Actualmente, posee una poblacin estimada de unos 1.100 individuos
distribuidos en muchas subpoblaciones pequeas, varias de las cuales estn
disminuyendo en el ltimo tiempo. Incluso, hay registro de desaparicin
reciente de las subpoblaciones que vivan en la Regin de La Araucana, Regin
de Los Ros y parte norte de la Regin de Los Lagos. La distribucin del huemul
en el territorio chileno era, originalmente, desde el ro Cachapoal, en la Regin
de OHiggins, hasta el Estrecho de Magallanes.
Amenazas
Como para prcticamente todas las especies amenazadas, el origen y factor ms
significativo de amenaza para su conservacin es la prdida y transformacin
de hbitats producto de la explotacin de los recursos naturales por el ser
humano. Es posible reconocer, adems, otros factores, como la competencia por
el uso del espacio, la introduccin de especies exticas, tanto domsticas como
silvestres, la transmisin de enfermedades, el sobrepastoreo y la persecucin Huemules
por perros, sin dejar de lado el hostigamiento directo y la caza, los que todava
ocurren, al menos, en forma ocasional. La misma relevancia adquieren aquellos factores que,
sin ser una causa de mortalidad directa, representan presiones negativas sobre la especie y
la hacen ms vulnerable y obligan a su desplazamiento hacia hbitats menos favorables. En
dicha categora se encuentra el desarrollo de actividades ganaderas, forestales y tursticas.
La caza ilegal de huemules, fuera o dentro de reas naturales protegidas, sigue ocurriendo
por parte de lugareos o cazadores. No obstante que esa prctica pueda ser baja en trminos
relativos, su efecto reviste alta gravedad cuando opera sobre poblaciones aisladas o de
reducido tamao como el huemul, especie amenazada y perteneciente al grupo de animales
poseedores de una estrategia de vida tipo K, esto es, de desarrollo lento, reproduccin tarda
y bajos ndices reproductivos.
Normativa y acciones de conservacin
La caza y captura de esta especie est prohibida por la Ley de Caza y su reglamento en
atencin al nivel de amenaza de la especie. Se han establecido reas silvestres protegidas
especialmente para el huemul. Entre ellas figuran la reserva nacional uble y el santuario y
reserva nacional Huemules de Niblinto, ambas en la Regin del Biobo, y la reserva nacional
Lago Cochrane en la Regin de Aysn.
En 1970, se crea el programa de conservacin del huemul, que liderado por Conaf en un
principio, y con el apoyo del Comit Nacional Pro Defensa de la Fauna y Flora (Codeff), han
realizado acciones de proteccin de sitios y educacin ambiental. Hoy en da se ha redactado
un Plan Nacional para la Conservacin del Huemul que ha reunido en su formulacin a
servicios pblicos, acadmicos y organizaciones no gubernamentales.

Fuente: Especies Amenazadas de Chile, Conama, 2009.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 151


ensamiento cientfico

Conservacin versus explotacin:


manejo sustentable
Investigacin bibliogrfica sobre un debate
actual de inters pblico
Uno de los problemas a los que se enfrenta la conservacin de los ambientes naturales
es el derivado de la fragmentacin producida como resultado del uso indiscriminado de
P

la superficie terrestre. Dadas las actuales tasas de ocupacin de la superficie de nuestro


planeta, es posible vislumbrar un futuro cercano en el que las nicas zonas inalteradas sean
aquellas que hayan sido conservadas de manera explcita en la forma de reservas y parques
naturales. En estas condiciones, la mantencin de las funciones ecosistmicas y la diversidad
de especies se ver seriamente comprometida. Hoy existen numerosos casos de especies a
un paso de desaparecer debido a la falta de funcionalidad de los ecosistemas producida por
su fragmentacin. Muchos animales necesitan grandes extensiones para poder mantener
poblaciones viables y de un tamao suficiente para perpetuar la especie en presencia de
fluctuaciones naturales del ambiente. La fragmentacin puede hacer que las poblaciones se
dividan en subpoblaciones incapaces de interactuar y, por lo tanto, de perpetuarse.

Cmo conservar los ambientes naturales?


A lo largo de la unidad hemos discutido acerca de la importancia de
conservar los ambientes naturales con el fin de mantener las funciones
ecosistmicas y evitar la extincin de especies. Hemos hablado tambin
sobre el crecimiento poblacional humano y cmo esto aumenta las
presiones de explotacin sobre los recursos naturales, lo que causa un
deterioro ambiental. Pero cmo podemos conciliar nuestra necesidad
creciente de recursos con la proteccin del planeta?
Si miramos nuestra historia, podemos ver que hasta este momento hemos
sido capaces como especie de resolver la mayora de los problemas que
se nos han presentado, sin embargo, esto no es garanta de que podamos
resolver todas las dificultades futuras a las que nos enfrentemos, incluido
el inconveniente de la creciente demanda de recursos.
Por una parte, sabemos que es necesario proteger y mantener territorios
extensos de nuestro planeta en la forma ms inalterada posible, no
con un afn meramente esttico o recreativo, sino para conservar
la funcionalidad de los ecosistemas naturales como proveedores de
servicios irremplazables a nivel planetario. Pero entonces surgen las
preguntas: Cunto conservar?, Dnde conservar? Qu conservar?
Es cierto que es necesario conservar y es probable que una mayor
cantidad de zonas conservadas permita mejorar el funcionamiento y la
mantencin de los sistemas naturales en el largo plazo. Sin embargo, no
ser posible conservar todo por al menos dos razones: la primera es que
en muchas regiones no hay grandes posibilidades de hacerlo, ya que el
estado actual de intervencin es de tal magnitud que no persisten los
sistemas naturales originales o fueron completamente remplazados con
fines prcticos en tiempos remotos. La segunda razn es que ciertamente
necesitamos generar los recursos para mantenernos como especie y,
dados los actuales indicadores demogrficos, nuestra poblacin seguir
aumentando al menos por un par de dcadas, aun si hacemos un
esfuerzo por reducir su crecimiento.

152 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

Esto significa que al menos una parte de la superficie terrestre deber ser destinada para
nuestras viviendas y otra para producir nuestros alimentos.
Gran parte del desarrollo de las ciudades en el pasado ha dependido ms bien de iniciativas
individuales o grupales influenciadas por consideraciones econmicas y de comodidad
y, por lo tanto, no ha existido mayor planificacin ante el acelerado crecimiento de las
ciudades. Obviamente, esto no puede continuar, porque de esta manera utilizaremos reas
muy extensas de manera ineficiente. Ya mencionamos que ciudades como Santiago han sido
construidas sobre algunas de las tierras ms frtiles de nuestro pas.
La existencia de megaciudades a travs del mundo puede ser vista de manera alarmante
si se piensa en la gran cantidad de personas que ellas concentran. Bajo un modelo de
crecimiento sin planificacin y dependiente solo de la oferta y la demanda de terrenos,
este incremento es peligroso, porque las ciudades tienden a extenderse sin control. Sin
embargo, con una buena planificacin y siempre y cuando el mayor crecimiento sea en
altura, mediante la construccin de edificios, se simplifican las redes de abastecimiento y
de transporte de las personas y de los bienes y se reducen los costos y el uso de recursos
asociados. Adems, de esta manera se utiliza una proporcin menor del territorio y se puede
reservar una parte importante para la produccin de bienes y esparcimiento (parques,
reservas, lugares pblicos). Vinculado a un sistema eficiente de transporte y distribucin
de bienes y servicios, este modelo debiera producir un menor impacto per cpita que otras
alternativas que tiendan a la expansin territorial de las ciudades.

Imagen que muestra los niveles de contaminacin lumnica en nuestro planeta. Los mayores focos de contaminacin
lumnica coinciden con las megaciudades.

