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El esfuerzo por alcanzar la educacin

de s misa se ha manifestado reiterada


mente desde la autosugestin de mile
Cu hflg** la doctrina india dd yog^,
cuyo fin os obtener la liberacin por me
dio de la autosugestin.
Si bien esta doctrina se ha presentado
en occidente con colores muy sugestivos,
se ha olvidado, en cambio, dentro de la
literatura pedaggica y desde el punto de
vista del mtodo, cul es la autntica fina
lidad de la educacin de si mismo, con
sistente en formar y dar un sello pecu
liar a la personalidad de cada uno.
La presente obra responde a la viva
necesidad, que en todas las edades se hace
sentir, de tener a mano un mtodo claro
y eficaz acerca de la educacin de s
mismo. En los 55 ejemplos prcticos de
que consta (entre los cuales figuran los
de Madame Curie y Benjamn Franklin)
se ofrecen, de manera intuitiva y ame
na, numerosas posibilidades de autoedu
cacin.
En conexin con los ejemplos, se pre
sentan, en un anlisis dd pro y d con
tra, los diferentes mtodos que cada per
sona puede emplear eficazmente de acuer
do con su propio modo de ser y circuns
tancias.
El autor es consciente del peligro que
entraa aquella pedagoga que pretende
ofrecer recetas fijas para determinados
casos, por lo cual subraya la necesidad
de que d individuo mismo es quien debe
hallar d camino ms conveniente de auto
educacin mediante d ejercido de sus
facultades cogitativas.
Pra evitar toda visin fragmentaria,
propia de una casustica pedaggica,
Schneide* va encuadrando los casos par-
t W * * un cuerpo
offmeo de doctrina.
FRIEDRICH SC H N E ID E R

LA EDUCACION
DE S MISMO

Traduccin del alemn por

CONSTANTINO RUIZ GARRIDO

BARCELONA

l% 7
La versin espaola se ha hecho sobre la 5.* edicin de la obra oiiginal alemana
Praxis der Selbxttrziehung n 55 eriauierten Beispielen de F r ie d r ic h S c h n e id e r, publi
cada en 1957 por Vetlag Herder & Co., Friburgo de Brisgovia (Akmania)

cdicin 1^57
Si'vutuu edicin /Vrt.
Isticra Ctlniim /Vft7

N ihil o bsta t: El Censor, Dr. J u a n T u s q u e t s , Pbro.


Prelado Domstico de S. S.
Im p r m a s e : Barcelona, 27 de marzo de 1956
t G r e g o r io , Arzobispo - Obispo de Barcelona
i
Por mandato de su Excia. Revma.
A l e ja n d r o P e c h , Pbro.. Canciller - Secretario

Editorial Herder, Barcelona 1957

Depsito Legal. B. 2450-1962 P r in t e d S pain

Reproduccin Offset G rafesa, Barcelona


NDICE

Un c u e n t o a guisa de p r l o g o ............................................. 1i

I. FORMAS DE LA EDUCACIN DE SI MISMO

1. DOS FORMAS OPUESTAS DE EDUCACIN DE S MISMO

Casos 1." y 2 .: Educacin de s mismo con preponderancia


unilateral del factor objetivo, realizada principalmente por con
formacin inconsciente con el valor tico o con una perso
nalidad t i c a ......................................................................................... 15
Casos 3. y 4.: Educacin de s mismo, en la que el factor
subjetivo, el yo, desempea el papel principal. El perfecciona
miento de s mismo se lleva a cabo principalmente por medio
de la actividad c o n scien te................................................................... 22
Caso 5.: La princesa Amalia de Gallitzin como representante
del tipo activo de educacin propia (educacin propia com o
gua de s m is m o ) .............................................................................. 29
Caso 6 .: Juan Jorge Hamann, el Mago del N orte", com o re
presentante del tipo contemplativo de la educacin propia
(educacin propia como conduccin por la mano de Dios) . . 36

2. L a EDUCACIN DE S MISMO ACCESORIA O INDIRECTA

Caso 7.: Madame Curie, como ejemplo de perfeccionam ien


to moral de s misma por medio de la abnegada entrega a las
tareas de su v i d a ...................................................................................46
Caso 8 .: El temprano descubrimiento de la propia vocacin
profesional y actividad ejercido por ella, como camino para
el perfeccionamiento moral del in d iv id u o .................................. 54
II. C O N O C IM IE N T O D E SI MISMO Y ENGA O
D E S MISMO

C aso 9.: Dilogo acerca de la necesidad y valor del conoci


m iento de s mismo y de la actividad autoeducadora . . . . 67
C aso 10.: El fracaso en la vida origina un resentimiento que
se manifiesta como desprecio filosfico del mundo . . . . 76
C aso ll. : La afabilidad externa puede ser slo un medio
para conseguir fines egostas, y la afabilidad, la bondad y la
am abilidad son a veces en el fondo presuncin, cobarda y fal
ta de s in c e r id a d .................................................................................... 77
C aso 1 2 .: El disculparse a s mismo de las propias faltas . . 78

III. MEDIOS PARA LA EDUCACIN DE S MISMO

L C u m p l im ie n t o de l o s d e b e r e s de cada da

Caso 13.: El mensaje a G a r c a ........................................................85

2. E l p l a n d e v id a

Caso 14.: Benjamn Franklin y Jos Engling se trazan un plan


de vida como base para su labor a u toeducativa............................89

3. L a d is t r ib u c i n d e l d a

Caso 15.: Una vida sin distribucin fija del da y, por tanto,
sin xito en la labor a u to e d u c a tiv a ..................................................97
Caso 16.: Dos ejemplos de rgida distribucin del da como
base para la aspiracin al propio perfeccionamiento . . . 99
Caso 17.: La Unin Apostlica y su distribucin del da . . 106

4. E xam en g e n e r a l de c o n c ie n c ia y ex a m en pa r t ic u l a r

C aso 18.: Prctica del examen general de conciencia cotidia


no, su valor y sus puntos d b ile s ..................................................117
Caso 19.: Cmo hay que practicar el examen particular cuan
do se desea que sea un remedio eficaz contra un defecto? . . 122

5. El wario

Caso 20.: Cuando lo que induce a llevar un diario es una su


gestin exterior (el llamado diario p ro v o c ad o )............................126
Pgs.

Caso 21.: El llam ado diario espontneo, que brota de una


necesidad interior del que lo e s c r ib e .............................................. 129
Caso 2 2 .: No todos son a propsito para llevar diario . . 134
Caso 23.: El diario como medio auxiliar de autoeducacin en
el individuo con intensa aspiracin a u to e d u ca tiv a ....................... 135
Caso 24.: Posible influencia perjudicial de la prctica del dia
rio sobre el desarrollo del carcter del que lo escribe. Refle
xiones derivadas de los cinco casos p re ce d en te s....................... 138

6. S a c r if ic io ( r e n u n c ia ) y e je r c ic io de la v o lu n ta d

Caso 25.: Ite, missa est, Idos, el sacrificio (de la jornada)


c o m ie n z a .................................................................................................... 143
Caso 26.: El espritu de sacrificio, la tendencia a negarse al
guna cosa durante la n i e z ............................................. . . 144
Caso 27.: Un experimento (ejercicios musculares) como intro
duccin al problema de la ejercitacin general de la voluntad
por medio del re n u n c ia m ie n to ........................................................ 148
Caso 28.: En qu consiste el ncleo de verdad de la vieja
mxim a: Si sabes negarte lo lcito, podrs abstenerte ms f
cilmente de lo prohibido ? ............................................................. 152

7. L a n a t u r a l e z a e x t e r i o r com o a u x i l i a d o r a

Caso 29.: Una excursin en medio de la tormenta. Smbolo


del desasosiego interior y antdoto conira el mismo . . . . 161
Caso 30.: La excursin fija a fin de semana. Las dificultades
internas se resuelven con la reflexin p e rip attica....................... 163
Caso 31.: Se huye de la tentacin refugindose en la natura
leza n o c tu r n a ........................................................................................ 166
Caso 32.': La impresin de la bveda celeste, tachonada de
estrellas, sobre el alma se n sib le ........................................................ 167

8. El dilogo

Caso 33.: La conversacin con un interlocutor invisible . . . 171

IV. FINES DE LA EDUCACIN DE S M ISMO

I. H a z te q u ien e r e s

Caso 34.: Autoeducacin como au to rrealizaci n ....................... 177


Caso 35.: El ideal ertico . ............................................. 181
l A LUCHA CONTRA LA NERVIOSIDAD

Caso 36.: Para el individuo nervioso, el camino hacia el pro


pio Y o ideal se hace ms fcil despus de la curacin o mi
tigacin de su n e r v io s id a d .............................................................. 186

D o m in io de la f a n t a sa

Caso 37.: Qu efecto tiene el repetido decurso de una mis


m a serie de representaciones? (La llam ada reaccin en corto
circuito*') . ................................................................... 190

4. D o m in io de l o s pe n s a m ie n t o s

- iso 38.: Cmo un joven se esfuerza por vencer las imagi


naciones inmorales, pero sigue un procedimiento metdica
mente equivocado y, por tanto, no obtiene x i t o ...................... 198
Caso 39.: Cm o el vencimiento interno quita la fuerza a las
ideas angustiosas s u p e rv a lo ra d a s .................................................. 205

5. L a l ucha c o n tr a las m alas c o st u m b r e s

Caso 40.: Descripcin de la lucha contra una mala costum


bre, en las Confesiones de San A g u s tn ....................................... 213
Caso 41.: La curacin de un tic nervioso, y las enseanzas
que pueden deducirse para librarse de una costumbre inmoral |2 1 8
Caso 42.: La lucha contra la costumbre de mentir, educn
dose a s mismo en el hbito de decir la v e r d a d ...................... 223
Caso 43.: Cmo se combate con xito la masturbacin cuan
do se ha hecho h a b itu a l? .................................................................. 227

6. D o m in io de l a s p a s io n e s

Caso 44.: Cmo Guillerm o Manuel von Ketteler combate su


ira c u n d ia .................................................................................................... 240
Caso 45.: Cm o reprime Korum, obispo de Trveris, la vio
lencia de su c a r c t e r ........................................................................ 244

7. L a a d q u is ic i n de una cu a lidad

Caso 46. : Cm o Eugenio B. educa su puntualidad . . . . 250


r

8. F n e s e q u iv o ca d o s en la p r o p ia l abor ed u c a tiv a

Caso 47.: Cmo un joven maestro se esfuerza en vano d u


rante algn tiempo por desarraigar la lentitud psquica que le
es i n n a t a ................................................................................................. 253
Caso 48.": Cmo Guillerm o S. se esfuerza intilmente en re
primir su intensa capacidad de abnegacin y am or que radica
en su modo de s e r .............................................................................. 2 5 6

9. E l id e a l p e rs o n a l

Caso 49.: Cmo Juan T. halla su ideal personal y trata de


re a liz a rlo ................................................................................................... 264
Caso 50.: Jos Engling, ejemplo intuitivo de la significacin
que tiene el ideal personal para la educacin de s mismo . . 276

1 0 ., L a im ita c i n de un m o d el o

Caso 51.: Un ejemplo de la importancia de un modelo hist


rico (Toms Moro) para la educacin p r o p i a ............................ 283
Caso 52.: El patrono onomstico <Enrique II el Piadoso)
como modelo en la propia educacin y santificacin . . . . 288

V. LA AUTOEDUCACIN CRISTIANA

Caso 53.: El irse asemejando a Cristo de m anera incons


ciente ......................................................................................................... 298
Caso 54.: Imitacin consciente de C r i s t o ................................. 304
Caso 55.: Non mnibus, sed n o n n u llis....................................... 316

CLAVE DEL LIBRO

D i l o g o e n t r e e l a u t o r de e s t a o b r a y un l e c t o r
UN CUENTO A GUISA DE PRLOGO

Las reglas siempre conservan su inestim a


ble valor.

A la entrada de cierta aldea de Westfalia haba un poste alto


con una flecha de hierro, que desde tiempo inmemorial indicaba
el camino acertado para llegar a la poblacin. Un volatinero que
iba de camino encontr en aquel lugar el alcalde del pueblo y le
pregunt qu razones le haban motivado a sealar a todas las
personas el mismo camino. Acaso no tena cada cual su propio
camino? Adems, se poda decir as a bulto que tal camino era
el acertado? l, por ejemplo, saltando zanjas y setos iba a llegar
al pueblo mucho antes y por camino ms derecho, y adems
iba a causar el asombro de todo el vecindario. Oh! respon
di el alcalde nuestro indicador seala nicamente el camino
ms ordinario, ms seguro y llano; y si no se sealara ste, tam
poco se podra saber que haba otro ms breve y rpido.
Entretanto, lleg un joven cabalgando sobre un raudo ca
ballo y salt rpidamente setos y acequias, mientras el volati
nero estaba todava ocupado en tender sus cuerdas. Entonces
dijo el alcalde al volatinero: Ved, buen amigo, que ste salva
las distancias con ms rapidez y derechura que vos, y es cosa
que tambin me maravilla; qu os parece si pusiramos el poste
indicador sealando a todos ese camino de la poblacin seguido
por el jinete?
No seis bendito respondi aqul ; cuntos no se rom
peran la cabeza o caeran al fondo de las acequias, si tal cosa
hicierais?" Eso creo yo tambin concluy el alcalde y, por
tanto, lo mejor es que a todos les sealemos un camino llano,
derecho y seguro, y que no nos preocupemos de los que pueden
andar sobre una cuerda o salvar los obstculos con los brincos
de su caballo.
Un filsofo que haba escuchado su coloquio, hizo la siguien
te observacin: las reglas o caminos usuales son siempre necesa
rios, por ms que los genios puedan prescindir de ellos.
I. FORMAS DE LA EDUCACIN DE S MISMO
1. DOS FORMAS OPUESTAS D E EDU C AC I N
DE S MISMO

Casos J. y 2.: Educacin de s mismo con preponderancia uni


lateral del factor objetivo, realizada principalmente p o r confor
macin inconsciente con el valor tico o con la personalidad tica

Caso 1.

Jos S. experimenta desde pequeo una intensa sensibilidad


para los valores morales. En el libro de lectura escolar los trozos
que ms le gustan son las narraciones morales que suelen termi
nar con un refrn o moraleja, y por esta razn protesta viva
mente aos ms tarde cuando oye decir que esas narraciones
moralizadoras (o de reaccin moral, como las llaman los cr
ticos) carecen de inters y son inadecuadas para la juventud. Los
sermones morales le impresionan ms vivamente que los que
versan sobre lemas dogmticos o litrgicos.
Cuando llega a la adolescencia y comienza a escoger por s
mismo las lecturas, sigue prefiriendo libros de intenso sabor ti
co; as, p. e., a la edad de diecisiete aos lee las Meditaciones, de
Marco Aurelio, el Enquiridin, de Epicteto; la D iettica del
alma, de Feuchtersleben; El carcter, de Smiles; etc. Y una vez
superada la crisis religiosa de esta edad, se entrega con predilec
cin a la lectura de libros religiosos que traten de cuestiones mo
rales. As, v. g., hace poco tiempo ha estudiado la obra de Piper
sobre la valenta y ahora, a los diecinueve aos, lee con verda
dero entusiasmo el libro de Ida Friederike Gorres, titulado L a
carga del prjimo. Dilogos sobre la compasin. Sigue prefirien
do este gnero de lectura no slo a impulsos de su inclinacin
natural, sino tambin movido por un claro propsito de educa-
carse y santificarse a s mismo. Sin duda ha odo repetir que el
conocimiento de una virtud no es la posesin de esa virtud,
y que, por tanto, no demuestra tener valenta y misericordia en
su vida el que slo se ocupa tericamente de la valenta y de la
compasin y sabe, v. g., definir las notas de su esencia, las especies
en que se manifiestan, y en qu estriba su importancia. Mas, por
otra parte, cree l que la lectura de libros de moral, sobre todo
cuando se hace no slo con la cabeza sino tambin con el cora
zn, ayuda al lector a ser bueno. Si no fuera as, dice para sus
adentros, no tendra justificacin aquella frase tantas veces repe
la de que a una persona se la conoce por su libro favorito
^ Dor la manera de leerlo. De hecho, el enfrascarse tan a me-
-_o en la lectura de tales libros no deja de ejercer sobre l un
influjo formativo. Despus de la lectura, reflexiona mucho sobre
las ideas recibidas y le gusta discutir sobre problemas ticos
cuando sale el tema en las tertulias con amigos y conocidos.
Por este motivo, muchas personas le aprecian como joven
de gran nivel tico. Uno de sus amigos le salud un da como
"entusiasta de la tica , y esta calificacin se extendi pronto
por el crculo de las personas que le tratan. En realidad, este
joven se entusiasma en seguida y con facilidad por los elevados
preceptos de la tica. Eso ocurre incluso durante los aos
borrascosos . Las representaciones y fantasas sensuales^ apenas
hallan acceso a su conciencia, porque carecen en ella de los ne
cesarios puntos de apoyo, y son incompatibles con las ideas
ticas de las que est llena. Seguramente es fruto de sus lecturas
ticas el conservarse puro durante los aos en que se despereza
la vida sexual. Por supuesto, no ignora el concepto que de l
se han formado sus conocidos. Una persona de buena voluntad
le informa un da de que todos en general le califican como
entusiasta de la tica. La consecuencia natural es que desde en
tonces se esfuerza por aparecer ante los que le rodean conforme
a la imagen que de l se han formado. No se da mucha cuenta
que ese empeo suyo se encamina con frecuencia a dar aparien
cia de una virtud que en realidad no se posee. Claro que esta
circunstancia no pasa inadvertida a las personas que viven ms
cerca de l y que le observan en su conducta diaria. Entre ellas,
adems de sus padres, la principal es un amigo de su infancia
y de su juventud. Y estas personas son las que van haciendo
luz poco a poco en su conciencia sobre el abismo que media
entre sus ideas y su vida diaria, entre sus palabras y su conducta.
Un da, entusiasmado por las palabras de Piper sobre la
valenta, se pone a hablar largamente de este tema con su padre.
Estaba presente su madre. Mientras hablan, no se da cuenta de
que es l quien lleva la conversacin, de que su padre tiene al
fin que callarse, y de que l prosigue la conversacin sco, des
pus de haber convertido la discusin en un monlogo. Quien
hubiera asistido desde fuera a la conversacin habra recibido
la impresin de que una persona que posee ya la virtud de la
valenta estaba hablando a otra que todava no la posee y a la que
trata de inducir a esta virtud. sta es tambin la impresin que re
cibe su madre, un poco disgustada por la actitud del muchacho.
Por eso, cuando al poco de terminada la conversacin, descubre
una ocasin propicia, la madre no la desaprovecha y le hace
ver a su hijo con delicadeza y amor como obran las madres
la impresin que causa. Ella opina que lo justo sera invertir
los papeles, cuando el muchacho hable con su padre a propsito
de la valenta. El padre ha dado muestras, bastantes veces en
su vida, de que posee la virtud de la valenta en sus diversas
formas: sus condecoraciones militares testimonian su valor com o
soldado; la defensa de su ideologa, a veces con perjuicio de su
actividad profesional, demuestran tambin su hombra ciudada
na; y el dominio y vencimiento de s mismo dan prueba de su
valenta moral. El muchacho no ha dado pruebas todava de
poseer las dos primeras formas de valenta. Sin duda no ha
recapacitado sobre todo esto, pues, de lo contrario, difcilmente
se habra atrevido a dar lecciones a su padre sobre la valenta,
y ms bien habra pedido la opinin de su padre sobre esta
virtud o sobre las enseanzas de Piper acerca de la valenta.
Esta indicacin de la madre significa para el hijo una primera
intensa vacilacin del concepto moral que tiene sobre s mismo
y se convierte en ocasin de examen de s mismo, humillante en
ms de un aspecto.
Ms patente an se le hace el engao moral de s mismo, en
que ha vivido hasta entonces, cuando interviene su amigo. Ante
l, Jos S. siempre ha obrado con mayor espontaneidad de la
que sola emplear en pblico. Este amigo, en su trato frecuente
con la familia, tiene abundantes ocasiones para observar la con
ducta de Jos en su hogar. Sabe apreciar las excelencias de ste:
su pureza moral, su capacidad profesional, sus intereses espiri
tuales y ticos. Mas, por otra parte, no le pasan inadvertidas sus
debilidades e imperfecciones. N o cabe duda de que son las mis
mas que muestran la mayor parte de sus dems conocidos. Pero
en Jos parece que resaltan ms sobre el fondo de su celo por
!as lecturas ticas y por hablar de estos temas con frecuencia.
Estas debilidades se muestran tambin ms graves por cuanto
-a la impresin de que Jos, al parecer, es ciego ante ellas
y no hace el ms mnimo esfuerzo por superarlas. El amigo no
ha querido llamarle la atencin hasta entonces. Pero un da,
cuando las palabras de Jos vuelven a estar en sorprendente
contradiccin con la conducta observada el da anterior con res
pecto a su madre, y de la cual conducta fu testigo el amigo,
a ste se le escapa esta expresin: Jos, eres un sibarita de la
tica. Cuando Jos le insta a que explique lo que quiere decir
con eso, su amigo termina por darle la deseada explicacin.
Y cuando Jos niega que esa expresin le cuadre y pide pruebas,
su amigo no vacila en presentrselas. Nos detendramos mucl#)
reproduciendo aqu ntegramente el dilogo que entonces se des
arrolla entre los dos amigos, sus preguntas y respuestas, sus
rodeos. Para el fin doctrinal que pretendemos, bastar con citar
lo ms importante:
Tienes razn: la palabra sibarita encierra cierto sentido
peyorativo y no alcanza a significar la verdadera fruicin. El
verdadero disfrute tico, lo mismo que cualquier otro goce espi
ritual, enriquece el alma del que lo experimenta. Pero t das
a veces la impresin de que tus lecturas ticas, tus conversa
ciones sobre problemas ticos, tus meditaciones sobre los valores
ticos, son un mero paladeo de esos valores ms bien que una
verdadera fruicin y asimilacin de su substancia, ya que a me
nudo poco o nada significan para el mejoramiento de tu con-
ducta moral. Me parece que t en la esfera tica eres com o
muchos sibaritas o paladeadores del goce esttico en el campo
de lo bello. Se entusiasman indeciblemente ante un objeto arts
tico: un cuadro, una estatua, una poesa, e incluso saben pon
derar la belleza de esos objetos; pero en su vida diaria no
cumplen las ms rudimentarias exigencias de la esttica, descui
dan el aseo de su cuerpo y de sus vestidos, les da igual vivir
entre suciedad, desorden y mal gusto, y apenas experimentan
las feas faltas de armona y buen gusto que hay en su ser y en
su trato con el mundo. En una palabra: no han sabido asimi
larse la belleza. En ti parece a veces que el conocimiento Qcl
valor tico, que sabes expresar tan elocuentemente, no tiene sig
nificacin para tu propio ser y para tu propia conducta, es decir,
que carece de significacin en la prctica.
Qu palabras ms entusiastas has pronunciado a propsito
de la obra de la seora Grres! A m me has ledo bastantes
pasajes de ella y tal vez has llegado incluso a contagiarme tu
entusiasmo no slo por el libro sino tambin por las obras de
misericordia corporales y espirituales, de suerte que en estos
ltimos tiempos me sorprendo con ms frecuencia pensando
cundo hallar oportunidad de ejercitar la misericordia en mi
vida diaria. Y t? De vez en cuando debas meditar las palabras
del Apstol, segn las cuales los que muestran a otros el cam i
no del cielo, tienen que estar con cuidado de no errarlo ellos. A lo
mejor ganas a otras personas con tus palabras elocuentes para
que ejerciten una determinada virtud, y t a menudo te limitas
a enfrascarte en la contemplacin de ese valor tico sin obli
garte a ninguna obra prctica. Quieres pruebas? Consolar a los
tristes, visitar a los enfermos . Hasta ahora siempre me ha llama
do la atencin la poca consideracin que tienes con tu madre,
aunque ella se encuentre corporalmente enferma y padezca
depresiones de espritu. En la familia quieres imponer siempre
tu estado de nimo sin considerar sus efectos en ella; cuando no
ests ocupado en tus quehaceres profesionales, ora ests jovial,
alegre, risueo, ora meditabundo y cabizbajo, tenindote sin
cuidado el comportamiento ms adecuado para el estado en que
actualmente se encuentra tu madre.
"Ganas dinero y dispones libremente de tus ingresos. Pero,
t,has gastado alguna vez unas pesetillas en comprar a tu madre
unas flores, un libro o cualquier chuchera que le hubiese gus
tado? Hace poco, estando tu padre ausente por negocios, llegaste
incluso a olvidarte del da de su santo. Tambin eres alguna
vez poco delicado con ella. Si por la razn que sea no puedes
venir a cenar, no avisas a casa o avisas muy tarde, de suerte
que haces que tu madre se afane en vano por prepararte cena.
Y eso siendo suficiente una breve llamada telefnica.
"Dispnsame que te haya dicho todas estas cosas, pero t
queras pruebas. N o he querido darte a entender que yo no
^nga esas mismas faltas u otras tal vez peores. Pero en m no
man tanto la atencin, porque yo en la conversacin no pro
pugno unos ideales ticos tan elevados ni leo tantos libros sobre
moral como t. A lo mejor esto ltimo es una deficiencia ma,
pero en parte est compensada por lo que t me cuentas de tus
lecturas. En cambio, en ti, es innegable el defecto contrario:
te falta la aplicacin prctica de tus hermosas ideas ticas, nece
sitas examinarte ms, combatir tus faltas, en una palabra: edu
carte a ti mismo de manera sistemtica. Y ahora acabemos. N o
tomes a mal mis palabras. T mismo me pediste que hablara
con franqueza.

Caso 2 .

Pedro F., de natural algo sensiblero, con intensa receptivi


dad para la belleza y con marcado inters por la esttica y la
literatura, se est preparando para la profesin de maestro. La
culpa de que l haya escogido esta profesin la tiene el maestro
que le di clase durante los ltimos aos de su asistencia a la
escuela de enseanza primaria. N o es que ste (que slo lleva
algunos aos ejerciendo su cargo, y que con su modo de ser
juvenil se ha llevado muy bien con los muchachos) haya indu
cido a Pedro a que escoja la carrera de maestro. Sino que en
Pedro, gran admirador del maestro, se ha ido despertando poco
a poco el deseo de cursar la carrera del magisterio para tener
la misma profesin que l. En este instante est de vacaciones
en su casa. La admiracin por su antiguo maestro no se ha
extinguido, aunque su carcter ha variado un poco. Ahora ha lle
gado a conocer lo que en aos anteriores, cuando se hallaba
sentado en el pupitre escolar, no haba penetrado, a saber: que
su maestro es una personalidad muy sobresaliente y que ha
nacido con excelentes dotes para ensear y educar, y que ade
ms posee un excelente carcter; de esta forma su anterior admi
racin por l, casi instintiva, se va transformando ahora paulati
namente en una veneracin de ms hondos fundamentos.
Durante su estancia de varias semanas en su aldea natal sale
a diario a dar un buen paseo con su antiguo maestro. Mientras
caminan, van charlando sobre temas de inters comn el
maestro siente tambin aficin por la literatura y el arte y sobre
asuntos pedaggicos. Los actuales discpulos del maestro son
tema de inagotable conversacin: se hacen comentarios sobre
sus lados fuertes y dbiles y acerca de las esperanzas que se
promete la labor educadora. Pedro conoce personalmente a esos
alumnos, porque l durante sus vacaciones, que por cierto no
coinciden con las vacaciones de la escuela rural, es husped
diario (como l dice) de la escuela asistiendo a las explicaciones
del maestro y ayudndole en sus tareas. A consecuencia de ese
contacto ntimo que a diario sostiene con su antiguo maestro,
e impulsado por el deseo de parecerse a l lo ms posible, se va
identificando cada vez ms con la orientacin ideal que aqul
tiene en el ejercicio de su profesin, y va sintiendo aficin a todo
lo bueno y noble que descubre en su personalidad. Aun durante
el curso, cuando se halla lejos de su aldea, la figura del maestro
sigue estando presente en su alma como modelo que debe seguir
en su profesin, aunque naturalmente esa visin no es tan inme
diata y tan intensa como en los das en que se halla cerca de l.
Por ahora ni se le ocurre siquiera examinar su propio modo de
ser, escudriar cuidadosamente su conciencia, hacer propsitos
concretos de combatir algunas faltas y de fomentar determinadas
virtudes, sino que esa mera adhesin que siente hacia la persona
ejemplar, en una especie de receptividad pasiva a sus valores, le
va haciendo madurar poco a poco y va imprimiendo en l un
buen nmero de valiosas cualidades humanas y profesionales.
Casos 3 y 4.: Educacin de s mismo, en la que el factor
su bjetivo, el yo, desempea el papel principal. El perfecciona
miento de s m ism o se lleva a cabo principalmente por medio
de la actividad consciente.

Caso 3.

Len R. es el mayor de los seis hijos de un mdico. El padre,


que est sumamente ocupado por el intenso ejercicio de su pro
fesin, se ha preocupado poqusimo de la educacin de su hijo,
y la ha abandonado casi por completo en manos de la madre.
Durante cuatro aos Len es hijo nico. Y durante esos aos
constituye el objeto de todo el amor y de todos los cuidados
e la madre. Pero despus van viniendo, ao tras ao, los
dems hijos, que, com o es natural, requieren mayor solicitud
y ms muestras de cario que el mayor. Ocurre, pues, que con
forme va aumentando la familia, Len es objeto de menor
consideracin y de menos cuidados. De esta forma pueden ir
desarrollndose en l, sin que lo impida la educacin individual
que recibe en el hogar, unas cualidades peligrosas para el sano
desarrollo espiritual y moral. Desde la niez se acostumbra a dar
rdenes a sus hermanitos menores, a dominarlos, a hacerles res
petar su autoridad, y as se va convirtiendo en un joven algo
arrogante y dominador. La aparicin de estas peculiaridades de i
carcter es fenmeno frecuente en el hermano mayor de una
familia numerosa.
Otra consecuencia de esas circunstancias familiares es qu
el hijo mayor suele irse convirtiendo en solitario y retrado, aun
cuando el hogar paterno est lleno de chiquillos. Pero es que
la diferencia de edad entre el mayor y los pequeos, si en medio
hay uno o ms hijos de uno y otro sexo, es demasiado conside
rable para que aqul quiera brindarse a ser su amigo y com
paero de juego. Y como los padres no se consagran a l ni
procuran sustituir a los compaeros de su misma edad, de los
que carece el muchacho, ste se ve prematuramente solo y vive
una juventud muy aislada en el fondo, a pesar de que su hogar
est rebosante de gente menuda. Como sucede con frecuencia
en los jvenes de vida aislada, los disturbios del perodo de la
pubertad le afectan con mayor intensidad. Envuelto por su sole
dad espiritual a pesar de sus relaciones con otras personas ,
se ocupa mucho de s mismo desde el comienzo de la pubes
cencia, se hace introvertido, reflexiona mucho sobre su propia
persona... y comienza pronto a llevar un diario, cuyas pginas
se llenan con anlisis de su propio ser, con descripciones de sus
experiencias internas, de sus ideas y sentimientos, de sus anhelos
y de sus decepciones, de sus faltas y sus propsitos, a los que
pronto se aade una minuciosa caracterizacin de s mismo.
El apetito sexual va surgiendo en l con mayor fuerza
y pronto sin nadie que le haya prevenido o aconsejado ante
el peligro llega a cometer algunos actos de onanismo. Las con
secuencias no se hacen esperar. Desaparece su abierta franqueza.
En su empeo por evitar que otros descubran sus pensamientos
y deslices sexuales, disimula a menudo su estado de nimo, por
medio del fingimiento quiere evitar que los dems adivinen lo
que pasa en su interior: en una palabra, se hace insincero en
muchas cosas, y as viene a confirmarse aquel dicho antiguo:
Omnis masturbator mendax l . Al mismo tiempo decae su dili
gencia, su aprovechamiento en clase disminuye. Con la prdida
del orden y de la armona interna corre parejas un creciente
desorden exterior que se manifiesta en su habitacin, en sus
libros, en el cumplimiento de sus deberes.
Naturalmente que esta evolucin no transcurre con tanta
rapidez como nosotros la hemos descrito aqu, ni deja tampoco
de encontrar movimientos de resistencia. Pues al mismo tiempo
que surgen esos fenmenos psquicos, propios de los aos de la
pubertad, se va despertando en el joven una intensa aspiracin
a educar, fundada principalmente en dos motivos poderosos.
Uno de ellos se centra en una conviccin adquirida con las
enseanzas recibidas en clase o de sus lecturas privadas: es una
personalidad de carcter aquel individuo que domina sus ape
titos, que los tiene bajo su imperio, que los sabe refrenar igual
que el diestro jinete a su caballo. Carece, en cambio, de l toda

1 Todo masturbador es mentiroso.


persona que no es duea sino esclava de sus apetitos, como el
jinete que pierde el dominio de su caballo y no es capaz de
evitar que le arrastre a un despeadero cercano. Esta conviccin
ejerce sobre Len R., autoritario y consciente de su propio valer,
una poderosa influencia, y se siente impulsado por ella a dominar
sus apetitos. Toda derrota moral que le hace semejante al jinete
que pierde las riendas de su cabalgadura produce en l un
intenso sentimiento de vergenza.
El segundo motivo de su empeo por la propia educacin
es su ambiciosa pretensin de llevar a cabo algo en el mundo.
Ahora bien, est persuadido de que slo el hombre de carcter,
el que sabe dominarse, es capaz de conquistar prestigio en el
mando y de triunfar en la vida, y para ello tiene que obrar con
^ zencia y tenacidad, con optimismo y veracidad.
As, pues, durante sus aos de juventud muestra en la edu
cacin de s mismo algunas cualidades caractersticas que derivan
de su modo de ser.
Con el gran concepto que tiene de s mismo y de sus acciones
sobre todo al principio , confa excesivamente en sus propias
fuerzas. Espera demasiado, lo espera todo, de su propia activi
dad educadora y por medio de una voluntad apasionada quiere
lograr el progreso moral. Con ese su ingenuo optimismo, cree
todava en aquella frase: Quiero, luego puedo . Los xitos <uie
alcanza los considera com o propia realizacin, presumiendo mu
cho de ellos y mirando todava con mayor menosprecio que
antes a las personas que no dan muestras de haber conseguido
tales resultados. En cambio, sus pequeas faltas y tropiezos mo
rales los experimenta como humillantes y vergonzosas derrotas.
Las consecuencias son a menudo apasionadas inculpaciones
y aun recriminaciones contra s mismo, y a veces una depresin
que va unida a un intenso desaliento.
Finalmente, su actitud intensamente orientada hacia el yo
(por contraposicin a Jos S., del primer ejemplo, que diriga
su mirada unilateralmente hacia el mundo de los valores y vir
tudes ticos), mantiene su mirada interior dirigida tambin con
unilateralidad hacia su propio yo, hacia sus faltas y debilidades,
hacia sus buenas disposiciones y progresos, y a propsito de
todo ello cavila cmo este o aquel fracaso pudo tener lugar,
contemplndose a s mismo en cada acto de propia educacin
y procediendo en ellos con excesiva reflexin, mientras que no
deja espacio ninguno o insuficiente a la maduracin inconsciente
o a la evolucin espontnea. Aunque siempre est examinando
su conciencia, arrepintindose, concibiendo propsitos, velando
sobre s mismo, no logra avanzar mucho, ni siquiera es capaz
de salir de las faltas ms elementales. Por esta razn, unas veces
cae en una especie de coraje y otras en una de semidesesperacin.
Hasta ahora ha buscado en vano la explicacin de sus fracasos.

Caso 4.

Carlos R., naturaleza muy activa con apasionada aspiracin


a formarse y perfeccionarse a s mismo, estudia en una Escuela
Normal.
En sus primeros ensayos prcticos de enseanza y educacin
observa que no encuentra tanta facilidad como algunos de sus
compaeros de clase. Est no poco preocupado por ello y pro
cura averiguar si la raz estar en su misma personalidad. Du
rante este tiempo de inquietud interna viene a sus manos la obra
de Kerschensteiner, Die Seele des Erziehers (El alma del educa
dor), y la lee con gran inters. En ella va aprendiendo cules
son las cualidades esenciales del gran educador. Las va anotando
en una lista que inscribe en la primera pgina de su diario, y en
ste va haciendo anotaciones todos los das con el propsito de
cultivar en s mismo esas virtudes de maestro y educador y evitar
las faltas opuestas. Con este fin procura ir conocindose a s
mismo, saber qu cualidades posee ya y cules le faltan todava,
y qu dificultades internas son las que se oponen a su adquisi
cin. Comienza con esa caracterizacin total que anota en su
diario, e investiga todas las noches las faltas que ha cometido
contra las virtudes pedaggicas a las que aspira, y condensa el
resultado en breves frases. Se alegra cuando advierte ligeros
progresos, y se siente decepcionado cuando ha sido infiel a sus
propsitos. En este ltimo caso se propone com c fin especial
el combatir la falta en la que ha vuelto a recaer, y tiene mucha
precaucin durante todo el da para guardarse de ella en sus
quehaceres. Con tanto dirigir la atencin hacia s mismo desapa
rece a menudo totalmente del campo de la conciencia la idea
del valor tico de la cualidad a la que se aspira y sobre todo
i o va ganando en firmeza y profundidad. Y as sucede que
su aspiracin a la formacin de s mismo est basada a veces
en un mero propsito formal y no saca fuerza ninguna, o muy
poca, de la admiracin y del amor del valor que representa esa
cualidad anhelada.

^ echamos ahora una mirada retrospectiva y comparamos


ios cuatro casos de educacin de s mismo que hemos expuesto,
veremos inmediatamente que los dos primeros y los dos ltimos
constituyen formas de tal educacin respectivamente distintas.
Los dos ltimos, Len R. y Carlos R., tanto en el comienzo
como en el decurso de su propia educacin, tienen dirigida prin
cipalmente su mirada interior hacia el propio yo. Toman extra
ordinariamente en serio el conocimiento y apreciacin de s
mismos. El fin de su labor consigo mismos es el de quitar las
debilidades y defectos que han advertido, y adquirir las viijudes
y las buenas cualidades cuya falta han observado. En este doble
sentido se desarrolla una viva actividad. Sus anhelos de perfec
cin ordenados a un fin se centran naturalmente en un obrar
consciente. Ambos sujetos van desarrollando un mtodo de edu
cacin propia ms o menos elaborado, lo cual no significa sin
ms que tal mtodo y sus diversas prcticas lleguen a tener una
debida aplicacin.
Por supuesto que tampoco, en la forma de educacin propia
que adoptan, la mirada interior de ellos se dirige exclusivamente
al propio yo. Sino que, antes de comenzar el proceso y luego
eventualmente durante su desarrollo, se ha dirigido tambin
hacia el mundo de los valores ticos. Si no fuera as, sera
totalmente imposible que tuvieran conciencia de la tensin que
existe todava entre su propia conducta y el deber tico, sin la
cual no podra alentar en ellos ningn inters consciente por
educarse a s mismos. Ms an, el mero conocimiento de s
mismo que siempre o ms exactamente, casi siempre es
juicio sobre s mismo, sera imposible sin una relacin con el
mundo de los valores, sin las normas ticas.
Pues bien, aunque tanto Len R. como Carlos R., en la
educacin de s mismos, tienen en cuenta por igual el yo subje
tivo y el valor moral objetivo; el yo ocupa un primer plano en
la conciencia y aspiraciones de ellos, al paso que el mundo tico
slo desempea un papel subsidiario.
Jos S. y Pedro F., en cambio, ofrecen una perspectiva con
traria. En ambos lo esencial es la entrega al valor tico o a la
personalidad tica que encarna los valores a que aspiran. Se
sitan en esa lnea y su progreso se realiza menos por propia
actividad que por contemplacin y entrega y por la asimilacin
que stas originan, la cual se verifica de manera bastante incons
ciente. Por supuesto que tampoco carecen enteramente de la
mirada dirigida hacia su propio yo. Slo el hecho de conocer
que una persona, una conducta o una cualidad concreta es
ejemplar, ideal o apetecible, presupone ya que ha precedido
una atencin, aunque slo sea afectiva o fugazmente intelectiva,
al propio estado, una breve mirada precedente o concomitante
dirigida al propio yo. Pero la conversin al valor moral, la en
trega a la persona ideal, es ciertamente el elemento primario y la
verdadera fuente de energa para la propia formacin, mientras
que la observacin, la crtica de s mismo y la propia actividad
solamente desempean un papel secundario.
Por consiguiente, estos dos caminos de educacin de s mis
mo, que acabamos de describir, tienen en cuenta tanto el factor
subjetivo (el yo) como el objetivo (el mundo del valor), pero en
el primero el papel decisivo lo desempea el factor objetivo,
y en el segundo el factor subjetivo.
Si estas dos clases de educacin de s mismo, en su forma
ms radical, las designamos por medio de las letras a (activa)
y c (contemplativa), y las consideramos como extremos de una
recta: a-------c, entonces podremos situar sobre ella todas las
forma individuales de educacin propia segn ttnga la postura
ms o menos preponderante el yo y la actividad espontnea,
o bien el valor y la entrega. El centro del segmento rectilneo
se hallar ocupado por la educacin de s mismo en la cual el
factor subjetivo y el objetivo tienen su lugar debido. En ella, la
mirada interior del sujeto se proyectar por igual hacia el pro
pio yo y hacia el mundo de los valores ticos, aproximndose
a la meta propuesta, en virtud de su propia actividad consciente
no menos que por asimilacin inconsciente. A la izquierda del
segmento, aproximndose cada vez ms a a, hallaremos las for
mas en que predomina de modo creciente el factor subjetivo; a su
derecha, aproximndose cada vez ms a c, las formas que acu-
creciente predominio del factor objetivo.
Para el lector ser de inters preguntarse en qu punto se
entra su propia educacin de s mismo, que l hasta ahora
ha fomentado, o por qu derrotero tendr que caminar aho
ra que comienza a trabajar ms intensamente en su propia for
macin.
Antes de resolver esta cuestin, es conveniente aclarar que
ambas clases de educacin de s mismo, cuando se cultivan de
forma unilateral, encierran sus particulares peligros. As, por
ejemplo, el segundo mtodo, que aspira a combatir faltas deter
minadas y a adquirir virtudes determinadas, puede carecer muy
fcilmente de la necesaria unidad. En algunas circunstancias se
dispersa con l demasiada energa y la educacin puede fcil
mente degenerar en objeto de nmero y clculo, en una especie
de tica positivista aplicada al xito. Cuando da resultado se
gn vimos crea una conciencia altanera del propio valer,
y cuando fracasa origina un fuerte abatimiento. Los que siguen
de manera unilateral este mtodo corren a veces el peligro de
contentarse con la apariencia externa de la virtud o de comba
tir y hasta incluso aniquilar el sntoma exterior de su interna
flaqueza mientras que su ser, su ntima actitud moral o inmo
ral permanece intacto. Algunos de estos peligros se echan de
ver en los dos primeros casos descritos, aunque no abarcan to
dos los aspectos posibles.
Cuando se aplica radicalmente el primer mtodo existe el
peligro de que el educador de s mismo se limite a una pasiva
admiracin del valor tico, que a nada le obliga, a un amor pla
tnico hacia el ideal. Tambin existe el riesgo de que la realiza
cin de ese valor sea muy lnguida e imperfecta.
Por lo dems, en la educacin religiosa de s mismo o san
tificacin propia hallamos asimismo las dos formas que hemos
caracterizado, con su impronta unilateral. Junto a quienes re
conocen la primaca del yo hay, en efecto, los que atribuyen esa
primaca a Dios. Los primeros se guan a s mismos y los otros
se dejan guiar por Dios. Aqullos, aunque saben muy bien
que Dios da tanto el querer como el realizar, se sealan rr.etas
totalmente determinadas para su santificacin y procuran alcan
zarlas por medio de su propia actividad, aplicando los mejores
medios naturales y religiosos, puestos a su alcance. Muy diverso
es el mtodo adoptado por los segundos. En l el individuo se
deja conducir, y Dios es su gua. El progreso en la propia san
tificacin no se pretende alcanzar con la propia actividad, guin
dose a s mismo, sino con la entrega a Dios, por la llana y pura
aceptacin de la voluntad divina. En lugar de tender hacia d e
terminados ideales, se alcanza la santificacin abandonndose
en la confianza 2.
Estas dos formas vamos a ilustrarlas con dos figuras de la
historia del pensamiento alemn, que son la princesa de Gallitzin
y Juan Jorge Hamann.

Caso S.: La princesa Amalia de Gallitzin 3 como represen-


tante del tipo activo de educacin propia (educacin propia com o
gua de s mismo).

Al mismo tiempo que Goethe y el crculo de Weimar ejer


can su labor fructuosa sobre la vida cultural alemana, haba en
Westfalia, en Munster, un crculo de personas con distintos ob-

As, por ejemplo, A. W u r m en Seele" 19 (1937). p. 258, citado por M a r ia n u s


Gottes Kinder vor dem Vater (Los Hijos de Dios ante el Padre), Friburgo
M 0 l i .b r ,
ile Brisgovia 1938, p. 410.
* Jos. G a l l a n d , Die Fiirstin Amalle von Gallitzin und ihre Freunde ( l a prin
cesa Amalia de Gallitzin y sus amigos). Colonia 1880; M a r a R a fa e l a B r e n t a n o ,
Amalle Frstln von Gallitzin. Friburgo de Brisgovia 1920.
jetivos y nutridas por fuerzas distintas de las de Weimar, y cuyo
influjo, aunque no puede compararse en intensidad con el de
Weimar, fu a su modo un verdadero centro de irradiacin cul
tural alemana. La figura predominante de este crculo, que en
la literatura es conocido con el nombre de familia sacra o Bund
der G uten (alianza de los buenos), fu la princesa Amalia de
Gallitzin, que naci en el ao 1748 como hija del mariscal
de campo y conde del imperio prusiano Samuel von Schmettau,
y que en 1748 se despos con el prncipe ruso Dimitri Ale-
xeyevich Gallitzin, ms tarde embajador de Rusia en La Haya.
Esta familia sacra, cuyos miembros ms importantes, adems de
la princesa, eran el vicario general de Frstenberg, el gran peda
gogo Overberg, el filsofo holands Hemsterhuis y, adems, al
gunos profesores y alumnos de la universidad de Munster, man
tiene contacto con numerosas personalidades destacadas de
Alemania. Son bastantes los intelectuales que envan a Munster
la obra que acaban de publicar, suplicando el juicio de la pro
tectora y amiga de las ciencias y de sus amigos. Otras figuras
destacadas en la vida cultural alemana vienen a Munster una
o ms veces, principalmente para conocer a la princesa, consi
derada como el Goethe femenino, y para cambiar impresiones
con ella. Entre tales figuras estn, por ejemplo, el filsofo y poeta
Federico Enrique Jacobi, el filsofo de Konigsberg Juan Jorge .
Hamann, llamado el Mago del Norte, el conde Federico
Leopoldo von Stolberg y, finalmente, el mismo Goethe.
Sobre todas estas personas de ndole tan distinta, la princesa
caus una impresin extraordinaria. Jacobi confiesa en un
momento en que la vuelta de la princesa a la Iglesia catlica
haba enfriado un poco su amistad que en ella haba una in
mensa abundancia de hermosura y de grandeza . Hamann, que
la visit en julic de 1787 y que desde entonces hasta su muerte,
ocurrida al ao siguiente, mantuvo correspondencia amistosa con
ella, dice, en una carta dirigida a Fritz Jacobi, que la princesa es
un verdadero prodigio de su sexo . Federico Leopoldo von
Stolberg, que la conoci en Munster en junio de 1791, dice que
fueron das felices los que pas en aquella ciudad, y le caus
tal impresin la princesa que, segn escribe a su hermano, guar
dara durante toda su vida una dulce nostalgia de su persona .
Goethe la denomina alma magnfica, que con su presencia
estimula a toda clase de bien, y alma preciosa y de la cual
no es de maravillar que ejerza tal atractivo sobre las personas.
Esta gran figura femenina encuadra dentro del tema de este
libro, porque est henchida de una apasionada voluntad por per
feccionarse a s misma, y su ulterior elevacin moral se debe no
poco a su empeo enrgico y constante por su propia educacin.
La seriedad con que aspiraba a su propio perfeccionamiento
se demuestra bien a las claras por muchos rasgos de su vida,
muy significativos. Cuando a la edad de veinte aos se cas con
el prncipe Dimitri Alexeyevich Gallitzin, que contaba treinta,
y hacia el cual senta simpata pero no amor, la razn principal
que le indujo a la boda fu la esperanza de que l la ayudase
a ser ms juiciosa y mejor, y pudiese contar con l en su
lucha por el propio perfeccionamiento . Cuando despus de
su boda vi que su esposo no pensaba corresponder a su anhelo,
y que aquel sueo suyo de trabajar juntos, de apoyarse el uno
al otro por el sendero que conduce a la perfeccin, no llegaba
a realizarse, sintise al principio profundamente desdichada.
A propsito de la energa que puso en realizar sus aspiraciones
es sumamente significativo el hecho de que en los ltimos aos
dejase completamente de cultivar la msica, por la que senta
una apasionada inclinacin, porque como escribe en una carta
a Hemsterhuis debilita el alma y la sumerge en un estado de
pasividad y sensibilidad, que perturba la firmeza, la serenidad
y la ecuanimidad y, por tanto, perjudica a las cualidades que el
educador debe poseer.
La altura de sus anhelos se pone de manifiesto por el hecho
de que durante toda su vida, tanto antes como despus de su
conversin, trabajase sistemticamente en la formacin de su per
sonalidad, de que impulsase a las personas de su alrededor a co
laborar en esta labor formativa, y de que pusiera un extraordi
nario empeo en suscitar tambin en sus hijos este deseo de edu
carse a s mismos.
Escriba una vez la princesa a Adolfo von Droste-Vischering:
Uno de los medios, de que suele echar mano la verdadera amis
tad, es el de... descubrirse recprocamente las faltas observadas
en uno m ism o. As se haca tambin en su crculo de Munster.
Unos ayudaban a otros en la tarea de perfeccionarse a s mis
mos, llamndose mutuamente la atencin sobre cualesquiera fal
tas con delicadeza, sin herir , y ayudndose a quitarlas (auto
educacin colectiva). La princesa no se exclua a s misma de
ese ejercicio. Manifiesta repetidas veces que para ella era siem
pre un instante feliz el recibir luz sobre esta o aquella falta,
sobre esta o aquella debilidad ; y por eso precede con su ejem
plo en esta forma de educacin. Un smbolo muy significativo
de sus ansias de perfeccin es el sello de lacre que mand con
feccionar segn diseo de Hemsterhuis. Sobre un fondo de nu
bes aureoladas de luz, aparece una mariposa que acaba de salir
del capullo y al pie se lee esta inscripcin: Sume Psyche imm or-
talis esto 4.
Su incesante labor educativa se nutre de los ms diversos mo
tivos. Ante todo se ve favorecida por su modo individual de ser.
La princesa pertenece al llamado tipo Fichte , en el cual se
gn afirma Spranger la voluntad de elevacin moral consti
tuye el centro de todo el ser. Este anhelo de propia educacin,
anclado en su misma sustancia, recibe fuerte estmulo en su
maternidad. Muy pronto llega a la conviccin de que en la tierra
no hay para ella misin ms noble que la de educar a sus dos
hijos. Pero al mismo tiempo se percata de que todava le faltan $
muchas cosas para estar a la altura de su misin, de que an
tiene que trabajar mucho, muchsimo, en su propia personali
dad, para poder cumplir sus deberes de madre y educadora tal
com o ansia . Y as comienza a trabajar de forma extraordinaria
en la formacin y educacin de s misma.
Aparte de esto, antes de su conversin, le incita mucho
a educarse a s misma la filosofa de su amigo Hemsterhuis. Es
verdad que ste sostiene que Dios es fro e indiferente ante la
humanidad y ante sus esfuerzos, y no hay lugar en su filosofa
para los conceptos de gracia y redencin, en sentido cris
tiano. Pero, no obstante, ensea que es posible y obligatorio ten-

4 Sigue su ejem plo, oh alma! y sers in m o rta l/9


der a la virtud, perfeccionarse a s mismo, y afirma que el hom
bre, por su tendencia a la virtud, puede elevarse a lo ms alto.
Despus de su retorno a la Iglesia catlica, va pasando cada vez
ms a segundo trmino para la princesa el ideal de perfeccin
humana que hasta entonces haba tenido, y en su lugar surge
un nuevo ideal de virtud: Cristo, que con el modelo que ofrece
y sus exhortaciones la estimula a trabajar incansablemente en su
propia perfeccin.
La princesa se percata pronto de que es presupuesto de toda
eficaz educacin el conocimiento de uno mismo, de sus propias
debilidades y faltas, de sus fuerzas y capacidades. Y se esfuerza
constantemente en lograr ese conocimiento. Le parece que la
psicologa o ciencia del alma es un buen, auxiliar para conseguir
aquel fin, ya que acostumbra a los individuos a observarse a s
mismos, y les instruye sobre las ms remotas causas y sobre las
fuentes verdaderas de sus errores. Ello explica que esta mujer
tuviese una estimacin tan grande por la psicologa, a la que
atribuye la mxima importancia, que despus de la instruccin
religiosa va iniciando hbilmente en ella a sus hijos, por medio
de ejemplos acomodados a las mentes infantiles, y despertando
su inters, segn refiere en una carta dirigida a su amigo Hems
terhuis.
Le parece que una valiosa ayuda para ese anhelo de cono
cerse a s mismo es el diario moral como el que ella lleva para
Dios y para su conciencia desde hace muchos aos, 5? as acos
tumbra a sus hijos a llevarlo tambin. En ese diario describe de
vez en cuando su estado de nimo moral o religioso, sealando
los defectos y faltas que descubre en s misma despus de un
concienzudo examen, los motivos que la han inducido a una
determinada accin, y las consecuencias que de ella se derivan.
Por las anotaciones de su diario se ve claramente que el cono
cimiento de sus faltas la sumerge a menudo en angustia y aflic
cin, que su corazn se llena de arrepentimiento cuando ha co
metido una falta, y concibe el santo propsito de corregirse en
adelante de las faltas ya conocidas como tales. Y, ms tarde,
vuelve a examinar por escrito su conciencia, preguntndose si
guarda sus propsitos y cmo los guarda. En los propsitos y en

3 SCHNEIDfcR
su posterior realizacin da muestras a veces de un marcado ra
dicalismo moral, tratando de exterminar el mal por completo de
su corazn y de su vida. Cuando una vez, por ejemplo, descubre
durante su examen con benfico espanto que su corazn se va
llenando poco a poco de orgullo y ambicin con motivo de su
saber y su aficin al estudio, extingue entonces de un soplo todo
gozo por el propio saber y concibe el firme propsito de estu
diar tan slo lo que sea completamente indispensable para ins
truir a sus hijos. Es tan decidida en cumplir este propsito, que
se abstiene de leer las novedades literarias (sintiendo al principio
no poca afliccin), deja sin terminar de escribir obras comenza
das y no rehuye nunca en la conversacin el contestar con un
no lo s o eso no lo he ledo .
El agudo anlisis interno que practica la princesa en sus dia
rios resulta con frecuencia obsesionante. Su minuciosidad es ra
yana con el escrpulo. Sufre mucho por las faltas que observa;
no raras veces cae en estados de nimo hipocondracos, y se
hace a s misma montones de reproches, que a menudo dan la
impresin de ser inmerecidos. En esas ocasiones, el mundo en
tero le parece ms sombro y triste. El peso de una falta nimia
o supuesta se le alivia nicamente cuando la ha expiado. Ahora
bien, la penitencia conforme a su prctica educativa debe
afectar a aquella parte de su ser que ha pecado. Reprocha como
falsa la idea de querer expiar uno sus pecados principales, como^
el orgullo, la pereza, la clera y sus congneres, por medio de
ayunos y limosnas. A eso lo llama ella querer echar un remien
do de pao nuevo sobre un vestido viejo, de suerte que el roto
se har mayor , porque de esta forma se tranquiliza errneamente
la conciencia, se ahoga su voz y se echa una capa de cal por
encima de la suciedad. Ella expa sus faltas de forma distinta.
Cuando ha tenido un pensamiento poco amable con una perso
na, aunque no haya durado ms que un instante, llega incluso
a confesrselo y a suplicarle humildemente su perdn. Si cuando
le tributan una alabanza, experimenta algn sentimiento de va
nidad o satisfaccin, procura expiarlo descubriendo alguna de
sus propias debilidades al que la haba alabado, a fin de que
ste vea que ella es peor de lo que pensaba.
En su labor educativa experimenta la princesa ms de una vez
que el individuo, al juzgarse a s mismo, se puede engaar fcil
mente, por grande que sea su cuidado. De ah que poco a poco
vaya sintiendo ms intranquilidad y se vaya llenando de temor
de que pueda equivocarse repetidas veces y que incluso pueda
estar lejos del verdadero camino, si solamente se fa de su pro
pia conciencia. Ahora a nadie temo ms que a m misma, es
cribe por aquella poca en su diario, y de esta forma siente el
deseo de encontrar un director para su alma. Finalmente lo halla
en Bernardo Overberg, del cual dice una vez con admiracin:
Dios le ha puesto como imn en medio de los menores de edad
y nios de pecho de su iglesia.
El carcter de esa educacin de la princesa no permanece
igual a lo largo de su vida. Durante la primera mitad de sta,
confa ms en sus propias fuerzas de lo que har ms tarde.
No est, por tanto, libre de orgullo y tiene conciencia de su
propia capacidad por los progresos morales realizados; al propio
tiempo se siente muy humillada por sus derrotas morales y por
el conocimiento de su indignidad. Dos cosas son las que produ
cen cierto cambio en la estructura de su propia educacin, aun
cuando no disminuye su actividad por formarse a s misma: una
es su conversin religiosa, otra el influjo de Hamann.
Antes an de que vuelva definitivamente a la fe en Jesucristo,
se convierte el Seor en gua de su tendencia a la perfeccin.
Un da como nos lo refiere ella misma en su diario decide
seguir el conmovedor consejo de Cristo, referido en el captu
lo vil del evangelio de San Juan, versculo 17: Quien quisiere
hacer la voluntad de l, conocer si mi doctrina es de Dios o es
ma. Comienza, pues, a obrar como si ya poseyera la fe en
Cristo, empieza a comparar sus propios principios y acciones
con las doctrinas de Cristo, y va descubriendo muchas faltas que
antes le haban pasado inadvertidas o no las haba considerado
como faltas, como, p. e., el espritu de crtica, la inclinacin
a censurar el carcter o las acciones de las dems personas. Des
de entonces, se propone no entregarse a tales crticas, sin mani
fiesta necesidad. De esta manera va aprendiendo (ms decidida
mente cuando recobra la fe) a dirigir tambin su mirada a Cristo
en lugar de hacerlo exclusivamente a s misma, a esperar ms
de la ayuda del Salvador que de sus propias fuerzas.
Este cambio sustancial que experimenta su propia educa
cin, se acenta ms por el influjo de Hamann. Para conocer la
ndole y la magnitud de esta figura, conviene presentar primero
un cuadro de su personalidad. Justifcase, adems, el hecho de
presentarla a continuacin por encarnar la forma opuesta de edu
cacin o santificacin propia.

Caso 6.: Juan Jorge Hamann, el Mago del N orte, com o


asentante del tipo contemplativo de la educacin propia
(educacin propia com o conduccin por la mano de Dios).

Juan Jorge Hamann (1730-1788), que fu la fuerza impul


sora del cenculo literario de Knigsberg en el que Herder re
cibi, siendo joven, la impronta decisiva de su personalidad, per
vive en la historia de la literatura bajo el nombre de Mago del
Norte, como le denomin por primera vez K. Fr. von Moser
a causa de la profundidad de sus pensamientos y de la oscuridad
y vaguedad del ropaje literario en que los envolva. Sus escritos
fueron ensalzados como un evangelio por el movimiento ju
venil del Sturm und Drag con Goethe a la cabeza; trat perso
nalmente, o al menos mantuvo amistosa correspondencia con
muchos de los secuaces de este movimiento prerromntico, v.g.,
con Merck, Kaufmann, Fr. L. Stolberg, Jacobi y Lavater. Era
amigo de Kant. Como adversario de la Ilustracin, se hallaba,
adems, muy cerca de la familia sacra .
Uno de sus bigrafos seala que la idea predominante de
la vida de Hamann fu la que di tambin fisonoma al crculo
de Munster. Y por cierto que esa idea no fu algo que el bi
grafo introdujera posteriormente en la vida de Hamann, en con
tradiccin con la realidad, sino que precisamente la recogi de
su misma vida. El mismo Hamann haba tenido clara conciencia
de esa idea, y la expres de la forma ms clara no slo a sus
amigos sino tambin en sus obras, sobre todo en la ltima, titu
lada Fliegender Brief (Carta volante). Hondamente persuadido
de la verdad de que a Christian is the highest style of man (un
cristiano es el tipo superior de hombre), defiende esta verdad
en una poca en que la vida cultural alemana se haba apartado
del cristianismo. Ahora bien, la importancia histrico-cultural del
crculo de Munster radica precisamente en haber impedido la
victoria de la Ilustracin en el oeste de Alemania, y en haber
dado un atractivo y luminoso ejemplo de vida cristiana. Dada
esta afinidad de orientaciones bsicas, se comprende que H a
mann se pusiera en contacto con la alianza de los buenos y se
desarrollara una cordial amistad entre la princesa y l, cuando
ste fu a visitarla a Munster en el ao 1787. Mas, a pesar de
esta coincidencia, mediaban entre ambos grandes diferencias y la
ms notable fu la forma en que desarrollaron su personalidad.
Para conocer la gnesis moral de Hamann, es de suma im
portancia su obra Gedanken ber meinen Lebenslauf (Pensa
mientos sobie el curso de mi vida) que, por su despiadada since
ridad, los bigrafos han comparado con las Confesiones de San
Agustn y con las de Rousseau. En este libro se descubre con
toda viveza la evolucin de Hamann.
Hamann posea un temperamento indmito, ardiente, de
violentas pasiones; que l comparaba a menudo con el impe
tuoso caballo de Alejandro 5. Su ms profunda cada y su levan
tamiento los experiment en sus primeros aos de vida adulta
durante su estancia en Londres. En su autobiografa, evoca el
cuadro de aquella poca de su vida. Los negocios, por los que
haba ido a Londtes, n~ prosperaban. Contrajo deudas, y com o
no tena nadie a quien poder confiarse y que le diera consejo
y ayuda, estuvo cercano a la desesperacin; procura librarse de
ella, sacando lo que puede de las distracciones. Sin duda exage
ra un poco, cuando ms tarde nos dice a propsito de esta poca:
La intemperancia y la meditacin, la lectura y las chiquilladas,
la diligencia y la voluptuosa ociosidad 6 se haban sucedido en
su conducta. Por eso est descontento de su conducta y lleno de
inquietud interna y externa; durante nueve meses est cambiando

B Dr. C arl Herm. Gildkmeister. Johann Georg Hamanns . des Magus im Nor
den, Leben und Schriften (Vida y escritos de Juan Jorge Hamann, el Mago del
Norte), Gotha 1857, vol. i. p. 117. " lbid. vol. i, p. 121.
Je vivienda cada mes. El ltimo golpe es haber descubierto que
su amigo, del que haca algn tiempo tena sospechas, era un in
dividuo de perversas costumbres. En seguida Hamann se separa
de l, encuentra una habitacin en medio de personas honradas
y buenas, y as de un crculo sombro y moralmente corrompido
se traslada a un ambiente que le permite recobrarse. Sin embar
go, su situacin sigue siendo difcil; pues le oprimen mucho las
consecuencias de sus desdichados errores, v.g., las deudas y la
falta de dinero. La aridez de mis circunstancias y la intensi
dad de mi afliccin escribe ms tarde me privaban del
sabor de mis libros. Ya slo encuentra gusto en leer la Sagrada
Escritura. Durante esta poca lee una vez el Antiguo Testamen-
.v y dos el Nuevo. Y cuando vuelve a comenzar la lectura
del Antiguo Testamento le parece (como nos dice l mismo)
como si descubriera un espeso velo encima de mi razn y de
mi corazn que la primera vez me hubiera ocultado el signifi
cado de este libro. Por este motivo me propuse volver a leerlo
con mayor atencin y orden y con un hambre mayor, e ir
anotando los pensamientos que su lectura me fuera sugiriendo 7.
Esa nueva lectura le caus un gran efecto. Me olvid de
todos mis libros; me avergonc de haberlos comparado alguna
vez con el libro de Dios, de haberlos puesto a su misma altura
o incluso preferido... Reconoca mis propios delitos en la historia
del pueblo judo; lea en ella el propio decurso de mi vida. .
Con todas estas consideraciones... lea el 31 de marzo por
la noche el captulo v del Deuteronomio, y me sumerg en una
honda reflexin: pensaba en Abel, de quien Dios haba dicho:
La tierra abri sus fauces para recibir la sangre de tu hermano.
Sent de repente que mi corazn manaba, se derramaba en lgri
mas y no pudo ocultrseme por ms tiempo que yo haba sido
el fratricida, el fratricida del Hijo unignito de Dios 8.
En sus meditaciones siente que Dios le clama: Hijo mo,
dame tu corazn... Ah lo tienes, mi Dios! T lo deseaste, a pesar
de que estaba ciego, duro, empedernido, pervertido, obstinado.
Purifcalo, renuvalo y convirtelo en oficina de tu buen Esp-

IbM. p. 126. * IMd. p. 127.


ritu. Este corazn me ha engaado tantas veces cuando estaba
en mis manos, que yo mismo ya no lo quiero reconocer por mo.
Es un Leviatn, que slo t puedes domear .
Y desde aquel momento Hamann es una persona distinta,
est convertido. l mismo se admira de ese repentino despertar
obrado por la Sagrada Escritura. S, confieso que esta palabra
de Dios obra en el alma de un cristiano piadoso maravillas tan
grandes como las que en el mismo libro se narran 10. Y a partir
de aquel instante toma una orientacin definida. Lo deja todo
desde entonces en manos de Dios, y todo lo espera de sus manos,
incluso su propia perfeccin. Dejo en manos de Dios lle
ga incluso a escribir todas las consecuencias de mis pecados,
porque l carg sobre s el peso de ellos. Hace una observa
cin que expresa el 25 de abril con las siguientes palabras:
Cuando nuestra alma llega a encontrar su centro en Dios, ya
no lo abandona nunca ms en su movimiento. Entonces el alma
es para Dios lo que la tierra respecto al sol, y todas sus inclina
ciones se rigen, como lunas, segn el mpetu caracterstico que
propiamente recibe y la rbita que le es propia.
Y as por este camino, por el que Dios le ha conducido,
llega a creer lo que siendo nio saba ya, lo que sabe todo
nio...: luminosa verdad de que sin m nada podis hacer n .
Incluso el mal que hay en el mundo lo ve Hamann con ojos
distintos, despus de su conversin. En una carta de agosto
de 1758 dirigida a su hermano, escribe lo siguiente: El mal
del mundo, que antes ra para m motivo de escndalo, se
presenta ahora ante mis ojos como una obra maestra de la sabi
dura divina, y el mandato del Redentor: N o resistis al mal
me parece una joya de la moral divina y cristiana.
Esta postura espiritual se manifiesta claramente como opues
ta a la de la princesa de Gallitzin, cuando ambas figuras se en
cuentran en Munster en julio del ao 1783 y permanecen desde
entonces en estrecha relacin de amistad hasta la muerte de
Hamann, ocurrida al ao siguiente 12.

" Ibld. p. 128. 10 Ibid. p. 131. u Ibid. p. 133.


111 Cf. Isarfiia Ri iknaofr. Hamann und die Fiirstin Gallitzin (Hamann y la prin
cesa Gallitzin). "Hochlamr, fascculo de diciembre 1938.
La princesa, durante toda su poca de estancia en Munster,
desarrolla una intensa actividad que admiran sus amigos, enca
minada a la educacin y santificacin de s misma. Combate
una por una sus faltas y ejercita las virtudes que quiere conse
guir; se sujeta a frecuentes y minuciosos exmenes de conciencia,
a menudo degeneran en torturante escrupulosidad; lleva un
diario moral y va registrando por escrito con extremado rigor
sus estados de nimo, experimentando intensos sentimientos de
vergenza y confusin y a veces casi de desesperacin incluso.
En cambio, Hamann se nos presenta como un hombre de
profundsima humildad, de abnegada obediencia y de arrebata-
4 confianza en Dios. Slo de l espera su enmienda y santi
ficacin. Considera, con frases de claro cuo luterano y quie-
que no son sus obras, sino su debilidad, lo que puede
preparar el camino de la gracia 13. Ya no dirige su voluntad
hacia sus debilidades y deficiencias, no porque se encuentre can
sado, no por una desesperanzada resignacin, sino porque ha
conocido el sentido cristiano de ese aguijn en la carne que
le ha sido dado y ha aceptado en un acto de profunda humildad
y abnegada obediencia que le lleva a renunciar a la propia
gloria 14.
La misma vspera de su muerte reitera esta bsica actitud
suya en una conversacin habida con la princesa a propsito de
la comunin indigna y refirindose a la parbola del vestido
de boda. Dice Hamann: Todo ha de drsenos para |:omulgar
dignamente, tal com o, segn las costumbres antiguas, a los invi
tados a la boda se les daba el vestido para asistir a ella.
Tambin en sus cartas expresa ms de una vez esta misma
idea fundamental, como cuando escribe: No cabe duda de que
la razn ms firme e inquebrantable de todo sosiego es... depo
sitar todos nuestros cuidados en Aquel de quien hemos recibido
la promesa de que ha de cuidar de nosotros y de nuestras cosas,
echam os en brazos del nico Mediador e Intercesor... 15.

13 Ibid. p. 210.
14 Ibid. p. 209. La expresin es de San Pablo, en 2 Cor. 12, 7.
15 OlLDEMEISTER VI, p. 19.
La princesa advierte muy pronto en qu difiere de la suya
la posicin de Hamann. Al visitarla ste en su finca de Angel-
modde el 1. de diciembre de 1788, conversando con Buchholz
dir: Cuando siembro una semilla en la tierra no me quedo
all parado escuchando y observando a ver si crece, sino que
deposito la semilla y me marcho de all para seguir sembrando,
y dejo a Dios el cuidado del crecer y el medrar 16.
En ese mismo da escribe la princesa en su diario: Me sent
tocada y afectada en lo ms ntimo de mi ser por este principio
sublime..., como si una luz brillante inundase mi alma y viniese
a iluminar en un instante el obscuro presentimiento que hace
mucho yo senta... Ahora lea este presentimiento con claras
palabras: En el fondo es tu falta de fe, tu mal disimulada incre
dulidad y tu sed de goces lo que origina tus mltiples cuidados
y solicitudes para auscultar la semilla y verla crecer 11.
Como es natural, tambin Hamann echa de ver pronto el
distinto derrotero que sigue la princesa en su afn de perfeccio
namiento, y no vacila en llamarle la atencin sobre lo incierto
de este derrotero y su ntima duplicacin en el propio yo y la
vanidad personal. Cuando Hamann echa en cara a la princesa
la vanidad y el exclusivismo subjetivo de su propia educacin,
la princesa, al principio, se defiende, pero acaba dndole la
razn: He ponderado bien el asunto en mi alma, y he visto
que usted tena razn. Ella misma nos indica claramente el
efecto de esa crtica, en una mirada retrospectiva sobre su evo
lucin religiosa, que escribi un ao despus de la muerte de
Hamann: Con esas palabras suyas me arranc la piel de los
huesos; me pareci como si estando coja me hubieran arrebatado
mis nicas muletas 18.

Si comparamos ahora la propia educacin y santificacin


de Hamann y de la princesa con la formacin que se daban
a s mismos los sujetos de los ejemplos anteriores, hallaremos

,0 lbid. vi, p. 17. ,T Ibid. 18 Hochtand, l.c., p. 204.


cierta conformidad externa entre ellos. Hamann, lo mismo que
Jos S. y Pedro F., profesa una forma unilateralmente objetiva;
y la princesa, lo mismo que Len R. y Carlos R., profesa
una forma exageradamente subjetiva. En ambos casos se acusan
claramente los puntos dbiles de su unilateralidad y en Hamann,
sobre todo, el poco xito de su posicin unilateralmente objetiva.
Cuando el Mago del Norte se encuentra con la princesa,
han transcurrido ya casi treinta aos desde su conversin y ape
nas ha llevado realmente a la prctica uno solo de los propsitos
concebidos. Los bigrafos nos refieren que an en esta poca
se echa de menos el orden y la moderacin en su vida, en sus
vestidos, en su habitacin, en s distribucin del tiempo. Aun en
el comer y en el beber es inmoderado como un nio, y con
frecuencia sufre dolencias por efecto de esos goces a los que se
entrega con demasiada viveza. Adems, con los cambios repen
tinos de sus estados de nimo, se vuelve con frecuencia colrico
e injusto 19.
En los seis ejemplos que tenemos ante nuestra vista, as como
tambin en los dems casos de la vida en que la educacin o la
santificacin de s mismo reviste una forma unilateralmente obje
tiva o subjetiva, suele suceder que ese camino unilateral no se
escoge a capricho, sino que se ve inspirado por la ndole tipo
lgica del individuo o por el medio ambiente.
La psicologa habla de la divisin de las personas en activas
y contemplativas en el sentido de Carlos Jaspers 20, o de natui&-
leza formativa y receptiva en el sentido de Eduardo Spranger 21.
A la primera clase perteneca la princesa, y a la segunda, el
Mago del Norte . Tambin en los restantes ejemplos son de
naturaleza activa aquellos individuos para quienes lo primario
en la propia educacin es el yo, mientras que son con mayor
frecuencia de naturaleza receptiva, pasiva, contemplativa, aque
llos otros individuos que presentan el tipo objetivo de la edu
cacin de s mismos. Son rarsimos los representantes completa-

1# Cf. ISABELLA RTTENAUER, O. C.


