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Universidad Surcolombiana

Aproximacin a la Hermenutica Filolgica


Hctor Fernando Herrera Dussan

Documento de Aplicacin Terica


LA CIENCIA

CARACTERSTICAS Y CLASIFICACIONES

1. Introduccin
2. Ciencia
3. Caractersticas
4. Clasificacin
5. Teora
6. Conclusin
7. Bibliografa

Introduccin

Este trabajo intentar acercar un poco de luz sobre los conceptos que se utilizan para definir a
la ciencia, sus caractersticas, clasificaciones, etc.
Para ello se analizarn distintas visiones que sobre estos temas tienen, diversos autores
vinculados con la actividad cientfica y su estudio. Comparando sus definiciones se intentar
sintetizar los distintos conceptos analizados.

Ciencia

Definicin
Sobre este concepto no hay una uniformidad de criterios. Mientras algunos autores la asocian
al resultado de la actividad cientfica: el conocimiento cientfico. Otros autores utilizan el
concepto de " Empresa cientfica" incluyendo en su definicin todas las actividades
relacionadas con el conocimiento cientfico (la creacin, investigacin y difusin) y las
organizaciones, privadas o publicas, que tienen como actividad principal la investigacin o
difusin de conocimiento cientficos.
Para Ruben H. Pardo "El concepto de ciencia fue un descubrimiento fundamental del espritu
griego y dio origen a lo que se suele denominar cultura occidental. As, ms all de todo elogio o
de cualquier crtica posible hacia ella, cabe, desde un principio, reconocerla como el alfa y
omega de nuestra civilizacin.
La idea actual de ciencia es otra ya que cada poca histrica posee una concepcin del saber
basada en los criterios que sta supone de lo que es conocimientos en sentido estricto".
Esther Daz, por su parte hace referencia a los sectores de la comunidad cientfica
incluyndolos en su concepcin de la ciencia:
"(...)ciencia es un trmino de mucho mayor alcance que conocimiento cientfico.
El conocimiento cientfico, entonces, forma parte de la ciencia. Pero la ciencia es ms
abarcativa, pues comprende tambin las instituciones gubernamentales y privadas que
invierten en investigacin cientfico-tecnolgica, las universidades e institutos de investigacin,
las editoriales de temas cientficos y, por supuesto, la comunidad cientfica, que est
constituida por investigadores, editores, periodistas especializados, divulgadores cientficos,
docentes, alumnos, tcnicos, metodlogos y epistemlogos".
Sin embargo se acerca a la visin de Pardo cuando agrega:
"[De los dos trminos de ciencia que interesan aqu]Uno de ellos es de mayor extensin: se
refiere al conocimiento que cada poca histrica considera slido, fundamentado y avalado por
determinadas instituciones".
Por otra parte introduce el concepto de "Empresa cientfica" cuando menciona que el otro
sentido:
"[ms preciso] alude al conocimiento surgido entre los siglos XVI y XVII, cuyos fundadores
fueron Coprnico, Kepler, Galileo y Newton, entre otros, y que, junto con las instituciones en
las que se ha desarrollado, y se desarrolla, constituye la empresa cientfica".
Otra visin, complementaria de las anteriores es la que tiene Mario Heller
"Cuando se habla de ciencia se hace referencia a un conocimiento. Es decir, a un cuerpo de
ideas. A veces se confunde la tarea necesaria para producir esos conocimientos con los
conocimientos mismos de stos en tanto resultado de esa tarea. Hay que diferenciar, entonces,
la investigacin cientfica del conocimiento cientfico. La primera constituye la actividad
productora del segundo." :
Esta definicin parece ser la ms concreta, quizs a partir de la parcializacin y diferenciacin
que hace de los distintos conceptos que involucran a la ciencia, a su actividad y los elementos
que a partir de ella se pueden obtener.
Por otra parte y haciendo referencia al contexto histrico utiliza el concepto de "Conocimiento
Cientfico" con el mismo criterio que Pardo usa el de "Ciencia", cuando dice:
"Toda poca histrica posee una concepcin del saber y supone una serie de criterios para
diferenciar entre lo que es y lo que no es conocimiento. En la actualidad, nuestra concepcin