A ctividad
1. Formen grupos de trabajo y realicen una actividad de investigacin sobre ejemplos
relacionados con la conservacin de los recursos naturales y cmo hacer uso de ellos de
manera sustentable. Pueden utilizar la informacin que aparece en la unidad y recopilar
otros antecedentes empricos y tericos al respecto.
2. Una vez que tengan la informacin, seleccionada a partir de fuentes confiables, elaboren
un informe de la investigacin y luego desarrollen una exposicin como grupo curso
donde puedan dar a conocer sus investigaciones.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 153


Pensamiento cientfico

Cmo hacer uso de los recursos de manera sustentable?

Al igual que todas las


especies, los seres humanos
necesitamos tener acceso a los recursos que
posibiliten nuestra subsistencia. Sin embargo,
a diferencia de otras especies, poseemos una
capacidad exacerbada para cambiar nuestro entorno,
lo que ha llevado a que produzcamos grandes
alteraciones en nuestro planeta. A diferencia de
otras especies, nuestra capacidad de raciocinio y
la existencia de una conciencia moral, entre otras
caractersticas, nos debieran llevar, tarde o temprano,
a establecer un compromiso con el bienestar de
nuestra especie y el medio ambiente
como fuente de la habitabilidad de
nuestro planeta.

Medioambiental
Soportable Viable
Sostenible

Social Equitativo Econmico

Dicho compromiso se
relaciona con tres ejes fundamentales
sobre los que se sustenta nuestro desarrollo:
el eje social, el econmico y el medioambiental
(ver esquema). Uno de los objetivos de todo sistema
poltico es el bienestar social. Este tiene muchos
aspectos por considerar y que requieren de una
inversin social que solo es posible si se cuenta con
los recursos econmicos para hacerla posible.
Parte importante de los recursos econmicos
proviene de la explotacin de los recursos naturales,
que son la fuente de las materias primas
de los sistemas productivos que,
a su vez, permiten el desarrollo
econmico.

154 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

De este anlisis, y sin


tomar en cuenta ninguna consideracin
idealista o romntica acerca del medio ambiente,
es fcil ver la necesidad de utilizar los recursos
naturales de manera racional, sin comprometer,
debido al uso actual, el empleo futuro de los mismos,
lo que se conoce como manejo sustentable de los
recursos. Est claro que en el actual orden de cosas
ser necesario destinar una parte de
nuestro planeta a fines productivos y otra a albergar
nuestra creciente poblacin, pero esta utilizacin
debe ser por los motivos correctos y con una
magnitud e intensidad que no
comprometa nuestro futuro como especie
ni la funcionalidad de los
sistemas naturales.

Es cierto que en el pasado


distintas catstrofes a nivel planetario
han producido extinciones masivas de grupos
completos de especies. Aun as, la vida siempre
se ha recuperado con renovados bros por nuevos y
aparentemente mejores caminos. Pero la pregunta es:
Queremos que la prxima gran extincin se produzca por
motivo nuestro? Adems, como en esto no hay garantas,
queremos ser una de las especies que desaparecern debido a
nuestra imposibilidad de adaptarnos a los cambios que nosotros
mismos hemos causado en nuestro planeta? Las respuestas a
estas preguntas no son fciles ni dependen mucho de acciones
individuales que cualquiera de nosotros pueda emprender, pero
es cierto que en la medida en que ms personas realicemos
acciones tendientes a disminuir los efectos que
producimos sobre el planeta, ms posibilidades
tenemos de cambiar nuestro destino como
especie. La invitacin est hecha, ahora
depende de ti si quieres formar parte de
este cambio de visin.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 155


El siguiente organizador grfico resume las relaciones entre los principales contenidos abordados en la unidad. Lelo y lue-

ecosistemas organismos
sus niveles de organizacin ecolgica son
go construye un ensayo que incluya al menos 15 de los conceptos que en este se mencionan.

comunidades poblaciones
Biosfera
su
como interacciones biolgicas las especies establecen interactan
con el medio mortalidad
se determina crecimiento
efectos principalmente por poblacional
antropognicos reproduccin
pueden producir procesos de coevolucin
dos modelos para
afectan la sus rangos de estrategias tipo explicarlo
depredacin biodiversidad y el distribucin
funcionamiento de
sobrexplotacin K r geomtrico y logstico
nuestro planeta
Sntesis

parasitismo exponencial
contaminacin como tienen estn dados por el
mutualismo
crecimiento de consecuencias en nicho humano en el caso

156 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


ciudades el ambiente
competencia
como
O rganizando favoritos

pueden aminorarse
mediante estrategias de que considera se pueden tienen estrecha
cambio global todos los determinar con relacin con el
manejo sustentable conservacin agentes de pirmides uso de los
seleccin de edad recursos
Modelamiento de pregunta PSU 1 2 3
C argando disco
Te invitamos a resolver el siguiente ejemplo de pregunta de anlisis que tiene relacin con las interacciones biolgicas.

1. En la Zona Central de Chile, algunos cactus con grandes flores blancas tienen,
adems, racimos de llamativas flores rojas. Estas son de quintral, una planta que
vive dentro de algunas especies de cactus y solo aparece en su superficie para
florecer y dar frutos, unas pequeas bayas rosadas. Las tencas comen los frutos
y a veces defecan en otros cactus, depositando semillas del quintral sobre estos. quintral

Algunas semillas germinan, sus races penetran el cactus y la planta se desarrolla


en su interior. cactus

Eclogos estudiaron este tipo de interaccin biolgica y obtuvieron los resultados


que se observan en los siguientes grficos.
3,0 2500 14 000
cactus sin quintral cactus sin quintral cactus sin quintral

Nmero de semillas por cactus


cactus con quintral cactus con quintral 12 000 cactus con quintral

Nmero de semillas por fruto


2,5
Nmero de frutos por cactus

2000
10 000
2,0
1500 8000
1,5
1000 6000
1,0
4000
500
0,5 2000

0 0 0

A partir de los resultados anteriores, qu conclusiones se pueden obtener?


I. La presencia de quintral es perjudicial para el cactus.
II. Las tencas dispersan las semillas de los cactus.
III. Hay un beneficio mutuo entre los organismos.
A. Solo I
B. Solo II
C. Solo III
D. Solo I y II
E. I, II y III

A continuacin analicemos las respuestas.


A. Correcta. A partir de los resultados obtenidos, es posible C. Incorrecta. A partir de los resultados es posible determinar
concluir que el cactus se ve perjudicado en su interaccin con que esta interaccin no es beneficiosa para ambos organis-
el quintral, ya que al convivir disminuye su cantidad de frutos mos, ya que el cactus se ve perjudicado.
y de semillas en comparacin con lo que ocurre al desarrollar-
D. Incorrecta. Tal como ya se explic, la opcin II es incorrec-
se solo. Por ende, es posible inferir que el quintral ocupa parte
ta, por lo tanto, aunque incluye la opcin I, la alternativa D
del agua y de los nutrientes de su husped.
es falsa.
B. Incorrecta. En la introduccin se menciona que las tencas
E. Incorrecta. Las opciones II y III son incorrectas, por lo tanto,
dispersan las semillas de quintral. Si bien es posible que
la alternativa E tambin lo es.
tambin disperse las semillas de cactus, esta informacin
no aporta evidencias para elaborar conclusiones a partir de
los resultados graficados, por lo tanto, resulta irrelevante.