- Psychologie der Weltanschauungen (Psicologa de las concepciones del mundo),
Berln 1919, p. 44 .
21 Psychologie des Iugendalters, 1924, p. 334 <trad. ca*t.: Psicologa de la Edad
Juvenil, Madrid *1954).
mente unilaterales del tipo activo y del contemplativo, aunque
tambin se dan. En la realidad de la vida humana, lo ms
corriente es la forma mixta. As como lo contemplativo es un
medio para la actividad, as tambin la tendencia activa se ex
tiende a la esfera de la contemplacin 22. El tipo recibe su
nombre de la orientacin que predomine.
Las preferencias del individuo por una de estas dos formas
de educacin dependen no slo de su tipo psicolgico, sino que
pueden tambin estar condicionadas por otras circunstancias,
como son el espritu de la poca, la edad, la educacin recibida
anteriormente, etc.
As, por ejemplo, el espritu de nuestra poca le sugiere, al
menos al europeo occidental y al americano, la forma activa
y egocntrica de educacin propia, y favorece su expresin extre
ma. El hombre moderno es activista y descaradamente entregado
a la accin. N o le cuadra la callada y expectante dedicacin a un
ideal, el dejarse conducir, el tranquilo acercarse poco a poco
al ideal. Prefiere la propia actividad consciente y dirigida hacia
un fin determinado; quiere tcnica y racionalizacin del trabajo,
aun del trabajo en su propia persona, y aspira a realizaciones
palpables y que puedan comprobarse externamente.
Tambin la edad tiene su importancia cuando se trata de
elegir la forma de educacin de s mismo. El joven, intensamente
empujado hacia la accin, se inclina por la forma subjetiva mucho
ms que el hombre de mayor edad con su madura capacidad
para captar los valores absolutos y eternos, y con su ms exqui
sita facultad de contemplacin.
La educacin que el hombre ha recibido durante su infancia
y juventud puede igualmente favorecer a una u otra forma de
educacin de s mismo en el adulto, puesto que toda educacin
no es por su misma esencia ms que una introduccin a la
propia educacin. Si aqulla ha consistido principalmente en que
los padres y maestros han ido haciendo notar al nio sus debili
dades y defectos, sus progresos y realizaciones, y los medios
tcnicos de formarse a s mismo; es obvio que seguir conser-

Jaxpers, l.c. p. 48.


vndose la orientacin hacia el propio yo, cuando la educacin
recibida sea continuada por la educacin de s mismo, de forma
que ste se incline espontneamente por el camino subjetivo. Pero
cuando los educadores han orientado sin cesar al joven hacia el
ideal, y raras veces hacia s mismo, entonces se comprende muy
bien desde el punto de vista psicolgico el que la educacin
propia elija el camino objetivo.
Hemos podido ver cm o la forma de educacin escogida por
Hamann y por la princesa estaba motivada por la ndole tempe
ramental de cada uno. Hamann era ms bien una naturaleza
pasiva y, en cambio, la princesa era marcadamente activa. En
este mismo sentido obraban, adems, sus convicciones religiosas.
Esto resulta evidente en el caso de Hamann, que era protestante.
Latero (principalmente en su obra D e la voluntad esclavizada
[1526]) haba enseado que Dios es el nico que obra en las
cosas de nuestra salvacin, pues que por el pecado original haba
quedado completamente destruida toda la estructura religiosa
y moral del hombre, de suerte que la voluntad se haba adul
terado y era incapaz de trabajar en su propia santificacin.
Esta doctrina de Lutero fu condenada por la Iglesia en el
concilio de Trento, donde se defini la doctrina catlica de que
Dios y nosotros mismos tenemos que cooperar en nuestra santi
ficacin, de forma que ni tenemos que dejarlo todo en manos
de Dios como pretendan los protestantes , ni podemos espe
rarlo todo de nuestras propias fuerzas, como querra el natura
lismo. De manera sencilla y clara han sabido muchos educadores
religiosos enseamos a poner en prctica esta verdad, diciendo
que el hombre tiene que obrar como si todo dependiera de l,
y orar como si su perfeccin dependiera totalmente de Dios.
El educador de s mismo que estudie estos dos ltimos ejem
plos y los comentarios hechos a su propsito, puede al punto
ver si tambin ha pecado de unilateral, cayendo en alguna de
las faltas propias de los sistemas descritos. En su futura labor
educativa procurar poner mucho empeo en evitar toda cla
se de exageraciones, manteniendo su vista dirigida hacia el mundo
de los valores morales, hacia el modelo o el ideal propuestos, sin
olvidar tampoco el propio yo, con sus capacidades morales.
Tambin el que se educa a s mismo religiosamente debe
evitar en su propia santificacin el seguir exclusivamente un
camino. N o siga a los pelagianos y dems herejas antropolgicas
de los siglos x vi y x v n , que exageraban el papel del hombre en
su propia santificacin, a costa de la accin de la gracia, de
suerte que la redencin de s mismo vena a sustituir a la reden
cin obrada por Cristo. Tampoco debe aceptar ciertas concepcio
nes quietistas, que exageran la accin de la gracia a costa de la
cooperacin humana. En el ejercicio de la propia santificacin
sabr sintetizar ambas formas, si sigue el principio anterior de
orar, como si todo dependiese exclusivamente de Dios, y de tra
bajar en su propia santificacin como si todo dependiera exclu
sivamente de su propia labor.
2. LA EDUCACIN DE SI MISMO ACCESORIA
O INDIRECTA

Caso 7.: Madame Curie, com o ejemplo de perfeccionamiento


moral de s misma por medio de la abnegada entrega a las
tareas de su vida.

hue uno de los verdaderos xitos mundiales de librera la


^ o en fa de la famosa descubridora del radium madame Curie,
escrita en estos ltimos aos por su hija Eva. La autora con
este libro conmovedor ofreci al mundo el mito de la vida
inmortal de una mujer, un documento humano de elevado
valor . Hay sobre todo dos cosas que entusiasman a cientos
de miles de lectores de dicha obra. Por una parte, los intere
santsimos relatos de descubrimientos cientficos, que se leen con
el mismo afn que una narracin de aventuras. En segundo lugar,
la figura ticamente muy elevada de la investigadora.
Quien, terminada la lectura del libro, trate de evocar la gran
personalidad de esta mujer y el proceso de su maduracin m o^ l,
se sentir tal vez sorprendido al ver que en ninguna parte de la
biografa se habla de intenso y sistemtico empeo por la propia
educacin. Es verdad que hallamos bastantes descripciones de
apasionadas y enrgicas aspiraciones a la propia formacin, pero
en ninguna parte nos refiere Eva que su madre se hubiera esfor
zado por conocerse moralmente a s misma, que hubiese comba
tido sistemticamente las faltas advertidas en su propia perso
nalidad, que hubiera concebido propsitos de cuya realizacin
se pidiese a s misma cuenta, que hubiera controlado sus pro
gresos morales, en una palabra: que hubiese cultivado todos los
elementos pertenecientes a una educacin moral de s misma de
forma consciente, regular y sistemtica.
Si en tal biografa (que trata an de revelar al lector la vida
interior y las experiencias de una mujer y que, adems, dispone
de las mejores fuentes de informacin, como son la larga convi
vencia de la hija con su madre y los diarios y cartas de la misma
madame Curie) echamos de menos alguna cosa, es justo sospe
char entonces que dicha cosa no ha desempeado un papel muy
importante en la vida de la herona. Ahora bien, si para esa
existencia pas ms o menos desconocida su educacin cons
ciente y sistemtica, todo aquel que sienta admiracin por su
gran personalidad podr preguntarse: A qu debe esta mujer
su gran altura moral, su madurez humana? Ser tal vez el mero
resultado de una inconsciente e instintiva educacin de s misma,
o es que Mara Curie fu un anima pulchra, una de aquellas
almas felizmente dotadas, que desde un principio reflejan la luz
con claridad, que no tienen a su alrededor abismos peligrosos,
y que casi espontneamente, sin incertidumbres ni luchas, van
realizando en la vida los destinos personales a los que se sienten
llamados por su naturaleza?
Nada de esto ltimo ocurri. Ya el diario de la joven Mara
Sklodowska (como se llamaba madame Curie de soltera) nos
descubre la vida interior de una joven que busca anhelante y se
halla perpleja ante la multiplicidad de sus cualidades 23. Tam
poco faltaron ms tarde a Mara Curie las dificultades ni los
desequilibrios internos. Pero en cambio pueden hallarse en su
vida algunas pruebas que atestiguan una educacin instintiva
y una maduracin inconsciente. Cuando, despus de pasar doce
meses como institutriz en medio de una abrumadora vida pro
vinciana, haba perdido sus ilusiones, sus ilusiones de joven,
y estaba en peligro de hundirse en una profunda melancola,
surge en ella un poderoso instinto nos refiere su bigrafa
que se rebela contra ese sepultarse en vida. Este instinto la im
pulsa a consagrarse noche tras noche al estudio de las obras de
sociologa y fsica que encuentra en la biblioteca y la mueve
a mantener una activa correspondencia con su padre a fin de am
pliar sus conocimientos matemticos .
** F.va Curif. l a vida heroica de Madame Curie. Madrid s1948. p. 60; de la ed.
alemana.
Lo mismo ocurre muchas otras veces. Madame Curie, si-
giK do un feliz instinto, encuentra de manera espontnea e in
consciente la conducta y acciones apropiadas para el desenvol-
m miento de su personalidad y para su maduracin moral. Pero
este cam ino no fu el principal que le llev a conseguir su per
feccin humana. Cuarenta aos despus de su pubertad, escribe
lo siguiente: No debemos esperar que vayamos a construir un
mu^do mejor, si antes los individuos no se hacen mejores. Con
este fin, cada uno de nosotros ha de trabajar en su propia
perfeccin, cargando sobre s la responsabilidad que le corres
ponde dentro de la vida total de la humanidad, y siendo siem
pre consciente del deber de ayudar a aquellos a quienes puede
ser til ms pronto 24.
Toda la vida de madame Curie puede considerarse como una
pararais de este principio suyo. Cuando lo escribi, estaba im-
Vjda de estas dos ideas fundamentales: 1) que la educacin
propia es deber de toda persona, y, por tanto, era tambin
deber suyo; y 2) que para ejercitarla, no es menester el conoci
miento de una tcnica ms o menos complicada, sino que su
prctica es sumamente sencilla, al menos desde el punto de vista
terico: hay que cumplir lo mejor posible las responsabilidades
que la vida impone al individuo en cuanto a su modo individual
de ser, a su preparacin para ejercer la profesin y ms tarde
en cuanto al cumplimiento de las tareas que esa profesin im
pone; y al mismo tiempo hay que poner el mximo empeo en
ayudar y ser de provecho a las personas con quienes la vida nos
vincula.
Entonces se va uno formando, sin ponerse a pensar mu
cho en s mismo; va uno quitando sus defectos sin propsito ex
plcito de irse educando; se van adquiriendo las virtudes, e in
cluso, cuando ha habido que superar grandes dificultades, se
llega a adquirir una personalidad heroica.
Por consiguiente, madame Curie es un hermoso y alecciona
dor ejemplo de la llamada autoeducacin accesoria, la cual con
siste en que el individuo aspira primariamente a algo muy

M Ibid. p. 59.
distinto de su propia perfeccin moral por ejemplo, al cum
plimiento ideal de su profesin y a la felicidad de las personas
que le rodean , y con ello alcanza, cual resultado accesorio, el
perfeccionamiento moral de s mismo, que l no haba preten
dido directamente.
Todo el secreto de que Mara Curie se fuera con virtiendo
en gran personalidad radica en que ella se entregaba casi por
completo a su propia tarea, y cumplindola maduraba su ser
hasta convertirse poco a poco en una gran personalidad, humilde
y abnegada. Las tareas que tiene ante su vista, varan al comps
de su edad, hasta que por fin descubre lo que es la verdadera
tarea de su vida y el campo de su ntima vocacin. Entonces el
cumplimiento de esa tarea resulta de mxima importancia para
su propio desarrollo moral. No cabe duda que debido a esta
interna experiencia suya valora ella tanto el hecho de que el
hombre comprenda su particular vocacin. Hay que creer es
cribe el 18 de marzo de 1894 a su hermano Jos que tenemos
talento para una cosa determinada, y hay que conseguir esa cosa,
cueste lo que cueste.
Sera muy interesante estudiar detenidamente la vida de ma
dame Curie a la luz de esta concepcin sobre la autoeducacin
accesoria. Pero ello no es posible dentro de los reducidos lmi
tes de este ensayo. Bastar ofrecer un rpido y breve bosquejo
de su vida.
A la edad de diecisiete ao>, Mara ve que su tarea es pres
tar ayuda a su hermana Bronia, que era mayor que ella. A con
secuencia de la temprana muerte de la madre, Bronia ha tenido
que cargar con todo el peso de la casa, inmediatamente despus
de terminar los estudios de bachillerato. Pero su ms ardiente
deseo es estudiar medicina en Pars. Mara le proporciona la ne
cesaria ayuda financiera, colocndose como institutriz en Varso-
via, en donde recibe un sueldo fijo adems de tener gastos paga
dos. La mayor parte de su sueldo se lo pasa a su hermana para
que sta pueda costear sus estudios. Mas pronto se da cuenta,
sin embargo, de que en la ciudad no gana bastante, y, adems,
que le origina muchos gastos superfluos la vinculacin al hogar
paterno y al crculo de sus amistades. Por eso busca un nuevo
.>v orno institutriz en un punto de la piovincia apartado,
i pes e que esto significa para ella una larga separacin de
odo lo quv le es querido, y un prolongado perodo de total aisla-
Pero la retribucin que le ofrecen es buena, y precisa
mente en ese aislamiento del mundo, en que va a vivir, no va
i tener ocasin de gastar nada.
Durante los varios aos que pasa en esta nueva colocacin,
no u.* - hablar tampoco de penetrantes anlisis de s misma, de
que se pusiera sistemticamente a combatir sus defectos y afa-
v se por alcanzar tal o cual virtud. Se entrega con fervor a cum
plir sus deberes de institutriz. Pero no se satisface con eso. Pron
to considera como nueva tarea suya el librar del analfabetismo
a los nios de la clase baja que encuentra en sus cotidianos pa-
ensendoles disimuladamente el idioma vernculo y des
pertando ... aquellas criaturas el sentimiento de la belleza de la
Jeneua y de la historia de su patria. Junto con Bronka, la hija
mayor de la casa, y para la cual haba entrado Mara como ins
titutriz, emprende sta la tarea de ensear a los hijos de los jor
naleros, muchachas de servicio y trabajadores, dedicando a ellos
su escaso tiempo libre, cediendo su propia habitacin, e incluso
comprando con parte de sus ahorros cuadernos y plumas para
>us alumnos.
Sigue formalmente el mismo camino de educacin de s mis
ma, cuando ms tarde le resulta posible seguir en Pars los cur
sos necesarios para conseguir la licenciatura. En este trabajo ^
desarrolla con xito un gran entusiasmo. El ao 1893 consigue
premio extraordinario en la licenciatura en Fsica, y el ao 1894
alcanza el segundo premio en la licenciatura de Qumica. Y todo
eso, a pesar de las enormes dificultades con que haba de luchar
por no dominar bien todava el francs, pero sobre todo por
su pobreza.
En 1892 solamente dispona de cuarenta rublos al mes; lo
cual quiere decir que con tres francos diarios tena que vivir, es
decir, pagar alojamiento, comida, vestido, cuadernos, libros
y matrculas. Lo consigue evitando resueltamente todos los es
parcimientos y reuniones con amigos y llevando una vida espar
tana. No se propone convertirse en asceta, mas por medio de
su trabajo llega a ser realmente una persona para quien la
existencia material no tiene signicacin alguna 2S. Y alcanza
tambin otra cualidad del asceta cristiano, sin tratar directamen
te de conseguirla: el arte del silencio y del recogimiento interno.
Conforme van avanzando sus estudios, pasa ms y ms tiempo
en los laboratorios, sobre todo una vez que ha dado muestras de
ser hbil y original para los experimentos cientficos. El clima
de los laboratorios es atmsfera de concentracin y de silencio.
Durante los aos de sus estudios llega a amar apasionadamente
ese recogimiento. Y hay adems otra tercera cosa que logra
como resultado secundario de esos cuatro aos heroicos de estu
dio e incesante esfuerzo; se aclimata y halla a gusto en un mun
do inexorablemente severo, que est posedo por la pasin del
saber 20.
Otra nueva responsabilidad, cuyo cumplimiento contribuir
ms an a la maduracin de su personalidad, recae sobre Mara
Sklodowska, cuando toma por esposo a Pierre Curie, henchido
tambin por el ansia de la investigacin cientfica, y con l com
parte su labor de investigacin. La existencia de Mara se hace
ms dura todava, porque, adems del esfuerzo de sus trabajos
intelectuales, tiene las fatigas propias de la esposa y de la ma
dre. Est decidida a cargar sobre s todas esas responsabili
dades, cumpliendo a conciencia los deberes del amor, de la ma
ternidad y de la profesin 27.
Sus trabajos de investigacin la llevan al convencimiento de
que existe un elemento desconocido que emite radiaciones mis
teriosas. Con la colaboracin de su marido comienza, en mayo
o junio de 1898, la pesada y larga tarea de obtener ese elemento
en su estado puro; labor sta que requiere la aplicacin de todas
sus energas.
Cuarenta y cinco meses despus de aquel da en que los
esposos Curie anunciaron al mundo la probable existencia del
radium, Mara logra por fin triunfar en 1902 en esta agotadora
batalla: consigue obtener un decigramo de rdium puro

w Ihitl. p. 113. J p. 12*>- v' Ib ld . p. 170.


Ibid. p. 207.
Durante todo ese tiempo Mara ha estado obsesionada por
trabajo. Se olvida de comer y de dormir. Se olvida incluso
de 5*. misma y slo vive para su misin. No es obra de la casua
lidad el que sus cartas en esta poca dejan de ser interesantes
en un momento en que la historia de su vida empieza a ser ex
traordinaria . Se comprende que durante aquellos aos no pudo
pensar ni tuvo tiempo de ocuparse en su autoeducacin. Y, no
^stante, es ahora cuando se desarrollan los rasgos heroicos de
su carcter, su abnegacin, su humildad, su espritu de sacri-
cio, su postura asctica de elevado estilo, su laboriosidad genial
y su capacidad de concentracin mental.
Y todas esas virtudes siguen dando buena prueba de s cuan
do, una vez alcanzada la meta, es posible ya explotar financiera
mente su invento y la fama empieza a abrumarla. A la explota-
'nanciera renuncian ambos; con toda conciencia dejan de
patentar el descubrimiento del rdium y no aseguran sus dere-
cnos, aunque saben muy bien que la patente significara riqueza
para ellos y para sus hijos y un magnfico laboratorio.
Los fsicos publican los resultados de sus investigaciones sin
poner nunca restriccin alguna. Si nuestro descubrimiento tiene
un porvenir comercial, ello es una casualidad de la cual no po
demos nosotros sacar ventaja. Y entonces el rdium podr servir
para los enfermos (el tratamiento del cncer). Me parece impo-|
sible sacar provecho de esta ventaja.
La fama no estropea tampoco el espritu de madame Curie,
la cual permanece impasible en medio de la feria de las vanida
des. Cuando por primera y por segunda vez es galardonada con
el Premio Nobel, cuando es recibida en medio de homenajes por
el continente americano y por las naciones de Italia, Holanda
y Blgica, donde disfruta de la amistad del rey Alberto y de la
reina Isabel, cuando es honrada por muchas universidades y por
notables institutos cientficos que le confieren el grado de doctor
honoris causa y la hacen miembro de honor y le conceden di
plomas; cuando los sabios ms eminentes del mundo entablan
relacin con ella y la proclaman unnimemente miembro de la
Comisin Internacional de Colaboracin Cultural; ella perma
nece indiferente ante todos esos honores y solitaria en medio
de los aplausos de la fama. Y precisamente en esto ve la autora
el secreto de la profunda impresin que causaba en la gente.
Se muestra tambin como persona humilde, que nunca se busca
a s misma, sino que vive nicamente para su labor, cuando van
aumentando cada vez ms sus responsabilidades.
El 19 de abril de 1906 pierde a su espos en un trgico acci
dente. Le quedan dos hijos, menores de edad, cuyo sustento y el
suyo propio tiene que procurar; ha de desempear tambin de
corosamente su cargo de profesora de universidad, proseguir
sin la superior colaboracin de su marido las investigaciones que
haba comenzado juntamente con l ; construir un laboratorio
que corresponda a los deseos irrealizados de su marido, y en el
cual los jvenes investigadores puedan seguir estudiando la nue
va ciencia de la radiactividad 29. Cuando estalla la primera Gue
rra Mundial, sigue fiel a su modo de ser y se pregunta cmo po
dr ayudar a la que es su segunda patria. Estudia la organiza
cin sanitaria francesa, y descubre una laguna, por la cual las
autoridades no parecan preocuparse, pero que es de funestas
consecuencias: los hospitales de la retaguardia y del frente care
can casi por completo de instalaciones de rayos X . Y se dedica
a procurarlas. El resultado de su incansable labor propagands
tica y organizadora son los doscientos coches equipados con ins
talaciones de rayos X, que en la zona de guerra son denominados
con el nombre de pequeos Curies . Y ella misma, la investi
gadora de fama mundial, termin por enrolarse como enfermera
al servicio de uno de esos cochos de rayos X, y andaba casi siem
pre de un lado para otro de servicio, sin tener consideracin con
su propia persona y sin querer que nadie la tuviese, trabajando
incansablemente en los hospitales de sangre. En todo esto se ve
bien claro el carcter que haba llegado a adquirir durante los
decenios en que estuvo consagrada a su trabajo: La estudiante
que en su juventud haba pasado tanto fro en un sotabanco, se
convierte ahora sin ms en un soldado de la Gran Guerra so.
Antes de examinar criticamente esta educacin accesoria de
s mismo, vamos a ilustrarla con un ejemplo ms.

w lbid. p. 315. 80 Ibid. p. 358.


r aso 8.": El temprano descubrimiento de la propia vocacin
>/v m i y actividad ejercido por ella, como camino para el
l e rfax. imiento moral del individuo.

v' ando a Pablito R. se le pregunta qu es lo que quiere ser,


:l nio, que slo cuenta cinco aos, responde sin vacilar: Inge
niero de montes. Y a diferencia de los compaeros de su edad,
"e cambian con frecuencia de profesin favorita, Pablito sigue
:on k > mismos deseos durante los aos siguientes. No es de ex-
raar que sienta inclinacin hacia esa profesin. Tanto su padre
. j - v su madre son oriundos del campo, y por cierto de una
regin donde abundan los bosques. Su madre es hija de un terra
teniente. entre cuyas posesiones se cuentan treinta fanegas de
bosques de coniferas y de fronda. Durante las vacaciones los pa-
a1en marchar con sus hijos al pueblo. Y all stos, entre
eiios Paoiu, aprenden a amar el bosque, su hermosura y los mis-
te^osos atractivos que ejerce en todas las estaciones del ao.
Tai vez Pablo lleve tambin en la sangre el amor al bosque, he
redado de sus antepasados. Entre los parientes por parte de su
madre hay un guardabosque, que ha causado honda impresin
en el muchacho, tal vez en parte por su uniforme, pero sin duda
tambin porque ante los nios se presenta en una relacin ms
intima, y para ellos ms misteriosa, con el bosque, mucho
ms que todos los dems hombres del crculo familiar. Este guar
da pasa el da, y tambin a veces parte de la noche, en el bos
que, casi siempre con su escopeta en bandolera, acompaado de
sus perros y a veces montado en su caballo. De ah que muy
pronto se suscite en Pablo el deseo de ser el da de maana inge
niero de montes.
Como resulta tan divertido que aquella boquita infantil
diga con tanta decisin que el da de maana quiere ser
ingeniero de montes, sus parientes y amigos le estn pre
guntando a cada paso: Qu quieres ser?, y se divierten mu
cho con su respuesta. Es muy posible fijar de esta manera un
deseo infantil, y vincular a un individuo el nio de hoy es el
hombre de maana a una profesin, aun cuando en el fondo
rena pocas condiciones para ella. Pero cuando Pablo se va ha-
ciendo mayor y conserva su aficin a esa profesin, todos cuan
tos le conocen de cerca tienen entonces la impresin de que Pa
blo posee especiales cualidades para desempearla, de que l
como afirma ste o aqul de los que le juzgan ha nacido
para perito en silvicultura, que lleva escrita en la frente la pro
fesin de ingeniero de montes, y que su vocacin le llama a ejer
cer esta actividad especfica. Esta meta lejana posee tal atractivo
sobre Pablo, durante su infancia y juventud, que toda su vida
y todos sus ideales siguen esta trayectoria y mantienen un ca
rcter uniforme y permanente, en contraste con las vacilrciones
y escarceos que experimentan las aspiraciones de los dems mu
chachos de su edad.
Cuando cursa el bachillerato, su principal inters se cifra en
las ciencias naturales, pues Pablo parte del principio de que todo
ingeniero de montes debe conocer a la perfeccin la flora y fauna
del bosque. Los tiempos libres los emplea tambin en gran parte
en el estudio de animales y plantas. Entre sus condiscpulos l
es quien posee siempre el mejor herbario. Despus se va procu
rando igualmente una coleccin de liqenes y musgos. Con su
catlogo de plantas recorre tantas veces los bosques vecinos, que
pronto llega a familiarizarse con toda la flora. Durante una tem
porada se dedica a pasar muchos ratos libres en una serrera cer
cana a la casa de sus padres y no descansa hasta distinguir per
fectamente las maderas del pas por sus vetas y cualidades par
ticulares.
Con mayor empeo an estudia la fauna de su regin. Con
el correr del tiempo se va formando un acuario y un terrario
con los ejemplares pescados en los arroyos y estanques de su
regin y cazados en el campo, en el bosque y en el monte. Con
la ayuda de unos gemelos de su madre y de un libro en el que
estn transcritos los cantos de las aves canoras, pone an mayor
inters en clasificar los pjaros. Avanza tanto en su conocimien
to, que es capaz de distinguir todas las aves de su comarca por
el plumaje, por el canto, por el modo de construir el nido y por el
nmero y colorido de los huevos, y est familiarizado con el g
nero de vida de cada una. Importuna a sus padres hasta que
estos adquieren un perro zorrero, que pronto sf convierte de
hecho en el can de Pablo; pues a ningn otro miembro de la
lia tiene tanto cario como a l; aunque tambin es cierto
qu ladie como l se ocupa tanto del perro. Dondequiera que
encuentre un libro que trate del bosque y de su fauna o que ha-
S e de la caza, lo lee con el mayor inters. En general, no le
mu esa la literatura. Pero las obras de Hermann Lns (que
evoca la vida de los animales silvestres) le embelesan y las lee
una y otra vez. Tambin los relatos del bosque y sus animales,
. 'tos por Svend Fleuron, Paul Eippert, Bengt Berg, entre
otros, y algunas de las narraciones de Stifter constituyen sus lec
t ur as favoritas.
Con semejantes aficiones se explica fcilmente que Pablo sea
indiscutiblemente el primero en las clases de ciencias naturales.
Pero cuando a partir del cuarto curso comienza a quedarse re
trasado en otras asignaturas (cosa que ocurre a menudo en alum-
_ inters muy concreto por una asignatura o de talento
muy unilateral), entonces su padre le toma aparte para ponerle
en guardia. La profesin de ingeniero de montes es tan bonita
y codiciada, que siempre son ms los solicitantes que los puestos
existentes. Para evitar el excedente de personal y la infiltracin
de individuos mal preparados en esta profesin tan importante
para la economa nacional, se ha creado lo que se llama el nu-
merus clausus, es decir, se deja pasar el examen de ingreso en
la Escuela Superior al mismo nmero de alumnos que, pasados
los aos de estudio, podrn encontrar colocacin sin desequili
brar la oferta sobre la demanda. Por consiguiente, el joven que
pasa el examen de ingreso, tiene con ello la certeza de que ms
tarde conseguir el puesto de ingeniero de montes. Ahora bien,
en la Escuela Superior de Montes slo admiten a los ms idneos
de entre los muchos que se presentan solicitando el ingreso.
Como primera eliminatoria se dispone que no sean admitidos
a examen los alumnos que en el examen de revlida hayan ob
tenido una calificacin inferior al notable. Qu tienes que
deducir de todo esto? dice el padre para concluir su amonesta
cin . Pues que no basta que en tus asignaturas favoritas ob
tengas las calificaciones de notable y sobresaliente, sino que tie
nes que aspirar a sacar esas mismas notas en todas las dems
asignaturas, y en ningn caso, ni siquiera en el de las matem
ticas (a las que tienes tanta antipata), puedes quedar por debajo
del aprobado. Naturalmente que tampoco puedes tomar parte en
las payasadas de tus condiscpulos, por ms que procuren indu
cirte a ello; pues tu conducta en el colegio tiene que ser siempre
irreprochable, de forma que a fin de curso obtengas la mejor
calificacin.
En esta misma ocasin el padre le hace notar adems que
a los aspirantes a las carreras de montes, lo mismo que a los
que quieren ingresar en la carrera militar, se les exigen buenos
modales, trato social irreprochable, y adems constitucin sana
y robusta, y cuerpo gil.
Estas amonestaciones paternas producen en Pablo varias con
secuencias prcticas. En clase est siempre atento, y en casa
cumple con esmero y fidelidad los deberes escolares. Su nota de
conducta nunca baja del nivel ms elevado, a pesar de que es
un muchacho de gran vitalidad que con gusto tomara parte en
muchas bufonadas de sus condiscpulos, si no temiera de ello
graves consecuencias para sus ideales profesionales. De esta ma
nera aprueba el examen de revlida con la calificacin de sobre
saliente . Su deseo de ingresar en la carrera tan suspirada desde
su niez, se ve por fin coronado por el xito.
Quien ahora contemple de cerca a Pablo convertido ya
en un muchacho de dieciocho aos recibir la impresin de
que la madurez de su personalidad es superior al nivel medio
de la de los muchachos de su edad, ver que posee fisonoma
propia y que vive unido con la naturaleza; es amante de los
animales y de las plantas, es reflexivo, consecuente, cumplidor
de su deber, laborioso, morigerado y de muy buenos modales.
Ninguna de estas cualidades positivas ha constituido para l
hasta ahora una meta aislada y directa en sus esfuerzos por
educarse a s mismo. Su nico objetivo a travs de todos sus
aos escolares, desde los principios de su edad pueril, fu con
seguir el ingreso en la Escuela Superior de Montes. En tom o
a este ideal han ido brotando espontneamente, como productos
derivados, todas esas cualidades individuales de las que hemos
do hablando.
nios, generalmente, slo son capaces de sealarse
ideau duran muy poco tiempo, y no pueden en absoluto,
o slo Qc ^rma muy restringida, tender con tesn a la conse-
. .-on de un fin. Mas Pablo, desde muy nio, ha conservado
iri's? ,'^te ante su vista una sola meta lejana, y sabe que ha
de conseguirla al terminar sus estudios de bachillerato. Jams
'\ ia su atencin de ella con el correr de los aos, y toda su
v su conducta estn regidas no slo por la ley de no hacer
imposioiw dificultar la consecucin de ese ideal, sino, adems,
^or h de facilitarlo lo ms posible. Y as se va desarrollando
c- .vi; muchacho un espritu de reflexin y una consecuencia
conducta sorprendentes para su edad. Adems, despliega su
traordinario entusiasmo por aprender principalmente las cien
cias naturales. Este entusiasmo no slo lo manifiesta en el fiel
- ^ e n to de las tareas escolares, sino tambin en el estudio
privado, en -fn de ampliar conocimientos. As, pues, con el
correr de los aos va dominando slidamente la zoologa y la
botnica, y adquiere, adems, unos conocimientos especializados
que causan la admiracin de) profesor de la asignatura. Pero
de efecto ms importante y ms profundo en lo ms ntimo de
personalidad es la cualidad que va adquiriendo simultnea-
nte sin pretenderlo: un gran amor a las plantas y a los anima-
v en general un gran afecto a la naturaleza. Igual que estas
dos cualidades de su personalidad hay otras muchas en las que 4
se ve claramente que no son resultado de una premeditada
autoeducacin aplicada a esos puntos, antes bien constituyen un
efecto accesorio de la aspiracin a conseguir el ideal de la pro
fesin.

La significacin de estos dos casos la conocer probable


mente por propia experiencia el lector maduro en aos. Hay
muchas personas que se educan a s mismas en la paciencia,
laboriosidad, puntualidad, optimismo, sentido de la responsabi
lidad, amabilidad, energa, limpieza, orden o en otras cualidades
y modos de comportarse, sin aspirar directamente a conseguir
ninguna de ellas, y tal vez sin tener incluso conciencia clara de
haberlas adquirido, pues tal vez su aspiracin est dirigida a dar
alegra a sus padres, a contentar a sus superiores, a adquirir
conocimientos, a conseguir un ascenso o un aumento de sueldo,
a ser tiles a la sociedad, a conseguir un puesto y a desempearlo
bien, etc. La cualidad que no han buscado directamente se les
viene a las manos como resultado accesorio. En semejantes
casos hablamos de educacin accesoria de s mismo y la clasifi
camos como la autoeducacin inconsciente. Por supuesto que tal
proceso inconsciente puede convertirse en consciente para una
persona, en virtud de la propia experiencia o de la instruccin
oral o escrita. Entonces esa persona ser consciente de que por
la forma que tiene de cumplir sus deberes profesionales o con
que sirve a la sociedad humana, de la que es miembro, est
influyendo tambin en su formacin moral, y puede por tanto
considerar como medio consciente de educarse a s mismo esa
perfecta ejecucin lo ms perfecta posible de sus tareas
profesionales o la conducta abnegada y auxiliadora con respecto
a sus congneres o a las estructuras sociales a las que pertenece
(pueblo, familia, asociacin). En ese caso ya no se trata de
autoeducacin inconsciente, sino de una clase de educacin cons
ciente de s mismo, la cual (por contraste con la directa, en la
cual el autoeducador tiene ms bien dirigida la mirada interior
hacia s mismo o hacia el valor moral anhelado) se puede desig
nar muy bien con el nombre, de indirecta, porque en esta clase
de autoeducacin la mira est fija sobre algo objetivo, externo
(la profesin o la sociedad), ms bien que sobre la propia madu
racin moral.
El lector, que en estos dos ejemplos ha visto intuitivamente
la eficacia de la autoeducacin indirecta, tal vez desee aplicarla
de alguna manera al desarrollo de su personalidad. Si se halla
ejerciendo una profesin, la forma principal de fomentar su
autoeducacin es entonces el continuo y enrgico empeo por
cumplir lo ms perfectamente posible todos los deberes de su
profesin. Este camino para la educacin de s mismo ser sobre
todo conveniente recomendarlo a aquella persona que dependa
realmente de su profesin, principalmente si esa profesin se
na entre las .uperiores o intelectuales, que requieren toda
del individuo. El propio control en la autoedu-
-.con consis....i entonces en preguntarse a s mismo todas las
> a! hacer su examen de conciencia: Cundo, dnde y de
ra has faltado hoy en la realizacin ideal de tus deberes
profesioiiw. ' v en formularse los oportunos propsitos para
el da siguiente. De esta forma no se trabaja con multitud de
?roro> :os ^articulares e inconexos, sino que propiamente se
' -oa en todos la formacin de la propia persona, y el entusias
ta profesin es la fuente de energa que los alienta,
en el ejercicio de la profesin pueden ofrecerse tambin
cae1- dV sin buscarlas, muchas oportunidades para cumplir los
propv^*..
Otro preferir fomentar principalmente su educacin propia,
siendo ui a ia sociedad en la que se halla encuadrado, y dando
pruebas de espritu social, es decir, manifestando amor prctico
a las personas que le rodean. Este camino es principalmente muy
-'-* -fo para los individuos que tienen como don natural
i sus congneres o la capacidad de abnegacin, es decir,
pertenecen al llamado tipo social, o para las mujeres
y nombres en los que la fe cristiana ha encendido la virtud de
la caridad. Los que sigan este camino de autoeducacin no debe
rn preguntarse por las noches en el examen de conciencia:
Qu faltas he cometido hoy? Qu defecto tengo que comba
tir? Qu virtud tengo que esforzarme por conseguir? Sino de
manera mucho ms sencilla: Cmo he pecado hoy contra la
caridad? Cmo podr dar mayores muestras de amor y de ser-
vicialidad a las personas que me rodean? Los que se eduquen
a s mismos por uno de estos dos caminos, si lo practican durante
suficiente tiempo y no se desvan, advertirn cmo se van hacien
do mejores y de mayor perfeccin moral.
Pero hay que estar alerta contra todo optimismo injustificado
y no creer, por ejemplo, que este camino no tiene tampoco sus
peligros, o que es el mejor y ms perfecto incluso para personas
de ndole diversa, o que conduce necesariamente a la cumbre
moral. Basta examinar los dos ejemplos citados, para persuadir
nos de que no hay tal cosa. En muchas profesiones las personas
estn amenazadas por peligros morales. Y a menudo sucede que
estos peligros son extraordinariamente grandes en las profesiones
que llevan aneja una mayor responsabilidad, de suerte que es
desgraciadamente posible hablar del trgico riesgo moral de al
gunas profesiones.
Madame Curie es representante de una elevada profesin
intelectual, la del investigador cientfico, y muchas veces tiene
que enfrentarse con tareas de elevada responsabilidad. Al reali
zarlas, es decir, por medio de una especie de autoeducacin
accesoria, se va formando una personalidad heroica en muchos
aspectos. Mas, por otra parte, quien lea su biografa encontrar
con sorpresa algunos puntos dbiles en su modo de ser, que
llaman poderosamente la atencin y que uno no esperaba en
contrar. Entre ellos est la absoluta falta de religiosidad, que
tan en pugna parece estar con la ndole de la mujer, y, adems,
su conducta observada ante la enfermedad y la muerte, y ante
la verdad en la vida cotidiana.
En 1920 le comunica su mdico que, a causa de una doble
catarata, ir perdiendo paulatinamente la vista, y que no ser
posible operar hasta pasados dos o tres aos. Hasta aquella
fecha el enturbiamiento de los cristalinos ir creciendo progre
sivamente y su capacidad de visin se ir haciendo menor, inter
ponindose ms y ms como una especie de niebla entre ella y el
mundo.
Si nada nos dijeran en contrario, la idea que nos hemos
formado hasta ahora de madame Curie nos hara suponer que
esta mujer haba aceptado heroicamente y sin exhalar una queja
esta desdicha y todas sus consecuencias. Pero, cul fu de hecho
su reaccin? Su mayor preocupacin su bigrafa nos habla
incluso de su idea fija es la de evitar que la noticia de su
enfermedad trascienda el crculo de sus hijas y hermanos. Sus
mdicos y parientes se convierten en cmplices de su secreto.
Como paciente adopta un nombre supuesto: Madame Carr,
dama modesta y de edad, sufre de catarata doble; Eva va a bus
car al ptico los anteojos de madame Carr . Como es natural,
resulta muy difcil ocultar esa enfermedad a los colaboradores
del laboratorio. Con infinitos ardides disimula su dolencia.
La fa quiere envolver todos esos empeos en un falso
nimbo u. ^ria, cuando nos habla de la heroica comedia que
est represen. \ndo madame Curie. Pero, como es natural, en el
\ \>rio sospechan pronto la verdad y siguen el juego, de
suerte q ..' Mara se convierte en una engaadora engaada.
Que indigno resulta todo esto para una personalidad de su
ra!
> ni manera nos parece poco conforme con una perso
nalidad tan relevante el que madame Curie no quiera hacerse
i dea del misterio de la muerte. Eso se ve ya en la temprana
muerte de su esposo. No hay duda que es muy trgico el que
s personas que han vivido en tan ntima unin conyugal y tan
ociados en su trabajo, se vean repentina y brutalmente separa
dos por la muerte. Pero, no obstante, nos causa sorpresa la falta
t . . . de madame Curie, que no quiere resignarse
a ese destino de lo humano.
M<U clara an aparece su perplejidad ante la muerte cuando
se acerca a ella en su ltima enfermedad. Entonces no se muestra
segn nos dice su misma hija ni juiciosa ni resuelta. Para
defenderse contra el temido asalto de la muerte, levanta con
imo febril delante de s una empalizada de planes y tareas,
snza a una extensa actividad de ndole no cientfica (ella,
que desde hace aos ha despreciado la propia comodidad, slo
piensa ahora en construirse una casa de campo en Sceaux, en
trasladarse a vivir a Pars). Sus parientes, que conocen la an
gustia de Mara ante la muerte, le ocultan la gravedad de la
situacin. Ni siquiera se llama a los parientes a que visiten
a la moribunda, porque la vista de los suyos la persuadira de
la certeza del prximo desenlace. Aun el bajn del termmetro
(que en ella, como en todos los dems enfermos, seala el prin
cipio del fin) se lo interpretan como smbolo de que empieza
la anhelada mejora.
Y as viene a morir de forma muy distinta a como esperamos
que mueran las grandes personalidades.
Tambin en Pablo vemos que este modo de desarrollar la
propia personalidad puede acarrear cualidades censurables junto
a otras muy valiosas. La larga perseverancia en la orientacin a un
fin que se desea alcanzar con verdadera pasin, dan lugar en el
muchacho a que se forme una disposicin de alma que aspira
a conseguir la meta por encima de todo. Se convierte en un
tipo un poco empolln y ambicioso, y en ese su afn por
aplicar todos los medios para conseguir el fin corre peligro de
desor ms sutiles reparos. El haber escogido tan tempranamente
su profesin y la orientacin concreta que de ello se deriva, )e
arrebatan, adems, muchos rasgos juveniles a su modo de ser.
Entre los muchachos de su edad da la impresin de ser bastante
mayor. De entre los jvenes que le rodean se destaca tambin
a veces por su trato un poco formulista. Sigui excesivamente
la indicacin que le hicieron de que las formas sociales eran muy
necesarias para conseguir la profesin anhelada, y copi el modo
de hablar y de comportarse de las personas mayores que haba
en su ambiente social, sin suponer que estaba causando la im
presin de ser un muchacho precoz y algo superficial. Como,
adems de su meta profesional, no posee ningn otro ideal moral
elevado, solamente se guarda de lo que puede ser perjudicial a la
consecucin de sus aspiraciones, y se permite algunas cosas que
en este aspecto carecen de importancia, pero que no son ideales.
Y as en su clase pasa por ser el hroe galanteador, aunque con
intenciones inocentes que empieza demasiado pronto a poner en
circulacin en pequeas monedas el amor que debera venir ms
tarde. Adems, los muchachos de ms vivo ingenio de su clase
le tienen en el fondo por poco intelectual, a pesar de reconocer
sin envidia su superioridad er las ciencias naturales. Los cono
cimientos que adquiere son de tipo prctico, orientados ante
todo a la futura consecucin del fin anhelado, y no a saciar la
verdadera hambre intelectual de saber. Se ha acostumbrado bas
tante pronto a considerar como de ninguna importancia y a dejar
a un lado todo elemento intelectual que no est al servicio de
su futura profesin.
Por estos dos ejemplos vemos claramente que el exclusivismo
en la autoeducacin accesoria o indirecta tiene malas consecuen
cias. Para evitar sus deficiencias, el que se educa a s mismo
tiene que respaldar su aspiracin con un elevado ideal humano
o de vez en cuando tiene que dirigir hacia s mismo con mayor
Atencin la mirada interior, examinando toda su fisonoma mo
ntando de descubrir las faltas y deficiencias que vayan
prese, ndose y que impedirn que siga prosperando su forma
cin. El w'ctor que haya procurado hasta ahora el perfecciona
r e nto moral de su personalidad por la va de la autoeducacin
acceso..a. o que haya de procurarlo en el futuro, har bien
segn todo lo que llevamos dicho en respaldar el fin de
sus aspiraciones con un ideal humano superior, examinando su
~~ia por lo menos de vez en cuando y si se viere ser
necesario utilizando la educacin directa de s mismo para
realizar las necesarias correcciones en la propia conducta.
CONOCIMIENTO DE S MISMO
Y ENGAO DE S MISMO
Caso 9.: Dilogo acerca de la necesidad y valor del conoci
miento de s mismo y de la actividad autoeducadora.

Dilogo:

A. Nunca te cansas de repetir de palabra y por escrito:


Ouien desee practicar sistemtica y felizmente la educacin de
s mismo tiene ante todo que esforzarse por conocer su propio
modo de ser, sus lados fuertes y dbiles, sus faltas e imperfec
ciones. Has llegado incluso a afirmar ms de una vez que la
educacin de s mismo vive principalmente de la reconocida
tensin existente entre el propio estado moral y el ideal, el deber
tico. Pero yo opino que ests exagerando la importancia que
pueda tener el conocimiento de s mismo para la educacin de
s mismo. Yo me inclino ms bien al parecer de aquellos
que afirman que el camino para triunfar en el cultivo del propio
modo de ser no consiste en el conocimiento propio y en una
actividad consciente sobre s mismo, sino en experimentar
y desarrollar fecundamente el propio modo de ser en el cho
que y en el acomodamiento con la realidad, como expres una
vez uno de los mantenedores de este punto de vista, o en la
mera entrega al ideal. Podra citarte toda una serie de frases,
aun de directores espirituales cristianos, que no conceden dema
siada importancia al propio conocimiento para el perfecciona
miento moral, y que desde luego no admiten que tal conocimien
to sea presupuesto necesario para que tenga xito la educacin
de s mismo.
B. Conozco tales manifestaciones. Pero, qu es lo que
prueban? Acaso son capaces de echar por tierra las opiniones
en sentido contrario, que han emitido en todos los tiempos, desde
antigedad hasta el presente, hombres eminentes como Scra-
Marco Aurelio, y luego, pasando por Kant y Goethe, hasta
el . or del famoso librito que trata sobre uno de los ms
importantes problemas que encierra el conocimiento de s mismo,
. <aber: Die Selbsttauschungen (Los engaos de s mismo) por
Juan Bautista von Hirscher? Las manifestaciones de todos ellos
las he compilado en el momento oportuno, cuando investigu
el papel que desempea el conocimiento propio en la educacin
uc mismo. Quieres que te lea ahora algunas frases? En la
obra de Kant titulada Metaphysik der Sitien (Metafsica de las
cumbres) leemos lo siguiente: El conocimiento moral de s
mismo, que ansia penetrar en las profundidades difcilmente
sondeables o en el abismo del corazn, es el comienzo de toda
sabidura humana. Y tambin: Solamente la bajada a los in-
del propio conocimiento abre el camino para la diviniza-
Ci ii. Goethe, gran conocedor de las almas, se manifiesta
de este tenor en una carta dirigida el ao 1803 a la madre del
joven Unzelmann: Todo depende de que el hombre aprenda
a ver qu es lo que le falta, lo cual equivale en cierto modo a ha
berlo conseguido, puesto que la voluntad acompaa muy pronto
a lo que se conoce como til y justo. Hirscher dice que tan
verdad como aquella frase de la Escritura: El comienzo de la
sabidura es el temor de Dios, es esta otra variante propuest^
por l: El comienzo de la sabidura es el conocimiento de si
mismo y concluye su obra, ha poco citada, con una oracin en
la que pide a Dios le ayude a conocerse a s mismo.
A. Basta, basta, tienes razn. Con mis partidarios no soy
capaz de poner en fuga a los tuyos. Pero ha quedado ya muy
atrs el tiempo en que se trataba de solucionar los problemas
citando autoridades. Y como no tengo ideas claras para apreciar
la importancia del conocimiento propio en la educacin de s
mismo, me gustara que nos detuviramos a discutir detenida
mente los problemas que se encierran en este punto.
B. Con mucho gusto.
A. Entonces, permteme comenzar y presentarte mis obje
ciones.
B. Cuando quieras.
A. Estoy sumamente predispuesto contra la aseveracin de
que es necesario y valioso el profundo conocimiento de s mismo
para practicar con xito la autoeducacin. La razn de esta
desconfianza ma es que la experiencia de la vida me ha mos
trado: 1) que precisamente las personas de carcter enfermizo,
inarmnico, los neurticos o esquizofrnicos, son a menudo los
ms intensos observadores de s mismos, y 2) que precisamente
las personas de carcter e incluso de santidad casi no dirigen la
mirada hacia s mismas, y desde luego no se preocupan del cono
cimiento de s mismas.
B. Yo tambin he tenido esas experiencias y, por tanto,
no se me ocurrir impugnar o quitar valor a las tuyas. Pero las
interpreto de manera diversa. A mi parecer, no dan pie para
rechazar la afirmacin de que el conocimiento propio se presu
pone para lograr con xito el perfeccionamiento de s mismo.
En las personas de tu primer grupo, que yo tambin he
tenido ocasin de observar, pude comprobar generalmente que
se ocupan excesivamente y de manera unilateral en pensar en
s mismos, su pensamiento gira demasiado en tomo de su propio
yo. Y as como el ms saludable remedio medicinal, cuando se
emplea con exceso puede ser nocivo a la salud, as tambin
todo exceso en dirigir la mirada hacia el propio interior puede
ser peligroso para la personalidad humana. Pero este hecho en
nada se opone al valor de una moderada reflexin sobre la
propia persona. En los pertenecientes al primer grupo se observa
a menudo su exageracin en e! hecho de que tienen tan intensa
mente encadenada su mirada interior hacia el propio modo de
ser y hacia las propias vivencias, que no son capaces en absoluto
de dirigir tambin esas miradas hacia otras personas, hacia el
valor tico o hacia Dios. Pero la persona que quiera educarse
conscientemente a s misma tiene que orientar su alma tanto
hacia s misma como hacia el mundo de lo moral o de lo reli
gioso, pero no ms.
En el caso de esas personas no se trata, adems, general
mente, del verdadero conocimiento de s mismo, el cual se pre
supone para un real perfeccionamiento de la propia persona,
sino de un conocimiento errneo y estrilal; con l el individuo
contempla sus vivencias internas con un inters puramente psico
lgico, las va desmenuzando lo mismo que se analiza cualquier
fenmeno de la naturaleza. Carece de la decisin de eliminar las
faltas que descubriere, se conforma con ellas, las confiesa abier
tamente, mas no por humildad y sentimiento de culpa, sino
porque para l se han convertido en asunto puramente neutro
y psicolgicamente interesante. Por esta razn, tal clase de cono
cimiento de s mismo hace que la persona se aferre ms pro
fundamente en una postura egocntrica. Por el contrario, el
conocimiento de s mismo es fecundo cuando se realiza bajo la
espada justiciera del bien y del mal y cuando est basado en
la decisin a cambiar de modo de ser.
Por lo dems, muchas de estas personas me causaron la im
presin de que su falta de solidez moral y las disonancias de su
carcter no se deban a la intensa reflexin con que se conside
raban a s mismos, antes bien, todo lo contrario: su falta de
solidez moral, es decir, su egocentrismo, su sensualidad, su impa
sibilidad ante los valores morales, es precisamente la causa de
que su conciencia se ocupe tan intensamente de s misma, de sus
vivencias psquicas, de sus estados internos. Por consiguiente,
en ellos se verificara precisamente la opinin inversa a la tuya.
Mi explicacin sobre este asunto sera incompleta, si no llamara
tu atencin sobre el siguiente hecho: la observacin y la expe
riencia nos ensean que no todos los individuos inarmnicos
y moralmente poco slidos hacen girar en absoluto sus pensa
mientos en tomo a sus vivencias y a su interno modo de ser;
no cabe duda de que muchos de ellos se buscan siempre a s
mismos en sus acciones, son muy egostas, como decimos
generalmente, pero no se dan a reflexionar sobre s mismos, no
son, con palabra ms tcnica, egorreflexivos. Sino que este
fenmeno se verifica slo, como es bien patente en los individuos
predispuestos naturalmente para ello, en los llamados introverti
dos o en constituciones psicopticas. Para stos resulta, desde
luego, peligroso dirigir la mirada hacia el propio interior. Re

* M ay bien caracterizado por P t e r O t t , en Die U m gestaltuns in Christus (L a


trasform acin en C risto), Einsiedeln 1940, p. 39 ss.
cuerdo en este momento aquella frase de Goethe, tan citada:
Hace falta una destreza innata para retrotraerse hacia el interior
de s mismo sin caer en lo morboso.
Y ahora vamos a tu segunda experiencia. Yo tambin co
nozco personas de gran solidez moral y profundo inters por su
propio perfeccionamiento, las cuales, al parecer, poseen real
mente poco conocimiento de s mismas, e incluso dan la impre
sin de que nunca ponen empeo en conseguirlo; estas personas
no se analizan a s mismas, no indagan en su interior la> faltas
e imperfecciones que poseen, no hacen minuciosos exmenes de
conciencia y, desde luego, no se hallan siempre vigilantes ante
la puerta de su conciencia, antes bien mantienen abierto al ideal
todo su ser, y por medio de la absoluta entrega al mismo llegan
a alcanzar un alto grado de perfeccin.
A. Me alegro de que coincidamos por lo menos en este
punto de vista. Slo me temo que en seguida vas a salir con
el pero y no vas a querer reconocer en ltimo trmino la
conclusin que yo saco de la existencia de tales individuos.
Permteme, por tanto, que aada algunas consideraciones.
Me ha llamado la atencin que durante estos ltimos aos, en
los escritos y disertaciones sobre la propia educacin, sobre todo
en buena parte de la llamada literatura asctica, se aprecie relar*
tivamente poco todo esfuerzo activo en pro de la autoeducacin,
llegndose a veces incluso a rechazarlo como un camino equivo
cado. De las ms diversas maneras se oye repetir constantemente
que lo esencial para lograr la propia santificacin es la entrega
a Dios, la entrega sin reservas a Jesucristo, el escuchar las ins
piraciones internas de uno y seguirlas fielmente. Quien adopte
esta actitud y deje que Cristo gobierne su vida sabr lo que
tiene que hacer y lo que debe omitir, sin tener que dirigir la
mirada hacia su interior, sin frecuentes exmenes de conciencia
ni regularidad en la prctica del examen particular, y con la
imitacin de Cristo se ir haciendo, de manera totalmente espon
tnea cada vez ms semejante a Cristo, ms cristiforme.
B. Tenas razn al sospechar que yo no iba a sacar las
mismas conclusiones que t de la existencia de esa clase de edu
cadores de s mismos, por ambos observada. Su caracterstica
entrega total al mundo de los valores morales o a Dios, summum
bonum , presupone que la voluntad se ha apartado ya del pecado,
que ya no est encadenada por inclinaciones pecaminosas, que
el alma est protegida contra el falso brillo de los goces terrenos,
y que la voz interior no est sofocada por la voz de la concu
piscencia. Pero, qu raros son los individuos en los que se cum
plen estas condiciones! Generalmente, no se dan en los que
todava son principiantes en la tarea de educarse o santificarse
a s mismos. Por consiguiente, estos tales, si quieren hacerse
capaces de perfeccionarse a s mismos por esta va, tienen que
limpiar primero las ventanas de su alma, quitndoles el polvo,
las manchas y los obscuros rincones, a fin de que la luz de arriba
pueda entrar a raudales sin encontrar estorbos; tienen que libe
rarse primero de los hbitos pecaminosos y de las faltas, que
son bice a la entrega sin reservas. Y para lograrlo es necesario
que sepan descubrirlos en s mismos, esforzndose con toda
seriedad por obtener un sincero conocimiento de su propio modo
de ser. Sigue, pues, siendo verdad que la propia educacin, por
lo menos en sus estadios primeros, no es posible sin el conoci
miento de s mismo.
A. Lo que acabas de decir me parece bien. Creo, no obs
tante, que podra presentarte algunos casos de transformacin
moral, que no se compaginan bien con tu modo de ver las cosas.
Entre ellos cito en primer lugar los casos de coi&ersin repen
tina, entre los cuales el ejemplo ms famoso es el del apstol
San Pablo, con su aventura camino de Damasco. En segundo
lugar se pueden citar, a mi modo de ver, aquellas grandes figuras
religiosas que desde su infancia alcanzaron la santidad por la va
exclusiva de una entrega sin reservas a la divinidad.
B. No hay duda de que esos casos de mudanza repentina,
de que me hablas 32, existen. La psicologa, ms en concreto la
psicologa juvenil y la de la religin, los conocen bajo el nombre
de conversin, resurreccin, experiencia de regeneracin (vita
nuova), y se estudia su aparicin en los diversos campos viven-
ciales: en el religioso, en el tico y en el esttico. Es caracters-

** Cf. la descripcin de la conversin de H am ann p. 25 ss.


tico en ellos que la persona afectada se sienta de repente, a veces
puede fijarse incluso la fecha precisa, como un hombre distinto
y tambin el mundo se le presenta bajo una luz diferente. Ahora
bien, los investigadores que han estudiado este proceso estn
unnimes en suponer que esos cambios repentinos se han ido
preparando ya desde hace tiempo, aunque de manera incons
ciente, en el alma del sujeto de la experiencia. Entre los factores
preparatorios se cuenta a menudo la mirada estimativa dirigida
hacia el propio ser o, como dice el americano Starbuck, psiclogo
de la religin: el remordimiento de la conciencia y **1 senti
miento de culpa. Aparte de esto, en esas conversiones repen
tinas y esto s que es importante un hombre lleno de defec
tos no se convierte de repente en hombre perfecto, y el pecador
no se hace sano en un instante. Ni siquiera constituye excepcin
el caso de San Pablo en su conversin camino de Damasco,
como indica muy bien Jos Holzner en su famosa biografa33.
Holzner, quien considera desde luego la repentina irrupcin
de lo divino que convirti a Saulo en Pablo como un aconteci
miento con carcter de gracia sobrenatural, protesta, no obstante,
contra aquellos que creen que Pablo en un minuto se convirti
de malvado en santo exento de todo pecado. A semejante mi
lagro de la gracia lo califica de fantasa, y teme que los par
tidarios de esa santificacin repentina posean una imagen ente
ramente falsa del modo de actuar la gracia de Dios. Antes bien,
la repentina conversin de San Pablo va seguida de un largo pe
rodo Holzner habla de tres aos de ejercicios ascticos de
dicado a la soledad, al silencio, a la reflexin y a la unin con
Dios. A este perodo aplica Holzner aquel verso de Nietzsche:

Wer vieles einst zu knden hat,


schweigt viel in sich hinein;
wer einst den Blitz zu znden hat,
muss lange Wo.ke sein :<3*.

* Paulus. Ein Heldenleben im Dienste Christi n religionsgeschichtlichem Zusam-


tnenhang dargestellt, H erder, Friburpo de Brisgovia 1937 (trad. cast.: San Pablo. He
raldo de Cristo. Una vida de hroe al servicio del Evangelio, H w der, Barcelona 1951.
Quien tiene mucho por anunciar un d$a. / calla tambin mucho en su cora
zn; / el que un da ha de encender el rayo, / debe ser nube durante m ucho tiempo.
Y slo entonces tenemos ya ante nuestra vista al Apstol de
las Gentes.
Sintetizando brevemente mi opinin acerca de las llamadas
conversiones repentinas, afirmo: 1) que stas no significan como
t pareces suponer la inmediata elevacin desde la imperfec
cin tica o pecaminosidad hasta la perfeccin tica o religiosa,
y 2) que no hacen, ni mucho menos, innecesario el precedente
o subsiguiente esfuerzo por conocerse a s mismo.
Y ahora djame un minuto de tiempo para exponerte mi punto
de vista sobre el segundo tipo de personas que me has presentado.
Propiamente ya se puede decir que te lo he expuesto. Los seres
privilegiados que nunca han perdido la inocencia bautismal
y jams se han visto envueltos en las redes del mundo y del
pecado, ya poseen desde un principio las condiciones para ir
a la perfeccin por la va de la entrega a Dios, pues las ventanas
de su alma ya estn limpias y resplandecientes y se puede ver
a travs de ellas la lmpida claridad del cielo. En el jardn de
su alma no crece mala hierba, y por tanto no tienen que arran
carla primero para poder sembrar las flores de las virtudes. Por
eso tal clase de personas no tienen tanta necesidad de echar una
mirada escrutadora sobre el estado de su propia alma ni de ejer
citar la educacin de s mismos. Pueden entregarse por com
pleto al mundo de los valores ticos o vivir en permanente entre
ga a Dios, elevndose cada vez ms en sus aspiraones religioso-
morales.
A. Me has convencido. Ahora veo con mayor claridad que
antes el valor y la importancia del propio conocimiento, y no
tengo ms remedio que adherirme a tu sentencia de que no es
posible, cuando menos, comenzar la educacin de s mismo sin
un ardiente empeo por conocer el propio modo de ser y sin
combatir enrgicamente los defectos morales y los malos hbitos.
Pero dime una cosa: Sabras darme una explicacin de por
qu algunas personas, de indudable elevacin moral, hablan tan
mal de la aspiracin activa al conocimiento de s mismo y, sobre
todo, a propsito de algunos de sus medios, como el examen
particular y la lista de faltas, as como tambin contra toda con
siderable actividad orientada hacia la propia educacin? Por qu
algunos de ellos se complacen tanto en burlarse de Jos que culti
van esta forma de educacin y santificacin de s mismo, echn
doles en cara irnicamente que quitan de las manos a Dios la
empresa del perfeccionamiento de las almas y la llevan a cabo
por cuenta propia, convirtiendo a Dios en mero asocia
do , etc.?
B. No es tarea muy sencilla dar explicacin de eso. Existen
seguramente varios motivos para rechazar la primera forma
y para preferir exageradamente la segunda va del perfecciona
miento de s mismo, motivos que pueden influir aisladamente
o en conjunto. Seguramente algunos directores espirituales y es
critores, que se oponen con acerbsima crtica al esfuerzo propio
por conocerse a s mismo, combatir las falsas y adquirir las vir
tudes, pertenecen a aquella clase excepcional, y digna del mayor
respeto, de personas que son capaces de obrar su salvacin por
medio de la mera entrega al valor y que no quieren ponerse
suficientemente en la situacin de los incipientes y proficientes
que carecen de los requisitos necesarios para andar con xito
feliz por ese segundo camino. No quieren percatarse del sentido
de aquella frase: Lo que va bien para unos no va bien para
otros. En otras personas se suscita esa actitud crtica por haber
conocido figuras grotescas del primer tipo, las cuales se encuen
tran bajo bastantes aspectos. Hay educadores de s mismos que,
en el fondo, con su actividad slo se buscan a s mismos y no
a la virtud ni a Dios; otros ponen empeo nicamente en hacer
desaparecer la manifestacin exterior de sus faltas y no en lograr
el mejoramiento real de su modo de ser; hay otros, en fin, que
s quieren formar su propio modo de ser, pero caen en las ms
crasas ilusiones y errores y, por tanto, su actividad autoeducativa
discurre necesariamente por caminos extraviados. Tambin la
soberbia espiritual, la solicitud excesiva, a menudo meramente
externa, y la absoluta confianza en s mismo, que a veces van
unidas a una intensa actividad autoeducativa, pueden convertir
al que observare estos casos en adversario decidido de ese m
todo. S tambin de alguno que ante la extraordinaria dificultad
de conocerse a s mismo, se ha visto inducido a rechazar la
proposicin de que Quien quiere educarse a s mismo tiene que
conocerse primero a s mismo. En efecto, lograr un conoci
miento de s mismo espiritual no es empresa de poca monta.
No es, por supuesto, ms fcil conocerse a s mismo que conocer
a otra persona. Nietzsche supo dar expresin feliz a esta verdad:
El que est ms alejado de cada uno es uno mismo. De suerte
que, en la mayora de los casos, hay que entender psicolgica
mente la actitud negativa frente a la exigencia del conocerse a s
mismo como base de una eficaz autoeducacin. Pero ello no
justifica tal actitud.
Lo nico que deben sugerirnos esas figuras grotescas, de que
hablbamos antes, es que hay que ser cuidadosos, inexorable
mente veraces, en el empeo por conseguir el conocimiento de
nosotros mismos, reconociendo con humildad las extraordinarias
dificultades que encierra el verse a s mismo tal cual se es; pero
de ningn modo debemos sentirnos inducidos a rechazar total
mente ese empeo. Prescindiendo de las excepciones que hemos
visto, el concete a ti mismo conserva su valor para todo el
que quiera educarse a s mismo.

Caso 10.: El fracaso en la vida origina un resentimiento


que se manifiesta como desprecio filosfico del mundo.

El empleado de ferrocarriles Gualterio F. parece estar libre


de ambiciones y preocuparse bien poco de ttulos, mlnciones
honorficas y ascensos. Le gusta chancearse de los colegas que
ponen todo su empeo en subir, que estn muy impacientes
esperando el ascenso, y que dan rienda suelta a su alegra cuando
ste llega por fin y su gorra de servicio puede ostentar el smbolo
de un cargo ms alto o se le da la calificacin de jefe de
alguna seccin. La palabra ambicioso se le escapa muchas
veces de los labios, y por cierto en un tono despectivo inimitable.
Con frecuencia defiende entre sus colegas la tesis de que no
importa el puesto que se ocupe. Lo principal es hallarse contento
en su lugar, cumpliendo fielmente las obligaciones. A l, perso
nalmente, no le interesa ascender peldaos en la jerarqua de su
empleo. Jams ha movido siquiera el dedo meique para con-
seguirlo. Cuando le oyen hablar as, creen estar escuchando a un
sabio que desprecia las vanidades del mundo. Y aun l mismo
se tiene por tal.
Cmo engaa! En l, lo mismo que en los tan criticados
colegas, est bien hondo y disimulado el afn de figurar. La
nica diferencia es que aqullos lo manifiestan abiertamente y l
lo oculta celosamente a cuantos le rodean y ni siquiera se atreve
a confesrselo a s mismo. Y por qu lo hace? Porque en el
fondo, aunque no quiera confesrselo a s mismo, sabe muy bien
que est a mal con todos sus superiores, que a stos ni se les
ocurrir proponerle para un ascenso. Varias veces ha sido objete
de pretericiones. Ahora ha reprimido su amarga desazn por
verse pospuesto, haciendo ostentacin de desprecio por todos los
ascensos. Pero en realidad no siente ni piensa como el filsofo
despreciador del mundo y de sus honras, sino ms bien como la
zorra de la fbula que no pudo alcanzar las uvas y las despreci
diciendo que estaban verdes. Ese desprecio que manifiesta es
tambin, en parte, un consuelo para su envidia.

Caso 11.: La afabilidad externa puede ser slo un medio


para conseguir fines egostas, y la afabilidad, la bondad y la
amabilidad son a veces en el fondo presuncin, cobarda y falta
de sinceridad.

Elisa K. ha adquirido la costuiwbre de tratar a todas las


personas con gran cordialidad externa, decir a todo el mundo
cosas que les halagan y colmarles de atenciones. Se esparce la
voz de que es una mujer amable y de buen corazn. Ella misma
lo cree y se siente impulsada a considerar como virtud ese trato
afable. Pero tambin ella est sufriendo una ilusin. En realidad,
su corazn es fro y no toma parte en sus cortesas. Si con
inexorable sinceridad se examinara a s misma y se esforzara
por conocerse verdaderamente, entonces se sonrojara al ver que
esas maneras suyas corteses y afables tienen su raz ms honda
en unos defectos de los que hasta ahora no se ha dado cuenta.
coqueta, y por eso quiere dar gusto a todos, para que todos
la alaben por sus finos modales y por su reconocida amabilidad.
Es un poco cobarde, y no se atreve a decir a sus congneres
ninguna clase de verdad molesta ni a darles muestras de menos
aprecio. Le resulta muy fcil decir siempre a los dems cosas
agradables, porque no toma muy en serio la verdad, y no le
importa grandemente si las amabilidades que prodiga son sin
ceras o insinceras.

Caso 12.": El disculparse a s mismo de las propias faltas.

Una mujer examina su conciencia y se dice: Procuro dar


buena educacin a mis hijos. Son muy buenos. Claro que todava
son nios. A veces he hablado del prjimo... en fin, como suele
hablarse; pero jams calumni a nadie. Hice bastante bien a los
pobres. Tienen que reconocerlo; adems, una no puede estar
dando a todas horas. Con frecuencia me he enojado con la
servidumbre; ;ah, eso de la servidumbre est tan mal hoy da!
Estoy enemistada con mi pendenciera vecina; nadie se arregla
bien con ella. He tenido envidia de la gran herencia que le ha
tocado a mi primo. Yo me deca: ahora su orgullosa mujer
tendr motivos para jactarse. Bueno, y qu es ella ms que los
dems...?
A m me parece que sera ms fcil que un camello pasara
por el ojo de una aguja, que no que esta mujer llegara a cono
cerse a s misma y reconocer sus propias culpas 34. *

Los tres ejemplos precedentes ponen de manifiesto cmo el


hombre puede engaarse a s mismo tanto sobre los motivos de
su conducta como sobre su estado y condicin. Gualterio F. no
se da cuenta que en lo ms hondo de su corazn abriga tambin
el mismo deseo que sus colegas por triunfar en su profesin

Evte ejem plo est turnado de la obra Selbsttauschungen (Ilusiones), escrita por
Ju an v o n H i r s h e k para fom entar el conocim iento de s mismo, y refun
B a u tis ta
dida por J u a n
M u m b a u e k , Kempten y M unich.
y por lograr ascensos, y que el nico motivo por el que rechaza
todas las miras ambiciosas es porque ve nulas las perspectivas
de xito. El resentimiento y no la intuicin filosfica del limita
do valor del ascenso es, en suma, el motivo de su fcil contentar
se con su puesto y del desprecio del mundo de que tanto alardea.
Si Gualterio se engaa acerca del motivo de su conducta,
Elisa K. se est engaando en la idea que se ha formado de su
propio modo de ser. Se considera atenta, bondadosa, amable.
Pero en realidad es coqueta, cobarde y falsa, y en las turbias
fuentes de estos defectos es donde se alimenta su comporta
miento exteriormente amable con las personas.
En ninguno de los dos casos vemos que los sujetos pongan
empeo en conocerse a s mismos, en conocer el motivo de su
conducta (examen de motivos) o su propio modo de ser (examen
morfolgico). Es muy posible que no se hayan tomado ningn
esfuerzo por conseguir ninguno de esos dos conocimientos. Tam
bin esto les ocurre a muchas personas en general. Pero aun
todas ellas, a pesar de no tener empeo consciente e intencio
nado de conocerse a s mismas, poseen al menos cierta repre
sentacin de s mismas, ms bien de ndole emocional que refleja,
y las ms de las veces obscura, la que Mller-Freienfels ha deno
minado imagen interna, por cuya norma obran, se juzgan y se
presentan. Esa imagen interna es completamente engaadora en
la mayor parte de los hombres. Mller-Freienfels llega incluso
a asegurar que jams es objetiva, y que nos resistimos, consciente
o inconscientemente, a formarnos una imagen verdadera de
nosotros mismos 3r>.
En el tercer ejemplo esta bien patente un conocimiento cons
ciente de s mismo. La mujer est examinando su conciencia:
pero tambin llega a engaarse a s misma; al principio nos
parece que est viendo realmente sus faltas. Pero al mismo tiem
po cree ella que descubre circunstancias que disculpan esas faltas
0 que atenan o suprimen su culpabilidad, eliminando de raz
cualquier propsito de evitarlas en el futuro. Esta mujer no hace
en general propsitos serios.

R . M i i e r - F r f i f n f e i s, Phtlosophir der tndividuulitiit, Lcipzg. -1923, p. 25 s.


Se nos ocurre objetar que en este caso se trata sin duda de
una mujer poco culta y de escasa solidez moral, la cual, por
tanto, puede caer en tan crasas ilusiones al enjuiciarse a s misma.
Pero que, en cambio, la persona culta y de carcter ms elevado
est libre a priori de caer en semejante modo de engaarse.
Mas la experiencia habla un lenguaje distinto. Ante nadie
suele mentir tanto el individuo, ante nadie suele adoptar posturas
tan ficticias y fingir hermosura como ante su espejo, es decir,
ante s 'mismo:1H. Aun el hombre de carcter noble no est a cu
bierto de este peligro. Un famoso pedagogo de moral llega incluso
a notar que la maquinaria del engao de s mismo es tanto ms
complicada y que el esfuerzo por hacer pasar a las pasiones
desordenadas por aspiraciones nobles, delicadas y bondadosas
es tanto ms intenso, cuanto ms nobleza, delicadeza y bondad
existe en esas almas, y que la mentira y fingimiento pareceran
menos grotescos y refinados si el carcter fuera ms vulgar 37.
Todos corremos el peligro de no ver la viga en nuestro
propio ojo y de descubrir en cambio la paja en el ojo ajeno, de
vernos mejor de lo que somos, de creer que poseemos ya una
virtud cuando solamente sentimos entusiasmo por ella, de consi
derar como prudencia, delicadeza y celo por el bien comn lo
que en realidad es falta de carcter, miedo o ambicin. El mez
quino egosmo pretende justificarse como justo inters propio;
la susceptibilidad, como necesaria salvaguardia de la propia dig
nidad. La envidia habla de imparcialidad, justicia, amor a la
verdad 3*. ^
Tambin en este aspecto el cristiano se encuentra en mejor
situacin que aquel que no tiene fe. Sabe que se halla en pre
sencia de Dios, cuya mirada omnisciente penetra aun los ms
sutiles engaos de la propia conciencia. Sabe tambin que para
examinarse a s mismo dispone de gracia sobrenatural con slo
pedir al rezar: Domine ut videam (Seor, que vea) y A b occultis
meis munda me (Lmpiame de mis pecados ocultos).

39 fbid. p. 26-27.
" C ita d o en F r ie d r k h S t h n h * ,* . [)ie SelhsterzlehuriK. n s e n u huft und U ehtm u
(La e d u c a c i n de s m ism o. T eora y p rc tic a ), Fin*ledln 1916, p 199
2 FABiNDfK. Vallen rin, hHiMU-h* Kun <FI ;.rte regio de h voluntad),
p 4 6 -47.
Pero aun la mirada dirigida al interior de uno mismo y hecha
n presencia de Dios no est totalmente inmune de engao e ilu
sin, con tanta mayor razn cuanto ms apegado est el hombre
a lo terreno y material. El cristiano se guardar muy bien de
tener excesiva confianza en s mismo, si piensa que aun algunas
personas que se hallaban en trato directo con Cristo estaban
muy engaadas con respecto a s mismas. Pedro, que aseguraba
con orgullo: Aunque todos se escandalizaren de ti, yo no me
escandalizar, traicionaba a Cristo unas horas ms tarde. Y San
tiago y Juan, que queran hacer descender fuego del cielo sobre
una aldea samaritana que no quiso recibir a Cristo, oyeron de
labios del Seor la siguiente frase de reproche: No sabis
de qu espritu sois.
Por consiguiente, el lector que trate seriamente de educarse
a s mismo deber esforzarse con toda honradez por despertar
de las ilusiones y engaos propios y descubrir sus debilidades
y faltas particulares 39. Deber ser desconfiado con los resulta
dos de sus exmenes, revisndolos crticamente con frecuencia
y estando dispuesto a hacer las correcciones necesarias.
Igual que Benjamn Franklin ha de tener fino odo para
escuchar las crticas de sus amigos... y de sus enemigos. Per
sudase firmemente de que para conocerse bien a s mismo nece
sita la ayuda de los dems 40. Esfurcese por desenmascarar las
ilusiones y no caer en ellas, y en particular procure combatir su
egosmo por medio de una entrega abnegada al prjimo y a sus
obligaciones objetivas, ya que la causa de los errores que se
cometen al enjuiciarse ? s mismo, casi siempre es alguna forma
de tendencia egocntrica o afn de figurar.
Como aconseja Peter Ott, al hacer examen de s mismo,
dirigir primero la mirada a Dios, a su infinita majestad, y pre
guntar despus: Quin eres t, Seor, y quin soy yo?, y dir
con San Agustn: Noverim te, noverim me, si yo pudiera cono
certe, si yo pudiera conocerme' 41.

PfcTEH O r , l.c. p. 44. 40 Ib id . 41 L.c. P.41.


III. MEDIOS PARA LA
EDUCACIN DE S MISMO
Caso 13.: El mensaje para Garca.

Un joven obrero llamado Carlos Wagen, durante la fiesta


de despedida de la escuela profesional, escuch las palabras que
les dirigi el director y se sinti grandemente impresionado por
ellas. El director se haba referido a un pequeo folleto de slo
nueve pginas de texto, que haba tenido un fabuloso xito de
librera. Ms de cien millones de ejemplares se haban distribuido
por todo el mundo.
Su autor, Elbert Hubbard, que tuvo la desgracia de perder
la vida junto con su esposa en el hundimiento del Lusitania
en su viaje rumbo a Inglaterra, haba escrito en una hora de
ardiente entusiasmo un pequeo artculo titulado A Message to
Garca para su revista The Philistine. La misma semana de la
aparicin del artculo en dicho peridico se solicitaron ya 100.000
ejemplares tirados por separado. Inmediatamente despus, la
Compaa Central de Ferrocarriles de Nueva York imprimi
1.500.000 ejemplares. El prncipe Hilakov, director de los ferro
carriles rusos, vi uno de dichos ejemplares y procur que se
tradujera a la lengua rusa, se imprimiera y se entregara uno
de ellos a cada uno de los empleados de los ferrocarriles de
Rusia. Durante la guerra ruso-japonesa se di tambin un ejem
plar a cada soldado y a cada oficial del ejrcito ruso, y, poste
riormente, por orden del Mikado fu tambin traducido al japo
ns y cada soldado y empleado del Estado japons recibi
asimismo una copia del escrito completamente gratis.
Y cul era la causa del xito tan extraordinario de este
artculo? Escuchemos el resumen de la historia que motiv que
se escribiera: Al estallar la guerra entre Espaa y los Estados
Unidos, echse de ver la necesidad de que el presidente de los
Estados Unidos, Mac Kinley, se pusiera en comunicacin con el
general Garca, cabecilla de los insurrectos de la isla de Cuba,
casi ocupada por las tropas espaolas, con objeto de asegurar
cuanto antes la colaboracin militar entre este ltimo y los nor
teamericanos. Nadie saba en qu escondida fortaleza, en los
montes o en la jungla, se hallaba el general Garca. Era impo
sible ponerse en contacto con l por medio del telgrafo, ya que
an no exista por aquel entonces ni el avin ni la radiotelegrafa.
Cuando an se estaba deliberando lo que habra de hacerse,
dijo alguien al presidente: Aqu hay un joven teniente llamado
Rowan. Si hay alguien capaz de encontrar a Garca, es l.
Mandse llamar a Rowan, el cual recibi del presidente la carta
destinada a Garca, la meti en una bolsa impermeable, la coloc
cerca de su corazn y limitse a decir: Yes, Mr. President .
Cuatro das ms tarde, Rowan desembarc con una lancha
abierta en la costa de Cuba, entre las sombras de la noche, y se
perdi en medio de la jungla. Al cabo de tres semanas, regres
al lado opuesto de la isla, despus de recorrerla toda a pie,
a pesar de estar ocupada por los enemigos, y despus de haber
entregado, conforme a su misin, la carta que para el general
Garca le haba dado el presidente. |
Lo que Hubbard encontraba digno de alabanza en Rowan
era el que hubiera tomado la carta de manos del presidente,
y sin decir ni preguntar nada, se lanzara a cumplir su misin,
alegre, puntual y concienzudamente, y sin poner objecin alguna.
Cuntos reparos y objeciones no habran puesto tal vez
otros, a quienes se hubiera confiado una misin semejante!
Dnde voy a encontrar a Garca? Qu har con la carta, si no
logro descubrir el paradero del general? Yo no hablo la lengua
del pas. No sera mejor que se eligiera para portador de esa
carta a uno que conociera el idioma vernculo?, etc. Y, al final
de todo ello, probablemente no habran logrado tampoco hallar
a Garca y poder entregarle la misiva. Toda vez que a cual
quiera que tiene ayudantes, colaboradores o empleados le dice
la experiencia lo raro que es el aceptar una misin de una
manera tan sencilla y sin rplica y el cumplirla tan rpida y con
cienzudamente, el caso del teniente Rowan merece precisamente
ser puesto como modelo para toda la juventud. Por ello, Hubbard
opin que la figura de Rowan deba ser fundida en bronce y ser
colocada como monumento delante de cada colegio.
Carlos Wagen se sinti profundamente impresionado por esta
breve historia y por los correspondientes comentarios que hizo el
director de la escuela profesional. El director mostr, con varios
ejemplos sacados de la vida, cun raro es tal comportamiento
y cmo est en el orden del da precisamente el comportamiento
opuesto. Y entonces fu cuando a Carlos se le ocurri pensar con
cunta frecuencia hasta entonces, abrumado por trabajos o encar
gos que le venan a repelo, se haba puesto de mala gana a cum
plirlos, poniendo objeciones mentalmente por lo menos, aunque
no era tampoco raro que llegara a expresarlas de palabra. El direc
tor, durante su discurso, haba dicho en ingls: General Garca is
dead now, but there are other Garcas", y poda decirlo as, pues
en la zona de ocupacin norteamericana los estudiantes de la
escuela profesional saban suficientemente el ingls para poder
entender el significado de aquellas palabras: El general Garca
ha muerto, pero an quedan otros Garcas. Y les exhort a com
portarse como aquel oficial norteamericano en todas las misiones,
encargos y deberes, en la vida social, en la profesin, dentro de
la familia, en el crculo de la amistades, en la poltica, y a hacerse
cargo de todo ello con buena voluntad y a realizarlo sin poner
objeciones, puntual, concienzudamente y con toda naturalidad.
Para el joven Carlos, que an era capaz de entusiasmarse,
y que posteriormente se procur tambin un ejemplar del refe
rido artculo, tuvieron especial trascendencia personal las pala
bras del director en su discurso de despedida y el consiguiente
conocimiento de s mismo que tales palabras revelaba. Desde
entonces, se esforz seriamente en asumir con la mayor buena
voluntad y en realizar lo mejor posible todas las misiones, debe
res y tareas que le ofreciera la jornada, aun cuando no de una
manera no expresa, pero que l comprendiera la necesidad de
ello segn la situacin. Y si algo se le haca cuesta arriba y se
suscitaba en l la tendencia a aplazarlo o pasrselo a otros
o a realizarlo superficialmente, procuraba animarse con un enr
gico Curry the message to Garca , que acab con el tiempo
en convertirse en costumbre.
Comoquiera que Carlos era un joven reflexivo, no le pas
por alto la doble consideracin de que, primero, no son las mi
siones y deberes grandes y extraordinarios los ms difciles, sino
los pequeos y aun los que parecen insignificantes, con los que
apenas puede alcanzarse honor y prestigio, los cuales son los
que ms rpidamente se nos hacen pesados y en los que mayor
es el peligro de que los despachemos de mala gana, irreflexiva
y superficialmente, y en segundo lugar lleg por propia expe
riencia al convencimiento de que este pequeo camino del
cumplimiento incondicional, alegre y lo ms perfecto posible de
los deberes cotidianos, conduca a una creciente madurez de la
personalidad, y que haba en ello un camino sencillo, aunque
til, de la educacin de s mismo. Esta consideracin reforzaba
a su vez la eficacia de su propsito de Carry the message to
Garca".

4
2. EL PLAN DE VIDA

Caso J4.: Benjamn Franklin y Jos Engling se trazan un


plan de vida como base para su labor autoeducativa.

Benjamn Franklin 42 (1706-1790), gran patriota y estadista


americano, notable investigador, inventor y escritor, fu tambin
un gran educador de s mismo. Deca refirindose a s que atribua
ms valor a ser obrador del bien que a ningn otro ttulo de
gloria. Gracias a su diligencia y a su labor incansable sobre su
propia personalidad, no slo adquiri riquezas y fama, sino que
tambin lleg a ser modelo para millones de personas. Desde
muy pronto concibi ya el propsito de alcanzar la perfeccin
moral. Quera vivir sin hacer mal, y vencer todas las tentaciones
ya vinieran de su inclinacin natural, ya de las costumbres o de
la sociedad. Al principio no crey que le iba a resultar difcil
cumplir su propsito, confiado como estaba en un injustificado
intelectualismo. Como yo sab?- o crea saber lo que era justo
e injusto escribe no vea por qu no iba a ser capaz de hacer
lo uno y de omitir lo otro. Pero muy pronto se di cuenta de
que la tarea emprendida era ms difcil de lo que l se haba
imaginado, y de que su ingenuo optimismo era injustificado.
Mientras estaba dirigiendo su atencin a una falta, no raras
veces le sorprenda otra; la costumbre se aprovechaba de sus
distracciones. La inclinacin mala era a veces ms intensa que
la inteligencia; y as lleg poco a poco a persuadirse de que el
conocimiento del valor no bastaba para prevenir el desliz moral,

42 The Autobiography o f Benjamn Franklin, Tauchnitz, Leipzig 1888, 2 vols.;


The com plete works o f Benjam n Franklift in Philosophy, Politics and Moris, Lon
dres 1860, 3 vals.
sino que las malas costumbres deban ser arrancadas cuanta an
tes y las buenas haban de adquirirse poco a poco.
A fin de conseguir estas ltimas, empez a trabajar de una
manera totalmente metdica, sealndose un plan de vida, un
plan de autoeducacin y eligiendo un mtodo adecuado para la
realizacin del mismo.
En su viaje de regreso de Inglaterra a Amrica, en el
ao 1727, fu llevando un diario cuya parte ms importante
es el plan que deba regular su futura conducta. Y es digno
de notarse que desde entonces se rigi por l; es decir, desde los
veinte aos hasta su edad muy avanzada.
En primer lugar hace una lista de las virtudes que entonces
le parecan necesarias o convenientes, y aade a cada una un
breve comentario sobre su importancia. La lista comprende al
principio doce virtudes: 1, moderacin; 2, discrecin; 3, esp
ritu de orden; 4, decisin; 5, sobriedad y parsimonia; 6, diligen
cia; 7, sinceridad; 8, equidad; 9, templanza; 10, pulcritud; 11, paz
y serenidad internas; 12, castidad.
Considera que la misin de su vida es conseguir todas estas
virtudes, de forma que adquiera un hbito intenso de obrar
conforme a ellas. Y, por cierto, no se empea en conseguirlas
todas de una vez, sino una tras otra. Pasar slo a la siguiente
cuando haya adquirido la precedente. Las virtudes no estn or
denadas en la lista arbitrariamente, sino en una sucesin tal que,
segn su parecer, la adquisicin de la anterior facilita la de la
subsiguiente.
Razona y fundamenta tambin la necesidad de este plan.
Escribe: Los autores de tratados de potica nos ensean que,
si queremos escribir algo que valga la pena de ser ledo, tene
mos que trazar antes un plan regular y un esbozo de la obra
que pretendemos escribir, y si no cumplimos este requisito hay
peligro de fracasar, y sobre todo de que las partes de la obra
sean desproporcionadas. Yo pienso que hay que aplicar esa
misma regulacin a la educacin propia y a la direccin de la
vida. Hasta ahora no he seguido ningn plan fijo, y por esta
razn mi vida representa hasta este da un cmulo desordenado
de distintas escenas. Pero ahora que estoy entrando en un nuevo
perodo de mi vida quiero hacer ese plan y proyectar ese esque
ma de mi conducta para vivir en adelante como conviene a un
ser dotado de razn.

MODERACIN
No comas hasta sentir No sigas bebiendo despus
pesadez y embotamiento. de colmar la sed.

Mircoles
Domingo
* O
o

Martes
Lunes
5 2
1 jv

Moderacin.................
Discrecin...................
Espritu de orden.....
Decisin......................
Sobriedad...................
Diligencia...................
Sinceridad...................
Equidad......................
Templanza..................
Pulcritud.....................
Serenidad.....................
Castidad......................
Humildad...................