del saber toma como modelo el conocimiento cientfico. El saber autntico tiene hoy que
responder a los requisitos de la ciencia"
En su libro Mtodos de Investigacin Social, William Good y Paul Hatt vinculan el concepto de
ciencia al de mtodo:
"(...)un mtodo de acercamiento a todo el mundo emprico, es decir, al mundo que es
susceptible de ser sometido a experiencia por el hombre".
Por ultimo, y relacionado con el conocimiento, aparece el concepto de Mario Bunge, quien
adems le adjudica ciertas caractersticas, sin las cuales, la ciencia, no sera tal:
"(...) un creciente cuerpo de ideas (...) que puede caracterizarse como conocimiento racional,
sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente falible".
Agrega, adems, una definicin segn distintos aspectos de la ciencia:
" La ciencia como actividad -como investigacin- pertenece a la vida social: en cuanto se la
aplica al mejoramiento de nuestro medio natural y artificial, a la invencin y manufactura de
bienes materiales y culturales, la ciencia se convierte en tecnologa. [En cuanto desarrollo
cultural](...) como un sistema de ideas establecidas provisionalmente (conocimiento cientfico),
y como una actividad productora de nuevas ideas (investigacin cientfica)".
Y entonces tenemos nuevas definiciones segn el punto de vista desde el cual se analiza el
concepto de ciencia: la ciencia como actividad, la ciencia como conocimiento, la ciencia como
sistema de ideas y la ciencia como actividad productora de nuevas ideas.
Un anlisis bastante parecido al que hace Mario Heller, aunque sin conceptualizar las distintas
visiones.
Caractersticas
Sobre este aspecto de la ciencia hay un criterio bastante uniforme aunque todos los autores
hablan de caractersticas del conocimiento cientfico.
Si bien existen algunas diferencias sobre los conceptos utilizados para caracterizar a la ciencia,
esencialmente hablan de lo mismo.
Para Esther Daz, por ejemplo, el conocimiento cientfico se caracteriza por ser:
"1.descriptivo, explicativo y predictivo.
2.crtico-analtico.
3.metdico y sistemtico.
4.controlable.
5.unificado.
6.lgicamente consistente.
7.comunicable por medio de un lenguaje preciso.
8.objetivo
9.provisorio."
Mientras que Pardo enumera las siguientes caractersticas:
"- fundamentacin (coherencia lgica y contrastacin emprica);
- sistematicidad;
- capacidad explicativa y predictiva (mediante leyes) de la realidad;
- carcter crtico;
- ambicin de objetividad".
Mario Heller por su parte:
"- legalista (busca leyes, con las que explica, retrodice y predice los hechos);
- fundamentado (lgica y empricamente);
- sistemtico;
- metdico;
- provisorio;
- con pretensin de objetividad".
Sobre este tema se podra sintetizar que la ciencia o el conocimiento cientfico es un saber:
1) Descriptivo, explicativo y predictivo. Porque intenta describir los fenmenos que estudia
explicando su funcionamiento y anticipando como se comportaran esos fenmenos en el
futuro.
2) Metdico y sistemtico. Porque sigue determinadas pautas o mtodos para dar cuenta de sus
investigaciones y se articula dentro de un sistema de teoras que la sustentan.
3) Contrastable. Ya que sus teoras y sus mtodos son pblicos.
4) Claro y preciso. Porque sus explicaciones deben estar exentas de toda ambigedad.
5) Objetivo. Para evitar por todos los medios la visin subjetiva del investigador.
6) Provisorio. Porque el conocimiento probado hoy puede ser refutado maana por un
conocimiento superior.
7) Crtico. Para cuestionar permanentemente el saber provisorio que aun no ha sido refutado.
Clasificacin
Existen varias clasificaciones planteadas por distintos autores, con criterios distintos e incluso
considerando el mbito de aplicacin de la ciencia.
Muchos, sino la mayora, hablan de una divisin entre ciencias formales y fcticas, evaluando
para esta divisin tanto el objeto de estudio, el tipo de enunciados que produce cada una como
as tambin el mtodo utilizado para validar las hiptesis.
En general, se puede decir que las ciencias formales tiene como objeto de estudio entes ideales
sin existencia real; mientras que las ciencias fcticas se ocupan del estudio de los hechos, los