Entonces la alternativa correcta es A


A B C D E
1

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 157


Evaluacin final
V erificando disco
I. Marca la alternativa que consideres correcta. 4. Elige la aseveracin incorrecta. Los organismos de la
curva:
1. Selecciona la fila de la tabla que d cuenta correcta-
mente de qu tipo interaccin se trata y de su efecto. A. tipo I poseen una alta supervivencia infantil.
B. tipo III en general poseen una alta tasa de
Tipo de reproduccin.
Interaccin Efecto
interaccin
C. tipo III poseen una alta mortalidad de individuos al
A. Competencia (+/-) densodependiente inicio de sus vidas.
B. Parasitismo (-/-) densoindependiente D. tipo II poseen una tasa de mortalidad relativamente
C. Simbiosis (+/+) densodependiente constante a lo largo de sus vidas.
D. Mutualismo (+/+) densoindependiente E. tipo I poseen una tasa de mortalidad que disminuye
hacia el final de su ciclo de vida.
E. Depredacin (-/0) densodependiente
5. En relacin con las estrategias y las curvas de supervi-
2. Para calcular la tasa de crecimiento poblacional se vencia responde:
utiliza la siguiente frmula: r = (c - d) + (x - y), donde I. estrategas K presentan curvas de supervivencia
el significado respectivo de cada incgnita es: tipo I.
II. estrategas r presentan curvas de supervivencia
c d x y tipo II.
A. mortalidad inmigracin natalidad emigracin III. estrategas r presentan curvas de supervivencia
B. emigracin mortalidad inmigracin natalidad tipo III.
C. mortalidad natalidad emigracin inmigracin A. Solo I
D. inmigracin emigracin mortalidad natalidad B. Solo II
E. natalidad mortalidad inmigracin emigracin C. Solo III
D. Solo I y II
3. Cul de las siguientes caractersticas no es propia del E. Solo I y III
crecimiento geomtrico?
6. La siguiente curva representa el crecimiento poblacio-
A. Un ejemplo es la reproduccin bacteriana. nal humano. De ella se puede concluir que:
B. Da cuenta de una limitacin en los recursos
disponibles.
Crecimiento de la poblacin mundial
C. La tasa de crecimiento per cpita se mantiene
constante.
Poblacin total

D. Aumenta el tamao poblacional en cada ciclo de


reproduccin.
E. El tamao poblacional aumenta considerablemente
en unos pocos ciclos reproductivos.
Desde el ao 10000 a.C. hasta el 2000 d.C.
En relacin con el siguiente grfico de los tipos de curvas
de supervivencia, responde las preguntas 4 y 5. A. los seres humanos somos estrategas tipo r.
B. se ha superado la capacidad de carga para el
Supervivencia

Tipo I
planeta.
Tipo II
C. los seres humanos poseemos una curva de
supervivencia tipo I.
D. presenta un crecimiento geomtrico en los ltimos
miles de aos.
Tipo III E. Todas las aseveraciones anteriores se pueden
Tiempo concluir a partir del grfico.

158 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

7. El siguiente grfico representa las tendencias en la va- III. Responde las preguntas de desarrollo.
riacin de las concentraciones de CO2 en la atmsfera
entre los aos 1850 y 2010. Se puede decir que: 10. Qu factores de los estudiados en la unidad podran
dar cuenta del actual incremento en las presiones de
explotacin sobre los sistemas naturales?
CO2 (ppm)
400
380

360
340

320
300

280 11. Define con tus propias palabras qu es la coevolucin.


1850 1870 1890 1910 1930 1950 1970 1990 2010
Fuente: Instituto Scripps de Oceanografa, NOAA

I. histricamente ha habido fluctuaciones en los


niveles de CO2.
II. el aumento del CO2 produce un incremento en
las temperaturas del planeta.
III. en los ltimos aos los niveles de carbono se 12. Los siguientes grficos representan el crecimiento de
han incrementado ms all de las fluctuaciones dos especies de lentejas de agua (Lemna polyrrhiza y
habituales. Lemna gibba) en dos condiciones distintas. A partir
A. Solo I de su correcto anlisis, responde:
B. Solo III a. En cul de los dos grficos se est representando
C. Solo I y II el crecimiento de las especies por separado y en
D. Solo I y III cul de ellos cuando se cultivaron juntas? Por qu?
Justifica tu respuesta.
E. Solo II y III
b. Qu tipo de interaccin establecen ambas espe-
cies?
II. Completa los prrafos con los conceptos
c. Cul(es) de las especies se ve(n) perjudicada(s) en
correspondientes.
la interaccin?
8. En la naturaleza la mayora de las poblaciones crecen
L. polyrrhiza
segn el modelo . Cuando una po- A
500
blacin empieza a aumentar de tamao, al comienzo
Peso seco (mg)

crece muy rpido. Esto se mantiene hasta que algn


factor comienza a el crecimien- 300 L. gibba
to. La curva se aplana y el tamao de la poblacin se
con escasas variaciones, hasta alcan- 100
zar la del ambiente. 2 4 6 8
Tiempo (semanas)
9. Las circulaciones generales, tanto
como , son procesos de es- B
500
cala global por medio de los cuales se distribuye la
Peso seco (mg)

a travs de nuestro pla- L. gibba


neta. Sin medios fluidos, como la y 300

la , toda la transferencia de calor en L. polyrrhiza


nuestro planeta se hubiese visto seriamente limitada, 100
lo cual probablemente hubiese imposibilitado la apa-
2 4 6 8
ricin de la . Tiempo (semanas)

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 159


Evaluacin final - Pensamiento cientfico

IV. Analiza la siguiente situacin procedimental y luego


responde.

Robert MacArthur, eclogo estadounidense, estudi cinco


especies de aves (gorjeadores) que habitan normalmente en
los bosques del noreste de Estados Unidos. Dichas aves se
alimentan de insectos que cazan en los rboles. MacArthur,
adems, observ que estas generalmente coman en distin-
tas zonas de los rboles.
La figura muestra las zonas de alimentacin de las cinco
especies de gorjeadores en un rbol. Las reas coloreadas
indican la principal zona de alimentacin de cada especie.
Este patrn de utilizacin de los recursos permite que las
cinco especies se alimenten en los mismos rboles.

Interpretacin de resultados y elaboracin


de conclusiones

Dada la informacin del enunciado, qu interaccin bio-


lgica es probable que est ocurriendo entre las especies
de gorjeadores?

Qu experimento permitira saber si la coexistencia de


estas especies es posible por una restriccin de sus nichos?

Imagina que una de estas especies de gorjeadores fuese


un competidor dominante. Explica cmo un depredador
que se alimente de estas aves podra mantener un patrn
semejante al observado por MacArthur. Ayuda: recuerda
el experimento realizado por Paine.

160 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3
C errar sesin
I. Revisa tus respuestas de alternativas y de desarrollo.

Logro
Pregunta Contenido evaluado Habilidad Clave/Respuesta
alcanzado
1 Tipos de interacciones Recordar
biolgicas.
11 Recordar
Pginas 114 a 131.
12 Comprender 3
2 Crecimiento poblacional. Recordar
3 Pginas 132 a 141. Comprender
6 Aplicar
4
8 Recordar
4 Curvas de crecimiento y Comprender
estrategias reproductivas.
5 Pginas 132 a 135. Comprender
2
7 Procesos naturales y Analizar
cambio global.
9 Recordar
Pginas 142 a 155.
10 Analizar 3

II. Revisa los criterios que se consideran para la respuesta correcta de la situacin procedimental.

Etapa del mtodo Criterios


La respuesta correcta debe hacer referencia a la competencia interespecfica. Dado que todas las aves consumen
insectos, es probable que compitan entre ellas por este recurso. Otras interacciones, como la depredacin o el
mutualismo, no se pueden deducir a partir del enunciado.
Interpretacin de
Una posible respuesta sera sacar del sistema a una de las especies y ver si las especies restantes modifican su
resultados y elaboracin
distribucin o se mantiene lo observado.
de conclusiones.
Si una de las especies fuese un competidor dominante, debera excluir a las otras del uso del recurso. En este
caso, la coexistencia podra explicarse si el depredador consume preferentemente al competidor dominante, lo
que podra permitir que las otras especies coexistan.

Mi ESTADO
Anota el nivel de logro de tus aprendizajes de la unidad segn la categora de desempeo dada: 1. Por lograr; 2. Medianamente logrado;
3. Bien logrado.

Conoc las principales caractersticas de algunas interacciones biolgicas que se dan en las poblaciones y en las comunidades.

Identifiqu el efecto de la actividad humana en los ecosistemas a travs de ejemplos concretos.

Analic el problema del crecimiento poblacional humano a nivel mundial.

Reconoc los principios bsicos de la biologa de la conservacin.

Investigu y reflexion a partir de un tema de actual inters pblico e identifiqu las fuentes de discrepancia.

