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Jacques de Vitry

Histoire Orientale (chaps IV-VIII)

Sur Mahomet et sa doctrine

Mahomet en effet, aussitt aprs les temps du bienheureux Grgoire et peu avant ceux de l'empereur
Hraclius, avait rpandu son abominable doctrine, d'abord en Arabie, d'o il tait originaire, et ensuite
chez un peuple brut comme les animaux, dans les pays environnans, tantt prchant devant des
hommes grossiers et ignorans, tantt employant la violence et la terreur pour faire adopter ses erreurs
ceux qui s'y refusaient. Ses successeurs furent embrass d'une telle rage et d'une ferveur si
diabolique, que non 14seulement leurs paroles et leurs exhortations entranrent des peuples insenss
embrasser la doctrine empeste de leur matre, mais qu'ensuite la force, la crainte et le glaive
subjugurent misrablement, tant les Arabes que les autres peuples de l'Orient. Ce sducteur, qui fut
appel Mahomet, tel qu'un autre Antechrist, et le premier n de Satan, s'tant, comme Satan, dguis
en ange de lumire24 soutenu par la grande colre et l'extrme indignation de Dieu, et assist de la
coopration de l'ennemi du genre humain, pervertit et entrana dans son erreur plus de peuples
qu'aucun autre hrtique avant lui n'en a jamais dtourn, selon ce qu'on peut lire, ou qu'aucun saint
n'en a converti au Seigneur par sa prdication ou ses miracles. Sa doctrine empeste, rongeant
comme la gangrne25, infecta mortellement non seulement les Arabes et les Syriens, les Mdes et les
Perses, les Egyptiens et les Ethiopiens et tous les autres peuples de l'Orient, mais en outre, corrompant
l'Afrique et plusieurs contres de l'Occident, elle s'insinua jusques en Espagne. Je ne pense pas que
depuis l'enfance de la primitive Eglise jusqu' sa vieillesse et sa dcrpitude, c'est--dire jusqu'au
temps du fils de perdition, l'abomination de la dsolation ait t, ou doive jamais tre plus grande,
ou que la sainte Eglise de Dieu ait jamais t opprime par un plus grand flau que le venin empest de
cette erreur excrable, que l'antique serpent a vomi, il y a environ six cents ans, au milieu d'une si
grande multitude de peuples, par la bouche de ce faux prophte et de 15ses successeurs. Seigneur, si je
dispute avec vous, je sais que vous tes juste; mais permettez-moi de vous proposer une question
touchant vos jugemens26; pourquoi avez-vous tellement lch les rnes une bte si cruelle?
Pourquoi, comme un homme puissant qui est abattu par le vin, comme un homme fort qui ne peut se
sauver, vous tes-vous tu si long-temps, tandis que l'impie foulait aux pieds et dvastait votre vigne, et
vous enlevait tant de milliers d'ames pour lesquelles vous avez rpandu votre sang? Pourquoi, en
homme fort et bien arm, votre ennemi a-t-il si long-temps gard en paix l'entre de sa maison 27 et
pourquoi n'en est-il pas survenu un plus fort que lui, qui l'ait vaincu, lui ait enlev ses armes, arrachant
le faible des mains des plus forts, l'indigent et le pauvre de ceux qui l'ont enlev? O profondeur des
richesses, et de la sagesse et de la connaissance de Dieu? Que ses jugemens sont impntrables, et que
ses voies sont incomprhensibles! Qui est-ce qui a connu les volonts de Dieu, ou qui a t son
conseiller? Mais plutt, toi, homme, qui es-tu pour contester avec Dieu? Le vase d'argile dira-t-il
celui qui l'a form: Pourquoi m'as-tu fait ainsi? Un potier n'a-t-il pas le pouvoir de faire d'une mme
masse de terre un vaisseau pour des usages honorables, et un autre vaisseau pour des usages vils 28?
Les jugemens de Dieu sont un grand abme; car nous savons que, quoique notre antique adversaire ne
puisse rien qu'autant que Dieu l'a permis, nos pchs ce 16pendant l'ont rendu tellement puissant
contre nous, que Dieu, par un jugement juste mais secret, a permis ce mme ennemi de se livrer
jusqu'en notre temps ses fureurs insenses, par cet enfant de perdition, le perfide Mahomet.