procesos, los objetos y las cosas.
Respecto del tipo de enunciados producidos por las ciencias formales, se los suele describir
como relaciones entre entes ideales; mientras que las ciencias fcticas producen relaciones
entre los hechos, los procesos, objetos o cosas, que son objeto de su estudio.
Los mtodos si bien tienen aspectos en comn, ya que ambas ciencias utilizan la lgica, difieren
en el valor que le dan a la misma. Para las ciencias formales la existencia de la lgica es
suficiente para intentar deducir hip tesis a partir de ella, que en caso de demostrarse como
verdaderas habrn confirmado la hiptesis sin ms problemas.
Las ciencias fcticas, por su parte, consideran la existencia de la lgica necesaria pero no
suficiente. Es por eso que necesitan contrastar sus hiptesis con la realidad objetiva para
comprobar si los enunciados se verifican en la realidad.
Pardo, por ejemplo, explica cada uno de los elementos a tener en cuenta para la clasificacin,
de la siguiente manera:
" Cuando se trata de clasificar las ciencias se acostumbra a tomar como referencia cuatro
criterios: el objeto de estudio, los mtodos, la clase de enunciados y el tipo de verdad.
Al hablar de objeto de estudio, nos referimos al sector o mbito de la realidad estudiada (los
seres vivos para la biologa, o el movimiento de los cuerpos celestes para la astronoma, por dar
solo algunos ejemplos).
Los mtodos se relacionan con los distintos procedimientos, tanto para el logro de
conocimientos como para su justificacin y puesta a prueba.
El tipo de enunciados alude a la diferencia entre proposiciones analticas o formales, vale decir,
aquellas vacas de contenido, y sintticas, a saber, las que se refieren de algn modo a sucesos o
procesos fcticos.
Finalmente, acerca del criterio referido al tipo de verdad involucrado en estos enunciados,
diremos que mientras a los primeros les corresponde una verdad necesaria y formal,
relacionada con la coherencia lgica, en el caso de los segundos su verdad ser contingente y
fctica, dependiente de su verificacin emprica."
"Las ciencias formales son la matemtica y la lgica, pues su objeto de estudio se caracteriza
porque slo tiene existencia ideal, no existe en la realidad espacio-temporal: (...)los signos [de
la matemtica y de la lgica] no refieren a una realidad extralingustica, sino que [estan] vacios
de contenido."
"(...)las ciencias fcticas [como] la fsica y la qumica informan acerca de la realidad
extralingstica (...) tienen como objeto de estudio entes materiales y se refieren (...) a la
realidad emprica."
Asimismo, Pardo, hace una distincin dentro de las ciencias fcticas entre las ciencias naturales
y las sociales:
"(...)Tal distincin pretende fundarse en diferencias en cuanto al objeto de estudio (la
naturaleza o el hombre, respectivamente) y, sobre todo, acerca del tipo de conocimiento
involucrado en ellas. (...) hay quienes descalifican la cientificidad de las ciencias sociales al
argumentar que ellas nunca pueden alcanzar metodolgicamente la "objetividad" de las
naturales, dando por sentado, desde ya, que [esta propiedad](...) queda acotada la posible y
rigurosa aplicacin del mtodo de las ciencias naturales, y reduciendo, de modo hiper
positivista, verdad y racionalidad a mtodo."
Esther Daz hace mencin a otra clasificacin entre ciencias duras y blandas, y entre dbiles y
fuertes, basado en el mtodo de validacin, fundamentalmente.
"A las ciencias sociales se las suele catalogar como "dbiles" epistemolgicamente, y a la
biologa y a algunos desarrollos posnewtonianos de la fsica, as como a ciertos aspectos de la
qumica, se los denomina "semidbiles". En oposicin a esto, la fsica-matemtica es llamada
"fuerte", entre otras cosas, porque sus proposiciones son formalizables y corroborables con la
experiencia: es decir que cuentan con respaldos epistemolgicos fuertes o positivos. Tambin
en este sentido se le dice "ciencias duras" a las naturales y "blandas" a las sociales."
Tanto Bunge como Mario Heller describen la misma clasificacin que el resto, aunque este
ultimo agrega una clasificacin entre ciencia aplicada y ciencia pura.