Biologa 4 medio nUevo explor@ndo 161


Evaluacin unidad 1
R ecopilando disco
I. Para responder, ennegrece en la hoja de respuestas el 3. Cul es la cadena polipeptdica que se origina?
valo de la alternativa que consideres correcta.
A. Arg Ile Ser Pro His.
Utiliza la informacin de la siguiente tabla para respon- B. Val Gly Ser Parada Ser.
der las preguntas 1, 2 y 3. C. His Pro Ser Ile Arg.
1. 2. 3. D. His Pro Ser Tyr Arg.
posicin posicin posicin E. Val Gly Ser Parada Ser.
U C A G
4. En cul(es) de las siguientes estructuras existe trans-
UUU Phe UCU ser UAU Tyr UGU Cys U cripcin del material gentico?
UUC Phe UCC ser UAC Tyr UGC Cys C
U I. Mitocondrias
UUA Leu UCA ser UAA Parada UGA Parada A
UUG Leu UCG ser UAG Parada UGG Trp G II. Ncleo
CUU Leu CCU Pro CAU His GCU Arg U
III. Ribosomas
CUC Leu CCC Pro CAC His CGC Arg C
C
CUA Leu CCA Pro CAA Gln CGA Arg A A. Solo I
CUG Leu CCG Pro CAG Gln CGG Arg G B. Solo II
AUU Ile ACU Thr AAU Asn AGU ser U C. Solo III
AUC Ile ACC Thr AAC Asn AGC ser C
A D. Solo I y II
AUA Ile ACA Thr AAA Lys AGA Arg A
AUG Met ACG Thr AAG Lys AGG Arg G E. Solo II y III
GUU Val GCU Ala GAU Asp GGU Gly U
5. Con respecto a las copias resultantes de la replicacin
GUC Val GCC Ala GAC Asp GGC Gly C
G del ADN se puede afirmar que:
GUA Val GCA Ala GAA Glu GGA Gly A
GUG Val GCG Ala GAG Glu GGG Gly G A. ambas hebras de ADN son nuevas.
B. ambas hebras de ADN son conservadas.
Dada la siguiente secuencia de ADN: C. una hebra de ADN es conservada y otra es nueva.
D. una hebra es de ADN y la otra es su ARN
5-CAT-CCT-AGT-ATT-AGA-3 complementario.
E. cada hebra de ADN tiene una mitad conservada y
1. Cul es la cadena complementaria? otra nueva.
A. 5-GUA-GGA-UCA-UAA-UCU-3
6. Si a una clula se le incorpora timina marcada
B. 5-GTA-GGA-TCA-TAA-TCT-3
radiactivamente, entonces esta marca se encontrar en:
C. 3-GUA-GGA-UCA-UAA-UCU-5
I. el ADN.
D. 3-GTA-GGA-TCA-TAA-TCT-5
E. 5-ACG-AAG-CTG-CGG-CTC-3 II. el ARN mensajero.
III. el ARN de transferencia.
2. Cul es el ARNm correspondiente a la cadena com-
plementaria anterior? A. Solo I
B. Solo II
A. 5-CAU-CCU-AGU-AUU-AGA-3
C. Solo III
B. 3-GUA-GGA-UCA-UAA-UCU-5
D. Solo I y II
C. 3-CAT-CCT-AGT-ATT-AGA-5
E. I, II y III
D. 5-GUA-GGA-UCA-UAA-TCU-3
E. 3-CAU-CCU-AGU-UAU-AGA-5

162 Unidad 1 Genes y flUjo de la informacin Gentica


1 2 3

7. Si durante la transcripcin se incorpora uracilo mar- 11. Con respecto a la estructura del ADN se puede afir-
cado radiactivamente, entonces esta marca se encon- mar que:
trar en:
I. est formada por una doble hlice antiparalela.
I. los ribosomas. II. ambas hebras presentan complementariedad de
II. el ARN mensajero. bases.
III. la protena formada. III. la interaccin entre A y T es ms dbil que entre
G y C.
A. Solo I
B. Solo II A. Solo I
C. Solo III B. Solo II
D. Solo I y II C. Solo III
E. I, II y III D. Solo I y II
E. I, II y III
8. Si la informacin contenida en el siguiente gen es
traducida en una protena, cul es el orden correcto 12. Si se unen los siguientes anticodones (ARNt):
de los anticodones de ARNt?
AUU-GGU-CCU-CUU-GCG
Gen = GGC-TAG-CCT-ATA-CAG-TAA-CTT-GCC
Cul es la secuencia respectiva de la hebra molde de
A. GGC-AAG-TTA-CTG-TAT-AGG-CTA-GCC ADN?
B. CCG-ATC-GGA-TAT-GTC-ATT-GAA-CGG A. 3-ATT-GGT-CCT-CTT-GCG-5
C. GGC-TAG-CCT-ATA-CAG-TAA-CTT-GCC B. 3-CGC-AAG-AGG-ACC-AAU-5
D. CCG-AUC-GGA-UAU-GUC-AUU-GAA-CGG C. 3-UAA-CCA-GGA-GAA-CGC-5
E. GGC-AAG-UUA-CUG-UAU-AGG-CUA-GCC D. 3-AUU-GGU-CCU-CUU-GCG-5
E. Ile Gly Pro Leu Ala
9. Si en una clula se inhibe la transcripcin y luego de
unas horas se comparan sus componentes moleculares
13. Cul de las siguientes alternativas se relaciona con la
con los de una clula sin intervenir se constatar que
redundancia del cdigo gentico?
la primera tendr una menor cantidad de:
A. Todos los codones codifican aminocidos.
I. ARNt.
B. El mismo codn codifica para ms de un aminocido.
II. ARNm.
C. Un aminocido est codificado por ms de un
III. protenas.
codn.
A. Solo I D. Los codones de trmino tambin codifican
B. Solo II aminocidos.
C. Solo III E. Varios codones codifican las seales de inicio de
D. Solo II y III traduccin.
E. I, II y III
14. Con respecto a la replicacin del ADN, cul de las
siguientes alternativas es correcta?
10. Los codones CCC, GGG, y UUU especifican los
aminocidos prolina (Pro), glicina (Gly) y fenilalanina I. Una hebra acta como molde.
(Phe), respectivamente. Cul de las siguientes II. Participa la ARN polimerasa.
secuencias podra especificar el pptido Pro-Gly-Phe
III. Se genera una molcula de ARNm.
en la hebra molde de ADN?
A. Solo I
A. 3-GGG-CCC-UUU-5
B. Solo II
B. 3-GGG-CCC-AAA-5
C. Solo III
C. 3-CCC-GGG-TTT-5 Contina
D. Solo II y III ejercitando
D. 3-CCC-GGG-UUU-5 en la web.
E. I, II y III
E. 5-GGG-CCC-AAA-3

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 163


Evaluacin unidad 2
R ecopilando disco
I. Para responder, ennegrece en la hoja de respuestas el 5. Cul(es) de las siguientes caractersticas es (son)
valo de la alternativa que consideres correcta. propias de la inmunidad natural o innata?
I. Es de reaccin inmediata.
1. Qu caractersticas presentan los anticuerpos?
II. Responde ante antgenos especficos.
I. son protenas.
III. Se activan mecanismos de memoria
II. se sintetizan en los linfocitos T. inmunolgica.
III. reconocen especficamente a un antgeno. A. Solo I
Es (son) correctas: B. Solo II
A. Solo I C. Solo III
B. Solo II D. Solo I y II
C. Solo III E. Solo II y III
D. Solo I y III
6. En 1928, Alexander Fleming observ que en una cpsula
E. I, II y III de Petri que contena un cultivo de bacterias haba un
hongo en torno al cual no crecan bacterias. Fleming
2. Qu tipo de inmunidad recibe un nio al momento
pens: El hongo libera una sustancia que mata a las
de ser vacunado?
bacterias. Esta frase de Fleming constituye un(a):
A. Natural activa.
A. experimento.
B. Artificial activa.
B. observacin.
C. Artificial pasiva.
C. hiptesis.
D. Natural pasiva.
D. conclusin.
E. No se puede determinar.
E. ley.
3. El blanco principal del VIH al actuar sobre el sistema
inmune es: 7. Cul(es) de las siguientes alternativas puede(n) ser
considerada(s) como una barrera fsica no especfica
A. bloquear la seleccin clonal. del sistema inmune?
B. infectar a los linfocitos T CD4. I. La lisozima de la saliva.
C. activar la accin de los macrfagos.
II. Los cilios de la trquea.
D. inhibir la funcin de los linfocitos B.
E. impedir la produccin de anticuerpos. III. El pH cido del estmago.
A. Solo I
4. Sobre la inmunidad adaptativa es correcto decir que: B. Solo II
I. se produce por la activacin de los linfocitos T. C. Solo III
II. se secretan anticuerpos hacia la linfa y la sangre. D. I, II y III
III. ocurre un reconocimiento de los antgenos por E. Ninguna de las anteriores.
las inmunoglobulinas.
A. Solo I
B. Solo I y II
C. Solo I y III
D. Solo II y III
E. I, II y III