Mahomet tait Ismalite, et de la race d'Agar, servante d'Abraham et mre d'Ismael, homme fier et
sauvage, qui levait la main contre tous, et tous levaient la main contre lui 29. Les Sarrasins se sont
appels de ce nom, en attribuant faussement et vainement leur origine Sara, parce qu'elle tait une
femme libre; et ils devraient, pour plus de vrit, tre appels Agariens, du nom d'Agar, qui fut la
concubine d'Abraham. Mahomet tant encore enfant, perdit son pre Abdimeneph et sa mre; et tant
demeur pauvre et orphelin, il fut recueilli par un homme gentil et idoltre, qui l'leva dans un lieu de
l'Arabie appel Sabingue dans la langue des habitans du pays. Parvenu l'adolescence, devenu ensuite
jeune homme, et pouvant alors, comme les pauvres, gagner pniblement sa vie en travaillant de sa
propre personne, Mahomet entra au service d'une certaine femme veuve; et gardant un ne qui lui
appartenait, et sur lequel il transportait des voyageurs, en les accompagnant, dans les divers pays de
l'Asie, il recevait ensuite le prix de ces courses pour le compte de sa matresse. Plus tard, elle lui confia
aussi ses chameaux. Alors devenu ngociant, Mahomet transporta des marchandises dans les villes
voisines et les bourgs environnans. Il russit par ses services et par des oprations de commerce
gagner la bienveillance et 17pntrer dans la familiarit de la veuve. Tous deux, enflamms des
mmes desirs, formrent une liaison d'abord secrte et criminelle, mais ensuite cette femme se maria
publiquement avec lui, et lui donna ainsi beaucoup d'argent. Mahomet, qui jusque l avait toujours
men une vie pauvre et misrable, enrichi subitement et comme par un accident fortuit et inopin,
commena s'exalter ses propres yeux, se glorifier dans sa vanit, mditant en lui-mme, et
recherchant par toutes sortes de moyens comment il pourrait dominer ses tribus et devenir grand
parmi les hommes, au milieu de ces races qui n'avaient point de roi. D'abord il rassembla des hommes
pauvres, dnus de toute ressource, accabls de dettes, des profanes, des voleurs, des brigands, des
homicides et des larrons, afin de pouvoir, avec leur secours, amasser beaucoup d'argent par violence et
par rapine, se faire ainsi un nom, et devenir pour tous un objet de terreur. Lorsqu'il eut runi un
nombre assez considrable de ces hommes pervers et rduits au dsespoir, vrais enfans de Blial, il les
plaa en embuscade et dans des lieux cachs, aux environs des grandes routes, pour dpouiller sans
misricorde les ngocions venant d'Asie pour les affaires de leur commerce. Un jour il envoya trente de
ces brigands attaquer ainsi des marchands qui devaient passer dans les environs. Un homme puissant
de ce pays, qui Mahomet avait enlev son chameau, marcha avec trois cents hommes la rencontre
de ses associs, les mit en fuite, et dlivra les marchands des mains de ces brigands. Une autre fois,
Mahomet expdia soixante des siens pour enlever du 18butin, mais ils furent taills en pices par
d'autres hommes qui s'taient placs en embuscade, tellement que pas un d'entre eux ne revint auprs
de son seigneur. Une troisime fois il envoya un grand nombre de ses compagnons en un certain lieu,
afin qu'ils enlevassent un grand convoi d'nes qui devaient passer en cet endroit, chargs de toutes
sortes de marchandises; mais avant que ces voleurs fussent arrivs en ce lieu, et ds le jour prcdent,
les marchands y avaient pass avec leurs nes. Le prophte menteur n'avait pu prvoir cet vnement,
ni prendre aucune prcaution dans les rencontres que je viens de dcrire, pour lui non plus que pour
ses associs. Les misrables Sarrasins mentent donc lorsqu'ils attestent mchamment que Mahomet
fut le souverain pontife du Seigneur.