En su diario va anotando los propsitos que hace para


irse ajustando mientras viva al ideal de las doce virtudes. Para lle
var a cabo sistemticamente sus propsitos se procura un libri-
to4:), en el que destina una pgina a cada virtud. Aqu repro
ducimos la que Franklin destin en su diario a las primeras vir
tudes que aspiraba a conquistar.

4,1 El lbrito est fechado en 1. de julio de 1733.


Decide consagrar toda su atencin durante el espacio de una
semana a cada una de las virtudes, evitando la ms mnima falta
contra ella. As, pues, durante la primera semana observa espe
cialmente las faltas de moderacin, y deja las dems virtudes
a su suerte ordinaria, pero tiene buen cuidado de anotar los
tropiezos que va teniendo cpntra ellas en el transcurso del da
marcando un punto en la casilla correspondiente. De esta ma
nera consigue evitar durante la primera semana toda falta contra
la moderacin, es decir, mantiene libre de puntos la primera
lnea. Supone que el hbito de la moderacin es ahora tan fuerte
en l, y la inclinacin a la inmoderacin tan dbil, que ya puede
resolverse a dirigir su atencin sobre la prxima virtud, y esfor
zarse por mantener libres de puntos las dos primeras lneas
horizontales. Siguiendo este procedimiento, da un recorrido
a todas las virtudes en el plazo de trece semanas, y al cabo del
ao resulta que ha hecho cuatro veces ese recorrido.
As como el jardinero que est encargado de limpiar de hier-
bajos el jardn no intenta arrancarlos todos de una vez, cosa
que est por encima de sus fuerzas, sino que va limpiando par
terre tras parterre; as tambin Franklin espera que poco a poco
ir eliminando los puntos de las faltas y que al fin del curso
podr contemplar como las pginas estn totalmente sin puntear.
En esa libreta va escribiendo como lemas algunos versos
apropiados, tomados de sus escritores favoritos y .de los prover
bios de Salomn. Compone igualmente una orfein para uso
diario en la que suplica a Dios le acreciente su entendimiento
y le ayude a cumplir sus propsitos.
Al poner en prctica este sistema de autoeducacin, Franklin
se ve sorprendido al encontrar en s muchas ms faltas de las
que haba esperado, pero tiene tambin la satisfaccin de com
probar que va disminuyendo el nmero de ellas.
Para no tener que cambiar de vez en cuando los cuadros
trazados en la libreta, los marca ms tarde con tinta perma
nente sobre un bloc de hojas de marfil, y en ellos va anotando
los puntos indicadores de faltas. Despus, al final de una vuelta
y antes de comenzar la siguiente, borra esos puntos con una
esponja hmeda.
Durante algn tiempo va ejecutando su plan en la forma
prevista, Ms tarde, slo realiza una vuelta al ao, y ms tarde,
una sola vez en varios aos; por fin suspende su ejecucin, absor
bido como estaba por viajes y por multitud de ocupaciones de
ndole privada y pblica. Pero sigue llevando consigo ese librito
de notas para seguir utilizndolo eventualmente.
Es verdad que con este mtodo no alcanza el elevado fin
que se propona; con respecto, v. g., al espritu de orden se
encuentra bastante incorregible; pero en los dems sectores de
virtudes obtiene buenos resultados. En su autobiografa comunica
a sus descendientes que, gracias a este mtodo (this littk artfice)
y a la bendicin de Dios, haba vivido feliz en su vida hasta la
edad de 79 aos, que es cuando escribi esta nota.
La lista de las virtudes deseadas abarca al principio slo las
doce que hemos indicado. Pero un da un amigo suyo, cuquero,
le hace notar que la gente le tiene por orgulloso, que a menudo
da muestras de serlo en la conversacin, sobre todo cuando
discute, y le demuestra este su aserto con ejemplos. En conse
cuencia, Franklin decide liberarse tambin de este defecto, y se
ala con el nmero trece en su lista la virtud de la humildad.
Dice expresamente que no puede gloriarse de haber alcanzado
de hecho la perfeccin deseada, pero afirma decididamente que
es mejor y ms feliz de lo que hubiera sido sin esos esfuerzos
por educarse a s mismo.
Nos describe de qu manera y con qu resultado se estuvo
esforzando por conseguir la virtud que aadi ltimamente a su
lista. Aunque cree que no puede jactarse de haberla alcanzado
de verdad, sin embargo piensa serle lcito asegurar que al menos
haba conseguido la apariencia exterior de la humildad.
Para hacerse humilde se propone, p.e., evitar en el futuro
la contradiccin directa de las opiniones ajenas, y toda afirma
cin rotunda y positiva de la propia opinin. Evita incluso las
palabras que expresan ese seguro aferramiento a la propia opi
nin, como son, v. g., ciertamente, indudablemente, etc.,
y prefiere iniciar la exposicin de sus ideas por medio de las
expresiones me parece, creo, me figuro, etc. Si otra per
sona manifiesta una opinin que le parece equivocada, Franklin
se priva del placer de contradecirle directamente, y de hacer
notar lo errneo o absurdo de esa idea. Antes bien, comienza
su rplica haciendo notar que tal vez, en determinados casos
y circunstancias, sea verdadera aquella sentencia, pero que a l
le parece que en este caso no se verifican tales circunstancias.
Las ventajas de esta manera de conversar se echan de ver muy
pronto. La conversacin adquiere un tono ms amistoso; la mo
destia con que expresa sus propias opiniones dispone mejor al
interlocutor para adherirse a su parecer; le resulta ms fcil
a Franklin convencer cuando tiene razn, y es menos humillante
para l reconocer su error cuando est equivocado. Esta mo
destia en las conversaciones, que tan contraria era a su carcter
innato, se va con virtiendo poco a poco en una segunda natura
leza, gracias a su constante ejercicio en ella, de suerte que
segn nos dice l mismo en los cincuenta ltimos aos de
su vida jams se escap de sus labios una expresin dogm
tica. Este modo de proceder y su notoria probidad fueron causa
de la gran importancia que daban sus conciudadanos a las pro
puestas que haca sobre la creacin de nuevas instituciones o la
reforma de las antiguas, y de la extraordinaria influencia que
ejerca a pesar de ser mal orador en las corporaciones legis
lativas de las que era miembro.
En Benjamn Franklin, lo mismo que en Jos Engling (cf. el
caso nm. 50), hallamos el esbozo de un piar de vida al co
mienzo de su sistemtica labor autoeducativa. Un plan de vida,
aunque no claro y bien definido, suelen formarlo la mayor parte
de los individuos durante la poca de la pubertad. Eduardo
Spranger afirma que una de las caractersticas de la nueva situa
cin psicolgica de esa edad es la paulatina creacin de un plan
de vida. Lo que el citado autor nos advierte a propsito de ese
plan, a saber: que lo interpretaramos errneamente si creyra
mos que se restringe a la eleccin de profesin, lo podramos
decir tambin nosotros a propsito del plan de vida que est,
o debiera estar, al comienzo de la sistemtica actividad por edu
carse a s mismo. En primer lugar, y como cosa principal, ese
plan encierra la meta de la aspiracin moral, meta que da orien
tacin y a menudo empuje a la vida interior y a la educacin
propia (Benjamn Franklin: la lista de virtudes, y Jos Engling:
El santo de la vida diaria). Con frecuencia, la profesin se
incluye desde un principio como parte integrante de la meta a que
se aspira, como en el caso de Jos Engling con la vocacin
sacerdotal y misionera. En otros casos, la profesin no entra
sino ms tarde a formar parte del plan. Pues el plan de vida,
sobre todo si se traza durante los aos de la juventud, no suele
ser regularmente estable ni definitivo. Con el correr de los aos,
experimenta correcciones, adiciones e ntima modificacin. En
ocasiones llega a transformarse en sus rasgos esenciales, o el
educador de s mismo llega a renunciar por completo a l. Ambas
cosas estn justificadas si lo exigen las circunstancias externas
o internas (v. g., el mejor conocimiento que ahora se posee del
carcter individual).
Benjamn Franklin nos seal ya la razn principal que ex
plica la necesidad de trazar un plan de vida. Toda aspiracin
y toda labor que aspire al xito requiere antes el bosquejo de
un plan, y, por consiguiente, tambin lo exige la aspiracin a la
propia perfeccin, el trabajo en la propia personalidad. Mas
podemos aducir tambin otras razones que exigen el bosquejo de
ese plan. La mxima ventaja que de l se deriva consiste en la
unificacin y simplificacin de todos los objetivos particulares
y diversas aspiraciones autoeducativas, con lo cual se evita la
dispersin de energas.
El lector que desee tomar en serio la educacin de s mis
mo y que hasta ahora no posea un plan de vida, trcelo ahora
y consgnelo por escrito. Despus de haber estudiado todas las
circunstancias que hay que tener en cuenta como son la volun
tad de Dios, las razonables exigencias y deseos del medio am
biente, su ndole individual y el propio inters bien entendido
escriba un plan de vida provisional, examnelo y prubelo du
rante algunas semanas, y pselo a limpio despus con las correc
ciones necesarias o tal vez intacto, considerndolo desde aquel
momento como obligatorio. Por lo dems, el plan de vida se
puede concebir bajo la forma del llamado ideal personal. Pero
aunque se lo conciba de otra forma, podremos aplicarle lo que
ms tarde diremos acerca del ideal personal. El educador de s
mismo no proceder lgicamente si por principio quiere afe
rrarse obstinadamente a la primera frmula del plan, aunque
descubra objeciones internas en contra o no se haya detenido
a probar en la prctica su conveniencia. Por consiguiente, debe
estar dispuesto en principio a introducir las correcciones que
sean justificadas.
A veces ser recomendable, desde el punto de vista prctico,
entresacar del plan de vida, como objetivo inmediato de la auto
educacin, por ejemplo, un plan para el perodo de un ao.
En ambos casos la prctica de la educacin de s mismo
requiere, adems del plan de vida y del plan anual, una distri
bucin ordenada del da. De ella tratan los tres ejemplos si
guientes.

#
3. LA DISTRIBUCIN DEL DIA

Caso 15.: Una vida sin distribucin fija del da y, por tanto,
sin xito en la labor autoeducativa.

Javier D., estudiante de filosofa de quinto curso, se encuen


tra eventualmente en casa por ser vacaciones mayores. De ordi
nario se levanta muy tarde por las maanas. Cuando ya hace
mucho tiempo que todos los de casa estn ocupados en su tra
bajo o en las faenas domsticas, entonces l se levanta despacio
y emplea bastante tiempo en vestirse y en tomar el desayuno.
Los padres no aprueban en principio el que su hijo se levante
tan tarde; pero como l les asegura que en vacaciones necesita
descansar a fondo, y que el mejor descanso para l es el sueo
abundante, ellos no le ponen objecin, aunque por lo que el hijo
les va contando del curso transcurrido van cayendo poco a poco
en la cuenta de que en realidad Javier no est muy necesitado
de descanso, cosa que adems se ve confirmada por su aspecto
fsico. Durante el desayuno y despus de l, Javier lee detenida
mente el peridico. A continuacin, da un paseo por el jardn,
leyendo un libro, o se sienta en una hamaca o da un pequeo
paseo por el lugar; a lo mejor se encuentra con un conocido
en la poblacin hay otros dos estudiantes de otras universi
dades, pasando en casa las vacaciones , con los que se detiene
a charlar un poco y a veces toma con ellos un pequeo aperitivo.
Antes de que uno se d cuenta ha llegado la hora de comer,
que en su familia se guarda rigurosamente y a la cual tiene que
estar en casa para no despertar descontento general. Inmediata
mente despus de la comida, el estudiante no tiene ninguna gana
de trabajar, por ser aquellas las horas de mayor bochorno y por
hallarse entorpecidas las facultades por efecto de la digestin.
Comienza, s, a hacer esto o lo otro, pero a veces se va a echar
la siesta. La segunda mitad de la tarde y la noche las pasa cada
da de muy distintas maneras. Si no tiene visitas o nadie viene
a buscarle, y en casa no hay tampoco nada que hacer, enton
ces, a lo mejor, se pone a trabajar. Por supuesto, que en la
ciudad donde cursa sus estudios se haba fijado cuidadosamente
para las vacaciones la materia que tena que repetir, consolidar
o estudiar de nuevo por propia iniciativa. Pero muy pronto echa
de ver que no observar ese plan de vacaciones. Desde luego
que algunas veces se siente enrgicamente impulsado al estudio.
En ocasiones, cuando ve cmo pasa el tiempo y lo mal que
cumple sus planes de estudio, experimenta cierta angustia. En
tonces se vuelca con gran fervor sobre el trabajo... por algunos
das. Pero no orienta su labor conforme a aquel principio de
hacer primero lo necesario, difcil y desagradable, sino que
comienza a ver aquellas materias que le suscitan mayor inters,
sigue completamente sus inclinaciones y, por tanto, muchos te
mas que era necesario repasar y profundizar durante el curso,
y que entonces fu descuidando, se quedan tambin ahora arrin
conados. Cuando se encuentra en uno de esos brevsimos pero
dos de actividad, a lo mejor est trabajando durante uno o varios
das hasta altas horas de la noche. Pero inmediatamente siguen
casi siempre das completamente desperdiciados. Los padres de
Javier se alegran cuando observan su diligente labor de uno
o ms das y disculpan los siguientes perodos de holgazanera:
son vacaciones. No se dan cuenta de que esa manifiesta falta
de orden en la distribucin del da es muy perjudicial para la
personalidad del muchacho. Ni mucho menos se percatan de que,
aun durante el curso, Javier no se somete a ninguna distribucin
del da, nacida de su propia iniciativa. Naturalmente, las jornadas
tienen para l una fisonoma distinta que durante las vacaciones.
Las clases a las que ha de asistir, los actos escolares en los que
tiene que tomar parte, proporcionan a esos das cierto orden
y estructura. Pero siempre que es posible est dispuesto por
cualquier razn trivial a sustraerse a ese orden impuesto desde
afuera. Le consideran en general como buen muchacho, por-
que jams se niega a las iniciativas de sus compaeros cuando
stos le proponen tomar parte en algo y a l le es posible. Quien
desea que alguien le acompae a dar un paseo, a ver una pelcula
o echar unas copas, o tambin a una tertulia literaria, acude
a Javier D., y puede estar bastante seguro de que ste acce
der a su demanda. Javier D. no se siente internamente obligado
a observar ninguna distribucin del da y, por tanto, se escabulle
con facilidad y rapidez de esas obligaciones que le han sido
impuestas desde afuera. Lo mismo que su distribucin diaria, su
porte corporal y su estado de nimo carecen de toda disciplina.
Con demasiada frecuencia cede a los impulsos externos e inter
nos. Ello es a la vez causa y efecto de que no se haya trazado
una distribucin fija del da, de que deje transcurrir las horas
de forma desordenada. Naturalmente, no tiene ni idea de lo que
significa una sistemtica actividad en la educacin de s mismo.
Tal actividad habra exigido cierto orden en la distribucin del
da, y que al menos durante algunos instantes se echase una
mirada retrospectiva hacia los momentos pasados y otra mirada
previsora hacia los momentos futuros, y que la firmeza interna
que de esta manera se originara sera incompatible con ese dejar
transcurrir las horas del da sin preocuparse de organizar firme
mente la labor que haya que realizar.

Caso 16.: D os ejemplos d* rgida distribucin del da como


base para la aspiracin al propio perfeccionamiento.

El reverso de Javier D. lo tenemos en el estudiante Enri


que K. Durante el curso se somete a un horario fijo. Lo ha
trazado previamente por escrito, y todas las noches se pide cuen
tas de su cumplimiento, valindose para este examen de un
esquema.
Esta distribucin del da le exige levantarse puntualmente
a las 6,30 de la maana. A continuacin, un lavado general del
cuerpo con agua fra, diez minutos de gimnasia y el afeitado.
Mientras se levanta, suele rezar una breve oracin matutina.
Cuando ha terminado de vestirse, reza una oracin ms larga
que lee en un devocionario. Despus lee los comentarios litrgi
cos del da en la obra de Pius Parsch, Das Jahr des Heils (El ao
de la salvacin). Entretanto, se ha hecho hora de acudir a la
iglesia. Por el camino se imagina que va acompaado por
la comunidad cristiana, como ocurra en los tiempos primitivos
de la Iglesia, cuando los fieles se dirigan en procesin desde el
templo en que se congregaban al templo designado para la esta
cin de aquel da, y de esta manera Enrique entra en la iglesia
parroquial con la necesaria disposicin de mente y corazn. En
su horario espiritual figura la obligacin de hacer durante el da
una visita a una iglesia para adorar brevemente al Santsimo.
Esta visita no est ligada a ningn tiempo determinado, y es
fcil cumplirla en la ciudad cuando se dirige a la universidad
o despus, al regreso a casa, pues pasa por delante de varias
iglesias. Cuando vuelve de misa, toma el caf en casa y lee
mientras tanto el peridico. La restante parte de la maana y de
la tarde la ocupan en gran parte las clases y los deberes acadmi
cos. Los ratos libres los pasa en los seminarios de las facultades
o en la sala de estudio de la biblioteca de la universidad.
Despus de la comida del medioda duerme en casa una
siesta de tres cuartos de hora. A la cada de la tarde o en las
primeras horas del anochecer se ha prescrita en su horario espiri
tual otro rato de lectura espiritual, que dura media hora. De
momento estudia en ella la obra de Peter Ott, Die Umgestaltung
n Christus (La transformacin en Cristo), Benziger Einsiedeln
1940, de cuya lectura saca numerosas sugestiones y estmulos
para trabajar en su propia formacin. Antes de acostarse, reza
una oracin de la noche, hace su examen de conciencia, seguido
del acto de contricin y de propsito, y comienza a prepararse
para el da siguiente con la obra de Hmmeler, Helden und
Heilige (Hroes y santos), en donde lee la biografa del santo
del da siguiente. Con estos pensamientos se acuesta.
El examen de conciencia lo hace por medio del esquema es
crito de la pgina siguiente, que renueva cuando ya est lleno.
El buen cumplimiento de alguno de los puntos del horario
lo seala por medio de una - f , el cumplimiento deficiente por
medio de un 0 (cero), y la falta de cumplimiento por el signo .
FECHA
10 12 13 M 1S 16 17 II
IV
Levantarse puntualmente + O + + - + + +
Lavado -|- gimnasia + + ++ + + - - + + ++ OO + + + +
Oracin matut. -|- Pius Parsch + + + - + + + - + + ++ + + + + +
Santa misa y Comunin + + + + + + + + + ++ ++ + + + +
Lectura espiritual + + + O + + + + +
Visita + + + - + 4- o + +
Clases, etc. + + + O + + + + +
Oracin de la noche + + 0 + + + + +
Hmmeler + + - 0 + + + + +
Examen de conciencia + + - + + + o + +
Anotaciones en el diario + + - o + + + + +
Dominio de los pensamientos + + 0 o + + + + +
Caridad + + o - + + o - +
Veracidad o - + + O - - + +

Las cinco ltimas lneas del esquema necesitan aclaracin


especial.
El examen de conciencia realizado durante la oracin de la
noche versa sobre todo el da, sobre todas las actividades. El
signo ms ( - f ) en la casilla correspondiente indica que esa mirada
retrospectiva, dirigida cuando el da est expirando, fu hecha
con todo esmero; el cero (0) quiere decir que hizo el examen
a prisa y de manera superficial, y el signo menos () que no lo
hizo en absoluto. Despus de haber hecho este examen general
de conciencia, examina los progresos que ha logrado en la lucha
contra sus faltas. Se pregunta si ha logrado dominar sus pensa
mientos y si ha evitado toda imaginacin y deseo impuro con
carcter voluntario, y si durante el transcurso del da ha pecado
Por falta de caridad o de veracidad. El resultado de este examen
se consigna en las tres ltimas lneas, encabezadas por las pala
bras dominio de los pensamientos", caridad y veracidad ,
trazando los correspondientes signos. Cuando tiene que anotar
un 0 o un , renueva aquel propsito para el da siguiente.
El horario espiritual lo observa tambin en vacaciones, aun
que introduciendo pequeas modificaciones. Borra la visita.
En su lugar natal el templo permanece cerrado los das de tra
bajo desde que termina la ltima misa y, por tanto, es imposible
hacer la visita al Santsimo.
Durante las vacaciones suprime la distribucin correspon
diente a la asistencia a clases y al ejercicio de los deberes aca
dmicos. Esas horas hay que emplearlas de otra manera. Durante
la noche antes dispone Enrique K. de la utilizacin de esos ratos,
a fin de que el da siguiente conserve su ritmo fijo y se eviten
lo ms posible las improvisaciones. Anota en su calendario de
mesa la materia que ha de estudiar al da siguiente. Por ejemplo,
en la hoja correspondiente al 20 de abril escribi lo siguiente
a ltima hora del da 19 de abril:

9 -1 0 lengua gtica
10-11 francs antiguo
11 - 11,30 despachar correspondencia
11,30-12,30 trabajar en el jardn
2 -3 lectura
3,30-5 salir de paseo con G.
5 - 7 desde el regreso hasta la hora de cenar, estudiar lengua
gtica y francs antiguo. A la noche, msica, conversa
cin, lectura, anotacin del diario.

Al da siguiente va tachando con lpiz rojo las notas corres


pondientes, a medida que va cumpliendo cada uno de los deberes
propuestos. Esto le proporciona una callada satisfaccin y al
mismo tiempo le sirve de pequeo estmulo para cumplir orde
nadamente los puntos que faltan del horario previsto. Durante
las vacaciones se examina todas las noches para ver si ha cum
plido con exactitud y puntualidad ( + ) el programa que se ha
trazado de trabajo y descanso, o si ha sido negligente en su
cumplimiento (0), o si en algunas partes ha dejado de cum
plirlo ( ). Los trabajos que han quedado sin realizar no los
deja a un lado, sino que tiene buen cuidado de anotarlos para
cumplirlos el da siguiente.
Por lo dems, tiene ideas muy claras de que la distribucin
del da, que se ha trazado, ha de servirle para su propia activi
dad educativa y para emplear acertadamente el tiempo, y de
que, por tanto, ese horario ha de ser su servidor y l no tiene
por qu convertirse en esclavo suyo. Siempre que hay una razn
seria se aparta de ese horario sin sentir remordimientos de con
ciencia. Y as, a pesar de su distribucin del da y del programa
de trabajo que se ha trazado, no se retrae durante las vacaciones
en casa de acceder a los deseos que le manifiestan (v. g., de que
haga alguna cosa, de realizar algn asunto familiar, de acom
paar a alguien de paseo o jugar con alguien).

Quien haya ledo los dos ejemplos anteriores, sin duda opi
nar conmigo que Enrique K. har ms cosas en su vida y lle
gar a mayor perfeccin moral que Javier D., y que ello se
debe en gran parte a la observancia de la distribucin del da.
No slo porque de esta forma queda garantizado un mejor apro
vechamiento del tiempo, no slo porque as se asegura el cum
plimiento de importantes requisitos para la propia santificacin
o educacin (como son la regularidad en el examen general, en
el examen particular, en la lectura espiritual, etc.), sino tambin
porque el da transcurre con ritmo y orden. La postura moral
consiste en reconocer el orden de los valores, y la conducta de
un individuo merece nicamente el calificativo de moral cuando
reconoce prcticamente ese orden de valores y da preferencia
a los valores de orden superior sobre los de orden inferior. Es
aleccionador el hecho de que la creacin y conservacin de ese
orden interno se dificulta e incluso llega a hacerse imposible
cuando el individuo vive en desorden externo, y que tanto la
creacin como la conservacin del orden interno se facilitan no
tablemente por la observancia exacta del orden externo y de una
determinada distribucin del da. Aun personas que no han
llegado a formularse expresamente esta verdad proceden instin
tivamente a poner orden en derredor suyo y en el decurso de
su tiempo cuando experimentan una conversin moral y quieren
comenzar una vida nueva; dicho con otras palabras: arreglan
su aposento y se trazan una distribucin del da con carcter
obligatorio. Doquiera florece una aspiracin moral colectiva de
ndole elevada, v. g., en los conventos y durante los das de retiro
y de ejercicios espirituales, desempea un gran papel el orden
del da, el cual es de mayor garanta que una mera convivencia
social sin complicaciones. Y siempre que los diarios, las confe
siones o los relatos de personas allegadas al interesado nos per
miten escrutar la propia actividad educativa o santificadora de
grandes personalidades, hallaremos en la mayor parte de los
casos que tales individuos se han sujetado a un horario espiritual
fijo. No es difcil aducir ejemplos. Me decido a escoger la distri
bucin del da que se haba fijado Flix Korum, obispo de Tr-
veris, porque de esta manera queda redondeado el caso 42, y se
explica al mismo tiempo el xito que coron los esfuerzos del
mencionado obispo por domear su carcter apasionado.
Durante los ejercicios del ao 1906 hizo las siguientes anota
ciones:

Tomo en la presencia de Dios la firme resolucin de guardar con


toda fidelidad en el futuro la siguiente distribucin:

4,45 5 Levantarse, oracin matutina, visita al Santsimo para


ofrecer y consagrar al Seor las obras del da.
5,30 - 6,30 Meditacin y preparacin para la santa misa.
7 - 6,30 Accin de gracias; rezar a continuacin las horas, durante
el invierno en la capilla, y durante el verano en el jardn.
Desayuno.
8 - 8,30 Leer de rodillas la Sagrada Escritura, reflexionar un poco
sobre lo ledo.
8,30 Abrir el correo; preparar el despacho. Si no hay negocios
urgentes, estudiar derecho cannico, moral, dogma, Escri
tura, Santos Padres.
10-12,30 Martes y viernes, sesin del Consejo. Los dems das,
audiencias. En los ratos libres despachar la correspon
dencia oficial.
12,25 Examen particular; si no es posible hacerlo, efectuarlo
antes del rezo de las dos.
12,30 Comida; recreo.
1,45 Peridico.
2 Vsperas, maitines y laudes. Visita al Santsimo. Asuntos
oficiales, audiencias, visitas. Una vez por semana (el mar
tes o mircoles) un paseo de dos a tres horas. Entonces,
rezar el breviario por el camino, si fuere posible.
5 Rosario, estudio, audiencia o correspondencia.
7.30 Cena.
8 Descanso. Peridico.
8.30 Lectura espiritual, Kempis, vidas de santos.
9,15 Examen de conciencia; puntos de meditacin. Visita breve
al Santsimo. Oracin de la noche.
9,45 Acostarse.

El primer domingo de cada mes me propongo hacer un poco de


retiro y repasar estos (y otros) puntos.

La seriedad con que el obispo Korum tomaba esta distribu


cin del da la vemos testimoniada por su bigrafo44, el cual
nos dice lo siguiente:
Durante los aos siguientes est insistiendo sin cesar sobre
este o aquel punto del horario; a veces abriga e temor de que no
ha aprovechado el tiempo a conciencia. Mi tiempo es de Dios
escribe , tengo que emplearlo para la gloria de Dios y cum
plimiento de mi cargo, y no para seguir mis inclinaciones: el
deber ante todo.
Por el hecho de someterse el hombre a una rigurosa distri
bucin del da, su jornada recibe una estructura firme. La con
secuencia de esto es la repeticin cotidiana de los mismos espa
cios de tiempo, de las mismas actividades fsicas, psquicas y psi-
cofsicas, de las mismas alternativas de trabajo y descanso, de
esfuerzo y recreacin, en una palabra: la vida cobra cierto ritmo.
El individuo que pasa sus das sin este ritmo y con perezoso
dejarse llevar o en un trabajo no interrumpido por ratos de
descanso, se pone en contradiccin con toda la naturaleza, la
cual est sometida al estricto ritmo del da y de la noche, de
la primavera, verano, otoo e invierno, y tambin se pone en
contradiccin con los procesos orgnicos de su ser corporal, que

n J a co b T r i i t z , M ichael Flix K o ru m . Bischof von Trier, 1840-1921 'Miguel


K orum , obispo de Trveris, 1840-1921). pp. 332-333.
estn ampliamente sometidos al ritmo. Ejemplos especialmente
palpables de este ritmo son la circulacin sangunea, la respira
cin, las alternativas del estado de vigilia y de sueo. La conse
cuencia de ese ir contra la naturaleza es que los individuos que
ejercitan su vida consciente sin un ritmo determinado son pro
pensos a enfermedades somticas y psquicas, caen casi siempre
en la nerviosidad o neurastenia, decaen en su capacidad de ren
dimiento, y no progresan nada o muy poco en su perfeccin
moral. Aqu tambin se puede afirmar que el orden externo es
garanta del interno.
El lector que, interesado en la educacin de s mismo, desee
someterse a un orden del da, ha de precaverse contra un error
la primera vez que se trace su horario: movido por un entusiasmo
inicial, que todava nada sabe de las dificultades que lleva consigo
el cumplir un horario complicado, puede sobrecargar demasiado
esa distribucin del da, proponindose excesivas cosas. En ese
caso no se harn esperar derrotas desalentadoras. Es mucho
mejor comenzar con una distribucin del da que comprenda
tan slo pocos puntos, y una vez probado en la prctica que es
posible cumplir sus preceptos, se puede ir complicando progre
sivamente y aadiendo nuevas tareas.

Caso 1 7 P: La Unin Apostlica y su distribucin d l da .

El Padre B. ocupa el cargo de coadjutor en una parroquia


del extrarradio que cuenta unas 12.000 almas. Como la cura
de todas esas almas est a cargo del prroco y de dos coadju
tores, los das del Padre B. estn repletos de trabajo desde las
primeras horas de la maana hasta la noche. La misa, la instruc
cin religiosa (generalmente de doce a quince horas semanales
en la escuela de primera enseanza y en la de formacin profe
sional), la vida de congregacin, que durante dos das a la sema
na y durante el domingo ocupa las ltimas horas de la tarde, las
visitas a domicilio, a cuya regularidad da mucha importancia el
prroco, el oir confesiones, la visita a los enfermos, la adminis
tracin de los ltimos sacramentos, el rezo del breviario, la pre-
paracin del sermn dominical y las numerosas visitas que los
fieles le hacen en su propio domicilio, llenan por completo su
tiempo. Con frecuencia le parece que el tiempo no le alcanza
para sus numerosas tareas y que a consecuencia del exceso de
trabajo no dispone del necesario tiempo para hacer lo mejor
posible todas sus ocupaciones y sin dejarse llevar de la precipi
tacin. La consecuencia peor de su exceso de trabajo, y de la
cual el coadjutor no se da clara cuenta, es que no encuentra
tiempo para dedicrselo a s mismo, apenas lee un libro, descui
dando de esta manera el perfeccionar su formacin teolgic?
y cientfica en general; cada vez se dedica menos a una labor
sistemtica de propia educacin y santificacin, y por eso, en vez
de hacerse ms apto, se va haciendo ms inepto para el desempe
o de su ministerio, y sobre todo su energa y laboriosidad se van
haciendo cada vez menores.
Por la noche se encuentra ordinariamente muy cansado.
Cuando por la maana suena el despertador, siente casi siempre
que todava tiene mucho sueo. En esas ocasiones cede con fre
cuencia a la tentacin y se queda en la cama aprovechando hasta
el ltimo minuto de estar en ella. A veces vuelve a quedarse
dormido, y su hermana, que es la que gobierna la casa, tiene
que despertarle por segunda vez. Aun cuando entonces se viste
muy de prisa y acude en seguida a la iglesia, sucede a menudo
que llega a la sacrista en el ltimo miruto o incluso con un poco
de retraso. En consecuencia, no le queda tiempo suficiente para
recogerse y prepararse de verdad para la santa misa. Como es
natural, piensa que algunos fieles advertirn su retraso y lo co
mentarn desfavorablemente. Ya han llegado a sus odos algunos
juicios desfavorables sobre el particular. Por fortuna, su con
ciencia no est todava tan embotada que no le hagan mella esas
crticas justificadas de la gente. As, pues, en los das que le
acontece eso comienza la santa misa con cierta desazn, y cuando
despus de la misa se sienta un rato en el confesonario, como es
su costumbre, se encuentra un poco deprimido. Despus del
desayuno tiene media hora libre, que dedica casi siempre a pre
parar las dos o tres clases de religin de la maana. Despus
marcha aprisa a la esouela. Desde este momento carga sobre l
el duro trabajo de la jornada y segn le parece ya no le deja
hasta por la noche. Desde luego que procura sustraer algo de
tiempo para descansar al medioda. Al principio se trata de un
simple reposo de un cuarto de hora a media hora en un cmodo
butacn. Pero poco a poco se va acostumbrando a tumbarse en
un divn y a echar una siestecita que dura una hora. Por lo
dems, cada da va teniendo menos tiempo a su disposicin.
Cierto que entre los ratos en que est ocupado con sus tareas
profesionales le quedan a veces pequeos espacios libres de una
media hora. Pero semejante tiempo no le parece suficiente para
emprender ningn trabajo serio. Por eso los desperdicia ordina
riamente, emplendolos en cualquier nadera. A duras penas lo
gra terminar el rezo del breviario. Cuando se encuentra en casa,
no descansa el timbre de la puerta. Muchos fieles de la parroquia,
generalmente gente sencilla, le visitan para contarle sus tribula
ciones y pedirle consejo. El Padre B. tiene un modo de ser
amable y servicial, y sabe dar con el tono acertado en el trato
con las personas sencillas. Lo que no acierta tampoco es a econo
mizar en esto su tiempo, ni a cortar la conversacin sin herir
a nadie con esos visitantes que no saben poner punto final a sus
palabras. Le cuesta mucho trabajo hallar tiempo para contestar
las cartas. Y como fcilmente se descuida un poco en esto, las
cartas pendientes de respuesta llegan a formar un montn |a l que
aterra el solo pensamiento de despacharlas.
Cada da est menos satisfecho del modo con que cumple
sus deberes pastorales y del resultado de su labor vocacional,
a pesar de que no le faltan buenos deseos ni celo de las almas.
Al principio culpa exclusivamente de ello a la excesiva cantidad
de trabajo, que absorbe de tal modo su tiempo, que no le queda
lugar para reflexionar sobre lo que tiene que hacer ni para echar
una mirada de examea sobre lo que ha hecho. Poco a poco se
ha ido, adems, acostumbrando a obrar con apresuramiento
y nerviosismo, lo cual perjudica igualmente al buen resultado de
sus faenas. A ratos llega incluso a sentir la desazn de que su
molino todava hace ruido, pero ya da muy poca harina o no
da ninguna. Cuando un da un compaero, con quien se haba
lamentado mucho del inmenso trabajo y del poco tiempo que
tena, le reprocha por no saber distribuir bien su tiempo y por
no tener, de consiguiente, tiempo para nada; l discute al princi
pio con mucha vehemencia lo justo de tal reproche, pero poco
a poco va llegando a sospechar que hay su granito de verdad en
lo que le ha dicho su compaero.
Pero la causa principal de que vaya disminuyendo su eficien
cia consiste en la paralizacin por no decir retroceso de su
propio desarrollo religioso-moral. Durante las ltimas semanas
y meses son raras las veces que ha tomado tiempo para medicar
y orar, aparte el rezo del breviario. La visita a la iglesia para
adorar al santsimo Sacramento, que en sus primeros tiempos de
sacerdote efectuaba a diario, hace mucho tiempo que ha dejado
de practicarla... por falta de tiempo, segn cree l. La lectura
espiritual diaria y la lectura de la Biblia, que tan encarecida
mente se les haba recomendado a l y a sus compaeros du
rante los estudios en el seminario, han ido languideciendo. Ahora
bien, cuando no alimentamos un fuego, veremos que se va debi
litando paulatinamente hasta que termina por extinguirse. No es
posible estar dando siempre sin recibir. De esta forma, la mayor
de las fortunas acaba por agotarse con el tiempo. El sacerdote,
que en el plpito, en el confesonario, en las asociaciones piado
sas y en el trato diario con los fieles ha de ser siempre el dador,
no puede dejar nunca de ser discpulo y luchador, no puede
decaer su empeo por estudiar, leer, meditar, educarse y % perfec-
cionar su formacin, si no quiere quedarse cada vez ms vaco
y que su ejemplo sea menos estimulador y su doctrina y exhorta
ciones carezcan de vigor. Y aqu hemos llegado a la causa prin
cipal de la disminucin de rendimiento que experimenta la labor
sacerdotal de B. Ya no avanza en su perfeccionamiento religioso-
moral. Se ha debilitado su empeo en trabajar por la propia edu
cacin y en aspirar a la perfeccin. El examen diario de concien
cia lo hace de manera superficial o incluso llega a omitirlo por
completo. Ha mucho tiempo que ha dejado de confesarse cada
quincena, como haca en sus primeros aos de sacerdocio. El in
tervalo de tiempo que va de una confesin a otra ha llegado a ser
de unos tres meses en los ltimos tiempos. A consecuencia de
esto crecen exuberantemente algunas faltas e imperfecciones pro
pias de la vocacin sacerdotal, cuyo trgico riesgo consiste en
que todo aquel que ejerce esta vocacin se ve amenazado por
muchas enfermedades profesionales de ndole espiritual y psquica.
No es, pues, de maravillar que l mismo vaya poco a poco dn
dose perfecta cuenta de su situacin religioso-moral y est des
contento de s mismo.
En este momento, psicolgicamente favorable, cuando su
prontitud para cambiar es especialmente viva, encuentra a un
compaero que le habla de una asociacin sacerdotal, cuyo fin
principal es fomentar la propia actividad formativa del sacerdote
en el campo religioso-moral: la Unin Apostlica El mismo
compaero de sacerdocio le presta algunos escritos45, con cuya
lectura y estudio llega B. a conocer la esencia, historia, fin y m
todos de esa asociacin y se siente muy interesado por ella.
Por estos escritos se entera de que la Unin Apostlica fu
erigida, en sus ideas fundamentales, con el nombre de Instituto
de sacerdotes seculares de vida comn, por Bartolom Holz-
hauser (1613-1658) y que fu establecida en su actual forma
por el sacerdote francs Vctor Manuel Lebeurier (fundacin
en 1862). Desde el ao 1941 se halla difundida por veinticuatro
pases y en ms de quinientas dicesis y cuenta en total unos
veinte mil miembros. Se entera, adems, de que los ltimos
Papas, desde Po ix, y muchos obispos, bastantes de los cuales
han experimentado en s mismos las bendiciones de esta a>cia-
cin, han recomendado a los sacerdotes, a veces con clidas pa
labras, su incorporacin a ella.
El fin de la U. A. es la propia santificacin del sacerdote,
conseguir la santidad de vida y costumbres como base para la
vida y accin sacerdotal segn el espritu de la Iglesia. Los me
dios que esta asociacin ofrece a sus miembros son principal
mente: un horario espiritual fijo, y cuya observancia se examina
a diario, por escrito, siguiendo una frmula, la llamada schedula
o forn^ ario, que hay que enviar completa todos los meses al

Wa l t e e S ciftP , Uni Apostlica, Ihr Werden und Wesett (La Unin Apost
lica, su origen y su esencia), Warendorf. Algunos nmeros de propaganda de ]a re
vista Uni Apostlica. Cuaderno de formularios para sacerdotes. P f . W il d a n o b r ,
Leben des Ehrwrdigen Barth. Holzhauser (Vida del Reverendo Padre Bartolom
Holzhauwr).
director diocesano de la Unin o a su vicario, como para rendir
cuentas sobre la propia actividad educativa y del cumplimiento
fiel de los deberes sacerdotales. El director diocesano tiene el de
recho, una vez examinado el formulario, de dar consejos al
unionista acerca de su labor en la propia santificacin.
El formulario, que reproducimos en la pg. 112 nos ense
ar que la U. A. no exige a sus miembros obras extraordinarias,
sino nicamente aquellas prcticas religiosas que las exhorta
ciones y legislacin de la Iglesia recomiendan y prescriben.
Adems de las prcticas religiosas, que figuran en la ratio
mensis de la schedula, aprobada por Po x, la U. A. prescribe
tambin a sus miembros el hacer anualmente ejercicios espiri
tuales.
El coadjutor B. descubre entre los puntos 1 a 4 de la prime
ra parte y en el punto 5 de la segunda, aquellas prcticas reli
giosas que haba ido descuidando en su vida, y que son causa
del estancamiento o retroceso que vena experimentando en su
vida religioso-moral. Dadas sus experiencias personales, le pare
ce muy oportuno lo que se seala en el nmero 1 de la segunda
seccin, a saber, el levantarse a hora fija y determinada, por lo
menos una hora antes de dar comienzo a la santa misa. Se ex
plica, pues, que el Padre B. se deje ganar en seguida para la
U. A., su distribucin del da y su control escrito de la propia
conducta. Le causa gran impresin el hecho de que entre los
miembros de la unin (que b enumera aquel colega que le llam
la atencin antes sobre esta asociacin) se cuentan varios sacer
dotes por los que siente gran aprecio, y que tambin gozan de
gran prestigio por su piedad, su celo y su servicialidad, entre
todo el clero de la comarca.
Desde luego que, por prudencia, no solicita desde un prin
cipio su ingreso en la asociacin, sino que decide primero obser
var a prueba durante algn tiempo, unos quince das ese horario
espiritual, para ver si es capaz de guardarlo debidamente, a pesar
de hallarse tan ocupado por sus tareas sacerdotales. Despus de
vencidas algunas dificultades durante los primeros das, lo con
sigue mucho mejor de lo que haba esperado. Como se levanta
antes, gana ms tiempo. Adems descongestiona tambin la tar
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Costesrio ) salten bis in mense T""I i 1 1 i
RecoOectio menstrua (qua dit) ....................... - 4 -JU u - i - _1--- i i iU-l--- 1 1 i 1 i i
Si|M a O dicat omissMMicm voluntariam. Signum + ind. omis. Invotunt. Signum X ind. actum rite actum. Confessio el ncocco nouotur a de
Ccwim iiBiis servandae uxta Regulam
Ubioms Apostolicac. quac possunl, sed
! I
non debeot notan i 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 1* 20 21 22 23 24 23 2 7 2t 30 31

1 Swnere hora atuia(MWi lw*a aatc hw ). 1


i J - j
2 Fneptm io ad aaissam ................................ i
3 Gradaran act (U h.) .............................
4 Frac parado meditationis ............. ...............
S Lectio Mblia (onam capul) .......................
6 M is ia boa. Ss. Cordis Ie s u ) .......................... m

) cmm Meneato pro Unioni* Apostolicac i


ptosparilan sexta primae bcbdonadis. ,| i[ |i
de reduciendo el descanso despus de comer a su primitiva du
racin, y omitiendo totalmente o haciendo con ms parsimonia
algunas visitas de cortesa (no relacionadas con la cura de almas)
a feligreses suyos, y procurando despachar con brevedad, pero
sin ser descorts, a los fieles que acuden a visitarle. De esta ma
nera logra economizar mejor su tiempo.
Sobre todo, la distribucin del da le sirve para aprovechar
mejor sus tiempos libres. Ya no hay para l cuartos de hora
o medias horas vacas. Apenas se encuentra desocupado, surgen
ante su mente varias tareas del diario, que todava tiene pendien
tes, y esos pequeos ratos libres los emplea para despachar los
puntos segundo y cuarto de la primera parte y el cuarto o quinto
de la segunda. Una gran parte del rosario diario lo reza cuando
va camino de la iglesia y de la escuela o al regresar de esos si
tios, o durante otros paseos que tiene que darse.
1 fruto ms importante de su nueva distribucin del da,
puede observarlo ya a los ocho das, y consiste en un nuevo flo
recimiento de toda su vida religiosa y moral. Con su regularidad
en examinar su conciencia, se hace pronto una imagen real de
su situacin interior, y el examen particular resulta un remedio
muy eficaz para combatir sus faltas principales. Con la misma
ansia con que la tierra reseca recibe la lluvia benfica, su mente
hambrienta y su alma espiritualmente desnutrida se asimilan las
ideas y mociones recibidas de la lectura espiritual y bblica y del
renovado estudio teoigico.
Tampoco carece de importancia, dentro de este cuadro, el
hecho de que sabe escoger valiosos libros para su lectura, acon
sejado por el mismo compaero que le habl de la U. A. Para
su cuarto de hora diario de lectura espiritual utiliza el libro de
Henry Brmond, Priere et P o sie 4U, cuyas pginas contribu
yen a formar toda su vida de oracin. La lectura de la Biblia, la
comienza con las cartas de San Pablo, que hasta ahora las haba
tenido bastante arrinconadas. La lectura de cada carta va acom
paada por el captulo correspondiente de la obra de Holzner,
s n Pablo, Heraldo de Cristo 47. Durante la lectura utiliza tam-

m (rassol. Pars. l i l i i o n a l Hcrdor, B arcelona M 9M .


bin el comentario de Bardenhewer 1926 y el tomo xiv del
Comentario Bblico de Herder48, uniendo de esta manera la
lectura espiritual y el estudio de la Biblia.
Bastantes de las cosas que ahora le exige su horario, ya se
las haba propuesto l antes, y las haba cumplido durante algn
tiempo. Pero dada la situacin difcil por la que atravesaba,
pronto empez a cumplir las cosas con irregularidad y finalmente
las abandon por completo. Pero ahora, en las dos semanas que
lleva de ensayo, ha llegado a adquirir la conviccin de que no
volver a ocurrirle ese fracaso, cuando se inscriba como unio
nista. La schedula es para l como un intenso pregn que le
exhorta y anima (haec schedula est quasi monitor quotidianus),
y cuya voz est convencido de no desor, por el repaso cotidiano
del formulario y por la obligacin mensual de enviarlo al direc
tor diocesano. Por consiguiente, al final de la segunda semana
de prueba decide ingresar en la Unin Apostlica.
Ha pasado ya medio ao desde que se hizo miembro de esta
asociacin, y no se ha arrepentido del paso dado. Al contrario,
opina que los importantes progresos que ha hecho en la santifi
cacin propia y en el ms perfecto cumplimiento de sus deberes
sacerdotales, los debe, adems de a la gracia de Dios, a su incor
poracin a la Unin Apostlica. Es de suponer que ya nunca se
dar de baja de esta asociacin, pues est hondamente persua
dido de lo provechosa que es. Tiene incluso en jtrspectiva el
hacer con el tiempo la promesa de estabilidad en ella (promissio
stabilitatis), por la cual contrae la obligacin de guardar fidelidad
hasta la muerte49 a la regla de la Unin Apostlica.
Al lector de este libro no le sorprende en lo ms mnimo la
eficacia del mtodo de la Unin Apostlica, que acabamos de
exponer. Por otros ejemplos de esta misma obra conoce la efica
cia que tiene para la propia educacin el observar una distribu
cin fija del da, el pedirse cuenta de ella por escrito, la prctica
del examen general y del particular, de la meditacin y de la
lectura espiritual; y ya se habr imaginado que de la sntesis de

* Der RdmerbrUf. Die belden Korintherbrleje (Carta a lo Romanos, las dol


Cartas a to* Corintios), 1937.
Usqut ad mortem.
todos estos medios resulta unasuma de efectos. A esto se aa
de que la schedula es la expresin exterior y visible de la volun
tad y de la aspiracin comn a la propia santificacin y fiel
cumplimiento de todos los deberes sacerdotales para todos los
miembros de la U. A., los cuales se hallan tambin vinculados
entre s por su revista y por las asambleas que se celebran regu
larmente. Como dichos miembros se ayudan en su propia santi
ficacin por medio de oraciones y de sugerencias recprocas, y el
director diocesano est dispuesto a ayudar a cada unionista en
su propia educacin, no se trata aqu tan slo de una educacin
propia individual, sino adems colectiva y de gran eficacia, y que
por cierto sirve de complemento a la individual.
Por lo dems, el miembro de la Unin no necesita limitarse
a las prcticas sealadas en la ratio mensis. Yo he conocido el
caso de alguno de los que utlizan la schedula, que han aadido
esta o aquella prctica (por responder a sus circunstancias indi
viduales) a las ya prescritas, tenindola tambin en cuenta en el
examen escrito del formulario, o usando un formulario especial
para el examen particular, en el que se sealaban los defectos
que haba que evitar y las virtudes a las que haba que aspirar.
Yo tengo en muchsima estima este mtodo, pues lo he visto
confirmado muchas veces por la experiencia, y por eso apoyo
que los sacerdotes celosos entren a formar parte de la Unin.
Sin embargo, me opongo a los que quieren propugnar el mono
polio de esa forma de adquirir una propia formacin sacerdotal.
Conozco personas a las que no se acomoda este mtodo de edu
cacin propia, y en mi calidad de hombre y de sacerdote conozco
tambin a excelentes ministros del altar que han elevado su nivel
religioso y moral por otros caminos.
Tal vez alguno de los lectores de la presente obra, La
Educacin de s mismo, encuentre extrao el que yo, en uno
de los ejemplos particulares, haya tratado del mtodo de auto
educacin que se emplea en la U. A. y no me haya referido a la
autoeducacin de los que ejercen otras profesiones o carreras.
Una razn de ello es la siguiente: el sistema empleado en la
Unin Apostlica, puede ser adoptado tambin por seglares for
jados, de la misma manera que ha aumentado durante estos
ltimos aos el nmero de los seglares que rezan el breviario
sacerdotal50. El seglar solamente tendr que introducir algunas
modificaciones en la schedula destinada al sacerdote para po
derse servir de ella51. La idea de controlar la propia vida espi
ritual por medio de la schedula encontr ya hace tiempo acepta
cin en el apostolado seglar. As, por ejemplo, despus de la
primera guerra mundial, los padres capuchinos de Alttting uti
lizaban un formulario parecido para los seglares pertenecientes
a la venerable orden tercera de San Francisco. Y de la misma
manera, el editor de la revista mensual Das innere Leben (La
vida interior) insert en su revista un formulario apropiado para
seglares 52.

50 En Espaa se han publicado dos ediciones del Breviario Romano p v a los


feles que no leen latn: G u b ia n a s , El Breviario Romano (Editorial Litrgica Espa
ola, Barcelona 1935); C. S n c h e z A l is e d a , El Breviario de los Fieles (Vamala,
Barcelona 1951). De acuerdo con las normas pontificias ms recientes, van apare
ciendo ediciones bilinges autorizadas; as, p. e., F l e is c h m a n n , Oficio Divino Parvo
(Herdef, Barcelona 1957) y B e a , Oficio Parvo de a Virgen, edicin ampliada (Her
der, Barcelona 1957).
61 Desde que se introdujo la Unin Apostlica en todas las dicesis de Ale
mania y Austria (de 1908 a 1922), hay en cada dicesis una directiva de dicha
Unin, cuyas seas puede obtener fcilmente por medio del Ordinario cualquier sacer
dote que desee establecer contacto.
64 Cf. A b z h e im e r , Die Schedula, ein Heillgungsmittel jr Priester und Volk (El for
mulario, medio de santificacin para clero y pueblo), en Uni Apostlica, revista
de la asociacin sacerdotal del mismo nombre, ao 14, fase. 6 (agosto-septiembre de
1929), p. 153 ss.
4. EXAMEN GENERAL DE CONCIENCIA Y EXAMEN
PARTICULAR

Caso 18.: Prctica del examen general de conciencia coti


diano, su valor y sus puntos dbiles.

Catalina L., desde que era pequea, fu acostumbrada por


su madre a practicar todas las noches el examen de conciencia.
Cuando no tena ms de cuatro o cinco aos, vena obligada,
durante la oracin de la noche, a echar una mirada retrospec
tiva sobre el da que estaba a punto de expirar, mediante pre
guntas como las siguientes: He sido hoy obediente a mis pa
dres? He dicho hoy alguna mentira? He rezado con devocin
en la mesa? La madre, que tena ante los ojos como un libro
abierto la conducta de su hija en aquel da, iba especificando las
preguntas segn las faltillas que haba observado en la nia
durante el decurso de la jornada. A veces la madre haca como
de acusador, cuando Catalina no se haba dado cuenta de algu
na de las faltas observadas por su madre o de las que ya no se
acordaba al llegar la noche. Las dos rezaban despus por aquella
pequea pecadora una oracin en comn, ms o menos como
sigue: Oremos para que el santo ngel de la Guarda ayude
a la pequea Cati a no mentir ms a su madre. La madre im
provisaba tambin cada vez un acto de contricin acomodado
a la mentalidad de la nia, al que aada su correspondiente
propsito. Conforme Cati se iba haciendo mayor y, sobre todo,
despus de haber recibido ya las instrucciones para la primera
confesin, la ayuda materna en el examen de conciencia se iba
retirando cada vez ms. Finalmente lleg a contentarse con
anunciar a su hija: Ahora, el examen de conciencia, y con ha
cer una pausa en la oracin de la noche.
Gracias a esta educacin religiosa, Catalina adquiri la firme
costumbre de hacer todas las noches su examen de conciencia
Ahora tiene ya dieciocho aos, y ayuda a su madre, que est
algo delicada, en la administracin domstica. Todava sigue
practicando todas las noches el examen de conciencia, y hace
que pase ante los ojos de su alma, como en los das de su
infancia, todo el decurso del da que est para expirar, exami
nando las faltas que ha cometido contra los mandamientos de
Dios y de la Iglesia.
Desde que se ha hecho cargo de la tarea de ayudar en la
casa, se pregunta tambin todas las noches si ha cumplido bien
y alegremente con todas las obligaciones contradas para con su
padre, su madre y sus hermanos.
Durante su examen de conciencia acuden a su mente en pri
mer lugar las acciones y omisiones, que ya haban despertado en
ella la protesta de la voz interior cuando fueron cometidas. Pero
a veces le sucede tambin que, al echar una mirada retrospectiva
sobre el transcurso del da, descubre que alguno de sus actos
fu imperfecto y pecaminoso, a pesar de que en el momento de
realizarlo le haba parecido justificado e irreprochable. Pero esto
es slo una excepcin. Ordinariamente, en los escasos minutos
que dura el examen de conciencia, tan slo saltan a su vista las
acciones, de cuya culpabilidad haba tenido ya conciencia du
rante el da, ya sea inmediatamente, ya sea despus de la accin.
Por regla general, le pasan inadvertidos en su examen^ general
de conciencia los pequeos pecados e imperfecciones, como im
paciencia, orgullo solapado, omisin de alguna accin buena,
motivos imperfectos y egostas en la realizacin de acciones que
son buenas en s mismas. A continuacin, Catalina reza el cono
cido acto de contricin que termina con el propsito: Propongo
firmemente nunca ms pecar y apartarme de todas las ocasiones
de ofenderos, etc. En algunas ocasiones, la mirada retrospec
tiva sobre el transcurso del da hace brotar algn propsito par
ticular. V. g.: cuando al examinar brevemente el cumplimiento
de sus deberes para con la casa y la familia descubre deficiencias
y faltas, se propone cumplir al da siguiente con especial esmero
esos deberes que hoy hiciera con negligencia.
Si a Catalina la hubiramos preguntado qu sacaba de su coti
diano examen de conciencia para la propia educacin, ella tal vez
hubiera visto que en el fondo siempre descubra los mismos peca
dos e imperfecciones, y que al parecer no haca progresos impor
tantes en su perfeccin moral. Pero nos habra negado enrgica
mente el que tales exmenes carecieran de provecho y de valor
para su formacin, si a nosotros se nos hubiera ocurrido acon
sejarla que los omitiese en el futuro. Y su punto de vista estara
completamente justificado.
Concedamos que Catalina, en sus exmenes de conciencia,
solamente se fije en los tropiezos que ms saltan a la vista, y cuya
culpabilidad es bien patente; concedamos que sus propsitos, casi
siempre generales e imprecisos, no produzcan en ella una en
mienda real, un vencimiento paulatino de sus faltas. Mas, no
obstante, no hay derecho a decir que sus exmenes de conciencia
sean infructuosos. Prescindiendo del hecho de que a veces Cata
lina se formula propsitos totalmente particulares y que tienen
mayor garanta de que al da siguiente van a ser cumplidos, afir
mamos que de ese examen general de conciencia, sumamente
imperfecto, se derivan una buena serie de positivos efectos natu
rales, sin contar las posibles consecuencias sobrenaturales, im
ponderables para nosotros. Gracias a estos exmenes se mantiene
despierta la conciencia y la aspiracin moral. Precisamente las
pequeas faltas contra la ley moral, que cometemos a diario la
mayor parte de las personas, encierran el peligro de que nos
acostumbremos a oir ias protestas de la voz de la conciencia,
y stas se oigan cada vez ms dbiles y exciten cada vez menos
el sentimiento de la propia culpabilidad y el deseo de penitencia.
Ahora bien, como en el examen de conciencia se contrasta sin
cesar esas faltas con la santidad de Dios y con su ley moral,
cuando se las considera a la luz de la eternidad, se mantiene viva
la idea de su culpabilidad. Tambin se mantiene viva la persua
sin de que es deber del hombre el educarse y santificarse a s
mismo, pues se ven diariamente las deficiencias de la propia
persona y de las propias acciones al confrontarlas con la ley
moral, y adems en los propsitos que se formulan se estn
Presentando continuamente nuevos objetivos. Aparte de eso, la
mirada retrospectiva que se pasa todas las noches sobre el da
transcurrido conduce ordinariamente a proyectar una mirada
previsora sobre el da futuro, asegurndose de esta manera una
relacin de dependencia, una continuidad, aunque sea dbil, en
el ejercicio de la educacin de s mismo.
Es cosa sabida desde muy antiguo que sin practicar regular
mente el examen de conciencia no es posible tener xito en la
propia perfeccin. Esta idea la hallamos en todas las formas
histricas de educacin sistemtica de s mismo. Los pitagricos
exigan ya:
'Jams cierre el sueo tus prpados
sin que antes hayas examinado tres veces las obras del da.
Tambin el sistema de educacin propia representado por
Epicteto exige el examen diario de conciencia. En los Ejercicios
espirituales de San Ignacio de Loyola, el examen de conciencia
el general y el particular desempean un papel decisivo
tanto para el buen xito de los ejercicios como para el ulterior
progreso moral. Segn los mencionados Ejercicios, el examen
general de conciencia es, para todo el futuro, el pan cotidiano
de los que aspiran a la perfeccin.
La mayor parte de las personas que han llegado a gran
perfeccin moral estuvieron examinando a diario sus conciencias
y a menudo varias veces al da. Entre los ejemplos de este libro
hay varios (cf. los nmeros 7 y 13) en los que aparece claro
cmo el examen diario, hecho con esmero y rigor, es un medio
importantsimo de progreso moral.
El lector que para el futuro desee incluir el examen de con
ciencia en su orden del da, no debe olvidar que tal examen,
segn aparece en el presente ejemplo, est practicado de manera
muy imperfecta. Si se le consagra ms tiempo del que empleaba
Catalina L., si se hace con esmero, sin paliar las faltas, buscando
con sinceridad inexorable aun las faltas ocultas, si cada da
adems del propsito general se hace un propsito comple
tamente concreto y especificado, entonces se podr comprobar
claramente cmo el examen de conciencia hace prosperar la
educacin propia.
Una deficiencia del examen de conciencia exclusivamente
general consiste en que todas las noches la atencin se dirige
sobre un gran nmero de diversas faltas y tropiezos, y que el
propsito general que sigue a continuacin se dirige s hacia las
faltas, pero naturalmente puede ser que tenga muy poca fuerza
con respecto a cada una de ellas en particular. Esa falta de
unidad, esa dispersin y debilitacin es posible evitarla de dis
tintas maneras.
Una de ellas es echar la mirada retrospectiva desde un amplio
punto de vista. Un punto inicial de esta prctica lo hallamos
tambin en Catalina L., cuando la vemos recorrer el da pasado
con la siguiente pregunta: Cmo he cumplido hoy con mi
obligacin? Esta misma simplificacin la encontramos en los
ejemplos 49 y 50, en los cuales las personas interesadas en edu
carse a s mismas se preguntan todas las noches si permanece
viva su aspiracin a realizar su ideal personal, examinndose
adems si han sido infieles a l, y en qu medida, durante el
transcurso del da.
En segundo lugar, un medio contra la dispersin y la poca
eficacia del examen de conciencia y del subsiguiente propsito
de enmienda consiste en completar el examen general de con
ciencia mediante un examen relativo a una sola falta, examen
en el que debe insistirse durante bastante tiempo, quiz durante
semanas.
As, por ejemplo, Benjamn Franklin (ejemplo 13), en su
examen escrito de conciencia, dirige su atencin a una deter
minada virtud durante toda una semana, concibe propsitos en
caminados a conseguirla, y combate las faltas e imperfecciones
opuestas. Esta clase de examen de conciencia es conocida con
el nombre de examen particular. Las personas experimentadas
en la educacin propia consideran que el examen particular es
uno de los ejercicios ms saludables y fecundos para los que
aspiran a la perfeccin. Est dirigido a fomentar una virtud
0 a suprimir una falta. No slo tiene su lugar junto al examen
general de conciencia de la noche, sino que puede practicarse
tambin en otros momentos del da, como veremos en el caso
siguiente.
Caso 19.: Cmo hay que practicar el examen particular
cuando se desea que sea un remedio eficaz contra un defecto?

Gustavo G., al hacer ejercicios espirituales, se da cuenta clara


de que su defecto principal es la vanidad y la soberbia, por ms
que ambos se presenten a menudo enmascarados, e incluso bajo
la apariencia exterior de una postura modesta y humilde. Decide
combatir ese defecto, aplicando el sistema que bajo el nombre
de examen particular le han enseado durante los ejercicios.

Dom.

Lun.

Mart.

Mirc.

Juev.

Viem. 4

Sb.

Uno de los requisitos para ello es dirigir la atencin, en el


instante de despertarse, hacia el objeto del examen particular, es
decir, al valor de la modestia y la humildad cristianas y a la
fealdad de la vanidad y la soberbia, proponiendo firmemente
reprimir durante el da todo acceso de orgullo y ser modesto
y humilde. A pesar de su constante vigilancia, vuelve a caer
durante las horas subsiguientes en su defecto habitual. Cuando
est solo se golpea el pecho al advertir una recada, se arrepiente
de ella y renueva el propsito de evitar la falta. Dos veces al
da, al medioda y por la noche, examina sus progresos en la su
presin de la falta y en el ejercicio de la virtud correspondiente.
Para ello utiliza el esquema reproducido en la pgina anterior,
tomado del mismo libro de los ejercicios, y en el que va anotando
el control de s -mismo.
Al medioda recorre el tiempo que va desde el momento de
levantarse hasta el actual examen de conciencia, y hace en la
primera lnea tanto el nmero de puntos como sea el de veces que
ha cado en el defecto. A continuacin renueva el propsito, recor
dando la fealdad del orgullo y el elevado valor de la humildad
y la modestia. Para ello suele emplear frases y, sobre todo, afo
rismos contra el orgullo, que ha recogido, meditado y aprendido
de memoria, y que suele repetirse al hacer los actos de dolor
y de propsito, v. g.: Las espigas hueras levantan su cabeza
sobre las dems. La caa vaca se pavonea al viento. Las per
sonas insignificantes son las que ms ruido hacen. La peor rueda
del carro es la que ms rechina. Cuando el diablo quiere hacer
su agosto, desparrama a voleo simiente de orgullo, etc. Por la
noche hace un recorrido semejante del tiempo que va desde
el examen particular del medioda hasta aquel instante, e indica
las cadas en la segunda lnea del da correspondiente.
Gustavo G. comprueba, pasados algunos das, que ese m
todo de combatir las faltas promete tener xito. Es verdad que
el nmero de puntos en las primeras cuatro o cinco anotaciones
del control de faltas es mayor que en la primera. Pero eso se
explica por el hecho de haber aprendido a descubrir accesos
ocultos de orgullo, que hasta ahora haban permanecido en la
obscuridad. Pero ya en los ltimos das de la primera semana
disminuye a ojos vistas el nmero de puntos. Por esta razn,
Gustavo G. decide conservar durante algunas semanas la orien
tacin del examen particular hacia esta falta, dedicndose des
pus a combatir su segundo defecto capital que es la falta de
veracidad. Para ello se vale del siguiente esquema, que le ense
aron igualmente durante los ejercicios.
Gracias a este esquema puede comparar cada semana con la
precedente, comprobando de esta manera el xito alcanzado en
el combate contra su soberbia.
Cuando pasa el incentivo de la novedad del mtodo y cuando
el resultado ya no se palpa tan sensiblemente como en los pri
meros tiempos, Gustavo G. empieza a sentir cierta aversin
hacia l. De buena gana hubiera puesto punto final a ese doble
examen diario.
Sin embargo, tambin est convencido de que el dejar antes
de tiempo el examen particular significa una derrota y un fracaso

Domingo

Lunes

Martes

Mircoles

Jueves

Viernes
*

Sbado

Semanas

Mes

en su aspiracin a la perfeccin. Por tanto, sigue firme en prac


ticarlo con energa y constancia hasta que llene del todo el
esquema trazado.
El lector que desee emplear en provecho propio las valiosas
ayudas que el examen particular podr ofrecerle para su propia
educacin, ha de precaverse de antemano para no caer en ciertos
defectos que pueden derivarse de su aplicacin.
La aplicacin superficial del examen particular puede inducir
a una calculacin puramente externa de las faltas y al orgullo
espiritual. El primer defecto consiste en preocuparse nicamente
del clculo externo del nmero de cadas, es decir, de que vaya
disminuyendo ese nmero, mientras se descuida demasiado la
reforma interna, el verdadero cambio moral del modo de ser,
contentndose a menudo con la mera apariencia de virtud. Ser
verdad eternamente aquella frase del gran conocedor de almas
que escribi el libro Selbsttauschungen (Ilusiones): Debemos
edificar desde dentro. Sin ello, de nada nos servirn todos los
cambios y mejoramientos externos.
El orgullo espiritual se manifiesta por hacerse ilusiones el
individuo que ha visto disminuir sus faltas, y que mira por
encima del hombro a otros individuos que no han puesto tanto
empeo como l en corregirlas y que todava dan muestras de
tenerlas.
No cabe duda que el Creador deposit en el hombre el ansia
de valer y la concienca del propio rendimiento, y las ancl en
la naturaleza humana. Este poderoso impulso humano tiene
tambin su derecho a ser satisfecho. Y es ciertamente mejor
satisfacerlo combatiendo eficazmente las propias faltas y aspi
rando con xito a las virtudes, que sobre el campo de aspiracio
nes sospechosas o malas. El educador de s mismo puede y debe
alegrarse de los progresos realizados. Pero no puede dar alas
a la presuncin. El orgullo termina por arruinar toda virtud.
El educador de s mismo se librar de l, si adems de sus xitos
no deja de ver tambin los defectos y deficiencias que le quedan
(Pavo: mira tus patas!) y si recapacita de vez en cuando sobre
lo lejos que se halla todava de su ideal, de su modelo o de una
verdadera madurez moral. El cristiano que estuviera convencido
de que, aun en la propia educacin, es Dios quien da el querer
y el llevar a trmino, debera estar libre a priori de todo orgullo
Por los progresos realizados en su propia perfeccin.
Caso 20.: Cuando lo que induce a llevar un diario es una
sugestin exterior (el llamado diario provocado).

El joven de quince aos Enrique St., visita todos los domin


gos a un antiguo maestro suyo, a quien le resulta grata la
amistad de este joven inteligente y emprendedor, que procura
ir perfeccionando su formacin desde que termin sus estudios
de primera enseanza. En cada visita le presta el maestro un
libro apropiado, y hace que el joven le refiera en la prxima el
tema de la narracin o le presente un trabajo escrito que trate,
p. e., del carcter del hroe o protagonista de la trama, dndole
al mismo tiempo su juicio crtico. Para Enrique, esa clase domi
nical es una magnfica ocasin de pedir a su venerado maestro
que le aclare muchas dudas que han surgido en sus lecturas
durante la semana. As, p. e., va escribiendo en una libreta^los
extranjerismos que encuentra, y el domingo va anotando a su
lado la correspondiente versin verncula que le da su mentor.
Como el nmero de palabras extranjeras va creciendo segn se
van ampliando las lecturas del joven, y el traducirlas a su propia
lengua y anotarlas en la libreta le roban buena parte de la entre
vista dominical, el maestro toma de su biblioteca un viejo diccio
nario ilustrado y se lo regala a Enrique, el cual vuelve a casa
radiante de alegra. Este diccionario tiene un apndice, en el
cual figura entre otras cosas el modelo de un diario. Para cada
da del ao figura junto a la fecha el nombre de alguna persona
famosa vinculada particularmente con ese da (por ser su ono
mstica, su cumpleaos o el aniversario de su muerte) y, ade
ms, una mxima, o una poesa corta o un fragmento de otra
ms extensa. Al principio del diario se le sugiere al lector que
comience a llevarlo segn este modelo, y que vaya anotando en
l cada da sus experiencias internas y externas.
Enrique, que hasta ahora no haba odo hablar de diarios,
recibe en terreno fecundo esta sugestin. Un da comienza tmi
damente a llevar su diario, despus de haber transcrito de su
modelo el nombre de la persona famosa y la composicin potipa
de la fecha correspondiente. Consigna algunas circunstancias ex
ternas del transcurso del da, y prosigue de esta forma durante
los das siguientes. Ahora bien, como en la pequea ciudad de
provincias, en que vive su familia, los das pasan con bastante
monotona, le satisface por poco tiempo esa clase de diario.
Pronto se da cuenta de que siempre tiene que escribir las mismas
cosas. Hay peligro de que el diario, que comenzara con tanto
entusiasmo, quede pronto arrinconado. Mas, de una manera
totalmente espontnea, va restringiendo la descripcin del trans
curso del da para dar cabida en cambio a otras anotaciones.
Comienza a registrar los ttulos de los libros que ha ledo. Pronto
aade tambin las impresiones sobre el carcter del protagonista
o copia algunos fragmentos que le han gustado de manera espe
cial. As, pues, el diario presenta durante algn tiempo el aspecto
de una antologa, en la que se van reuniendo los pasajes ms
sobresalientes de sus lecturas.
Al cabo de cierto tiempo, el diario vuelve a cambiar de fiso
noma. Enrique comienza, de una manera tmida y poco hbil
al principio, a describir sus experiencias internas y a caracterizar
a las personas de su alrededor y a s mismo. Es ahora cuando
experimenta tambin por vez primera la necesidad de ocultar su
diario a toda mirada ajena. Durante dos das lo lleva consigo
a todas partes, pues ya ha empezado a hacer dicha clase de ano
taciones. Por la noche lo guarda debajo de la almohada. Cuando
a la maana siguiente casi se olvida de tomarlo consigo, se da
cuenta de que tiene que buscar otro escondite mejor. No tarda
mucho en encontrarlo. Desde ahora guardar su diario bajo la
tapa del piano, junto a las cuerdas ms bajas, que nunca son
pulsadas. Luego cierra el piano y se guarda la llave en el bolsillo,
^asados algunos das, el padre de Gustavo, que est sentado
junto a l oyendo cmo interpreta una pieza, pulsa mecnica
y espontneamente las teclas correspondientes a las notas ms
bajas, y se extraa al notar cierta resistencia. Comienza la bs
queda de la causa de ello, y el joven se ve obligado a confesar
que guardaba all su diario. El comprensivo padre le manda
sacar de all su cuaderno y le vaca un cajn de la mesa, que
puede cerrarse con llave, para que lo guarde en l. Enrique se
alegra mucho de ello y se siente orgulloso de tener ahora su
propio departamento, en donde poder preservar sus secretos de
toda curiosidad extraa. Consecuencia inmediata de todo esto
es que el muchacho se expresa ahora en su diario con ms
franqueza y sinceridad que antes. As se atreve, p. e., a caracteri
zar a algunas personas de su ambiente. Confa igualmente al
diario sus propias debilidades, sobre todo cuando son causa de
algn incidente desagradable para l, y suele aadir el propsito
de combatirlas desde aquel momento. Al trabar amistad con un
joven de algunos aos ms que l, las anotaciones cotidianas de
su diario crecen notablemente en extensin. Entre otras cosas,
traza un cuadro ilusorio de su nuevo amigo, y pronto se pinta
tambin a s mismo, pues siente la necesidad de compararse con
l. Su imagen muestra muchos defectos, de los que est libre el
amigo (segn le parece a l) y, adems, a l le faltan ^lgunas
cualidades que admira en su amigo. Como es natural, al com
parar su modo de ser con el de su amigo, brota espontneamente
el deseo de parecerse a l, de eliminar las propias faltas y de
fectos y adquirir las buenas cualidades de su amigo. Esto le
induce algunas veces a anotar algn propsito determinado
y a declarar por escrito en los das siguientes si ha cumplido
o no fielmente lo prometido. Si ha sido que no, procura aclarar
por escrito cul puede haber sido la causa de que no haya guar
dado el propsito que haba concebido, y consigna dicha causa
en su diario. Despus, renueva ordinariamente su propsito. En
algunas ocasiones describe las consideraciones que le han indu
cido a concebir el propsito o a renovarlo nuevamente. Y stas
pueden ser, p. e., la hermosura e importancia de la virtud de que
todava carece, y a la cual aspira, o la fealdad y malicia del
defecto que trata de combatir.
Por lo dems, todas esas anotaciones referentes al propio
perfeccionamiento y educacin constituyen tan slo un fragmen
to de los apuntes que hace en su diario, y a veces tales conside
raciones faltan durante varios das consecutivos. Siguen predomi
nando la descripcin de sus experiencias y la seleccin de pasajes
de la lectura.
Se ocupa ms extensamente del propio yo cuando empieza
a dejarse sentir en su interior con ms intensidad la vida sexual,
cuando las concupiscencias hacen sus acometidas y, finalmente,
cuando llega a tener sus primeras vivencias sexuales. A menudo
se encuentran ahora algunas anotaciones que rezuman profundo
desaliento o incluso sorda desesperacin. No expresa claramente
cules sean las causas de tal estado de nimo. Si son derrotas
morales, es cosa que nicamente podemos deducir de su diario
con mayor o menor probabilidad, nunca con certeza. Tal vez
sera posible saberlo con certeza si el lector del diario hubiera
podido descifrar algunas anotaciones ininteligibles, que al pare
cer estn escritas en cifra. Durante este perodo vemos que a ve
ces se interrumpen por algn tiempo las anotaciones; pero des
pus continan; el joven se expresa en trminos vagos, diciendo
que ha reanudado la lucha y que se siente ahora con nuevos
bros.
Los intervalos que median entre las anotaciones se van ha
ciendo cada vez mayores hacia el final del cuaderno. Las ltimas
pginas estn todava en blanco. El sujeto se ve que ha renun
ciado ya por completo, o al menos por mucho tiempo, a seguir
llevando el diario; lo cual no excluye que ms tarde se sienta
animado a continuarlo o a comenzar otro.

Caso 21.": El llamado diario espontneo, que brota de una


necesidad interior del que lo escribe.

f emando K. tiene diecisis aos de edad y se encuentra en


niedio de las turbulencias de la pubertad. stas le dan muchsimo
Mu hacer. La razn se halla en parte en su ndole somtico-
Ps'quica, mas tambin seguramente en sus circunstancias fami-
junto a l oyendo cmo interpreta una pieza, pulsa mecnica
y espontneamente las teclas correspondientes a las notas ms
bajas, y se extraa al notar cierta resistencia. Comienza la bs
queda de la causa de ello, y el joven se ve obligado a confesar
que guardaba all su diario. El comprensivo padre le manda
sacar de all su cuaderno y le vaca un cajn de la mesa, que
puede cerrarse con llave, para que lo guarde en l. Enrique se
alegra mucho de ello y se siente orgulloso de tener ahora su
propio departamento, en donde poder preservar sus secretos de
toda curiosidad extraa. Consecuencia inmediata de todo esto
es que el muchacho se expresa ahora en su diario con ms
franqueza y sinceridad que antes. As se atreve, p. e., a caracteri
zar a algunas personas de su ambiente. Confa igualmente al
diario sus propias debilidades, sobre todo cuando son causa de
algn incidente desagradable para l, y suele aadir el propsito
de combatirlas desde aquel momento. Al trabar amistad con un
joven de algunos aos ms que l, las anotaciones cotidianas de
su diario crecen notablemente en extensin. Entre otras cosas,
traza un cuadro ilusorio de su nuevo amigo, y pronto se pinta
tambin a s mismo, pues siente la necesidad de compararse con
l. Su imagen muestra muchos defectos, de los que est libre el
amigo (segn le parece a l) y, adems, a l le faltan algunas
cualidades que admira en su amigo. Como es natural, al com
parar su modo de ser con el de su amigo, brota espontneamente
el deseo de parecerse a l, de eliminar las propias |altas y de
fectos y adquirir las buenas cualidades de su amigo. Esto le
induce algunas veces a anotar algn propsito determinado
y a declarar por escrito en los das siguientes si ha cumplido
o no fielmente lo prometido. Si ha sido que no, procura aclarar
por escrito cul puede haber sido la causa de que no haya guar
dado el propsito que haba concebido, y consigna dicha causa
en su diario. Despus, renueva ordinariamente su propsito. En
algunas ocasiones describe las consideraciones que le han indu
cido a concebir el propsito o a renovarlo nuevamente. Y stas
pueden ser, p. e., la hermosura e importancia de la virtud de que
todava carece, y a la cual aspira, o la fealdad y malicia del
defecto que trata de combatir.
1 diario

Por lo dems, todas esas anotaciones referentes al propio


perfeccionamiento y educacin constituyen tan slo un fragmen
to de los apuntes que hace en su diario, y a veces tales conside
raciones faltan durante varios das consecutivos. Siguen predomi
nando la descripcin de sus experiencias y la seleccin de pasajes
de la lectura.
Se ocupa ms extensamente del propio yo cuando empieza
a dejarse sentir en su interior con ms intensidad la vida sexual,
cuando las concupiscencias hacen sus acometidas y, finalmente,
cuando llega a tener sus primeras vivencias sexuales. A menudo
se encuentran ahora algunas anotaciones que rezuman profundo
desaliento o incluso sorda desesperacin. No expresa claramenic
cules sean las causas de tal estado de nimo. Si son derrotas
morales, es cosa que nicamente podemos deducir de su diario
con mayor o menor probabilidad, nunca con certeza. Tal vez
seria posible saberlo con certeza si el lector del diario hubiera
podido descifrar algunas anotaciones ininteligibles, que al pare
cer estn escritas en cifra. Durante este periodo vemos que a ve
ces se interrumpen por algn tiempo las anotaciones; pero des
pus continan; el joven se expresa en trminos vagos, diciendo
que ha reanudado la lucha y que se siente ahora con nuevos
bros.
Los intervalos que median entre las anotaciones se van ha
ciendo cada vez mayores hacia el final del cuaderno. Las ltimas
pginas estn todava en blanco. El suieto se ve que ha renun
ciado ya por completo, o al menos por mucho tiempo, a seguir
llevando el diario; lo cual no excluye que ms tarde se sienta
animado a continuarlo o a comenzar otro.

Caso 21.": El llamado diario espontneo, que brota de una


necesidad interior del que lo escribe.