164 Unidad 2 Microbios y nUestros sisteMas de defensa


1 2 3

8. Cul(es) de las siguientes alternativas es (son) 11. Qu tienen en comn las citocinas, los interferones y
correcta(s) respecto del uso de sueros inmunolgicos? las protenas del complemento?
I. No se establece memoria inmunolgica. I. Su naturaleza proteica.
II. Se utilizan anticuerpos de otro organismo. II. Que participan de la respuesta inmune.
III. Le otorgan inmunidad artificial pasiva al III. Que poseen el mismo mecanismo de accin.
paciente.
A. Solo I
A. Solo I B. Solo II
B. Solo II C. Solo III
C. Solo III D. Solo I y II
D. Solo II y III E. Solo I y III
E. I, II y III
12. El sistema inmune innato:
9. Cul(es) de las siguientes alternativas es (son)
A. tiene una respuesta inmune especfica.
correcta(s) respecto de la teora de la seleccin clonal?
B. existe desde el nacimiento, heredado de los padres.
I. Se origina una progenie idntica de linfocitos
C. se modifica tras la exposicin reiterada al antgeno.
clonales.
D. confiere inmunidad duradera contra los patgenos.
II. Los linfocitos que se unen a antgenos propios
E. requiere de un reconocimiento previo del antgeno.
son eliminados.
III. Los linfocitos que provienen de un precursor 13. Cul de las siguientes afirmaciones es correcta con
reconocen el mismo antgeno. respecto a los virus?
A. Solo I A. Poseen material gentico.
B. Solo I y II B. Son organismos unicelulares.
C. Solo I y III C. Se reproducen asexualmente.
D. Solo II y III D. Poseen una maquinaria metablica.
E. I, II y III E. Se pueden observar al microscopio ptico.

10. Cul(es) de las siguientes alternativas es (son) 14. Cul de las siguientes caractersticas no es propia de
correcta(s) respecto de las vacunas? la inmunidad adaptativa?
I. Son un tipo de inmunidad artificial activa. A. La alta especificidad de respuesta.
II. Son preparadas a partir de agentes patgenos. B. El mecanismo de memoria inmunolgica.
C. La presencia de barreras qumicas y fsicas.
III. Los anticuerpos estimulan la produccin de
antgenos especficos. D. La capacidad de distinguir lo propio de lo ajeno.
E. La capacidad de responder a diversos patgenos.
A. Solo I
B. Solo I y III
C. Solo I y II
D. Solo II y III
E. I, II y III

Contina
ejercitando
en la web.

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 165


Evaluacin unidad 3
R ecopilando disco
I. Para responder, ennegrece en la hoja de respuestas el 4. El concepto estrategia K se refiere a organismos:
valo de la alternativa que consideres correcta.
A. con una alta mortalidad en las primeras etapas del
ciclo de vida.
1. El siguiente grfico muestra la influencia de la tem-
B. que engendran una gran cantidad de cras que tien-
peratura del agua sobre el desarrollo del crustceo
den a vivir ms tiempo.
conocido como pulga de mar.
C. con ciclo de vida corto y que tienden a encontrarse
600
en peligro de extincin.
500 D. que suelen ser de tamao pequeo y no desarrollan
Nmero de individuos

400 24 C estrategias defensivas.


300 33 C
E. que producen pocas cras y les dedican esfuerzos
19 C
hasta completar su desarrollo.
200

100 El siguiente grfico muestra la curva de supervivencia de


tres especies distintas (X, Y, Z). A partir de su interpreta-
I
0
I
2 4
I I
6 8
I I
10
I
12
I
14 cin, responde las preguntas 5 y 6.
Tiempo (das) 1000
X
A partir de su anlisis, se concluye correctamente que:

Nmero de sobrevivientes
A. la poblacin aumenta su longevidad a 19 C.

(escala logartmica)
100
B. las curvas de crecimiento son de tipo exponencial. Z
C. el tamao mximo de la poblacin se alcanza a 24 C.
10
D. la pulga de mar es un organismo que regula su
temperatura. 1
Y
E. la capacidad de carga es independiente de la tempe- 0,1
ratura ambiente. Temprana Tarda
Edad (aos)
2. En cul de las siguientes alternativas se ordenan, por
5. Es correcto inferir que la especie:
complejidad creciente, los distintos niveles de organi-
zacin ecolgica? I. X presenta una mayor mortalidad en edades
tardas.
A. especie comunidad poblacin ecosistema.
B. clula tejido rgano sistema organismo. II. Z presenta una tasa de mortalidad constante en
todas las edades.
C. ecosistema comunidad poblacin especie.
D. organismo sistema rgano tejido clula. III. Y presenta un comportamiento de estrategas
del tipo r.
E. organismo poblacin comunidad ecosistema.
A. Solo I D. Solo II y III
3. El comensalismo es una relacin interespecfica que se B. Solo II E. I, II y III
caracteriza porque: C. Solo I y II
A. las dos especies se benefician y es obligatoria para
ambas. 6. Es correcto inferir que la especie:
B. una especie se beneficia y para la otra la relacin es I. Y presenta alta mortalidad en edades tempranas.
indiferente.
II. Z es la que posee mayor nmero de sobrevivientes.
C. en ella siempre se ve perjudicada una de las especies
participantes. III. X tiene un comportamiento de estrategas del
tipo K.
D. una especie se ve perjudicada y para la otra la rela-
cin es indiferente. A. Solo I D. Solo I y II
E. las dos especies se benefician y no es obligatoria B. Solo II E. Solo I y III
para los organismos participantes. C. Solo III

166 Unidad 3 Biosfera: sUs componentes y procesos principales


1 2 3

7. Una poblacin se mantiene en equilibrio cuando: 12. Se introdujeron ciervos en una isla en la que no exis-
tan sus depredadores naturales. Analiza el siguiente
A. la inmigracin es mayor que la emigracin.
grfico y luego responde.
B. no se producen emigraciones ni inmigraciones.
6000 6000
C. el nmero de emigrantes es igual al de individuos

Tamao de la poblacin
nacidos.