"Al abarcar en su totalidad lo que se denomina ciencia se observa cmo una tarea terica, como
la produccin de conocimiento cientfico, tiene connotaciones prcticas mediante la tecnologa.
De este modo la ciencia contribuye al bienestar de la humanidad. Aunque tambin causa
perjuicios(...)."
"Se puede distinguir en consecuencia un nivel terico y un nivel prctico en las ciencias. Esto
permite tambin hablar de ciencia pura cuando la investigacin se plantea slo problemas
tericos, es decir, intenta dar cuenta y explicar la realidad independientemente de su
aplicacin. Asi como de ciencia aplicada en tanto se estudian, en base a elementos de la ciencia
pura, problemas prcticos(...)."
A partir de esta clasificacin aparece un nuevo concepto relacionado con la ciencia, la
tecnologa.
Concepto que Heller define de esta manera:
"Cuando los procedimientos para dominar los fenmenos se originan en la aplicacin de los
conocimientos cientficos, se habla de tecnologa (...) La tecnologa toma entonces teoras
cientficas y las adapta para determinados fines."
Por su parte Pardo brinda una concepcin muy similar, asociada a la idea de ciencia aplicada.
"(...)atendiendo a cual sea su objetivo primario, terico o prctico, si se est ante un problema
propiamente cientfico (es decir, de investigacin bsica) o ante uno de ciencia aplicada o
tecnologa."
Por otra parte, analizando el desarrollo histrico que han tenido los conceptos de ciencia y
tecnologa, Alejandro Piscitelli explica lo siguiente:
"Tradicionalmente la tecnologa se consideraba como una etapa especfica en la modificacin
del conocimiento. Este poda categorizarse dentro del siguiente continuum (i) conocimiento
cuya utilizacin no es conocida, o es poco conocida en el tiempo y el espacio; (ii) conocimiento
potencialmente utilizable; (iii) conocimiento utilizable (desarrollo); (iv) conocimiento utilizado.
En esta tipologa, el origen de la tecnologa poda detectarse con el surgimiento del
conocimiento utilizable producido por el desarrollo, que por primera vez en el continuo
creacin/innovacin otorga alta probabilidad de ser utilizado a escala social.
Est implcita en esta concepcin la transformabilidad, es decir, la capacidad de que dicho
conocimiento sea apto para producir la transformacin de elementos materiales o simblicos
en bienes y servicios. En resumen, la tecnologa se conceba como conocimiento utilizable o
utilizado a escala social con el objeto de transformar elementos materiales y/o simblicos en
bienes y servicios."
Mario Bunge, utilizando una interpretacin similar al resto la define as:
"La ciencia como actividad; como investigacin, pertenece a la vida social; en cuanto se la
aplica al mejoramiento de nuestro medio natural y artificial; la investigacin y manufactura de
bienes materiales y culturales, la ciencia se convierte en tecnologa."
Teora
Sobre este tema existe una uniformidad de criterios en cuanto a identificar la teora con el
conocimiento probado, en un momento histrico, que sirve como punto de partida, como base
de sustento al desarrollo de la investigacin cientfica y la formulacin de hiptesis nuevas para
intentar explicar los fenmenos que necesitan ser explicados.
Sin embargo en su libro Mtodos de Investigacin Social, Goode y Hatt hacen un anlisis ms
profundo de este tema cuando escriben lo siguiente:
" Para la ciencia moderna es fundamental la intrincada relacin que existe entre teora y hecho.
(...)[cuando los hombres de ciencia] estn dedicados a la investigacin se ve claramente que:
a) teora y hecho no estn diametralmente opuestos, sino inextricablemente entrelazados;
b) la teora no es especulacin, y
c) los hombres de ciencia se ocupan (...)[tanto] de la teora como de los hechos.
(...)teora se refiere a las relaciones entre hechos, o al ordenamiento de los mismos en alguna
forma que tengan sentido.
[A los sistemas o principios ordenadores] (...)Sin teora, la ciencia no podra predecir nada. Y
sin esta prediccin no habra dominio sobre el mundo material.
Por lo tanto, se puede decir que los hechos de la ciencia son producto de las observaciones que
no se hacen al azar, sino que tienen un sentido, es decir, que son tericamente congruentes (...)