Fernando K. tiene diecisis aos de edad y se encuentra en


medio de las turbulencias de la pubertad. stas le dan muchsimo
4ue hacer. La razn se halla en parte en su ndole somtico-
Psquica, mas tambin seguramente en sus circunstancias fami-
liares. Es hijo nico y, por tanto, est acostumbrado, desde su
ms tierna infancia, a no tener compaa, a jugar solo, a entre
tenerse consigo mismo. Durante sus aos de nio y de muchacho
habr tenido a su madre por lo menos (el padre estaba pocas
veces en casa) como compaera de ciertos juegos y entreteni
mientos. Pero desde haca un ao, aun esto haba cambiado.
Se haba ido cerrando cada vez ms a su madre y retrayndose
de ella. Experimenta en s bastantes cosas, de las que no puede
hablar con su madre, y de manera inconsciente se siente cada
vez ms impulsado a ir por s solo adonde hasta ahora le llevaba
su madre. Durante la edad pueril, en la escuela, ya desde nio
se hallaba casi siempre solo y sin verdaderos compaeros de
juego. Ahora siente un impulso instintivo a retraerse an ms
de los compaeros de clase. Entre ellos carece de confidentes.
Esto le duele a veces, sobre todo cuando observa cmo dos o tres
de sus condiscpulos estn unidos por ntima amistad. Tambin
a l le gustara tener un amigo, es decir, una persona con la que
pudiese explayarse, a la que confiar sus secretos y a cuya discre
cin y ayuda desinteresada pudiera confiarse. l estara dispuesto,
por su parte, a ofrecer todo eso a manos llenas a su amigo.
Pero no se decide a dar el primer paso. Y si algn compaero
de clase o algn muchacho de su edad hubiera experimentado la
inclinacin a entablar estrecha amistad con Fernando, hubiese
desistido al instante ante la actitud fra y reservada de ste. Y as
Femando se encontraba y se encuentra solo. Con orgullosa sole
dad pasa horas enteras en su habitacin, situada en la parte alta
de la casa, y adonde raras veces llega nadie procedente del piso
bajo, ocupado en sus libros y en sus cosas. Tambin sus paseos
los hace solo. Durante horas, corre ms que pasea por el campo,
embebido en los temas de sus lecturas o en otros pensamientos
y fantasas.
Un buen da, movido por un impulso interno, escribe en
un papel lo que estaba pensando y sintiendo. Advierte que ello
le sirve de desahogo, y as lo hace con ms frecuencia. Va
reuniendo en su cajn un buen nmero de tales hojas, en las que
ha desahogado el alma. Un da, mientras andaba buscando un
papel para expresarse (como llama a este ejercicio), halla ca
sualmente una libretita en blanco, de las que se sirve en el cole
gio para anotar los vocablos extranjeros. La emplea para hacer
sus anotaciones, y la reserva exclusivamente para este fin. De esta
manera va llegando poco a poco y de forma espontnea a la
consignacin de un diario, cuyo carcter se manifiesta plenamen
te al empezar a poner fecha a las anotaciones, y todos los das
(a veces repetidamente en un mismo da) anota algunas lneas
en su cuadernito.
Cuando termina aquella primera libreta se ha habituado de
tal suerte a esta clase de expansin, que se compra un cuaderno
mayor para emplearlo como diario. Es el sucedneo del amigo
ntimo que le falta. Al diario se lo puede confiar todo, y le consta
que guardar reserva. Va escribiendo en l todo lo que piensa
y lo que siente, lo que anhela y lo que le causa pesar. A veces
escribe meditaciones retrospectivas: se hace idea clara de sus
modos de ver las cosas, de su conducta en determinados casos
y de los motivos que le impulsaron a obrar, y cuando est des
contento de su proceder, consigna por escrito lo que hubiera
tenido que pensar y cmo debiera haber obrado. En ocasiones
termina tales descripciones con propsitos concretos para cuando
vuelvan a presentarse esas mismas situaciones u otras parecidas.
A veces sus anotaciones son tambin meditaciones previas de un
acontecimiento prximo: un encuentro, un viaje, las vacaciones...
El acontecimiento es llevado en ias alas de la fantasa, y se
imagina ya tanto su curso externo como las experiencias psqui
cas que lo acompaan. Y una anotacin posterior suele hacer
constar a menudo lo poco que respondi a la realidad aquella
previa imagen de la fantasa. De esta manera, Femando se acos
tumbra no slo a contemplar sus experiencias anticipada y retros
pectivamente, sino tambin a mirarse a s mismo mientras se
estn desarrollando tales experiencias.
Las anotaciones que hace todos los das una o ms veces,
incluso en vacaciones, ocupan a menudo varias pginas. Va pre
sentando en ellas cada vez ms sus motivos, sus lados dbiles
y sus faltas, intenta finalmente trazar una sntesis para caracteri
zarse a s mismo, y construye sobre ella un extenso plan aute-
educativo. Este ocuparse tan intensamente de su diario, que es
al mismo tiempo ocuparse del propio yo, tiene por efecto el que
los pensamientos de Fernando vayan girando cada vez en mayor
grado en tomo a s mismo, y que sea cada vez ms obscura la
perspectiva de que el muchacho entable una relacin natural con
las personas con quienes tiene contacto en su vida diaria, y que
se vaya encerrando en s mismo mucho ms que antes. Su exce
sivo cavilarlo todo tiene como efecto el que cada vez d ms
raras muestras de la fresca desenvoltura, tan propia de la edad
juvenil, y de la espontnea actividad, tan en consonancia con
ese perodo de la vida. Con frecuencia es apocado e irresoluto,
precavido y excesivamente ponderador en todas sus empresas
y actividades, como si fuera una persona mayor escarmentada
ya por muchas experiencias desagradables. Sus padres observan
preocupados esta evolucin de su hijo, sin comprender cules
pueden ser las causas.
Sera desacertado dejarse impresionar por los efectos perju
diciales que se derivan para Femando del excesivo preocuparse
de su propio yo y de la exagerada extensin de las anotaciones de
su diario, y cerrar los ojos completamente a los efectos buenos
que de esa prctica de llevar el diario resultan para su propia
educacin.
No cabe la menor duda de que ahora es ms consciente de sus
propios defectos y de los fines de su propia actividad edifcativa,
de lo que hubiera sido sin esas reflexiones escritas de su diario.
El propsito que se consigna por escrito se imprime mejor en la
memoria (a veces, incluso, con la imagen visual de sus rasgos)
que el que se concibe slo de pensamiento, y adems se evoca
con mucha mayor facilidad cuando es preciso. Tambin los mo
tivos para una determinada accin o los que hablan en contra de
una actitud o conducta inmoral, se presentan con mucha ms
viveza ante su alma cuando los sintetiza por escrito y los vuelve
a leer, a ser posible, varias veces. Se hallan, adems, a disposi
cin suya en la hora de la tentacin. En ocasiones, despus de
haber consignado los motivos que le inducen a ir contra un de
terminado pecado o debilidad, aade el propsito escrito de re
pasar dichas reflexiones a determinadas horas, p. e., todas las
noches antes de irse a la cama, o cada sbado por la tarde.
El diario V
V 'i/ , .
Cuando en su casa le asaltan tentaciones de cometed *ia pckdo^
sobre el cual hablan las reflexiones de su diario, suele ir entonces
en busca del mismo y lee lo que en una hora de clarividencia
haba anotado a propsito de la fealdad y malicia de aquel pe
cado. La consecuencia es casi siempre una saludable desilusin,
el cese o al menos la debilitacin de las tentaciones y la corro
boracin de sus propsitos. Pero, no obstante, es mayor el efecto
perjudicial de esa introversin excesiva. Consiste, como dijimos,
en un creciente egocentrismo; sus pensamientos y deseos giran
continuamente alrededor de su pequeo yo; cada vez es menos
capaz de tomar en consideracin a otras personas, de interesarse
por ellas, de comprenderlas. Cada vez se sita ms al margen
de los dems. A esto se aade el hecho de que, por su excesiva
atencin y continua introversin hacia el fluir de su vida psquica,
se encuentra en una inquietud casi constante. Otra consecuencia
es que aumenta su irritabilidad nerviosa. Por fin, sus padres no
tienen otro remedio que llevar a Femando a que le vea un neur
logo, el cual tiene fama de saber tratar a los jvenes y de ser
pedagogo adems de mdico. ste dice a los padres que se vayan
a casa, y se pone a conversar detenidamente con el joven, al que
previamente ha advertido que debe guardar reserva aun con
respecto a sus padres. Logra que el muchacho le prometa no es
cribir en su diario durante los primeros ocho das siguientes, salir
de la soledad y aislamiento en que vive, y frecuentar el trato con
las personas. Todos los das ha de vencerse, imponindose la
tarea de hablar con sus familiares, de acompaarles, jugar un
poco con ellos por la noche. Cuando por la calle se encuentre
con un compaero de estudios no tiene que hacer como hasta
ahora, que pasaba rpidamente por su lado con un leve saludo,
sino que ha de vencerse a s mismo y detenerse un ratito para
cambiar con l algunas palabras, cuando menos. Sera mucho
mejor todava que continuase el camino en compaa de su con
discpulo. Claro que todo eso le costar mucho al principio. Pero
s* quiere curarse, tiene que superar todas las dificultades que se
le opongan. Una vez que lo consiga, ver cmo cada vez le ser
ms fcil entablar nuevas relaciones personales. Pero lo princi
pal es que se preocupe de s mismo menos de lo que ha hecho
hasta ahora, que no mire tanto hacia su interior y que no cavile
tanto sobre sus cosas y que, por consiguiente, deje al menos
provisionalmente la prctica de llevar diario. Ha de procurar
que sus pensamientos estn ocupados de otra manera. Sobre todo,
le aconseja que pase sus ratos libres en el jardn o que pasee
a pie o en bicicleta con algn compaero de clase.

Caso 22.: No todos son a propsito para llevar diario.

Guillermo B. es un alumno de sexto curso. Sus profesores lo


consideran como un alumno de inteligencia corriente, pero con
cienzudo y fiel cumplidor de su deber. Solamente en el ejercicio
corporal es donde sobrepasa la mediana. Su misma presencia
exterior delata al entrenado deportista. El da comienza para l
con ejercicios gimnsticos en el cuarto de bao de su casa, ejer
cicios que l mismo se ha encargado de reunir en un sistema que
hace entrar en funcin de muchas maneras los msculos del
cuerpo. A continuacin, sigue una ducha fra. Es miembro del
club de regatas del colegio. Durante el perodo de entrenamiento,
todos los miembros activos del club estn obligados a abstenerse
de beber y fumar. Pero Guillermo no slo restringe la abstinen
cia al perodo de entrenamiento, sino que la extiende a todos los
momentos de su vida. En sus mltiples actividades deportivas
experimenta a menudo el feliz y ufano sentimiento q4e va unido
al dominio que se ejerce sobre el propio cuerpo. Nutrindose de
tales afectos, va considerando poco a poco como ideal al hombre
que se domina a s mismo, que tiene bajo su dominio a su propio
cuerpo, a sus sentidos y tendencias instintivas. Un da ve en el
escaparate de una librera de ocasin un folleto barato, titulado
Cmo llegar a ser enrgico?, y entra y lo compra. Sufre un
desengao al ver el contenido de la obra, en la que esperaba
encontrar recursos totalmente nuevos y en cierto modo con ga
ranta de eficacia. Entre los recursos que el autor recomienda
muy encarecidamente se halla la prctica del diario. Las ventajas
del mismo son para dicho autor las siguientes: el que lleva diario
tiene conciencia ms clara de sus vivencias internas; en el dia-
1 diario

rio nos desahogamos de todo lo que oprime nuestro interior, por


medio de una especie de conversacin escrita, como si estuvira
mos hablando con un amigo ntimo; el diario fomenta el desarro
llo de la propia energa, ya que se hacen constar por escrito los
propsitos y luego se tiene comprobacin escrita de su realizacin.
A Guillermo le parece al principio un poco ridicula la idea
de que l pueda llevar un diario de tal clase. Pero todava es
demasiado grande el respeto que tiene a todo lo que ve en letras
de molde, para que eche en saco roto el consejo del librito. Al
menos se pone a darle vueltas a las razones en que el autor
funda la conveniencia de llevar un diario. De esta manera llega
a la conviccin de que todas esas razones no tienen aplicacin
en su caso. l no siente nada que le oprima en su interior; l no
tiene experiencias internas, dice con un poco de irona. Y la
comprobacin escrita le parece totalmente superflua. Sus propsi
tos estn ntimamente relacionados con su vida de estudiante, de
deportista y de hijo de familia. Cuando hace un propsito se acuer
da muy bien de l, aunque no lo consigue por escrito, y cuando
deja de cumplir un propsito siente remordimiento de ello, tam
bin sin necesidad de escrito alguno. Y sus ejercicios corporales,
que las ms de las veces lo son tambin psquicos, ejercicios de
resistencia, de concentracin, de subordinacin y coordina
cin, etc., van brotando espontneamente con la prctica del
deporte y con el entrenamiento, se hallan ya ms o menos expre
samente prescritos y supervisados por el entrenador. El resultado
final de sus reflexiones si hubiera llegado a formularlo
habra sido: Bah, eso de escribir un diario no reza conmigo.
Slo sirve a lo sumo para esas personas de vida muy sedentaria/
Y por esta razn no se preocupa ni siquiera de hacer la prueba.

Caso 23.: El diario como medio auxiliar de autoeducacin


Cn individuo con intensa aspiracin autoeducativa.

Federico F. tiene ya dieciocho aos, cuando comienza a es


cribir su diario. Es verdad que en aos anteriores haba odo
hablar del diario y le haba sido sugerida su prctica como recurso
auxiliar para su propia educacin. Pero ocurri lo que ocurre
a menudo: la sugestin no es seguida en el momento en que se
produce, sino ms tarde, en este caso algunos aos ms tarde,
cuando se empieza a sentir su conveniencia. Federico posee una
aspiracin tica ms intensa que los muchachos de su edad.
Ha pasado ya el primer perodo de las borrascas juveniles. Con
el retorno de cierto equilibrio, comienza nuevamente un ms
intenso examen crtico de s mismo. No est muy satisfecho de
sus progresos en el dominio moral de s mismo, por lo que
decide controlarse con ms energa que hasta ahora, y por cierto
de una manera sistemtica. Para conseguir este fin le parece que
el diario es un medio muy apropiado. Lo comienza un domingo,
trazando una detenida caracterizacin de s mismo, en la que
pone de relieve sus principales lados dbiles y sus buenas cuali
dades. Esta anotacin le lleva varias horas. Durante los das de
aquella semana, toma cada noche su librito, escribe brevemente
las cosas particulares que piensa hacer al da siguiente para la
educacin de s mismo, y a la noche siguiente se examina para
ver si ha cumplido, y cmo ha cumplido, las tareas que se haba
impuesto. Adems, en el transcurso de aquella semana ha revi
sado varias veces en sentido crtico la caracterizacin de s mismo
que haba hecho el domingo, introduciendo en ella algunas varia
ciones, aadiendo algo y preguntndose cmo le gustaja ser en
lo sucesivo;
La tarde del domingo siguiente la emplea para describir en su
diario la imagen de lo que desea ser en el futuro, haciendo cons
tar al mismo tiempo por escrito las faltas y defectos que ha de
combatir de manera especial y las virtudes que ha de esforzarse
particularmente en conseguir, para convertir en realidad aquella
imagen ideal. Tambin durante los siguientes das de la semana
toma cada noche su diario, y da cuenta a s mismo por escrito del
modo como ha combatido sus faltas. Mas pronto observa que va
decayendo su fervor en practicar este examen escrito, y prev
que muy pronto se va a cansar por completo de esas anotaciones
nocturnas en su diario. Por eso procura reducir al mnimo el
trabajo de hacer anotaciones. Con este fin traza en una pgina
entera el esquema siguiente: En el margen izquierdo escribe de
arriba abajo la fecha de cada da. En el margen superior seala
de izquierda a derecha los puntos de la distribucin del da que
ha de observar, las faltas que debe evitar especialmente, las cosas
buenas que ha de hacer a diario.
De esta manera puede hacer rpidamente su examen de to
das las noches, sealando el resultado por medio de un signo
ms (-f) o de un signo menos ().
Pronto se da cuenta de que no todos los das hace el examen
con la misma profundidad. Ms an, ocurre que a veces, por
ejemplo, cuando, cansado, vuelve tarde a su casa, siente diguste
en hacer el examen del da y en hacer las anotaciones, y lo omite
de una manera plenamente consciente. Alguna vez que otra su
cede tambin que se olvida de una cosa y de otra en das intere
santes y llenos de acontecimientos. Se da cuenta, por tanto, de
que tiene que supervisar crticamente las anotaciones en el diario
y el control de s mismo, sobre todo por lo que atae a su
aspecto metdico. Y as, despus de algunos das, aade la casilla
correspondiente.
En el transcurso de las siguientes semanas, Federico se da
cuenta de que la totalidad de su propia actividad educativa, el
fin, los medios y la manera, los propsitos y los motivos de su
conducta, van palideciendo poco a poco, van perdiendo eficacia,
llegando incluso a perderla por completo o a cambiar de rumbo.
Se persuade, por tanto, de que es necesario reflexionar de vez
en cuando sobre el fin y los medios de su propia actividad edu
cativa, refrescar el fin repasando las correspondientes reflexiones
anotadas en su diario, y recordar los motivos para evitar los
defectos. Y as aade este propsito en el margen superior.
Federico S. observa, en el transcurso de las semanas, que la
prctica del diario se ha convertido en un poderoso auxiliar de
su propia educacin. Las faltas, que se propuso combatir siste
mticamente, se van haciendo cada da menos frecuentes. Por
fin, puede suprimir una de la lista de control diario, considern
dola como ya superada. En su lugar, escribe despus una falta
nuevamente descubierta, a lo mejor, una que se hallaba muy
culta. El llevar a cabo esta prctica regular del diario y de la
educacin sistemtica de s mismo, pide mucho, no cabe duda.
a su constancia, su vencimiento piopio y su energa. Pero el gra
do de tales exigencias no es siempre igualmente grande, sino dis
tinto segn los impedimentos internos y externos que va encon
trando cada da. Cuando dispone de poco tiempo, cuando se
encuentra muy cansado o con alguna desazn interior, le cuesta
a menudo un mayor esfuerzo. Pero cuando ha pasado algunos
meses haciendo las anotaciones cotidianas en su diario, stas se
han convertido para l casi en una costumbre, y le parecera que
le faltaba algo si un da las omitiese.

Caso 24.: Posible influencia perjudicial de la prctica del


diario sobre el desarrollo del carcter del que lo escribe. Refle
xiones derivadas de los cinco casos precedentes.

Carlos M. es considerado como buen estudiante. Particular


mente su profesor de lengua y literatura est muy contento con
l, porque escribe muy bien y sus composiciones son casi siem
pre las mejores de la clase. Prueba tambin a escribir narraciones
cortas, y de vez en cuando logra escribir breves poesas lricas.
Claro que de esto ltimo no sabe una palabra su profesor.
Y Carlos suea con ser ms tarde escritor o pqpta famoso. As
se explica que sienta tanta aficin a leer las biografas de los gran
des poetas de su patria. Estas lecturas le revelan que muchos,
tal vez la mayor parte, de los poetas alemanes, han escrito el
diario de su vida durante ms o menos tiempo, e incluso durante
aos enteros. Ejemplo de ello son Lenau, Hebbel, von Platen,
Schiller, Goethe, etc. Y as, un buen da se decide a comenzar l
tambin un diario, pensando en el fondo que tal vez se lean un
da sus diarios, cuando l sea ya famoso, y que incluso sean
publicados en letras de molde. Con este pensamiento se intro
duce desde un principio un elemento insano en su prctica de
escribir el diario. Su modo de escribirlo no es el de aquel que
desea hacer una confidencia a un amigo, de cuya discrecin est
completamente seguro. Antes bien, como Carlos supone, e in
cluso espera que las lneas que est escribiendo, sean ms tarde
ledas por personas extraas, lo que hace es redactar con todo
cuidado unas confesiones. Les falta a stas la natural y sin
cera espontaneidad. Todo aquello que no dice nada en su favor,
o es silenciado por completo o es, cuando menos, paliado y refe
rido en forma confusa. En cambio, las experiencias nada vulga
res, las que a juicio de Carlos no tienen otros muchachos
de su edad, y en las que l hace un buen papel, sas las describe
minuciosamente y con evidente complacencia. De esta manera,
sin pretenderlo ni advertirlo, se hace excesivamente optimista
con respecto a s mismo, y cae bastantes veces en ilusiones crasas
o sutiles en relacin con su propia personalidad y en un compla
cido narcisismo. Pero no slo en la eleccin de los asuntos, sino
tambin en el ropaje literario de su diario, en la eleccin de las
expresiones ms adecuadas, piensa sin darse clara cuenta de
ello en los futuros lectores crticos de su diario. As que su
lenguaje escrito, con el propsito de ser elegante, cae a menudo
en la afectacin, en la exageracin, en la trivialidad. Como Car
los lleva escribiendo su diario aos enteros, esta prctica influye
en la evolucin de su carcter. Cierto tono de afectacin en su
persona, la inclinacin a un optimismo exagerado, y su dbil
amor a la sinceridad, no hay duda de que en parte derivan de
su modo de escribir su diario.

Quien repase ahora atentamente los cinco ejemplos prece


dentes, aprender lo ms importante sobre la teora del diario.
Lo interesante ahora es que se aplique las ideas adquiridas.
El lector ya conoce las diversas maneras como llega uno a es
cribir un diario. Algunos se deciden por s mismos, obedeciendo
a un impulso interno (diario espontneo). Generalmente, existen
personas, ricas en experiencias internas, y que, por caminar ms
0 menos solos por la vida, no tienen oportunidad de conversar
confidencialmente con otras personas. Al principio suelen escri
bir sus pensamientos y experiencias en hojas sueltas, y poco
a poco se les va ocurriendo luego escribir un diario. Por consi
guiente, el diario es casi siempre un sucedneo del t, como
se ha dicho muchas veces.
El que tiene un amigo de s u misma edad o mayor que l,
o ha encontrado un experto director espiritual o confesor a quien
poder confiar sus dificultades interiores, no siente tan fcilmente
la necesidad de escribir su diario. La conversacin con otra per
sona tiene una gran ventaja sobre la anotacin de las experien
cias en un diario. ste permanece mudo, y no es capaz de repli
car. En cambio, la persona viviente que recibe las confidencias,
puede aliviar al que las da con su simpata e inters, puede
elevarle con su comprensin, y es capaz de hacer fructificar esas
confesiones por medio de sus exhortaciones y consejos.
Adems del diario espontneo, existe el llamado provocado,
sugerido desde fuera por un libro, un consejo o un ejemplo.
El lector, adems de conocer ya el modo de originarse el dia
rio, est informado tambin sobre el contenido ordinario del mis
mo, que, desde luego, vara segn los distintos individuos,
y a veces cambia con el trascurso del tiempo en un mismo
individuo. El diario puede contener: descripciones de la jornada
o de las experiencias del da; florilegio de lecturas, es decir, ex
tractos, resmenes, juicios y estudios (p. e., la enucleacin de la
tesis principal, la caracterizacin-del hroe, etc.) sobre los libros
ledos; caracterizacin y crtica de las personas con quienes con
vive o a quienes trata el que escribe su diario; descripcin y jui
cio sobre el propio modo de ser (caracterizacin de s mismo)
o particular descripcin de las faltas y defectos principales y de
los lados y cualidades buenas del autor del diario; exposicin del
ideal personal, es decir, de la personalidad (ideal) que deseara
alcanzar, y que es la que le mueve a trabajar en su propia for
macin (imagen directriz); propsitos para la educacin y forma
cin de s mismo; fundamentos de tales propsitos, descripcin
del valor de las virtudes a las que se aspira, y fealdad de las fal
tas que se desea combatir; sedimentacin y expresin de los dis
tintos estados de nimo por los que se va atravesando; comen
tario de problemas religiosos o ideolgicos.
Los ejemplos habrn enseado tambin al lector atento algo
acerca de las dificultades que se oponen a la prctica regular de
un diario, de los efectos buenos que ste produce para el des
arrollo moral de su autor, y de los peligros que puede encerrar.
Finalmente, los ejemplos aludidos nos han enseado con sufi
ciente claridad que el escribir un diario no es cosa a propsito
para todos los individuos y, por tanto, no hay que recomendarla
sin ms a todo el mundo.
El lector que tome en serio su propia educacin moral, tal
vez encuentre, sobre todo en el ejemplo nmero 22 un estmulo
para escribir su diario. Pero examnese a s mismo, antes de ce
der a esta tentacin. Es preferible no hacer la prueba, a dejarse,
sin ms, llevar de cierto entusiasmo inicial y comenzar a escribir
el diario, para caer pronto en la negligencia y abandonarlo por
completo al poco tiempo. Eso es, en cierto sentido, una derrota
para el autor del diario, derrota que ser perjudicial para su
anhelo de educacin de s mismo. Respndase a preguntas como
stas: Tienes vivencias internas que te atormenten, y cuya ex
posicin por escrito pueda representar un alivio para ti? Careces
de confidente al que poder exponer de palabra tus problemas?
Tienes tiempo y oportunidad para la cotidiana anotacin de tu
diario? Pondrs la energa necesaria para llevar con toda re
gularidad un diario?
Es recomendable comenzar con una forma de diario, que
exija poca intensidad y energa para llevarlo adelante, y una
vez que se ha alcanzado xito en esa forma se pueden elevar
las exigencias; por consiguiente, basta al principio con hacer
anotaciones cada fin de semana, echando una mirada retrospec
tiva sobre la semana pasada, y una mirada de perspectiva sobre
la que viene. Despus de haberse obligado a esta prctica, y una
vez se haya visto que se cumple, pueden hacerse entonces anota
ciones en el diario en otras noches, siempre que se sienta nece
sidad e inclinacin a ello, y despus se va elevando la frecuencia
de las anotaciones hasta hacerlas diarias.
El que sienta instintivamente aversin hacia el diario como
Guillermo B., en el ejemplo 21 , no se fuerce a escribirlo, ni lo
comience con repugnancia. Por supuest que no hay que con
fundir la holgazanera y la comodidad con semejante aversin
nstintiva, que radica en la ndole del individuo.
El que de por s ya es nervioso y excitable, piensa mucho
en s mismo, mira frecuentemente dentro de su alma, cavila sobre
su modo de ser y sobre sus experiencias internas, y est mucho
tiempo solo, debera meditar a fondo si para l ser verdadera
mente recomendable la prctica del diario o si ello ms bien
aumentar su egocentrismo. Tal vez sea mucho mejor para l
seguir el consejo que di el neurlogo a Fernando K. en el
ejemplo 19, y aplicarlo a s mismo y a sus propias circunstancias.
No es saludable para todas las personas el preocuparse intensa
mente de s mismas, y precisamente esa preocupacin se fomenta
o al menos se favorece por la prctica regular del diario. Ya dijo
Goethe: Hace falta una habilidad innata para volverse hacia
el interior de s mismo sin caer en lo morboso. Es raro don el de
saber dirigir sanamente la mirada hacia el propio interior, sin
escarbar en el mismo; el de arriesgarse hacia una insondable
profundidad, sin manas ni ilusiones, sino con una amplia y sere
na mirada.
Para que la prctica del diario sea una verdadera ayuda para
la propia educacin religiosa y moral, el que lo escribe no ha
de perder tampoco de vista lo fcil que es para el hombre enga
arse a s mismo, lo inclinado que est a verse mejor de lo que
es, a disminuir sus faltas, defectos y fracasos y a conceder dema
siada importancia a las propias cualidades y buenas acciones.
Debe hacer el propsito, y renovarlo de vez en cuand^, de escri
bir su diario con inexorable veracidad. Si no lo hace as, corre
peligro de engaarse a s mismo y de hacer que el diario, en vez
de ser un medio, sea un impedimento para la feliz educacin de
s mismo y para el sano desarrollo moral, como lo vemos en el
ejemplo 22.
Quien considere el diario exclusivamente como medio de
educacin propia y no haga en l otra clase de anotaciones que
aquellas que estn al inmediato servicio de tal fin, en vez de
escribir el diario, como veamos en los ejemplos anteriores, pue
de contentarse con un simple cuaderno de notas morales, de los
que suelen recomendarse en la literatura asctica y pedaggica 53.

M V ase el e je m p lo de B enjam n F ra n k lin en el c a so n." 13.


6 SACRIFICIO (RENUNCIA) Y EJERCICIO DE LA
VOLUNTAD

Caso 25.: te, missa est, Idos, el sacrificio (de la jornada)


comienza.

Est terminando la misa dialogada que a las 6,30 de la


maana se dice todos los mircoles en la capilla del baptisterio
de la parroquia de San Nicols, para que asistan a ella todos los
amigos de la liturgia. El sacerdote se dirige hacia el medio del
altar, lo besa, dice: Dominus vobiscum, y los fieles responden:
Et cum spiritu tuo. Entonces, vuelto hacia los fieles, pronuncia
la frmula de despedida: le, missa est, a la que todos contestan
con un Deo gratias (Demos gracias a Dios).
La frmula Ite, missa est suele traducirse en los misales
bilinges por: Idos, la Misa (el sacrificio) ha terminado, o, en
versin ms libre, por: Idos, podis marcharos.
Mas para los fieles que asisten a esta misa dialogada, miem
bros casi todos ellos del crculo de estudios y ejercicios litrgicos
de la parroquia de San Nicols, estas palabras tienen un sentido
mucho ms profundo.
Para esos fieles, la frmula Ite, missa est, que les dice ei
sacerdote, es como una amonestacin: dos, el sacrificio ha
terminado, y ahora comienza para vosotros. Idos, y soportad de
buena gana los sacrificios que la jornada os imponga. Y el
sacerdote les da la bendicin final: Bendgaos el Dios omni
potente, Padre e Hijo y Espritu Santo, ellos se arrodillan, se
antiguan y reciben en sus corazones esa bendicin con la firme
esperanza de que Dios les ha de dar las fuerzas necesarias para
sobrellevar alegremente los sacrificios que el Seor ies imponga
V puedan dar as testimonio de la luz que les ilumina intema-
mente, segn las palabras del ltimo evangelio: ut testimonium
f>erhiberet de lumine '4.
Entonces los fieles van abandonando la casa de Dios. Y si
pudiramos estar a su lado durante todo este da, podramos
observar cmo soportan, esforzada y aun alegremente, por Dios
los sacrificios que individualmente les va imponiendo la jornada:
los esfuerzos, desilusiones y fracasos en su profesin, la repug
nancia contra una profesin que no les es grata, las ofensas
e injurias de superiores injustos o desabridos, la vida en un ma
trimonio infeliz sin culpa de su parte, las molestias de parientes,
vecinos o colegas insoportables y pendencieros, la inquietud o an
gustia procedentes de una enfermedad o indisposicin corporal,
las preocupaciones por el bienestar fsico y espiritual de los
hijos por su salud temporal y eterna, el tormento de la sequedad
y falta de consuelo interior, los agotadores combates contra el
pecado o contra la ocasin prxima de pecar, los molestos em
bates de la naturaleza y de los instintos, las preocupaciones por
el pan de cada da, por asegurar la subsistencia econmica, el
incesante empeo por la propia educacin y santificacin, y los
fracasos en esta y en otras materias, etc. Tal vez encontremos
a alguno de ellos, cuya jornada transcurre con particular felici
dad y armona, sin tener sacrificios que ofrecer, y que, por tanto,
para asemejarse ms a Cristo se impone l mismo voluntaria
mente sacrificios de humillacin propia, de mortificacin o de
caridad, p. e., callando cuando se censuran injustificadamente sus
acciones, o cuando se lanzan contra l reproches injustos, impo
nindose renuncias en el comer, en el beber o en el fumar, mos
trndose amable y servicial con los enfermos, con los pobres,
con los desagradecidos y con los que son poco amables.

Caso 26.: El espritu de sacrificio, la tendencia a negarse


alguna cosa durante la niez.

Guillermito, nio de diez aos, ha recibido de alguna parte,


probablemente de la clase de religin, la idea de ofrecer peque
os sacrificios durante el da, juntando de vez en cuando un
04 Para que diera testim onio de la luz.
ramillete para ofrecrselo al nio Jess. A l mismo tiempo, se le
ha indicado, sin duda en forma adaptada a su mente infantil, las
oportunidades que se ofrecen en la vida diaria para ofrecer esos
pequeos sacrificios. En este muchacho sensible, accesible a todo
lo noble, dicha sugestin cay sobre un terreno muy fecundo
y se puso a seguirla inmediatamente.
Llena de asombro, comprob la madre una maana que
Guillermito, en vez de comer la onza de chocolate que, lo mismo
que a sus dems hijos, le haba dado la noche anterior, en lugar
de comrsela en seguida, se la haba guardado. Cuando la madre
le pregunta extraada que por qu lo ha hecho, de momento se
queda un poco perplejo, pero despus lo cuenta todo con infantil
sinceridad. La madre se siente conmovida ante la conducta de su
hijito, que a su edad ya sabe vencerse a s mismo, y le asegura
que Jess estar muy contento con su sacrificio. Unos das ms
tarde, al entrar la madre por la maana en la habitacin de los
nios para despertarles, encuentra a Guillermo echado en el suelo
delante de la cama. Acude toda asustada, temiendo que el nio
se haya cado de la cama. Pero ve que est durmiendo tranquila
mente, y las mantas estn de manera tan ordenada en el suelo,
que la madre renuncia a creer que el nio se haya cado. El mu
chacho ha debido de prepararse intencionadamente un lecho en
el suelo. Cuando su madre le despierta y le pregunta por qu ha
amanecido acostado en el suelo, ve confirmada su sospecha.
El muchacho no quera dormir sobre un blando lecho, sino encima
del duro suelo, y aadir este pequeo sacrificio al ramillete que
iba a ofrecer al nio Jess. Su madre le advierte que es perjudi
cial para la salud dormir sobre el fro pavimento, y quiera Dios
que no haya cogido un resfriado! Guillermito no comprende muy
bien, segn parece, la preocupacin de su madre. Piensa que los
soldados, cuando hay guerra, no tienen camas para dormir,
y a veces tienen que hacerlo al aire libre y sobre la dura tierra.
Durante todo aquel da su madre no deja de observarle, y puede
comprobar, para tranquilidad suya, que la noche pasada en el
suelo no parece haberle perjudicado. Por ahora renuncia a insistir
en su prohibicin de que vuelva a acampar por la noche sobre
el pavimento, pues tiene miedo de debilitar con ello el espritu

10 s c h n b im r
de sacrificio que observa en su hijo. Por la noche, una vez ha
acostado a su hijo y ha rezado con l las oraciones, no sale,
como de costumbre, inmediatamente del cuarto, sino que aguarda
a que el muchacho se haya dormido. Espera que de esta manera
Guillermito renunciar pronto, e incluso se olvidar, de la idea
de dormir sobre el duro suelo. Unos das despus experimenta
una nueva sorpresa: Guillermito, que, como casi todos los nios
de su edad, es goloso, sale al medioda con que no quiere pastel.
Su madre no tiene ms que mirarle a los ojos para ver en su
grave expresin que se trata de un nuevo intento de ofrecer un
sacrificio. No quiere contradecirle ahora tampoco, sino que retira
su plato de dulce con las siguientes palabras: Bueno, pues si
ahora no quieres dulce, te lo guardo y tendrs que tomarlo a la
noche. A la cena, Guillermo se toma el postre sin oponer resis
tencia.
Ahora que ha comenzado a poner en prctica su idea de
ofrecer sacrificios en la comida y la bebida, la madre empieza
a dudar de si ser acertada la conducta que ella ha seguido
hasta ahora. Su hijo come muy poco, y el mdico ha dicho que
debe comer mucho. Cuando ste, que tiene amistad con la fami
lia, viene de visita algunos das ms tarde, ella le cuenta lo que
le ha ocurrido con Guillermito ltimamente.
El mdico sonre por las ocurrencias del pequeo asceta,
y asegura que en el fondo hay que alegrarse de tener un hijo
que sabe privarse de gustos y est dispuesto a sacrificarse. Desde
luego hay que saber evitar los excesos y exageraciones. Es con
veniente tambin que la madre no zanje la cuestin con una
prohibicin ni pretenda sofocar en su hijo tales sentimientos.
En el hombre hay una inclinacin a ofrecer sacrificios, a renun
ciar a algo. Esto se explica, pues el hombre est destinado a un
fin superior, y ser imposible que lo consiga sin imponerse sacri
ficios. Aquellas palabras de muere y llega a ser tienen aplica
cin sobre todo al perfeccionamiento moral del individuo. Y lo
que est fundado en la naturaleza misma del hombre suele mani
festarse a veces de una manera totalmente espontnea. Hallamos,
pues, incluso en los nios tales manifestaciones espontneas de
la innata propensin a la renuncia, al sacrificio, a la ascesis, a la
voluntaria aceptacin del sufrimiento. Ese espritu de sacrificio
se extiende hasta los juegos infantiles, p. e., cuando uno de los
participantes ha de extender la palma de la mano y aguantar sin
dar muestras de dolor los golpes que en ella le dan los dems
con dos dedos de su diestra tan fuerte como pueden; o cuando
uno debe permanecer serio, mientras los dems procuran inci
tarle a la risa por medio de saltos, bromas, muecas o, sabiendo
lo contagioso que es la risa a coro, se ponen todos a reir a su
alrededor, tratando de hacer reir al estoico. El pediatra, que es
oriundo del Bajo Rin, donde los muchachos llevan unos zuecos
de madera, llamados Klumpen, refiere como, siendo muchacho,
solan poner piedrecitas o huesos de fruta dentro de un par de
zuecos, y uno de los muchachos despus del otro deba ponr
selos y correr un rato con ellos. Aquello resultaba sumamente
doloroso. El blandengue, que por temor a los dolores de este
juego no quera tomar parte en l, o daba muestras de dolor,
o se quitaba los zuecos antes de llegar a la meta, era objeto de
burla y despreciado por todos. Al parecer, a su hijo le han sus
citado desde fuera ese espritu de sacrificio; y el hecho de que
ahora se manifieste de manera tan intensa se explica tal vez por
la gran veneracin que siente el muchacho por la persona de la
que parti el consejo o tambin porque en l se halle esa propen
sin natural hacia el sacrificio con especial viveza. Pero no hay
razn para que sus padres se preocupen, sino ms bien para que
se alegren. Pues vuelve a insistir todo lo grande que puede
haber en la vida humana, incluso en la formacin propia, hay
que conquistarlo como premio del sacrificio; y as, el futuro de
un muchacho que da muestras de tener gran espritu de abne
gacin, hace concebir muchas esperanzas en todos los aspectos.
Lo nico que tienen que hacer los padres es ayudar a su hijo
a encontrar el campo apropiado para desplegar su espritu de
sacrificio, velando al mismo tiempo para que de esos sacrificios
no se derive perjuicio para su sano desarrollo infantil. Los nios
suelen tener el odo muy fino, cuando se les sugieren oportuni
dades para sacrificarse. No ser difcil hacer comprender al mu
chacho que no slo hay sacrificio y abnegacin en comer poco
nada de un manjar favorito, sino tambin en vencerse comien-
do no apresuradamente, sino poquito a poco, masticando bien,
y sin hacer gestos de desagrado, cosas como la nata de la leche,
o el cacao, por ejemplo. El nio llega a comprender tambin
muy pronto que representan verdaderos sacrificios el no rerse
inoportunamente, el soportar las molestias de la sed, el levantarse
en seguida por la maana, cuando le despiertan a uno, aunque
se sienta pereza, el lavarse bien sin temor a la ducha fra.

Caso 27.: Un experimento (ejercicios musculares) como in


troduccin al problema de la ejercitacin general de la voluntad
por medio del renunciamiento.

El profesor de psicologa de la Escuela Normal de B. realiza


en un grupo de alumnos el siguiente experimento, que se extien
de durante un perodo de seis semanas, y cuyos resultados pien
sa utilizar en sus clases de pedagoga y psicologa, cuando tenga
que tratar sobre la ejercitacin.
Toman parte en el experimento quince alumnos en total. Lo
esencial del mtodo experimental empleado consiste en que siete
sujetos hagan todas las maanas, a las 8, ejercicios con pesas,
en el mayor nmero posible, extendiendo los brazos horizontal-
mente, mientras cada mano sostiene una pesa de una libra. Junto
a cada sujeto se encuentra otro alumno encargado de supervisar
la realizacin del ejercicio y de anotar cada maana el nmero
de los ejercicios practicados. Para fijar de una vez para siempre
los mismos lmites de la capacidad de resistencia, se ha colocado
un cordel tendido horizontalmente delante de cada ejercitante,
de suerte que ste pueda con toda comodidad extender los bra
zos por encima del mismo. Se da por alcanzado el lmite mximo
del rendimiento, cuando, a pesar de todos los esfuerzos, no
resulta ya posible extender los brazos de forma totalmente hori
zontal y llega a tocarse el cordel. Como es natural, en los distin
tos sujetos no ocurre esto despus del mismo numero de exten
siones, sino que depende de la fuerza muscular y de la tenacidad
de cada individuo. El experimentador no teme que alguno de los
sujetos no vaya a realizar el supremo esfuerzo en el ejercicio,
con el fin de evitarse ms fatigas, y deje caer los brazos antes
de haber alcanzado el lmite de su capacidad. Los sujetos se han
ofrecido voluntariamente para participar en este experimento,
y se hallan seriamente interesados en el resultado del mismo.
Tambin se manifiesta en su realizacin cierto inters deportivo.
El dcimoquinto de los participantes est sentado ante un
metrnomo, y antes de empezar el ejercicio da la seal de aten
cin, y segn el tic-tac del metrnomo va diciendo en voz
alta: u-no, do-os, tre-es, cua-tro, cin-co. La primera parte
del nmero indica el momento en que hay que extender los bra
zos y la segunda el momento en que hay que doblarlos. Cuando
un sujeto, por haber llegado al lmite de su capacidad, tiene que
interrumpir el ejercicio, el observador que est junto a l anota
el ltimo nmero cantado.
Antes de comenzar el primer ejercicio, a cada uno de los
siete ejercitantes se le mide el permetro del brazo en una zona
marcada previamente con tintura de yodo. Se comprueba tam
bin el nmero de elevaciones a pulso que cada uno es capaz
de realizar, y el peso que puede levantar y sostener con ambos
brazos. Tambin en -todo esto vara la capacidad de los distintos
sujetos, y corresponde en general al trabajo realizado en los ejer
cicios con pesas.
Segn se van continuando los ejercicios, es posible recoger
algunas observaciones interesantes. Despus de catorce das, to
dos los sujetos son capaces de hacer ms extensiones de brazos,
que al empezar el experimento. Al cabo de seis semanas de ejer
cicio, ha seguido aumentando el rendimiento. No obstante, la
superior eficiencia que se adquiere por el ejercicio es distinta en
los diversos individuos, es decir, que el primer incremento de la
eficiencia ha aparecido en los distintos sujetos despus de diferente
tiempo de ejercitacin: despus de 2, 3 incluso 5 6 das.
Tambin la eficiencia total es distinta al finalizar el experimento;
se observan incrementos del 20 al 100 %. Los sujetos poseen,
pues, distinta capacidad de ejercitacin. Llama la atencin de
los participantes en el experimento el hecho de que el nmero
de extensiones, que se han podido realizar, no va creciendo uni
formemente durante el transcurso del tiempo de los ejercicios,
sino que a veces los rendimientos de algunos das se destacan de
los dems de la serie por un aumento o una disminucin notable.
As, por ejemplo, a un da con 30 extensiones sucede otro con
50; o viceversa, a uno con 39 sucede otro con 27. En esos casos
el experimentador y los sujetos se esfuerzan por hallar la expli
cacin de ese repentino y anormal bajn o subida, y en algunas
ocasiones logran dar con ella. Las causas descubiertas son las si
guientes: precedentes esfuerzos extraordinarios de ndole corpo
ral o espiritual, desilusiones, malestar corporal, depresin psqui
ca, estado de nimo alegre, etc. Llegan a obtenerse estas dos
experiencias muy aleccionadoras para todos los participantes:
1. La conciencia subjetiva del rendimiento se engaa con
mucha frecuencia. Dicho con otras palabras: En algunas maanas
en que los sujetos creen poder realizar muchas extensiones, re
sulta que luego realizan muy pocas; y en cambio otras veces,
que cuentan que van a hacer menos que de ordinario, resulta que
alcanzan un nmero extraordinariamente elevado. De este hecho
se deduce que la persuasin subjetiva del rendimiento en el cam
po de la actividad corporal, es engaosa e insegura. De ah se
pasa a estudiar el problema de si ocurrir lo mismo en el campo
de la actividad psquica, pero no se resuelve la cuestin.
2. No existe un claro paralelismo entre la buena disposi
cin somtica y psquica de los sujetos y sus elevados rendimien
tos; ni entre la mala forma corporal y espiritual de los mismos
sujetos y el menor nmero de extensiones que realizan. Esta
afirmacin la prueba el hecho de que a veces un sujeto en estado
de fatiga y malestar (p. e., despus de una noche de diversiones)
llega incluso a alcanzar el dintel mximo de eficiencia.
Terminada la serie de experimentos, se va midiendo de nue
vo a cada sujeto el permetro del brazo por el lugar marcado con
la seal de yodo. En algunos se manifiesta una clara dilatacin.
Otros aseguran que los msculos del brazo los sienten ahora
ms slidos; por desgracia resulta imposible comprobarlo bien.
Aparte de esto, al final del experimento se comprueba el
nmero de elevaciones a pulso que ahora es capaz de hacer cada
sujeto, y el peso que puede levantar con ambas manos. En seis
de los siete alumnos se prueba que tambin en esto son capaces
de mayores rendimientos que antes de comenzar los ejercicios
con pesas; y, por consiguiente, el msculo fortalecido por los ejer
cicios con pesas, no solamente est capacitado para realizar ms
extensiones y flexiones de brazos que antes de comenzar la serie
de experimentos, sino que tambin es capaz de llevar a efecto
ms ejercicios de elevacin a pulso y de levantar una carga ms
pesada. Y ahora surge la cuestin de si, de la misma manera que
se consigue esta ejercitacin general de los msculos, es posible
conseguir tambin ejercitaciones generales de las facultades ps
quicas. O expresado en forma ms concreta: Una persona, al es
tudiar un idioma extranjero e ir aprendiendo cada da un nmero
sucesivamente mayor de vocablos, ir mejorando al mismo
tiempo su capacidad para aprender de memoria nmeros, melo
das, o para retener fisonomas de personas? 33. O en otros tr
minos: la ejercitacin de una memoria especial (en este caso, la
de aprender vocablos extranjeros), significa al mismo tiempo
una ejercitacin general de la memoria? Vamos a dirigir ade
cuadamente esta cuestin a aquella facultad espiritual (la volun
tad), que ocupa el centro del inters en una obra como la pre
sente, que trata sobre la educacin de s mismo. Cuando se
ejercita la voluntad en un determinado campo de actividad, se
robustece la voluntad en general, de suerte que se haga capaz
de mayores realizaciones en otros campos de actividad? Expre
sndonos de forma concreta: Si ejercitamos nuestra voluntad con
un trabajo perseverante y laborioso, llevando a cabo nuestros
propsitos pese a las resistencias personales u objetivas, sopor
tando molestias y privaciones, se robustece en general la volun
tad, de suerte que esa voluntad fortalecida sea ahora capaz de
resistir mejor a las tentaciones, de vencer, en general, con mayor
energa las exigencias de los impulsos y los atractivos del pecado,
y de trabajar mejor en el campo de la educacin propia?
El profesor no hace ms que plantear el problema, y deja
su solucin para las clases de psicologa que ha de dar ms tarde.
Nosotros vamos a procurar darle al lector la respuesta en el
comentario al ejemplo siguiente.

Los experim entos p ro b aro n que no suceda tal cosa.


Caso 28.: En qu consiste el ncleo de verdad de la vieja
mxima: Si sabes negarte lo lcito, podrs abstenerte ms fcil
mente de lo prohibido"?

Uno de los consejos que suelen darse en el ejercicio de la


pedagoga, y que a menudo lo vemos expresado ms o menos
literalmente en las obras que tratan sobre la formacin propia,
es el siguiente: Ejercita tu voluntad para que se haga ms fuer
te y ms enrgica, y para que le sea ms fcil vencer las tenta
ciones, superar los obstculos y mostrar dominio en todas las
situaciones de la vida. Como la forma ms eficaz de ejercitar la
voluntad, suele considerarse el sacrificio voluntario, y sobre todo
el renunciar voluntariamente a cosas lcitas para ser capaz de
negarse tambin lo ilcito.
Tambin al joven de 22 aos, Gustavo H., se le haba reco
mendado este mtodo en aos anteriores. Ahora, despus de
haber sufrido una gran conmocin espiritual (se va un da a ba
ar con su amigo, y le ve ahogarse entre las aguas del Rin), de
cide elevar el nivel moral de su vida, y aplicar ese sistema que
tanto le haban recomendado para avanzar en la disciplina mo
ral de s mismo. Busca ocasiones para imponerse renuncias y sa
crificios y para soportar molestias, y las encuentra a montones
en su vida diaria. Se trata casi siempre de cosas pequeas, y aun
de insignificancias, cuya apariencia externa no tiene i#sgos he
roicos; de simples alfilerazos de la vida, cuyo aguante no merece
propiamente el nombre de sacrificio. Pero todos saben lo difcil
que resulta a veces soportarlos. Para muchas personas es ms
fcil mostrar su entereza en situaciones excepcionales y ponerse
a la altura de exigencias extraordinarias, que ofrecer con pacien
cia esos pequeos sacrificios. No vamos a enumerar toda esa
multitud de ocasiones que Gustavo H. sabe descubrir y aprove
char, sino que nos contentaremos con presentar algunos ejemplos
significativos.
Gustavo haba adquirido la costumbre de poner el desper
tador para que tocase media hora antes del momento en que
tena que levantarse de hecho, a fin de evitar la brusquedad
del repentino levantarse de la cama. Pasaba esa media hora
en un estado de adormecimiento, mientras se iba haciendo a la
idea de levantarse. Pero desde ahora pone el despertador a la hora
exacta, y en cuanto lo oye, salta inmediatamente de la cama.
Esto significa para l un sacrificio.
Gustavo tiene callos en los pies. Por ello se ha acostumbrado,
en cuanto llega a casa, a quitarse los molestos zapatos y ponerse
un par de cmodas y blandas zapatillas, y adems visita con
frecuencia al callista para que le arregle los pies. En adelante, ya
no se da tanta prisa por acudir al pedicuro y en casa conserva
puestos sus zapatos aunque le hagan dao.
Hasta ahora haba sido bastante exigente en las comidas.
Cuando, a su parecer, un guiso no estaba muy bien logrado, no
dejaba de poner sus peros; sus platos favoritos los aprobaba con
extraordinario fervor; pero cuando se serva en la mesa un manjar
que le gustaba poco, coma poco de l o incluso no lo probaba
siquiera. Pero ahora se esfuerza por aceptar la comida tal como
se la presentan, sin hacer crticas, y comiendo de tal manera que
su madre no llegue siquiera a advertir cundo un plato le agrada
menos. Se esfuerza igualmente por soportar con igualdad de
nimo los sinsabores de su profesin y el mal humor de sus
superiores.
Al poco tiempo, se atreve tambin a imponerse renuncias
que merecen realmente el exigente calificativo de sacrificios.
Y as, de vez en cuando renuncia a algn pasatiempo que antes
le haba gustado mucho, ayuna de vez en cuando, no omite su
gimnasia de todas las maanas aunque sienta fuertes dolores
reumticos, reduce a la mitad el nmero de cigarrillos que antes
se permita fumar diariamente.
Esta conducta general, caracterizada por numerosos sacrifi
cios, pequeos y grandes, produce en Gustavo H. efectos muy
definidos. Tiene el muchacho la feliz experiencia de que le resulta
muy posible imponerse renunciamientos, de que poco a poco va
logrando dominar sus impulsos ms de lo que era capaz antes
de este perodo de su vida. Le invade cierto sentimiento de
satisfaccin por esta victoria y una creciente idea de su eficien-
ca. Cuanto ms va durando su ejercicio del sistema autoeduca-
tlv que acabamos de caracterizar, tanto ms se va convirtiendo
esa postura, dispuesta para el sacrificio, en su postura, se va
haciendo una parte de su personalidad, un hbito. No creamos
que Gustavo ya no sea capaz de disfrutar espontneamente de
lo lcito, sino que evita todo exceso, y se aprovecha todos los
das de esta o aquella oportunidad para renunciar a algo que le
est permitido. El efecto ms valioso de esta conducta lo consi
dera esa fuerza que ahora posee para resistir a una pasin que
antes le dominaba. Se explica este xito por el hecho de que su
voluntad, gracias al esfuerzo que le imponen los cotidianos sacri
ficios, se va haciendo paulatinamente ms enrgica y eficiente,
como los msculos mediante ejercicios gimnsticos.
El recuerdo de aquella conmocin espiritual, que fu el mo
tivo de su conversin moral, va palideciendo poco a poco segn
pasan los meses y cada vez se evoca ms raras veces en su con
ciencia. Cuando alguna vez que otra piensa de nuevo en aquella
experiencia, lo va haciendo con una serenidad progresivamente
mayor, y los sentimientos que le dominaron a raz de aquel
acontecimiento apenas vuelven ya a suscitarse, cuatro meses des
pus de haberlos experimentado.
Durante esta poca disfruta de su permiso anual. Lo pasa
en un lugar de la sierra muy frecuentado por veraneantes. A pesar
de su intenso trabajo no haba tenido permiso durante ms de
un ao y, por tanto, tiene bien merecido un poco de^descanso.
Y as, llega al lugar de su veraneo con el propsito de descansar
a fondo. A consecuencia de este deseo, afloja un poco la postura
algo rgida que haba observado durante los ltimos meses. Ahora
vuelve a estar ms dispuesto a dejar que las cosas vengan un
poco hacia l, en lugar de anticiparse, como antes, para transfor
marlas activamente. En el parador, muy frecuentado, en el que
con bastante tiempo de anticipacin se haba hecho reservar una
habitacin para pasar las vacaciones, se hospedan un buen n
mero de jvenes renanos de ambos sexos, con los cuales entabla
pronto amistad. Entre stos reina un espritu de vacaciones bas
tante jaranero. Todas las noches hay baile, y es ya muy entrada
la noche cuando se retiran a descansar. A consecuencia de ello,
los huspedes suelen bajar a desayunar a una hora muy avanzada
de la maana. El nuevo husped toma parte en las diversiones.
Sacrificio y ejercicio ^

Pero, durante los primeros das, sigue levantndds^itjalivanjt^nt^


pronto, y se encuentra cansado y abotargado para todki*.inaaasfc
Tiene su explicacin. Ahora duerme mucho menos que en casa,
y durante las largas veladas bebe y fuma mucho ms de lo que
tiene por costumbre. Est viendo que, si prosigue las vacaciones
de esta manera, no va a encontrar el descanso que tanto necesita.
Se seala, por consiguiente, una hora fija para'acostarse, y hace
propsito de no dejar que sus compaeros de tertulia le obliguen
a transgredir su horario. Mas, cuando aquella noche quiere cum
plir su propsito y dejar la reunin, todos a una le importunan
para que se quede y no haga papel de desertor. La consecuencia
es que falta a su propsito, y se queda, como uno de tantos
jaraneros, hasta que a altas horas se disuelve aquella reunin de
sus nuevos amigos y amigas. Cuando a la maana siguiente se
levanta con dolor de cabeza, est indignado y aun furioso consigo
mismo. Esto no volver a ocurrir, se dice. Durante un solitario
paseo matinal, reflexiona sobre el modo de poder librarse de la
tertulia nocturna, y piensa que lo mejor es salir a dar un paseo
en cuanto acabe de cenar, evitando as el entrar en el corro de
los amigos, y despus, al regreso, dirigirse directamente a su
habitacin y acostarse temprano. Pero el azar quiere que uno
de los del crculo le vea por la noche, cuando al regreso de su
paseo nocturno pide al portero la llave de su cuarto. El indiscreto
observador esparce inmediatamente la voz de alarma entre los
dems jvenes componentes de la pea, y todos deciden, en
solemne cortejo, dirigirse a la puerta de su habitacin y pedirle
a coro que baje. De momento no se ve por qu tienen tanto
inters en ello, pues la pea es ya de por s suficientemente
grande para que importe gran cosa el que falte uno u otro.
Pero se lo explica uno al ver que Gustavo H., sobre todo cuando
ha bebido una copa, tiene una conversacin muy amena y agra
dable, sabe contar chistes con mucho donaire y tiene ocurrencias
niuy graciosas, y sobre todo es buen bailador. A esto se aade
9ue una de las seoritas, que ha sido su principal pareja de baile
durante las noches precedentes, ha apoyado vivamente el plan
*r a buscarle en cuanto uno del corro lanz la idea. Pero tal
Vcz la profunda razn psicolgica de que los amigos de vacacio-
nes de Gustavo hayan tenido tanto inters en ir a buscarle hay
que buscarla en algo completamente distinto. Lis un hecho de
universal experiencia que las personas que viven una vida super-
ficial o ligera sientan como un reproche el que alguien de su
derredor d seales de tener una idea ms seria de la vida, y se
separe de ellos y de su modo de disipar el tiempo. Entonces, con
mil ruegos,, razones, burlas e ironas, procuran con ms o menos
habilidad apartarle de su punto de vista, y no se dan por con
tentos hasta que consiguen atraerlo a su campo y a su modo de
pensar. Esa inclinacin adquiere una intensidad especial cuando
tales personas sienten en el fondo descontento y hasto de su
propia conducta.
La planeada procesin se encamina hacia el cuarto de Gus
tavo haciendo toda clase de despropsitos. Gustavo, que todava
no se ha metido en la cama, no puede menos de dar odos
a aquel festivo coro de suplicantes, y se decide a abrirles la
puerta. No hay que ocultar que el muchacho se siente un poco
lisonjeado por el gran inters que muestran hacia su persona los
nuevos amigos de vacaciones. No se le ha ocurrido ponerse
a pensar cul puede ser el motivo de todo ello. Renuncia,
pues, a seguir defendindose cuando sus amigos le reciben en el
cortejo y le conducen al saln con teatral solemnidad. Como este
hecho ha puesto de buen humor a toda la reunin, se pasa una
noche muy divertida... hasta altas horas. Tambin Gustavo s# ha
divertido mucho. Al da siguiente ya no opone ms resistencia,
sino que desde un principio secunda los planes de sus amigos.
No sabemos si ms tarde tuvo energa suficiente para desligarse
de la compaa de sus amigos. Por ahora no lo parece.

Probablemente, el lector se ha quedado un poco asombrado


ante la conducta de Gustavo H. Tal vez le parezca inexplicable
que un muchacho que antes tena tanto dominio de s mismo
y que era capaz de imponerse voluntariamente sacrificios, ahora
haya sucumbido tan de prisa a la tentacin exterior. Y se pre
guntar el lector: Cmo se compaginan tales derrotas con la
hiptesis de que su voluntad, ejercitada por muchos renuncia
mientos, tena ahora menor energa que antes? Si cuando tena
una voluntad ms dbil fu capaz de renunciar voluntariamente
a cosas lcitas, ahora la voluntad robustecida por el ejercicio
tendra que haber sido capaz de dejar de hacer lo que le repro
chaba su conciencia, pasando unas vacaciones ms razonables.
Podremos resolver esta aparente contradiccin invocando en
nuestra ayuda a la moderna psicologa de la voluntad56. sta
ensea: no hay diversa intensidad de grados en el acto de la
voluntad. Si una misma persona nos da la impresin de que en
distintas ocasiones posee diversa fuerza de voluntad, tal fen
meno es una ilusin. En la voluntad todo depende de los mviles,-]
de los llamados motivos de la voluntad. Cuando una persona
posee intensos motivos, entonces es capaz de realizar la accin
o de poner la conducta que ellos motivan, y el que observe a esa
persona recibir la impresin de que es un individuo de voluntad
enrgica. Pero si le faltan motivos suficientes para realizar lo que
se ha propuesto, entonces su propsito no llega a cumplirse, y el
individuo nos parece un ser de voluntad dbil y sin energa.
Conforme a esta teora, es fcil explicar la conducta de
Gustavo H.
La muerte repentina de su amigo le haba conmovido inten
samente, le haba recordado con viveza su propia muerte, y puesto
de relieve en la conciencia la limitacin de todas las cosas terre
nas y el valor superior de los bieues que perduran ms all de la
tumba. Mientras estas ideas, intensamente emotivas, estn vivas
y frescas en su mente, poseen una gran energa motivadora de
su voluntad, y que hace a sta capaz de dominar sus impulsos,
de resistir a sus pretensiones y de ofrecer sacrificios. Pero, como
ya vimos en el ejemplo, el recuerdo del trgico acontecimiento
y los sentimientos que con l estn ligados van palideciendo y de
bilitndose poco a poco con el transcurso de los meses. Y con
eso van perdiendo fuerza motivadora. Adems, cada vez apare-
cen ms raramente por el campo de la conciencia, de suerte que
Gustavo los va teniendo presentes cada vez con menos frecuen
to V ,C f' J L in d w o rs k y . W ttle n s c h u lt. P ad erb o m 1933 (trad. cast.: E l P oder de
n n ta d , Bilbao); D er W ille (La voluntad), Leipzig 1923.
cia. En medio del ambiente disipado de su residencia veraniega,
piensa en ellos muy de tarde en tarde y de manera muy fugaz.
Por consiguiente, ahora carece del mvil para seguir observando
una vida morigerada y para cumplir sus nuevos propsitos. No
cabe duda que ahora surge tambin un nuevo motivo: el pensar
que su vida ligera puede poner en peligro el fin verdadero de sus
vacaciones, que es el descanso. Pero esta razn no es de mucho
peso, pues Gustavo puede atenuarla con muchos argumentos so
fsticos, convencindose, p. e., de que el sueo que pierde por
las diversiones nocturnas lo puede recuperar, lo mismo que sus
amigos, levantndose ms tarde a la maana siguiente, y que,
adems, esta clase de vida le servir tambin de descanso porque
no tiene que estar empeado en ningn trabajo y pasa muchas
horas del da al aire libre. Ms an, llega a persuadirse de que
las veladas nocturnas, con su despreocupacin y sus diversiones,
le sirven de desahogo e incluso de descanso. Cuando el hombre
desea una cosa, no le cuesta creer en ella.
La explicacin que acabamos de dar est en contra de la
opinin popular, convencida de que el guardar o no guardar los
propsitos depende de lo intensa que sea la energa de la volun
tad. Si el lector comparta hasta ahora esta opinin, tal vez no
est dispuesto a abandonarla por un nico ejemplo y a seguir la
teora que nosotros presentamos, a saber: que la realizacin de
los propsitos depende en primera lnea de los motivos*que los
respalden, de la captacin del valor que represente la correspon
diente conducta. Mas podramos tomar de la vida multitud de
ejemplos que probaran la verdad de nuestra tesis. Y tal vez el
mismo lector podra entresacarlos de entre sus experiencias per
sonales. Cuntas veces hemos visto que un individuo da muestras
de gran energa y la impresin de tener una voluntad robusta en
un campo de actividad, p. e., en el terreno econmico o en el
de su inters profesional, mientras que en otros campos, p. e., en
el de las exigencias morales, reconocidas en teora, aparece
como un autntico hombre ablico! Con la teora de la fuerza
de voluntad no es posible explicar esa diversidad de conducta.
Pues no es ciertamente posible que la persona que tenga una
voluntad fuerte* se muestre unas veces como enrgica y otras
como ablica. La diversidad de conducta se explica nicamente
s en los casos en que obra con voluntad dbil o con falta de
energa no tiene motivos o bien los posee insuficientes, y en los
otros casos en que aparece como enrgica y de voluntad fuerte
su voluntad posee motivos suficientes y poderosos.
El hecho de que no existe robustecimiento general de la vo
luntad por medio del ejercicio lo prueba tambin la experiencia
en las ms estrictas rdenes monsticas: hay monjes que por el
constante ejercicio se han convertido en grandes ayunadores,
y sin embargo no cumplen bien la regla del silencio; y, al con
trario, hay monjes que guardan bien la regla del silencio y no
observan con perfeccin los preceptos del ayuno57.
Contra la hiptesis de que gracias al ejercicio de la voluntad
se va adquiriendo ms poder general de la voluntad, habla final
mente la experiencia de qu hay personas, ejercitadas durante
muchos decenios en el cumplimiento fiel de su deber y que en
circunstancias difciles han sabido dar buena prueba de s gracias
al esfuerzo de su voluntad, y por consiguiente no hay duda de
que la ejercitaron, las cuales caen de repente y tal vez a una
edad avanzada en una tentacin que antes no haba sido capaz
de afectarles. Se trata entonces de las cadas de Salomn.
As, pues, la fuerza de una resolucin de la voluntad depende
de sus motivos y, por tanto, el que cultive la propia educacin
ha de procurar que todas sus resoluciones autoeducativs, que
todos sus buenos propsitos estn respaldados por enrgicos mo
tivos. Tales motivos se componen de las razones que abogan
para la conducta o accin propuesta, de la inteligencia de la
belleza y valor de la virtud a que se aspira y de la fealdad y vileza
del vicio opuesto, y de las consecuencias respectivamente ben
ficas o perniciosas que se derivan para el cuerpo y el alma dd
autoeducador y para la estructura social en que vive. Hemos
vist0 ya intuitivamente en muchos ejemplos anteriores cmo los
^Ue han tenido xito en la educacin de s mismos reflexionaron
con Secuencia sobre el valor del bien moral suspirado y sobre
su *mPortancia para el individuo y la sociedad humana, reumen-

t'f. I-INDWORSKY. W illenschule, pp. 37-39.


do de esta forma todo cuanto puede abogar en favor del prop
sito y en contra de la falta que se quiere combatir, anotndolo por
escrito y repasndolo despus al renovar el propsito, ampliando,
adems, y ahondando el conocimiento de su valor por medio de
valiosas lecturas ticas, hechas con regularidad.
Si antes hemos impugnado que la fuerza de la voluntad se
hiciera mayor por medio de la ejercitacin de la misma, no quiere
esto decir que tales ejercicios carezcan de alta significacin para
la educacin de s mismo. Conocemos eminentemente el valor
intrnseco de una postura moral cuando la adoptamos, y llega
mos a captar la hermosura de una virtud cuando la practicamos.
Y la inteligencia adquirida de esta manera se convierte entonces
en un resorte sumamente eficaz para la voluntad (motivo). En
nuestro interior sentimos cmo ya hemos podido observar en
Gustavo H. una satisfaccin y una creciente persuasin de
nuestra eficiencia, siempre que ejercitamos la renuncia y, en ge
neral, siempre que hacemos un esfuerzo de voluntad. Se conoce
la sinrazn de ciertas ideas falsas acerca de la dificultad de la
conducta moral, que la fantasa acumula en nuestra mente. Lle
gamos a saber por propia experiencia que no es, ni mucho
menos, tan difcil ser bueno, y con eso se aviva nuestro espritu
de empresa y nuestro valor para la lucha moral. Y ambos son
requisitos muy importantes para tener xito en la propia labor
educativa. Y cuando hace mucho tiempo que s observa una
determinada conducta moral, o dicho con otras palabras
cuando se ejercita con mucha frecuencia y durante largos pero
dos de tiempo, entonces se va convirtiendo poco a poco en una
parte de nosotros mismos, se hace habitual. Se desarrolla como
dice la filosofa escolstica el correspondiente hbito especial,
que facilita cada Vez ms el hecho de adoptar la postura moral
ejercitada y dificulta la regresin a la conducta opuesta.
El lector que tome en serio la educacin de s mismo tendr
que esforzarse, por tanto, en profundizar por la meditacin y Ia
lectura en el valor de la postura moral a que aspira, teniendo
ideas claras e imprimiendo bien en su memoria todo lo que habla
en favor de tal postura y en contra de su opuesta; pero tampoco
debe descuidar la ejercitacin de su voluntad.
7. LA NATURALEZA EXTERIOR COMO AUXILIADORA

Caso 29.: Una excursin en medio de la tormenta. Smbolo


del desasosiego interior y antdoto contra el mismo.

El joven de diecisiete aos Enrique N. tiene que luchar a me


nudo con tentaciones procedentes del sexo. Tambin hoy, en un
borrascoso da de marzo, hace rato que le estn atormentando
esas tentaciones, y no le dejan la tranquilidad suficiente para ter
minar su tarea escolar para el da siguiente. Con eso se ha ido
poniendo poco a poco en un estado de excitacin orgnica y de
tensin nerviosa; se ha apoderado de l una gran inquietud de es
pritu, unida al sentimiento de inseguridad y el temor de sucumbir
finalmente a la tentacin, si sta se prolonga por ms tiempo.
Cada vez se le hace ms difcil concentrarse para el trabajo que
tiene entre manos. Por fin, tira el libro vehementemente sobre la
mesa, sale aprisa de su cuarto, se pone precipitadamente el abrigo
y sale de un brinco a la calle. Su madre ha salido tras l, llamn
dole y preguntndole adonde va con tan mal tiempo. Pero el joven,
con la excitacin, la prisa y el estrpito de tan fulminante salida,
no ha odo nada. Cuando la madre, preocupada, corre a una de
las ventanas de la fachada, le ve ya lejos tomando el camino del
campo abierto.
Enrique ha experimentado repetidas veces que su agitacin
eterna cesa en seguida cuando sale a la calle con tiempo borras
coso. Aun antes, cuando viva en aquel equilibrio interno propio
de la edad de los diez a los catorce aos, senta un inmenso placer
caminar en tiempo borrascoso. Y cuanto mayor era el mpetu
viento, tanto ms a gusto se encontraba. Un da, en clase de
lnglcs, su profesor pronunci la siguiente frase: I like to be out
of doors in a storm (Me gusta estar fuera de casa cuando hay
tormenta). Enrique la recogi con simpata y desde entonces la
citaba con frceuencia. Pero al iniciarse su perodo borrascoso
aumenta tambin su predileccin por las excursiones en tiempo de
tormenta. Hoy ha emprendido su camino cara al viento del este,
que sopla tempestuoso. La intensidad del viento es tan grande, que
a veces le cuesta mucho dar un paso adelante y ha de ponerse de
costado para recibir su mpetu y ganar palmo a palmo el terreno
que avanza. Experimenta obscuramente esa agitacin, en medio
de un mar de aire, como imagen y smbolo de sus borrascas inte
riores, y su lucha contra los embates del viento como figura de su
pugna contra el asalto de las fuerzas de la tentacin que siente
en su interior.
La borrasca no es capaz de hacerle nada a l. Puede desgajar
ramas, destrozar rboles o incluso arrancarlos de cuajo, pero
a l no es capaz de detenerle. Triunfa sobre ella y se burla de la
misma y de todos sus bramidos. Enrique se halla tan posedo por
el carcter simblico de todo aquel acontecimiento, que llega
incluso a figurarse que al mismo tiempo acaba de triunfar de
aquel otro enemigo que senta en su interior. Cuando, despus
de una marcha forzada de tres cuartos de hora, da media vuelta
para regresar a casa, siente a sus espaldas el mpetu del viento,
y con su empuje camina a ritmo acelerado: la seduccin interior
ha cesado, la tensin se ha relajado y la excitacin psquica ha
tocado a su fin. Se encuentra ahora en un estado de alma elevado,
casi pattico, y est henchido de una refrigerante conciencia de
su energa. Se pone a recitar los versos de la oda de Klopstock,
Mein Vaterland (Mi patria), y el viento va esparciendo sus pa
labras.
De repente se acuerda de Goethe caminante, durante su pe
rodo siguiente al de Estrasburgo, que en dilatados paseos bus
caba un benfico contrapeso a su fermentacin y bullir interno.
El gran poeta, segn uno de sus bigrafos, al que precisamente
est leyendo Enrique, iba cual mensajero recorriendo los lugares
vecinos entre el Taunus y el Rin y el Main, haciendo excursiones
de un lugar a otro y entonando extraos himnos y ditirambos
en el estilo de Pndaro. Y Enrique se pone a recitar, lteno de
inspiracin, las dos primeras estrofas de una de esas canciones,
en las que se expresa la orguliosa confianza del joven poeta en
su Genio en medio del fragor de la tormenta. Es el Wanderers
Sturmlied (Cancin de tormenta del Caminante):

Wen du nicht verlssest, Genius,


Nicht der Regen, nicht der Sturm
Haucht ihm Schatier bers Herz.
Wen du nicht verlssest, Genius,
Wird dem Regengewolk,
Wird dem Schlossenstunn
Entgegen singen,
Wie die Lerche,
Du da droben.
Den du nicht verlssest, Genius,
Wirst ihn heben bern Schlammpfad
Mit den Feuerflgeln;
Wandeln wird er
Wie mit Blumenfssen
ber Deukalions Flutsohlamm,
Python ttend, leicht, gross,
Pythius Apollo 5S.

Caso 30.: La excursin fija a fin de semana. Las dificultades


internas se resuelven con la reflexin peripattica.

Mara L. est empleada en una filial alemana de la casa


Ford. Para acudir al lugar de su trabajo, que se halla en las
afueras de la gran urbe, necesita desde su casa casi una hora.
El trabajo en la fbrica la tiene bastante ocupada. Le resulta
especialmente molesto el tener que permanecer de pie durante
todo el rato. As, suele estar bastante cansada cuando hacia las
seis y a menudo a las siete, cuando tiene que entretenerse en

M Al que t n o abandonas, oh Genio! / ni la lluvia ai la tormenta / le infun-


esPto. / Al que t no abandonas, oh Genio / a los negros nubarrones y la
osa torm enta / con su canto desafiar: / cual la alondra. / t tambin en lo alto.
< w * ,que tl no Mandonas, oh Genio! / le elevars por cima del fango del sen-
de! i , COn tus alas de fuego; / caminar / como con pies de flores / sobre el Umo
Apolo pu0 e UC'a,in* / matando a la sierpe Pitn, / leve y majestuoso cual
hacer algunas pequeas compras regresa a su hogar. Lo res
tante de la tarde lo emplea en preparar la cena y cuidar sus
prendas de vestir. Para no empobrecer su espritu tiene siempre
entre sus manos algn buen libro, en el cual suele leer una media
hora todas las noches, si las circunstancias no lo impiden. En
algunas ocasiones recibe tambin una breve visita, o va a pasar
un rato con unos parientes y conocidos que viven en el mismo
barrio. Como por las maanas tiene que levantarse muy tem
prano para salir de casa a tiempo y estar a la hora debida en
su trabajo, y como, por otra parte, para encontrarse a tono al
da siguiente y poder trabajar como es debido, tiene que disfrutar
de abundante sueo, procura ordinariamente acostarse pronto.
De esta suerte, todos los ratos del da los tiene totalmente em
pleados, y apenas encuentra tiempo para recogerse y reflexionar
sobre las dificultades que siente en su interior, en su oficio y en
las relaciones con las personas de su alrededor, dificultades que
no faltan, naturalmente. Podra hacerlo, sin duda, a ltima hora
del da, pero entonces suele encontrarse tan cansada, que los
pensamientos casi no le obedecen y la reflexin sera poco fruc
tuosa. Tiene, adems, una antigua experiencia de que en posicin
de descanso (sentada o acostada) no le va bien para reflexionar,
lo mismo que le pasaba antes en la escuela, cuando no poda
estudiar bien estando en postura de descanso.
Uno de sus profesores le haba dicho en cierta ojcasin que
por su temperamento deba ser clasificada entre los individuos
del tipo motor.
As se explica que tenga en gran estima el fin de semana
seguido por los talleres Ford, segn el modelo norteamericano,
y que incluye todo el sbado como da libre de trabajo. Durante
esos dos das de descanso encuentra el tiempo necesario para
recogerse internamente y meditar, lo cual hace ordinariamente
durante el curso de un gran paseo, que suele dar sola en la
maana del sbado. Un mdico amigo suyo le recomend en una
ocasin que, por la profesin que tena y el gnero de vida que
sta le obligaba a llevar, le sentara bien el salir a tomar el aire
al menos una vez por semana, y pasear hasta cansarse. Por con
siguiente, esa excursin o paseo de los sbados se ha convertido
en costumbre fija, y el tiempo tiene que estar muy mal para que
la deje. Durante ese paseo recapacita primeramente sobre la
semana pasada, examina la conducta que ha seguido en el taller
con respecto a sus obligaciones y a sus compaeros de trabajo,
se da cuenta de las dificultades surgidas y resuelve cuestiones
que haban surgido durante el transcurso de la semana, y que
haba ido remitiendo al sbado para evitar toda precipitacin.
La maana libre del sbado tiene para ella una significacin
especial, algo as como la solemnidad de un domingo. Su estado
de nimo es parecido al de una fiesta. El prximo da laborable
est todava muy lejos, a cuarenta y ocho horas de distancia!
El ltimo da de trabajo se ha sumido ya en el pasado. Y as se
encuentra a cierta distancia d sus jornadas de trabajo. Sus difi
cultades y problemas pierden ahora para ella mucho de la impor
tancia que tenan ayer, cuando estaban encuadrados en el ritmo
de sus quehaceres. Las preocupaciones de cada da se disipan
o pierden al menos mucho peso, y el gozo del paisaje, bello en
todas las estaciones del ao, la hace recogerse en su interior.
Sus conflictos ticos, la formacin ideal de sus relaciones huma
nas, el trato con Dios y con su Iglesia, su formacin y educacin
propia se convierten ahora en las cosas ms importantes, que
ocupan su atencin durante este solitario paseo de los sbados.
Tiene en todo esto la misma experiencia que ya expres Jakob
Grimm en su hermoso Rede ber das Alter (Discurso sobre la
vejez), donde alaba el paseo solitario, que proporciona pura
ganancia, asegurndonos que aun con paso redoblado se le
ocurran excelentes ideas y las dudas se disipaban de repente
con la reflexin peripattica. Cuando Mara regresa de su
paseo por el campo y el bosque, su cuerpo y su alma se han
aireado, los residuos de la semana pasada se han elaborado, y se
han concebido propsitos para la semana entrante. Por tanto,
cada da est ms convencida de la importancia que tienen esos
paseos solitarios para su propio desarrollo psquico, desecha
siempre la ocurrencia que tiene algunos sbados de pasear por
la ciudad en vez de hacerlo por el campo, y rehsa siempre que
^Junas personas amigas manifiestan deseo de acompaarla en
SUs CXcursiones de los sbados.
Caso 31.: Se huye de la tentacin refugindose en la natu
raleza nocturna.

El hroe de una novela vasca, el joven Maneche, lucha por


conservar su castidad contra las seducciones de una joven, de
sangre medio gitana, llamada Juana. En su lucha, el joven en
cuentra ayuda, aparte la oracin, en la pronta huida a 'la natu
raleza.
A la hora de la tentacin, sale de casa y se lanza al agua, en
cuyo casto hechizo queda conjurado el atractivo que cual
nube de polen ejercen sobre l los encantos de la muchacha.
Otra vez en que la imagen de Juana le persigue hasta en sus
sueos, sale de la habitacin procurando no despertar a sus
hermanos que duermen all con l, para calmar con el frescor
de la noche el martilleo de sus sienes. Se sienta en un rincn
del huerto y escucha el canto de los ruiseores: en sus notas
halla el mismo sosiego que le infundiera antes el arroyo con la
prpura de las cardaminas. El mal sueo se desvanece. El
corazn del joven queda libre, cual pelota vasca que, cada del
cielo un instante, vuelve a encontrar el amor del cielo. Ms
tarde, la tentacin resurge con redoblado mpetu. Ahora ya no
es la fiebre ligera que haban quebrantado fcilmente la riente
islita de cardaminas y el canto de los pjaros, sino una tentacin
que produce un desvanecimiento parecido al que causan los
vahos del vino nuevo. *
En medio de la noche se despierta sobresaltado, al sentir el
peligro que amenaza la pureza de su alma y de sus sentidos.
Inmediatamente se levanta, se viste y sale fuera, bajo la copio
sa lluvia. El agua le entra por el mal abrochado cuello de la
camisa y empapa todo su cuerpo. En pocos minutos est ca
lado hasta los huesos... Mas permanece bajo la lluvia, y poco
a poco va dominando el funesto mal que le acecha. La calma
sucede a la agitacin, el pulso regular al martilleo desacompa
sado de sus arterias 59.

,B En F r i r d r k h S< h n e i d e r Die Selbsterziehung (La educacin de s m i s m o ) '


Einsiedeln/Colonia 1936, pp. 28-29, se cita este caso como ejemplo de autoeducaci0
instintiva e inconsciente.
Caso 32.: La impresin de la bveda celeste, tachonada de
estrellas, sobre el alma sensible.

Citamos del diario de vacaciones de Luis F., que se extiende


desde el 28-xn hasta el 6-1-1928:
29-XII-1928. Ayer disfrutamos de una maravillosa noche
estrellada. La aprovech para observar el firmamento, tal como
me haba propuesto hacerlo estando en mi casa de la ciudad.
Al comenzar a obscurecer, puse el atlas estelar en la posicin
correspondiente a la fecha de aquella noche, repas las ms
importantes constelaciones, procur fijarme en su situacin, y le
tambin lo que dice la obra de Plassmann Der gestirnte Himmel
(El cielo estrellado), sobre las estrellas y sobre el origen de su
nombres. A las nueve emprend la subida al monte de Ruhl,
a travs de un camino cubierto de nieve y en el seno de una
noche silenciosa. A mis parientes, que jams haban visto un
atlas estelar, les pareci mi plan una cosa singular, e incluso yo
sent como interesante aventura mi ascensin al monte en la
noche silenciosa y por un sendero cubierto de nieve. Al cabo de
tres cuartos de hora llegu a la cumbre: en tomo mo haba
otras alturas pobladas tambin de bosques y cubiertas de nieve,
y all en el valle, entre obscuridad y silencio, la aldea. Slo
a travs de dos ventanitas se vea una dbil luz. Tal vez haba
all abajo personas enfermas, que soportaban penosamente las
horas de la noche y suspiraban por la llegada del nuevo da.
Sobre m, o mejor dicho, delante de m, luca el cielo invernal
del este, con un resplandor y claridad que jams viera a travs
de la enrarecida atmsfera de la gran ciudad. Comenc en segui
da a observar las distintas constelaciones. Partiendo de las que
me eran familiares desde la infancia, fui poco a poco identifi
cando a la Osa Mayor y a la Menor, a la Estrella Polar, a Ca-
Sl0Pea y Orion. Es verdad que tuve que mirar varias veces el
atlas e$telar, que iluminaba de vez en cuando por medio de una
interna elctrica. Mas pronto llegu a orientarme, y paseaba mi
a por el espacio, cerciorndome de que saba pasar de una
constelacin a otra, y recordando a los hroes de ia antigedad
Pagana que haban dado sus nombres a las estrellas del firroa-
ment. Despus me sent en un banco que haba en la cumbre,
como para descansar despus de haber cumplido mi tarea, y me
entregu por completo al embeleso de aquella hora y a la im
presin que causaba en mi alma la visin del cielo estrellado.
Brot en mi alma de repente la idea de la infinita grandeza de
Dios, que cre el universo y le impuso las leyes por las que se
rige. Y me volv a levantar para recitar los primeros versculos
del Salmo 18, que aprend de memoria en el colegio, en la clase
de latn:

Caeli enarrant gloriam Dei


et opera mahuum eius annuntiat firmamentum.
Dies diei eructat verbum,
et nox nocti indicat scientiam.
Non sunt loquelae eque sermones,
quorum non audiantur voces eorum.
In omnem terram exivit sonus eorum,
et in fines orbis terrae verba eorum 60.