(Nmero de individuos)
5000
D. el nmero de inmigrantes es igual al de individuos 4000
muertos.
3000
E. no hay migraciones y la natalidad es igual a la
mortalidad. 2000
1350
1000
8. En un ecosistema la especie 1 depreda a la especie 2. 20 42
Sicomo resultado de la intervencin humana se pro- 1944 1950 1955 1960 1966
duce una disminucin de la especie 2, entonces: Aos

A. aparecern nuevos depredadores de 1.


Qu pudo causar la drstica cada en el nmero de
B. se mantendr la especie de 1 sin cambios. individuos de la poblacin de ciervos?
C. la especie 2 emigrar buscando nuevas presas.
A. La competencia entre los individuos por espacio y
D. la poblacin de 1 sobrepasar la capacidad de carga. recursos alimenticios.
E. el ecosistema, en general, se mantendr sin cambios. B. Un aumento excesivo de la tasa de natalidad por
sobre la tasa de mortalidad.
9. Una poblacin de insectos en su ambiente natural pre-
senta una curva de supervivencia de tipo III porque: C. El agotamiento de los recursos, lo que hizo que la
poblacin superara la capacidad de carga.
A. las tasas de natalidad y mortalidad son constantes.
D. Haber presentado una estrategia de supervivencia
B. la tasa de natalidad es variable a travs del tiempo. tipo r para conservar su poblacin.
C. la tasa de natalidad aumenta en forma exponencial. E. La introduccin de pumas a la isla, su depredador
D. la tasa de mortalidad es mxima en edades avanzadas. natural, lo que provoc su disminucin.
E. la tasa de mortalidad es mxima en edades tempranas.
13. Una serpiente y un ave rapaz acostumbran a cazar de
10. Cul de las siguientes acciones del ser humano ha noche y se alimentan de la misma presa. De acuerdo a
contribuido con el cambio global del planeta? lo anterior, lo ms probable de predecir es que:
A. la sobrexplotacin de especies. A. el ave rapaz adopte conductas de carroero.
B. la contaminacin de las aguas. B. uno de los dos cambie sus hbitos y cace de da.
C. la deforestacin de los bosques. C. se extinga la presa ante la caza de los depredadores.
D. la quema de combustibles fsiles. D. la especie ms perjudicada seleccione otra presa
E. Todas las anteriores. para depredar.
E. se establezca una relacin de competencia entre la
11. De las siguientes actividades humanas, cul provoca serpiente y el ave.
un dao en los ecosistemas naturales?
14. Qu tipo de relacin se establece entre una planta
A. La introduccin de especies forneas.
con flor y un insecto que la poliniza?
B. El uso de pesticidas en la agricultura.
A. Competencia.
C. La destruccin de los hbitats naturales.
B. Mutualismo.
D. La cacera ilegal y sobrexplotacin de especies.
C. Amensalismo.
E. Todas las anteriores.
D. Depredacin.
E. Parasitismo.
Contina
ejercitando
en la web.

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 167


A nexo proyectos
Etapas necesarias para desarrollar un proyecto cientfico
I. Concebir la idea a investigar
Organizar las funciones dentro del proyecto
Formen grupos de trabajo y definan las funciones que va a cumplir cada estudiante: coordinador, vocero, secretario,
entre otros. En un proyecto, todos los integrantes van a ser partcipes de la investigacin como tal, pero hay ciertas
tareas concretas para las que debern asignar roles.
Estudiante Rol

Plantear el problema de investigacin y definir las hiptesis


Seleccionen un problema de investigacin. Pueden trabajar una idea propuesta en el texto, escoger un tema sugerido por
su profesor o profesora o definirlo a partir de una lluvia de ideas que se origine entre los integrantes del propio grupo.
Establezcan los objetivos del proyecto de investigacin.
Redacten una lista de preguntas relacionadas con el problema en cuestin. Por ejemplo:
Qu es lo que queremos saber o explicar acerca del tema?
Qu tipo de observaciones seran las ms adecuadas y cmo podramos llevarlas a cabo?
Cul sera la mejor manera de contestar nuestras preguntas?
Qu esperamos que ocurra?
A partir de lo anterior, hagan otra lista con aquello que conocen sobre el tema.
Planteen las primeras hiptesis y definan las variables en estudio.
Hagan una lista con aquello que no conocen sobre el tema y que sea necesario para responder la pregunta de
investigacin. Repartan las tareas necesarias para buscar informacin al respecto. No olviden incluir las fuentes
bibliogrficas.
Como grupo, estudien y analicen la informacin recopilada por todos los integrantes.

Estudiante Tarea Informacin aportada

Establecer el marco terico


El marco terico contempla todas las ideas y conocimientos previos que se tienen con respecto al tema y que sirven
como punto de partida para el proceso de investigacin.
Elaboren el marco terico a partir de la informacin que recopilaron en las referencias. Recuerden que es
fundamental recurrir a fuentes con informacin confiable.
Revisen la hiptesis que van a utilizar y, en caso de ser necesario, reformlenla.
Determinen si la informacin que han recopilado es suficiente o si necesitan ampliar su bsqueda. Si es as,
distribuyan las tareas.
Analicen la viabilidad del proyecto y lo que esperan lograr.
Determinen qu tipo de ayudas pueden necesitar y contacten a quienes estimen necesario para ello.
Definan las etapas que va a requerir la investigacin y los plazos que se van a poner para cumplir cada una de ellas.

168 anexo proyectos


Anexos

II. Desarrollo de la investigacin


Seleccionar el diseo de investigacin y recolectar informacin
Elaboren una lista con propuestas de experimentos para seleccionar el diseo ms apropiado. Deben indicar
objetivos, materiales necesarios, mtodos, tcnicas, pasos procedimentales, duracin, fuentes bibliogrficas y
posibles dificultades.
Estudien cada propuesta, escojan un experimento y repartan las tareas requeridas para llevarlo a cabo. Definan la
forma idnea de recolectar los datos segn el tipo de investigacin.
Qu datos son cruciales para responder el problema?
Qu observaciones y mediciones debemos hacer?
Anoten en una bitcora la fecha y la hora de la investigacin, datos recopilados, dibujos, diagramas, todo tipo de
registros, notas sobre las observaciones, preguntas adicionales, preocupaciones, cambios en el procedimiento, ideas
nuevas, etc.
No olviden tomar fotografas o grabar la experiencia a realizar.

Analizar la informacin
Analicen la informacin recopilada en el trabajo procedimental: observaciones generales (cualitativas) acerca de
la ejecucin del procedimiento (antes, durante y despus de este) y observaciones cuantitativas de las variables en
estudio (datos). Pueden ayudarse construyendo tablas y grficos para representar los datos obtenidos. A partir de esta
interpretacin, respondan las siguientes preguntas para fortalecer la discusin y elaborar las conclusiones:
Obtuvimos los resultados esperados?
El experimento confirma o refuta nuestra hiptesis inicial?
Qu otras explicaciones que no estamos considerando podran dar cuenta de lo observado?
Qu problemas u errores que no pudimos prever se presentaron?
Es necesario realizar otros experimentos? Cules?
Qu otras interrogantes quedan por responder?
Qu proyecciones puede tener este proyecto de investigacin?
Cmo organizaremos los datos para presentar con claridad los resultados obtenidos y la respuesta
a nuestra pregunta?
Cmo debemos ordenar las evidencias para elaborar nuestra explicacin?
Se puede mejorar nuestro experimento? Si es as, decidan qu cambios haran y repartan las tareas para
repetir el experimento o la recoleccin de datos.

III. Presentar la informacin


Elaborar el informe de investigacin
Escriban un informe que d cuenta del desarrollo de la investigacin (ver pauta de la pgina 171). Incluyan una
autoevaluacin que deber completar cada integrante del grupo acerca de su propio desempeo. Consideren los
siguientes criterios:

Estudiante Criterio S No
Particip activamente en la realizacin del proyecto?
Propuse ideas y colabor para solucionar dificultades?
Qued conforme con mi participacin en el proyecto?
Comprendo el tema del proyecto como para explicrselo a un compaero o compaera?

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 169


A nexo proyectos
Exponer el trabajo de investigacin
Distribuyan las tareas necesarias para preparar una exposicin oral y definan el material de apoyo que vayan a
necesitar segn el formato de la presentacin (pster, presentacin PPT o video).
Inventen un ttulo atractivo que haga referencia en pocas palabras al contenido del proyecto.
Declaren las ideas generales de manera secuencial, lgica y que resulte fcil de leer. Avancen siempre desde lo general
a lo particular; esto permite orientar a la audiencia para que logre relacionar los resultados con sus conclusiones.
Incorporen de manera vistosa la pregunta que gui el proyecto y presenten los resultados utilizando grficos,
diagramas, tablas y fotografas en caso de ser necesarias.
Presenten su proyecto cientfico al curso y abran un espacio de discusin al respecto. La presentacin no debiese
durar ms de 15 minutos. Para enriquecer la discusin es importante que sus compaeros y compaeras conozcan
el informe preparado por ustedes como grupo antes de que se inicie la exposicin del tema.
Incluir en la presentacin:

Qu? Para qu?