Une fois Mahomet, fuyant du milieu d'un combat, eut plusieurs dents casses, et ne s'chappa
qu'avec beaucoup de peine. Dans plusieurs engagemens de ce genre, il fut vaincu et mis en fuite avec
son arme, sans pouvoir prter le moindre secours ni lui ni aux siens. Souvent il envoyait ses
compagnons gorger dans leur propre maison, et durant la nuit, les hommes qui lui avaient oppos de
la rsistance. Il faisait aussi tuer secrtement et tratreusement ceux de ses voisins qu'il dtestait, et
principalement les Juifs, contre lesquels il avait une haine particulire. Trs-frquemment ses impies
et criminels complices entraient tout--coup dans les maisons de campagne et les casals, massacraient
l'improviste et sans choix les hommes, les enfans et les femmes, et rapportaient ensuite une partie du
butin leur matre, qui 19leur prtait l'appui de son autorit et de sa protection. Il arrivait souvent que
ceux qu'il envoyait ainsi commettre des brigandages taient mis mort par ceux qu'ils voulaient
dpouiller. Dans un de ces combats, Mahomet eut les dents du ct droit brises, la lvre suprieure
fendue, les joues et le visage honteusement dchirs, et ne s'chappa qu' grand'peine. L'un de ses
compagnons ayant lev le bras au dessus de lui pour le dfendre, eut un doigt coup, et ne parvint que
difficilement le sauver.

Voil comment furent dus et envelopps dans d'paisses tnbres ces misrables Sarrasins qui
affirment frauduleusement que Mahomet fut dou plus que tous les prophtes de l'esprit de prophtie,
et qu'il eut de tout temps avec lui dix anges qui le protgeaient et le gardaient. Ils disent encore
qu'avant que Dieu et au commencement cr le ciel et la terre 30 le nom de Mahomet tait connu
devant Dieu, et que si Mahomet lui-mme n'et d tre, il n'y et eu ni ciel, ni terre, ni enfer, ni
paradis. Lui-mme ayant eu souvent de mauvaises rencontres, et tant souvent revenu couvert de
confusion, aprs avoir t vaincu et mis en fuite dans les combats, disait alors pour son excuse qu'il
avait t envoy de Dieu, non pour faire des miracles, comme les autres prophtes qui l'avaient
prcd, mais pour annoncer et exposer au monde les lois donnes par Mose, et aux Chrtiens par le
Christ, et pour reprendre et clairer ceux qui entendaient mal les prceptes de la loi, en sorte que si
quelqu'un refusait d'accepter ses commandemens, il ft mis mort par le glaive, ou contraint de payer
20
tribut pour prix de son incrdulit; que si donc quelques-uns refusaient de croire sa loi, ou
prchaient contre elle, on et leur livrer sans cesse combat, et qu'aprs les avoir mis mort, on
rduist, s'il tait possible, leurs femmes et leurs enfans en ternelle servitude. Aussi jurait-il de ne
tenir ni parole ni promesse aux ennemis de la loi, et de les tromper par tous les moyens possibles.
Lui-mme donc ayant avou qu'il n'avait pas le don de faire des miracles, il est certain que ces miracles
que les Sarrasins ont publis firement sur son compte sont faux, et qu'eux-mmes, tromps et
entirement aveugls, ignorent la vrit.
Ils racontent cependant qu'un jour Mahomet ayant rencontr un loup sur le chemin o il se
promenait, leva trois doigts contre lui, et qu'aussitt le loup effray prit la fuite. Ils affirment encore,
ces hommes semblables aux btes brutes, qu'un buf parla une fois Mahomet, et qu'un figuier,
s'tant sa voix et son commandement inclin jusqu' terre, s'avana vers lui avec humilit. Ils
disent de plus, que la lune tant descendue vers lui, il la recueillit dans son sein, et que cette mme
lune s'tant spare en plusieurs parties, il les rassembla de nouveau. Ils affirment en outre que,
comme on lui eut offert une fois du poison enferm dans de la viande d'agneau, l'agneau lui parla,
disant: Je porte du poison en moi, garde-toi de me manger; et ils ajoutent que son compagnon, qui
tait table avec lui, en ayant mang, prit empoisonn. Toutefois, dix-huit ans aprs ce jour,
Mahomet mourut par un poison qui lui fut secrtement administr, et le faux prophte ne 21put prvoir
sa mort. Frapp lui-mme d'un jugement divin, et travaill du mal caduc, il tombait quelquefois sur la
terre, couvert d'cume. Sa femme, toute honteuse, et ayant cette maladie en abomination, voulut le
renvoyer. Mais il dit celle-ci que l'ange du Seigneur, Gabriel, lui parlait, l'instruisait lui-mme de la
loi qu'il donnait aux hommes, et lui transmettait directement les ordres de Dieu; qu'il ne pouvait
supporter corporellement la prsence de la Divinit, mais que son esprit, alors ravi en extase, entendait
la voix de l'ange et retenait fermement ses prceptes. Cette femme le crut dans sa simplicit, et
demeura unie en mariage avec lui.