Qu pequeo me parec a m mismo ante la emocin de


esta hora, qu pequeas mis acciones, qu pecador todo mi ser!
Con una claridad no lograda hasta ahora descubr con una sola
mirada la futilidad de mi vida, la mediocridad de mi existencia,
la insuficiencia de mis esfuerzos realizados hasta aquel momento
para cumplir lo que Dios quera de m. Y mientras iba descen
diendo lentamente al valle obscuro, brotaba de mi pecho el pro
psito de no olvidar jams aquel rato pasado en la cumbre, y mi
ardiente splica: Artfice Divino, cinclame, para que sea tal
como t me pensaste desde el principio!

Los cuatro ejemplos precedentes, a pesar de sus diferencias


objetivas, tienen todos ellos un rasgo comn. En todos ellos los
personajes cobran estmulo y empuje para su elevacin y reno-

,0 Los cielos pregonan la gloria de Dios / y anuncia el firm am ento las obras
de sus manos. / Un da habla a o tro da / y la noche le cuenta a la noche lo <tye
vs be. / No hay conversaciones entre ellos ni palabras / de cuyas voces no se pct*
ciba el eco. / Por toda la tierra se extiende su rum or / y hasta los confines del
universo llegan sus palabras.
va ci n , para su propia educacin y santificacin, del contacto
con la naturaleza, de la vida en el campo. Todos ellos son
varian tes del tema del paseo schilleriano:

Ms pura recojo mi vida de tu altar puro,


recojo el nimo alegre de la esperanzada juventud.

Los poetas saben ya desde hace mucho tiempo que la natu


raleza con sus truenos y relmpagos, con sus aguaceros y borras
cas, con el murmullo de las olas, con el esperanzador retorno
de la primavera, la magnificencia del verano, la opulenta abun
dancia del otoo, la blancura radiante del invierno, con su cielo
estrellado, el silencio de sus bosques, el fulgor de las estrellas
o la clara luz de la luna, la silueta lejana de las montaas y de la
costa del mar, la conquista del aire y la superacin de las cum
bres, conduce con fuerza peculiar al hombre a encontrarse a s
mismo y a encontrar a Dios, y as el hombre retoma con voluntad
ms pura y con ms nobles ideales al reino de los hombres y a la
vida de cada da. Los poetas han sentido esto siempre, aunque
tal vez de forma obscura, pero desde el Renacimiento se va
haciendo cada vez ms claramente consciente esta faceta del
sentimiento de la naturaleza y del paisaje: Jacobo Burckhardt61
hace notar que Petrarca, que fu uno de los primeros hombres
totalmente modernos , supo ser uno de ios primeros que expre
saron esta significacin del paisaje para el alma sensible. Cuando
escal el Mont Ventoux, cerca de Avin, que para aquellos
tiempos fu una empresa inaudita, se sinti intensamente impre
sionado. Pues se revela a su alma toda su vida pasada, con
todos sus desatinos. Abre un librito que entonces llevaba siem
pre consigo, las Confesiones de San Agustn , y sus ojos se
fijaron en aquel pasaje del captulo x, que dice: Vienen los
hombres y admiran las altas montaas y las grandes mareas y los
rios corren impetuosos y el ocano y el curso de los astros,
P^o se olvidan de s mismos en esta contemplacin. Despus,
se SUrr>erge en profundo y fructfero silencio, para admiracin de

mCtoD,> KuUur der R n a issa n c e in Ualien. Eln Versuch (La cultura del Renact-
cn Italia. Ensayo), Lelprig 1904, p. 15 ss.
su hermano que ha querido acompaarle en esta escalada. Desde
Petrarca, encontramos tambin en la vida y obra de nuestros
grandes poetas hermosos ejemplos de la impresin vivificante
y formadora que causa la naturaleza en el alma del hombre,
como, p. e., en Goethe y Schiller, en Eichendorff y Stifter, y en
muchos otros. Una vez que estos poetas conocieron y expresaron
este efecto de la naturaleza, los psiclogos trataron de explicarlo
y los pedagogos de utilizarlo como eficaz recurso educativo para
los jvenes.
Ser necesario enumerar detalladamente los variadsimos
efectos que la naturaleza produce en el alma humana, y dar su
explicacin? Sin duda que el lector los ha experimentado ya en
s mismo, aunque no tuviera conciencia de ello en el momento
de la vivencia. Pero cuando evoque en su memoria aquellas
horas y aquellos das en que vivi en ms ntimo contacto con
la madre naturaleza, se dar cuenta a posteriori de los beneficios
que tuvo que agradecerle, y ahora tratar de buscar con claro
conocimiento lo que entonces encontr de manera inconsciente
y sin propsito definido: desahogo y expresin de su alma, sosie
go y armona interna, recogimiento y concentracin, alejamiento
del mundo de las vanidades y del pecado, conversin de la mira
da al propio ser y acontecer, elevacin del alma a Dios, celo ms
fervoroso aplicado a la formacin moral de la propia vida y de
la vida social, nueva energa para educarse y santificarse a s
mismo.
Y si hubieran faltado hasta ahora totalmente semejantes ex
periencias personales acerca de la renovacin del alma que se
logra con vivir en ntimo contacto con la naturaleza exterior, hay
que aprender entonces de los ejemplos anteriores y de los pre
ceptos que ensean los maestros de la propia educacin, y buscar
de forma ajustada a la propia personalidad esa bendicin de la
naturaleza para la formacin ideal del propio modo de ser y de
la propia conducta. Por medio de paseos solitarios, de excursio
nes y viajes, hay que lograr que al menos una parte de la vida
se viva al aire libre y en contacto con la naturaleza, y que esa
naturaleza venga, en cuanto sea posible, a nuestra misma casa
y morada.
Caso 33 .a: L a conversacin con un interlocutor invisible.

La seorita Mara L. est empleada desde hace algn tiempo


en la oficina central de una compaa de seguros agrcolas, sita en
la ciudad de G. N o le ha resultado cosa fcM abandonar su
ciudad natal, en la que quedaron sus padres y hermanos, y en la
que tiene bastantes conocidos, una amiga y un crculo de perso
nas de sus mismas ideas y aspiraciones que se renen con regula
ridad. Pero en la gran ciudad en que se encuentra ahora es foras
tera y no conoce an a nadie. Su soledad espiritual no se hace al
principio tan patente, porque con el cambio de ambiente hay
muchas cosas nuevas que ver, y las actividades de su empleo son
tambin durante las primeras semanas como viajes de explora
cin por un pas desconocido. Pero poco a poco se va familiari
zando con la ciudad y con el mundo de su profesin, y va sin
tiendo la necesidad de 'tratar con otras personas. Como es natu
ral, conversa con sus compaeros y compaeras durante las horas
de trabajo, y cuando los encuentra oamino de la oficina o por la
ciudad. Pero tales conversaciones se reducen a palabras amistosas
0 a temas superficiales. Pronto se convence Mara L. de que
entre sus colegas no hay personas que sientan como ella y tengan
sus mismas aspiraciones y, por tanto, no puede entablar con
ellos un trato personal ms ntimo. Se encuentra, pues, abando
nada a s misma, se refugia cada vez ms en la lectura de libros
V reanuda su propia labor educativa. Mas precisamente en esto
echa muy de menos a su amiga ntima, llena de sus mismos
leales de perfeccin, y las conversaciones que con ella sostena,
su ciudad natal haban convenido en ayudarse mutuamente
en la tarea de la propia educacin, y con este fin conversaban
a menudo sobre el objetivo y los recursos para alcanzarlo, se
aconsejaban en las dificultades, p. e., para trazarse el ideal per
sonal se comunicaban recprocamente sus propsitos y se llama
ban la atencin sobre los defectos. A menudo haban hecho tam
bin penitencia por las faltas en que haban reincidido, se super
visaban una a otra y se animaban para proseguir enrgicamente
la labor de la propia educacin. Ahora mantienen corresponden
cia, pero sta no es sino un deficiente sustitutivo del antiguo
trato personal. Mas pronto encuentra Mara L. un recurso para
eliminar esta falta de expansin. A ltima hora de la tarde,
cuando se encuentra sola en su habitacin, invita en espritu
a su amiga, la saluda, la ruega que tome asiento, y conversa en
voz alta con ella, como haca antes, sobre todas las dificultades
que encuentra en su empleo y en su propia formacin, y procura
escuchar sus respuestas. Este sistema se le ocurri a Mara por
el ejemplo de Goethe, que ha visto referido en una obra sobre la
propia educacin. Goethe haca as: invitaba en su mente
a un conocido y le haca sentar junto a s; despus dialogaba
animadamente con l sobre algn problema que le preocupaba.
Goethe hablaba en voz alta y pasendose por la habitacin; el
husped imaginario estaba sentado en una silla, responda y haca
reparos y preguntas que inspiraban a Goethe.
Mara advierte pronto que este gnero de coloquio^es muy
fructuoso para ella. Cuando alguna cosa le oprime el alma, halla
siempre desahogo en esta forma; le parece entonces que las difi
cultades cesan y que las obscuridades se disipan. De repente,
brillan ideas en su mente durante esas conversaciones con el
interlocutor invisible, se siente animada y cobra nuevo entusiasmo
para aspirar a la propia perfeccin.
Una maana, su patrona le trae junto con el desayuno una
cuenta del zapatero. De paso le dice que la cuenta la haban
trado el da anterior por la noche. Ella hubiera querido drsela
en seguida, pero al llegar a su cuarto la oy hablar, y supuso que
tendra visita, por eso no quiso molestarla.
Algo turbada, la seorita Mara toma la factura sin decir
palabra. Tal vez se imagina que la patrona la ha mirado un poc0
b u r lo n a m e n te . Desde luego piensa, cuando ya se ha marchado
la patrona, que suele tenerse por chifladas a las personas que
hablan en voz alta consigo mismas, y que es esa una costumbre
que slo se observa generalmente en personas ancianas y algo
maniticas. Llega a la conclusin de que no ha de seguir enta
blando los dilogos en la forma en que lo haca hasta ahora, si
es que no quiere aparecer a los ojos de su patrona y de las dems
p erso n a s d e aquella casa (porque la patrona no ha de guardar
se creto , desde luego, sobre las cosas que observe) como una
m u c h a c h a rara y un poco misteriosa .
No renuncia por completo a este sistema, pues le parece que
le proporciona mucho bien, sino que lo nico que hace es pro
curar no hablar alto en el futuro, sino interiormente, pero oyendo
claramente en su imaginacin su voz y la de su interlocutora.
Si un psiclogo se pusiera a juzgar este sistema de Mara,
tendra que afirmar que los buenos efectos que ella le atribuye
no son necesariamente producto de la imaginacin. Es una reali
dad en psicologa que la manifestacin de las vivencias psquicas,
hecha en voz alta o en lenguaje interior, produce a menudo des
congestin y desahogo, que incluso salen cosas del inconsciente
que oprimen y gravan el alma, y que al ser objetivadas pierden
fuerza perturbadora y angustiosa, que los propsitos ganan en
firmeza. Incluso en una situacin de dilogo imaginado se pro
yecta uno sentimentalmente sobre el interlocutor invisible, por
tanto ve con los ojos de ste el asunto del dilogo, p. e., las
dificultades encontradas en la propia educacin, los defectos, etc.,
los juzga segn sus normas, vindolos en consecuencia bajo dos
aspectos distintos, porque ha precedido la propia visin y apre
ciacin. Tambin se va aclarando lo que hasta entonces era
obscuro, com o ocurre cuando uno trata verbalmente o por es
crito sobre un tema y van surgiendo nuevas ocurrencias y pen
samientos eficaces.
Como es natural, tambin aqu hay que decir aquello de que
lo que est bien para unos no est bien para todos. El lector
l*ene que decidir por s mismo si tiene necesidad de emplear tal
sistema. De ordinario no la tendr, si puede conversar con otro
,ndividuo acerca de las cosas que ocurren en su interior.
Quien trate de ensayar este sistema, tiene que buscarse un
interlocutor conveniente. Raras veces se hallar en la feliz situa
cin, como la seorita Mara, de poder invitar como interlocutor
invisible a una persona con la que antes se ha cultivado la aspi
racin comn a la propia perfeccin. Pero todos podrn encon
trar una persona apropiada, tal vez el padre o la madre, un anti
guo educador o director espiritual, un amigo o amiga. Conozco
casos en los que el educador de s mismo ha escogido para sus
coloquios a una personalidad histrica o a una figura de la vida
sobrenatural, p. e., al santo de su nombre o al ngel de la
guarda.
IV. FINES DE LA EDUCACIN DE S MISMO
1. H A Z T E QUIEN ERES 1

Caso 34.: Autoeducacin com o autorrealizacin.

Los alumnos del ltimo curso del bachillerato aprendieron


en clase el verso de la pitonisa de Pndaro, Hazte quien eres,
y as como por la obscuridad de su significado haba preocupado
mucho a los fillogos en el decurso de los siglos, as tambin
a los alumnos di ocasin para enzarzarse en discusiones y a que
en su crculo de estudios se ocuparan del mltiple significado
que puede tener la frase, la cual podra tambin traducirse por la
frmula: autoeducacin com o autorrealizacin .
Era costumbre de este crculo de estudios el que uno de sus
jvenes participantes se encargara de redactar las actas de las
sesiones y en la prxima reunin leyera el informe que traa pre
parado. El informe sobre la primera sesin del crculo de estudios
acerca de dicho tema fu redactado por Fernando B., quien lo
ley en voz alta. Todo el mundo estuvo conforme con lo que
dijo. El autor del informe recibi el encargo de transcribir su
disertacin en el libro del crculo de estudios", en el que slo
se consignaban los informes considerados como los mejores.
Este informe es tan valioso para la teora y la prctica de la
educacin de s mismo, que parece justificado el copiarlo aqu
Pr entero:
Hazte quien eres' pudo significar ptfa los antiguos griegos,
en Pinin de todos los intrpretes, solamente esto: Llega a ser
yerdadero hombre o llega a ser un representante de tu propia
^ndiein, es decir, un hombre libre, un noble; ya que slo
a los hombres libres poda ir dirigida en aquellos tiempos la sen-
encij de Pndaro. Para nosotros, hombres modernos, la exhor-
tacin tiene generalmente otro sentido. Hazte quien eres signi
fica incluso puede comprobarse por la moderna literatura de
la autoeducacin Desarrolla el hombre que est en ti mismo,
que ya existe en potencia, pero an no ha sido realizado del
todo. Conserva tu modo propio de ser.
"Pero incluso el contenido antiguo de la mxima no ha per
dido su significado para nosotros y para nuestra autoeducacin:
Hazte quin eres equivale a: Llega a ser un verdadero hom
bre, trata de realizar en ti mismo tu propia y ms profunda
esencia de hombre.
"Mas, antes de que podamos intentar tal cosa, es preciso
que obtengamos una respuesta a la cuestin acerca de la esencia
del hombre o de lo que significa vida humana . Quid sit huma-
niter vivere? Para esta pregunta existen varias respuestas. Obte
nemos una de ellas al reflexionar en la diferencia existente entre
hombre y animal. El hombre es un ser espiritual, el animal es
un ser de instintos. Todo su obrar y dejar de obrar viene determi
nado por fuerzas instintivas, de las que incluso posee una can
tidad determinada. Tambin el hombre posee instintos e impul
sos instintivos. Pero no est sujeto a ellos, sino que es capaz de
subordinarlos a su naturaleza espiritual. Posee, dicindolo con
otras palabras, la libertad de querer y, por consiguiente, la res
ponsabilidad. Mas, aunque posee la libertad espirituft, sta per
manece como tarea de su vida, de su autoeducacin. La posee,
en opinin de Romano Guardini, en el sentido de que en la
encrucijada puede echar por la derecha o por la izquierda, segn
quiera l. Pero la libertad propiamente dicha tiene que alcan
zarla luchando, conquistarla, si quiere representar al ser humano
como ser espiritual. Hazte quien eres significa, pues, convir
tete en hombre verdaderamente libre . Y c u n d o es un hom bre
verdaderamente libre? Ya sabemos que para ello no basta la
libertad externa de decisin y de movimiento. Todos co n o cem o s
la frase: Libre es el hombre a pesar de que nace entre cad en as.
Esta libertad, que puede faltar en el individuo en muchos grados,
es la que constituye la dignidad del hombre. Se carece de dicha
libertad cuando se es esclavo de s mismo, esclavo de la opinin
de los dems, de las circunstancias, de las cosas, de los bienes, de
la tcnica, del alcohol, de la nicotina, esclavo de nuestras propias
pasiones, hbitos, vanidades. Libre es el hombre, y slo entonces,
cuando se independiza de todas esas cosas, y en la medida en que
lo haga, y obra conforme a los valores vigentes para l y con
forme a su conciencia. Esta libertad no le es dada al hombre por
la naturaleza, pues debe alcanzarla l mismo. Para ello debe saber
primero en qu consiste la libertad y cules son los peligros de
perderla o menoscabarla, lo que puede arrastrarnos a una espe
cie de servidumbre, y luego saber qu grado de libertad posee.
Y para alcanzarla, y luego conservar la que ha alcanzado,
slo existe un medio, el del negarse a s mismo, del vencerse
a s mismo segn el dicho del poeta: Del poder que ata
a todos los seres se libra el hombre que a s mismo se vence, el
camino de la mortificacin, de la abnegacin, del muere y llega
a ser. Las palabras de San Pablo: Si el espritu deja morir las
obras de la carne, viviris y las palabras de Jesucristo: El que
por m pierde su vida, la encontrar apuntan hacia la misma
direccin, es decir, que la prdida, la negacin y la renuncia
constituyen un enriquecimiento espiritual, una ganancia en liber
tad. Este mismo pensamiento expresa Goethe en su profunda
poesa Selige Sehnsucht (Nostalgia espiritual).
E1 altruismo, la abnegacin, la ascesis, no son cosas que
hoy da estn mucho en boga. Las personas perspicaces se la
mentan de que desempeen esas virtudes un papel nulo en la ju
ventud actual. Y lo mismo cabe decir de los esfuerzos particu
lares de los individuos que tratan de educarse a s mismos. La
palabra mortificacin es para muchos palabra terrible y nada
quieren saber de sus exigencias. Ello ya ocurra antes, aunque
no en la medida de ahora. As empieza Goethe la citada poesa
como sigue:

Sagt es niemand, nur den Weisen,


Weil die Menge gleich verhohnet.
Das Lebendige will ich preisen
Das nach Flammentod sich sehnet ,v-\

en Sl. N d 'Kas a nadie, slo a los sabios. / puesto que la multitud se burl.
(Quiero alabar a aquel / que ansia la muerte de las llamas.
"La estrofa final de esta poesa que consta de cinco, expresa
claramente la idea:

Und solang du das nicht hast,


Dieses Stirb und Werde,
Bist du nur ein trber Gast
Auf der dunklen Erde iVA.

"La insistente exhortacin y la solemne declaracin de la


primera estrofa, as como la expresin clave, sentenciosa y mis
teriosa, de muere y llega a ser", en la ltima estrofa, nos hacen
sospechar opina un conocido comentarista 64 de esta poesa,
que en ella ha depositado Goethe una confesin de altsimo va
lor, y que aqu no se trata de una idea al margen de las expe
riencias propias de su vida, como en otras de sus composiciones,
sino ms bien del resultado de un esfuerzo de toda su vida por
alcanzar la ltima y definitiva sabidura.
"De los vivos esfuerzos de Goethe por autoeducarse se han es
tablecido tres postulados ticos, tres leyes que son caractersticas
en general para la autoformacin. La primera, la que aqu nos
interesa, es la ley de la autolimitacin voluntaria y necesaria. El
sentido ltimo de los dos dramas de Goethe, lfigenia y Tasso, es
la autolimitacin abnegada y su fin la realizacin de la verda
dera esencia humana, el alcanzar la verdadera humanidaS. En el
Tasso (ii, 1) expresa la princesa el postulado que hemos in
dicado:

Viele Dinge sinds, die wir mit Heftigkeit ergreifen sollen.


Doch andere konnen nur durch Mssigung
Und durch Entbehren unser eigen werden.
So sagt man, sei die Tugend, sei die Liebe,
Die ihr verwandt ist. Das bedenke wohl er>.

10 Y en tanto no poseas / ese muere y llega a ser, / no sers sino un Impor


tuno husped / sobre la obscura tierra.
W il h e l m S h n e i d e r en Llehe zum deutschen Gedlcht, F riburgo 1952, p. 298.
x Hay muchas cosas que debemos alcanzarlas con vehemencia. / Sin embargo,
hay o tras que slo con la m oderacin / y abstenindonos pueden llegar a ser nue*
tras. As se dice que ocurre con la virtud, con el am or, que es pariente suyo.
xinalo bien.
Y as, los que aspiramos a la verdadera hum am os debera
mos examinarnos a nosotros mismos para ver si estamos dispues
tos a hacer sacrificios por ella, a renunciar a algunas cosas que
nos son queridas.
La minora que nuestro pueblo y la humanidad en general
necesita hoy da se integrar de hombres y mujeres capaces de
sacrificio y de renunciacin, que carezcan de necesidades res
pecto a s mismos, y sean, por ello, libres.

Caso 3 5 .a: El ideal ertico.

En su camino de regreso de la escuela profesional, el profe


sor Deichmann y su colega, la seorita Kreutz, conversaban
acerca de la juventud de hoy da. El seor Deichmann manifes
taba la opinin de que una diferencia esencial entre la juventud
actual y la de la generacin anterior consista en que aqulla no
posee ya ningn ideal de tipo ertico, es decir, ningn autntico
ideal de mujer ni ningn ideal de hombre que valga la pena.
Como la seorita Kreutz exteriorizase cierta reserva en cuanto
a la exactitud de tales afirmaciones, el seor Deichmaim se enar
deci y ampli an su aserto en el sentido de que esos ideales,
no slo brillan por su ausencia en la juventud, sino que incluso
carece de ellos la actual generacin de padres y madres de fami
lia, y que en general estn perdidos para la cultura y el arte.
Al ver que, ante esta opinin tan generalizada y precisa, la
seorita Kreutz mene la cabeza en un enrgico gesto, se apre
sur su compaero, antes de que ella pudiera vestir con palabras
su muda protesta, a fundamentar con argumentos su punto de
vista: No tiene usted ms que observar a nuestros alumnos
y alunmas. Qu deducimos siempre de ello? No son las mucha
chas que se hagan apreciar por sus prendas de carcter, segn
nuestro parecer, aunque no por ello dejen de ser lindas y gra
nosas de las que nuestros mozalbetes de 17 y de 18 aos se
Cnaniran, no slo los adocenados, sino tambin los inteligentes
y formales. Nada de eso. Lo que ver usted es el tipo de mu*
dcha frvola no difcil de reconocer incluso a simple vista.
"Y no se ha dado usted igualmente cuenta de que algunas
muchachas de las que usted no lo habra esperado ni poco ni
mucho pierden el seso de una manera notoria para todo el mun
do por un mequetrefe al que sus mismos compaeros tienen por
muy poca cosa? Y acaso no conocemos tanto usted como yo el
caso de varios de nuestros anteriores alumnos y alumnas que se
equivocaron de un modo incomprensible para nosotros en la
eleccin de cnyuge y su matrimonio ha sido un rotundo fracaso?
De qu otra cosa puede depender todo ello sino de que a la
juventud le faltan autnticos ideales erticos?
Pero tampoco con estas palabras se di por convencida an
la seorita Kreutz y opin que esos muchachos y muchachas tan
admirados ponan ms empeo que los jvenes sensatos en atraer
el inters del sexo opuesto, y que tambin eran ms fciles de
conquistar y ms liberales en conceder favores. Esto no quiso
ciertamente discutrselo el seor Deichmann, pero expres la
opinin de que los jvenes sensatos no se dejaran prender en
tales redes si fueran capaces de adoptar como ideal masculino
o femenino propio determinada representacin viviente.
Y recuerde usted prosigui en su ofensiva el seor Deich
mann lo que usted misma me cont hace unas semanas acerca
del cambio experimentado por toda la clase. Al entrar en ella las
dos hijas de funcionarios, cuyos padres haban sido Irasladados
de la capital a nuestra pequea ciudad, casi todas sus alumnas,
segn usted dijo, empezaron a admirar a ese par de plantas de
capital, con todas sus monadas y tonteras, a imitarlas y a adap
tarse al mundo de valores que stas traan consigo. Seguramente
no habran obrado de tal modo, si hubieran posedo un ideal
vivo propio de una muchacha, con el cual hubieran podido me
dirse con aquellas nuevas condiscpulas."
l a seorita Kreutz call de momento ante este ataque, por
que se sinti un poco aludida por el implcito reproche de que
no haba ayudado a sus discpulas a alcanzar semejante p recioso
ideal. Por ello, pudo seguir el seor Deichmann a rgu m en tan d o
tranquilamente: Esta maana estuvo a verme la seora Her*
mes, madre de Use Hermes, a quien usted s e g u r a m e n te ya C(V
noce, con objeto de excusar a su hija por estar enferma. Va Ia
conoce usted, no es cierto? Bueno: cola de caballo, pantaln
muy ceido y con dibujos llamativos, labios pintados, uas bar
n izad as, miradas de mujer fatal, ademanes estudiados, etc. Y te
na usted que haber visto a la madre: una persona muy formal
y resu elta , sin que por ello dejara de ser muy femenina, la cual
inspira confianza en el mismo momento de verla. Vino a verme
a m , porque la profesora de la clase de su hija se hallaba ausen
te. Sabe usted la primera pregunta que me hice a m mismo?
Pues, sta: Cmo puede ser esta seora la madre de tal hija?
O tambin: Cmo es posible que la madre haya dejado a su
hija desenvolverse de esta forma? A mi modo de ver, ello era
slo debido a que ni ella misma saba cules son las cualidades
que debe atesorar una buena muchacha moderna. Porque
no tiene idea de cul debe ser el modelo de una joven, ni siquiera
comprende cul debe ser su aspecto externo e interno.
Y si quiere usted comprobar com o tampoco los artistas po
seen ya un ideal femenino, no tiene usted ms que coger el libro
de Lothar Brieger, Das Frauengesicht der Gegenwart (Fisonoma
de la mujer actual) y leer la introduccin. M e gustara indicarle
slo el ejemplo que all se pone en demostracin de lo que le
digo. La protagonista es Mara Lani, una joven actriz parisiense,
cuya cabeza podra muy bien ser designada com o una cabeza
femenina de nuestra poca. As deben de haberlo comprendido
tambin los artistas, por cuanto en nmero no menor de cincuen
ta se han dedicado a pintar, dibujar y esculpir esa cabeza. El re
sultado de esta labor, cincuenta retratos de la misma persona
lidad femenina, se expuso en Pars y en Berln y tambin se
coleccion en un libro para memoria de la posteridad.
Ahora bien, lo curioso de dicha coleccin es que slo una
de las imgenes de dicha personalidad reproduce realmente a la
figura representada: su fotografa. A las cincuenta obras de arte
les faltaba todo rasgo comn que todava a fines del pasado
^glo les habra dado el objeto de su representacin artstica.
a a uno de aquellos cincuenta artistas posea un ideal feme-
n,no distinto, otra representacin de la mujer soada.
Este fenmeno que aqu aparece tan claro, se manifiesta ya
Partir de 1900 aproximadamente. Entonces fu cuando se les
arrebat a los artistas la base comn para representar a la mu
jer. Al no existir ya unidad en cuanto al ideal femenino, no les
quedaba ms recurso que expresar en sus retratos femeninos sus
deseos individuales exclusivamente. Y lo que decimos para la
mujer, cabe igualmente decirlo del ideal masculino. Tambin ste
brilla por su ausencia, tanto para la autoeducacin en el hombre
como para la eleccin de esposo en la juventud femenina.
Es preciso que interrumpamos en este punto la conversacin
de los dos profesores, que, naturalmente, continu desarro
llndose.
Tal vez, querido lector, hayas podido a duras penas llegar
hasta aqu a travs de la lectura de este ejemplo. Pero lo ms
importante para ti viene a continuacin, y es la pregunta deci
siva: Tienes t tambin un verdadero ideal femenino o mascu
lino? Si lo has sacado del cine o de las modernas revistas ilustra
das, entonces, careces de l, y de consiguiente, careces tambin
de lo esencial para el xito de la educacin de ti mismo. Sin em
bargo, an hoy existe el verdadero ideal femenino en la polari
dad virgen-madre, virgo et mater. Conforme el modelo de la
Madre de Dios, en toda noble alma femenina deben herma
narse armnicamente la virginidad y la maternidad, el recato y el
pudor, el darse a s misma, ayudar a los dems y querer desvi
virse por todos.
A la realizacin de este doble ideal debe encaminarse la auto
educacin de la mujer, es decir, para la que es virgen, el ideal de
la virginidad maternal ; para la que es esposa, el ideal de la
maternidad virginal .
Hazte quien eres significa, pues, para el sexo femenino:
Conserva tu pureza, s casta y pdica, y desenvuelve en ti,
mediante el obrar abnegado, la disposicin de nimo que te im
pulse a ayudar a los dems, a cuidar a los dems, a serles til,
todo lo que solemos designar con el nombre de maternidad, cuya
esencia es el amor dispuesto al sacrificio.
Y tambin poseer el joven un autntico ideal varonil cuan
do reconozca la mxima de hazte quien eres y la aplique seria
mente a la educacin de s mismo Debe ver este ideal, no sim
plemente en los hroes de la pantalla, en los ca m p e o n e s
deportivos, etc., sino en el hombre que se domina a s mismo, en
el hombre serio y deferente, que se conserva casto hasta el ma
trimonio, el hombre no egosta y desinteresado, que sabe ser
fiel, escrupuloso en sus deberes familiares y profesionales, en
casa y fuera de ella, que se interesa tambin por las cosas espi
rituales y elevadas, posee equilibrio interno y sabe rezar, confor
me a lo que dicen los versos de la conocida poesa de Emst Mo-
ritz Arndt, W er ist eirt Manrt? (Quin es hombre?):

Wer ist ein Mann?


Der beten kann und Gott dem Herrn vertraut

Hazte quien eres sirve tambin para la juventud del sexo


masculino que aspire a todo ello.

Quin es ho m b re? / El que sabe rezai y confa en su Dios y Senot.

185
2. LA LUCHA CONTRA LA NERVIOSIDAD

Caso 36.: Para el individuo nervioso, el camino hacia el pro


pio Yo ideal se hace ms fcil despus de la curacin o mitiga
cin de su nerviosidad.

El seor Teodoro L. se ha convertido en un individuo bas


tante excitable e irritable. Cuando est trabajando en su casa
tiene que reinar un silencio absoluto. Si se oye algn rumor
o hay movimiento en su hogar, el hombre sale de quicio y de
ordinario pierde toda su capacidad para el trabajo. No es capaz
de soportar contradiccin; si la encuentra, o si alguna persona
o cosa se le resiste en sus quehaceres se pone hecho una furia,
aunque no tenga razn. Cierto que un minuto despus se arre
piente de todo, y siente haber perdido los estribos.
Tambin en el aspecto sexual es Teodoro L. sumamente ex
citable. Tendra que ser ciego o vivir en un total aislamiento all
en el campo, si quisiera vivir sin sentir mucho sobre s el peso
de los instintos. Pero ni es ciego, sino hombre que goza de muy
buena vista, ni vive en el campo, sino en una gran urbe. Cuando
va por las calles o entra en un local, sus sentidos se excitan por
muchas cosas que las personas sanas y normales ven sin sentir
perturbacin en su paz interior, de suerte que Teodoro vive en
una atmsfera de crecida tensin por parte de sus sentidos.Y esta
tensin se intensifica ms por la noche, debido al insomnio que
padece. Cuando no puede dormir, su fantasa se encarga de pre*
sentarle multitud de imgenes seductoras que mantienen vivo su
estado de excitacin o incluso lo aumentan; y a pesar de sus
esfuerzos, no es capaz de alejar tales representaciones del campo
de su conciencia. El seor Teodoro L. siente que su estado
patolgico, y aora los anteriores aos en que disfrutaba de
equilibrio interior, cuando no era tan excitable interna ni exter
namente. Es verdad que todava no se da por vencido, sino que
se empea bastante en observar la debida actitud tanto interior
como exterior, aunque por desgracia sin grandes resultados. El
conservar la debida postura exterior se le hace muy difcil por
su gran agitacin corporal; apenas es capaz de estarse quieto
cuando est sentado, o de no estar moviendo las manos. La pos
tura interior sufre tambin por continuos cambios de estado de
nimo, al parecer injustificados. Tan pronto se encuentra de buen
humor y optimista, y se siente emprendedor, concibe propsitos,
empieza a cumplirlos y tiene fe en el xito de su labor autoedu
cativa; como ve que de repente cambia su estado de nimo en
sentido contrario; est triste, deprimido, sin nimos, y no es capaz
ni de creer siquiera en que ha de -tener xito su esfuerzo por edu
carse. A veces se le hace muy difcil orar, pues sin cesar estn
surgiendo en su alma pensamientos perturbadores, y tiene que
mantener una agotadora lucha para conservar la devocin. Tam
bin la reflexin sobre alguna cuestin moral tiene que sufrir
los efectos de la facilidad con que se desva su atencin.
El seor L. se cansa en seguida; a veces, a primera hora de
la maana, ha liquidado ya todas sus ganas de trabajar. Natu
ralmente en tales ocasiones ha perdido tambin todo estmulo
para dominarse a s mismo; se va dejando llevar en mayor o me
nor grado, sobre todo cuando tiene dolor de cabeza o siente
molestias en el aparato digestivo, cosa que le ocurre a menudo.

Por esta descripcin el lector se habr dado perfecta cuenta


de que el seor Teodoro L. es claramente un individuo nervioso
(a menudo nos servimos tambin de la expresin neurastnico).
En su persona estn patentes los ms importantes indicios de la
nerviosidad: elevacin de la impresionabilidad y excitabilidad,
desasosiego corporal, dormir mal, cansarse rpidamente, gran ne-
cesidad de cambiar de ocupaciones y facilidad de distraerse: fr
cen te y al parecer injustificado cambio de estado de nimo, poco
apetito, frecuentes trastornos digestivos y dolores de cabeza.
Y aparecen tambin los peligros morales que se derivan de su
condicin de nervioso, y la mayor dificultad que siente en tra
bajar por su propia educacin.
Tal vez algn lector reconozca en s mismo alguno de estos
sntomas. Naturalmente, no se puede negar que individuos ner
viosos, a pesar de su nerviosidad, son capaces de ejercitar una
fecunda labor de autoeducacin. Pero el camino para llegar ha
cia su yo ideal se les hara mucho ms ligero, si antes sanaran
total o parcialmente de su nerviosidad. Sin embargo, muchas
personas tienen poco xito en su labor autoeducativa o incluso
renuncian por completo a ella, porque no se encuentran con fuer
zas para vencer las resistencias y dificultades que les opone su
nerviosidad. Generalmente existe una sorprendente correlacin
entre la condicin nerviosa y la condicin moral. La esencia de
la nerviosidad exige que el individuo que la padece gire en tomo
de s mismo, sea intensamente egocentrista, dificultando con eso
su maduracin moral, la cual consiste sustancialmente en que el
individuo aprenda a olvidarse de s y a entregarse desinteresada
mente al servicio de otras personas y a sus obligaciones. Y vice
versa, el individuo que vive inmoralmente y, por tanto, en cre
ciente obsesin por su yo, favorece el incremento de un estado
nervioso insano. Es tambin causa de debilidad nervisa el some
ter por motivos morales, pero slo externamente los efectos como
la impaciencia, la clera, la angustia, la preocupacin, etc., de
forma que stos queden nicamente reprimidos y no superados
internamente. En ese caso, suelen surgir desde el subconsciente,
perturbar el sensible sistema nervioso y favorecer sus enferme
dades. Otro desorden de la voluntad, que produce trastornos
nerviosos es la discordia entre el propio querer y el obrar.
Por esta razn, al educador de s mismo, que padezca de ner
viosidad, hay que recomendarle encarecidamente que no trate de
combatir nicamente su dolencia por medios psquicos, luchando
contra su propio egosmo, sino que, adems, eche mano de los
recursos que el mdico le recete para su curacin.
Igualmente, en inters de su propia educacin, es muy con
veniente que, para combatir su nerviosidad, permanezca mucho
al aire libre, tome baos de aire y de agua, haga excursiones
cultive el deporte, procure no beber ni fumar o al menos hacerlo
con muchsima moderacin, tienda a una distribucin del da
alterne el trabajo con el descanso, y cuide de que su labor no sea
ingrata ni discurra por carriles enojosos o carezca de impulsos
internos, y presrvese tanto de un excesivo empleo de sus ener
gas y del surmnage com o de un desarticulado fluir del pensa
miento y de la falta de ocupacin. En ocasiones ser provechoso
hacer que el mdico recete, sobre todo a los comienzos, alg
calmante o reconstituyente del sistema nervioso.
Caso 37.: Qu efecto tiene el repetido decurso de una mis
ma serie de representaciones? (la llamada reaccin en corto
circuito").

Gerardo Tr., muchacho de unos 16 aos de edad, lleva ya


dos aos como botones de la firma Bertges & Ca. Todos estn
muy contentos con l; pues este muchacho, muy crecido para su
edad, ha dado muestras hasta ahora de ser inteligente y despa
bilado, trabajador, fiel cumplidor de su deber y merecedor de
toda confianza. Todos los seores de la seccin, a la que perte
nece Gerardo como botones, le han cobrado afecto y lamentan
que ocupe un puesto con tan pocas esperanzas de progresar y que
sus padres, gente humilde y de pocas perspectivas, a quienes lo
nico que interesaba es que el chico, una vez salido de la escue
la, empezase cuanto antes a ayudar al sostenimiento lie la fami
lia, no le hubieran permitido estudiar en la Escuela de Comercio.
A este ambicioso joven,' siempre que su oficio de botones se lo
permite, le brindan gustosamente la oportunidad para aprender
la prctica mercantil como los aprendices del comercio. Gerardo,
que en tal aprendizaje ve una remota perspectiva de ascenso,
pone muchsimo empeo en estudiar, y aprovecha todos los ratos
libres que los dems botones malgastan en la habitacin que les
est destinada. Asiste tambin a la Escuela profesional de Co
mercio y a unas clases de ingls por las noches, en las que por
su diligencia y su talento para los idiomas, hace grandes progre
sos en la conversacin y en la correspondencia comercial. Du
rante los ratos de calma, se ilusiona con emigrar un da a Ingla-
trra o a Amrica. En esos pases, donde ha odo que no exigen
ttulo alguno de perito ni de profesor mercantil para ejercer la
profesin de comerciante, sino que basta nicamente que uno
domine de hecho la tcnica mercantil, sin importar si Ja ha
aprendido en una escuela o no, abriga la esperanza de colocarse
como empleado en las oficinas de alguna gran empresa, e ir des
pus ascendiendo a alguno de los primeros puestos gracias a sus
mritos y a su asiduo trabajo. Por esta razn se explica que est
poco contento con su actual ocupacin, que consiste principal
mente en dar recados dentro de las distintas secciones de la em
presa, ir a correos, al Banco y a las oficinas de otras casas co
merciales, aunque la desempee correctamente. En sus idas
y venidas, pasa con frecuencia delante de las oficinas de la
Agencia Centroeuropea de Viajes . Aun cuando lleva los re
cados con la mayor rapidez, y evita cualquier callejeo durante
los ratos de servicio, siempre se detiene algunos instantes ante los
escaparates de la mencionada agencia, contempla ilusionado
los carteles, y suea con hacer grandes viajes por el mundo.
Cautiva especialmente su atencin un mapa en el que se repre
sentan las comunicaciones entre Alemania e Inglaterra, tanto
va Ostende-Dover com o por va Hoek van Holland y Harwich,
y se mencionan las horas de salida y empalme de los trenes y bar
cos y los precios de los billetes. Un encargo que cumple con
especial satisfaccin, y que ciertamente no surge muy a menudo,
es el de ir a dicha agencia de viajes para anular o recoger billetes
o pasajes para el gerente o los directivos de la empresa. En tales
ocasiones contempla los carteles y tablones de anuncios que hay
en el interior, y toma alguno que otro prospecto de los que estn
a disposicin del pblico. Un da encuentra prospectos descrip
tivos de Londres, y los lee y relee en casa, hasta aprendrselos
casi de memoria. Otra vez, cuando al dirigirse a un Banco, vuel-
ve a pasar por delante de los escaparates de la agencia, le asalta
de repente este pensamiento: Mira que si el dinero que te han
dl*do en la oficina, no lo llevaras al Banco, sino que entrases en
,a agencia y tomaras un billete para Londres, entonces a las
,0 >22 saldras para Cleve-Vlissingen-Hoek van Holland, y mten-
*ras te buscaban aqu, ya estaras en Holanda, y esta noche to
baras el vapor y maana estabas ya seguro en tierra ;nglesa.
Como es natural, Gerardo no acepta esta frvola idea como
un plan destinado a ser puesto en prctica, ni siquiera como una
seria tentacin. Se reprende a s mismo por tener pensamientos
tan estpidos, sigue el interrumpido camino hacia el Banco, e in
gresa en cuenta el dinero. Mas pervive el aliciente interno de
meditar y pintarse el plan que seguira, si se encontrara con di
nero para marchar a Inglaterra. Durante los das siguientes le
causa bastante satisfaccin pintar en su fantasa todos los deta
lles de aquel viaje, y durante el trayecto de sus recados se ensi
misma con frecuencia en tales pensamientos, pues no hay cosa
especial que le distraiga. En su mente ha meditado ya ms de
cien veces todo el plan desde el principio hasta el fin, tiene bien
pensadas todas las posibles normas de prudencia que habra que
guardar para asegurar el xito de la empresa, y pondera todas
las dificultades que podran surgir, y que se le ocurren a veces
repentinamente. Un diestro malhechor no meditara mejor que
Gerardo un golpe con los pormenores de su viaje a Inglaterra.
Sin embargo, entre Gerardo y un malhechor existe una diferencia
esencial, y es que aqul no pretende, como pretendera ste, lle
var a cabo su plan, pues el imaginarse con frecuencia que est
realizando su viaje no es a sus ojos sino un mero entretenimiento
inocente. No le pasa siquiera por las mientes que jugar con esas
fantasas de la fuga a Inglaterra puede encerrar sus peligros.
Y, sin embargo, tales peligros existen. Uno de ellos es que su
conciencia poco a poco se va adormeciendo totalmente con res
pecto a la puesta en prctica de un plan moralmente tan repro
bable; Gerardo se ha acostumbrado de tal suerte a l en su
imaginacin y se ha familiarizado tanto con todos sus porme
nores, que ya no siente fuertes reparos internos. El segundo pe
ligro consiste en que, por haber repasado tantas veces el plan, se
ha creado una ntima vinculacin entre todas las rep resen ta cio
nes del mismo, que abarcan desde el principio hasta el fin de su
realizacin, y todo el conjunto constituye como se dice en psi
cologa una firme cadena de asociaciones; cada re p re se n tac i n
arrastra consigo a la siguiente, y todo el conjunto fluye cada vez
con mayor facilidad y rapidez; con tal de que la represen taci n
inicial aparezca en su mente por un motivo externo (le basta una
vista de Londres o ver escrita o escuchar la palabra Londres;
o se presente espontneamente o sea evocada libremente, enton
ces todo el plan se desarrolla rpidamente ante su fantasa como
si fuera la proyeccin de una pelcula. Por estas dos circunstan
cias, y sin que Gerardo lo sospeche siquiera, se han creado con
diciones sumamente favorables para que ms tarde se lleve a cabo
la realizacin del plan.
Un da Gerardo tiene que ingresar en el Banco 550 marcos.
Como el dinero lo trae principalmente en piezas de plata, se di
rige a una de las mesitas que hay delante de las ventanillas, para
contar cmodamente la suma. Y para sorpresa suya descubre
que le faltan 30 marcos. Vuelve a contar segunda y tercera vez:
siguen faltando 30 marcos. Le sobrecoge un terror sbito. Qu
dirn en la oficina? Creern lo que les diga? No pensarn que
se ha quedado con los 30 marcos? No le suceder lo que a otro
botones, que por haber perdido una pequea suma, fu despe
dido inmediatamente por negligencia e ineptitud? Qu van a de
cir su padre y su madre? Lleno de confusin, mete de nuevo el
dinero en la cartera; sin saber del todo lo qu va a hacer, aban
dona el Banco. Completamente absorto en sus cavilaciones so
bre dnde podr haber dejado los 30 marcos, y qu es lo que va
a tener que hacer ahora, emprende el camino de regreso a las
oficinas donde est empleado. Como de costumbre, se detiene
unos momentos ante la agencia de viajes. Eso le basta para que
brille como un rayo en su fantasa el proyecto tantas veces aca
riciado. Y con todo mpetu se le presenta la tentacin: Ahora
ha llegado el momento de poner en prctica ese plan. Entra,
pide un billete para Londres, como si fuera para tu oficina,
y huye. As pasars por encima de todas las dificultades, y te
ahorrars el escndalo, la vergenza y el bochorno. Una vez
ests en Londres, y hayas encontrado un buen empleo, puedes
restituir con creces el dinero que ahora sustraes para tu viaje.
Y aqu le tenemos ya ante una ventanilla, pidiendo un billete de
segunda para Londres, como haba hecho muchas veces por en
cargo de sus superiores; va corriendo a casa, y en ausencia de
su madre, que por las maanas trabaja a horas, haciendo faenas
en otras casas, se viste el traje de los das de fiesta, mete alguna

SMNElDfcR
ropa en un maletn, y llega todava a tiempo para tomar el ex
preso Basilea-Colonia-Vlissingen-Hoek van Holland. Para cada
una de estas cosas no ha necesitado recapacitar ms ni un se
gundo. Tan bien pensado lo tena todo! Obra casi como un
autmata, como un sonmbulo, segn dice el vulgo. En ningn
lugar vacila tampoco un solo momento. Parece como si de la ca
dena de representaciones de este proyecto emanase una fuerza
que le fuese impulsando hacia delante paso a paso. Por la noche,
cuando iba a tomar el vapor para pasar a Harwich, es apresado
por la polica holandesa a instancias de la alemana. Un fallo
haba habido en su plan. El azar quiso que uno de los emplea
dos de su ftrma le viera entrar en la agencia de viajes. Y cuando
luego se ech de menos a Gerardo, el empleado aqul di in
mediatamente cuenta de lo visto al gerente de la empresa. Una
llamada a la agencia de viajes confirm que el muchacho haba
adquirido para su firma un billete de segunda, con destino a Lon
dres, va Holanda.
Gerardo Tr. es entregado a las autoridades alemanas, y se
le juzga ante un tribunal tutelar de menores.
La conducta de Gerardo es incomprensible para sus padres,
sus superiores y sus compaeros. Por lo dems, se explico satis
factoriamente la falta de los 30 marcos: se haban quedado olvi
dados en la oficina.
Todos se preguntan cmo ha podido ser que un jovdh tan
inteligente, trabajador y digno de confianza, como indudable
mente ha sido hasta ahora Gerardo, se haya querido fugar de
manera tan absurda, a pesar de ser totalmente inocente, y se
haya hecho realmente culpable de hurto, sin pararse siquiera
a pensar en las congojas e incertidumbres que cargara sobre el
corazn de sus padres. Tambin para el mismo. Gerardo es un
enigma el porqu no fu simplemente a la oficina a dar cuenta
de la folia de los 30 marcos y afrontar valientemente las conse
cuencias. Cuando el juez le pregunta repetidas veces el motivo
de su conducta, el muchacho responde invariablemente: No lo
s. Ni yo mismo la entiendo. Respuestas stas que no satis
facen mucho al tribunal. ste por fin se decide a pedir el dicta-
mente pericial de un experto psiclogo de la juventud.
El psiclogo mantiene bastantes conversaciones con el acu
sado y se da perfecta cuenta del proceso de maduracin psicol
gica de aquel delito, tal como lo hemos expuesto en las pginas
anteriores. En su informe pericial lo describe as y luego prosigue
explicando cmo el viaje a Londres se hallaba grabado con todos
sus detalles en la mente del acusado. Faltaba slo la intencin
de realizarlo. Ahora bien, conviene tener en cuenta que toda
representacin lleva en s cierto impulso y tendencia a su reali
zacin. Lo mismo se diga de un complejo representativo o de
una serie de representaciones asociadas. Pues bien, el da en que
el muchacho ech en falta los 30 marcos (prdida que este mu
chacho pundonoroso y diligente sinti ms trgicamente de lo
que en realidad vala la pena), le pareci de repente que la
realizacin del viaje era la escapatoria de aquella situacin an
gustiosa en que se encontraba. Se produjo entonces una reac
cin en cortocircuito, as llamada porque el estmulo, en nuestro
caso, el motivo, y la accin se siguen inmediatamente, sin que
medie reflexin, lucha ni una prolongada elaboracin vivencial
cualitativamente diferenciada e implicadora de una actitud. Si
el acusado no se hubiera entretenido antes con tanta frecuencia,
soando despierto en el viaje a Londres, y si tal proyecto no
hubiera surgido de repente en su conciencia como la escapatoria
de una situacin angustiosa, entonces el muchacho se hubiese
detenido a reflexionar qu es lo que tena que hacer en aquella
ocasin.
El experto est firmemente convencido, dada la ndole carac
terologa del acusado, de que hubiera seguido el camino del
deber, y, aunque abochornado y confuso, hubiera vuelto a la
oficina, donde se habra aclarado la cosa.
El acusado mismo no tena sospechas, naturalmente, del im
pulso determinante que sobre la voluntad ejerca la repetida
representacin del viaje: por eso era tambin inexplicable para
lo mismo que para todas las personas que le conocan, el que
hubiera tenido tan poco talento para escoger una solucin tan
Aprobable. Merece absoluto crdito su reiterada respuesta de
^Ue no sabe ni puede comprender por qu tom tan absurda
term in acin.
El tribunal conden al acusado a un pequeo arresto con
plazo de prueba. Y todos los que conocen de cerca a Gerardo,
o se han hecho una idea de l por haber asistido a las sesiones
del juicio, estn convencidos de que se ha hecho merecedor de
esa benigna sentencia y de que ha de hacer honor a ella.

El lector del precedente ejemplo se preguntar de nuevo:


Qu es lo que puedo aprender yo de todo esto?
La respuesta a esta pregunta es la siguiente: Aun las meras
representaciones de la fantasa constituyen energas en nuestra
vida psquica. Las acciones que con frecuencia nos representa
mos en nuestra fantasa, generalmente, pueden ser llevadas a cabo
con ms facilidad que si antes no nos hubiramos ocupado de
ellas en nuestro pensamiento. Por ello, aquellas acciones que no
nos es lcito cometer, ni siquiera deberamos representrnoslas
con la imaginacin.
Es siempre indicio de mediocridad o de poca solidez moral,
o bien sntoma de poca experiencia en el ejercicio de la propia
educacin, o de escaso conocimiento de su teora, el permitirse
fantasear peligrosamente en torno a acciones o conductas que
son moralmente reprobables, cuya realizacin no es lcito desear
y ni tampoco se desea.
El ejemplo anterior nos ensea grficamente, en un caso
concreto, que si se repite con frecuencia la llamada accin
imaginada, las objeciones y dificultades internas que se oponen
a la tal accin, que hasta ahora s lo se ha llevado a efecto en
el campo de la fantasa, van debilitndose ordinariamente y ter
minan por quedar aletargadas. Se va acostumbrando uno aun
que de momento slo sea en la mente a hacer lo que est
prohibido y es malo. Adems, con la frecuente rep resen tacin
de una accin, se va haciendo cada vez ms intensa la in clin a
cin a sacarla del mundo de lo ideal y trasladarla a la realidad,
y termina por surgir una disposicin de nimo en la cual basta
el ms mnimo impulso para que se ponga en prctica e l plan
desarrollado hasta ahora en la fantasa.
Al estudiar este peligro de ocupar la fantasa en acciones
moralmente reprobables, no hemos de pasar por alto el provecho
que puede haber para la autoeducacin en esas acciones imagi
nadas. Cuando hay ciertas acciones moralmente indiferentes
o buenas, que tenemos obligacin o propsito de hacer, y ame
nazan con sernos muy costosas, o sabemos por experiencia que
lo son, entonces, en las debidas circunstancias, se nos har ms
fcil su realizacin si nos las representamos con frecuencia en la
fantasa, y junto con ellas sus buenos efectos y las consecuencias
apetecidas, proyectando a menudo en nuestra mente los distintos
detalles del decurso de esas acciones. Pero notemos que esa faci
litacin no se produce necesariamente en toda clase de individuos.
En las naturalezas angustiadas y desalentadas, sensibles y escru
pulosas, pudiera ocurrir muy bien que, al representarse imagina
tivamente una accin, la mirada interior quedara fija en las difi
cultades y peligros inherentes a ella, los aumentara o exagerara,
o inventase otros nuevos que en realidad no existen. En ese caso
la accin imaginada, lejos de hacer ms fcil la ulterior realiza
cin, la dificultara.
Caso 38.: Cmo un joven se esfuerza por vencer las imagi
naciones inmorales, pero sigue un procedimiento metdicamente
equivocado y, por tanto, no obtiene xito.

Enrique K., un muchacho que tiene ahora 16 aos, fu


pervertido por un compaero de estudios durante el ltimo ao
escolar. Afortunadamente, el final del curso le separ del com
paero corruptor. Enrique, que haba recibido en Su hogar muy
buena educacin, en cuanto se vi libre del mal influjo de su
compaero puso todo su empeo en librarse del vicio sexual que
poco a poco haba ido contrayendo. Pero, contra lo que esperaba,
no lo consigui de una vez.
Ahora que tiene diecisis aos vuelve a recaer de vez en
cuando. Cada vez que esto le ocurre se aflige muchsimo, y du
rante algunos das se encuentra completamente desanimado y no
opone casi resistencia a las seducciones de sus apetitos. Mas
ordinariamente este estado no dura por mucho tiempo; antes
bien, pronto se recobra, siente arrepentimiento y concibe e l pro
psito de no volver a cometer ese pecado. En lo sucesivo man
tiene bien abiertos sus ojos, huye de todo lo que sabe que
debilita su fuerza de resistencia o que le excita la co n cu p isce n c ia
sexual, cumple concienzudamente sus deberes diarios, procura
no andar ocioso, durante sus ratos libres practica el deporte,
ayuda a su padre en el cultivo del jardn, lee buenos libros, y poco
a poco va adquiriendo la sensacin de que ha acabado con el
vicio sexual, que un da oy calificar a una persona mayor de
vicio de muchachos . Pero no se ha olvidado de que ya varias
veces ha tenido estos mismos sentimientos, y sin em b a rg o h a
reincidido en su mala costumbre. Tambin ahora la consecuen
cia de ese sentimiento de seguridad recuperado es una creciente
despreocupacin. Va siendo cada vez ms remiso en su vigilancia,
permite cada vez con ms frecuencia a sus ojos algunas miradas
que no hubiera tolerado con las precauciones de los primeros
das. No pasa, pues, mucho tiempo, y vuelven a desperezarse los
primeros recuerdos y fantasas sexuales. Segn la concepcin
religioso-moral de Enrique, tales imgenes son pecado, si las
tolera y no Jes hace frente. Por eso dice en voz baja (y cuando
est solo, tambin en voz alta) que no a tales representaciones,
y procura apartarlas de su mente. Con su nuevo sentimiento de
seguridad desde luego injustificado suele menospreciar esas
primeras tentaciones de pensamiento, a pesar de haber tenido
tantas experiencias desagradables. Por el no se interrumpe
ciertamente el curso del pensamiento. Las representaciones
sexuales desaparecen de su conciencia, al menos de momento.
Si al mismo tiempo su atencin es atrada por alguna otra cosa
(p. e., por la lectura de un libro, por un nuevo trabajo, por una
conversacin), entonces el peligro suele pasar de momento. Pero
si su atencin no queda encadenada a otro asunto, entonces los
complejos representativos expulsados por el no, retoman
pronto, y a veces con ms fuerza y atractivo que antes. Enrique
emplea entonces el mismo medio de defensa una o ms veces,
generalmente con cierta intensificacin, dando un no ms
enrgico, apretando los puos o dando un pisotn en el suelo.
Pero ese remedio es por poco tiempo; la representacin seduc
tora vuelve a presentarse a su conciencia con redoblada energa.
Mientras tanto, Enrique va perdiendo poco a poco su primitivo
sentimiento de seguridad; se va angustiando y cogiendo miedo,
y llega incluso a perder el valor y la esperanza, al ver lo infruc
tuosa que es su resistencia. Ahora suele llegar la cosa tan lejos,
9ue con las representaciones sexuales van unidas tambin ciertas
sensaciones orgnicas. Finalmente, Enrique, cansado de resistir
Unamente, se entrega a los malos pensamientos. stos inundan
momento todo el campo de su conciencia; ya nada queda de
ldos aquellos propsitos y de todos aquellos motivos que Enri-
^Ue cnoca para defender su pureza. Se da por vencido; su
intento de dominio termina con la relajacin pecaminosa, y no
deseada en el fondo por el muchacho, de la tensin sexual;
termina cayendo en el antiguo pecado.
Inmediatamente despus de caer en el pecado, Enrique se
encuentra totalmente descorazonado y sin alientos, o bien se pone
furioso consigo mismo, ruge en la soledad de su habitacin,
se llena de improperios, se burla de sus antiguas aspiraciones, se
golpea en el pecho con los puos y siente deseos de golpear su
cabeza contra la pared, como ha ledo que hiciera el general
romano Varo despus de ser derrotado en Teutoburgo.
Enrique presiente obscuramente que la causa de su reiterada
cada reside principalmente en que no es capaz de desterrar de
su mente las representaciones inmorales, desde el primer instante
en que aparecen, y eso a pesar de que pone mucho empeo en
ello. Comprendemos, pues, que poco a poco se vaya confirmando
en la idea de que su voluntad es demasiado dbil para dominar
sus pensamientos, o que el libre albedro, del que le han hablado
en la escuela y en la iglesia, es cuento de nios, que no responde
a la realidad psquica.
Pero todo esto no es bice para que tras breve o largo plazo,
y con ocasin de alguna sugerencia externa o por persuasin del
fondo de nobleza que hay en su alma, repita el intento de recu-
peiar el dominio moral de s mismo. Qu notable es la elastici
dad de las aspiraciones juveniles! Lo mismo que un valiere
luchador, derribado por su adversario, se levanta repetidas veces
de la arena para enfrentarse con nuevos bros, de la misma
manera el yo mejor de Enrique vuelve a levantarse, a pesar de
las derrotas, y se lanza de nuevo al combate para reconquistar
la pureza.
Pero un nuevo aliado del enemigo aparece en el interior de
su ser, aliado que a menudo se oculta tanto que pasa totalm en te
inadvertido para Enrique: es la desconfianza en la fuerza de su
propia voluntad, la duda en el libre albedro del hombre, en
su capacidad para resistir. Cunto durar la lucha? Persistir
durante meses, aos o incluso decenios? Nosotros lo ignoram os,
y tampoco sabemos cul ser el resultado final de esa lucha: si
terminar con la victoria, con la total derrota o con una especie
de estado alternativo de victorias y derrotas. Es imposible prede
cirlo. Ello depende de Enrique, y sobre todo de que sepa aplicar
los remedios adecuados y en la forma conveniente.
Sin duda, el experto conocedor de almas, al leer el caso que
a ca b a m o s de presentar, se dar perfecta cuenta de que el joven
ha s e g u id o caminos desacertados para conseguir el dominio sobre
sus pensamientos, y de que este mtodo desacertado ha sido
concausante de las frecuentes derrotas.
Es cierto que el hombre no es totalmente impotente con
respecto al decurso de sus pensamientos, a su aparicin y des
aparicin conforme a las leyes con que van concatenados interna
y externamente; no se halla por completo a merced de ellos, sino
que tiene cierto poder sobre los mismos. Pero este poder no se
extiende hasta el punto de que el individuo pueda dar rdenes
imperiosamente a sus pensamientos, sea capaz de espantarlos
por un simple no, de olvidarse de ellos intencionadamente.
Precisamente la intencin de olvidarse de algo suele tener a me
nudo el resultado contrario: la cosa se retiene con mayor firmeza.
Y el complejo representativo, desalojado por un instante del
cam p o de la conciencia gracias a un no enrgico y afectivo,
retorna en seguida por regla general, lo mismo que las moscas
y mosquitos cuando los espantamos con un movimiento de la
m ano y vuelven infaliblemente a molestarnos. Notemos, sin em
bargo, que esa interrupcin instantnea del curso de pensamien
tos peligrosos por medio de un no resuelto, pronunciado en
voz b aja o alta, o de frases como vete a paseo, djame
tran qu ilo , etc., puede ser de utilidad, p. e., en el momento
lgido d e una tentacin. Por eso no est mal tener en cuenta este
recurso, pero conviene saber bien que su eficacia no es duradera.
N o so tro s solamente podemos ejercer cierto dominio sobre nues
tros pensamientos, en cuanto tenemos la facultad de elegir entre
varios d e ellos, orientando nuestra atencin hacia uno y apartn
dola de otro, y logrando de esta manera que tal pensamiento
s*dga del campo de la conciencia. En las raras ocasiones en que
Enrique consigui desalojar los pensamientos peligrosos hizo uso,
cas s icm p re de manera instintiva, de esta facultad. Por casuali
dad, o siguiendo un feliz instinto de la naturaleza, tom algunas
veces un libro y se puso a leerlo en cuanto las indeseadas repre
sentaciones sexuales comenzaban a surgir en el. El asunto del
libro le interesaba tanto que pasaba un buen rato leyndolo, y al
cerrar sus pginas, los pensamientos que antes le importunaban
haban desaparecido. En otras ocasiones, cuando ya haba inten
tado intilmente hacer desaparecer de su mente las imgenes
tentadoras, valindose para ello del consabido no o de frases
como "vete a paseo", djame tranquilo, etc., y ya estaba
a punto de rendirse a las insinuaciones, hua de s mismo, a im
pulsos de una especie de angustia instintiva, corra hacia donde
estaba su padre o su madre, en el cuarto de estar o en el jardn,
o marchaba a visitar a un amigo mayor que l y a quien tena
mucho afecto, o se diriga al campo de juego, o se sumerga en
algn trabajo que absorbiera toda su atencin y que le gustara
mucho. En esas ocasiones, los pensamientos a los que tanto
haba combatido, desaparecan espontneamente sin que lograran
al menos por entonces sus plenos efectos. En estos y en
otros casos parecidos, Enrique, sin quererlo ni saberlo, sigui el
nico camino para conseguir el dominio sobre los pensamientos,
que es: dirigir la atencin hacia otras representaciones, apartn
dola as de los malos pensamientos.
Esta huida instintiva ante las representaciones sexuales no
siempre tiene el resultado apetecido. No lo alcanza, sobre todo,
cuando se ha concedido anteriormente a tales representacin^
demasiado tiempo y espacio para que se desarrollen. En este
caso, con las representaciones van asociadas ya ciertas sensa
ciones y cierta emotividad orgnica, las cuales persisten aun
despus de desaparecer las imgenes sexuales, y en algunas
ocasiones, cuando la ocupacin distractiva cesa, vuelven a evocar
dichas imgenes.
En segundo lugar, la ocupacin distractiva no obtiene tam
poco xito cuando es de muy breve duracin. Toda rep resen ta
cin tiene cierta persistencia (perseveracin, como dicen los psi
clogos). En cada representacin aislada dura solamente unos
segundos; pero en las angustiosas representaciones sexuales se
trata generalmente de la vinculacin de toda una serie de repre
sentaciones, que por su frecuente aparicin en la c o n c ie n c ia (es
de notar que casi siempre la fantasa sexual es poco productiva
y trabaja continuamente con las mismas conexiones) estn firme
mente vinculadas unas con otras y perseveran largo tiempo.
Durante una breve ocupacin distractiva son reprimidas al mar
gen del campo de la conciencia, pero vuelven a precipitarse sobre
l en cuanto ste ha quedado libre.
Y en tercer lugar, diremos que tampoco tiene xito la ocupa
cin distractiva cuando las nuevas representaciones que ella
origina no cautivan nuestra atencin con mayor intensidad o al
menos con la misma que las otras representaciones malas. Pero
estas ltimas corresponden al ms intenso de nuestros instintos,
y van adems acompaadas de sensaciones orgnicas placenteras.
Y, por tanto, la fuerza distractiva que vamos buscando tiene que
dimanar de representaciones que nos interesen grandemente
y que afecten de manera notable al sentimiento. Si una vez cono
cidas estas ideas pudiramos aconsejar a Enrique, le propon
dramos la siguiente tcnica para conseguir el dominio sobre sus
pensamientos:
1. Mejor que combatir los malos pensamientos es mante
nerse alejado de ellos, evitando las ocasiones y estmulos que los
hacen aparecer. O cuando van a surgir espontneamente, por s
mismos, es mejor ahuyentarlos antes de que entren en el campo
de nuestra conciencia. Esto resulta posible porque nosotros, con
algn ejercicio, podemos advertir la aproximacin de los pensa
mientos. Sucede como si un dbil acorde les precediera, lo
mismo que la aurora precede a la salida del sol.* Quien crea que
eso es muy extrao, es que no conoce o no piensa en la diversi
dad de grados con que un pensamiento puede sernos consciente:
desde la ligera y dbil conciencia hasta la claridad intuitiva.
2. Cuando todava no se sea sensible a la aproximacin de
pensamientos peligrosos, entonces hay que empezar a defenderse
decididamente de ellos en cuanto hagan su aparicin, es decir,
tntes de que consoliden su cabeza de puente y se difundan
y puedan llamar reservas, conforme nos ensea la antigua sen
tencia: Principiis obsta (resiste a los comienzos).
3- Hay que evitar en esta defensa toda precipitacin, in-
Muietud, excitacin y energa exterior (como apretar los puos,
patalear, etc.) y toda convulsin y acto violento, y se debe con
servar siempre la calma. Pues los medios externos, lo mismo que
la excitacin interna, lejos de elevar la fuerza de resistencia
moral, empeoran la situacin en la lucha moral, como sucede en
una lucha entre dos personas: el que conserva la sangre fra est
en condiciones superiores a aquel otro que se encuentra agitado
y pugna con precipitacin y nerviosismo.
Por esta razn muchos directores de conciencia suelen reco
mendar que en lugar de decir violentamente no quiero pensar
en esas cosas", se diga mentalmente, con calma, serenidad y de
cisin, la siguiente frase u otra parecida: No dar espacio en
mi mente a esos malos pensamientos.
4. El nico camino para dominar los pensamientos es
apartar la atencin de las representaciones sexuales, enfocndola
hacia otro asunto cuyo inters sea igual, mejor o mayor. Para
ello es conveniente ejercitarse, haciendo que en los momentos
de calma la mente se dirija algunas veces hacia tales temas,
y preparndose as para la hora de la tentacin: un libro muy
interesante, en el que solamente se contina la lectura cuando
es necesario distraerse de malos pensamientos; el entregarse a la
ocupacin favorita, el trabajar en el jardn, salir de paseo,
la conversacin o el juego y el deporte con amigos o familiares,
el trabajo intelectual (resolver crucigramas, problemas de mate
mticas), la oracin, la lectura espiritual, etc. Si sigue este m
todo, Enrique experimentar en seguida cul es el asunto que
mejor distrae su atencin y le proporciona, por tanto, el apete
cido dominio de sus pensamientos. Este mtodo ha sido particu
larmente recomendado por psiclogos modernos (cf. L i n d w o r s k y ,
El poder de la voluntad), quienes se han encargado de explicar
sus fundamentos psicolgicos. Pero ya desde los tiempos ms
antiguos lo reconocieron los sabios. Epicteto exhorta al que se
ve angustiado por representaciones tentadoras: No permitas que
anden vagando por tu mente y que te presente lisonjeras escen as;
de lo contrario te arrastrarn. Es mejor que le opongan otra
imagen hermosa y noble, y eches fuera esa tan sucia flT.

w J oseph G rabi sch . Unterredungert m it F.plktet (C o n v e rsa c io n e s co n EpicW10*


Jen a 1905, p. 66.
Con este sistema se trata principalmente de rechazar los
peligrosos. Pero, sin duda, stos retornarn con su
p e n sa m ie n to s
an tigu o mpetu. Las perspectivas de una victoria definitiva se
haran mayores para Enrique y le sera ms fcil seguir comba
tiendo su s tentaciones si existiera la posibilidad de sustraerles
algo de su fuerza, de su valencia o supervalencia, o de vencerlas
por completo internamente, de suerte que en el futuro ya no
volvieran a dejarse sentir o slo con muy escasa fuerza.
En qu grado exista esa posibilidad, lo veremos en otro
ejemplo, el cual nos demostrar al mismo tiempo que, en la
educacin de s mismo, es a menudo necesario y siempre es
posible el dominar y rechazar no slo los pensamientos impuros,
sino tambin toda otra clase de ideas ticamente despreciables
o molestas y angustiosas.

Caso 39.: Cmo el vencimiento interno quita la fuerza a las


ideas angustiosas supervaloradas.

Reinaldo W. es un individuo extremadamente impresionable


y sensible. Cuando alguien manifiesta una opinin distinta de la
suya, se siente personalmente atacado y herido. Cuando no
le tributan la alabanza que l se esperaba, p. e., por su trabajo,
o le hacen la ms ligera censura, siente entonces una agitacin
interior desproporcionada. Cuando un compaero de trabajo
o un superior no le tratan como l cree que debieran, cuando le
hablan en tono descomedido, segn la opinin de Reinaldo, mu
chas veces errnea, sufre mucho por esas cosas. Y cuando dis
cute o alterca con ellos, pierde al instante la calma y la reflexin,
se hace spero y descomedido, y generalmente sale perdiendo,
Pues en sus desplantes y ataques encolerizados pierde toda pru
dencia y moderacin. Reinaldo W. es, adems, extraordinaria
mente esclavo del juicio y apreciaciones de sus congneres.
uando alguna persona le critica en su propio modo de ser o en
SUs obras< empieza entonces a vacilar su concepto de s mismo
su estimacin de su propia labor, y se siente triste y abatido.
1 en una cuestin no encuentran el general beneplcito sus
puntos de vista, Reinaldo lo interpreta como derrota personal
y motivo de angustia para largo tiempo. Dada su impresionabili
dad e hipersensibilidad, no solamente sufre en el momento en
que se le hacen esas ofensas, pretericiones o ataques reales o ima
ginarios, sino tambin mucho ms tarde, pues tiene una memoria
extraordinaria para esas vivencias de intenso matiz afectivo. Y s
las representaciones correspondientes a tales vivencias no le dejan
ya en paz durante su jornada de trabajo y le convierten en un
trabajador hosco; en cuanto termina su horario laboral, y su
atencin ya no est ocupada por los quehaceres del oficio, esas
imgenes representan en su conciencia un drama grotesco. La
funcin comienza ya en el camino de retorno a casa. El proceso
o la situacin, que durante el transcurso del tiempo de trabajo
haba herido su amor propio, es reproducido en la mente con
todos sus detalles, y no ciertamente sin que la fantasa haga sus
modificaciones y falsee la realidad, aunque sin tener conciencia
clara de ello. Con eso no slo vuelven a suscitarse aquellos
sombros pensamientos y sentimientos que haban acompaado
a la vivencia original, sino que adems nuevos pensamientos
y sentimientos se aaden a aquel cuadro rememorativo y aumen
tan su gravedad. Los recuerdos retrospectivos son a veces tan
vivos, que casi adquieren carcter de presente y de realidad, y el
sujeto vuelve a repetir el proceso pasado con palabras prenun
ciadas mentalmente o incluso verbalmente; ms an, lo contina
y modifica, de suerte que ahora viene a tener un resultado dis
tinto del que ha tenido en la realidad. En esa conducta fingida
por la fantasa, se comporta a menudo tal y como hubiese
querido comportarse en la realidad, y procura reparar de esta
manera su amor propio herido con razn o sin ella. A la renova
cin mental de la vivencia desagradable se van aadiendo despus
planes sobre lo que tiene que hacer ahora por su parte para
salvar o reparar su honra o para tomar su desquite, planes que
en la mayora de los casos no son despus puestos en prctica.
Por lo dems, una vez ha reproducido esa vivencia y ha cavilad o
sobre todos sus aspectos, no se encuentra generalmente mas
tranquilo, sino ms agitado que antes, y el desfile imaginativo
vuelve casi inmediatamente a reproducirse en todo o en partt
por segunda vez, y luego por tercera, y as sucesivamente con
una monotona agotadora. Las imgenes rememorativas siguen
a menudo angustindole cuando es hora de retirarse a descansar,
e impiden y dificultan su sueo y le persiguen en sus ensueos.
Reinaldo W. llega a hastiarse pronto de esa angustia e inquie
tud internas, tan caractersticas de su manera de ser, y procura
evitar de dos maneras los motivos que las originan. Primera
mente, se esfuerza por quitar de su camino todas las ocasiones
en que pudiera quedar herida su sensibilidad. Restringe el trato
con las dems personas ante el temor de que stas puedan vul
nerar su alma, e incluso, en lo posible, se muestra poco comuni
cativo con sus mismos compaeros de trabajo, se retrae de mani
festar su opinin delante de otras personas por el solo temor
de que vaya a encontrar contradiccin o crtica, y toma poca
parte en sus conversaciones. Como, adems, sus compaeros
conocen de sobra su sensibilidad, le tratan como si fuera de
vidrio y, por tanto, disminuye el nmero de las ocasiones
de sentirse herido. Pero tales ocasiones no desaparecen por com
pleto. Finalmente, el aislamiento en que vive, querido por l,
y del cual slo l tiene la culpa, llega a convertirse para Reinaldo
en nueva fuente de cavilaciones que le llenan de angustia.
Otro segundo recurso consiste en no dejar que broten de
nuevo los recuerdos de una vivencia dolorosa a impulsos de una
intil y sombra cavilacin. El ejemplo de algunos camaradas
suyos de trabajo le ha demostrado que ello es posible. Cuando
uno de sus compaeros recibe una excesiva reprimenda de un
superior, por una falta en s pequea, el muchacho reprendido
hace a espaldas del superior un gesto bien significativo para
indicar que esos vituperios le entran por un odo y le salen por
otro, sin que le afecten lo ms mnimo. Y en efecto, Reinaldo
comprueba, para gran sorpresa suya, que aquel compaero da
luego efectivamente la impresin de como si no hubiera sentido
1 ms mnimo la injusticia del superior.
Y a otro compaero le oye decir un da, cuando el grupo
cnversaba sobre los sinsabores del oficio: A m no me importan
nada. Cuando me pasa algo que no me gusta, doy media vuelta,
mUev roano despectivamente y asunto concluido.
Reinaldo envidia su compaero por poseer esta sana facultad
de desentenderse de las cosas y se confiesa que dista mucho de
poseerla. Por esta razn, se esfuerza en reprimir violentamente
sus imgenes rememorativas de manera parecida a como haca
Enrique K. con las tentaciones en el caso precedente. Pero tam
bin l obtiene un resultado negativo. Ms tarde, aplica un siste
ma, que se podra designar muy bien con la expresin de vaciar
la conciencia. Llega a lograr cierto arte para no pensar en nada
y ponerse en aquel estado que el vulgo llama quedarse embo
bado". Casualmente da con el camino que al final del captulo
precedente hemos caracterizado como la va normal para dominar
los pensamientos. Dirige su atencin, ms o menos violentamente,
hacia otras cosas; al salir de la oficina, cuando los pensamientos
angustiosos tratan de asaltarle, se procura el peridico o una
revista ilustrada o un libro, o se entretiene con su coleccin de
sellos, sale a dar un paseo por la ciudad, o entra en un cine.
Mientras viva su madre, recientemente fallecida, y comparta
el hogar con l, se desahogaba con ella de todos los sinsabores
de su profesin. De esta forma se senta algo aliviado, y las
palabras maternas, que a menudo consistan en condenar, lo
mismo que el hijo, la conducta de la otra persona, y en darle
la razn a l, servan de calmante al arrebatar a la vivencia
desagradable lo que tena de angustiosa, de suerte que s^a per
da su fuerza y pronto era olvidada. Desde que muri su madre,
Reinaldo ya no posee este modo de liberarse de las representa
ciones cargadas de intensa afectividad. Si ahora logra hundirlas
hasta el subconsciente, verdaderamente ya no le atormentan de
inmediato hacindosele conscientes. Mas permanecen como parte
integrante de su personalidad, y siguen obrando subterrnea
mente como el espritu del padre de Hamlet sin que ni l
mismo se acabe de dar cuenta, y ponen en peligro su persona
lidad produciendo en l manifestaciones nerviosas de carcter
morboso.
Las peores consecuencias de este estado logra atajarlas un
neurlogo a quien consulta Reinaldo. Su completa curacin se
ve, adems, favorecida por las lecturas que tiene entre manos, las
cuales le proporcionan sugerencias valiossimas.
En medio de la soledad espiritual en que vive, ha ido lle
nan d o su tiempo libre con lectura de libros. Mientras andaba
buscando un da obras para leer, vinieron a sus manos unos
breves escritos de carcter filosfico, y entre ellos el Manual de
Epicteto com o tambin los Aforismos para vivir sabiamente de
Schopenhauer.
Nada ms comenzar la lectura del Manual, ve asentada la
siguiente realidad bsica de la vida moral: En cuanto a las
cosas, unas estn en nuestro poder, otras no. Est en nuestro
poder: nuestra opinin, nuestra conducta, nuestro querer y abo
rrecer; en una palabra: todo nuestro obrar, pues procede de
nosotros. No est en nuestro poder: nuestro sufrimiento, nuestras
posesiones, prestigio, posicin en el mundo; en una palabra:
todo lo que no es obra nuestra. Lo que est en nuestro poder es
libre por naturaleza, no puede ser impedido ni estorbado; pero
lo que no est en nuestro poder es caduco, esclavo, puede ser
impedido, se halla bajo influjo de otros. Ten, por tanto, muy
bien sabido: si aquello que por su naturaleza no es libre, t lo
consideras libre; y lo que es ajeno, lo tienes por propiedad tuya,
entonces solamente experimentars contrariedades, te lamenta
rs, te excitars, estars siempre airado con Dios y con el mundo;
pero, en cambio, si solamente consideras propiedad tuya aquello
que lo es en realidad, y por el contrario lo ajeno lo consideras
como ajeno, ninguna persona podr entonces hacerte violencia,
nadie ser capaz de atravesarse en tu camino... No hars nada
en contra de tu voluntad, nadie podr daarte, no tendrs ene
migos y no sufrirs ningn dao" cs.
Naturalmente, Reinaldo no es capaz de elevarse inmediata
mente a la cumbre de esta concepcin estoica. Pero comienza
J reflexionar sobre la reaccin con que ha acogido hasta ahora
el comportamiento de sus congneres, reconoce que da excesiva
importancia a lo que ellos dicen, piensan y hacen, y a la con
ducta que siguen con respecto a l; ve que ha seguido hasta
ahora el principio censurado por Epicteto de considerar lo no
hbre como libre, y lo ajeno como propiedad suya,

pp
A conseguir en su interior una mayor igualdad de nimo
frente a los juicios de los dems, contribuyeron algunas sugeren
cias recibidas de los Aforismos de Schopenhauer(>0.
Este autor divide en tres clases los bienes de la vida humana:
1) Lo que uno es, por tanto, la personalidad en el sentido ms
amplio; 2) lo que uno tiene, es decir, su posesin y propiedad
en cualquier sentido; 3) lo que uno representa, es decir, lo que
uno es en la idea de los dems, lo que los dems piensan, refie
ren y juzgan a propsito de l, por consiguiente, su honra, su
dignidad, su fama. A cada uno de estos bienes consagra Scho
penhauer un captulo. En el tercer captulo, que trata sobre la
opinin que hay de nosotros en la cabeza de otras gentes, que
es casi el doble de extenso que los dos anteriores, pone el mximo
empeo en librar al lector de la casi general sobreestima de esa
opinin, procurando inspirarle impasibilidad, indiferencia e in
cluso desprecio ante los juicios de la gente. Reinaldo W. lee este
captulo con marcadsimo inters, y en adelante repite: Qu
se me da a m de la opinin en que puedan tenerme los dems!,
siempre que empieza a sentir inquietud por alguna idea desfavo
rable a propsito de su persona, que descubra o se imagine des
cubrir en la mente del prjimo. Aunque tal frase al principio es
expresin de un deseo ms bien que manifestacin de su estado
real de nimo, sin embargo, es innegable que producei efecto
en l esas lecturas filosficas, por las que se siente un poco
orgulloso, y que estn contribuyendo a levantar su sentimiento
de s mismo: ya no toma en tanta consideracin el proceder de
sus compaeros y jefes, y los sentimientos que le despiertan son
ms dbiles que otras veces. Y cuando empieza a cavilar, segn
la antigua costumbre, sobre el comportamiento que los dems
tienen para con l, ya no toma la cosa tan por lo trgico como
antes, ?e resulta ms fcil echar fuera de s esas ideas que ya no
poseen tanta fijeza, y ya no siente perturbada tan a menudo y con
tanta vehemencia su paz interior.
En consecuencia, es capaz de examinar con mayor objetivi
dad las ideas que le importunan sobre un hecho o una situacin;

"* A utor poco recomendable, que incurre en exageradas apreciaciones (N. d*

210
y en este examen llega a dudar con fundamento de que real
mente tales personas en tal o cual caso hayan obrado con mala
intencin, de que en realidad hayan querido ofenderle o humi
llarle, de que se haya atacado verdaderamente a su honor, de si
tiene verdadero motivo para sentirse herido, etc... Y cuando es
capaz de responder con un no, las ideas pierden entonces su
carga afectiva, su carcter obsesionante y angustioso. Y de este
modo va aprendiendo poco a poco a vencerlas internamente;
ellas abandonan ya espontneamente el campo de la conciencia
y dejan sitio libre para otras representaciones mentales.