Por qu investigamos este tema? Para presentar el problema y las hiptesis.
Cmo investigamos? Para describir el mtodo utilizado.
Qu encontramos? Para dar a conocer sus resultados.
Aceptamos la hiptesis?
Respondimos la pregunta inicial?
Para presentar las conclusiones y proyecciones de la investigacin.
Qu interrogantes surgieron?
Cmo podra continuarse este proyecto de investigacin?

Se pueden ayudar con tarjetas que incluyan informacin clave y les sirvan de pauta para exponer.
Antes de realizar la exposicin, tengan presentes las siguientes consideraciones:
Criterio S No
Dominamos como grupo el tema que vamos a presentar?
Consideramos los tiempos que requiere cada integrante del grupo en la exposicin?
El material de apoyo est bien presentado y potencia la presentacin del proyecto?
Incluimos en la presentacin la descripcin del proyecto, el anlisis de los resultados y las conclusiones obtenidas?
Nuestra representacin de los datos facilita la comprensin del anlisis de los resultados obtenidos?
Tenemos claros los puntos dbiles del proyecto?
Hemos considerado algunas de las preguntas que la audiencia nos podra hacer y cmo abordarlas?

Si para alguna(s) de las preguntas anteriores tienen un No como respuesta, vuelvan a revisar la presentacin
antes de exponerla.
Recopilen aquellos comentarios, sugerencias y aportes de sus compaeros(as) y profesor(a) y evalen si resulta
factible repetir la experiencia teniendo en cuenta la nueva informacin con la que cuentan.

170 anexo proyectos


Anexos

Pauta para construir un informe del proyecto de investigacin


La autora debe incluir el nombre de los integran- Nombre de los estudiantes.
tes del grupo, el nombre del grupo (si lo hay), el Profesor(a) a cargo.
nombre del profesor o profesora a cargo, curso y Curso y grupo.
establecimiento. Establecimiento.

El ttulo debe ser breve, conciso y explicativo de lo


Nombre del proyecto de investigacin.
que se hizo.

Se debe presentar una breve sntesis que conten-


ga los aspectos ms relevantes de la investigacin:
Resumen del trabajo.
la problemtica desarrollada, la metodologa y las
conclusiones.

En la introduccin se presenta claramente el


Problema.
problema que se investig, la pregunta de inves-
Hiptesis.
tigacin y su respectiva hiptesis. Se exponen los
Objetivos.
objetivos, as como su justificacin y limitaciones.

En la metodologa se debe describir cmo, cun-


do y dnde se hizo la investigacin del proyecto,
adems de entregar informacin suficiente para Material necesario.
que la experiencia pueda ser replicada. En esta Pasos del procedimiento.
parte del informe se describen detalladamente los Datos obtenidos.
materiales utilizados, los pasos procedimentales,
las observaciones y la recopilacin de datos.

Para presentar el anlisis de los resultados se


recomienda un orden lgico y detallado, incluir a lo
largo del texto tablas y grficos, sin ser reiterativos,
es decir, no presentar los mismos datos de manera Interpretacin de los resultados obtenidos.
escrita y en tablas, o en tablas y en grficos a la
vez, y hacer referencia a los resultados ms desta-
cados que se han obtenido.

En las conclusiones se presentan las reflexiones


finales a las que se llega luego del anlisis de los
resultados obtenidos, a la luz del conocimiento Conclusiones del trabajo.
previo e ideas nuevas que puedan haber surgido
durante el estudio.

Es importante que antes de cerrar el proyecto, los integrantes del grupo hagan un ejercicio de autoevaluacin
previo a enfrentarse a la exposicin oral que culminar el trabajo desarrollado (ver tabla de pgina 169).

La lista de referencias deber incluir toda la docu-


mentacin consultada para justificar y fundamentar
el trabajo investigado, as como los nombres de las Bibliografa utilizada.
personas entrevistadas en caso de haber recurrido
a expertos en alguna materia.

Biologa 4 Medio Nuevo explor@Ndo 171


A nexo glosario
Antibitico Biomasa
Sustancia qumica que mata a los microorganismos o im- Cantidad total de materia de los seres vivos que habitan un
pide su reproduccin, especialmente bacterias. lugar determinado. Se expresa en masa por unidad de rea.

Anticodn Biosfera
Secuencia de tres nucletidos de una molcula de ARNt, Del griego bios = vida, sphaira = esfera. Conjunto de seres
complementaria al codn o secuencia de tres nucletidos vivos que habitan el planeta Tierra, junto con el medio
de una molcula de ARNm. Cada anticodn est abitico que los rodea y que ellos mismos contribuyen a
asociado a un aminocido determinado, que est unido conformar.
covalentemente a la molcula de ARNt.
Capacidad de carga
Anticuerpo
Nmero mximo de individuos de una poblacin que se
Tambin llamado inmunoglobulina, es un tipo de protena pueden mantener en un ambiente con ciertas condiciones
que participa del sistema inmune adaptativo. Los anticuer- y en un determinado perodo.
pos, secretados por las clulas plasmticas, identifican y
neutralizan a los antgenos y microorganismos patgenos,
Capacitacin
y pueden participar como receptores de superficie.
Proceso de maduracin que experimentan los linfocitos T.
Antgeno Estos provienen de clulas progenitoras que migran desde
la mdula sea hacia el timo, donde ocurre la maduracin.
Sustancia por lo general de naturaleza proteica, puede ser
reconocida por el sistema inmune adaptativo y desencade-
Cpside
nar una respuesta inmunitaria.
Estructura proteica de los virus formada por monmeros
ARN polimerasa llamados capsmeros. Es una envoltura y en su interior
se encuentra el material gentico de los virus. Puede estar
Complejo proteico con funcin enzimtica, encargado de rodeada por una cubierta lipoproteica.
la transcripcin de genes. Sintetiza un ARNm, a partir de
una hebra de ADN molde, por medio de la complementa-
Clula madre
riedad de bases nitrogenadas y cataliza la formacin de los
enlaces fosfodister entre los ribonucletidos. Tipo especial de clula indiferenciada que tiene la capaci-
dad de dividirse sin perder la posibilidad de transformarse
Bacteria en clula especializada (diferenciarse). Ejemplos de clulas
madre en adultos son las de la mdula sea. Actualmente
Microorganismo unicelular procarionte, no posee ncleo se ha descrito la presencia de clulas madre en el cerebro
ni organelos membranosos en su interior. Son los organis- adulto y en el cordn umbilical.
mos ms abundantes del planeta.
Chaperona
Bacterifago
Tipo de protena presente en todas las clulas. Su funcin
Virus que infecta exclusivamente a bacterias. Tambin se es ayudar al plegamiento de otras protenas recin sinte-
puede encontrar mencionado como fago. El ms estudia- tizadas. Las chaperonas no forman parte de la protena
do es el bacterifago lambda (), que infecta a la bacteria funcional, pero se unen a ella para ayudarla en su plega-
Escherichia coli y es ampliamente usado en biotecnologa. miento, ensamblaje y transporte.
Este es un virus de ADN lineal de dos cadenas, cuyos ex-
tremos son cohesivos. Puede integrarse al genoma de la
bacteria y replicarse cuando esta lo hace.