Mahomet tait voluptueux et brl de l'ardeur des sens plus que tout autre homme du pays de
l'Orient; il s'en glorifiait mme beaucoup, se vantant d'avoir, par un don divin, plus de force
procratrice que quarante autres hommes, et d'avoir, sous ce rapport, reu de Dieu une puissance
extraordinaire. Aussi pousa-t-il quinze femmes, sans compter ses servantes et ses concubines, que,
dans l'emportement de sa jalousie, il tenait tellement renfermes que jamais elles ne pouvaient sortir,
et que nul homme n'avait la facult de les voir ni d'approcher d'elles d'une manire quelconque. Aussi
et aujourd'hui encore les Sarrasins et presque tous les Orientaux sont-ils dans l'usage de tenir leurs
femmes dans une telle rclusion, qu'elles peuvent peine voir un rayon du soleil et qu'elles sont
absolument prives de tout entretien, mme avec leurs parens les plus proches. Leurs jeunes filles se
cachent le visage devant les hommes, et se couvrent le cou et les mains de voiles, en sorte 22que la
plupart du temps un homme pouse une femme sans avoir vu sa face avant de l'emmener avec lui.

En une occasion, Mahomet, irrit contre l'une de ses femmes, jura de ne pas se rendre auprs d'elle
pendant un mois; mais entran par ses honteuses passions, il mprisa ses sermens, et alla la revoir
avant l'expiration de ce dlai. Il donna l'une de ses femmes, titre de dot ou de donation pour cause
de noces, une cuirasse faite avec des morceaux de cornes, et deux gteaux, avec deux serre-ttes ronds,
tresss en feuilles de palmier. Quoiqu'il et tant de femmes, cet homme impudique ne s'abstenait point
de celles des trangers, et souillait d'adultre toutes celles qui lui plaisaient et qu'il pouvait sduire; et
comme il tait, cause de cela, not d'infamie, accus par beaucoup de gens et rprimand
particulirement par ceux qui avaient adopt ses erreurs et s'taient associs ses mfaits, tel point
que dj ses prdications n'taient plus accueillies par beaucoup de personnes, cause de la turpitude
de sa conduite, voulant lui-mme se justifier et calmer l'indignation du peuple, il promulgua une loi,
qui aujourd'hui encore est svrement observe par les Sarrasins, sur la punition infliger aux
adultres, et par suite de laquelle la femme adultre est mise mort chez ce peuple. Toutefois il ajouta
que le Seigneur, selon ce que lui avait annonc l'ange Gabriel, lui accordait spcialement et lui seul le
privilge d'approcher des femmes des autres, et de mettre au monde des prophtes et des enfans de
vertu, pour assurer le culte de Dieu.