Este ejemplo nos pone de relieve otra segunda va para


acabar con las representaciones que nos importunan y angustian.
Es ste un mtodo que conduce a un resultado ms radical que
el mero de no hacer caso o reprimir una representacin, pues
en l se logra diluir esas representaciones y se les quita su fuerza
y fijeza: es la va del reconocimiento de su falsedad o futilidad.
Los mtodos de dominio de los pensamientos que acabamos
de describir no solamente estn a disposicin del autoeducador
para el caso en que se halle en una situacin psicolgica anloga,
es decir, frente a pensamientos de ndole sexual o angustiosa
para el amor propio. Hay, adems, muchos otros pensamientos
peligrosos para el ser y para la conducta del individuo, y que
pueden ser combatidos de la misma manera; tales son las ideas
de peligro o de desdicha para uno mismo y para los familiares,
ideas que despiertan el miedo y paralizan la energa; las ideas
pesimistas de fracaso ante la proximidad de un examen, las
cuales desmoralizan, ponen nervioso y perturban el sueo, dis^
minuyendo de esta manera las perspectivas de xito en el exa
men; los pensamientos sobre la enfermedad que se padece, o so
bre una tara hereditaria que se sospecha haber- recibido de los
Progenitores; pensamientos stos que pueden traer consigo un
buen nmero de consecuencias desagradables: empeoramiento
la salud, ms pronta aparicin del mal temido, hipocondra
y tedio de la vida; los pensamientos que giran en tomo a una
accin de ligereza, de venganza y de impiedad, y que si aparecen
con frecuencia en el campo de la conciencia, aumentan el peligro
de que ms tarde se llegue a realizar esas acciones; otros pensa
mientos que no tienen nada que ver con la oracin o con el
trabajo que tenemos entre manos, pero que nos importunan
e impiden que hagamos bien la obra o el ejercicio de piedad que
queremos realizar. Para todos stos y otros casos parecidos vienen
muy a propsito los mtodos expuestos de dominio de los pen
samientos.
5. LA LUCHA CONTRA LAS MALAS COSTUMBRES

Caso 40.: Descripcin de la lucha contra una mala costum


bre, en las Confesiones de San Agustn.

Hace ms de 1.500 aos, en el ao 400 despus de Cristo,


hubo un hombre de cuarenta y seis aos de edad, que con toda
sinceridad escribi la historia de su conversin, acaecida catorce
aos antes, durante el verano del 386. A la conversin haba
precedido una prolongada lucha interior contra la pecadora cos
tumbre de unas relaciones sexuales fuera del matrimonio, que
hasta entonces le haban impedido su nueva voluntad de servir
a Dios. Esta nueva voluntad, como se dice en la historia de la
conversin, an no tena fuerzas para vencer a la primera,
arraigada por la antigua costumbre. As, haba en m dos volun
tades, una vieja y otra nueva, aqulla caraai y sta espiritual, que
luchaban entre s, y con su desavenencia desgarraban mi alma.
As vine a entender por personal experiencia lo que haba
ledo: que la carne tiene tendencias contrarias a las del espritu,
y ei espritu tendencias contrarias a las de la carne
Las distintas fases de esta lucha hasta el abandono definitivo
de la mala costumbre y la verdadera conversin a Dios, las va
describiendo el autor con tan fino sentido psicolgico, que su
lectura resulta sumamente provechosa, aun en nuestros das,
sobre todo para aquellos que se encuentran en una situacin
mral parecida. Los pasajes en que aparece esta lucha contra
Ia costumbre pecadora constituirn el primer ejemplo relativo al
P^blema de la lucha contra la mala costumbre. El autor del
relato de su conversin es San Agustn, y el relato son sus tamo-
sas Confesiones.
Escribe San Agustn: Cierto que yo mismo estaba en ambas
voluntades, pero, sin embargo, mi yo estaba ms en lo que
dentro de m mereca mi aprobacin, que en lo que mereca mi
repudio. En esto yo era ya menos yo , porque en gran parte,
ms era padecerlo contra mi voluntad que hacerlo con mi vo
luntad. Sin embargo, confiesa que era responsable por aquello
que era ms padecer que hacer realmente, pues por su propia
culpa se hizo grande en l aquella costumbre pecadora. Y se
encuentra tan ligado a ella que casi se horroriza ante la perspec
tiva de verse libre y prestar servicio a Dios. Era escribe
igual a lo que ocurre con el sueo. La carga del mundo me
cubra deliciosamente, y los pensamientos con que meditaba ir
hacia ti, oh mi Dios, eran semejantes a los esfuerzos de los que
quieren despertar, pero, vencidos por el profundo sueo, tornan
a sumergirse en l. Y as como no hay nadie que quiera estar
siempre durmiendo, y al sano juicio de todos es preferible, es
tar despierto y, no obstante, difiere frecuentemente el hombre sa
cudir el sueo cuando un pesado sopor encadena sus miembros,
y aunque no quisiera y sea hora de levantarse, se vuelve a dormi
con ms gusto; as yo tena por cierto que era mejor entregarme
a vuestro amor que condescender con el apetito; pero aquello
me pareca bien y me convenca, mas esto me deleitaba y enca
denaba. Y la voz interior, que le estimulaba a ser mejor, le
responda palabras perezosas y soolientas: Ahora, ahora mis
mo; djame un poco ms. Pero aquel ahora, ahora no llegaba
nunca, y aquel djame un poco ms base prorrogando inde
finidamente. De tal suerte se halla bajo la ley del pecado y el
poder de la mala costumbre, que arrastra y retiene el nimo
aun contra su voluntad. Lleno de angustia y preplejidad pre
gunta: Quin me librar de este cuerpo de muerte, sino tu
divina gracia, por Jesucristo nuestro Seor?
Sigue viviendo segn su costumbre, pero con una im paciencia
que cada da se va haciendo mayor. Cotidianamente pide ayuda
a Dios y visita la iglesia siempre que encuentra tiempo para ello.
Para l es una gran ayuda en su lucha la historia de aquellos
hombres que lograron salir victoriosos del combate espiritual
y que de pronto se apartaron del pecado y pusieron sus ojos en
Dios. Un tal Ponticiano, paisano suyo de Africa, y que desem pe
aba un importante cargo en palacio, viene a visitarle un da y le
refiere la historia de una conversin, pues ha observado el estado
de nimo en que se halla. San Agustn va sintiendo la diferencia
entre aquella conducta decidida y la suya, vacilante e irresoluta,
y cuanto ms admiraba a los que se haban convertido, tanto
ms, al compararme con ellos, me aborreca y execraba . E chan
do una mirada retrospectiva escribe: Porque muchos aos m os
haban pasado sobre m, no menos de doce, desde que en el
decimonono de mi edad, leyendo el H ortensio de Cicern, des
pert al amor de la sabidura; e iba dilatando el consagrarme
a su investigacin, despreciada la felicidad terrena... M as yo,
adolescente desgraciado, sumamente desgraciado, haba llegado,
en los mismos albores de la adolescencia, a pedirte la castidad,
pero lo deca de esta manera: dame castidad y continencia,
pero no ahora . Porque tema que me escuchaseis en seguida
y me sanaseis de la enfermedad de mi concupiscencia, la cual
ms quera satisfacer que extinguir.
Por eso, durante la narracin de Ponticiano, se va llenando
de horror y de vergenza y cuando se ha marchado, se vuelve l
hacia s mismo. Qu de cosas no dije contra m mismo! Con
qu azotes de razones no flapel mi alma, para que me siguiese
en mis esfuerzos de ir hacia ti! Pero ella se resista; rehusaba,
aunque no tena ya causa; todos sus argumentos estaban ya
agotados y rebatidos; quedaba muda y temblaba; tema que le
cortasen la costumbre, con que se iba mortalmente consum iendo.
En aquella gran contienda en el interior de su casa, que
Agustn empez a librar en lo ms secreto de su corazn, siente
una inmensa agitacin interior y exterior: Y mucho ms d ecla
raban mi estado de nimo la frente, las mejillas, los ojos, el
color, el acento de la voz, que las palabras que profera. H u ye
a jardn. Se halla enojado contra s mismo con violentsim a
jn ignacin, porque no consigue desligarse del pecado y hacer

plr PT C n D S qUe CS 10 qUC anhela en su interior. Pues


mem n neCCSta nada esPecia1 sino <luerer fuerte e ntegra-
qne in tFaer y HeVar de ac para all la voluntad enfermiza,
cna cuando una parte del alma se eleva y la otra cae .
Encontrndose en esta situacin anmica, San Agustn se per
cata de un chocante contraste. En medio de estos dolores de su
perplejidad, el cuerpo hace lo que l quiere. Si mesaba el cabello
escribe , si golpeaba la frente, si con las manos cruzadas me
coga la rodilla, hacalo porque quera. Pude quererlo y no
hacerlo, si no hubiese obedecido la movilidad de los miembros.
Tantas cosas, pues, hice en las cuales no era lo mismo querer
que poder, y no haca, sin embargo, lo que con un afecto incom
parable me agradaba ms, y lo que, apenas hubiera querido,
hubiera podido! Y se pregunta: De dnde nace esta mons
truosidad?... Manda el alma al cuerpo, y al punto es obedecida;
manda el alma a s misma, y halla resistencia. Manda el alma
que se mueva la mano, y hcese con tanta facilidad que apenas
se distingue la ejecucin del mandato; y eso que el alma es alma
y la mano cuerpo. Manda el alma que quiera el alma, y no
siendo sino ella misma, con todo, no se obedece. De dnde esta
monstruosidad? Y por qu esto? Y l mismo se da la respuesta:
"Mas no quiere del todo, y por eso no manda del todo. Porque
en tanto manda en cuanto quiere; y en tanto no se hace lo que
manda en cuanto no quiere... No es, por tanto, monstruosidad
querer en parte y en parte no querer, sino enfermedad del alma,
que, elevada por la verdad, no se levanta toda ella, sobrecargada
por el peso de la costumbre.
En el estado en que ahora se encuentra San Agustn, una
misma es el alma que, con toda su voluntad, quiere lo uno y lo
otro, y por eso se desgarra con grave dolor, mientras prefiere
lo celestial por su verdad y no deja lo terreno por la costumbre.
As, pues, Agustn est sufriendo angustias internas, y se
revuelve en medio de sus ataduras, que ya slo le retienen por
unos pocos hilos . Van creciendo en su interior el temor y la
vergenza, no fuera que cejase otra vez y aquello poco y dbil
que quedaba no acabase de romperse, y de nuevo se rehiciese
y me sujetase ms fuertemente .
La lucha prosigue en su alma. Las aliadas del yo pecador
son las antiguas amigas de su cuerpo; y la aliada de su nuevo
yo mejor es la figura de la continencia. Las primeras tratan
de seducirle y le susurran las palabras que leemos escritas en el
captulo 11 del libro v iii: Nos dejas? Y desde este momento
hasta toda la eternidad jams estaremos contigo? Y desde este
momento jams te ser lcito esto y aquello? Y qu cosas, Dios
mo, me sugeran en lo que llamo esto y aquello...! Qu sucie
dades me sugeran! Qu torpezas! Pero ya las oa apenas con
medio odo, y no se me ponan descaradamente delante para
cerrarm e el paso, sino como musitando a la espalda, y como
a hurtadillas pellizcndome al alejarme para que volviese los
ojos a mirarlas. Pero me retardaban, vacilante para arrancarme
y sacudirme de ellas y pasar de un salto adonde oa que se me
llamaba; en tanto que la costumbre violenta me deca: uPiensas
t que podrs vivir sin m?
Pero ya lo deca con gran tibieza. Porque de aquella parte
hacia donde yo tena vuelto el rostro, y adonde temblaba al
dirigirme, se me descubra la casta dignidad de la continencia,
serena y alegre sin liviandad, halagndome honestamente para
que me acercase a ella y no dudase, y extendiendo hacia m,
para recibirme y abrazarme, las piadosas manos, llenas de mul
titud de buenos ejemplos: all tantos nios y nias, all mucha
juventud, y todas las edades, viudas venerables y vrgenes ancia
nas. Y en todos ellos la misma continencia no estril, sino madre
fecunda de hijos de los gozos de su Esposo, que eres t, Seor.
Y ella se burlaba de m, y con donaire me alentaba, como dicien
do: No podrs t lo que stos y stas? Acaso stos y stas lo
pueden por s mismos, y no en el Seor su Dios? El Seor su
Dios me di a ellos. Por qu estribas en ti, que no puedes
tenerte en pie? Arrjate en mis brazos; no temas, que no se
apartar para que caigas; arrjate seguro, que l te recibir y te
sanar. Yo tena grandsima vergenza de m, porque todava
oa el murmullo de aquellas frivolidades, y segua indeciso y sus
penso. Mas ella como que volva a decirme: Hazte sordo para
con tus miembros inmundos sobre la tierra para mortificarlos,
^oponente deleites, mas no conforme a la Ley del Seor, tu
Esta disputa pasaba en mi corazn, altercando yo solo
cntra m mismo.
T o d a v a segua por el camino de su costumbre, aferrado por
SUs antig u o s delitos, cuando del alma de Agustn sali e?ta excla-
macin: Hasta cundo? Hasta cundo dir maana y siempre
maana? Por qu no ahora? Por qu no en esta hora el fin
de mis torpezas? As deca llorando con amarga contricin de
su corazn. Y he aqu que de repente oye de la casa vecina una
voz como de nio o nia que deca cantando y repeta muchas
veces Toma y lee; toma y lee! Y al punto prosigue en sus
Confesiones , inmutado el semblante, me puse con toda aten
cin a pensar si acaso habra alguna manera de juego, en que
los nios usasen cantar algo parecido, y no recordaba haberlo
jams odo en parte alguna. Y reprimido el mpetu de las lgri
mas, me levant, interpretando que no otra cosa se me mandaba
de parte de Dios, sino que abriese el primer libro que encontrase
y leyese el primer pasaje en que mi vista se posara. Toma, pues,
el libro que haba dejado en el huerto, lo abre y lee en silencio el
primer fragmento que se le vino a los ojos: No en comilonas
ni en embriagueces; no en fornicaciones y deshonestidades; no
en rivalidad y envidia; sino vestios de nuestro Seor Jesucristo.
Y luego prosigue: N o quise leer ms, ni fu menester; pues
apenas leda esta sentencia, como si una luz de seguridad se
hubiera difundido en mi corazn, todas las tinieblas de la duda
se desvanecieron.
Y desde aquel instante se vi Agustn totalmente libre de la
costumbre pecadora, y di comienzo aquella sublime personali
dad que pervive en la historia como santo insigne y esclarecido
doctor de la Iglesia.

Caso 4L: La curacin de un tic nervioso, y las enseanzas


que pueden deducirse para librarse de una costumbre inmoral

El joven de diecisis aos, Godofredo S., padeca de tic


nervioso. Cmo y por qu se origin aquel movimiento involun
tario no lo saben ni l ni sus padres. Un da apareci sbita
mente. El tic consiste en que Godofredo, con intervalos ms
o menos breves, hace una sacudida aparentemente injustificada
con el hombro derecho. Ya hace unos das que padece ese tic,
cuando su padre lo advierte con sorpresa y le pregunta e x tra ad o
qu es lo que hace con su hombro. Pero antes de que Godo-
fredo le responda, le sobreviene un nuevo espasmo. Como al
padre le ha chocado bastante ese feo hbito que ha contrado
el muchacho, le sigue observando durante el da y tiene ocasin
de comprobar que ese estremecimiento absurdo se repite muchas
veces. A la pregunta de por qu mueve as el hombro, el joven
no puede dar ninguna respuesta. El padre le manda que deje
esa mana estpida; pero esta orden, lejos de obtener d efecto
apetecido, parece que provoca con ms frecuencia an el espas
mo nervioso. Como es natural, el padre no guarda reserva sobre
el defecto que ha observado en su hijo. Llama la atencin de su
mujer sobre las contorsiones (como l denomina dicho tic) de
Godofredo, y pronto se enteran tambin los dems hermanos.
Ahora no solamente se concentra la atencin de todos sobre el
pobre muchacho, sino que adems se esfuerzan todos en per
suadirle que deje de hacer esos espasmos. Su padre, que es de
natural dominante y violento, amonesta a su hijo para que deje
de hacer esas contorsiones, y cuando el muchacho repite el tic,
los medios paternos para quitarle esa costumbre son entonces
insultos, amenazas, burlas y sarcasmos, y algunas veces bofe
tadas. Todos estos recursos significan una humillacin para el
muchacho, humillacin que es particularmente amarga cuando
estn delante los dems miembros de la familia o incluso son
testigos de ello algunos compaeros de clase. La madre procura
persuadir a Godofredo de una forma ms moderada, empleando
lamentos, splicas y lgrimas. Pero tampoco estos medios obtie
nen mejor resultado. La frecuencia y violencia de los tics va en
aumento, en vez de disminuir, desde que los padres del mucha
cho han intentado remediarlos. N o puede pasar inadvertido a los
Padres el hecho de que su hijo (que algunas veces rompe a llorar
ante la iracunda reaccin del padre, y que poco a poco va adqui
riendo una manera de ser retrada y melanclica) no provoca
intencionadamente ese movimiento brusco, sino que ms bien
sufre mucho por l. Y como el profesor de Godofredo, que ya
tena noticia del tic del muchacho por propia observacin y por
referencias, y que adems estaba al corriente de la conducta
scguida por los padres, les hubiera aconsejado a stos que fueran
con el chico a un afamado neurlogo, ellos siguen con docilidad
y prontitud el consejo.
El mdico se da cuenta en seguida de la causa que ha origi
nado el tic y de la causa que lo ha favorecido. Considera como
su primer deber el de poner al corriente a los padres del mucha
cho acerca de la verdadera naturaleza de la dolencia, inspi
rarles la conducta que deben observar con l y cmo han de
estimular su voluntad para que colabore en su propia educacin.
La conversacin que el doctor sostiene con los padres no nos
interesa tanto en sus detalles. Bstenos saber que por prescrip
cin suya los padres se deciden a enviar a su hijo a pasar las
vacaciones de verano (que ya estn muy cerca) al campo, y que
Godofredo, al regresar despus de seis semanas, se halla curado
de su tic nervioso. Lo que s nos interesa es cmo el doctor ha
logrado que el muchacho colabore en la educacin de s mismo.
El mdico sabe que los espasmos nerviosos llamados tics
fueron primitivamente un movimiento intencionado que por su
frecuente repeticin ha llegado a convertirse en una fuerte cos
tumbre, y se conserva, por tanto, aun despus de desaparecer
la causa primitiva que los provocaba 70. Por consiguiente, consi
dera como su primera tarea el hacer desaparecer esa tensin
nerviosa, la supervaloracin del mal y la falta de esperanza con
respecto a la curacin, que se han originado y acentuado por la
conducta seguida por los padres. Se da la feliz coincidencia" de
que hace poco el doctor ha tenido que tratar un caso semejante
de tic nervioso en el hombro y puede, por tanto, hacerse en
seguida una idea de cul habr sido en Godofredo la causa
original de ello. Este muchacho, lo mismo que su anterior pa
ciente, dan muestras de un estado general nervioso, y los dos
tienen que recorrer un largo camino para llegar al colegio. Es
costumbre entre los muchachos el llevar los libros debajo del
brazo, ora sueltos, ora atados con una correa. Como es natural,
resbalan fcilmente, y para que no caigan al suelo hay que

v> En el fondo, pues, com batir el tic nervioso equivale a com batir un hbito
muy tenaz. Sin duda que del tratam iento curativo de esta dolencia podremos dccl
cir alguna enseanza para com batir un hb to moralmente malo. Este es el PrP
sito doctrinal que movi al autor a recoger este ejemplo en su obra.
volverlos a su posicin normal con un empujn hacia arriba del
hombro y del brazo. Este empujn se repite tantas veces ca
mino del colegio, que el movimiento se produce cada vez con
ms facilidad y ante el ms mnimo estmulo, y por fin sin est
mulo ninguno. Por consiguiente, al principio ese movimiento
tena sentido, y ahora ltimamente, cuando ya se hace sin es
tmulo, p. e., cuando el alumno ya no lleva libros debajo del
brazo, es un movimiento absurdo. As debe explicarse, a juicio
del doctor, ese tic nervioso de Godofredo. Cuando, ms tarde,
comienza la actuacin de los padres, pedaggicamente muy des
acertada, los cuales echan mano de lamentos, vituperios, ame
nazas, castigos, etc., entonces la realizacin de ese movimiento,
convertido ya en espasmo, lejos de dificultarse se ve incluso
favorecida. Godofredo, que se da cuenta en seguida de que los
espasmos de su hombro se verifican contra su voluntad, y que
l, por tanto, es inocente, experimenta la injusticia del proceder
de sus padres para con l, y ve que tiene razn para rechazar
esa conducta. Algo de su enojo se traduce en los intensos espas
mos de su hombro derecho, de suerte que ahora ese movimiento
nervioso es al mismo tiempo expresin de defensa contra sus
padres. Aparte eso, el antagonismo de stos hace que se intensi
fique ms la tensin nerviosa general de su hijo, la cual favorece
mucho la realizacin del tic, y, en cambio, van disminuyendo en
el muchacho la conciencia del propio valer y la confianza en s
mismo. Llega la cosa a tanto que el pobre chico se siente incluso
como marcado a fuego por aquella dolencia que le arrebata la
estimacin de las personas. Ahora bien, la sana confianza en s
mismo y la enrgica conciencia del propio valer son, en opinin
del mdico, los presupuestos necesarios del xito en toda labor
autoeducativa y, por tanto, tambin en esa lucha contra una
costumbre tan molesta. As, pues, el doctor ayuda primeramente
a G o d o fr ed o para que comprenda el origen de aquel tic nervioso
y las causas que lo favorecen. Despus le hace ver que l y sus
Padres han dado demasiada importancia a esa dolencia. Le ex
plica, adems, que la definicin corriente de tic nervioso, con
traccin convulsiva involuntaria, y que l ya conoce, ha contri
buido sin duda a que supervalore la involuntariedad del espasmo,
creyendo que eran intiles todos los esfuerzos por remediarlo
y que estaba entregado a l sin esperanzas de curar. Pero esa
idea es totalmente absurda. El hombre puede deshabituarse de
todo aquello a que se habita. Ahora bien, quede bien sabido
que slo el interesado es capaz deconseguir esa deshabituacin,
y en esta labor nadie puede sustituirle. El librarse de la dolencia
es, pues, cosa que tiene que salir de l mismo, ha de ser tarea de
autoeducacin. Naturalmente que no ha de creer que de la noche
a la maana se va a encontrar curado. La costumbre que ha
necesitado tiempo para formarse, lo necesita igualmente para ser
combatida y desarraigada. N o tiene, por tanto, que dejarse im
presionar de que el tic vuelva a repetirse a los principios, a pesar
de haber hecho un firme propsito de desarraigarlo. Su resis
tencia dejar slo sentir poco a poco sus efectos curadores. Pero
no ha de cejar aunque al principio parezcan vanos los intentos.
Tiene que dirigir su atencin al hombro y reprimir ese movi
miento en su inicio. Puede situarse para ello varias veces ante el
espejo, y con la mirada dirigida al hombro impedir que surja
el movimiento involuntario. Ms importante an que esa rplica
negativa es la tarea de combatir positivamente el tic por medio
de ejercicios gimnsticos en que tomen parte el hombro y el
brazo, procurando al mismo tiempo reprimir el tic por enfoque
de la atencin. Finalmente, le instruye sobre el modo con qu* l
mismo, a una voz de mando y en diversos tiempos, debe realizar
determinados movimientos, que no pueden ser interrumpidos por
el tic, ni cruzarse con l (agere contra). Despus de esta dete
nida conversacin, el joven sale de la consulta con mucho nimo
y con los mejores propsitos. El cambio de ambiente, al marchar
al campo, le ayuda a ponerlos por obra. Se hospeda en casa de
un maestro muy interesado en la pedagoga teraputica. En el
nuevo ambiente nadie se da cuenta, al parecer, de ese tic ner
vioso las veces que se repite, y as el espasmo va perdiendo la
supervaloracin o importancia injustificada que hasta entonces
haba tenido en el nimo del muchacho. La nica intervencin
del maestro se reduce a recordar de vez en cuando a Godofredo,
sin mostrar impaciencia, que no se olvide de combatir su mal
hbito, a alabarle por los progresos que va haciendo, y a ofre
cerle muchas oportunidades de permanecer al aire libre y de
ocuparse en faenas distractivas propias del campo. Una vez que
Godofredo ha echado de ver sus progresos, y ha empezado a re
cobrar el optimismo y la conciencia de s mismo, ya no es posi
ble dudar de la victoria final sobre el tic del hombro. Finalmen
te el defecto desaparece por completo, y no vuelve a manifestarse
al regresar Godofredo a su casa. Antes de que esto suceda, el
mdico ha hecho ver claramente a los padres y hermanos del mu
chacho, lo desacertada que haba sido la conducta de ellos, y les
ha pedido que, a la vuelta del muchacho, todos se comporten
con perfecta naturalidad, no dando muestras de sorpresa ni de
extraeza, si al encontrarse ste en su antiguo ambiente volviera
inesperadamente a manifestarse el defecto, y se produjeran algu
nas reincidencias. Pero afortunadamente, no hay lugar a ello.
Godofredo se ha librado de su espasmo nervioso.

Caso 42.: La lucha contra la costumbre de mentir, educn


dose a s mismo en el hbito de decir la verdad.

Bernardo B. tiene una viva y desenfrenada fantasa. Suea


mucho y no slo cuando est dormido, sino tambin despierto.
Siempre que se encuentra desocupado y su mente est libre, la
fantasa se encarga de tejer las ms extravagantes aventuras e his
torias (soar despierto). Esta fantasa suya le juega malas pa
sadas, cuando se pone a relatar a otras personas lo que le ha
ocurrido, o lo que ha odo decir o ha ledo. Al terminar su na
rracin, Bernardo ha creado una historia que a menudo no res
ponde ni con mucho a la realidad. N o es que en su relato haya
Pretendido intencionadamente mentir. Pero en cuanto empieza
a contar algo, la fantasa toma las riendas y transforma el hecho
objetivo, introduciendo muchas alteraciones, adornndolo, exa
ltndolo, acentuando el colorido y completndolo. Cuando l
m,sm toma parte activa en el asunto referido, entonces la labor
de la fantasa tiende primeramente a engrandecer todo cuanto
Puede ensalzar a l o a su propia conducta, ante su conciencia
0 ante el juicio de sus oyentes, y a disimular o a hacer desapa
recer todo cuanto puede redundar en menoscabo suyo. Sobre
todo en las cifras y fechas suele exagerar bastante, y los adje
tivos los emplea casi siempre en grado superlativo, aun donde
no hay lugar para ello. En algunas ocasiones se siente embria
gado por las exageradas ficciones y experimenta el placer de ver
se ms grande de lo que es en realidad. Y todo eso ocurre sin
que tenga clara conciencia de que la mayor parte de sus narra*
ciones son objetivamente inexactas y aun mendaces. Este tipo
de falsedad ha engendrado en l una costumbre fuerte e incons
cientemente continua.
Un da, un amigo algo mayor que Bernardo, que poco a poco
ha ido descubriendo el secreto de que las narraciones de ste
merecen muy poco crdito, al oir de sus labios un nuevo relato
exagerado y falseado, no puede contenerse y le manifiesta en
tono ms crudo y claro que nunca su propio sentir sobre la
falta de veracidad en tales relatos; dicho lo cual, se marcha co
rriendo y deja solo a Bernardo. ste, de momento, se siente ex
traordinariamente avergonzado y deprimido. Es verdad que al
principio, para cerrar la herida abierta en su amor propio, trata
de convencerse de que el reproche de su amigo ha sido injusto
y carece de todo fundamento. Pero no logra conservar por mu
cho tiempo ese convencimiento. Parece como si en su incons
ciente existiera ya la persuasin de que tiene el feo hbito de
mentir y exagerar, y ahora ante la censura de su amigo, c*sa idea
se hubiera visto elevada a la clara luz de su conciencia. Y una
vez que su mirada se ha abierto para ver esa debilidad, descubre,
para vergenza suya, que, en efecto, apenas hay uno solo de sus
relatos que sea totalmente veraz y objetivo; que apenas abre sus
labios, no hace ms que dislocar los hechos, enturbiarlos, exa
gerarlos, debilitarlos, componerlos a su modo y desfigurarlos, en
una palabra: que llega a hacer muchas afirmaciones falsas y men
tirosas, de suerte que apenas se ajusta totalmente a la verdad
cuando narra alguna cosa. Piensa que, lo mismo que aquel ami
go, hace tiempo que todos sus dems condiscpulos y, adems,
sus padres habrn descubierto el poco crdito que merecen sus
palabras. Si no cambia de conducta, va a llegar un da en que
tambin ellos le echen en cara su falta de veracidad. Ya tiene
bastante con aquella situacin vergonzosa, cuando su amigo le
puso en evidencia, y no quisiera por nada del mundo que volvie
ra a repetirse. Cuando al da siguiente encuentra a su amigo, ste
se comporta con <toda naturalidad, y no dice ni una palabra
de lo sucedido el da anterior. Bernardo sintoniza con el tono de
amistad que aqul toma, y se siente feliz al ver que contina
siendo su amigo. Este hecho es para l un estmulo, que le incita
a ser fiel a la verdad en el futuro. Querra hacerle ver a su amigo
que su falta de veracidad no es cosa tan desesperada, que se est
corrigiendo de ella. Y as se propone seriamente ser fiel siempre
a la verdad. Lo consigue, sobre todo si su amigo toma parte en
la conversacin, mientras est atento a su propsito. Pero si al
comienzo de una conversacin no piensa en su propsito, o se
olvida de l durante el curso de una descripcin o narracin, tal
vez porque se vuelca por completo en ella, entonces comienza
inmediatamente a alejarse de la verdad. Es verdad que al decir
la primera mentirilla experimenta en su interior un dbil senti
miento de culpa, una ligera admonicin de la conciencia, pero
que no logra prevalecer; fcilmente la desoye y recae en la anti
gua costumbre. Entonces aquella dbil voz de aviso enmudece
en seguida por completo. Ms adelante, cuando se hace cons
ciente de su nueva cada, tal vez por la postura crtica de su
interlocutor, experimenta siempre mucha turbacin. Y vuelve
a renovar el propsito de ser fiel a la verdad en el futuro. Des
pus de una recada, empieza a cavilar para explicarse cmo es
posible que, habiendo hecho propsito de ser fiel a la verdad,
haya vuelto a caer en su costumbre viciosa. El resultado de sus
reflexiones le hace ver que a menudo se olvida del propsito,
y no piensa lo ms mnimo en l cuando tendra que prevalecer
contra la costumbre de mentir. Por consiguiente, se esfuerza con
oda clase de medios y recursos por asegurar la continua con
ciencia de su propsito. Ha aprendido de memoria algunos ver-
SOs en alabanza de la veracidad, y los recita mentalmente varias
Veces durante el transcurso del da, especialmente momentos an
tes de ponerse a hablar con las personas. En su mesa de escri-
?no* c wcluso en su mesilla de noche, para recordar su prop-
Slto en el momento justo de despertar, ha puesto una seal que
mantiene continuamente despierto en l el pensamiento de la
veracidad, seal que slo l sabe interpretar: una V mayscu
la, que es la letra inicial de la palabra latina veritas, verdad.
Esta V la ha grabado incluso sobre el cristal de su reloj, a fin
de que cada vez que vaya a ver la hora, se acuerde de su prop
sito. Pero como alguna que otra vez es infiel a l, a pesar de
tener plena conciencia, no sabe cmo explicarse este hecho.
Finalmente, la nica explicacin posible que puede hallar es que
ha tenido presente de manera excesivamente fugaz ese propsito,
y no ha pensado absolutamente en los motivos que le inducen
a evitar la mentiia. Por esta razn se procura un cuadernito pe
queo, tan pequeo que pueda guardarlo en el bolsillo del cha
leco, y en l va escribiendo todos los pensamientos que recoge
a propsito de la belleza de la veracidad y de la fealdad de la
mentira. Lo repasa atentamente, siempre que renueva su prop
sito, y comprueba pronto que de esta manera el propsito tiene
casi siempre una eficacia ms prolongada que antes, cuando no
procuraba tener presentes de esta forma los motivos. Finalmente,
llega de manera espontnea a la persuasin de que es menor la
posibilidad de soltar mentiras en la conversacin, y por tanto la de
recaer en su pecado, si no tiene tanta aficin a charlar como an
tes, o si, al menos cuando est tratando con muchachos de su
misma edad, no habla tan disipadamente y sin recapacitar.
Ha odo decir que, cuando uno se encuentra c o i otra persona
y va a trabar conversacin con ella, hay que contar primero
hasta tres, antes de responder o de iniciar la conversacin. Ber
nardo empieza a practicar tambin este mtodo de recapacita
cin . Y pronto puede comprobar, para gran alegra suya y con
tento de su conciencia, que se va enmendando de su falta, y que
las cadas son cada vez ms raras. Para extirpar por completo
su defecto, hace un da el siguiente propsito: Cuando en una
conversacin se haya salido del terreno de la verdad, rectificar
inmediatamente ante su interlocutor. Se le ocurre esta idea, al
leer en la biografa de un santo, que ste, al descubrirse en algu*
na imperfeccin o pecado, estuviera donde estuviera, confesaba
su pecado ante los dems, dndose arrepentidos golpes en el
pecho. Claro est que Bernardo no llega hasta confesar su roen*
tira, cuando se ha apartado de la verdad. Pero rectifica al ins
tante sus palabras, diciendo: Bueno, no fu exactamente as,
o Estaba exagerando un poco; no eran tantos como te deca
sino..., o bien Mi fantasa se ha desbordado un poco. Para
describirlo, o narrarlo, exactamente, dir que... Con ello, en
ms de una ocasin, ha observado cierta sorpresa en los rostros
ajenos y encuentra la situacin al principio un poco apurada. Pero
esto le sirve como un argumento ms para no colocarse en tal
situacin delicada, siendo en adelante ms fiel a la verdad. De
esta forma est en guardia continuamente, y pasadas unas sema
nas se puede dar por sustancialmente vencida su mala costum
bre. Podemos esperar que poco a poco vaya extinguindose por
completo, sobre todo cuando su intensa fantasa haya encontra
do un campo adecuado en una profesin elegida con acierto o en
algn tema favorito o en cualquier otra labor productiva. Ya son
muchos los amigos y conocidos que tienen a Bernardo por veraz
y digno de crdito, tal vez por su circunspeccin al iniciar una
conversacin y por sus rectificaciones posteriores, las cuales, le
jos de cuartear como tema, la confianza de sus interlocutores,
la despiertan ms, porque son ndice de su exactitud y seriedad
en decir la verdad.

Caso 43.: Cmo se combate ron xito la masturbacin


cuando se ha hecho habitual?

Enrique R. se masturba. Ha llegado a ello por los mismos


caminos que otros muchos jvenes de su edad. Su primera cada
o tiene nada de original . Por tanto, no vamos a detenemos
en sealar el camino por el que ha contrado ese feo vicio, sino
(lue nicamente describiremos los intentos que hace por librarse
de l, y el resultado final.
Enrique es catlico creyente de verdad. Sabe muy bien que
e,l v*c* 'Solitario es pecado. Cuando cae en l, se retrae por largo
enipo de los sacramentos. Pero en vsperas de Navidad, tiene
Ml*e ceder a las instancias, splicas y exhortaciones de su ma-
rc y se resuelve a acercarse a la sagrada mesa por k> menos el
da de Navidad. Aunque su vida religiosa ha sufrido un total
detrimento en los tres ltimos meses, desde que cay en ese
vicio impuro, y no ha vuelto a orar, sin embargo, no ha perdido
todava su fe cristiana. Por tanto, una vez que no es capaz de
sustraerse a la recepcin de la Eucarista, su fe le impide acer
carse al comulgatorio sin confesarse antes con la preparacin
debida. Durante la preparacin para la confesin, ve por primera
vez con claridad meridiana, a la luz de la eternidad, la malicia
de su conducta sexual. Ahora se le parecen asquerosos y abo
rrecibles; se ve a s mismo muy miserable, se arrepiente de todo
corazn, y hace propsito firme de no volver a cometerlos. Des
pus de la confesin, siente alivio en el alma, y una alegra en
el corazn como hace mucho tiempo no haba experimentado.
Da gracias a Dios con todo fervor, por haberle concedido gracio
samente este nuevo comienzo. Y cuando comulga en la fiesta de
Navidad, se siente lleno de tanta riqueza interior y rebosante
de tal felicidad espiritual, que en contraste suyo todos los pla
ceres sensibles le parecen insulsos y vanos, y no puede com
prender cmo, por causa de ellos, lleg a perder la paz interior
y la tranquilidad de su conciencia. Los das navideos vienen
a corroborar este sentimiento con su atmsfera impregnada de
religiosidad. Vive durante todo el da en una disposicin de ni
mo elevada y henchida de una especie de entusiasmo religioso.
Vuelve a orar como antes, e incluso con mayor fervor, va con
gusto a la iglesia, prefiere leer libros sobre tema* religiosos o so
bre otros asuntos serios, no anda dando vueltas sin hacer nada,
sino que est siempre ocupado de alguna manera, aunque sean
vacaciones, en cosas referentes a sus estudios. Por lo que atae
al carcter definitivo de su conversin, se deja llevar de cierto
optim ism o ingenuo. Si durante esos das le hubiese preguntado
alguien si abrigaba temor de recaer en su viejo pecado, l hu
biera respondido con un no rotundo y convencido.
Enrique es un muchacho autnticamente sedentario y que
gusta de vivir solo. Ante sus frecuentes ruegos, los padres se han
decidido hace poco a destinarle una habitacin especial para l,
y por no oir ms sus splicas terminaron por trasladarle a su
cuarto el piano. En esta habitacin pasa la mayor parte de
su tiempo libre, durante el curso escolar; y ahora en vacaciones se
pasa casi los das enteros metido en ella, ocupado en leer, escri
bir, tocar el piano, o con su coleccin de sellos. Algunos libros,
de los que sabe por experiencia que excitan su sensualidad, se
decide, despus de su conversin, a relegarlos detrs de otros
libros en su estantera, renunciando as de manera simblica
a ellos. Hubiera preferido, desde luego, alejarlos de su cuarto,
quemarlos o guardarlos en la librera de su padre. Pero tiene mie
do de que le sorprendan en esta ocupacin, y se da por con
tento con esta segregacin simblica. Cuando va a la ciudad,
casi siempre solo, pues entre sus compaeros de clase no tiene
a nadie que sea verdadero amigo suyo, no se detiene como antes
& contemplar las carteleras de los cines, los escaparates que os
tentan anuncios ms o menos atrevidos, tarjetas postales y re
vistas ilustradas, pues sabe por experiencia que el ver todas esas
cosas excita su sensualidad. Cuando nota que quiere presentarse
a su conciencia el recuerdo del antiguo goce sensual o alguna
imagen impura, se pone en seguida en guardia y no les deja en
trar. Cree que ya se ha librado definitivamente del vicio solita
rio; pero su vigilancia va emperezndose poco a poco, y sus
precauciones van disminuyendo lentamente. Un da, al tomar un
libro de su estante, tropieza con uno de aquellos que apartara.
Se sonre un poco sorprendido, y vuelve a colocarlo entre los
de la hilera de delante. Por la calle se atreve a dirigir alguna que
otra mirada furtiva hacia cosas a las que haba puesto el veto,
y comienza tambin a interesarse por el cine. Se justifica ante su
propia conciencia con el pretexto de que hay muchas pelculas
decentes y buenas, y que la experiencia le ha probado que slo
un gnero de pelculas son las que encierran peligro para l.
Afloja igualmente la severidad de la distribucin del da. Vuel-
Ven a venir horas en las que no est muy ocupado que digamos,
anda vagueando por la casa o est sentado en su habitacin em
bebido en sus ensueos. Cuando en estas ocasiones se presentan
a su mente pensamientos impuros, termina sin duda por recha
zarlos, pero ya no lo hace con aquella prontitud y decisin de
antes; y as tales representaciones pueden desarrollarse durante
unos instantes y producir incluso sensaciones orgnicas. Por la
calle ya no va con la misma circunspeccin de antes, y algunas
veces se despiertan sus instintos. El acto interno de rechazar el
pecado se va haciendo cada vez ms dbil, y aunque por ahora
siga rechazando la accin pecaminosa, sin embargo ansia de nue
vo el placer sexual. Esa tensin sexual, a causa de bastantes
imaginaciones rechazadas con poca decisin, se va haciendo pau
latinamente mayor, y le angustia cada vez ms. De esta manera
va entrando en un estado de creciente tensin sexual, que a la
larga le parece insoportable. El pecado le atrae como liberacin
de ese estado de angustia. Y ocurre lo que en tales circunstancias
era inevitable. Vuelve a caer en su viejo pecado.
Despus de la masturbacin se siente orgnicamente depri
mido y espiritualmente desalentado, ms an, desesperado. Todos
sus anteriores esfuerzos haban sido vanos. Otra vez ha vuelto a ser
dbil, y a caer en el lodazal. Ha perdido de nuevo la filiacin
divina de la gracia. Lleno de coraje, lanza callados reproches
primero contra s mismo, y despus contra Dios que a su pa
recer ha permitido su nueva cada y no le ha asistido suficien
temente en la dura lucha que ha tenido que sufrir. Durante la
noche llora apretando su rostro contra la almohada; pero no
son lgrimas de arrepentimiento, que le induzcan a hacer un
nuevo propsito. Estaba seguro de su victoria, y su decepcin es
ahora demasiado grave, como para permitirle que se apreste
a un nuevo combate. Cuando al poco tiempo vuelven a hacer
su aparicin fantasas impuras, apenas les ofrece resistencia,
ms an, llega incluso a provocarlas intencionadamente, se exci
ta desmesuradamente con ellas y termina con la masturbacin.
En algunas ocasiones cae en este pecado ms de una vez al da.
Naturalmente, pierde al instante su anterior serenidad y paz
interior. Ahora todo le parece gris, tremendamente gris; los das
pasan para l vacos y tristes. Pierde el gusto Jel trabajo y an
el de vivir. Sus jornadas pierden el sano ritmo, se mueve pere
zosamente a travs de ellas. Su aplicacin escolar decae a ojos
vistas. Palidece y va tomando aspecto cansado; sus manos mues
tran con frecuencia un temblor nervioso. En algunas ocasiones
se pone frente al espejo, con semblante lnguido, y lleno de re
pulsin hacia s mismo, y se pregunta si esos pecados ocultos no
se leern en su rostro, en sus labios sensuales, en sus ojeras...
Un da, en una tarde de vacacin, se siente movido por un im
pulso interno y marcha a las afueras de la ciudad, al campo.
Es una hermosa tarde de primavera. Decide hacer una buena
excursin de 8,4 km a un lugar de las cercanas y regresar des
pus. Inmediatamente se pone en marcha. Esa decisin significa
ya para l una especie de sacudimiento de su pereza. Y confor
me va dejando atrs kilmetro tras kilmetro con ritmo acele
rado, va recobrando cierta satisfaccin y un poquito de confianza
en s mismo. A esto se aade el influjo que ejerce en su alma
aquel paseo en medio del paisaje de primavera y de bellos y leja
nos horizontes. Se va sintiendo poco a poco ms sereno que
nunca desde aquella fecha en que recayera en su pecado. De re
pente se le ocurre que, pasado aquel lugar que es la meta de su
excursin, hay un convento de Padres Dominicos con su iglesita,
en la cual puede uno confesarse a cualquier hora del da. Basta
llamar a un timbre, y aparece un padre que no le conoce a uno,
y con quien es fcil confesar los pecados y recibir la absolucin.
Enrique no necesita reflexionar mucho tiempo para tomar una
determinacin. Sin detenerse un instante, pasa por el pueblo y va
derecho al convento y entra en la iglesia de los Padres Domini
cos. Probablemente la idea del convento y de la facilidad que
haba en l para confesarse, haba existido ya en su subconscien
te, y le haba impulsado, sin advertirlo el muchacho, a empren
der aquella excursin. Todo lo dems se desarrolla como en su
primera conversin: labor preparatoria con examen de concien
cia, dolor y propsito, despus la confesin de los pecados, la
absolucin, y de nuevo el sentirse libre de un peso que cargaba
sobre la conciencia, y la indecible felicidad interna ante la pers
pectiva de un nuevo volver a empezar. Durante el camino de
regreso canta en medio de la soledad del campo todas las can
ciones religiosas que se sabe de memoria. En casa se echa de ver
cambio que acaba de realizar en l. Los padres se alegran,
aunque no sean capaces de explicrselo.
Oh asombrosa elasticidad de la juventud! Cae y se levanta;
vuelve a caer y a levantarse, y as infinidad de veces alternativa
mente. Tambin Enrique volver a caer y volver a levantarse;
eso lo sabe con certeza todo el que observe el modo con que el
muchacho ejercita su autoeducacin. Y tal vez le suceda repe
tidas veces. Pero al fin la victoria ser suya, si persevera en la
lucha, y la lleva como es debido.

Quien lea cuidadosamente los ejemplos que preceden, y re


flexione sobre ellos, podr aprovecharse de alguna de las doctrinas
expuestas en los ejemplos, para luchar contra las propias malas
costumbres. Ser muy fcil la aplicacin para aquel lector que
padezca alguno de los malos hbitos aqu descritos. Pero tam
bin todos aquellos que no tengan en s ninguna de esas malas
costumbres (hbito de comercio sexual ilcito, de falta de veraci
dad en las palabras, de vicio solitario, de gestos y movimientos
involuntarios), podrn sacar provechosas enseanzas del modo
como hemos visto que en los mencionados ejemplos se combaten
las malas costumbres, pues a lo mejor estos lectores estn en la
rbita de algn otro hbito censurable; ya que su nmero es
grande. El hombre ha podido habituarse, p.e., a juzgar con lige
reza y falta de caridad a su prjimo, a ser grosero, suspicaz, do
minante, inmoderado y estrepitoso, porfiado, desordenado, poco
puntual, poco formal, descuidado en sus deberes, ligero en gastar
dinero y contraer deudas, sin personalidad y pendientes siempre
de la gua y del apoyo ajeno, o remiso en contestar la correspon
dencia o en escribir las cartas que fueren necesarias. Puede ser
un dormiln habitual, un vago, un glotn inmoderado, un fuma
dor apasionado y exagerado, un bebedor descomedido de vino
o de cerveza o un alcoholizado. Quien se examine a s mismo,
sin tratar de paliar sus defectos, y recorra esta lista de malos h
bitos que no pretende ni mucho menos ser completa y que po
dra continuarse sin ninguna dificultad, probablemente ver en
seguida que tambin l es esclavo de alguna de esas costumbres
viciosas. Si entonces se persuade de lo feo e indigno de su estado
y de la belleza de la virtud opuesta que le falta, y quiere poner
empeo en conseguirla y en librarse del hbito contrario, enton
ces algunas ideas de las que haya ledo en los ejemplos prece-
dentes sobre el origen y el modo de combatir las malas costum
bres, podrn serle de mucho provecho. Las ideas ms importantes
vamos a sintetizarlas aqu:
1. Hablamos de que hay hbito o costumbre, cuando una
determinada conducta o accin se han hecho fijas en un indivi
duo, de suerte que son preferidas y retenidas. Antes se supona
que el hbito se estableca exclusivamente por medio de la fre
cuente repeticin de una misma conducta o accin. Pero hoy da
sabemos que, ms importante que la ejercitacin, adquirida por
repeticin, de una determinada conducta, es que aquello que se
ejercita constituya un valor para el correspondiente individuo,
y que por consiguiente ste pueda valorar positivamente dicha
conducta. Cuando ocurre esto ltimo, puede formarse ya una
costumbre por una sola vez que se haya realizado una accin. As,
pues, cualquiera de nuestros actos puede ser el inicio de una
costumbre. De esto se deduce que el proverbio alemn: Einmal
st keinmal (una vez no significa nada) es falso y que, en cam
bio, tiene mucha razn aquel otro proverbio francs: C est le
premier pas qui coute (lo que cuesta es dar el primer paso). Es
cierto que la costumbre se hace ordinariamente ms que fuerte
por la repeticin, sobre todo cuando el organismo est habituado
a ella o a su efecto, p.e., a una determinada sensacin de placer
(habituacin biolgica), de suerte que el abandono de dicha cos
tumbre, la deshabituacin, significara cierta alteracin en el o r
ganismo.
2 . Slo en casos excepcionales se logra borrar de golpe una
costumbre firmemente arraigada. En la mayor parte de los ca
sos se requiere una lucha que se prolonga durante bastante tiem
po, durante meses, y a veces durante aos, y en la que ordinaria
mente no faltan reveses. Los individuos de los cuatro ejemplos
anteriores, a pesar de sus firmes propsitos, caen de vez en cuan
do aunque tal vez con intervalos cada vez mayores en sus
Pecados habituales, antes de quedar completamente libres de los
nismos. Aun San Agustn, que estaba dotado de una inteligencia
Jan extraordinaria y de poderosa fuerza de voluntad, experimen-
a derrotas en su lucha contra la costumbre pecadora, a pesar
c sus geniales intuiciones. Cmo puede esperar el autoeduca-
dor corriente triunfar de sus costumbres viciosas sin prolongada
lucha y sin eventuales reveses? Cuando se sufran stos, no hay
razn para llenarse de coraje contra s mismo, para desesperarse
o perder el nimo, sino que al instante hay que recobrarse y re
novar la lucha con nuevos bros.
3. Esto suceder tanto ms fcilmente cuanto ms persua
dido se est de que la lucha, por mucho que dure, concluir un
da con la victoria definitiva sobre la mala costumbre. Esta con
ciencia de la futura victoria y de la propia eficacia es el presu
puesto necesario de toda autoeducacin que aspire a tener xito,
y por tanto tiene que darse con cierta intensidad antes de que
comience el empeo por deshacerse de la mala costumbre. Los
individuos, que hace tiempo son esclavos de alguna de esas cos
tumbres viciosas y que han realizado muchos ensayos fallidos
por desembarazarse de ella, caen la mayor parte de las veces en
un gran desaliento, no poseen la suficiente confianza en s mis
mos, y tienen perdida la esperanza de la victoria definitiva. Esto
lo vemos tambin en algunos de los casos precedentes.
Para el autoeducador existen bastantes medios de recobrar
la perdida confianza en s mismo. Puede dirigir su mirada lo
mismo que San Agustn a la multitud de personas de distinta
edad y sexo, que han salido victoriosos de esa mala costumbre,
bajo cuyo yugo l an suspira; y as se preguntar lo mismo que
el santo: No vas a poder t lo que todos esos homares y mu
jeres pudieron? Acaso lo pudieron ellos por sus propias fuerzas
y no ms bien por la virtud del Seor, su Dios?
En casos al parecer desesperados, p. e., despus de un esfuer
zo intil realizado durante varios aos, hay un pensamiento que
conforta el nimo totalmente abatido y le estimula a seguir pres
tando resistencia, y es que lo esencial no es la victoria sino la
tenaz lucha; que no est vencido el que ha sufrido todas las
derotas particulares que se quiera, sino el que renuncia definiti
vamente a la lucha. Aqu tambin se puede aplicar aquel viejo
proverbio de que perdido el valor, todo se ha perdido. Tal vez
algunos individuos tengan sobre s el pesado designio de estar
clavados de alguna forma, durante parte de su vida, en la cruz
de su costumbre mala, y estn llamados a verificar de manera
eminente durante toda su existencia terrena aquella frase de
Goethe: Mensch sein heisst Kampjer sein (Ser hombre significa
ser luchador). Pero aun esa lucha tan trgica contra un hbito
vicioso, no carece de valor para el que la sostiene, ya que ste
seguramente ser inscrito en el libro de la vida. Digamos desde
luego que es excepcin muy rara el que semejante esfuerzo, con
tinuado durante toda la vida, termine sin la victoria final. En ge
neral, el hombre que se habita a una cosa, puede deshabituarse
de ella. En la persona creyente, puede infundir aliento para co
menzar de nuevo, la idea de Dios, que nos proporciona tanto el
querer como el llevar a trmino, y puede avivar el nimo una
fervorosa oracin. A veces los alientos que se reciben por actos
realizados en un campo totalmente diverso del de la lucha moral,
pueden ofrecer la necesaria base de confianza para reemprender
la lucha contra la costumbre viciosa. As ocurre, por ejemplo, en
los jvenes, con los xitos escolares obtenidos, en las personas
mayores con los xitos en el campo de su profesin, y en ambos
con los de tipo deportivo o gimnstico. En el ltimo ejemplo ve
mos que para Enrique R. la resolucin de emprender una larga
excursin y su fiel cumplimiento representan nuevos alientos para
luchar de nuevo contra el pecado habitual. Godofredo S. reco
bra la confianza en s mismo (condicin necesaria para lograr
eliminar el tic nervioso), gracias a las explicaciones y a las bon
dadosas palabras del mdico.
El autoeducador que se ha desanimado, y que sin duda po
dra salir victorioso de sus malos hbitos, pero posee muy poca
confianza en s mismo para comenzar siquiera a poner en prc
tica un continuado esfuerzo sistemtico, debe empezar por otra
tarea que probablemente le resultar ms fcil, cual es la de
recobrar la perdida confianza en s mismo. Cuando se imponga
pequeos sacrificios en un campo distinto que el de su mala cos
tumbre, cuando se ocupe de la disciplina y entrenamiento de su
cuerpo, p. e., tomando duchas fras, haciendo ejercicios gimns
ticos, emprendiendo excursiones o practicando un deporte, enton
ces sentir brotar de nuevo en su interior cierto sentimiento de
poder y ver como se despierta poco a poco en l un sano y moral
espritu de empresa.
La persona creyente se dirigir a Dios para pedir nuevas
energas, y las recibir: Da mihi virtutem contra hostes tuos
(Dame fuerza contra tus enemigos). Sus costumbres viciosas son
esos enemigos de Dios.
4 . En bastantes casos, con la observacin propia y la refle
xin se podr penetrar en el hecho originario de la costumbre
y, por tanto, en sus causas ms profundas. El mdico explica
a Godofredo cul ha sido el origen de su tic nervioso. Si a Ber
nardo B. le hubieran enseado a observarse y juzgarse a s mis
mo, tal vez habra descubierto que el egosmo y la vanidad eran
los resortes principales de su costumbre de mentir. Ahora bien,
el hecho de saber cul es la causa de las faltas hace posible com
batirlas; y una vez removida esa causa, podemos asegurar que,
de ordinario, la costumbre se ir extinguiendo por s sola.
5. La lucha propiamente tal contra una costumbre suele
empezar con el propsito firme de extirparla. El hecho de que
muchas personas tengan el camino de su vida empedrado de- in
numerables propsitos buenos, aunque no llevados a la prctica,
tiene a menudo su explicacin en que esos propsitos han sido
concebidos de manera deficiente y metdicamente desacertada.
En los ltimos ejemplos vemos claramente las propiedades que
ha de tener el propsito, para que sea puesto en prctica real
mente. El propsito de romper con una costumbre mala solamen
te tiene significacin, cuando se halla respaldado de veras por
la intencin de llevarlo a la prctica y por una voluntad uniforme
y constante. En ocasiones, los propsitos van unidos con crasos
errores relativos a las propias intenciones. El educador de s mis
mo cree tal vez en la seriedad de su propsito, pero, en realidad,
su querer est escindido como le ocurra a San Agustn antes
de su conversin definitiva: por una parte quera librarse de la
esclavitud de la costumbre, mas por otra parte no quera verse
privado de los goces que le proporcionaba tal costumbre. Le ha
bra gustado una solucin de compromiso entre la obligacin
tica y la mala costumbre. O quiz se percata de que tiene que
abandonar su hbito vicioso, si es que quiere ser mejor; mas por
otra parte quiere ganar tiempo, pretende ir dilatando el comien
zo de la lucha enrgica, y seguir disfrutando durante algn tiempo
del placer vinculado al vicio. San Agustn supo pintarnos en sus
Confesiones, con fino sentido psicolgico, ese estado de vacila
cin entre el bien y el mal. Vulvase a leer el pasaje, y examne
se a ver si el propsito estaba respaldado por una voluntad deci
siva, o si mas bien reinaba en su alma la escisin caracterstica
de los que no se deciden. El ocuparse en leer escritos sobre la
virtud correspondiente, y el sumergirse en meditaciones sobre su
valor y sobre la fealdad del vicio opuesto, pueden ayudar a que
se forme la necesaria continuidad y firmeza de voluntad, de la
que se carece.
La lucha contra una costumbre viciosa consiste principalmente
en el cultivo de la virtud contraria. *
Cuando un proposito es demasiado general y vago y, por
tanto, no induce a su observancia en ninguna situacin especial,
entonces en la prctica suele carecer ordinariamente de impor
tancia. Un propsito tal como se hace ordinariamente en el Se
or mo Jesucristo : Propongo firmemente nunca ms pecar
y apartarme de todas las ocasiones de ofenderos, tiene valor
nicamente como expresin del interno arrepentimiento, y para
enmarcar en l propsitos totalmente concretos y a fecha fija,
que propongan a la voluntad fines bien claros y no muy remotos.
Por ejemplo: si el que ha tenido hasta ahora el hbito de men
tir, se adentra en s y quiere enmendarse, podemos asegurar
que de ordinario ser vano el propsito general de no volver
a mentir en el futuro, s no lo completa con un propsito total- _
mente particular y concreto, como el siguiente: Me propongo
firmemente evitar hoy por la tarde toda mentira, cuando con
verse con mis amigos . Un defecto que quita eficacia al prop
sito es proponerse demasiadas cosas. As como un general, antes
de atacar al enemigo, tiene que calcular bien si tendr suficientes
fuerzas para la lucha; de la misma manera el autoeducador, an
tes de concebir un propsito, tiene que meditar bien lo que la
experiencia le dice acerca del alcance de sus fuerzas. Es mejor
n hacer ningn propsito, que trazarse propsitos que sobrepa
g a las fuerzas del individuo o las de cualquier persona humana
et* general. Por algo nos dice el proverbio: El camino del in-
Rerno est empedrado con buenos propsitos.
Como el propsito, lo mismo que todas nuestras representacio
nes mentales, va desvanecindose poco a poco, y si no se le renue
va, termina por caer en el olvido, conviene irlo renovando de vez
en cuando. Para ello no basta evocar de forma general en la con
ciencia el correspondiente propsito, p. e., diciendo en voz baja
o alta: Quiero ser afable con todo el mundo, o repasando la
lnea en que se tenga consignado por escrito, o escribindolo de
nuevo; sino que hay que recordar de nuevo, al mismo tiempo, todo
lo que se sabe sobre el valor de la virtud o da malicia de la cos
tumbre viciosa y de sus perniciosas consecuencias, es decir, repro
ducir el propsito y los motivos de los que aqul recibe la ener
ga para su realizacin. Es recomendable, como vemos por el
ejemplo n. 43, consignar por escrito el propsito o recitarlo en
alta voz ante s o ante otras personas. Podemos dar varias razo
nes que lo aconsejan. Por medio de una notificacin oral o es
crita, el propsito gana ordinariamente en claridad y se imprime
ms fuertemente en la conciencia, de suerte que no se olvida
con tanta facilidad. Cuando otras personas oyen el propsito,
entonces no solamente me siento obligado ante m mismo, sino
en cierto modo tambin ante aquellas otras personas que lo han
escuchado. Si no lo guardo, me sentir avergonzado no slo ante
m mismo, sino tambin ante los que fueron testigos. El temor
a desmerecer en el concepto que de m tienen los otros, al no
cumplir mi propsito, aumenta la eficacia de ste. Es recomen
dable consignar por escrito de forma intuitiva (cf. caso n. 42),
no slo el propsito, sino tambin su fundamento, es decir, los
motivos que lo respaldan y el valor que le sirve de objetivo.
Ms tarde, leyendo semejantes anotaciones se puede recordar r
pida y fielmente el propsito y toda la motivacin que lo
respalda, incluso en el momento de la tentacin.
6. En la lucha moial ocurre lo mismo que en una guerra
de posiciones. Los enemigos que hace bastante tiempo se encuen
tran frente a frente, corren peligro de hacerse remisos en la vigi
lancia. Un da, uno de los bandos se aprovecha del descuido
contrario, ataca por sorpresa y aniquila al enemigo. Sobre todo
en la autoeducacin de Enrique R. es donde se ve que en la
lucha moral existe este mismo peligro, a saber: hacerse remiso
en vigilar las causas del pecado habitual y ser negligente con l,
menospreciar las tentaciones que nos presenta o incluso fomen
tarlas, hasta que un da tiene lugar la recada en el hbito vi
cioso. Solamente puede salir victorioso contra una costumbre
hondamente arraigada, aquel que conserva la circunspeccin y vi
gilancia de los primeros das de su conversin, hasta que logra
extirpar definitivamente el hbito, y despus de conseguida la
victoria no se expone inconsiderablemente a peligros que pueden
preparar el terreno a una recada. Quin est en pie, mire no
caiga!
7 . El educador de s mismo ha de emplear todos los me
dios naturales y sobrenaturales a su alcance, sujetarse especial
mente a una distribucin fija del da (cf. caso n. 15) y examinar
regularmente su conciencia, sobre todo bajo la forma del exa
men particular.
8. Resulta sumamente provechoso que el autoeducador es
coja un modelo para su lucha contra la costumbre mala, y puede
hacerlo ora de entre sus parientes y conocidos, ora del pasado
de la Iglesia y de su patria.
9. En su lucha, el autoeducador creyente tiene que servirse
de todos los medios sobrenaturales de la religin, utilizndolos
con mucho celo, y recibir frecuentemente los sacramentos para
combatir eficazmente sus malos hbitos.
Caso 44.: Cmo Guillermo Manuel von Ketteler combate
su iracundia.

Guillermo von Ketteler, nacido el 25 de diciembre en Muns-


ter, tena por naturaleza un temperamento apasionado. Siendo
muchacho era de una terrible brutalidad. Por su conducta vio
lenta tuvo muchas veces que castigarle su padre. De rabia
como nos refiere un amigo de su juventud se arrojaba al
suelo en violentos arrebatos, y se revolcaba .
Durante su niez, Guillermo se esforz mucho por impedir
las explosiones de su temperamento. Pero tuvo tan poco xito,
que los padres por consideracin a sus tres hermanos ms
jvenes le llevaron a educarse fuera del ambiente de la familia,
y por cierto en el internado de Brigue (Suiza), regentado por
jesutas, donde se hallaba bajo continua vigilancia. Tambin all
tuvo inmediatamente tropiezos por la viveza y la impetuosidad
de su carcter. No poda sufrir que nadie le contradijera, y tena
a menudo bastantes pendencias con sus compaeros, a pesar de
que en el fondo era bueno y nada rencoroso. Todo lo que haca
lo haca con una fogosidad excesiva; en todas las cosas era rpido
y enrgico, era el bouillant lve de Brigue . Cuando una vez
su padre no le permite ir a casa durante las vacaciones, porque el
viaje resultaba entonces muy caro, el muchacho escribe una carta
desesperada, escrita con inmensa ira y rebosante de amenazas.
La madre cree que de esta carta puede deducirse que su estancia
en Brigue haba sido hasta entonces Guillermo contaba ya
quince aos muy poco fructuosa. Su temperamento ardiente
se revela tambin en la aficin apasionada que senta hacia los
ejercicios corporales violentos y hacia la caza. Cuando slo con
taba doce aos, acompaaba ya a los que salan de caza, aunque
sin llevar arma todava. A los quince aos llevaba ya su rifle,
y se vea tan intensamente en aquel muchacho al apasionado
cazador que haba de ser ms tarde, que incluso en una ocasin
se atrevi a disparar un tiro despus de haber sonado el cuerno
que pona fin a la cacera, audacia que le cost una fuerte re
prensin por parte del jefe de la expedicin, que era el prncipe
Zeil . Al entrar en el perodo de la pubescencia, Guillermo von
Ketteler prosigue la lucha contra su modo de ser apasionado
y sus estallidos de clera. Y no sin resultado. Cuando entre los
treinta alumnos de su clase alcanza el segundo puesto en mate
mticas y se le concede un premio, en el acto solemne en que
son stos distribuidos se dice expresamente que no era poco
mrito el haber domado la impetuosidad de su ardiente natura
leza para el trabajo sereno y callado que requera el estudio de
las matemticas . Pero siendo estudiante de derecho en Gotinga,
se deja arrastrar todava con frecuencia por su natural apasio
nado y se ve envuelto en numerosas contiendas y peleas.
La muerte de su padre, el problema del sufrimiento que pal
paba en su derredor, su participacin activa en los sufrimientos
y luchas de la Iglesia, hacen que, despus de muchas dudas y va
cilaciones, se decida en 1841, siendo abogado del Estado en
Munster, a estudiar teologa y abrazar el estado sacerdotal.
Terminada su formacin teolgica, y despus de recibir las
sagradas rdenes, es nombrado en 1844 capelln en Beckum,
en 1847 prroco de Hopsten, en i 849 prior de Santa Eduvi-
gis en Berln, y en 1850 fu preconizado obispo de Maguncia
por Po ix para terminar las contiendas eclesisticas de Hessen.
Revestido de la dignidad episcopal, Guillermo von Ketteler est
'ndudablemente a la cabeza del episcopado alemn de su poca,
por su personalidad enrgica y noble, y se convierte en prohom
bre de la Iglesia en sus relaciones con los gobiernos de los Esta
dos alemanes. Dentro de su dicesis desarrolla una incansable
y feliz actividad para elevar el nivel religioso y moral del
clero y restaurar su disciplina y prestigio. Cuando antes de mar
char para asistir durante varios meses al Concilio Vaticano, hace
un nuevo recorrido por gran parte de su dicesis, puede palpar
el xito que han tenido sus fatigas apostlicas. Entre sus diocesa
nos florece realmente la vida catlica. Ningn sacerdote es infiel
durante el movimiento secesionista de los catlicos viejos . Pero
esto no basta para su celo y ansia de trabajar. Con sus palabras
y escritos, y tambin por medio de sus ejemplos prcticos de
amor al prjimo, lucha por resolver la cuestin social. Ello le
crea el renombre de obispo social (Un vque social, por
Lionnet, Pars 1906) y de precursor de la poltica social cat
lica . Pero todo lo que consigue en las distintas esferas de su
actividad exige violentas y a veces duraderas luchas con elemen
tos hostiles o recalcitrantes. Solamente una naturaleza tan impe
tuosa, un individuo de tan extraordinaria energa e inquebran
table firmeza como Ketteler es la persona adecuada para llevar
adelante victoriosamente esta lucha. Pero las cualidades de ca
rcter que presentan un extraordinario relieve suelen tener tam
bin su reverso. Y ese reverso es en nuestro caso la violencia
impetuosa con que a veces se expresa, aun ahora que est al
servicio de lo sagrado. Es verdad que mantiene una lucha heroica
contra esta faceta de su modo de ser, pero la naturaleza innata
es en ocasiones ms fuerte que la mejor voluntad. Y as, su anti
gua violencia llega a veces a desbordarse impetuosamente con
su clero aun por motivos triviales, p. e., por falta de puntualidad
y orden, al que estaba muy habituado como antiguo soldado,
o bien por deficiencias en el buen tono y educacin, que para l,
que perteneca a la nobleza, constitua una segunda naturaleza.
Tambin en la predicacin desde el plpito daba muestras en
algunas ocasiones de una terrible brusquedad71, que produca
cierto estado de nimo desagradable entre los fieles que le escu-
cnaban. A veces llegaba incluso a tener arrebatos de clera con
tra algunos prrocos, aun en presencia de seglares adultos o de
nios, de ;uerte que durante algn tiempo lleg a formarse entre
parte del bajo clero una especie de animosidad contra su obispo,
hasta que por fin el cabildo catedral se resolvi a notificarle con

O r r o PfOi-F, S. I., Bischof v o n Ketteler (811-1877). E in e g e x c h lc h tllc h e Dars-


tellung [E! obisp o K etteler (1811-1877). E stu d io h ist ric o |, tres vol., Magun
cia 1899, p. 73.
todo respeto, s, pero con la mayor sinceridad ese defecto suyo
de la brusquedad, que le haca merecedor de las censuras de sus
diocesanos 72.
Con frecuencia, el mismo Ketteler no ,se da cuenta de lo
mucho que hieren sus reproches. Su presencia y aspecto exterior
ayudan a corroborar ms la impresin: sus facciones muy mar
cadas, su mirada penetrante, la potencia de su voz. Pero, en
general, Ketteler es consciente de su defecto, y sabe los perni
ciosos efectos que puede acarrear, y por eso lo combate con
empeo y perseverancia durante sus aos de sacerdocio, y pode
mos decir que obtiene buenos resultados. La justa apreciacin
que tena de su defecto la vemos claramente expresada en las
lneas de cristiana humildad con que responde con fecha
29-XH-1860 a la carta que como protesta le dirigiera el den en
nombre de todo el cabildo. En su respuesta, dice Ketteler que la
brusquedad de que ha dado muestras al hacer las reprensiones,
a las que l se crea obligado, la reconoce y ha reconocido
siempre como defecto y pecado, y que la carta del cabildo la
considerar como un serio estmulo para combatir ese de
fecto 73.
El 31 de mayo de 1870 escriba el obispo al presidente de
una pa institucin de su dicesis: He aqu, segn pienso, la
cualidad que casi me parece ms importante en un superior:
la de tener una paciencia inmensa y una firmeza inquebrantable.
La necesidad de la paciencia la veo ms, cuanio ms falto me
veo de ella y cuanto ms experiencia de la vida voy adquiriendo
segn avanzo en edad. Aquella frase evanglica: Beati mansueti,
quia ipsi possidebunt terram significa para m: Bienaventurados
los mansos, pues slo ellos son en ltimo trmino los que consi
guen lo que pretenden 74.
Ketteler se vigila y procura prevenir todos los arrebatos vio
lentos. Cuanto ms le impulsa su violenta naturaleza a tomar
inmediatamente medidas enrgicas, tanto ms se obliga a tener
Paciencia para saber esperar el momento oportuno, observando
y estudiando primero bien la situacin. Este empeo se muestra,

7J >id. p. 7}. M lbid. p. 76. 7* ,b d - PP- 76-77-


p. e., en su inters por la reforma del clero. Durante ms de un
ao escribe el 6 de enero de 1852 he esperado, observado
y examinado, a fin de no proceder con precipitacin 7r\
En su lucha contra la violencia de su temperamento tiene
siempre ante su vista el modelo de mansedumbre de Jess.
Cuando uno de los amigos de su juventud le escribe una carta,
siendo ya obispo, en la que manifestaba su asombro de que
"aquel alumno fogoso de Brigue se haya convertido en tan
fervoroso servidor del Seor ; le responde el obispo: Me hago
cargo perfectamente de su asombro al ver al bouillant lve de
Brigue convertido en vicario del Pastor bueno y manso, y puedo
asegurarle que yo mismo no estoy menos asombrado que usted
por esta inmensa gracia de Dios 7t.
La lucha contra su modo de ser violento y apasionado estuvo
encuadrada dentro de una incansable y sistemtica labor de
educacin y santificacin propia, entre cuyos recursos hallamos
una distribucin espiritual del da, que comenz a guardar siendo
seminarista y que estuvo observando con suma fidelidad durante
toda su vida hasta en el lecho del dolor. En esa distribucin se
encuentra la meditacin diaria, la lectura espiritual y el ejercicio
asctico. Toda su vida sacerdotal fu segn las palabras de
su bigrafo una continua mortificacin.
De esta manera se explica que poco a poco fuera reprimiendo
la violencia de su modo de ser, que sus arranques se fueran
haciendo cada vez ms raros y que en sus ltimos aos hubiera
conseguido el dominio de s mismo.

Caso 45.": Cmo reprime Korum, obispo de Trveris, lo


violencia de su carcter.

Una naturaleza fogosa, parecida a la del famoso obispo de


Maguncia, posee Flix Korum, obispo de Trveris y perteneciente
a la siguiente generacin77. Tambin l es iracundo por natura
leza y le cuesta muchos combates la virtud de la mansedumbre.

7' Jbd. p. 3 H . " C ita segn la b io g ra fa e scrita p or J. T rciU .


Refiere con frecuencia a sus hijos espirituales que, durante su
juventud, sufra tantos arrebatos de clera que sus hermanos le
pusieron el mote de el perro salvaje. Contaba, adems, dos
historias de su juventud, en las cuales perdi los estribos, empu
ando una vez una navaja y propinando otra vez una sonora
bofetada. Durante toda su vida tiene que lucha* contra su tem
peramento arrebatado y violento. A uno de sus hijos espiri
tuales le confes una vez 78 que no transcurra un solo cuarto
de hora en el cual no tuviese que reprimir alguna irritacin
interna. Cuando dialogaba sobre las cuestiones de la poca, llega
ba a acalorarse aun siendo de edad avanzada. Pero en tales
ocasiones sola interrumpir de repente su discurso y deca cam
biando de tono: Perdn, ya vuelvo a acalorarme. Poco a poco
avanza gracias a su continua vigilancia e incesante ejercicio de la
mansedumbre, hasta que son ahogados en germen todos los arre
batos de impaciencia y a lo sumo se pueden colegir por un ligero
estremecimiento nervioso de sus manos. El hijo del trueno
como dice un bigrafo se convirti completamente en el
discpulo amado , y su mansedumbre era tanto ms impresio
nante cuanto que tuvo que ser conquistada a fuerza de dura
lucha y por la mortificacin de toda una vida.
Nos ocurre aqu lo mismo que en el caso de Guillermo von
Ketteler: no puede decir el bigrafo en qu forma concreta
consigui Korum refrenar su violencia. Para referir con seguri
dad los pormenores tcnicos de su sistema de santificacin y edu
cacin propia, es necesario recurrir a la fuente de extensos diarios
morales, de los que en ambos casos carecemos. Pero, en ge
neral, podemos afirmar que la lucha moral sostenida por el obispo
Korum concuerda sin duda en su espritu y en su forma con la
del obispo de Maguncia. El bigrafo recoge algunos pormenores
sobre su lucha contra la iracundia. Helos aqu:
La iracundia fu para Flix Korum un defecto ya inquie
tante durante su adolescencia. Y como ya desde los tempranos
aos de su vida se haba consagrado a Dios, se resolvi muy
Pronto a extirpar por completo esa pasin desordenada *9. Des-

N 7" ltaid. p. 343.


pues del arrebato de clera, de que hicimos antes mencin, tir
la navaja que haba empuado, seguramente movido por la inten
cin de no volver a tener la oportunidad de recurrir a ella. Mas
tambin para castigar su acceso de ira, pues a esa edad repre
senta un verdadero sacrificio desprenderse de una navajita.
Adems, hasta que cumpli los veinte aos no quiso volver
a tener una navaja. El fin perseguido en su lucha contra la
iracundia lo recordaba por medio de breves frases, de las que
haca uso tambin en su ministerio episcopal. En una ordenacin
sacerdotal que imparti en 1897, di a los nuevos sacerdotes la
siguiente mxima de Lacordaire para que la vivificaran en su
vida sacerdotal: Fort comme le diamant, plus tendre quune
mere (Duro como el diamante, y ms tierno que una madre).
Tambin el obispo de Korum encuentra para su lucha una valiosa
ayuda en la energa que irradia el modelo. Dechado de manse
dumbre es ante todo para l el divino Salvador y tambin San
Francisco de Sales, famoso por su lucha que sostuvo contra su
temperamento impetuoso, y que es uno de los santos a quienes
el obispo tuvo ms devocin. Francisco de Sales fu siempre
manso80, benigno, bondadoso y de caridad afectuosa aun con
las personas ms desagradecidas; daba muestras, por tanto, de
una conducta que en palabras de San Juan Crisstomo no
haca la ms mnima violencia en su aspiracin por ganar los
corazones de los hombres. Por esta razn posea aquella fuerza
que prometiera a los mansos la bienaventuranza divina. Bien
aventurados los mansos, porque ellos poseern la tierra. Mas
tambin San Francisco de Sales era de natural violento e iracun
do. Pero haba tomado por modelo a Jesucristo, que haba dicho:
Aprended de m que soy manso y humilde de corazn. Estaba
siempre atento a sus arrebatos y saba dominarlos y refrenarlos.
Qu nos ensean los ejemplos precedentes?
1. Que la iracundia, aunque se basa en fuerte ndole tem
peramental, puede ser combatida con xito si se emplean medios
acertados y la necesaria perseverancia.

