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SAISIR LES NUANCES DES MOTS

LA LECTURE
Leon 13 Thme et champ lexical 1
EFFICACE

Saisir les nuances des mots


Leon 13 Thme et champ lexical

Avertissement
La prsente leon illustre comment, en observant les mots dun texte, on peut
dcouvrir un champ lexical qui nous rvle un thme du texte et le propos qui
sy rattache.
Elle sinscrit dans un ensemble qui montre comment lobservation des diffrents
aspects des mots permet au lecteur de les interprter dans un texte avec prci-
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sion et nuance. Ces aspects sont :


les proprits grammaticales (leons 1 7) ;
les proprits smantiques (leons 8 18).

NOTION DE CHAMP LEXICAL


LES EXERCICES DE FRANAIS DU CCDMD

Un lecteur attentif peroit vite que plusieurs mots ont un lien de sens entre eux. La com-
plicit des mots peut tre telle que, dune phrase lautre, dun paragraphe lautre, le
lecteur dveloppe le sentiment que lauteur lui parle dune mme ralit sous divers an-
gles : les mots qui crent cet effet sont ceux qui forment entre eux un champ lexical.

Par exemple, supposons que lon ait rencontr les mots suivants dans un texte rdig
la gloire du soleil : t... vacances... chaleur... rayons... lumire... libert... camping... na-
ture... verdure... fleurs... cano... lac... pche... coucher de soleil... bonheur ; on pourrait
les regrouper autour des notions de chaleur, de libert, de nature, comme lillustre ce
schma :

Soleil

Chaleur Libert Nature


t Vacances Verdure
Rayons Camping Fleurs
Lumire Cano Lac
Bonheur Pche Coucher de soleil
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On aurait pu concevoir dautres regroupements selon le contenu du texte source : sous


le concept de lumire on aurait pu runir rayons, coucher de soleil, t ; sous celui de
vacances aurait pu englober t, camping, cano, pche, lac. Cet exemple illustre la fois
la notion de champ lexical et celle de thme. Voici comment.

Un champ lexical est un ensemble de mots qui se rattachent une mme ralit
dont parle le texte ; celle-ci en est le thme. Dans lexemple, tous les mots peuvent
tre relis dune faon ou dune autre, comme on le voit dans le schma, au soleil.
Ils constituent ici le champ lexical du thme du soleil.

Les mots dun champ lexical peuvent appartenir une mme famille (lire, livre, lec-
ture) ou rfrer un mme domaine (page, couverture, prface, titre, imprimer, etc.).
Il ne faut pas croire que tous les mots dun champ lexical soient des synonymes (voir
la leon 12), bien quon puisse en rencontrer certains.

Le champ lexical qui traverse un passage ou un texte entier en dtermine le thme,


cest--dire ce dont il est question dans le passage ou le texte. Ainsi, nommer le champ
lexical, cest dire quel est le thme du paragraphe ou du texte.
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Prenons comme exemple le passage suivant tir dun pome de Saint-Denys Gar-
neau ; les mots mis en gras forment un champ lexical exprimant le malaise du pote :

Je ne suis pas bien du tout assis sur cette chaise


Et mon pire malaise est un fauteuil o lon reste
Immanquablement je mendors et jy meurs.
Saint-Denys Garneau, Regards et jeux dans lespace , 1937
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Tous ces mots contribuent dire linconfort du pote ; ils constituent ainsi un champ
lexical tablissant le thme de linconfort. Quelques-uns sont synonymes : notons
malaise et pas bien qui dsignent linconfort lui-mme ; chaise et fauteuil qui signa-
lent un lieu o se manifeste linconfort. Dautres ont une proximit de sens par les
connotations quils voquent (voir la leon 9) ; cest le cas de assis et reste voquant
limmobilit physique, de mendors et meurs renvoyant linertie de la conscience.

DU CHAMP LEXICAL LIDE


Les champs lexicaux peuvent englober des sous-champs auxquels se rattachent des
sous-thmes.

Par exemple, dans les huit mots ou expressions en gras dans ces vers, on peut dis-
tinguer deux sous-champs. Dun ct, quatre mots sassocient au sous-thme de lim-
mobilit physique : deux la dsignent, assis et reste ; deux mots concrtisent un lieu
de cette immobilit, chaise et fauteuil. Dun autre ct, deux mots noncent les con-
squences nfastes du malaise du pote : mendors et meurs ; cest le sous-thme de
limmobilisme de lesprit.

partir des sous-champs lexicaux reprs, il est possible de construire une ide
qui nonce le lien entre le champ lexical dominant qui forme le thme et les sous-
champs qui en constituent le propos. Une ide est, en effet, lassociation obliga-
toire dun thme, qui indique de quoi on parle, et dun propos, qui indique ce que
lon dit du thme.
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La lecture (thme) est une activit intressante (propos introduisant deux sous-
thmes : activit et intrt).

Ainsi, on pourrait formuler lide exprime dans les trois vers en runissant le champ
lexical et les sous-champs dans lnonc suivant :

le malaise de lauteur (champ lexical thme) [est illustr par limmobilit dans
un fauteuil (sous-champ sous-thme), signe de limmobilisme de lesprit (sous-
champ sous-thme)] (propos).