Mahomet avait auprs de lui un serviteur qui, 23ayant une femme trs-belle, se menait beaucoup des
passions dsordonnes de son matre, et qui, en consquence, dfendit cette femme de se laisser
jamais voir lui ou de lui jamais parler. Un jour cependant elle parla Mahomet, et le serviteur,
indign et transport de colre, la rpudia aussitt et la rejeta loin de lui. Le matre rappela celle qui
tait rejete et la mit au nombre de ses femmes. Craignant cependant d'tre accus du crime
d'adultre, il feignait d'avoir reu du ciel une lettre envoye de Dieu, dans laquelle le Seigneur lui
prescrivait de promulguer dans sa nation une loi portant que, si quelqu'un rpudiait une femme, et si
un autre voulait la recevoir, elle et devenir la femme de celui qui la recevrait; et aujourd'hui encore
cette loi est en vigueur chez les Sarrasins. Si une femme ne peut tre convaincue d'adultre par son
mari, et si pourtant il l'a rpudie par suite de ses soupons, ou pour quelque souillure, ou pour tout
autre motif, et si ensuite, touch de repentir, il veut la rappeler dans son lit, la femme ne peut
retourner auprs de son mari qu'aprs l'avoir accabl de confusion, et s'tre livre un homme
tranger sous les yeux mme de son poux, ces misrables pensant que la femme est purge de
l'accusation par une prostitution semblable, et devient digne alors de retourner auprs de son mari. Ce
pourceau, ce chien immonde, entran par la fureur de ses passions, accorda en outre aux autres
hommes les honteuses licences auxquelles il se livrait lui-mme avec les femmes, lorsqu'il dit dans son
livre qu'il appela Alcoran: Si vous avez des femmes ou des servantes, disposez-en votre gr et selon
votre volont; paroles 24excrables, pour lesquelles il et d tre aussitt brl vif, car ce fut par l
que cet ennemi de la nature introduisit secrtement chez son peuple un vice abominable. Aussi les
Sarrasins, se livrant presque tous leurs passions drgles, non seulement envers l'un et l'autre sexe,
mais mme envers les animaux, sont-ils devenus semblables au cheval et au mulet qui n'ont point
d'intelligence31. Ils disent ce sujet, donnant une excuse criminelle, qu'il est permis de se servir, selon
sa volont et son plaisir, d'une chose que l'on possde en toute proprit. Qu'il nous suffise d'avoir dit
sur la vie mchante et abominable de cet homme ce petit nombre de dtails et des moindres, recueillis
dans un bien plus grand nombre de faits bien plus graves, et ajoutons-y maintenant quelques
renseignemens sur son excrable loi, ou plutt sur ses erreurs.

Un jour, Mahomet tant sorti de l ville de la Mecque, et ayant rencontr un chameau sur son
chemin, l'enleva et le ramena la ville; le chameau y fut enseveli, et aujourd'hui encore il y est ador
par ces peuples impies et sduits. Tandis que dans cette mme ville il rendait tmoignage de lui-mme,
se dclarant prophte et envoy de Dieu pour le salut du peuple, les habitans ne voulurent point le
recevoir ni accueillir ses faux et vains discours, et le rejetrent de leur ville, comme faussaire, voleur de
grands chemins et brigand. Il s'enfuit donc avec ses compagnons, tout confus et expuls, dans une
certaine ville presque abandonne, o se trouvaient des hommes, les uns Juifs, d'autres gentils,
idoltres, grossiers et 25ignorans, qui n'avaient jamais, ou du moins trs-rarement entendu prcher la
vrit. Voyant que ces hommes pauvres et dpourvus de lumires seraient faciles sduire, il
construisit dans cette ville un temple, pour annoncer ses inventions et ses faux enseignemens des
hommes vains et idiots. Et parce qu'il devait tre l'avenir le grand lacet du diable et la fosse profonde
de perdition, et comme il tait lui-mme grossier et illettr, l'ennemi de la religion chrtienne lui
fournit, dans ses innombrables artifices, des compagnons et des cooprateurs ses erreurs, qui
pussent l'assister comme des instrumens d'impit, l'instruire frauduleusement et le rchauffer dans
sa perversit.