172 anexo Glosario


Anexos

Clonacin Crecimiento exponencial


Proceso por el que se obtiene una molcula, clula o in- Modelo de crecimiento poblacional observado cuando los
dividuo idntico al original. La reproduccin asexual es recursos son ilimitados. Se caracteriza por un crecimiento
un proceso natural en el que se obtienen clones de un inicial lento, pero que se acelera con el tiempo.
organismo.
Crecimiento logstico
Cdigo gentico
Modelo de crecimiento poblacional observado cuando los
Conjunto de reglas usadas para traducir la secuencia de recursos son limitados. Se caracteriza por un crecimiento
nucletidos del ARNm a una secuencia proteica en el pro- inicial lento, pero que luego se acelera y posteriormente
ceso de traduccin, donde cada aminocido est codifica- decae cuando la poblacin se acerca a la capacidad de car-
do por uno o varios codones. Se caracteriza por ser uni- ga del ambiente (K).
versal, es decir, todos los organismos utilizan el mismo
cdigo, y degenerado, ya que varios codones codifican
Curva J
para un mismo aminocido o secuencia de trmino.
Curva de crecimiento poblacional exponencial o geomtri-
Codn co en forma de J que se dara en todas las poblaciones si los
recursos fueran ilimitados. Se encuentra principalmente
Triplete de bases nitrogenadas que se encuentra en el en estrategas tipo r, dado que estos tienen una alta tasa de
ARNm y codifica para un aminocido o para una secuen- natalidad.
cia de trmino de la traduccin.
Curva S
Coenzima
Curva de crecimiento poblacional en forma de S que gra-
Cofactores de pequeo peso molecular que se unen a cier- fica el crecimiento logstico de una poblacin. Se da gene-
tas enzimas para activarlas catalticamente. ralmente para estrategas tipo K, ya que la resistencia am-
biental ejerce su accin sobre la poblacin cuando esta ha
alcanzado cierto tamao.
Coevolucin
Cambios evolutivos de dos o ms especies que interactan. Dominio
Estos cambios son el resultado de su influencia recproca.
En las protenas, segmento responsable de una funcin
determinada o que participa en la interaccin con otras
Cofactor
molculas. Las enzimas, por ejemplo, poseen un dominio
Molcula necesaria para la actividad enzimtica. Los co- cataltico, el que realiza la funcin enzimtica. Otros do-
factores pueden ser iones metlicos, como el cobre, fierro minios participan en la unin de cofactores, si los hay, o en
o magnesio. Tambin pueden ser molculas orgnicas; en la inhibicin de la enzima.
este caso se llaman coenzimas, como la coenzima A. Si el
cofactor est unido fuertemente a la enzima, se denomina Efectos antrpicos
grupo prosttico.
Son todos los efectos que ha producido la especie humana
sobre el medio ambiente.
Csmido
Es un plsmido al que se le han adicionado secuencias
del fago lambda. Este vector sirve para clonar fragmentos
grandes de ADN.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 173


A nexo glosario
Endonucleasa de restriccin Histona
Enzima capaz de romper los enlaces fosfodister de la do- Tipo de protena, presente en el ncleo celular, que parti-
ble hebra de ADN en un punto determinado cuando reco- cipa en el empaquetamiento del ADN. El ADN se enrolla
noce una secuencia caracterstica. alrededor de las histonas y forma unidades estructurales
conocidas como nucleosomas.
Energa de activacin
Intrn
Energa mnima requerida para que un sustrato se trans-
forme en producto. Las enzimas disminuyen la energa de Fragmento de ADN presente en un gen, pero que no co-
activacin de las reacciones. difica para ningn segmento de protena. Los intrones son
eliminados en el proceso de maduracin del ARN. Son
comunes en los ARN de los eucariontes.
Enzima
Molculas que convierten sustratos en productos a veloci- Linfocito
dades mayores que en ausencia de ellas, es decir, son cata-
lizadores que facilitan las reacciones qumicas. Tipo de glbulo blanco que se encuentra en la sangre, en
la linfa y en los intersticios. Cumple un rol fundamental en
el sistema inmune. Los principales tipos son los linfocitos
Estratega K
B y T.
Especie de bajo potencial bitico. Sus tasas de natalidad y
de mortalidad son bajas. En general, son especies competi- Maduracin del ARN
doras fuertes, por lo que tienen xito cuando los ambientes
estn cerca de su capacidad de carga (K). Proceso en el que el ARNm sufre modificaciones dentro
del ncleo. Estas consisten en el corte de intrones y en el
empalme de exones, en la adicin de una caperuza en el
Estratega R
extremo 5 (7-metil-guanosina trifosfato) y de una cola de
Especie de alto potencial bitico. En condiciones ptimas, poliadeninas en el extremo 3, que le confieren estabilidad
sus poblaciones crecen de manera exponencial con una al ARNm maduro, el que luego es transportado al citoplas-
tasa intrnseca de crecimiento (r) muy alta. Son especies ma y traducido.
oportunistas que tienen la capacidad de poblar nuevos
hbitats. Microbiota
Conjunto de microorganismos vivos que colonizan de ma-
Exn
nera normal distintos lugares del cuerpo humano.
Regin de un gen que se mantiene luego del proceso de
maduracin del transcrito. Su secuencia codifica para la Nucleosoma
sntesis de protenas.
Complejo de ADN y protenas histonas que forma la uni-
dad de empaquetamiento fundamental de la cromatina. Su
Fragmentos de Okazaki
estructura se asemeja a la perla de un collar.
Cadenas cortas de ARN-ADN que son el resultado de la
sntesis de la hebra discontinua durante la replicacin del Nucletido
ADN. Estos segmentos se sintetizan a partir de cebadores
de ARN que posteriormente son eliminados. Los fragmen- Molcula compuesta por la unin covalente de un grupo
tos remanentes son unidos por la enzima ADN ligasa para fosfato, un azcar de cinco carbonos (ribosa o desoxirri-
formar una hebra continua de ADN. bosa) y una base nitrogenada. Los nucletidos son los blo-
ques estructurales de los cidos nucleicos.

174 anexo Glosario


Anexos

Opern Sitio activo


Segmento de ADN que conforma la unidad de informa- Zona de la enzima a la que se une el sustrato para ser ca-
cin que se transcribe en procariontes. Contiene secuen- talizado a producto.
cias de genes estructurales y reguladores con funciones
relacionadas. Este grupo de genes contiguos se transcribe
Transcriptasa inversa
en una sola molcula de ARNm.
Enzima que sintetiza una copia de ADN de doble hebra
rgano bilobulado a partir de una molcula de ARN de cadena simple. Se
encuentra en los telmeros de las clulas eucariontes y en
Que posee dos lbulos, como el timo, rgano del siste- algunos retrovirus.
ma linftico donde se produce la diferenciacin de los
linfocitos.
Transgnico

Plsmido Organismo genticamente modificado que incorpora de


forma estable uno o ms genes de otra clula u organismo,
Molcula de ADN extracromosmico circular que se repli- los que le otorgan alguna caracterstica especfica. Esta mo-
ca y transcribe de manera independiente al ADN cromos- dificacin puede ser transmitida a la descendencia.
mico. Est presente normalmente en bacterias y en algunos
organismos eucariontes, como las levaduras. Son amplia-
Vector
mente utilizados como vectores de clonacin y expresin.
Agente que transfiere informacin gentica de un orga-
Promotor nismo a otro. Son utilizados en biotecnologa para portar
el ADN recombinante que contiene el gen que se quiere
Regin de ADN cuya funcin es controlar el inicio de la transferir. Ejemplos de vectores son los plsmidos, bacte-
transcripcin por parte de la ARN polimerasa. Est pre- rifagos, csmidos y virus.
sente tanto en procariontes como en eucariontes.
Virus
Respuesta inflamatoria
Agente infeccioso microscpico capaz de multiplicarse
Respuesta local y de defensa no especfica de un tejido ante solamente dentro de las clulas de otros organismos y de
una agresin o una infeccin. Es causada por la invasin diseminarse de una clula a otra. Estn compuestos prin-
de glbulos blancos, que liberan qumicos como la hista- cipalmente de una cpside proteica que en su interior con-
mina, con lo que se provoca una inflamacin producto tiene material gentico, ya sea en forma de ADN o ARN. A
de la salida de lquido de los vasos sanguneos hacia los menudo son causa de enfermedades.
tejidos aledaos. Frecuentemente va acompaada de un
aumento de temperatura en la zona afectada.

Simbiosis
Segn nuestra definicin, tipo de mutualismo obligado en
el que las especies que participan se benefician mutuamen-
te y no pueden vivir en forma aislada. Los organismos se
denominan simbiontes.

BioloGa 4 medio nUevo explor@ndo 175


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Evaluacin unidades 1, 2 y 3

H oja de respuestas
IDENTIFICACIN DEL POSTULANTE

APELLIDO PATERNO