^ Cf. Encclica d e nuestro Santsim o Padre, p o r la divina P r o v id e n c ia P(IP(I


Po X I, acerca de San Francisco de Sales, con m o tiv o de! tercer centenario de *14
b ito (26 de en ero de 1923, R erum o m n iu m ), F rib u rg o de B risgovia 1923.
2 . La lucha positiva contra la iracundia tiene cfecto cuando
se ejercita en la virtud contraria de la paciencia. Este ejercicio se
puede efectuar de mltiples maneras, p. e., tomando sobre s
algunos trabajos que requieren paciencia, de la misma manera
que vimos que G. von Ketteler se consagraba con especial ahinco
al estudio de las matemticas; o bien dando todas las muestras
de paciencia que se pueda durante el transcurso del da (no
mostrando ansiedad en la mesa ni precipitacin en comer, sino
comiendo despacio, masticando bien los alimentos; no abriendo
precipitadamente y de cualquier manera las cartas que se reciben,
antes bien mostrando dominio de la curiosidad abriendo pulcra
mente los sobres y leyendo el texto con sosiego; no leer el peri
dico antes de la hora sealada para ello; acostumbrarse a dejar
hablat a los dems en las conversaciones y no interrumpirles;
reprimir las palabras de crtica en cuanto quieran asomarse a los
labios).
3. Cuando el obispo Ketteler iba dilatando con prudencia
la urgente tarea de la reforma del clero, y continuamente estaba
reflexionando sobre ella, no haca sino evitar el tomar medidas
precipitadas y que fcilmente hubieran podido estar inspiradas
en violentos afectos. Todo el que quiera curarse de la iracundia
tiene que reflexionar y consultar a la experiencia para ir encon
trando poco a poco las ocasiones que pueden inducirle a explo
siones de clera, procurando substrete a ^Uas, o bie*1 si eso
no fuera posible, representndose primero en la fantasa bastantes
veces la conducta que deseara seguir en adelante.
4. El empeo por combatir la iracundia y la violencia irre
flexiva tiene ms perspectivas de xito cuando el iracundo, lo
mismo que vimos en las figuras de los ejemplos precedentes,
tiene ante su vista un atractivo dechado de mansedumbre, de
inquebrantable igualdad de nimo y de serenidad segura de s
misma. Este modelo puede escogerse entre alguna de las personas
que vivan actualmente o entre las de la historia profana o ecle-
sstica.
5. Mas si, a pesar de todas las medidas preventivas, se
presenta el arrebato, hay que procurar conservar la serenidad
citerior no bien se sienta su aparicin. El hombre posee una
disposicin para contener las manifestaciones fsicas de las emo
ciones, y esta facultad puede desarrollarse con el ejercicio. Y as,
individuos muy colricos conservan la serenidad exterior mientras
est delante un superior. Pero en cuanto ste se marcha, comien
zan a veces a vociferar. El obispo Korum avanz tanto en el
dominio de la expresin fsica de sus emociones, que stas se
podan colegir a lo sumo por cierto estremecimiento nervioso
de las manos.
Como medio muy eficaz para conservar la serenidad exterior,
se recomienda el respirar lento, profundo, con calma. Se tarda
algo mientras uno no se ha educado y acostumbrado a ello en
acordarse de este remedio cuando empieza el acceso de ira.
Cuando se sabe anticipadamente que una situacin nos va a dar
motivo para que se altere nuestra paz interior, es ms fcil el
entrar en ella con una respiracin controlada y sosegada.
6 . El medio natural ms importante para luchar contra la
iracundia, lo mismo que contra toda otra emocin, es la obser
vacin o continua vigilancia de s mismo, que vemos ejercitada
en los dos ejemplos precedentes. El irascible que comienza a ob
servar su pasin echar en seguida de ver que sta desaparece
o disminuye. Por consiguiente, la lucha parece que se simplifi
car bastante. Al comienzo de tal acceso, o mejor antes de su
inicio, nos ponemos a observarnos a nosotros mismos, o even
tualmente tambin nos contemplamos con ojos ajenos, p. e., con
los de nuestro padre o de un amigo, o fingimos que en nuestro
lugar se encuentra una persona conocida que se halla en el
mismo estado de agitacin que nosotros, e inmediatamente queda
sofocada la pasin. Ahora bien, la aplicacin de este mtodo
autoeducativo es ms difcil de lo que a primera vista parece,
pues la pa. in perturba lo mismo nuestra inteligencia que nuestra
memoria, y as, por lo menos al principio, ni siquiera se nos
ocurre desvirtuarla dirigiendo hacia ella nuestra atencin. En tales
casos se recomienda someterla a observacin inmediatamente
despus: camino que poco a poco nos va llevando a observarnos
y criticarnos aun durante el estado de agitacin.
7. Cuando se inicia un estado de nimo apasionado, nume
rosos autoeducadores se llaman al orden por medio de palabras
pronunciadas mental o incluso verbalmente, de manera que las
puedan escuchar los dems. As lo haca el obispo Korum cuando
se irritaba en el curso de una conversacin.
8. Despus de recaer en una falta de ira, se recomienda
imponerse una penitencia o castigo para escarmentar en el futuro
y consolidar el propsito. As refieren que lo practicaba Guiller
mo von Ketteler cuando era joven.
9 . El autoeducador, mientras est luchando contra la ira
cundia, ha de pensar todos los das en lo abominable de este
defecto y en el valor de la virtud opuesta, como lo haran segura
mente las dos figuras de los ejemplos precedentes, los cuales
recordaran varias veces estas cosas en su meditacin diaria y re
novaran el correspondiente propsito.
No basta en este empeo comprender el valor de manera
racional, sino que hay que esforzarse por captarlo con toda la
personalidad, saborearlo con el sentimiento y reafirmarlo con
la voluntad.
10. Finalmente, el autoeducador podr aprender en los
ejemplos anteriores que la lucha especial contra la iracundia ha
de estar encuadrada en una buena labor de integral educacin
y santificacin de s mismo.
Los principios aqu desarrollados para combatir la iracundia
tienen igual validez, mutatis mutandis, para combatir todas las
dems pasiones.
Caso 46.. Cmo EuQenio B. educa su puntualidad.

Eugenio B., alumno de ltimo curso en el colegio de segunda


enseanza de K., tiene fama ante sus profesores y condiscpulos
de ser poco puntual y formal. Recibe muchas reprensiones por
su falta de puntualidad; pero no se preocupa gran cosa por ellas,
ni trata en lo ms mnimo de corregirse en este punto. Puede
permitirse este lujo , pues es un muchacho extraordinariamente
inteligente, y aunque no muy aplicado, saca siempre el primero
o segundo puesto en clase. Adems, todos le estiman y pasan
por alto su poca puntualidad. l mismo no ve en la rigurosa
y exacta puntualidad una virtud a la que valga la pena aspirar.
Al contrario, le parece que solamente el hombre mediocre e in
significante puede ser puntual. La persona importante debe tener,
aun en este aspecto, un criterio amplio , segn dice, empleando
una expresin favorita. Cree igualmente sostener con razn que,
sobre todo el individuo con dotes artsticas (y por tal se tiene l),
se empea poco en ser puntual.
Terminados los estudios de segunda enseanza, entra a tra
bajar en la empresa de un to suyo, con el fin de aprender la
prctica mercantil. En esa casa llama la atencin desde los pri
meros das por su falta de puntualidad, que pronto se refleja como
falta de formalidad. Sus superiores inmediatos, a quienes el jefe
ha impuesto la obligacin de que procuren formar slida y rigu
rosamente a su sobrino, no dejan de reprenderle ninguna falta
de puntualidad. Cuando Eugenio lleva ya algunas semanas tra
bajando en la empresa, su to se informa por las personas encar
gadas de la formacin del muchacho, y despus de oir algunos
elogios, como de que el muchacho es inteligente, habilidoso, tra
bajador y amable, se entera tambin de su falta de puntualidad
y de formalidad. Entonces, despus de haberle alabado por sus
cualidades positivas, no vacila en reprenderle por esa falta de
puntualidad, exhortndole enrgicamente a corregirse. Eugenio,
que tiene su amor propio, siente el efecto de las amonestaciones
de su to y pone empeo en desarraigar esas malas cualidades, es
decir, en llegar a la oficina con puntualidad y a la hora sealada,
no marchndose antes de la hora de salida. Pero continuamente
est recayendo en frecuentes faltas de formalidad. Adems, todo
ese empeo autoeducativo le parece cosa un poco mezquina
y, por tanto, pone poco entusiasmo y no logra xitos mayores.
Un da, Eugenio descubre un librito curioso en el escaparate de
una librera muy surtida, que vende muchos libros sobre temas
de autoeducacin. La obrita se titula: Puntualidad y formalidad.
Lo compra, lo lee bien, y aprende a estimar de muy distinta
manera las buenas cualidades citadas, y a seguir un mtodo que
ayuda mucho a su consecucin. Ahora se ha despertado en l
una especie de inters deportivo por luchar contra su escanda
losa falta de puntualidad, y emprende con energa la tarea de
educarse en la puntualidad y en una mayor formalidad, siguiendo
el mtodo indicado por el librito. En la primera pgina de una
libreta escribe el propsito siguiente: Voy a esforzarme en ser
puntual y formal en todo y en no llegar tarde en ninguna ocasin.
En la segunda pgina escribe en forma concisa en qu con
siste el valor de la puntualidad. En ella se lee, por ejemplo:
En la vida comercial la puntualidad es precisamente una
de las condiciones indispensables del xito. El negociante puntual
abre su establecimiento a la hora en punto, observa cuidadosa
mente las fechas en las que se ha comprometido a entregar los
artculos, paga las cuentas a su debido tiempo, se considera
obligado de una vez para siempre con las promesas que da, no
quiere saber nada de las artificiales demoras y retenciones de
gnero hechas por especulacin. La respuesta a esta conducta
suya es la confianza y crdito de sus clientes y proveedores.
Ll hombre puntual es tambin el hombre de confianza, el hom
bre que sabe cumplir su palabra.
"La puntualidad es un elemento de la verdadera formacin.
La persona educada es la que tiene la consideracin de no hacer
esperar a nadie, es siempre puntual y evita de esta forma muchas
molestias a los dems y tambin a s mismo.
Al siguiente da comienza su labor sistemtica de educarse
en la puntualidad y formalidad.
Comienza levantndose puntualmente a la hora prefijada.
Entonces renueva su propsito, no slo de la forma general que
lo tiene escrito en su agenda moral, sino tambin en forma
especfica, p. e.: Quiero llegar puntualmente a la comida
y con otros propsitos encaminados a observar con exactitud
la distribucin del da. A la noche vuelve a tomar su libreta
de apuntes y anota las veces que no ha guardado durante el
da su propsito, siendo poco puntual o formal. Acto seguido
renueva el propsito de la puntualidad y formalidad, tambin en
forma especfica, segn le sugiere la ndole de las faltas come
tidas durante la jornada.
Como cada vez va anotando en su cuaderno menos faltas
contra su propsito, casi podramos decir que se ven con los ojos
los progresos que cada da hace en la adquisicin de la buena
costumbre. Esto le proporciona alegra y da nuevos impulsos a su
labor autoeducativa.
Un da se fija en que los empleados y aprendices que se
sientan cerca de l, al parecer, aprovechan ahora mejor el tiendo
que en aquellas otras semanas en que l llegaba tarde ante sus
ojos y posea un amplio criterio en relacin con el tiempo.
Piensa que la conducta del sobrino del jefe puede constituir
fcilmente, en bien o en mal, un modelo para muchos empleados.
Esta idea es un nuevo motivo que le impulsa a trabajar en su
propia educacin; se esfuerza en ser puntual y formal en sus
trabajos, a fin de servir de ejemplo a sus compaeros.

Este ejemplo nos muestra un sistema para apropiarse buenas


cualidades, que puede aplicarse no slo a la adquisicin de la
puntualidad, sino tambin de otras virtudes, tales como la eco
noma, Ja pulcritud, el espritu de orden, la amabilidad, la cor
tesa o la diligencia.
8. FINES EQUIVOCADOS EN LA PROPIA LABOR
EDUCATIVA

Caso 47.: Cmo un joven maestro se esfuerza en vano du


rante algn tiempo por desarraigar la lentitud psquica que le
es innata.

Francisco M., joven maestro, consigue el traslado a una gran


ciudad no lejana del lugar donde ha ejercido hasta ahora su
magisterio. Entre los maestros del grupo escolar al que ha sido
destinado, todos ellos mayores que l, se encuentra un joven
colega de su misma edad, llamado Valdemar K. Los dos llegan
pronto a intimar, aunque son de ndole contraria en ms de un
aspecto. Lo ms llamativo es la diferencia de su ritmo psquico;
Francisco M. es lento y acompasado en hablar, escribir, pensar
y ensear; en cambio, Valdemar es rpido y vivo. Mas por
encima de las diferencias de su modo de ser les une una intensa
aspiracin a formarse, y sobre todo la intencin comn de apro
bar el llamado examen de maestro de escuela primaria superior.
Como da la casualidad que una de las dos asignaturas escogidas
para el examen son las matemticas, tienen desde un principio
un campo comn sobre el que desarrollar con inters sus con
versaciones. Cuando ya se conocen ms, deciden reunirse dos
veces por semana en casa del uno o del otro para dedicar la
tarde al estudio de las matemticas. Pero, en esta labor comn,
la diversidad de su ritmo psquico aparece bien pronto y per
turba la armona de su trabajo. Ambos emplean para su estudio
privado el texto de matemticas de Rustin. Previamente han
pensado y detallado bien el mtodo que van a aplicar a su labor
conjunta de estudio. Cada vez que den comienzo a una nueva
leccin, leern en particular la parte terica, y despus uno de
ellos se encargar de repetir verbalmente el tema. Los ejercicios
los harn en comn, pero uno de ellos ir desarrollando en voz
alta el planteamiento. La primera tarde que se renen se echa
de ver que Valdemar K. ha ledo y comprendido ya las expli
caciones tericas cuando Francisco M. apenas se halla a la mitad
de su labor. Mientras ste se da prisa por terminar su trabajo de
lectura, Valdemar se ve obligado a esperar, a no -ser que
prefiera repasar lo ledo y grabar en la memoria el contenido
esencial del mismo, o ir preparando ya los ejercicios correspon
dientes. En cuanto Francisco M. da final a la lectura privada
de la parte terica, Valdemar K. se halla de sobra preparado
y comienza inmediatamente a repetir adecuadamente lo apren
dido. As pues, desde un principio es este quien toma la parte
directiva en el trabajo comn y procura que su compaero siga
su .ritmo. Pero al principio no consigue imponerse. Francisco M.
se resiste, trata de moderar el ritmo del trabajo y cuando no le
ha sido posible seguir a su compaero, vuelve a leer en voz alta
o a repasar las operaciones. Valdemar K. no se encuentra muy
contento con todo eso; le parece que su compaero le sirve de
lastre, le impide avanzar ms de prisa, echa en cara a su com
paero, aunque en forma delicada y bromeando, su lentitud,
y a solas se lamenta de haber iniciado ese estudio juntos y acaricia
la idea de buscar un pretexto para interrumpir ese trabajo en
comn. Francisco M. se siente apesadumbrado y avergonzado
por esa lentitud, de la que apenas se haba dado cuenta hasta
entonces; sufre al ver el descontento de su compaero, que ste
no es capaz de disimular del todo; procura apresurarse todo lo
que puede, leer y calcular ms de prisa, escribir con ritmo ms
acelerado del que tiene por costumbre; pero slo lo consigue en
modestas proporciones. As como, por otra parte, incluso en el
trabajo. Francisco M. es la calma personificada, al intentar ace
lerar el ritmo de trabajo y llevar el mismo paso que su compa-
ero, se pone muy nervioso. Comienza a sudar, se fatiga en
seguida y ya no es capaz de comprender los enunciados mate
mticos ms sencillos. Por todo esto siente a veces que su lentitud
es como un defecto de su personalidad y que tiene que comba
tirlo y superarlo. Y con la tenacidad que le caracteriza se pro-
pone durante algn tiempo esta meta autoeducativa. Se esfuerza
en todo momento y en todas las cosas por darse ms prisa que
hasta ahora: en el andar, subir las escaleras y en el hablar,
y sobre todo en su labor profesional y autodidctica. Pero todos
estos conatos van acompaados de un intenso sentimiento de
disgusto. Todo su modo de ser y ms an sus posturas y adema
nes delatan ahora muchos rasgos de inseguridad y amaneramien
to; incluso sus colegas notan cierto cambio en el joven maestro,
aunque no saben expresar con precisin en qu consiste. Hablan
entre s de neurastenia . Cuando faltan los conceptos, siempre
hay una palabra a punto para cubrir el vaco.
Las vacaciones estivales traen una interrupcin del trabajo
en comn entre los dos compaeros. Francisco M. marcha a la
aldea de donde es oriundo. All se olvida de sus propsitos, y ese
tinglado artificial de ritmo acelerado desaparece en seguida en
medio del ambiente familiar. Acta con naturalidad y se nota
el alivio que experimenta al hacerlo. Y cuando, despus de quince
das de completo descanso, toma cada da un poco de tiempo
para repasar y ejercitar las matemticas estudiadas durante el
ltimo semestre, sigue su ritmo natural, trabaja con mucho mayor
gusto y saca ms provecho al menos as le parece que en
las ltimas semanas en que segua un ritmo acelerado y tena
que exigirse un esfuerzo bastante mayor. Pasadas las vacaciones,
vuelve a emprender el trabajo en comn con Valdemar K. Al dar
comienzo a su primera tarde de estudio en comn, le suplica
que modere la marcha y que tenga consideracin con l. Cuando
se pone a trabajar ms de prisa, se excitan sus nervios y el ren
dimiento deja bastante que desear. Tal vez su'compaero pueda
comprobar ms tarde que el ritmo ms lento que di considera
ba como traba e impedimento resulta ms provechoso para los
dos que esa otra forma de trabajo ms precipitada, porque lo
estudiado arraiga con ms firmeza y necesita menos repeticiones
para llevarlo a examen.
Ante esta splica hecha tan a las claras, a Valdemar no le
queda otro remedio que acceder, aunque no de muy buena gana.
Conforme al programa que se haban trazado, utilizan la primera
u*rde para repetir lo que haban estudiado en comn antes de
vacaciones. Y entonces es cuando se ve con claridad que el
lento Francisco M. aventaja en firmeza y seguridad de conoci
mientos al rpido Valdemar. Y ste comprende por vez pri
mera que esa lentitud, por l despreciada en el fondo, tiene
tambin sus ventajas, y que el ritmo acelerado tiene tambin sus
inconvenientes.

Caso 48.: Cmo Guillermo S. se esfuerza intilmente en


reprimir su intensa capacidad de abnegacin y amor que radica
en su mixio de ser.

Guillermo S. ha mostrado ya desde su infancia una extraor


dinaria facultad de amar y de sacrificarse por los dems. Ya
desde muy pequeo haca las delicias de sus padres y abuelos
por la ternura y calor de sus manifestaciones de cario y por su
deseo de darles pruebas de amor. Muy pronto aprendi a renun
ciar a sus propios gustos para contentar a otras personas. En
total contradiccin con la postura intensamente egocntrica que
caracteriza a la infancia, Guillermito da gustoso lo que tiene
cuando cree con ello hacer felices a otros. Cuando se hace mayor,
y entra ya en la segunda niez y en la prepubertad, sorprende
ver cun fcil le es trabar amistad con cuantos le rodean;
encuentra amigos en todas partes y todos le miran con
simpata. Sin embargo, un buen observador s? explicar fcil
mente este fenmeno. Guillermo ofrece amor a las personas
y stas le responden a su vez con simpata y amor. El muchacho
es sumamente ingenioso para procurar alegras a quienes ama.
Incluso durante la pubertad, cuya caracterstica ordinaria es la
aficin a la soledad, el cerrarse a otras personas, el vivir para
s mismo, podemos asegurar que* apenas experimenta alteracin
la postura de Guillermo orientada hacia su prjimo. Doquiera
ve una necesidad, all corre presto en ayuda. Algunas veces
parece incluso que presiente la necesidad ajena. Cuando ve por
la calle que alguna persona se encuentra en apuro, p. e., cuando
alguien se cae o lleva una carga demasiado pesada, o bien si
una persona pasa muchas fatigas para subir o bajar del tranva,
cuando un anciano, un lisiado, un ciego o un corto de vista con
su brazal de tres puntos negros sobre fondo amarillo va a atra
vesar una calle de mucho trfico, Guillermo acude inmediata
mente a prestarle ayuda. Mientras otras personas se detienen
asustadas o perplejas, indiferentes o torpes, y tienen reparo en
prestar ayuda, el muchacho acude al instante en socorro, ayuda
a levantarse al que ha cado, recoge la cesta o maleta, empuja
la carretilla, sirve de gua para atravesar las calles, etc. La rapi
dez de sus intervenciones se funda en que no necesita reflexionar
en tales casos de indigencia ajena, sino que siente un impulso
instintivo a ello, y la sola vista de una necesidad provoca inme
diatamente la accin de socorro. Tambin en la escuela se ma
nifiesta esa faceta de su modo de ser. Ayudar a sus compaeros
de estudio es cosa que le proporciona mayor satisfaccin que
trabajar para s mismo. Cuando en la case hay que realizar
alguna cosa, p. e., preparar un acto solemne, una excursin, una
exposicin, ya se sabe que la mayor parte de los trabajos recaen
sobre l, aun cuando el profesor los haya distribuido entre varios.
Ve todo eso como algo natural. Algunos condiscpulos comienzan
a abusar un poco de su servicialidad. Pero Guillermo, al princi
pio, no se da cuenta.
Los padres vieron primero con alegra ese rasgo fundamental
del carcter de su hijo, y se sienten encantados por las pruebas
de cario, servicialidad y espritu de sacrificio del muchacho.
Ven en ello la expresin de una gran nobleza alma. Pero,
conforme pasan los aos, los pad*s van descubriendo cada vez
ms los inconvenientes de esa inclinacin. Cuando observan la
viveza e intimidad con que a menudo traba amistad con otras
personas, al poco tiempo de conocerlas, surge en ellos el temor
que tal cosa pueda ser algn da la perdicin de su hijo, p. e., si
cae en manos de alguna persona ticamente mediocre o corrom
pida. Comentan muchas veces este peligro. La madre opina que
no es tan grande. El instinto tico del muchacho, su corazn
Puro, harn que se retraiga con horror de semejante individuo
V no entable en absoluto ninguna amistad estrecha con l. Aun
ahora hace seleccin entre sus amistades, y no se puede decir
que cualquiera de sus condiscpulos sea ntimo suyo. Pero el

17 Sl'HNElDER
padre no acaba de creer en esa seguridad instintiva para distin
guir a los individuos buenos de los malos. Le parece incluso que,
al menos desde la pubertad, es peligroso intimar aun con mu
chachos no corrompidos. Por lo dems, el padre, que proviene
de origen modesto y que gracias a su diligencia y laboriosidad se
ha creado un puesto de prestigio en la vida, cree reprobable
que su hijo se preocupe tan poco de s mismo y est, siempre
dispuesto a posponer sus propios intereses por servir a los dems.
A veces se le antoja incluso que el muchacho, al preocuparse
por sus condiscpulos y por la colectividad de la clase, no cumple
bien sus propias obligaciones. Tambin la madre empieza a com
partir los temores de su marido. Sobre todo desde el momento
en que ha podido comprobar por s misma que Guillermo, en sus
actos de servicialidad, no atiende a s mismo ni a sus vestidos.
Y as comienzan ambos a exhortar al muchacho para que cambie
de modo de proceder. Y cuando ven que las exhortaciones no
obtienen pleno resultado, el padre llega a reprenderle violenta
mente y en algunas ocasiones le hiere con sarcasmos. Pero Gui
llermo, por su modo de ser, no es de aquellos muchachos que
hacen resistencia, y que incluso se deleitan con ella, y que con
servan manifiesta u ocultamente el modo de proceder censurado
por los mayores. Al contrario, nuestro joven sufre siempre que
ve perturbada la relacin de cordialidad en el mbito de la
familia. As, pues, al sentir la congoja por esa preocupacin,
inquietud y descontento de l que ve en sus padres, se empea
por obedecer a sus amonestaciones, imponindose cierta reserva
en su conducta amistosa y servicial y guardando ms distancia
con las personas. Este empeo se ve corroborado, adems, por
varias experiencias personales de carcter desagradable. Su bon
dad confiada se ha visto varias veces terriblemente decepcionada,
han abusado de su abnegada servicialidad y le han pagado con
ingratitudes. Tambin ha visto ms de una vez que algunas per
sonas, a las que se haba acercado con ilusionado afecto, no
respondan a la idea que se haba formado de ellas. De esta
manera comienza a violentar sus sentimientos, a guardar una
reserva artificial y a quebrantar la seguridad natural de su querer.
No sabemos si a la larga tendr xito.
Estos dos ltimos ejemplos concuerdan en que los sujetos
se proponen fines desacertados a su labor autoeducativa
En el primero, Francisco M, se esfuerza sin gran resultado
por adecuar su lentitud psquica al ritmo vivaz de su colega.
Ahora bien, la moderna caracterologa de la herencia nos ensea
que existen las llamadas funciones psquicas fundamentales, las
cuales jams son efecto del medio ambiente sobre el individuo,
antes bien son presupuesto de dicho influjo y, por tanto, son
hereditarias en el ms estricto sentido. Entre ellas se cuentan
las energas vitales (actividad vital), la emotividad, la atencin
y la constancia, el ritmo psquico y el fsico. En la constitucin
de cada individuo se funda el que ste tenga ms intensa o ms
dbil energa vital, mayor o menor emotividad, una atencin
fija y tenaz, o bien amplia, errtica y lbil, un ritmo psico-fsico
ms lento o ms vivo. Cada uno tiene que arreglrselas con la
constitucin que le ha cabido en suerte. Todo intento de des
arraigar o de invertir esa ndole constitucional, valindose de la
educacin o de la autoeducacin, est condenado necesaria
mente al fracaso.
Eso no quiere decir que en tales individuos la educacin
o autoeducacin rio pueda influir en algo. Todas esas funciones
fundamentales tienen cierta amplitud de campo, es decir, que
dentro de la extensin fijada hereditariamente existe un lmite
superior y otro inferior. Quien posee poca actividad vital, escasa
emotividad o lento ritmo psquico no puede formarse, por medio
de la educacin, una actividad vital grande, una intensa emoti
vidad o un ritmo psquico vivo, sino, a lo ms, alcanzar el nivel
mximo dentro del espacio de tales funciones fundamentales
hereditarias. Esto no es razn para afligirse; pues con ambas
clases de funciones morales fundamentales se puede compaginar
un elevado nivel tico y las dos clases tienen sus particulares
inconvenientes y lados defectuosos. Por consiguiente, Francis
co M. puede aspirar a conseguir cierta aceleracin de su ritmo
de trabajo, hasta lograr el dintel mximo del margen que permite
Sl* constitucin, siempre naturalmente que posea los moti-
vos necesarios para ello. Pero a lo que no podr aspirar nunca
es a transformar su ritmo lento en otro vivo y acelerado 8.
Tambin Guillermo S., en el segundo ejemplo, se propone
un fin equivocado para su labor autoeducativa; le instigaron
a ello las desacertadas normas pedaggicas de sus padres y algu
nas desilusionadoras experiencias. Tal fin es debilitar o reprimir
su capacidad de amar y de sacrificarse. Esta facultad, lo mismo
que el deseo de notoriedad y de que sean reconocidos los mritos
de uno, es una de las fuerzas centrpetas del alma. La filosofa
escolstica las encuadra en el nmero de las pasiones, as llama
das porque actan independientemente de nuestra voluntad y el
individuo se comporta en ellas de manera ms bien pasiva.
Estas pasiones en s no son ni buenas ni malas; pero tienen
suma importancia por su gran influjo sobre el entendimiento
y la voluntad. Todo aquel que posee pasiones grandes e inten
sas tiene madera para ser un gran hombre. Sin pasiones, uno no
sera hombre; sin pasiones grandes, intensas, nadie puede llegar
a ser un gran carcter, un gran hombre s-. Por eso nunca puede
ser acertado orientar la propia labor educativa a la debilitacin
de las pasiones. Al contrario, lo que hay que hacer es conservar
su ardor, pero dirigirlo hacia el bien y fomentarlo. En la peda
goga de Schnstatt H'{ se habla de dos pasiones principales que
son en s moralmente neutras: la capacidad de entrega y la
fuerza de conquista (el impulso de hacerse valer).
La primera de estas pasiones, que impulsa al individuo a en
tregarse generosamente a los dems, la posee Guillermo. Poseye
ron esta misma energa bsica todos aquellos grandes santos
y santas que se consagraron de manera especial a las obras de
caridad con el prjimo. La pedagoga de Schnstatt ha previsto
tambin con toda claridad el peligro anejo a esta constitucin
natural del individuo. Si esta fuerza bsica se pierde y se des-

C f . O . k h a r d P f a h l e k , W arum Erzehunit trotz Vererhunfi? ( P o r q u educa


Jn. a pesar de la h e re n c ia? ), l.e ip zx -B erln 1936.
F f.k d in a n d K A3TNER, linter dem Schutz M ariens (A l a m p a ro de M a ra ), Pader*
born 1939, p. 117.
La e sp iritu a lid a d de S c h n sta tt se h a lla b e lla m e n te e x p u e sta en la o b rlta de
N a ii .i s , Santidad en la vida diaria, H e rd e r, B a rc elo n a 1955. la cu al p u ed e connide*
rarse c o m o el t o d it o de fo rm a ci n a s c tic a del m o v m ie n lo KchiUStattfaW10
<N. del
parrama en algo que no es bueno, en cosas malas, trucase
entonces en sensualidad y desciende a lo ms hondo, hasta la
impureza ms completa. A tal individuo le falta a menudo
cierta fuerza de resistencia; es condescendiente por compasin.
Se olvida entonces de que lo supremo de la personalidad no se
puede entregar a nadie sino a Dios. El individuo se hace suma
mente accesible a la alabanza y a la adulacin, se deja llevar
en seguida de la simpata o de la aversin ante una persona
o una tarea. Todos estos lados sombros no llegan a manifes
tarse si la fuerza bsica tiene su objeto debido, es decir, se dirigen
primeramente hacia Dios. Entonces ya puede uno desde Dios
dirigirse a los hombres con un sano espritu de caridad que no
cometer desaciertos. Pero que ni la educacin ni la autoeduca
cin deben empearse en extinguir esa fuerza del amor. La tierra
se empobrecera si en ella no existieran esos grandes amadores,
esos individuos que se entregan a los dems con amor desinte
resado 84.
Lo que queda dicho a propsito de la capacidad de entrega
podra igualmente aplicarse al afn de conquista y de sobresalir.
Siempre tenemos necesidad de personas que hayan sido particu
larmente agraciadas con esta cualidad, porque gracias a ella
quedan capacitadas para ejercer un genuino caudillaje y reciben
el nimo, la fuerza y la energa para empearse en favor de una
gran idea. Ahora bien, si esta energa no se encamina al bien
moral, entonces el individuo se have egosta, personalista, tir
nico, dominador. Su sed de dominio se vuelve contra todo ge
nuino amor al prjimo. Por eso tambin aqu podremos afirmar:
Todo aquel que posea una gran fuerza de conquista, una intensa
aspiracin a destacarse, no debe empearse en debilitarla o re
primirla, sino en actualizarla dentro del campo del bien moral,
encaminndola hacia Dios y hacia la virtud.
De una manera genrica nos ensean los dos ejemplos prece
dentes que el autoeducador no debe proponer fines equivocados
a su propia labor educativa. Ya se ha advertido esto mismo en
otros ejemplos de esta misma obra. Hay razn para hacer hin-
. 7
hl Josfi S tM M n , Vor jedem sleht ein Bild (Ante cada vino est su modelo^
' ssc ld o rf 1937. p. 24 ss.
capi en esta verdad, porque con demasiada frecuencia se comete
el error de sealarse un objetivo imposible de alcanzar o para el
que la naturaleza del individuo carece de las disposiciones nece
sarias 85.
En una conocida obra orientadora sobre la educacin de s
mismo, el autor86 nos describe de qu forma se pueden perseguir
fines falsos en la propia labor educativa: Por desgracia codi
ciamos con demasiada frecuencia lo que otros poseen, nos deja
mos seducir por morboso afn de imitacin o incluso por envidia
y queremos adoptar actitudes vitales que son extraas a nuestro
modo de ser. Cuntos hombres han arruinado su vida por dejarse
llevar d d afn de adoptar la postura vital de otras personas,
siendo as que carecan para ello de los medios externos y de la
constitucin interna...! Pero as como no podemos llevar los
trajes efe otras personas, as tambin es imposible, que queramos
llevar su vida, sin hacerla discurrir por cauces extraviados... No
cabe duda de que es deseable que todo individuo aspire a ser
ms de lo que es, pero solamente por el camino que la naturaleza
y el destino le han trazado 87.
Cuntos hombres se trazan un plan de vida inadecuado para
ellos, aspiran a una profesin para la que no estn llamados, se
afanan en cumplir, en detrimento de s mismos, misiones exce
sivamente desmesuradas para su capacidad y menosprecian
y descuidan cosas para las que estaban bien dotados!

Wohl unglckselig ist der Mann,


Der unterlsst, das was er kann,
Und unterfngt sich, was er nicht versteht;
Kein Wunder, dass er zu Grunde geht 88.

Todo aquel que, como el maduro Goethe pueda decir de s


mismo: Yo s lo que puedo y lo que no puedo, y quiero slo

F r ied bic h S c h n e id e r , Selbsterziehung ais Selbstverwlrklichung (La autoeduca


cin como autorealizacin), Hochlantf 35 (1937-38), p. 465.
* A d o l f Z e o d ie s , Wlllensschulung und Charakterforschung. Wege tur Selbster*
ziehung (La formacin de la voluntad y la investigacin del carcter. Vas para 1
propia educacin), Homburg von der Hhe.
** Jbid. p. 222.
m Infeliz es el hombre / que omite Jo que puede hacer / y ae empea *n
realizar Jo que no entiende; / no es maravilla que fracase y se hunda.'
aquello que yo puedo est ms pronto preservado de sofistica
ciones de su manera de ser propia. No es posible hacer de uno
mismo todo aquello que uno ve en los dems; pero todo el
mundo puede ser mejor segn su propio modo de ser y obrar
mejor segn su modo propio de obrar. Sin embargo, muchos
carecen de este punto de vista. Se afanan por lo que excede a sus
posibilidades, se acostumbran a situaciones de mera apariencia,
segn les van siendo ofrecidas por su posicin, su actividad, su
cargo, su inseguridad y su sentimiento de inferioridad, junto con
sus prejuicios sociales; se crean una superestructura y se colocan
una mscara (la persona, o mscara, de Jung), tras la que
se oculta y tal vez queda oprimido su verdadero carcter; no se
atreven a ser ellos mismos y su actuacin est adulterada.
Caso 49": Cmo Juan T. halla su ideal personal y trata
de realizarlo.

El joven de diecisis aos Juan T. es el hijo mayor de un


labrador, que despus de la primera guerra mundial se estableci
en las cercanas de K., ciudad del Bajo Rin, y cultiva all una
finca con ciento cincuenta fanegas de la mejor tierra de labor.
Segn la costumbre, el primognito es el que ha de heredar la
finca, mientras que el segundn, Cristin, debe dedicarse al estu
dio, y por eso, al cumplir los diez aos de edad, su padre le
lleva al instituto de la cabeza de partido y le matricula en
el primer curso. A pesar de que el muchacho se hospeda en el
internado del mismo colegio y, por tanto, se halla continuamente
bajo rigurosa vigilancia y encuentra slida instruccin acerca del
modo de estudiar y de llevar a cabo sus tareas escolares, pa*a
muchas fatigas para seguir adelante durante ese primer curso.
Durante el segundo, los profesores y el director del colegio ven
con toda claridad que el muchacho se estancar, ya que no tiene
cualidades para el estudio. Como, adems, a Cristin no le gusta
estudiar, saluda jubiloso, como una redencin, aquel momento
en que su padre, siguiendo los consejos del director y profesores,
le saca del colegio antes de finalizar el curso y le lleva de nuevo
a casa. El padre no ha pensado siquiera en mandar al insti
tuto a su hijo mayor, porque ste habra de hacerse cargo de la
finca el da de maana. Sin embargo, le permite asistir a una
escuela laboral que existe en el lugar, pues juzga con razn que
al futuro agricultor no le ser perjudicial tener una formacin
superior a la que se da en las escuelas de primera enseanza.
Adems, la experiencia dice que la asistencia a la escuela laboral
dispone muy bien para ingresar en la escuela especial de agri
cultura, a cuyos cursos de invierno ha de asistir Juan (en cuanto
termine los de la escuela laboral, a fin de formarse mejor para
su futura tarea agrcola. Pero en Juan ocurre todo lo contrario
de lo que haba ocurrido con su hermano Cristin. Se muestra
desde un principio excelente estudiante. Al cabo de unas sema
nas, es indiscutiblemente el primero y, adems, por su vitalidad
y energa ejerce caudillaje sobre sus condiscpulos fuera de las
horas de clase. El padre, que estaba bastante enojado por el total
fracaso de su segundo hijo en el instituto de la ciudad, no puede
menos de sentir inmensa alegra al ver que su primognito es un
alumno sobresaliente de la escuela laboral, y dice en ms de
una ocasin a su esposa que es lstima que Cristin no tenga la
cabeza de Juan. Pero todava no llega a sacar consecuencias
prcticas de esas diversas dotes de sus hijos para decidir su
eleccin profesional. Es demasiado fuerte la tradicin de que el
hijo mayor se haga cargo de la hacienda. Pero quebranta su
firmeza el director de la escuela laboral, que un da se hace el
encontradizo con l en uno de sus campos, y durante la con
versacin le habla de las cualidades tan distintas que tienen los
dos hijos. Juan confes un da al director, cosa que no se haba
atrevido a decir a su padre, que no se senta inclinado en modo
alguno a la agricultura, y que en cambio su hermano no deseaba
otra cosa sino ser agricultor. Y a continuacin pregunta al
seor T., como quien no quiere la cosa, por qu no permite
que los muchachos cambien mutuamente sus destinos; Cristin
habra de ser seguramente un buen agricultor y Juan un buen
universitario y hasta un gran sabio.
El viejo T., dado su modo de ser circunspecto, medita du
rante algn tiempo esta idea, y por fin un da se decide a hablar
del asunto a su vivaz mujer, la cual afirma al instante que la
proposicin le parece muy razonable, y se encarga de exponerla
primero a Juan y despus a Cristin. Como ambos aceptan entu
siasmados ese trueque de papeles, el padre se decide por fin y da
las rdenes oportunas. De esta manera, el director de la escuela
laboral, por el cual siente Juan mucho afecto y veneracin, ha
logrado cambiar notablemente el curso de la vida del muchacho,
sin que ste tenga la menor noticia de su participacin. En lo
que respecta a su formacin interior, con sus enseanzas y el
prestigio de su personalidad siempre haba ejercido sobre l un
benfico influjo desde que ingres en la escuela. Pero un da
ese influjo iba a ser de una importancia mayor y decisiva.
Durante una clase de religin, el director expone a sus alum
nos la doctrina sobre el ideal personal, tal como lo entiende
el movimiento de Schnstatt, al que l mismo pertenece.
Esta doctrina causa honda impresin en Juan, el cual ha
tenido siempre como nota caracterstica una viva tendencia a la
propia educacin y formacin. El joven anota en casa las ideas
principales de las explicaciones del director. Se procura igual
mente una obrita sobre el ideal personal (Jos. S ch m itz , Vor
jedem steht ein Bild. Gedanken zu unsern Konigs-lch [Ante cada
uno hay un modelo. Ideas para nuestro yo-rey], Dusseldorf 1937),
de la que ha hecho mencin el director en su pltica. Siente
mucho placer en leerla con frecuencia, aade a sus enseanzas
sobre el ideal personal el fruto de las lecturas que ha hecho
durante algn tiempo, y consigna igualmente por escrito el modo
con que ha ido descubriendo poco a poco su propio idel per
sonal. En su diario hallamos las siguientes anotaciones, tomadas
despus de las plticas en las que el director les ha hablado sobre
el ideal personal.
Cuando se habla de ideal personal, se entiende genera-
mente la personalidad ideal que preside la labor autoeducativa
de un individuo, personalidad a la que l aspira y a la que trata de
adecuarse. Hay a veces desaciertos en escoger tal ideal perso
nal: se escoge uno que no responde a la ndole de la persona
que ha de tenerlo ante su vista y, por tanto, ese individuo no
podr alcanzar ese ideal en absoluto, o bien lo alcanzar fal
seando su modo de ser. Nosotros vamos a tomar la expresin de
ideal personal en otro sentido ms estricto y profundo. El ideal
personal, al que nos referimos, es tambin para todo aquel
que lo posee la meta ideal de su propia labor educativa,
pero en su concepto esencial se comprende la nota de estar
adaptado a la ndole del individuo autoeducador, y la de ajus-
larse lo ms perfectamente posible a ella, y adems no es nece
sario que ese ideal se cifre en una persona. Pues as como cada
individuo es singular e irrepetible, as tambin su ideal personal
particular se distingue individualmente del de todos sus seme
jantes. Usamos, por tanto, la palabra personal en un sentido
ms profundo del que suele drsele en el lenguaje corriente. Esta
concepcin del ideal personal se basa en el siguiente pensa
miento: As como la obra artstica, antes de ser plasmada, vive
ya en la mente del artfice del pintor, escultor, arquitecto
o poeta , por lo menos en cuanto a su idea fundamental; as
tambin, y por cierto de manera inmensamente ms perfecta, las
ideas de todas las cosas y de todos los seres, antes de haber sido
creados por el Artfice del mundo, se hallan desde toda la eterni
dad en su mente divina. Por consiguiente, se puede aplicar tambin
a cada persona aquel clebre proverbio de Salomn (Prov. 8,
22-23): El Seor me posey al comienzo de sus caminos, antes
de que hiciera nada al principio. Desde toda la eternidad he sido
constituida. En la mente divina existen desde Coda la eternidad
los arquetipos de todos los individuos. Y as como un gran artista
nunca se repite en sus creaciones, de la misma manera no existen
duplicados en los arquetipos divinos de los hombres. Da comienzo
la realizacin de una de esas ideas arquetipos, de una idea in
mente Divina praexistens, cuando Dios, con la colaboracin de
los progenitores, trae a la existencia a un individuo. Despus, es
ya tarea de la educacin y de la autoeducacin el seguir realizan
do lo ms perfectamente posible ese arquetipo. Viendo, pues,
las cosas desde este punto de vista, la tarea del autoeducador
consiste en plasmar cada vez ms perfectamente en s mismo ese
arquetipo que descansa en la mente divina. Presupuesto necesario
para ello es descubrirlo primero.
Hasta ahora no conoca yo mi ideal personal, y si alguien
me hubiera preguntado si yo era capaz de encontrarlo, le habra
dado sin duda una respuesta negativa. Cmo iba a poder des
cubrir por s mismo un hombre la idea praexistens in mente
divina? Los pensamientos de Dios son inescrutables para los
hombres. Esta u otra respuesta parecida habra dado yo. Pero
cuando el director nos habl en una segunda charla sobre la
conquista del ideal personal , entonces comprend que era posi
ble descubrirlo. Nos dijo sobre poco ms o menos lo siguiente:
Si nuestra tarea, la tarea que Dios nos ha fijado, es la de reali
zar el ideal personal, entonces Dios nos ha tenido que dar tam
bin la posibilidad de descubrirlo. Dios da al hombre desde su
mismo nacimiento energas y facultades las llamadas cualida
des innatas para que realice su arquetipo. Cuando Dios se ha
representado desde un principio a un individuo como gran artista
o como gua de hombres, entonces le da las cualidades corres
pondientes: al artista le dar dotes artsticas, y al jefe dotes de
mando. Y, adems, entre estas cualidades deposita tambin el
Seor cierta energa para desarrollarse a s mismo, de suerte que
el uno tenga que andar casi solo un pequeo trecho de camino
para llegar a ser artista, y el otro para desarrollar sus cualidades
de conductor de hombres. Mas para el pleno desenvolvimiento
es tambin necesaria una correspondiente educacin y autoedu
cacin que cultive las disposiciones innatas. As se explica que
a veces en algunos individuos ms claramente que en otros
las cualidades innatas permitan conocer lo que Dios quiere de
la persona. Por consiguiente, si yo quiero descubrir mi ideal
personal, tengo primero que tener ideas claras sobre mi consti
tucin general psicofsica, mi ndole intelectual, mis cualidades,
mis lados fuertes y dbiles.
''Pero este solo camino rarsimas veces conduce a un conoci
miento seguro del ideal personal; a lo ms, cuando algunas cuali
dades especiales muy sobresalientes destinan a un individuo cla
ramente para una determinada profesin o misin en la vida.
Mas en la inmensa mayora de los casos hay que recorrer adems
otros caminos para llegar a esa meta. El hombre debe pregun
tarse: El ambiente tuyo en el sentido ms amplio de la palabra,
la poca, las circunstancias sociales y, sobre todo, las circunstan
cias familiares caractersticas en medio de las cuales has nacido,
no exigen de ti algo totalmente concreto? No ponen preceptos
bien inteligibles a tu persona, a tu formacin, a tu autoeduca
cin? Con otras palabras: No son estas cosas sumamente ilus
tradoras para el descubrimiento de tu ideal personal? Algunos
azares que te acontecen, no te sugieren tambin algunos obje-
ti vos para tu formacin y desarrollo o determinadas misiones
para tu vida, ayudndote de esta manera a esclarecer el misterio
de tu arquetipo divino? Finalmente, hay una voz interior la voz
de Dios que descubre al hombre con mucha frecuencia, si ste
sabe escucharla, cul ha de ser la meta de sus aspiraciones,
ayudndole as a descubrir el ideal personal.
FJ director nos ilustra despus con ejemplos estos distintos
caminos para lograr la conquista del ideal personal.
En la tercera charla vuelve a hablamos de esos diversos
medios y sigue amplindonos las ideas de la charla anterior:
La ndole caracterstica de un hombre est en relacin esen
cial con su tendencia e impulso predominante (l empleaba el
trmino pasin ), si es la sensibilidad y la capacidad de entrega
o el orgullo y la propensin a sobresalir. En el primer caso, el
impulso a entregarse, a amar, a ser solcito por los dems, es
el predominante; en el segundo, lo es el anhelo de querer ser algo,
de conquistar una personalidad destacada. Estas pasiones, en s
consideradas, no son ni moralmente buenas ni malas. Su bondad
o maldad moral depende del fin al que se dirijan: de aquello a lo
que el uno se entregue con mayor intensidad, de aquello por
lo que se inmole, o de aquello que el otro trate de conquistar,
y dnde y por qu medios quiera llegar a ser algo. Por consi
guiente, quien descubra en s una intensa, o tal vez hasta extra
ordinariamente intensa, capacidad de entrega, o bien una apa
sionada tendencia a sobicsalir, una poderosa voluntad de
conquista, no tiene por qu lamentarse de ello, no debe avergon
zarse de s mismo ni tratar de combatir en s tales aspiraciones,
sino que lo que ha de hacer es orientarlas hacia fines buenos,
ponerlas al servicio de la realizacin de su ideal personal, para
el cual le fueron destinadas en el plan divino. En muchas perso
nas se halla tan claramente marcada una de estas tendencias, que
es imposible que se sustraiga su carcter predominante a la mira
da escrutadora de sus semejantes y a la propia observacin. En
cambio, en otras personas falta esa clara preponderancia, y se
manifiesta en ellas dbilmente cierta capacidad de entrega, asi
como tambin una, aunque endeble, voluntad de conquista y de
sobresalir.
Los hombres que poseen distintas pasiones fundamentales
se hallan amenazados por distintas ciases de faltas y debilidades
y estn llamados a desempear en la vida una tarea distinta cada
uno. As, pues, el solo hecho de conocer la ndole individual de
cada persona impone ya distintos fines a su labor autoeducativa.
Por consiguiente, en el viaje de exploracin para conquistar
el ideal personal, el autoeducador hallar, segn las circunstan
cias, un nmero mayor o menor de fines o tareas para trabajar
en s mismo. Si entonces, con su labor autoeducativa, trata de
cumplir todos esos cometidos de una manera conjunta o sucesiva,
en ese caso est practicando la llamada autoeducacin frag
mentaria, la cual hoy da ya no es propugnable desde un punto
de vista cientfico, y se sabe, adems, que es muy inferior en
eficacia a la autoeducacin global . En las ciencias y en todas
las prcticas que se fundan en teoras cientficas, se ha impuesto
por doquier la idea de totalidad. Por consiguiente, hemos de
tenerla tambin en cuenta en nuestra propia labor educativa, no
aspirando, o al menos no aspirando nicamente, a combatir cada
una de nuestras faltas ni a conseguir las distintas virtudes por
separado, sino que hay que esforzarse para formar nuestra pos
tura integral, toda nuestra personalidad. Con el restablecimiento,
educacin y cura de este yo, desaparecern espontneamente las
cualidades negativas y aparecern ms marcadamente las posi
tivas. Ahora bien, semejante autoeducacin integral es sola
mente posible para aquel que considera como ideal, comtAima-
gen directora, como fin de la labor sobre uno mismo, no slo
una cualidad singular (una virtud a la que aspirar o un defecto
al que combatir) o una desvinculada agrupacin de cualidades,
sino un ideal integral que abarque todos los fines particulares.
Y ese ideal integral puede encarnarlo una persona contempor
nea o una figura de la historia que posea ya las cualidades anhe
ladas por el autoeducador y que haya desarraigado ya las faltas
que l trata de combatir, o que al menos sea ejemplar en el
empeo por hacerlo. El ideal integral puede tambin conden
sarse en una frase feliz, es decir, puede consistir en un lema
cuajado de sentido o en una sentencia que abarque s no
expresamente, al menos implcitamente los listintos objetivos
parciales, de forma que bajo esa gua cobre unidad el empeo
autoeducativo. Las siguientes consideraciones d o s harn ver que
tal autoeducacin integral es ms valiosa que la fragmentaria:
La unin hace la fuerza. Este aforismo es tambin verda-
dero cuando se aplica a nuestra vida psquica y espiritual. Si en
nuestro empeo autoeducativo no poseemos una imagen integral
y solamente tendemos hacia diversos y variables fines particu
lares, entonces faltar fcilmente el tronco unificador que lo
anime todo y nicamente tendremos yuxtaposicin y sucesin en
lugar de unidad valiosa y eficaz.
La deficiencia de la autoeducacin fragmentaria consiste sin
duda en no tener en cuenta la ley de la economa de fuerzas,
la cual no solamente tiene validez en el mundo econmico, sino
tambin en la vida del alma; por ello, dispersa probablemente
mucha energa . Finalmente, otro peligro de la autoeducacin
fragmentaria consiste en que a menudo se reprime, s, la mani
festacin exterior de las faltas o se consigue la conducta externa
correspondiente a la virtud deseada, pero no el verdadero cam
bio del modo de ser y de mentalidad. Cuando el autoeducador
tiene ante su vista el ideal personal como ideal integral corres
pondiente a su individualidad, hay menor peligro de que se em
pee por conseguir cualidades que no estn a su alcance, por
carecer de las disposiciones naturales para ello; mientras que en
la autoeducacin fragmentaria falta esa seguridad. Pero de todo
esto no se sigue que no sea preciso esforzarse nunca por con
seguir alguna cualidad particular. Tal cosa no entraa peligro
alguno, con tal de que exista un ideal integral y esa aspiracin
particular aparezca como cosa accesoria.
Juan T. se halla entusiasmado con la idea del ideal personal.
Y decide conquistar su propio ideal personal. Tiene tanto ma
yores esperanzas de conseguirlo, cuanto que sabe que su maestro,
que es al mismo tiempo su confesor, tendr mucho gusto en
ayudarle, ya que l solo no sera capaz de superar las dificul
tades que han de salirle en su camino.
Y as, con la introversin propia de un adolescente de
diecisis aos, se pone a investigar cules son los rasgos preo-
minantes en su modo de ser y a buscar sus lados fuertes y deb es.
Este examen de s mismo halla bastante orientacin en los juicios
y crticas que con anterioridad ha recibido de sus padres, maes
tros y compaeros. Por tanto, se da cuenta en seguida de que
constituye el segundo tipo, es decir, que su pasin principal es
la voluntad de conquista y la tendencia a prevalecer, hermanada
con el don de energa y con ciertas dotes de mando, de las que ha
dado pruebas con frecuencia entre sus condiscpulos. Adems
ha visto tantas veces en s mismo las pruebas de una inteligencia
elevada sobre el nivel ordinario, que considera tambin sta como
una cualidad caracterstica juntamente con la voluntad de con
quista. Sigue reflexionando y descubre que esa inteligencia suya
va unida a una poderosa capacidad de concentracin, con tena
cidad y'diligencia para el trabajo. Durante largo tiempo se es
fuerza por condensar en una frmula el resultado de este examen
sobre su propio modo de ser. Finalmente se da por satisfecho
con la siguiente formulacin: Tipo de dirigente, dotado de inte
ligencia, intensa capacidad de concentracin, tenacidad para el
trabajo y dligencia, y con marcada tendencia a sobresalir y vo
luntad de conquista.
Es difcil decir hasta qu grado le ayud su director espiri
tual a concebir esta frmula. Pero quede bien sentado que no
di directamente a Juan T. ninguno de estos elementos integran
tes de la misma, sino que nicamente estimul y apoy la saga
cidad del muchacho. De manera parecida, tal vez coi^ creciente
iniciativa propia, el joven llega a conocer las fuentes de sus faltas,
las cuales brotan, como es natural, de su manera peculiar de ser:
principalmente se percata de que corre el riesgo de buscarse
excesivamente a s mismo en todas sus acciones, de hacerse am
bicioso y de permitir que su impulso a guiar a los dems dege
nere en afn de dominio. Por las plticas del director acerca de
la autoeducacin, sabe muy bien que las cualidades del individuo
pueden ponerse al servicio de fines valiosos o contrarios al valor
y que precisamente de esta circunstancia depende tambin el
valor de tales cualidades. Al principio no ve claro todava en qu
consisten para l esos fines valiosos, dado su modo peculiar de
ser. Procura, por tanto, tener ideas claras en este punto, acu
diendo para ello a las otras fuentes de conocimiento a propsito
del ideal personal: estudia sus circunstancias familiares y sociales,
su ambiente espacial y temporal, su destino individual y el de la
nacin de la que forma parte.
La casa de sus padres est henchida de una atmsfera autn
ticamente alemana, patritica y cristiana; el muchacho puede
descubrir que, tanto para sus padres como para toda la serie de
antepasados a que puede remontarse, ha sido siempre algo natu
ral y obvio la actitud cristiana y patritica. Se desprende, pues,
como primera certidumbre, que Juan ha de realizar su ideal
personal dentro del espritu alemn y en el seguimiento de Jesu
cristo. Mas el problema es ahora: en qu profesin? La profe
sin que como primognito de un campesino le dictaba la
tradicin no le hubiera permitido desplegar sus cualidades ni
realizar perfectamente su ideal personal. Pero el destino, sin que
l tuviera arte ni parte, se ha encargado de determinar otra cosa.
El hermano menor se har cargo de la finca, y a l le quedar
expedito el camino del estudio. Para este joven, que cree firme
mente en la Providencia divina y en que sta gobierna en especial
el porvenir de su vida, tal cambio de destinos es inequvoca
expresin de la voluntad de Dios. No cabe duda alguna: Dios
quiere que estudie.
Aun cuando ese trueque habido en la eleccin de profesin
entre l y su hermano le produce un gran alivio e interno regocijo,
sin embargo no por eso deja de ver las cosas a las que renuncia
juntamente con su derecho de primo^enitura: ya no ser un
labrador independiente scbre un solar propio, ejerciendo uno de
los oficios ms antiguos de la humanidad, en contacto incesante
con la hermosa naturaleza, obra de Dios, encuadrado en un sano
ritmo natural y vinculado a su terruo. Y se dice que una peque
a profesin acadmica con su crculo de accin limitado y sus
pequeos ingresos no puede ser el substitutivo pleno de tantas
cosas como se dejan.
Por otra parte, no cree que Dios le destine a desempear el
papel de sabio de gabinete ni a llevar una vida sedentaria. Pues
en ese caso no le habra dado el don de influir sobre otras per
sonas y de convertirse en jefe de ellas. Contempla la poca a que
pertenece y el ambiente cultural prximo y remoto en que vive.

SCHNBIDBR
Es el ao 1923. Con frecuencia ha escuchado y ledo, e incluso
lo ha comprobado algunas veces por propia experiencia, que la
vida intelectual alemana, ms an, toda la cultura occidental
de la cual aqulla no es sino un fragmento, va perdiendo cada
vez ms su alma y se va secularizando, alejndose de Dios, ms
an, ponindose en contra suya. Por tanto, el momento presente
exige hombres de ciencia que sepan oponer sus investigaciones
y su erudicin a esa perniciosa evolucin de la cultura, sinnimo
de su decadencia. Y con todo el idealismo propio de su adoles
cencia se siente impulsado a las ms nobles tareas y se presenta
con toda viveza ante su vista el fin de su vida: ser un gran
hombre de ciencia, cristiano y alemn, no de aquellos que
se entierran en su estudio o laboratorio, sino de los que se
lanzan en medio de la vida cultural de su pueblo y de su poca
a fin de reconquistar para Cristo la cultura intelectual de su
nacin. Se siente henchido de una alegre certidumbre: has en
contrado tu ideal personal, el objetivo que desde la lejana te
cautivar, dndote alientos para trabajar en tu propia educacin
y formacin . Por ahora, este objetivo se halla todava bastante
impreciso; el muchacho no sabe todava claramente cul ha de
ser la disciplina que cultive con especial inters, y cmo ha
de luchar un da por Cristo en el campo de la ciencia. Espera
que con el tiempo se le irn aclarando ideas, si con frecuencia
implora la gracia divina para acertar en la eleccin profesional.
Por ahora no debe sentir la menor angustia por esta incertidum-
bre. Pues del conocimiento de su modo individual de ser y de la
invitacin continua de Cristo a ir en su seguimiento, de su ideal
personal, se derivan ya por el momento suficientes objetivos para
la educacin piopia. Durante el curso de su desarrollo ir conci
biendo su ideal personal de forma cada vez ms concreta
y precisa.
Pero todava le falta compendiar su ideal personal en una
breve y grfica sentencia o en un ideal unificador.
En aquel mismo ao, con fecha 26 de enero de 1923, Su
Santidad Po xi publica una encclica sobre San Francisco de
Sales. En ella propone a este santo, obispo de Ginebra y doctor
de la Iglesia, como celestial patrono de los escritores catlicos.
Juan T. lee repetidas veces este acontecimiento en los peridicos
y revistas. Prescindiendo de esto, hace ya dos aos que siente
cierta simpata y veneracin por la figura de San Francisco de
Sales, y eso sin saber ningn detalle concreto de su personalidad
y su vida, sino nicamente porque en los ltimos aos Jey la
obra del santo titulada Introduccin a la vida devota, que le
regalara su padrino y que desde entonces constituye su libro
favorito de lectura espiritual. Por esta razn, la nueva encclica
llega a interesarle extraordinariamente, y como la imagen ideal
de lo que quiere ser en el futuro abarca tambin la actividad
como escritor, se siente personalmente interesado por esa procla
macin de San Francisco de Sales como celestial patrono de los
escritores catlicos. Pide a su director que le preste la mencionada
encclica pontificia, la lee a fondo, condensa su contenido en el
diario y cita textualmente algunas frases que le parecen de par
ticular importancia.
Son muchas las sugerencias y estmulos que recibe de la
lectura del citado documento para su formacin y educacin
propias. Mas el principal fruto es el haberse ahondado y corro
borado su conviccin de que se puede conseguir con xito la
santificacin propia en medio de una vida completamente ordi
naria y del trabajo diario de cualquier profesin. Y lo ms impor
tante es que ve realizados en San Francisco de Sales los objetivos
que l tena ante la vista para conseguir llevar a efecto su ideal
personal, de suerte que este santo puede servirle como dechado
y luz en la tarea de realizar el cometido de su vida, es decir, su
ideal personal.
El santo Padre ha subrayado especialmente algunas ense
anzas que los imitadores del santo deben deducir de su ejem
plo: que estudien con el mayor celo la doctrina catlica y la
dominen lo mejor posible..., cuidando incluso de la elegancia
y forma de la diccin, y exponiendo de forma tan bella y pulida
los pensamientos, gracias a su expresin luminosa, que los lec
tores hallen deleite en la verdad...; que den muestras de que
sobre todo les impulsa el espritu de caridad .
Claro que San Francisco de Sales no es alemn. Pero eso no
impide que Juan escoja por modelo ul gran obispo de Gine. ra.
Est persuadido de que su germanidad quedar garantizada por
la sangre que lleva en sus venas y por la participacin en la vida
de la sociedad en que ha nacido. Pero se esfuerza en conseguir
bastantes de las dems virtudes (caridad prctica con el prjimo,
respeto a la exposicin oral y escrita de la palabra, conocimien
tos profundos y slidos aun en el terreno religioso, etc.), impul
sado por el deseo de imitar a su santo patrono y de realizar su
ideal personal.

Caso 50.: Jos Engling, ejemplo intuitivo de la significacin


que tiene el ideal personal para la educacin de s mismo.

Uno de los primeros y al mismo tiempo de los ms insignes


representantes del movimiento schnstattiano es Jos Engling89.
En su propia labor educativa y santificadora, desempe un papel
esencial el ideal personal.
Jos Engling vi la luz en Prositten (Prusia Oriental) el da
5 de enero de 1898, siendo el cuarto hijo de un maestro sastre.
La naturaleza no le favoreci especialmente en el aspecto fsico.
Como consecuencia de un raquitismo, el esternn le qued de
formado y los hombros algo encorvados, de suerte que el mu
chacho aparece casi como contrahecho. Tiene unos pies*sorpren-
dentemente grandes y su andar es pesado y lento, por lo cual los
dems muchachos de la escuela le pusieron por mote avutarda .
Su lengua es poco gil; le cuesta mucho pronunciar la r, la s
y la /. Sus dotes intelectuales superan algo a la mediana. Una
caracterstica de este joven, desde su ms tierna infancia, es una
intensa aspiracin a educarse y a santificarse. Esta tendencia se
despierta en l gracias a la educacin que recibe en el seno de su
piadosa familia y se intensifica y ahonda principalmente por las
enseanzas que le dan cuando se prepara para recibir la primera
comunin. El 1. de mayo de 1910, o sea a la edad de doce aos,
comienza a llevar un pequeo diario, sugerido por la lectura de

H e in r ic h S c h u l t e , Omnibus Omnia. Lebensblld elner jugendllchen Helden-


seele aus Schnstatts Grndungstagen (Biografa del alma heroioa de un Joven de
los primeros das del movimiento de Schnstatt), Limburgo 1932.
la obra Aus dem Tagebuch einer Erstkommunikantin (Del diario
de una nia de primera comunin), el cual, segn sus textuales
palabras, no ha de servir para su vanidad, sino para enmendar
su vida y prepararse a la primera comunin. En este diario va
escribiendo al principio las enseanzas ms importantes que saca
de la clase preparatoria para la primera comunin; ms tarde da
eventualmente cuenta por escrito de alguna falta, anota prop
sitos o resume el contenido de algn sermn o de alguna historia
piadosa. Durante el verano de 1911, hallndose todava en edad
escolar, trabaja en una hacienda de la msera aldea de Landau.
Se dira que iba a escoger para su vida el oficio de agricultor.
Su actividad innata y su robustez corporal no cabe duda de que
habran podido desplegarse plenamente en la agricultura. Hubiese
podido satisfacer no poco su aficin a la dilatada extensin de
la naturaleza, obra de Dios, y su espritu sensitivo . Pero en su
corazn va germinando otro deseo totalmente distinto: el de ser
sacerdote y misionero. La sugerencia se debe a dos revistas: Der
Rosenkranz (El Rosario) y Stem in Afrika" (Estrella en fri
ca), publicadas por la sociedad de los palotinos en Limburgo del
Lahn, las cuales se reciben en su casa y l las lee. El 24 de sep
tiembre de 1912, despus de haber obtenido la aprobacin de
sus padres para ingresar en los palotinos, y despus de haber
recibido algunas clases de latn, se trasladn a la casa de formacin
que los citados religiosos tienen en Scftnstatt, cerca de Vallen-
dar. All permanece, exceptuando solamente algunos breves in
tervalos de vacaciones, hasta el otoo de 1916, fecha en que tiene
que ingresar en el ejrcito. Despus de recibir la instruccin en
el cuartel, es trasladado al frente occidental, donde da muestras
de ser un valiente soldado, y el 4 de octubre de 1918, uno de
los ltimos das de la contienda, cae frente al enemigo en una
regin del norte de Cambrai. En el lugar donde cay muerto se
levanta hoy da una sencilla cruz de piedra con la siguiente ins
cripcin en francs y en alemn: Su muerte heroica coron una
vida santa al servicio del prjimo y de la tres veces milagrosa
Virgen de Schonstatt. Estas palabras no contienen ninguna exa
geracin. En los pocos aos que han pasado desde su ingreso en
la casa de formacin de los palotinos. Jos Engling ha hec
extraordinarios progresos en su educacin y santificacin propia,
como atestiguan los escritos que de l han podido conservarse
y el testimonio de su director espiritual. Aun en las circunstan
cias difciles del cuartel y, ms tarde, del frente, sabe cumplir
con todas sus obligaciones de soldado y precaverse aun de los
pecados veniales, observando con escrupulosa exactitud una ex
tensa distribucin espiritual del da. Durante los ltimos meses
vive casi continuamente embargado por el pensamiento de la
presencia de Dios.
Estos rpidos progresos en su propia perfeccin los alcanza
Jos Engling al servicio de su ideal personal.
El director espiritual de la casa de formacin anim y dirigi
a Jos Engling, igual que a los dems alumnos, a que explorasen
el terreno de su propia alma para conquistar el conocimiento del
ideal personal. El muchacho reconoci en s el apetito sensual
y el espiritual, que estn en continua lucha, y descubri cul era
su pasin principal. En un comentario a propsito de los tiem
pos, el director espiritual sac la conclusin siguiente: Nuestra
poca necesita santos, santos de ahora! Personas que sepan cum
plir fielmente, fidelsimamente, con su deber, que sepan hacer
extraordinariamente bien sus deberes ordinarios (ordinaria extra-
ordinarie), en una palabra: santos de la vida diaria. Esta exhor
tacin va dirigida en primer lugar a aquel que ha de ser ms
tarde gua de otras personas en la propia santificacin, futuro
sacerdote y misionero. As Jos Engling toma esta resolucin:
Quiero ser santo y, por consiguiente, ser fiel hasta en las cosas
ms pequeas, evitando a toda costa incluso el pecado venial.
Jos Engling quiere orientar hacia esta aspiracin su pasin prin
cipal, la capacidad de sacrificio, esforzndose por hacerse todo
a todos y principalmente por consagrarse al servicio de la Madre
de Dios. Todos estos fines los sintetiza en un breve lema que ex
presa su ideal personal: Volo mnibus omnia fieri, Mariae specia-
liter mancipatus (Quiero hacerme todo a todos, consagrndome
especialmente a la Madre de Dios).
La amplitud de ideas y propsitos condensados en esta fr
mula, se va dilatando con el tiempo, porque el joven medita con
frecuencia en el mnibus omnia hacindose y respondindose
preguntas concretas, como las que a continuacin citamos: He
hecho enojosa a alguien la vida en comn? Ofend a alguien?
He sido injusto o he causado mal a alguno? No he sido grosero
en ninguna ocasin? He sido hosco? He molestado a alguien en
el estudio? He soportado como es debido las faltas de mis con
discpulos? He observado en todo las reglas de la urbanidad?
No he sido demasiado libre? He estado continuamente dis
puesto a ser servicial? He ayudado a otros en los estudios?
No me impuse sacrificios en favor de ellos?, etc.
De manera parecida va desmenuzando en su pensamiento los
otros grandes propsitos incluidos implcitamente eo su lema,
p. e., el de ser fiel y exacto hasta en los ms mnimos detalles.
Se examina por escrito qu tal le ha ido en todos sus deberes
diarios. Anota, por ejemplo, las siguientes cuestiones relacionadas
con el orden domstico: Me he levantado a la hora? He sido
puntual siempre y en todo? Otras preguntas examinan su com
portamiento en la sala de estudios o en la clase.
De esta manera, su ideal personal va ganando en contenido
en el transcurso de las semanas y los meses.

Nos llevara muy lejos, si quisiramos detenemos a describir


detalladamente cmo procuraba Jos Engling ir realizando este
ideal suyo personal. Quien tenga inters por un estudio mas
minucioso, puede recurrir a la citada biografa. Considero, ade
ms, innecesario el detenerme a exponer el mtodo de su propia
educacin y santificacin, por cuanto la mayor parte de los re
cursos por l empleados, tales como la distribucin del da, el
examen regular de conciencia, el examen particular por escrito,
aspirar a realizaciones concretas, ejercicios de la voluntad, han
sido ya ilustrados en diversos ejemplos de este libro.

Para muchos lectores tendr cierta novedad la idea del ideal


Personal, tal como lo hemos visto en los dos ejemplos prece
dentes. Tal vez ste o aquel se sienta inclinado a ponerlo en
prctica en su autoeducacin. Conste que ya en varios pasajes
de esta obra he hecho notar que no respondera a la intencin
del autor ni al sentido de la casustica que ofrece este libro, el
que el lector aplicara sencillamente al ejercicio de su propia
educacin el mtodo educativo presentado en alguno de los
ejemplos, sin examinar previamente si tal mtodo se acomoda
a su modo individual de ser. El mtodo del ideal personal es
apropiado ante todo para naturalezas conscientemente vivas
y activas, es decir, para personas que aun en su propia educacin
se sienten incansablemente impulsadas a la propia actividad.
Pero aun estas personas, si quieren recorrer el camino del
ideal personal, deben conocer y evitar los peligros y fuentes de
faltas que se esconden en este mtodo. Un peligro pudiera en
cerrarse en el hecho de que la utilizacin del ideal personal
parece ir necesariamente vinculada a un estado extraordinaria
mente consciente en todo el ejercicio de la propia educacin 90.
Y, no obstante, los procesos vitales se efectan siempre en la
obscuridad, ocultos por el velo del misterio. Por lo menos, as
ocurre en la vida orgnica, y por qu no va a suceder lo mismo
en el devenir creador? Podemos conceder, sin ms, que en la
autoeducacin de muchos individuos, a causa de su facultad
creadora, la realizacin de sus arquetipos se verifica en gran
parte de manera inconsciente y casi espontnea. Pero cuando el
individuo vive en un ambiente de sentimientos hostiles para su
arquetipo y que pone obstculos a su realizacin (amanaza
exgena), o cuando dicho individuo posee una naturaleza com
plicada y llena de conflictos y la realizacin del arquetipo se ve
intensamente amenazada desde el interior (amenaza endgena),
entonces el devenir o realizacin inconsciente debe estar, cuando
menos, apoyado por la actividad consciente, lo cual se puede
lograr muy bien gracias al mtodo del ideal personal. Este siste
ma es especialmente recomendable para personas que sean sensi
bles a les ideales y al mismo tiempo intensamente teorticas
y autorreflexivas, y que adems posean la necesaria formacin
para comprender este mtodo y aplicarlo de manera racional
y conforme a su modo de ser individual.

C f. a p ro p sito de lo sig u ien te: F rif . o r ic h S< h n e id f . r , Die Selbsterziehim g (L a


ed u caci n de s m ism o). E insiedeln 1935, pp. 161 ss.
Por lo dems, esa rgida mirada hacia el ideal personal que
tal vez podra perturbar e! decurso de nuestra vida interior es
tan slo un estado inicial, y no permanente. La orientacin
consciente hacia el ideal personal se va haciendo innecesaria con
el decurso del tiempo, pues poco a poco se va convirtiendo en
substancia de nuestro propio ser, de forma que el autoeducador
ya no obrar tendiendo hacia l sino impulsado desde dentro
por l mismo, teniendo lugar, por lo tanto, de manera paulatina
un desplazamiento del centro de gravedad: en lugar de la activi
dad propia, aparecen ms bien los efectos del ideal personal, y en
lugar de la gua de uno mismo, aparece la direccin llevada
por Dios.
Este cambio estructural en la propia educacin y santificacin
se ve claramente en el desarrollo de la tendencia de Jos Engling
hacia la propia perfeccin. Un bigrafo la caracteriza de la
siguiente manera: Antes tena l que conducir la lucha por
su ideal, esforzando penosamente su voluntad y empleando su
propia actividad. Ahora es la mano invisible de Dios la que gua
su alma. Es verdad que ahora trabaja personalmente ms que
antes. Pero la propia actividad le parece de extraordinaria insigni
ficancia. El alma se siente completamente henchida por la accin
de Dios. Y por eso ahora le parece todo mucho ms ligero
y fcil. Si mira hacia el pasado, se ve a s misma como un
barquero que tiene que remar penosamente. Mas ahora es como
si un viento poderoso llenara la vela, y la barquichuela se desli
zara rpidamente como jugueteando con las oas. Es verdad que
ahora rema con ms fervor que antes. Pero, no obstante, qu
exigua es la energa de su cooperacin, comparada con el
impulso que le presta el impetuoso viento del Espritu Santo!
Propiamente ahora no tiene ms que poner empeo en una cosa:
en prestar odo a las inspiraciones divinas y en obedecer con
voluntad pronta a lo que le sugiera la gracia." Con esta actitud
iba unida una gran delicadeza para percibir el ms insignificante
grano de polvo que hubiera en su interior, un hondo sentido
la culpa y una viva aspiracin a la penitencia. Vemos, pues, que
en este momento Jos Engling rene la antigua forma activa
de santificacin propia, con aquella otra forma de caminar
con Dios en el ms noble y fecundo sentido de la palabra , de
escuchar a Dios, que es un estado en el cual el individuo ya
no es el que lleva la direccin, sino Dios.
Por consiguiente, esta figura viene a resolvernos de manera
intuitiva el problema tratado en los ejemplos 1 -6 , y es que poco
a poco se van sintetizando las dos formas de santificacin propia.
El que semejante sntesis progresiva de los dos mtodos sea la
solucin ideal en el campo de la propia educacin y santificacin,
es el pensamiento final al que llega Ernesto Psichari en su magn
fico libro El viaje del Centurin. Hay sin duda en ste muchos
pasajes que saben a condena de toda actividad propia en la
santificacin. Pero el hroe (Majencio) llega finalmente a per
suadirse de que es necesario unir la actividad propia a una ilimi
tada entrega a Dios: El esfuerzo es intil sin la sumisin; pero
qu clase de sumisin sera la que no concediese lugar al esfuer
zo?... La cumbre del humano esfuerzo se alcanza al coordinar
la entrega y la actividad, la libertad y la servidumbre.
La exposicin intuitiva del mtodo del ideal personal por
medio de los dos ejemplos precedentes tal vez haya suscitado
en alguno de los lectores la impresin de que solamente es apro
piado para jvenes, que en el ideal personal pudieran encontrar
el primer objetivo integral de su incipiente labor de autoeduca
cin, mas no para personas mayores, que antes han recorrido
ya muchos otros caminos autoeducativos, y tal vez han dado
rodeos o se han extraviado. A esto decimos: podra ser que el
desarrollo defectuoso pudiese corregirse, y que con el ideal
personal como imagen directora de las propias aspiraciones
pudiera ponerse un nuevo principio. Pero en algunas ocasiones
esto no resultar ya posible. Por ejemplo, cuando se hayan con
trado obligaciones indisolubles que estn en contradiccin con
el ncleo de la propia personalidad, o cuando se haya abrazado
una profesin a la que uno no estaba llamado internamente,
y que ya no es dable abandonar. Entonces hay que hacer alguna
modificacin en la forma de aplicar el ideal personal, concibiendo
de manera totalmente personal esa profesin y esas circunstancias
imposibles ya de variar, y elevando su ejercicio a la categora
de ideal personal.
Caso 51-: Un ejemplo de la importancia de un modelo hist
rico (Toms Moro) para la educacin propia.

Guillermo D. ha aprobado la revlida con la calificacin de


notable . A sus padres les ha costado muchos sacrificios hacer
que su hijo llegara al trmino del bachillerato. El padre es un
modesto empleado con ingresos reducidos. Y Guillermo es el
mayor de sus cuatro hijos. Le habra gustado seguir estudiando,
pero sabe que tiene que renunciar a ello. Para l, y mucho ms
a los ojos de sus padres, significa ya una elevacin social el
poder tener acceso a las carreras inferiores de tipo administrativo
y judicial. Es aceptada su solicitud de ingreso en la escuela pro
fesional correspondiente. Va a salir por vez primera de la atms
fera genuinamente cristiana que constituye su ambiente familiar,
y en el cual se ha formado su espritu de nobleza, sensible a todo
lo bueno. Ahora va a viva una vida de ms libertad en el
ambiente de la gran urbe. Mientras que, para muchos de los jve
nes de su edad, la conservacin de l pureza es el problema que
descuella por encima de todos los dems, Guillermo no ha encon
trado hasta ahora dificultades especiales en este punto. En cam
bio, de otra parte viene un peligro que amenaza perturbar el
sereno desarrollo de la orientacin religioso-moral recibida en
el hogar domstico. Este peligro es la duda de que sea compa
g in a re la piedad con el valer para el mundo, una duda que le
da mucho que hacer. Se inicia ya durante los cursos del bachille
rato. La motiva una experiencia hecha entre sus condiscpulos,
los dos muchachos de su clase que tienen fama de piadosos
o de santurrones, como dicen sus compaeros no son
unos tos", no valen gran cosa en los ejercicios gimnsticos
y deportivos. La duda se fomenta ms durante el ltimo curso
de bachillerato, cuando Guillermo averigua que el profesor de
alemn, cuyas enseanzas han sido para l de gran provecho
y por quien siente gran veneracin, es solamente catlico de
nombre y en realidad es incrdulo. Una vez que se ha suscitado
la duda acerca de la compatibilidad entre una postura genuina-
mente cristiana, por un lado, y el hacer grandes cosas y figurar
en la vida, por otro lado, esa duda va creciendo por otras muchas
circunstancias. Sus padres tienen en casa un viejo libro de vidas
de santos, que se lee con bastante frecuencia en familia; el mismo
Guillermo ha recibido de l muchas sugerencias y estmulos reli
giosos durante los aos de muchacho. En estos ltimos aos ha
vuelto a tomar entre sus manos algunas veces ese mismo libro;
sobre todo los das de fiesta, ha dedicado algn rato a leer en
particular algunos trozos de aqu y de all. Y ahora, cuando ya
ha adoptado una postura crtica, le parece que muchas de las
figuras presentadas en aquellas semblanzas son bastante desco
loridas e irreales, lo mismo que las ilustraciones que adornan el
texto, y le parece que ya no encajaran en la vida moderna; ms
an, en el terreno cvico estaran condenadas al fracaso. Pero es
que l quiere ser un cristiano autntico, aunque al mismo tiempo'
desea llegar a ser algo en el mundo. De esta manera comienza
a inquietarse por esta aparente contradiccin entre la piedad y d
valer para el mundo, llegando finalmente a sentir verdadera an
gustia, alimentada por ms observaciones que va haciendo en el
centro docente que frecuenta para adquirir la formacin profe
sional.
A su antiguo profesor de religin, a quien sigue visitando
de vez en cuando, le habla algunas veces de esa angustia interior.
Sin duda sta es tan intensa, porque su ambicin es extraordi
nariamente grande, su aspiracin a sobresalir, a figurar en el
mundo, es muy poderosa. Esta intensidad de su tendencia a so
bresalir se explica en parte por su origen social y por la circuns
tancia de que su entrada en la vida se verifica con un detrimento
a su parecer injustificado, pues, a causa de la posicin social de
sus padres, no puede proseguir sus estudios, como la mayor parte
de sus condiscpulos, a pesar de no ser inferior a ellos en talento
antes bien haber superado a la mayora en la calificacin del
examen de revlida. Esta ambicin puede convertirse un da en
serio peligro para su ulterior desarrollo moral. Las personas
henchidas por el ansia apasionada de hacer carrera se toman
con facilidad excesivamente acomodaticias, desconsideradas, in
flexibles, aduladoras e incapaces de dar muestras de valor cvico.
Pues bien, durante aquel ao (1935) tiene lugar la canoniza
cin de Toms Moro, antiguo lord canciller del reino de Ingla
terra, martirizado por la fe catlica el da 6 e julio de 1535.
Es sta una ocasin natural parra que el profesor de religin de
Guillermo se sienta inclinado a regalar a su antiguo discpulo
la biografa del santo publicada por la editorial Habbel de Ra-
tisbona, bajo el ttulo Thomas Morus, Lordkanzler, Mrtyrer
und Held (Toms Moro, lord canciller, mrtir y hroe) y el
subttulo Ein Hochbild heroischen Mannestums (Sublime figura
de hombra heroica). Y esta obra es de una importancia muy
grande para Guillermo, dadas las dificultades morales por las
que atraviesa.
En esta biografa se presenta ante su vista un hombre que se
halla sumergido en la vida de su poca y de su nacin, que
llega a adquirir celebridad y que tiene tras s una brillante carrera
que le ha llevado hasta la inmediata proximidad a la corona, un
hombre que en muchos aspectos lleva una vida natural y huma
na, lo mismo que sus contemporneos, y que, sin embargo, es al
mismo tiempo un santo.
Toms Moro estudia Derecho en Oxford, y sus compaero1
no sospechan siquiera que debajo de sus vestidos lleva un cilicio
A los 25 aos de edad es nombrado miembro de la Cmara
Baja, y ms tarde se convierte en solicitado abogado de Londres>
de cuyo ingenio y agudeza se refieren muchas ancdotas diver
tidas. Siempre est dispuesto a reir efusivamente y a gastar bro
mas ingeniosas. Y su humor no se extingue al ser elevado a la
suprema dignidad: canciller mayor del Reino.
Toms Moro se cas dos veces, y es p a d re ejemplar de cuatro
hijos. Guillermo no encuentra tampoco en l nada de aque a
anemia, de aquella ineptitud para la vida, de aquella comp
indiferencia y aun desprecio de los bienes de este mundo, que
hasta ahora le haban parecido esenciales para el hombre piadoso
y santo. Al contrario, Toms Moro desborda de vitalidad y no es
de conciencia escrupulosa. Est consagrado con entusiasmo a los
estudios humansticos y es amigo personal del rey sin corona
de los humanistas, Erasmo de Rotterdam. En su casa fomenta la
vida de sociedad. Los artistas y los sabios son siempre bien reci
bidos en ella. Toms Moro fu quien descubri a Holbein el
Joven, el que le alent. Holbein pint luego su retrato y nos ha
dejado un cuadro que nos muestra el rostro de un hombre que
no se contentaba con lo vulgar de lo cotidiano . Aun el rey va
a visitarle algunas veces a su casa para conversar sobre las bases
ideolgicas de la doctrina catlica. A pesar de esta vida dentro
del mundo y en contacto con el mundo, ms an, en medio de
la corte, a pesar de una inmensa actividad exterior y de los
numerosos encargos reales para asuntos relacionados con la .pol
tica exterior de Inglaterra y con la administracin interna y la
jurisprudencia, Toms Moro lleva al mismo tiempo una vida
genuinamente cristiana y da muestras de una maravillosa cons
tancia en la oracin, en la asistencia al culto divino y en el espritu
de verdadera mortificacin . Cada maana se prepara para las
obligaciones del da, asistiendo al santo sacrificio de la misa
y recibiendo la sagrada comunin. No se avergenza todas ls
maanas de pedir de rodillas la bendicin a su padre, ni tampoco
se sonroja de llevar la cruz en una procesin, ni de tomar arte
en el coro de la iglesia. Gran parte de su pensar y de sus activi
dades cientficas y literarias estn dedicadas a temas religiosos
y teolgicos. Escribe obras teolgicas y tratados ascticos, como
Consuelo en la tribulacin, Muerte por la fe, Meditaciones sobre
la vida de Cristo, que llenan volmenes enteros. Pero toda su
grandeza de alma llega a manifestarse cuando el rey le exige
lo que no es compatible con la conciencia de un hombre cristiano.
Entonces Toms Moro pronuncia su no, y persevera en l,
a pesar de las splicas e instancias de sus amigos, a pesar de los
vehementsimos ruegos de sus parientes. Y aunque muchos
obispos y sacerdotes se doblegan ante la voluntad del rey, aunque
se ve encerrado en la crcel y amenazado con la pena capital, su
resistencia no se quebranta. El da 6 de julio de 1535, despus
de haber rezado de rodillas t Miserere, muere a del ver
dugo para dar testimonio de su fe, conservando su calma hasta
el ltimo momento, con risuea serenidad de espritu, que eran
los rasgos ms caractersticos de su modo de ser.
Guillermo D. no lee de una sentada las 294 pginas de la
biografa, sino que lo va haciendo poco a poco y ponderando
bien lo ledo, y cuando ha terminado la obra vuelve a comenzada
de nuevo: de tal forma se halla impresionado por la personali
dad del nuevo santo. Son muchos los frutos que saca de esta
lectura. Recibe nuevo incremento su aspiracin ideal a la per
feccin. El lema que encabeza el prlogo de la obra corrobora
este efecto: 'La vida de los grandes hombres nos anima a hacer
que tambin nuestra vida sea grande (H. W. Longfellow).
Pero ms importante para l es que la vida de Santo Toms
Moro ha dado respuesta al problema que le angustiaba, de suerte
que ahora comprende muy bien Guillermo cmo un cristiano,
sin renunciar lo ms mnimo a iodo lo noble que hay en lo
humano, puede permanecer fiel a las ms exigentes palabras del
Evangelio , puede ser santo; ahora ve con claridad que la vida
en el mundo, dedicado a una profesin, con los lazos del matri
monio y de la familia, tratando con la sociedad y buscando los
bienes de la cultura, se puede compaginar con la vida dirigida
hacia Dios.
Finalmente, para e^te muchacho que con sus aspiraciones
ambiciosas corra peligio de ser infiel a la Iglesia y a Dios, si
con ello pudiera alcanzar algn medro profesional, tiene ahora
un gran valor el ver en la persona de Toms Moro la sublime
figura de una hombra heroica, que no sacrifica sus convicciones
ante las perspectivas de xito en el mundo y en su carrera, antes
bien, por permanecer fiel a sus ideas lo sacrifica todo, su puesto,
su dignidad y aun su vida. Precisamente esta faceta de la vida
de Toms Moro es la que a Guillermo, como hombre de nuestros
das, le hace ms simptica la figura del santo. El herosmo
un hombre fuerte, ntegro, inflexiblemente catlico, que conserva
su fidelidad a la Iglesia y a la patria hasta el sacrificio generoso
de su sangre y de su vida.
La impresin que causa en Guillermo la figura de Santo
Toms Moro no es pasajera ni accidental, sino que perdura
hasta el da de hoy. Se ha procurado reproducciones de los retra
tos que de esta gran figura pintaron Holbein el Joven y Rubens.
Y ahora estas pinturas cuelgan de las paredes de su habitacin.
Despus de la anterior biografa, ha ledo bastantes ms cosas
sobre Toms Moro. Le causaron mucha impresin las cartas que
el santo escribiera desde la prisin, y que fueron publicadas por
Editorial Herder de Friburgo. Sin darse clara cuenta de ello,
Guillermo debe muchos estmulos, motivos y fines de toda su
formacin religiosa y moral a esta veneracin y simpata por la
vida esforzada y muerte heroica del antiguo lord canciller del
reino de Inglaterra.
La figura de Santo Toms Moro, cuando la contempl por
vez primera, le pareci que se apartaba tanto de aquella idea
de la santidad heredada de los aos de su infancia, que al prin
cipio encontraba dificultad en orar con Su Santidad Po xi:
Santo Toms Moro, ruega por nosotros! . Pero hace mucho
tiempo que tales escrpulos fueron superados. Guillermo le reza
con mucha frecuencia, sobre todo para que le alcance de Dios
la gracia de tener valor y fidelidad para confesar la verdad*del
cristianismo y para vivir en el mundo segn las enseanzas
del Evangelio, como alter Christus.