Un moine, homme apostat et hrtique, enfant de Blial, et nomm Sosius, aprs avoir t
publiquement convaincu Rome d'une excrable hrsie, condamn et enchan dans les liens de
l'excommunication, chass hors de toute glise de Dieu et expuls formellement de toute socit des
fidles, s'enfuit dans les contres de l'Arabie, desirant se venger sur les Chrtiens des affronts qu'il en
avait reus. Ayant trouv Mahomet dj en possession de quelque prminence au milieu de son
peuple, sans que cependant beaucoup de gens voulussent encore le tenir pour prophte, le moine
entreprit, de concert avec un certain Juif, qui s'tait galement attach Mahomet, de diriger celui-ci,
lui reprsentant que, de mme que Mose et le Christ avaient donn une loi leur peuple, par o ils
avaient t reconnus grands aux yeux de tous les hommes, de mme lui aussi, pour acqurir un grand
nom et tre estim souverain pro- 26phte, devait, d'aprs leurs conseils et leurs enseignemens (savoir
du moine et du Juif), donner une loi ce peuple, dont la majeure partie adorait les idoles et se
laisserait aisment amener sa doctrine. Mahomet, cdant leurs insinuations perverses et voulant
donner sa loi un plus grand caractre d'autorit, ajouta aux propres inventions qu'il tira du fond de
son cur, par les suggestions du diable, quelques emprunts qu'il fit l'ancien et au nouveau
Testament, pour accrditer ses erreurs, et cela, en suivant les instructions du moine hrtique et du
Juif. Ainsi, et en conformit du rit des Juifs, les Sarrasins sont circoncis et ne mangent point de viande
de porc: ayant voulu assigner un motif cette interdiction, Mahomet dclara que le porc avait t cr,
la suite du dluge, avec la fiente du chameau, et qu'tant par consquent n d'immondices, il ne
devait point tre mang par un peuple pur. En outre, les Sarrasins, de mme que les Juifs, ne mangent
point de poissons sans cailles. Ils s'accordent avec les Chrtiens en ce point, qu'ils croient aussi en un
seul Dieu tout-puissant et crateur de toutes choses; mais ils n'admettent point la Trinit, et se
moquent de nous comme adorant trois dieux, car ils n'adoptent point l'ineffable gnration du Fils par
le Pre, n'entendant toute gnration que dans le sens de la chair, etc. C'est la chair et le sang qui leur
ont rvl cela, et non notre Pre qui est dans les cieux 32. L'homme animal ne comprend point les
choses qui sont de l'esprit de Dieu33.

27
Entremlant ses faussets de quelques vrits, le faux prophte affirma qu'avant son temps, Mose
avait t un grand prophte, mais le Christ un prophte plus grand et le souverain prophte, qu'il tait
n de Marie, vierge avant, pendant et aprs son accouchement, et la plus sainte de toutes les femmes;
qu'elle avait conu par la vertu de Dieu, sans aucune intervention de la chair: puis ajoutant cela le
poison de l'infidlit, il annona que lui-mme tait un homme pur, et que de mme les autres
prophtes avaient t, non des dieux, mais des hommes purs. Ne se doutant pas de la vertu d'humilit,
et ignorant le mystre de la sainte croix, il affirma, comme les Manichens, que le Christ n'avait point
t vritablement crucifi, qu'il n'avait point vritablement souffert, que dans la ralit il n'avait t ni
mort ni enseveli et n'tait point ressuscit le troisime jour, mais qu'un autre homme, semblable lui,
avait t crucifi pour lui, et que, comme le Christ tait venu de Dieu, de mme il tait retourn Dieu,
vivant et sans avoir souffert la passion de la mort, et tait remont aux cieux, auprs de Dieu qui l'avait
envoy. De l vient que le temple du Seigneur, autrement dit de Salomon, dans lequel le Seigneur fut
prsent par la bienheureuse Vierge, et quelques autres lieux o le Christ se reposa, dit-on, avec
Joseph et Marie lorsqu'ils passrent en Egypte, sont en grande vnration auprs des Sarrasins; qu'ils
honorent aussi en beaucoup de lieux les glises de la bienheureuse Marie, qu'ils tmoignent un grand
respect pour le buisson que Mose vit brler sans qu'il ft consum 34, et pour les autres lieux sur la
monta-28gne et autour de la montagne de Sina, o le Seigneur apparut Mose. En mme temps
cependant ils se rient de la croix du Seigneur et du lieu o il fut enseveli, disant qu'un si grand
prophte n'aurait jamais voulu supporter une mort si ignominieuse puisqu'il pouvait s'y soustraire.