El desarrollo de las ciencias es una constante accin recproca entre teora y hecho.
La teora es un instrumento de la ciencia en los modos siguientes:
1) define la orientacin principal de una ciencia, en cuanto define las clases de datos que se han
de abstraer;
2) presenta un esquema de conceptos por medio del cual se sistematizan, clasifican y
relacionan entre s los fenmenos pertinentes;
3) resume los hechos en: a) una generalizacin emprica, y b) sistemas de generalizacin;
4) predice hechos; y
5) seala los claros que hay en nuestro conocimiento.
La teora como orientacin. Una funcin capital del sistema terico es que reduce el mbito de
los hechos por estudiar.
Cada ciencia y cada especializacin, hacen abstracciones dentro de un amplio campo de
realidades, manteniendo su atencin fija en unos pocos aspectos de unos fenmenos dados(...).
As la teora ayuda a definir cules son los hechos pertinentes.
Teora como conceptualizacin y clasificacin (...) una tarea fundamental de cualquiera de las
ciencias es la de establecer sistemas de clasificacin, una estructura de conceptos y un conjunto
preciso, siempre creciente, de definiciones correspondientes a dichos trminos.
(...)resumir[los hechos en] 1) generalizacin emprica, y 2) Sistemas de relaciones entre
proposiciones.
(...)predice hechos. Si la teora resume hechos y establece una uniformidad general ms all de
las observaciones inmediatas, pasa a ser, tambin, prediccin de hechos. Esta prediccin tiene
varias facetas. La ms manifiesta es la extrapolacin de lo conocido a lo desconocido.
[La teora establece los hechos que cabe esperar]. Esto se convierte en un conjunto de
instrucciones para el investigador, que le dicen cules datos deber ser capaz de observar.
(...)seala los claros que hay en nuestro conocimiento.[Asi como] resume hechos conocidos y
predice otros que an no se han observado, tiene que sealar tambin las zonas que no han
sido exploradas.
[La misma teora que sistematiza y organiza los hechos nos permite encontrar] los puntos en
los que nuestro conocimiento es deficiente."
En realidad se puede ver que el concepto alude a la teora antes mencionada pero haciendo un
anlisis mucho ms profundo y detallado de este concepto.
Conclusin
Se podra concluir de todo lo expuesto que an entre los mismos investigadores cientficos y
filsofos de la ciencia, existen diferencias a la hora de conceptualizar los trminos que forman
parte de su trabajo cotidiano. Trminos como ciencia, conocimiento cientfico, investigacin
cientfica, tecnologa, teora, etc. tienen varias definiciones, con un hilo conductor que las
mantiene coherentes dentro del mbito o el contexto de lo cientfico, aunque en muchos casos
puede llevar a equivocaciones la sustitucin, por ejemplo, del concepto de ciencia con
conocimiento cientfico.
Sin embargo en otros aspectos, como la clasificacin de la ciencia no hay criterios tan dispares,
salvo algunas clasificaciones, que se agregan pero que no desvirtan la clasificacin por
excelencia entre fcticas y formales.
Lo mismo se puede decir respecto a las caractersticas que le adjudican unos y otros a la
ciencia, salvo un mayor o menor detalle de estos aspectos.
En definitiva, sera muy apropiado concluir diciendo que as como la actividad cientfica es
provisoria y en constante cambio por la dinmica propia de su actividad, la teorizacin y
conceptualizacin que se intenta hacer sobre los trminos que ella utiliza para comunicar sus
trabajos e investigaciones, tiene esas mismas caractersticas y por lo tanto no es posible
encontrar un criterio cerrado o acabado sobre sus definiciones.
Bibliografa
Ciencia en movimiento. La construccin social de los hechos cientficos. Piscitelli,
Alejandro. Buenos Aires, 1993. Editorial C.E.A.L.
Hacia una visin crtica de la ciencia. Daz, Esther. Buenos Aires. Biblos, 1992.
La ciencia, su mtodo y su filosofa. Bunge, Mario. Buenos Aires. Ediciones Siglo Veinte,
1996.
Metodologa de las ciencias sociales. Daz, Esther. Buenos Aires. Biblos, 1997.
Mtodos de investigacin social. Goode, William y Hatt, Paul. Mxico. Editorial Trillas S.A.,
1970.