DU POINT DE VUE DU LECTEUR


Ainsi, un lecteur qui recherche lide qui caractrise un passage dun texte, dispose dun
moyen de travail efficace. Pour la trouver, le lecteur doit porter attention aux mots pour :
dabord reprer le champ lexical principal qui traverse le passage et nommer le thme
qui runit tous les mots de ce champ lexical ;
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ensuite regrouper les mots qui dterminent des sous-champs lexicaux et dgager
les sous-thmes ;
enfin noncer, dans une phrase, le lien qui unit le thme (le champ lexical) et les
sous-thmes (les sous-champs) et qui constitue le propos.
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Consignes

1. Lisez lextrait qui suit et soulignez tous les mots qui dcrivent les rapports que Valre
tablit avec le pre dlise.

2. Reportez les mots dans la fiche de travail et nommez le thme du champ lexical
ainsi constitu.

3. Dans les mots du champ lexical, faites des regroupements (sous-champs lexicaux)
qui rvlent deux sous-thmes. Pour cela, en observant bien les mots retenus, mar-
quez un 1 dans la colonne du premier sous-champ pour les mots que vous souhai-
tez regrouper ; marquez un 2 dans la colonne pour dautres mots que vous voulez
regrouper.
(Certains mots relis trs directement au thme principal pourront ne pas recevoir
de marque.)
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4. Nommez le sous-thme de chaque sous-champ lexical et dterminez quel lien


(moyen, consquence, cause, but, concession, etc.) les sous-champs entretiennent
avec le champ principal.

5. Formulez lide qui caractrise les rapports entre Valre et le pre dlise en runis-
sant dans une phrase le thme reli au champ lexical principal (le sujet de la phrase)
et les sous-thmes relis aux sous-champs lexicaux selon les liens quils entretien-
nent dans lextrait (le propos).
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Consultez le corrig.

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Texte

Dans la premire scne dexposition de LAvare de Molire, lise, la


fille dHarpagon (lavare), demande Valre, son amoureux, de sef-
forcer de se faire voir favorablement par son pre. Voici la tirade de
Valre en rponse lise.

Vous voyez comme je my prends, et les adroites complaisances quil ma fallu mettre en

usage pour mintroduire son service ; sous quel masque de sympathie et rapports de sen-

timents je me dguise pour lui plaire, et quel personnage je joue tous les jours avec lui, afin
dacqurir sa tendresse. Jy fais des progrs admirables ; et jprouve que pour gagner les

hommes, il nest point de meilleure voie que de se parer leurs yeux de leurs inclinations,
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que de donner dans leurs maximes, encenser leurs dfauts, et applaudir ce quils font. On
na que faire davoir peur de trop charger la complaisance ; et la manire dont on les joue a

beau tre visible, les plus fins toujours sont de grandes dupes du ct de la flatterie ; et il ny
a rien de si impertinent et de si ridicule quon ne fasse avaler lorsquon lassaisonne en

louange. La sincrit souffre un peu au mtier que je fais ; mais quand on a besoin des
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hommes, il faut bien sajuster eux ; et puisquon ne saurait les gagner que par l, ce nest
pas la faute de ceux qui flattent, mais de ceux qui veulent tre flatts.

Jean-Baptiste POQUELIN, dit MOLIRE, LAvare, 1668


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Fiche de travail
Mots du champ lexical rvlant Premier sous-champ Second sous-champ
les rapports que Valre tablit lexical (1) lexical (2)
avec le pre dlise
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Thme de ce champ lexical Premier sous-thme Second sous-thme


(thme de lextrait)

Lien avec le Lien avec le


champ lexical champ lexical

Ide qui caractrise les rapports entre Valre et le pre dlise


Thme :
Propos :
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Corrig

Mots du champ lexical rvlant Premier sous-champ Second sous-champ


les rapports que Valre tablit lexical (1) lexical (2)
avec le pre dlise
adroites complaisances 1
masque 1
sympathie 2
je me dguise 1
lui plaire 2
quel personnage 1
je joue 1
acqurir sa tendresse 2
se parer 1
donner dans 1
encenser
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applaudir
charger 1
la complaisance 1
on les joue 1
flatterie
assaisonner
louange
sajuster 1
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les gagner 2
flattent
tre flatts

Thme de ce champ lexical Premier sous-thme Second sous-thme


(thme de lextrait)
La flatterie Simuler Plaire
(la complaisance)

Lien avec le Lien avec le


champ lexical champ lexical
Un moyen Un but

Ide qui caractrise les rapports entre Valre et le pre dlise


Thme : La flatterie chez Valre
Propos : Consiste simuler la complaisance pour plaire au pre dlise.
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GUIDE POUR LA CONSTRUCTION DE SENS

Observation des donnes


Des mots caractrisent les rapports entre Valre et le pre dlise du dbut la fin
du texte.