Les Sarrasins poursuivent les Juifs d'une haine trs-vive, et leur reprochent de n'avoir pas voulu
recevoir le trs-saint prophte Christ, et de lui avoir fait subir toutes sortes de perscutions. Mahomet,
dans son Alcoran, se plaint amrement des Juifs, principalement parce qu'ils avaient la tte dure, et
refusaient d'obir ses commandemens. Quant aux Chrtiens, il dit qu'ils sont bien plus pieux, parce
qu'ils coutent sa loi, et qu'ils pleurent. Il lui arrive trs-frquemment d'appeler, tant les Juifs que les
Chrtiens, les hommes de la loi; et il y a dans son trait tant de confusion et de si frquentes
contradictions avec lui-mme, que quelquefois il affirme que tout homme peut tre sauv dans sa
propre loi, et d'autres fois il dclare que tous seront damns, except les Sarrasins; et que quant
ceux-ci, si mal qu'ils se conduisent, tous seront sauvs en vertu de ses prires, parce que Dieu
l'exaucera en toutes choses. Par ces paroles, il dgagea son peuple sduit de la crainte du pch; et
excitant ainsi les siens toutes les turpitudes et toutes les impits, il leur assura la scurit au milieu
de leurs iniquits. Et comme les Sarrasins apprirent que d'aprs l'vangile de Jsus-Christ, le Christ
lui-mme avait t baptis parle bienheureux Jean 35 ils ont celui-ci en trs-grande 29vnration; et au
lieu de baptme, la suite de toutes les souillures auxquelles ils se livrent, surtout lorsqu'ils doivent
s'approcher de leur oratoire, ils se lavent le corps dans l'eau toute simple, pensant se purifier ainsi de
leurs immondices. Aussi, sduits trs-frquemment et tout hasard par cette tromperie, ils se souillent
de toutes sortes de volupts obscnes et abusives, et vont ensuite, comme je l'ai dit, faire leurs
ablutions dans l'eau; quelquefois aussi ils font baptiser leurs enfans par des prtres chrtiens, sans
esprer autre chose du baptme si ce n'est qu'il pourra faire vivre leurs enfans plus longtemps et les
dlivrer plus aisment des infirmits du corps.

Ces peuples admettent le Pentateuque de Mose et tous les livres des prophtes et des aptres, ne
niant point que Dieu leur ait parl, et qu'ils aient t des hommes saints. Ils reconnaissent aussi le
Psautier et la traduction de tout l'ancien Testament selon la version des Septante. Mais, semblables
aux Juifs, ou bien ils n'entendent les critures que selon la lettre, ou bien ils les expliquent souvent
avec perversit. Quant aux vangiles de notre Seigneur Jsus-Christ, ils les lisent et ne les
comprennent point, confessant cependant la vrit de tout ce que Jsus-Christ a dit. Ils reconnaissent
pareillement les aptres qui se sont entretenus avec le Christ, et que Mahomet appelle dans son livre
les hommes vtus de blanc, et acceptent leurs crits. Mais tous ceux qui n'ont pas vcu avec le Christ
pendant son sjour sur la terre, ils les rejettent comme des faussaires qui ont ignor la vrit de
l'Evangile, et ddaignent leur personne aussi bien que 30leurs livres. Ainsi ils ont en abomination le
bienheureux aptre Paul, ainsi que ses livres et tous les autres qui aprs Paul ont crit d'autres
ouvrages, et ils blasphment contre leur doctrine. Quand il se trouve dans les livres des vangiles du
Christ ou des saints aptres, ou mme dans l'ancien Testament, quelques passages qui semblent en
contradiction avec leur loi, s'ils ne peuvent s'en tirer autrement, ils disent que nos livres ont t gts
par des faussaires qui en ont soustrait certaines choses pour en substituer d'autres leur gr: tel est
leur dernier et misrable refuge. Comme tout idiot peut faire la mme rponse, nul ne pourrait jamais
rien prouver ni eux par leurs propres livres, ni les Juifs par l'ancien Testament, ni tout autre par les
crits des anciens, moins que ce ne ft par la voie de l'autorit; combien est absurde et frivole une
pareille rponse, c'est ce qui est videmment dmontr par cette considration que les saints qui sont
venus aprs les temps de Jsus-Christ ont fait, par la puissance du Christ, les mmes miracles que le
Christ a faits, et mme de plus grands. Tout ce qu'ils ont crit dans leurs livres, ils l'ont trouv dans le
nouveau et dans l'ancien Testament; et jugeant de la mme manire et crivant avec une parfaite
concordance, ils ont tir de leur trsor des choses nouvelles et des choses vieilles 36. Or il est bien
connu que les saints vangiles, les livres des aptres et les autres ouvrages de la loi des Chrtiens ont
t crits avec une grande concordance et sans aucune contradiction d'opinions en diverses parties du
monde, en diverses langues, par divers crivains et en divers 31temps, et qu'ils ont t successivement
et jusques nos temps adopts par toute la race des hommes; en sorte que leur uniformit prouve
videmment qu'ils n'ont pu en aucune manire tre falsifis, car comment tant de faussaires, tellement
spars par la diffrence de leurs idiomes et la distance des lieux, auraient-ils pu s'accorder ainsi en un
seul point?

Quelques-uns de ces Sarrasins cependant, plus sages que les autres, dous d'un esprit naturel,
clairs, tant par les livres des philosophes gentils, qui sont en contradiction absolue avec la loi de
Mahomet, que par les ntres, lisant les vangiles du Christ, et comparant la puret de notre foi aux
erreurs de leur impie sducteur, venaient frquemment se rfugier dans la grce du baptme de Jsus-
Christ; et il en serait venu un bien plus grand nombre si, enchans par les amorces de la chair et par
les habitudes d'une vie drgle, regardant comme trop gnantes la pauvret et la vie des Chrtiens, ils
ne considraient le joug si ais du Christ 37 comme trop dur et presque insupportable. Ce fut l le
principal motif pour lequel on vit les perverses traditions de ce sducteur et ses folies mensongres
adoptes par un plus grand nombre de sectateurs que n'en ont eu les leons de tout autre hrsiarque.
La loi de l'vangile dteste l'avarice, les desirs terrestres et les volupts de la chair; elle interdit et
excre les convoitises honteuses comme les ennemies de l'ame. En consquence, elle ordonne de
rprimer le torrent des desirs de la chair, de contenir les mouvemens illicites, de n'avoir pas soin de la
chair pour satisfaire ses convoitises38, de soumettre le 32corps l'esprit, de ne point s'amasser des
trsors sur la terre39, de ddaigner toutes les choses qui sont de ce monde et qui passent, d'aimer ses
ennemis, de ne rendre personne le mal pour le mal, de prier pour ses perscuteurs; et elle prescrit
encore beaucoup d'autres choses semblables qui, bien qu'impossibles l'homme, sont cependant
faciles Dieu, qui en fournit le pouvoir. Aussi, avec l'appui et la coopration de la grce divine, sont-
elles accomplies par les fidles du Christ non seulement avec facilit, mais encore avec une joie et une
satisfaction toute spirituelle. Les Sarrasins, charnels la fois et imprudens, pensent au contraire que
les trsors de la terre, les desirs terrestres, les dlices de la vie prsente ne font aucun obstacle la
batitude future. Aussi poursuivant, tels que les animaux, les convoitises de la chair, enfoncs, morts et
ensevelis dans la fange d'une obscne volupt, ne savent-ils rsister aucun vice; misrablement
soumis aux passions de la chair, le plus souvent mme sans tre provoqus par les desirs, ils croient
que c'est une uvre mritoire d'exciter les apptits les plus honteux. Il est rsult de l que dans les
contres de l'Orient, et principalement dans les rgions chaudes, les hommes, semblables aux brutes,
et pleins de luxure, qui l'austrit de la religion chrtienne semblait intolrable et insupportable,
quittant la voie troite qui mne la vie et la porte troite 40, sont entrs facilement dans la voie large
et spacieuse qui mne la mort, et enchans par les sductions de la chair, se sont multiplis l'infini.