Le nom du champ lexical apparat mme plusieurs reprises dans le texte, comme
nom pour dsigner ce type de rapports : la flatterie ; et comme verbe pour dsigner
les deux ples de ce rapport : ceux qui flattent, et ceux qui veulent tre flatts.

Deux sous-champs se distinguent et correspondent deux aspects de la notion mme


de flatterie : le moyen pour flatter, savoir jouer un personnage ou simuler une atti-
tude, et le but de la flatterie, qui est de plaire.

Contribution des champs lexicaux au sens du texte


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Construction de lide directrice

Cette analyse des champs lexicaux confirme limpression que lon ressent la lecture
premire de lextrait. Le thme (ce dont il est question) en est la flatterie. Deux sous-
champs lexicaux (simuler et plaire) sunissent naturellement selon des liens manifestes
dans le texte (moyen et but) et en conformit avec la notion mme de flatterie pour en
constituer le propos.

Cette clarification des rapports recherchs par Valre se trouve renforce par la connais-
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sance du contexte social dans lequel Molire crit sa pice : les pres ont tout pouvoir
de dcider qui leurs enfants pouseront. Pour lise, amoureuse de Valre, il est extrme-
ment important que le jeune homme soit apprci de son pre ; do la demande quelle
adresse Valre. Ainsi, lide qui caractrise la rponse de Valre ressemble une des-
cription flatteuse de la flatterie. Par tous les moyens, Valre se compose une image qui
devrait plaire au pre dlise puisquil lui renvoie une image de lui-mme.

Identification du type de texte et du point de vue

Par contre, une lecture attentive du texte permet de dpasser cette premire impres-
sion et de dceler un autre champ lexical rvlateur dun second thme important : ce-
lui de la sincrit bafoue, superpos au thme de la flatterie dont il constitue le double
ngatif. Nomm explicitement vers la fin du texte, ce champ samorce ds le dbut avec
des mots comme masque, dguise, charger, qui croisent le champ de la flatterie et dcri-
vent ngativement, par leurs connotations (voir la leon 9), laction du flatteur ; de mme,
dautres mots caractrisent ngativement lindividu flatt et sa raction, notamment dupes,
fasse avaler.

Ce deuxime champ lexical exprime, tt dans la tirade, un point de vue critique de


Valre sur sa propre action. Cela prpare la fin de la tirade o il expose ses arguments
pour justifier un comportement quil juge svrement par ailleurs : il mise non sur la
valeur de ses intentions, mais sur la faiblesse du personnage objet de flatterie.

On dcouvre donc, la fin de la tirade, que lon se trouve, comme lecteur, non devant
un texte explicatif qui prsente la flatterie sous un jour positif, comme portent le croire
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les premiers mots de la tirade, mais galement devant un texte argumentatif, porteur
dun point de vue du personnage embarrass par la nature de son comportement et
qui cherche se justifier.

AU TERME DE CETTE LEON

Ce que je retiens
Un lecteur attentif aux mots dun texte peut en faire rapidement une analyse qui lui
permettra de dcouvrir :
le thme du texte par le champ lexical qui le traverse ;
le propos du texte par les sous-champs lexicaux qui composent le champ lexical
principal et par les liens de sens qui les unissent ;
lide directrice qui rsulte de la combinaison du thme et du propos.
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Un lecteur peut galement approfondir sa comprhension du texte en mettant en relation


dautres champs lexicaux avec le champ lexical dcouvert la premire analyse. Il peut alors
saisir dautres ides, dcouvrir le type de texte, dgager le point de vue prsent.

LES PISTES DAPPRENTISSAGE QUI SOFFRENT MOI


Un texte est bien, comme lindique lorigine latine du mot, un tissu de mots qui sentre-
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croisent pour former un sens. Pour dvelopper mes rflexes dans lobservation de champs
lexicaux et des effets quils produisent, diverses stratgies soffrent moi :

Mentraner reprer des mots qui peuvent constituer un champ lexical dans les
divers textes que je dois lire ; me servir des titres et sous-titres cette fin.

Mentraner ordonner les mots reprs sous un terme plus gnral caractrisant
un thme, et les classer en sous-champs lexicaux.

Mentraner formuler lide qui caractrise un texte en trouvant le thme du texte


partir du champ lexical principal et en tablissant le propos partir des sous-champs
lexicaux et des liens de sens quils entretiennent avec le champ lexical principal.

Vrifier auprs de mes professeurs si lexamen des champs lexicaux peut maider aussi
mieux comprendre les textes philosophiques ou autres et progresser dans leur
lecture et leur approfondissement.

Analyser les textes que jcris pour voir si je peux y dcouvrir des champs lexicaux.

Mettre profit mon exprience de lecture pour mieux crire, et utiliser un diction-
naire pour y chercher des mots qui me permettent de mexprimer avec prcision,
sans rptitions fastidieuses, mme si les mots employs sont moins familiers au d-
part. Rdiger des titres et des sous-titres qui rendent bien compte des thmes de
mes textes.

tudier la leon suivante qui mest offerte sur les champs lexicaux pour apprendre
interprter plus en profondeur la thmatique dun texte grce cet instrument
danalyse.

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