Caso 52.: El patrono onomstico (Enrique II el Piadoso)


como modelo en la propia educacin y santificacin.

Hallndose Enrique M. en uno de los cursos superiores del


instituto, lee en una obra de carcter piadoso una emotiva queja
a propsito de lo que el autor denomina desespiritualizacin
del concepto de protector onomstico .
En la Iglesia Catlica es costumbre que al bautizar a un
nio se le d el nombre de un santo, a cuya especial proteccin
queda confiado, a quien debe invocar en todas las necesidades
de su vida, para que le asista ante Dios con su intercesin
y a quien debe mostrar especial veneracin y tomar como
modelo. Pero el pleno sentido de ese patronato onomstico
asegura el autor de la o b r a - se lleva a la prctica muy raras
veces. Muchos catlicos no conocen en absoluto la vida y la
personalidad de su santo patrono, de suerte que no es posible
entablar con l una relacin ntima de piedad, ni tampoco el
santo puede servirles como dechado en su vida religiosa y moral.
El nico resto que a menudo queda de las relaciones con el
protector onomstico, es la celebracin totalmente secularizada
del da del santo de cada uno. Bastantes catlicos llegan incluso
a comprender tan poco el sentido de la fiesta onomstica, que
prefieren, lo mismo que los protestantes, celebrar el da del cum
pleaos en vez del da del santo. Finalmente, el autor exhorta
a su lector a que contribuya, por lo menos en su propia vida y en
el seno de su familia, a hacer revivir el profundo sentido del
patronazgo onomstico.
Enrique M. ve que esa crtica le cuadra de lleno. No sabe
ni siquiera quin fu histricamente el santo de quien tom el
nombre al ser bautizado, y la celebracin de su fiesta onomstica
ha consistido tan slo, hasta aquel momento, en que sus parientes
le felicitaban (mas por qu?) y le hacan algn regalito. Decide,
por tanto, seguir el consejo del piadoso escritor, haciendo revivir
en s mismo la devocin a su patrono onomstico.
En primer lugar se entera de que su santo patrono es el em
perador alemn Enrique n, que rein desde 1002 a 1024, y ms
tarde fu canonizado por la Iglesia. Su primera idea, al enterarse
de estos datos, fu: Cmo un emperador alemn, que vivi
hace casi un milenio, puede servir de dechado a un joven de
nuestros das? Durante un instante siente la tentacin de aban
donar su plan y no volver a preocuparse ms de l. Pero en
seguida se recobra y no se deja impresionar por esta dificultad.
Cuando empieza a ocuparse ms detenidamente de la figura de
Enrique n el Piadoso, se da cuenta en seguida de que la vida
de este santo puede ser muy provechosa para la educacin y san
tificacin de su propia persona. Lee primeramente la breve expo
sicin de su vida que figura en las colecciones de vidas de santos,
escritas con gran maestra y publicadas por Hans Hmmeler
y Wilhelm Hnermann bajo los ttulos de Helden und Heilige
(Hroes y Santos) y Der endiose Chor (El coro infinito). Ya este
primer ligero conocimiento de .su santo patrono le persuade de
que, a pesar de la distancia inmensa que existe entre su cometido
en la tierra y el de Enrique 11, y a pesar tambin de lo que han
cambiado los tiempos, son muchas las cosas que puede aprender
de su celestial protector: por ejemplo, su gran piedad, su amor
a su pueblo y a la Iglesia, su paciencia y dominio en las enfer
medades y sufrimientos, su incansable actividad y su prontitud
para perdonar. Pero Enrique no se da por satisfecho con este
escaso conocimiento de su patrono. Va enterndose poco a poco
de la bibliografa importante en la que se habla de l, p, e., de
las obras de Zimmermann, Heinrich Mller, Petz, H. Gnther,
Alfred Beer, y adquiere varios de estos libros. Extiende tambin
su estudio y sus lecturas a Santa Cunegunda, esposa del santo,
a su maestro y preceptor San Wolfgango, obispo de Ratisbona,
y a todo el cuadro histrico de aquella poca. Durante las vaca
ciones visita tambin el sepulcro del santo en Bamberga. Sus
padres, que se alegran de ver el inters que se toma el muchacho
por su santo patrono y que se prometen muy buenos frutos para
su formacin religiosa y moral, le regalan un da una hermosa
reproduccin en madera de la estatua romnica de San Enrique
que se conserva en la catedral de Bamberga. El muchacho recibe
el regalo con mucho agrado y le dedica un puesto de honor en
su habitacin. La consecuencia de ese intenso inters que toma
por Enrique n el Piadoso, su santo patrono, es que su figura se
va presentando ante su mirada interior cada vez con mayor viveza
y realismo y el muchacho va tomndole cada vez ms honda
devocin y todos los das le reza fervorosamente. Adems, pro
cura asemejarse a l en su conducta religioso-moral. Continua
mente est examinando su vida a la luz de aquella vida santa,
y medita como quien dice en compaa de su patrono cul
ha sido el cumplimiento de los deberes del da y con qu empe
o ha trabajado en u propia formacin, y esta relacin personal
con su protector onomstico le proporciona numerosos estmulos
para la propia formacin, y no cabe duda de que con su inter
cesin ha conseguido adems numerosas gracias sobrenaturales.
El da de su santo, el 15 de julio, lo convierte en una verdadera
solemnidad religiosa. En ese da asiste a la santa misa y se acerca
a recibir la sagrada comunin. En casa repasa sus apuntes y hace
un gran balance del ao que ha transcurrido desde la ant^rior-
celebracin de su santo, ponderando sus progresos morifes sus
estancamientos, sus derrotas. Se arrepiente de lay'deficiencias
y concibe nuevos propsitos. 7;&

Los dos ejemplos anteriores nos muestran el provecho tpe-


el hombre puede sacar para su propia formacin del estudio
e inters por notables personalidades del pasado. Incluso la secu
lar historia de la pedagoga muestra la importancia de este m
todo. Ya entre los antiguos griegos, los hroes helnicos fueron
modelos de educacin y autoeducacin.
Las biografas de Plutarco han servido para estimular a ge
neraciones enteras a la autoeducacin. Desde los tiempos de
Homero, el culto de los hroes fu el fundamento de la educacin
y autoeducacin aristocrtica. El judo ortodoxo encontraba en
los patriarcas y en su gran legislador Moiss las figuras cuya
imitacin constitua un medio para alcanzar su perfeccin.
Incluso en la actualidad podran aducirse ejemplos de valor
pedaggico de tales figuras modlicas. Sobre todo, sera fcil pro
bar que la autoeducacin profesional puede cosechar mucho fruto
del estudio de los grandes representante> uc la profesin que se
tiene o que se va a abrazar. Muchos mdicos han recibido inten
sos estmulos para su propia formacin al estudiar la vida de
clebres colegas; muchos oficiales, al considerar a los grandes
generales; muchos pedagogos y maestros modernos, al leer las
biografas y memorias de los grandes educadores de la huma
nidad. Nadie se acerca al fuego sin sentir calor. Claro est que
el autoeducador que contemple los grandes modelos de su pro
fesin no debe perder de vista que slo puede imitarles dentro
de los lmites que lo permita su individualidad, que ante todo
debe esforzarse por inflamar en s la idea que ellos tenan de su
profesin y el entusiasmo con que la llevaban a cabo, mas no
imitar servilmente sus maneras particularsimas de ser y de obrar,
pues de lo contrario los daos para el desarrollo de su propia
personalidad podran ser incluso mayores que las ganancias que
de tal imitacin se derivaran.
Precisamente para el catlico alemn es algo substancial esta
veneracin por los hroes. Es algo que responde al carcter del
pueblo alemn al considerar la vida histrica, no ante todo
como efecto de tendencias cientficas, sociales o histricas,
sino como consecuencia de las grandes personalidades. Perte
nece al carcter del pueblo alemn la inclinacin a venerar al
hombre heroico y a imitarle en el camino que conduce a la
madurez moral. Julio Langbehn, autor de la famosa obra
Rembrandt ais Erzieher (Rembrandt como educador), dice en
ella que la veneracin de los hroes es como una especie de
alianza federal, y asegura que, as como la alianza federal era
caracterstica del antiguo derecho alemn, as tambin el culto
a los hroes es caracterstica de la vida moral alemana. Fu un
poeta alemn quien dijo, refirindose a la imitacin de alguna
figura grande del pasado:

Vor jedem steht ein Bild des, was er werden sol.


Solang er das nicht ist, ist nicht sein Friede voll.
Friedrich Rckert1,1

Mas tambin para el catlico en general podemos decir que


es substancial la va de educarse a s mismo imitando a una
personalidad de la historia. Lippert, en su anlisis de la esencia
del hombre catlico, ha encontrado dos rasgos fundamentales, el
segundo de los cuales es el reconocimiento de la personalidad,
el culto a los hroes y a los maestros .
Pocas sugerencias de esta obrita llevo tanto en el corazn
como la de animar al lector a que profundice en la figura, en la
vida y en la obra de grandes personalidades de la historia profana
y eclesistica. Q u i e n lea con frecuencia la vida de grandes hom
bres y mujeres ir despojndose poco a poco de muchas debili
dades y miserias propias, al igual que muchos enfermos recuperan
la salud al respirar el fortificante aire de las montaas.
yt C ada cual tiene ante s una Imagen de lo que l mismo ha de er. / En tanto
no llega a serlo, su paz no e com pleta.
El lector debera someter a examen crtico las deas que
tiene sobre el patronazgo onomstico, y la relacin que observa
con el santo que le prest su nombre el da del bautismo. Si viere
realmente en s mismo esa desespiritualizacin y secularizacin
de la fiesta onomstica de la que nos hablaba aquel libro del
ejemplo, debe poner entonces remedio en cuanto le sea posible.
Tal vez suceda que del patrono onomstico de este o de aquel
lector no exista una biografa plstica y atractiva, ora porque las
fuentes de su vida sean tan escasas que no permitan dar una
imagen detallada de su personalidad y de su vida, ora porque
hasta este momento no se hayan realizado los trabajos cientficos
y literarios necesarios para ello. Puede suceder tambin que el
lector encuentre una biografa de su santo patrono, pero que al
leerla pueda comprobar que la figura de ese santo est fan ligada
a su poca, se aparta tanto de su propio modo de ser, que apenas
es posible entablar una relacin fructuosa para su labor autoedu
cativa. Pero ambas cosas no dejarn de constituir una excepcin.
Ordinariamente, el lector podr seguir el ejemplo de Enrique M.
restaurando el profundo sentido que debe tener para su persona
el patronazgo del santo de su nombre.
V. LA AUTOEDUCACIN CRISTIANA
Para el cristiano, la vida moral y la religiosa van esencial
mente unidas. Cristo no nos pide la perfeccin moral y como
algo aparte el desarrollo de la vida religiosa. Sino que la realiza
cin del reino de Dios en el hombre abarca al mismo tiempo su
vida religiosa y su vida moral. La perfeccin de la personalidad
del cristiano es al mismo tiempo semejanza con Dios y morali
zacin de la vida.
As, pues, el rasgo fundamental de la autoeducacin cristiana
es su carcter cristocntrico. Varias veces se lee, sobre todo en
el evangelio de San Mateo, aquella exhortacin del Seor: Ven
y sgueme . Con estas palabras se seala a s mismo como
dechado e ideal de la aspiracin humana a la perfeccin. Pero
Cristo no quiere ser nicamente el objeto de esa tendencia, sino
tambin su ms elevado motivo. Aprended de m, que soy
manso y humilde de corazn (Mt 11, 29). Y precisamente esta
circunstancia de pedimos Cristo el cumplimiento de I? tarea
moral por amor a su persona, es lo que Reatz 92 seiaia como
la ms sorprendente novedad de los preceptos del Maestro, en
su obra sobre Cristo, en la que cita adems otros testimonios
del evangelio de San Mateo (5, l i ; 16, 25; 25, 10, 37) y de
San Lucas (14, 26; 10, 40, 42). Ahora bien, en Cristo no slo
ha de encontrar el cristiano el ideal y el motivo de su aspiracin
autoeducativa, sino que, adems, ha de hallar en el los medios
y el camino para la realizacin del ideal que se le ha sealado:
Yo soy el camino, la verdad y la vida (Ioh 14, 6).
Este precepto del seguimiento de Cristo lo han secundado
de distinta manera los cristianos durante el transcurso de los

* R e a t z , l .c .
tiempos. Y aun en el momento presente encontramos distintas
formas de autoeducacin en las personas que aspiran a su cris
tiana autoeducacin y santificacin, segn sea su ndole indivi
dual o tpica y el carcter de su religiosidad. Para decirlo con
otras palabras: encontramos diversas formas del seguimiento de
Cristo. Vamos a ilustrar, mediante ejemplos, algunas de esas
formas tpicas y despus las examinaremos crticamente.

Caso 53.: El irse asemejando a Cristo de manera incons


ciente.

En un valle de los Alpes, alejado de las grandes vas de


trfico, a una hora de camino de la pequea parroquia, se halla
la magnfica finca de Kellnerbauer, que pasa por ser una de las
mejor cultivadas de toda la comarca. El agricultor y su mujer
frisan ya los sesenta aos, pero se sienten todava muy giles
y, ayudados por una criada y una muchacha, realizan todava
todos los trabajos que la finca requiere. Tienen dos hijos: una
hija, casada con un empleado de los ferrocarriles federales, y que
vive lejos de su lugar natal, en Linz, capital de la Alta Austria,
y un hijo, que estudi teologa y acta de coadjutor en una aldea
de ornlas del lago Traun. El labriego Kellnerbauer y su mujer
son gente slidamente piadosa. Por eso no slo otorgaron su
consentimiento a su hijo cuando ste les manifest su deseo de
ser sacerdote, sino que sintieron adems una inmensa alegra.
Desde luego que hubo un pensamiento que, al cruzar por su
mente, les enturbi la alegra por la determinacin del hijo: fu
la perspectiva de que aquella finca, transmitida ya desde haca
mucho tiempo de generacin en generacin por la rama paterna,
pasara a manos ajenas al morir ellos. Pero como su hija fu
dando a luz varios nios, desapareci incluso este ltimo temor.
De acuerdo con el hijo sacerdote, convinieron con su hija y el
marido de sta que el mayor de los nietos, por nombre Jos,
haba de ser un da heredero de la granja en lugar de su to
sacerdote, y que en cuanto terminara su asistencia a la escuela
se ira a vivir con ellos.
Ha llegado ya este momento. El nieto se ha convertido en
un muchacho inteligente, reflexivo, vigoroso, de trece aos y me-
dio de edad. A propuesta del padre, apoyada por el profesor dd
muchacho, se permite a ste que deje la escuela antes del tiempo
debido, en otoo, en vez de hacerlo a la pascua siguiente, e inme
diatamente el jovencito marcha a reunirse con sus abuelos. El
abuelo y la abuela ya lo recalcamos antes son profunda
mente religiosos, y no conservan por rutina la fe de sus mayores,
como vemos muchas veces en la gente del campo, ni porque
vean en la religin una especie de seguridad egosta, sino que
estn posedos por una fe profunda y fervorosa, como muchos
de sus paisanos. En parte, ello se debe al hijo sacerdote, que
influy de mltiples maneras en la fisonoma religiosa de aquel
hogar durante las vacaciones pasadas en casa, durante el tiempo
que pas en el seminario menor de Linz y durante sus estudios
mayores en Innsbruck y en Bressanone, contribuyendo a dar
forma a la vida religiosa de su familia. As, pues, el nieto, al
trasladarse a casa de sus abuelos, respira una atmsfera distinta,
mucho ms saturada de espritu religioso de lo que est acostum
brado en casa de sus padres. Su madre ha conservado sin duda
la fe y la piedad del hogar paterno y ha educado tambin religio
samente a sus hijos. Pero el padre es el empleado tpicamente
liberal, que al parecer no siente ninguna inquietud religiosa, deja
a su esposa completa libertad para el ejercicio de a religin
y para la educacin religiosa de lee hijos, pero no le gusta que se
d mucho relieve a la religin en el ambiente familiar. Y as
sta lleva una existencia un poco oculta. Por esta razn es una
gran sorpresa para el nietecillo el ver la naturalidad y franqueza
con que en casa de sus abuelos se practica la religin, aun en
los das no festivos, y se guardan sus preceptos y costumbres.
Una costumbre de aquel hogar haba de ser de importancia
suma para el nuevo miembro de la familia: la lectura espiritual
de todas las noches. Fu introducida por el hijo sacerdote, hace
ya algunos aos, cuando todava era estudiante de teologa,
principio, y luego siempre que se encuentra en la casa, ace e
oficio de lector. En su ausencia lo hace el abuelo. El jo sacer
dote procura tambin que no falte la materia de lectura.
tiempo ha ido enviando a sus padres bastantes libros piadosos,
de suerte que en aquel hogar se ha formado poco a poco una
pequea biblioteca de libros de espiritualidad. Cuando Jos
march a vivir con sus abuelos, haca poco que se haba reanu
dado la lectura espiritual de la noche, interrumpida durante los
meses anteriores por ser los de mayor peso en las faenas del
campo. Se est leyendo ahora la interesante Crnica de Catalina
de Emmerich, obra desconocida en aquellas aldeas, y que fu en
viada por el hijo sacerdote, como tantas otras, para que sirviera
de lectura espiritual. A la llegada del nieto, lee todava una noche
el abuelo, pero al da siguiente se confa al muchacho en lo
sucesivo el oficio de lector. Jos, que de la vida de Jess no sabe
ms que lo que ha aprendido en la historia sagrada que dieron
en la escuela, se siente ahora profundamente impresionado por
estas narraciones tan grficas de la vida y pasin de Jesucristo,
que fueron escritas con todo detalle y colorido. Ms de una vez
le ocurre no poder seguir leyendo, porque la emocin interior le
ahoga la voz, y porque los ojos llenos de lgrimas no le dejan
distinguir las letras. Las escenas tan grficas que lee por la noche,
reviven no raras veces durante sus sueos, y a la maana siguiente
se presentan vivas a su alma, nada ms despertar. Su corazn se
halla a menudo tan posedo por aquellas lecturas, que siempre
que tiene ocasin se pone a conversar sobre ellas con su abuelo.
Como es natural, a los pocos das descubre aquella pequea
biblioteca domstica de libros religiosos. Y como pronto ya no
se da por contento con la media hora de lectura en comn, toma
con permiso de su abuelo otro libro para leer en particular.
Se pone a leer una extensa y moderna vida de Jess, que le tiene
entretenido durante varios meses del* invierno, ya que, con su
modo de ser reflexivo, le gusta volver varias veces sobre los
pasajes para asimilarse profundamente su contenido. De esta
manera se intensifica y ahonda todava ms aquella aficin suya,
despertada por la lectura espiritual en familia, a dedicar sus pen
samientos y su fantasa a la figura de Jesucristo. Cuando, por
hallarse ya muy adelantada la estacin, tiene que sacar el rebao
a pastar, se pasa a veces el da entero con el ganado por los
prados de las laderas. Sus pensamientos siguen girando entonces
alrededor de la figura y vida de Jesucristo. No raras veces lleea
a entablar una especie de dilogo con l, y se siente impul
sado a orar. Un da, entre los libros de devocin de su abuela
descubre un Nuevo Testamento en formato manual, que cate
muy bien en el bolsillo de su zamarra, y que, por tanto, puede
llevar consigo estos das que tiene que pasar lejos de casa pasto
reando. Llevndolo en el bolsillo, ninguno de los
podr verlo, ni le harn preguntas indiscretas o comentarios
burlones.
El joven va leyendo poco a poco, en la forma pausada y re
flexiva que antes sealamos, los cuatro Evangelios y los Hechos
de los Apstoles. En cuanto a la lectura de las cartas de los
Apstoles y del Apocalipsis, se abstiene por ahora de ella, des
pus de un breve intento. Los evangelios le cautivan extraordi
nariamente, a pesar de la llaneza y sencillez con que estn
escritos. Dejan a su fantasa un campo de actividad mayor que
la vida de Jess tan pormenorizada y que la Crnica de Catalina
de Emmerich. Siente particular deleite en proyectar imaginativa
mente los hechos sagrados sobre aquellos parajes que le rodean:
sobre la ladera del monte en que pasta su ganado, o sobre la
orilla del lago que se ve all en el fondo del valle. Entonces el
texto bblico llega a cobrar tanta vida en su mente, que ai mu
chacho le parece ser uno de los personajes que toman parte en
el relato o que est escuchando las mismas palabras de Jess.
Al ocuparse con tanta intf'ni^ad de la vida y de las obras
de Jesucristo, su divina figura se le va haciendo cada vez ms
querida y entraable y familiar. Y esa figura de Jess influye
intenssimamente en sus pensamientos y palabras, en sus deseos
y en su voluntad, en toda su conducta. Cuando el to sacerdote
viene a casa de sus padres a fines del verano, a fin de pasar en
ella los das del permiso anual, est, como es natural, algo ansioso
por ver qu es del muchacho que heredar en lugar suyo la finca
de sus padres, y al que hace aos no ha visto. \ cuando le co
noce se queda extraordinariamente sorprendido al comprobar su
piedad y su ntima unin con Cristo, su delicadeza > pureza e
alma, que adems procede con toda naturalidad, y su rmez
casi instintiva en el terreno moral. Y el sacerdote se preg
Cmo ha sido posible un proceso tal en un hogar cuya discre
pancia religiosa l conoce bien a travs de su hermana, que tan
tas veces le ha pedido consejo? Le parece un verdadero prodigio
de la gracia divina. Poco a poco, en conversaciones mantenidas
con su sobrino, llega a conocer que la lectura, tanto la que se
ha hecho en familia como la que el muchacho ha realizado en
particular, ha tenido una parte esencialsima en este sorprendente
proceso de maduracin moral y religiosa.
Por las experiencias que tiene de las asociaciones juveniles,
sabe que el joven, cuando entabla un prolongado contacto per
sonal con alguna figura por la que siente admiracin bien sea
por medio del trato directo o por la lectura de su biografa o de
sus escritos llega a encuadrarse dentro de su mundo, se aco
moda y asimila a l, sin pretenderlo expresamente e incluso sin
darse cuenta de ello, y poco a poco llega como quien dice
a pensar, sentir y obrar con el espritu de la persona admirada,
asemejndose, por tanto, a ella en muchas maneras. Nadie crece
respirando los aires puros de la sierra, sin que sus pulmones se
encuentren fortalecidos. Ningn individuo sensible a las cosas
nobles puede vivir largo tiempo en el mbito de una personali
dad elevada, sin hacerse funcionalmente mejor. En la novela de
Chateaubriand titulada La respuesta del Seor, el mentor, que
es el protagonista, procura explicar a su pupilo que ese aseme
jarse se realiza entregndose y abrindose simplemente al va
lor , ilustrando este hecho por comparacin con el proceso bio
lgico llamado mimetismo que consiste en que algunos vivientes
adaptan el color de su piel y hasta la forma de su cuerpo al me
dio en que viven. Una narracin de Nathanael Hawthorne sirve
tambin de comentario. La resumimos:
En la roca de una elevada montaa a cuyos pies hay una aldea soli
taria, el viento y la lluvia haban ido cincelando con el correr del tiempo
una figura muy parecida al rostro de un hombre, que extenda su mirada
sobre la comarca, y causaba un efecto grandioso por sus colosales di
mensiones y la sublimidad de su expresin. Bajo los techos de aquella
pequea aldea se deca que un da haba de venir un hombre maravi
llosamente bueno, que se parecera en todos los rasgos de su semblante
a aquella figura de la roca, para ejercitar en aquella aldea sus virtudes
y hace/ un bien inolvidable.
Haba un nio pequeo, que haba odo aquella maravillosa historia
Jo mismo que todas las gentes de Ja aldea, pero a l Je haba causado
en su corazn una impresin tan viva, que no poda menos de estar pen
sando siempre en ella y sus ojos se dirigan sin cesar a aquel gran rostro
labrado en la piedra. Con frecuencia se hallaba en pie bajo e! dintel de
su puerta, pona su dedito entre los labios, y contemplaba aquel coloso
imponente de lo alto del monte, que era tan distinto de todas las perso
nas que vivan en derredor suyo. A menudo se detena un momento en
sus ocupaciones, y su alma volaba en torno a los misterios de aquellas
hermosas promesas de la leyenda. Cules seran las acciones buenas que
hara aquel hroe maravilloso? Qu tesoros se derramaran de sus ma
nos? Y cada da que pasaba iba sintiendo ms amor por aquel rostro
ptreo y comenz a asemejarse cada vez ms a l sin darse cuenta de
ello. Y eso durante muchos aos, hasta que por fin lleg a la edad
adulta, y un da al pasar por la plaza del pueblo sus amigos y sus vecinos
se quedaron asombrados al mirarle; pues vieron que aquel hombre, del
que hablaba la vieja leyenda, se encontraba ya en medio de ellos.

Verdad que esta breve historia es un smbolo maravilloso


de la trasformacin sufrida por el nieto de Kellnerbauer, el cual
por su afecto e inters por la figura de Cristo, el ms precioso
fruto de su intensa lectura del Evangelio y de la vida de Jess,
se va acercando cada vez ms en su corazn a Cristo, y se va
haciendo poco a poco semejante a l, se va haciendo cristi-
forme?
El proceso de asimilacin a la bondad entitativa del modelo,
se verifica, como nos ensea la psicologa de manera inad
vertida, y est en general sustrado ? toda accin directa de la
voluntad , no se halla dentro del dominio de nuestra voluntad .
Pero esto no significa, como es natural, que esa va de la imita
cin de Cristo no se pueda recorrer conscientemente. El educa
dor ha de ensear a su discpulo a que lea con frecuencia, y me
jor diariamente, el Nuevo Testamento, poniendo adems en sus
manos una vida de Jesucristo acomodada a su inteligencia, a n
de que sta se convierta en camino para el seguimiento de Cristo.
Si de hecho se convierte o no en tal camino, es cosa que no cae
dentro del dominio directo de su voluntad . Lo nico que

Cf. K u r t H aase. Das Wesen des Vorbildes und


zithutiK (1.a esencia del modelo y su importancia pa
schrift fr wixsenschaftlich* Pttdagogik" 3
educador puede hacer es orar para que as sea. De igual manera,
el cristiano que trabaje en su propia educacin, debe lanzarse
conscientemente por este camino: con amor, constancia, espri
tu de sacrificio y disposicin para cambiar de conducta, leer
continuamente el libro sagrado de los cuatro Evangelios, o ahon
dar sus conocimientos sobre la vida de Jess en alguna buena
biografa del Maestro, de las que hay muchas y buenas, algunas
de ellas de fama mundial, como las escritas por Papini, Mauriac,
Willam, Fillion, Lebreton, Rops, R icciotti93a, con viva espe
ranza y deseo de irse asemejando cada vez ms a Cristo por este
medio. No cae dentro del mbito de su voluntad el que este efecto
se verifique de hecho. Es cosa de la gracia. Y sta puede pedirla
con la oracin.

Caso 54.: Imitacin consciente de Cristo.

El seor M. se encuentra en el camino de regreso de una ex


cursin al monte, donde ha pasado todo el da en compaa de
sus hijos. Los dos muchachos han colocado en el centro a su
padre, y disfrutan la rara oportunidad de poder conversar largo
rato con l durante este da de asueto, ya que se encuentra casi
siempre muy ocupado. Tienen muchas cosas que preguntarle,
y tambin muchas que contarle de su vida de muchachos, cosas
que hasta ahora su padre desconoce, y que no obstante son para
l muy interesantes e instructivas en bastantes aspectos. El padre
utiliza tambin esta posibilidad de estar mucho tiempo con sus
hijos, sin que nadie los moleste, para instruirlos sobre muchas co
sas, para darles explicaciones e influir en ellos pedaggicamente.
En esta conyuntura los muchachos se encuentran en una dispo
sicin de nimo adecuada para recapacitar con sosiego sobre tal
o cual acontecimiento de la vida familiar o escolar en que hayan
participado ambos o uno de ellos. Mas en un da como hoy
orienta principalmente sus palabras a la instruccin y educacin
religiosa de sus hijos. Como durante el da se halla fuera de casa,
En Espaa es poputarsima la del P. V lario. muy apropiada para la lectura
en familia.
ocupado en sus quehaceres profesionales, la tarea de la educa
cin religiosa familiar recae principalmente en la madre. El se
or M. sabe muy bien que su esposa desempea acertadamente
esta labor, pero est igualmente convencido de que es obligacin
del padre el complementar los esfuerzos y desvelos maternos.
Le gusta realizar esta tarea trayendo a pltica el recuerdo de su
propio padre, que era un hombre profundamente religioso, y dd
que siempre tuvo un concepto muy elevado, y haciendo refe
rencia a su conducta ejemplar. Ha reparado con frecuencia en
que sus hijos estn particularmente dispuestos a aprender y a re
cibir lecciones y consejos de aquel que fu el educador y el mo
delo de su propio padre.
Ahora vamos a escuchar la conversacin que sostienen,
y oigamos que estn platicando sobre la lectura diaria de la Sa
grada Escritura. El profesor de religin de los dos muchachos
ha recomendado ltimamente la prctica de leer todos los das
un fragmento de la Biblia. Entre otras cosas ha animado a los chi
cos a que todas las tardes lean en familia un pasaje del Nuevo Tes
tamento, sobre todo de los Evangelios, para que se vaya exten
diendo cada vez ms en las familias catlicas esa costumbre ya
existente de antiguo en muchas familias protestantes. Cuando los
muchachos, secundando esta iniciativa del profesor, se la propo
nen a su padre, ste accede de muy buena gana. Los dos hijos
no esperaban otra respuesta; pues saben que su padre tiene un
librito del Nuevo Testamento en latn, en el que lee con mucha
complacencia, y del que saca muchas cnergias pan u vida.
En el decurso de la conversacin, que se fija durante algn
tiempo en este tema, el padre echa mano del mtodo del que ya
hemos hablado. Vuestro abuelo refiere tena la costumbre,
cuando yo era de vuestra edad, de leer todos los das un captuio
del Nuevo Testamento. Me acuerdo que una vez le pregunt,
movido por *la curiosidad, cunto tiempo necesitaba para leer
ntegramente el Nuevo Testamento, siguiendo este mtodo del
captulo diario. Me dijo que, si no perda ningn da (lo cual le
suceda con frecuencia en los viajes de negocios) necesitaba de
ocho a nueve meses; pues el Nuevo Testamento comprende en
total doscientos sesenta captulos. De esta manera, vuestro abue-

20 SCHNEIDER
lo haba ledo muchas veces el Nuevo Testamento con el correr
de los aos. Por eso, saba de memoria pasajes enteros, y cono
ca mejor la Biblia que algunos telogos. Le gustaba hacer con
frecuencia citas de los libros santos. Al principio yo no entenda,
como es natural, las citas en latn, y mi padre me las traduca.
Hoy todava recuerdo perfectamente la alegra que senta cuan
do, al ir avanzando en mis conocimientos de latn, entenda cada
vez mejor esas citas latinas; y qu orgulloso me sent cuando un
da el abuelo me regal un ejemplar de la misma edicin latina
que l usaba, dicindome: Bueno, ahora has hecho ya tantos
progresos en latn, que no necesitas que te traduzca yo, y sacars
ms provecho leyendo t directamente el Nueve Testamento.
"Entonces comenc yo tambin a vislumbrar que mi padre
haba aprendido del Nuevo Testamento, de la vida y doctrina
de Jesucristo, la norma que tena que regir su propia vida, las as
piraciones que deba fomentar y la formacin que haba de darse
a s mismo. Y poco a poco muchas experiencias vinieron a con
firmarme en la certeza de que mi padre se esforzaba seriamente
en vivir a imitacin de Cristo. Un sntoma de su actitud interior
era la costumbre de citar el ejemplo de Jess y sus divinas ense
anzas, siempre que nos exhortaba, o cuando se vea en la nece
sidad de defender su propia conducta contra los ataques o bur
las de otras personas. Como hiciera un telogo buen conocedor
de la Biblia, vuestro abuelo citaba con toda exactitud el pasaje de
donde estaban tomadas las palabras referidas, mencionando con
precisin los nmeros del captulo y de los versculos.
Cuando, por ejemplo, sus enemigos polticos se burlaban de
l por su piedad y por su fidelidad a la Iglesia, mis hermanos
y yo, cada vez que nos enterbamos, nos ponamos muy excita
dos, pero mi padre reciba aquellas burlas con la misma sereni
dad que su sublime modelo. En ocasiones le oamos decir:. No
est el discpulo sobre el maestro, ni el siervo sobre su amo 94.
O deca sencillamente*. Mateo 5, l l 95, pues poda suponer
que nosotros ya conocamos la cita bblica de la que se trataba.

** M f 10, 24.
Bienaventurados seris cuando por mi causa os insulten y persigan y con
m entira digan contra vosotros todo gnero de m al.
En los tiempos difciles, cuando muchas personas pierden su
nimo o incluso llegan a estar airados con Dios, l mantena alta
su cabeza depositando en la divina Providencia la confianza inmen
sa que le inspiraba su fe, y comunicaba a toda la familia ese ^
pritu suyo de santo optimismo. En estos casos era tambin el
Evangelio la fuente de su energa. En tries momentos de des
aliento, nos narraba con gran fuerza de conviccin aquella an-
gustia necia que sintieron los discpulos en medio de la tempes
tad en el lago, a pesar de estar el Seor con ellos en la barca,
y citaba textualmente las palabras de reproche pronunciadas por
Jess: Por qu temis, hombres de poca fe? 96. En esos mo
mentos difciles le oamos citar con frecuencia los versculos fa
mosos de San Mateo 6, 25: Por esto os digo: No os inquietis
por vuestra vida, con la referencia a continuacin de las aves del
cielo y los lirios del campo.
Gran impresin nos hizo a mis hermanos y a m, cuando
nuestro padre nos explic un da cmo hay que portarse con el.
prjimo, para seguir perfectamente el ejemplo de Cristo. Claro
que no recuerdo todos los pormenores de aquella conversacin.
Pero tengo bien grabadas en la memoria dos cosas, porque me
parecieron verdaderamente extraordinarias y porque pude intuir
con ellas toda la hondura de la vida religiosa y moral de mi
padre.
Cristo deca mi padre no solamente or por los hom
bres, sino tambin con los hombres. Cuando ense a sus disc
pulos a orar, recit el Padre nuestro, incluyndose s: mismo
entre los orantes. Jess oraba especialmente por aquellas perso
nas que estaban cerca de l, por ejemplo, por los apstoles, y as
lo vemos en la llamada oracin sacerdotal9'. Se lo declar ade
ms a los apstoles en ms de una ocasin.
Entonces nos declaraba nuestro padre que l haba consi
derado siempre como deber suyo imitar en este punto ei ejemp o
de Jess. Y as haba orado siempre no slo por sus parientes
y allegados, sino tambin por sus colaboradores, por sus Pac*
tes, ms an, por todas aquellas personas con quienes

Mt 8, 26. w loh 17. 1-11-


tratar durante el da. Cuando tena que reunirse por compromiso
con alguna persona, o, en general, cuando prevea que tena que
tratar con alguien, oraba por la persona que fuera, antes de
reunirse con ella, y estaba firmemente convencido de que aquella
oracin contribua a que el encuentro fuera fructuoso, a que la
conversacin entablada o el tratamiento mdico condujera a un
feliz resultado, y a que los enfermos sintieran hacia l una ma
yor confianza, etc. Si el encuentro era imprevisto o inesperado,
entonces no poda orar con anterioridad por aquellas personas
con quienes se entrevistaba por motivos profesionales o extra-
profesionales. Pero no se olvidaba de incluirlas por la noche en
sus oraciones.
Todava me acuerdo perfectamente de que esta forma de
orar de mi padre me causaba honda impresin. Y me alegr mu
cho, cuando bastantes aos ms tarde, volv a leer un caso de
oracin parecido en la biografa del difunto Ignacio Seipel, an
tiguo canciller federal de Austria, quien anotaba todos los das
en su diario si se haba acordado de orar por todas las personas
con quienes haba tenido algo que ver durante la jomada.
La segunda cosa que se grab en mi memoria, por parecer-
me extraordinaria, en aquella conversacin sostenida con mi pa
dre, fu el pasaje evanglico de Mt 5, 23. Mi padre me haba
hablado de que el cristiano, a imitacin del divino Salvador,
tiene que procurar vivir en paz con todos los hombres, y citaba
entonces aquel famoso texto: Si vas a presentar una ofrenda
ante el altar, y all te acuerdas de que tu hermano tiene algo con
tra ti, deja all tu ofrenda ante el altar, ve primero a reconciliarte
con tu hermano, y luego vuelve a presentar tu ofrenda. Como
es natural, mi hermano y yo conocamos ya de antes este pasaje
evanglico, pero no lo habamos entendido como mi padre. Nos
otros creamos que en dicho texto se prohiba acercarse al
comulgatorio antes de haber pedido perdn a las personas a quie
nes habamos ofendido o de haber tendido la mano de reconci
liacin a aquel con quien estbamos enemistados por culpa
nuestra. Pero nuestro padre entenda al pie de la letra el texto
sagrado, sin desvirtuar en nada su sentido: Si... tu hermano
tiene algo contra ti... Segn l no importaba que yo tuviera
culpa o no en la enemistad que el otro siente contra m Aun
cuando yo fuera totalmente inocente de la actitud hostH de mi
prjimo, era deber mo el procurar que desapareciera ese rencor,
tratando personalmente de avenirme con mi prjimo. Hoy toda
va recuerdo muy bien la gran admiracin que w ' . i ^ las
elevadas ideas de nuestro padre, mas nos pareca que, t como
l interpretaba el precepto evanglico, eran poco menos que
irrealizables.
Los tres excursionistas caminan ahora en silencio durante un
rato. A los dos muchachos les ocurre ahora lo que antao suce
diera a su padre y al hermano de ste. En el interior de aqullos
hay tambin algo que se rebela contra el reconocimiento de ese
precepto evanglico, entendido de forma tan rgida y literal. Uno
de los muchachos est pensando en un profesor, que hace mucho
tiempo le est tratando injustamente, casi diramos que se com
place en vejarle, cosa que, por lo dems, hace mucho que ha
llamado la atencin de toda la clase, y que los alumnos expresan
en su jerga escolar con las siguientes palabras: Ese profesor te
ha cogido hincha. Va a tener acaso que presentarse a este pro
fesor, a pesar de sentirse inocente, y tendr que tratar de resta
blecer las relaciones amistosas? Y al otro le viene a la memoria,
sin querer, un compaero de clase, con quien se ha portado bien
durante todo el ao, y del cual, en cambio, durante esta ltima
temporada ha recibido muchas groseras e incluso una conducta
casi hostil en bastantes ocasiones, a pesar de no haberle dado
motivos, segn piensa, para ello. Y tendr que ser l mismo
quien d el primer paso para conseguir un arreglo con miras a la
restauracin de la vieja camaradera? No tendna que hacerlo
ms bien el otro?
El padre, recordando lo que l pensaba en una ocasin pare
cida, presiente poco ms o menos lo que pasa en el alma de sus
hijos. Transcurridos algunos momentos, vuelve a tomar el 10
de la conversacin, y ahora los oyentes notan, por el tono
sus palabras, que estn inspiradas por l a experiencia persona
Cuando un precepto moral parece injustificado o que pasa
la raya, basta a menudo con tratar en serio de poner en p
tica, por va de ensayo, para ver lo justificado y rea iza
Por lo dems, en nuestro caso, cuando se esfuerza uno por cum
plir el precepto de Cristo relativo al hermano que tiene algo
contra nosotros, casi siempre se llega a comprobar que tambin
nosotros hemos sido concausantes de esa aversin, de la que nos
creamos totalmente inocentes. Descubrimos que por nuestras
faltas, debilidades y rarezas hemos chocado, irritado o herido
a la otra persona, o que no hemos tenido suficiente consideracin
con su modo de ser, que hemos menospreciado o atacado, sin
darnos cuenta, lo que para esa persona es querido y venerable,
que hemos hecho ostentacin, de manera orgullosa e irritante, de
nuestras propias cualidades y acciones, etc. Y as con mucha
frecuencia llegamos a comprender que esta conducta, exigida por
Cristo, y que al principio considerbamos como heroica y como
obra de puro consejo, es precisamente la ms natural y justificada
psicolgicamente.
De nuevo marchan un rato en silencio nuestros tres perso
najes. Los hijos, que tienen el mismo carcter reflexivo de su
padre, siguen pensando en las palabras que ste acaba de decirles.
Antes de que se decidan a hacer una pregunta, reanuda el padre
el hilo del discurso, y dice as: Ahora voy a contaros un ejem
plo ms para que veis que vuestro abuelo tom a Cristo por
modelo en todos sus pensamientos y acciones, en toda su propia
labor educativa. Pero a continuacin vamos a dejarnos ya de
conversaciones serias. De lo contrario, vamos a llegar todos
a casa con las caras largas, como personas que tienen sobre s
gravsimos problemas, y vuestra madre se va a enfadar y nos
dir: Os he dado un da entero de asueto, para que ahora
regresis con esas caras, en vez de venir risueos'y contentos?
Se trata, pues, del caso siguiente:
Un da en que se haban reunido varios visitantes en casa de
nuestros padres, la conversacin gir en torno al problema tan
debatido de si el mdico debe compadecerse intensamente de los
sufrimientos y angustias de sus pacientes. Ello fu negado al
principio por todos los que manifestaron su opinin sobre este
asunto. Llegse incluso a decir que, en el ejercicio de todas las
profesiones que tienen por objeto inmediato las personas, como
son las actividades de director espiritual, mdico, empleado de
asistencia pblica, educador, juez, toda intensa simpata y com-
pasin por las personas con quienes la profesin nos relacfona
toda especie de calurosa identificacin con ellas, es a la larga
perjudicial para el slido desempeo de dicha profesin. Difi
culta el ejercicio objetivo del cargo, desgasta los nervios, consume
energa que, por tanto, no puede emplearse en la funcin debida.
Uno de los visitantes aseguraba que era suficiente imaginarse un
juez que se compadeciera intensamente de las culpas de sus delin
cuentes, un educador que sintiera piedad por las luchas mora
les que se desarrollan en el interior de sus educandos, un mdico
que experimentara en su corazn todos los sufrimientos y an
gustias de sus pacientes, para comprender al instante la verdad
del anterior aserto. Lleg incluso a manifestar la opinin de
que los que estn investidos con las profesiones antes menciona
das, si ya no son por naturaleza secos y de sensibilidad fra, deben
esforzarse por guardar cierta distancia espiritual de aquellas otras
personas sobre las que tienen que ejercer su profesin, de suerte
que no llegue a establecerse entre ambas una corriente ds sim
pata intensamente afectiva.
En este instante, mi padre, que hasta entonces se haba man
tenido al margen de la discusin, terci en ella con una pregunta
que desconcert un poco a todos: Y si el que ejerce tal pro
fesin es cristiano? Ahora el problema cobr de repente un
aspecto completamente distinto. Y como' nadie responda, mi
paclre prob, con el ejemplo de Jesucristo, que el cristiano debe
sentir alegra y compasin con su prjimo, debe reir con sus
alegras y llorar con sus penas. Habl de la escena idlica de las
bodas de Can, a las que asista Jess en calidad de invitado,
y en las que hizo un milagro para evitar un bochorno al esposo,
que no tena vino suficiente para dar a los invitados, ese vino
del que dice la Sagrada Escritura que alegra el coraz n e
hombre 08. Despus transport a los oyentes a las puertas e a
villa de Nam, y cit aquel texto de Le 7, 13. Y vie
Seor se compadeci de ella y le dijo: No llores. * j a ,a C
tinuacin del duelo que haba en casa de Marta y ana,
la muerte de Lzaro, su hermano, y cita el texto de Ioh 11,
33 y 38: Vindola Jess llorar, y que lloraban tambin los
judos que venan con ella, se conmovi hondamente, y se turb.
Jess llor. Y Jess, otra vez conmovido en su interior, lleg
al sepulcro. Acto seguido, expres mi padre el siguiente pensa
miento: Si Dios, que reina a una sublime altura por encima
del hombre, se alegra y se conduele con l, como hemos visto,
cunto ms tenemos que hacerlo nosotros, que vivimos en un
mismo plano con nuestros prjimos! Precisamente el evangelista
San Juan, cuyo Evangelio entero es una confesin de la divinidad
de Jess, es el que ms recalca la compasin que Cristo senta
por los padecimientos de los hombres. Por consiguiente, si Cristo
es de verdad nuestro modelo, entonces debemos considerar como
un sagrado deber el sentir simpata y compasin por las personas
con quienes nuestra profesin nos relaciona.
Despus sealaba mi padre que el temor, manifestado por
algunos, de que el intenso sentimiento de compasin pudiera re
dundar en detrimento de la eficiencia profesional, proceda de un
modo de pensar ajeno a la realidad y sin fundamento en la
misma. La realidad habla un lenguaje muy distinto. No existe
un mdico del cuerpo o del espritu que sea un mdico realmente
grande y no se haya compadecido de los sufrimientos, flaquezas,
defectos y angustias de las personas a l confiadas. Adems, la
misma experiencia demuestra que los que ejercen las profesionfcs,
de las que antes se hizo mencin, no corren precisamente peli
gro de sentir excesiva compasin, antes bien, al contrario, el
peligro es de irse embotando con la rutina y hacerse insensible
al sufrimiento ajeno. Por consiguiente conclua mi padre ,
nuestra tarea ha de ser la de conservar el calor de nuestro cora
zn y nuestra capacidad para sentir la suerte ajena, teniendo la
mirada puesta en el ejemplo de Jesucristo.

Si comparamos la conducta del abuelo (el mdico) de nuestro


ejemplo con el protagonista del ejemplo anterior (el n. 5 3 ), ve
remos que en ambos casos existe una imitacin y educacin con
Cristo. Ahora bien, mientras en el primer caso (n 0 53 ) es
sin intencin e inconsciente, en el segundo (n. 54 ) es d resultado
de un esfuerzo reflexivo y voluntario.
Muchas personas de todos los siglos de la era cristiana han
bebido en el Nuevo Testamento, lo mismo que el mdico de
nuestro caso, el conocimiento de la vida y doctrina de Jesucristo,
del que han sacado la norma para su propia educacin y santifi
cacin. Algunas personas heroicas, siguiendo con absoluta fide
lidad el ejemplo del Maestro, han tratado de poner en prctica
sus doctrinas de una manera estrictamente literal. Un ejemplo
luminoso de este seguimiento de Cristo, verdadera hazaa en la
historia, nos lo ofrece San Francisco de Ass. Como Cristo haba
dicho que el Hijo del hombre no tena morada ni dnde reclinar
su cabeza, San Francisco quiso vivir en cuevas, al aire libre o en
chozas de paja. A sus primeros discpulos no les permita edificar
una vivienda slida. Consideraba el santo que iba dirigida tam
bin a l aquella frase de Cristo al joven rico que tena ansias
de perfeccin: Si quieres ser perfecto, ve, vende cuanto tienes,
dalo a los pobres " . Tanto Francisco como sus discpulos, re
partieron toda su hacienda entre los pobres, y vivan de las
limosnas que iban recogiendo de puerta en puerta. Si durante el
camino encontraban pobres que les pedan una limosna por amor
de Dios, les daban de no tener otra cosa parte de sus mismos
vestidos, aunque los posean bastante escasos. Unas veces entre
gaban las capuchas, separndolas del hbito, otras veces las
mangas, otras veces cualquier otra pieza del hbito. De esta
manera cumplan aquella frase evanglica: Da a todo el que
te pidiere 10. Tambin el precepto de No estis solcitos por
el da de maana , lo entenda a la letra San Francisco. Una vez
advirti que el hermano cocinero pona de vspera a remojo las
alubias que haban de servir para la comida del da siguiente,
y se lo prohibi aludiendo al citado texto evanglico. Sobre todo
en la Edad Media hubo, adems de San Francisco, otros muchos
piadosos varones y mujeres que nunca se sentan satisfechos de
imitar con bastante fidelidad a Jesucristo ni de seguir con sufi

jo '^ U N R IC H L tz e le r , Die .ymbotlsche Fr<m:iskuslegendt, Munich 1929.


cente generosidad sus consejos; que cumplan aquel precepto:
Si alguno te abofetea en la mejilla derecha, presntale tambin
la otra 101; que se azotaban con flagelos o se infligan heridas
en las manos, pies y en el costado izquierdo, a fin de asemejarse
a Cristo; que se tendan con los brazos extendidos sobre una
cruz, sobre el suelo o sobre su camastro, para imitar la postura
que Cristo tuvo en la cruz.
Aun aquellas personas que no escatiman su admiracin por
semejante modo de obrar, no piensan ordinariamente en proceder
de la misma manera, imitando de forma tan absoluta el ejem
plo de Jess, pues saben muy bien que slo las personas agra
ciadas con favores especiales, las naturalezas heroicas, son capa
ces de llevar una vida de sacrificio tal como exige el seguimiento
incondicionado de Cristo.
La vida entera de un hombre de nuestros das no se puede
edificar generalmente sobre la pura imitacin de Cristo. Primero,
porque la vida de Jess, sus acciones y sus palabras, slo las
conocemos de manera fragmentaria. Por esta razn, pudo decir
San Juan al final de su Evangelio: Muchas otras cosas hizo
Jess, las cuales, si se escribiesen una por una, creo que este
mundo no podra contener los libros 102. A esto se aade que
vivimos en un mundo muy distinto desde el punto de vista de la
cultura y de la civilizacin, mundo que exige de nosotros activi
dades y posturas que no se daban en tiempo de Cristo por las
circunstancias de entonces, y en las que, por tanto, Cristo no
puede servirnos de ejemplo.
Los patrocinadores de un seguimiento radical del ejemplo de
Cristo han procurado llenar estos vacos, hacindose la siguiente
pregunta siempre que faltaba el ejemplo directo con respecto
a una situacin determinada: Qu hara Cristo ahora?
Bremond, en su obra Ames religieuses, nos habla en sentido
crtico de una secta americana, cuyos miembros rigen su con
ducta segn este sistema de buscar en todo la imitacin de Cristo.
Nos refiere en la citada obra el caso de un reportero americano,
perteneciente a dicha secta, que fu enviado por el jefe de redac-

Mt 5, 39. Joh 21, 25.


cin a presenciar un combate de boxeo, para que escribiera
un
extenso y apasionante reportaje del mismo con destino a 7 a
prxima edicin de su peridico. El reportero va a presenciar el
espectculo. Y ms tarde, cuando antes de comenzar el reportaje
se pregunta, segn le exige la sociedad religiosa a la que perte
nece: Qu hara Cristo ahora?, se da a s mismo la siguiente
respuesta: Seguro que no escribira un artculo de mucho inte
rs sobre el combate de boxeo, y, en consecuencia, se contenta
el periodista con hacer un breve y objetivo relato del aconteci
miento pugilstico, relato que, como es natural, no satisface al
jefe de redaccin, e incurre en desgracia con ste. Pero aun esta
conducta del reportero es un cumplimiento a medias del principio
bsico de su secta, ya que para ser consecuente con l, deba
haber empezado por no asistir al match de boxeo, ni luego escribir
reportaje alguno sobre el mismo, por breve e insustancioso que
fuese.
Bremond aprovecha este ejemplo del periodista para mostrar
por medio de l que, para hallar nuestra conducta adecuada, no
basta con identificarse simplemente con la persona de Cristo.
No es cuestin de preguntarse: Qu hara Cristo ahora?
y creer que en la respuesta a esta pregunta vamos a encontrar
inmediatamente la norma de nuestra conducta. Es demasiado
grande la diferencia que hay entre Cristo y nosotros, entre Dios
y el hombre, entre el Creador y la criatura. Siempre que no
exista un claro e inequvoco precepto de Cristo con respecto
al ser o a la conducta de los hombres en determinadas circuns
tancias, la pregunta que hay que hacerse no es: Qu hara
Cristo ahora? , sino: Qu te pide Cristo hic.et nunc? Cul ha
de ser tu conducta en estas circunstancias, para que dimane
espritu de Cristo? Y para henchirse del espritu de Cristo hay
un camino: leer o estudiar constantemente el Nuevo Testamento,
y meditar la vida y pasin y la doctrina de Cristo.
Con esto hemos trazado ya el camino para el autoe uca or
que quiera obrar su salvacin mediante la imitacin e ns
Imite el ejemplo del abuelo, que vimos en este caso u
Tened tos mismos sentimientos que tuvo Cnsto Jess
(P h il 2 , 5).
Autoeducacin cristiana

Caso 55.: Non mnibus, sed nonnullis.

La seora de R. particip durante su juventud, como miem


bro sumamente activo, en el llamado Movimiento Juvenil 103
y en el Movimiento Litrgico 104. Se explica, pues, que la
fisonoma de su piedad y toda su aspiracin a la educacin y san
tificacin de s misma est vastamente influida por estos dos
movimientos. Esta razn nos hace comprender igualmente el
carcter cristocntrico de su oracin y de su tendencia a la per
feccin. El orar del cristiano, aun cuando ste no se d clara
cuenta de ello, tiene siempre una orientacin hacia un espacio
determinado. La mayor parte de las veces la mirada espiritual,
y en algunas ocasiones tambin la mirada corporal, del que ora
est dirigida hacia el cielo, hacia el Padre que reina sobre la
bveda de las estrellas . Dentro de la iglesia, se dirige hacia
el altar, hacia el Salvador eucarstico encerrado en el Taber
nculo. Despus de recibir la sagrada comunin, el cristiano se
vuelve hacia el Salvador sacramental que est encerrado en su
pecho. Pues bien, la seora R. adopta en casi todas sus oraciones
esta ltima postura orientada hacia el interior. Le sugirieron este
modo de orar en el grupo del movimiento juvenil, al que perte
neci hasta su boda. El asesor espiritual de dicha asociacin
inculcaba con frecuencia a sus miembros que se percatasen de
aquella solemne palabra de Jess: El que come mi carne y bebe
mi sangre est en m y yo en l 105, y les enseaba a orar al

101 Movimiento Juvenil (Jugendbewegung) significa en general el intento de la


juventud alemana, congregada en asociaciones de tipo formativo, por plasmar su
propia vida con independencia de los convencionalismos y mecanizacin de la vida
existente en el gran mundo, creando un ambiente propicio para el desarrollo de la
vida juvenil por medio de excursiones, ejercicios deportivos, etc. Se cultivaba entre
otras virtudes la sobriedad de vida, el espritu de veracidad, de colectividad y de
abnegacin personal. Estos movimientos degeneraron fcilmente en una hipercrtica
de la vida de sociedad, y en una supervaloracin de la autonoma juvenil.
El Movimiento Juvenil Catlico (integrado por diversas asociaciones), al estar
vinculado a las doctrinas catlicas y a la autoridad eclesistica, se vi libre de e-
mejantes radicalismos, y supo aprovechar los valores altamente formativos que ofrece
el cristianismo y su vida litrgica (N. del T.).
J* El movimiento litrgico fu iniciado a mediados del siglo xix por Dom
Guranger, y ha sido impulsado principalmente por los monjes benedictinos. Pre
tende educar a los feles en el conocimiento de lo textos y ceremonias litrgicas,
y propugna su participacin activa en la liturgia (N. del T.).
* Ioh 6, 56.
Hijo de Dios, vivo en el interior del alma, no slo inmediata-
mente despues de recibir la sagrada comunin, sino tambin en
todo tiempo. Para ilustrar a sus ojos esta postura orante, les
enseaba una estatua de la Virgen que tena una actitud externa,
que, a su parecer, era expresin de la actitud orante por l
recomendada. La Virgen estaba en pie con la cabeza algo indi
nada y los ojos cerrados. Las manos estaban levantadas por
encima de la altura de los hombros, y sus palmas vueltas hacia
el cuerpo. As, pues, la postura corporal sugera la idea del alma
que se cierra a lo exterior y se concentra en su interior.
Como el escultor haba representado a Mara en su expecta
cin del parto, encontr entre las jvenes del grupo pronta acep
tacin la idea del asesor religioso, de que el artista haba querido
representar a la Virgen en actitud de orar al divino Hijo que
se estaba formando en sus pursimas entraas. La seora de R.,
que entonces no se haba casado todava, recibi en terreno
fecundo la sugerencia del sacerdote. Di muestras de una extra
ordinaria sensibilidad con respecto al simbolismo de la talla, de
la cual se procur una pequea reproduccin. Comenz, pues,
a pensar con frecuencia en la presencia del Hijo de Dios en su
alma, en su propio corazn, y a orarle en este santuario. En el
transcurso del da le diriga breves oraciones, en creciente n
mero, a modo de jaculatorias. Trazaba ligeras seales, slo inte
ligibles para ella, en el lugar ue suc faenas o en <*1 trabajo que
tena entre manos, para acordarre de la presencia de Cristo en
su interior, y del propsito de rezarle con frecuencia durante
el da. Con este modo de proceder experimentaba de vez en
cuando una intensa satisfaccin interior, y senta obscuramente
que al mismo tiempo progresaba en la eliminacin de sus faltas,
en la lucha contra sus inclinaciones pecaminosas y en la adqui
sicin de algunas virtudes. De este modo pudo comprobar en si
misma la verdad de aquella palabra de Jess: El que permanece
en m y yo en l, se da mucho fruto (Ioh 15, 5) Todo su ser
se acomodaba tanto a esta va de santificacin propia, que poco
a poco lleg a la conviccin de que era ste el camino ap
piado a su personalidad, y se puso a recorrerlo con ayor
an que antes. Cada vez con ms frecuencia afloraba a su con-
ciencia, cuando sta no se hallaba ocupada con otros pensamien
tos, la idea de la presencia del Hijo de Dios en su alma. Y esta
actitud de respeto ante Dios, que moraba en su interior, se fu
convirtiendo paulatinamente en un estado permanente, se hizo
habitual. De ella se derivaban frutos palpables y sobrenaturales,
aunque ocultos a la inmediata percepcin humana, para su propia
educacin y santificacin. Por su convencimiento de la presencia
de Cristo en su alma, la tarea ms importante, la tarea central de
su vida era la de trabajar en su propia perfeccin, confirmandb en
cierto modo aquella palabra del apstol San Pablo: Mas si
Cristo est en vosotros, el cuerpo est muerto por el pecado, pero
el espritu vive por la justicia (Rom 8, 10). A los pies del
Salvador, que moraba en su alma, depositaba sus propsitos. El
convencimiento de la presencia del Seor se robusteca en las
tentaciones. Cada derrota moral, sufrida ante los ojos de Jess, le
pareca doblemente dolorosa. Ante l se postraba en actos de
arrepentimiento, y en sus manos depositaba un nuevo propsito.
Iba experimentando que el trabajo en su propia perfeccin tena
ahora un dinamismo muy distinto del de antes, cuando todava
no presida sus pensamientos la idea de la presencia de Cristo en
el alma del cristiano. Vea tambin que ahora era ms constante
y consegua mayores triunfos espirituales que anteriormente.
Por la fe no por la experiencia fu creciendo su convic
cin de que el Hijo de Dios, que moraba en ella, haba de
ayudarla en sus empeos por conseguir la propia educacin y san
tificacin. Estos efectos de la gracia son procesos sobrenaturales
y superracionales, que superan al conocimiento humano natural.
Al tratar de ellos nos adentramos en el campo del misterio reli
gioso. Pero tambin en estos misterios religiosos se puede hacer
un poco de luz, sirvindose de analogas. Con este fin, vamos
a seguir investigando un poco en este asunto.
Aparte los mtodos de autoeducacin tratados hasta ahora
en este libro, existe otro que, de forma muy significativa, podra
mos designar como autoeducacin inconsciente. La frase de
Goethe en el prlogo del Fausto: En medio de sus obscuros
impulsos, el hombre bueno sabe discernir bien el camino recto ,
alude a esta autoeducacin instintiva, espontnea, inconsciente.
Tal vez este o aquel lector, al recapacitar sobre su desarrollo en
el campo religioso-moral, podr hallar ejemplos de este mtodo.
Puede ser que recuerde que en una poca remota de su vida, cuyo
carcter crtico solamente descubri ms tarde, senta un impulso
interno que le mova principalmente a orar mucho y con devo
cin, o tal vez se le iban ocurriendo motivos racionales en favor
de su propia labor formativa, por los que l mismo quedaba no
poco sorprendido, y cuya procedencia no acertaba a descubrir;
a lo mejor recuerda que, impulsado por un sentido casi instintivo,
evitaba de antemano o se apartaba en seguida del trato con
alguna persona peligrosa para su formacin, peligrosidad de la
que slo se di cuenta ms tarde, al recapacitar durante un
perodo posterior de su vida; o viene a su memoria que, en otra
ocasin, se sinti impulsado internamente a escoger la amistad
de una persona determinada, entre las muchas con quienes tena
contacto, y que esa persona fu despus de suma importancia
para su progreso y maduracin moral. Mirando hacia atrs en su
vida, tal vez advierta que, en una etapa determinada de su evo
lucin, se sinti movido, de una manera inconsciente y casi
instintiva, a hacer una eleccin, igualmente importante y fecunda,
de un libro, de una aficin, de una actividad entre otras muchas
que podra haber escogido A io mejor recuerda que, en un
instante peligroso en los aos de su desarrollo, sinti de repente
una viva inclinacin a ejercer un trabajo corporal, un deporte,
o a emprender excursiones. Bien pudiera ser que hoy da com
prenda que aquellas intensas ocupaciones en trabajos corpora
les en ejercicios gimnsticos o en excursiones, fueran el mejor
auxilio en la lucha contra las exigencias ilcitas de la concupiscen
cia. Entonces no saba, y aun hoy da no podr tener sino meras
sospechas, qu era lo que le impuls en aquel instante a realizar
aquellas acciones tan provechosas para su preservacin o eleva
cin moral. Pudiera ser que una sugerencia exterior de tiempos
pasados, antiguas palabras odas de labios venerables, frases de
algn libro ledo hace tiempo, o bien algn ejemplo prximo
o remoto, al parecer olvidado o sepultado en la subconsciencia,
estaba impulsando desde ella por debajo de tierra, como dira
mos a adoptar la correspondiente conduota.
Tambin en la literatura encuentran de vez en cuando
algunos ejemplos de autoeducacin instintiva y espontnea. As,
por ejemplo, el conde Hermann de Keyserling, en su Reisetage-
buch eines Philosophen (Diario de viaje de un filsofo), descubre
en la formacin de su personalidad el hecho del que venimos
hablando. Escribe as en dicha obra: Sin duda, mi inconsciente
ha conocido siempre la direccin acertada, y ciertamente no
suceder otra cosa hoy da. Siendo adolescente, y a menudo
a despecho de toda razn, he preparado siempre el terreno a mi
destino; he rechazado toda ocupacin que no respondiera
a mi mejor futuro; sin inters particular, he pasado muchos aos
haciendo experimentos en los laboratorios, como si hubiera
tenido claro conocimiento de que semejante aprendizaje me iba
a ser absolutamente necesario, y, sin tener conciencia clara de
la causa, volv las espaldas al estudio de la naturaleza, desde el
instante mismo en que ste ces de serme provechoso.
Otro ejemplo literario lo encontramos en la novela El cielo
vasco, de Francis Jammes, una de las pocas narraciones moder
nas en las que se busca el ideal d e ja pureza y castidad. Tambin
ah el protagonista encuentra de manera instintiva los medios
eficaces para combatir las tentaciones de la carne.
Por lo dems, no solamente son los medios y los caminos
para la educacin de s mismo, sino tambin los fines de dicha
educacin, los que suelen descubrirse no raras veces sin reflexin
consciente, sin tener noticia de la procedencia de esas ideas, sino
de una manera que podramos calificar de impulsiva y espon
tnea . Se dejan sentir. Aparecen de repente. Y hasta el ansia
de formacin propia, que palpita en las distintas personas con
una intensidad individualmente distinta, y que aun en un mismo
individuo no siempre muestra la misma energa y viveza, esa
ansia tiene a menudo su origen en las obscuras profundidades,
y aflora a la superficie primero de una manera instintiva, aunque
ms tarde se hace consciente y se motiva en ideas conscientes.
El educador cristiano, al comprobar todos estos casos de
estmulo procedentes del interior, debe tener en cuenta la posi
bilidad de influjos sobrenaturales. La seora de R. ve en ellos
los efectos sobrenaturales del Salvador divino que mora en su
alma, y ella secunda fielmente esas sugerencias, dando gracias
por ellas en la oracin y pidiendo al Seor que se las siga con
cediendo.
La autoeducacin inconsciente y espontnea que acabamos
de describir puede tambin explicarse por la hiptesis de que
existe un arquetipo del hombre, una idea, de la cual dimana
cierta energa generadora y formativa. Un ensayo a este respecto
lo encontramos en la teora platnica de las ideas. Las ideas de
que nos habla Platn subsisten en una esfera trascendental, y con
fieren a las cosas una impronta que es la forma de su existencia.
En ese reino de las ideas existe tambin la idea del hombre.
Juvenil, libre de todas las vicisitudes terrenas, radiante de per
feccin, se cierne all la imagen divina de la humanidad, dice
Schiller, que es el plasmador potico de la doctrina platnica de
las ideas, sobre todo en sus cartas sobre la educacin esttica
del hombre, y en su poesa Ideal und Leben (Ideal y Vida), de
la que proceden los versos que acabamos de citar.
Tambin Aristteles conoce una parecida idea del hombre,
dotada con energa de realizacin. Pero segn sus concepciones
filosficas, dicha idea no subsiste solamente en un reino trascen
dental, sino en el hombre mismo como entelequia suya, como
principio estructural y organizador. Esta idea originaria existente
en el hombre, tiende intrnsecamente a su realizacin. Goethe, el
gran intrprete potico de la losofa aristotlica, expres esa
fuerza que radica en la idea existente en cada individuo, escri
biendo aquellos versos tan famosos de sus Orphische- Urworte:

Bist alsobald und fort gediehen,


Nach dem Gesetz, wonach du angetreten" 10fl.

La concepcin de que en cada individuo existe desde su


origen una imagen, la idea de su ser con la fuerza para actuali
zarse, y que la tarea de la autoeducacin consiste en realizar
cada vez ms ese arquetipo, o como se dice tambin cientfica
mente, esa constitucin preformada, esa personalidad antici
pada , es en parte tambin el fundamento de las obras modernas

* "H as prosperado en seguida y sin cesar. / segn la ley con que te presentaste "

21 SCHNH1DBR
que versan sobre la autoeducacin. Se expresa a veces esta idea
con aquella frase de Pndaro: Hazte quien eres , que se usa
incluso como ttulo en algunas obras que ensean la propia
educacin107.
Esta doctrina acerca de la idea originaria que reside en el
hombre, acerca de su entelequia y de la influencia que ejerce
sobre la formacin del individuo, puede servirnos de analoga
para explicar de algn modo la influencia que dimana de Cristo
sobre el autoeducador cristiano, en cuya alma tiene su morada.
Cristo no se halla en su interior de una manera puramente
pasiva, no se encuentra tan slo como objeto de veneracin
y adoracin, sino que el Seor est sumamente activo, como
forma operante, como fuerza que trabaja en su interior.
Romano Guardini, inspirndose en las cartas de San Pablo,
nos explica la figura de Cristo que vive y obra en nosotros y dilu
cida igualmente su manera de obrar, recurriendo al concepto de
entelequia. As lo expone en un opsculo l8. Vamos a seguir sus
explicaciones. Segn San Pablo, en el individuo bautizado y cre
yente entra el Cristo resucitado, el Cristo somtico-espiritual,
como una especie de entelequia, como una nueva forma tipo.
l se posesiona del individuo tal cual es, con su modo peculiar
de ser y de vivir, con sus tareas y sus destinos. Cristo entonces,
como alma del cristiano, realiza de nuevo en l su propia vida
divina y humana. Obra en l la adopcin, el crecimiento, la
madurez, la consumacin. Guardini asegura: Entenderemos
rectamente a San Pablo, si sentimos que Cristo, que obra en
nuestro interior, est al mismo tiempo all arriba. Vemos, pues,
que nuestra perfeccin, nuestra santificacin estn, en una parte
esencial, en manos de Jess, ya que l penetra en nuestro ser
vivo por dentro y desde arriba, desde la gloria eterna, nos llama
y atrae hacia ella. Quien sea capaz de entender, que entienda.
Se encuentra relativamente muy pocas veces esa clase de
autoeducacin cristiana, activa y pasiva al mismo tiempo, que
hemos visto representada en la seora de R. Doquiera se com-
En las iniciaciones a la educacin de s mismo, escritas por R. Mller-Freien-
fels y Bormann.
k* D as.Bild von Jess dem Chrlstus im Neuen Testament (La imagen de Jesu
cristo en el Nuevo Testamento).
prueba su existencia, trtase siempre de cristianos con fe pro
funda en Jesucristo, y con una idea viva e intuitiva sobre su
divina persona. Quien, de propsito y reflexivamente, desee se
guir este camino, tiene que crearse primero las dos condiciones
previas que acabamos de indicar. Adems, puede utilizar en
provecho propio las experiencias de Guardini. l ha dado varias
veces cursos a crculos reducidos de personas que aspiraban a que
surgiera en su alma una imagen viva de Cristo. En el primer
ensayo fu siguiendo a los sinpticos, es decir, a los Evangelios
de San Mateo, San Marcos y San Lucas, en los cuales Cristo
aparece como personalidad histrica que vivi entre los homb/rs
durante una determinada poca de la historia. Pero no qued
especialmente satisfecho del resultado de este primer intento. En
otro curso posterior, tom como base el Evangelio de San Juan.
Este evangelista traspasa los lmites histricos de la vida de Jess,
y le contempla como Verbo que estaba desde d principio con
Dios. Esta imponente figura de Jesucristo caus mucha mayor
impresin en el nimo de los participantes en el curso, que aquella
otra presentada por los sinpticos. En el tercero y ltimo ensayo,
Guardini tom como punto de partida las Cartas de San Pablo.
La idea fundamental que stas contienen, de que El Seor es
el espritu, y Cristo vive en m y yo vivo en Cristo, demostr
ser el fundamento ms slido para la consciente santificacin
de s mismo con Cristo y por medio de Cristo. A quien desee
seguir este camino, debemos, por fanto, aconsejarle que estudie
igualmente las Cartas de San Pablo, que lea los Evangelios, que
estudie las exposiciones de la vida de Jess. De esta manera se
har cada da ms eficiente la imagen de Jess en su alma.
No en vano nos dice Toms de Kempis en el primer captulo
de su famossima Imitacin de Cristo: Sea, pues, nuestro prin
cipal estudio meditar en la vida de Jesucristo.
CLAVE DEL LIBRO
DILOGO ENTRE EL AUTOR DE ESTA
OBRA Y UN LECTOR

Autor: Me alegra mucho saber que, de la lectura de esta


obra, ha recibido usted estmulos para su educacin propia, y su
gerencias para su ejercicio. Como seguramente les ocurre a otros
autores, he deplorado siempre que sea tan poco frecuente oir de
labios de un lector la impresin que le ha causado el libro, el
fruto que de l ha sacado, el juicio que merece a su parecer, las
cosas que ha echado de menos y las sugerencias que propone
para una nueva edicin. Sobre todo, para el autor de una obra
con fines pedaggicos, que siempre aspira a conseguir realiza
ciones prcticas, tiene especial inters e importancia el enterarse
de los puntos de vista personales del mayor nmero posible de
lectores con respecto a su obra. Por desgracia, los lectores rar
simas veces se deciden a entablar contacto epistolar con el autor*
aunque se sientan internamente impulsados a ello. Se lo impide
cierta timidez injustificada, que les hace permanecer en su pasi
vidad de lectores. Las recensiones de la obra que aparecen en
las revistas y peridicos, aunque se escriban con la debida re
flexin y profundidad, no pueden remediar por completo esta
deficiencia; pues en tales artculos no se trata generalmente de la
voz de la gran masa de lectores, sino de juicios crticos desde
puntos de vista de especialidad. Por consiguiente, usted podr
comprender que doy gracias a la fortuna cuando me depara un
lector de sano criterio que me refleja con toda espontaneidad
y veracidad la impresin inmediata que le ha causado mi obra.
Y usted no tomar tampoco a mal que le haga unas preguntas
sobre mi libro.
Lector: Pregunte usted lo que guste, y yo le responder lo
mejor que pueda.

Autor: Pues bien, me interesa saber cmo ha ledo usted


el libro. Ha comenzado usted primeramente por el prlogo y el
ndice, pasando despus a leer el caso primero y leyendo a con
tinuacin todos los dems por su orden, bien en una sentada
o bien con muchas interrupciones?

Lector: Probablemente le voy a defraudar con mi respuesta.


Es verdad que comenc con la lectura del prlogo, y a conti
nuacin estuve examinando el ndice. Pero despus no empec
a leer el primer caso y todos los dems del libro por su serie,
sino que busqu en el ndice algunos que me interesaban de
manera especial, y esos fueron los primeros que le y ponder.
Otro de los das siguientes volv a registrar minuciosamente el
ndice, y encontr algunos casos que sospechaba se adaptaban
igualmente a mi situacin individual y que algo tenan que decir
me. El resto de la obra lo fui leyendo poco a poco, y en algunas
ocasiones aprend inesperadamente algunas enseanzas valiosas
y prcticas para mi propia educacin. Ahora me imagino que
usted no estar muy de acuerdo con esta forma ma, tan poco
sistemtica, de leer la obra.

Autor: En eso se equivoca. Creo que son bastantes los lec


tores que leern la obra en esta forma, y no tengo nada que
objetar contra ella; usted, en esa lectura inicial de los casos
que ms le interesaron, no pierde nunca de vista que cada ejemplo
particular lleva necesariamente aneja cierta imperfeccin, y que
es menester completarlo por medio de otros ejemplos, y que su
total perfeccin y acabamiento slo la recibe dentro del marco
de la obra general. En cada ejemplo concreto no suelen expo
nerse por completo las .situaciones autoeducativas que entran en
juego y los medios de hacerles frente. Es verdad que en cada
caso de esta obra me he esforzado en ser sumamente claro y gr
fico, pero siempre destaqu especialmente una sola faceta, enun
ciada en el ndice de captulos, y un solo medio entre otros
varios justificados que puedan darse. Estos otros medios suelen
exponerse en otros ejemplos, y en ellos se indica su aplicacin
adecuada. Y slo cuando el lector los ha estudiado, puede decir
que tiene una visin total de la conducta conveniente en cada
situacin autoeducativa.

Lector: Lo que acaba usted de decir lo he comprobado yo


mismo por experiencia al leer su obra. Cuando comenc con
ella, todava no me haba dado cuenta de que cada caso concreto
solamente se poda comprender de manera completa dentro del
marco total de la obra. Crea yo que cada ejemplo contena
todos los recursos autoeducativos que deban recomendarse en
tal caso concreto. Mas, al continuar la lectura, he visto varias
veces como otros ejemplos, aunque trataban de tareas y recursos
autoeducativos completamente distintos, venan a enriquecer
y completar lo dicho en otros ejemplos anteriores, arrojando de
pasada nueva luz sobre la situacin autoeducativa en ellos des
crita, y dando nuevas sugerencias para la conducta que haba
de seguir en tales situaciones.

Autor: Me alegra mucho que su experiencia haya venido


a confirmar mi opinin. Pero deseara que usted me dijera ms
cosas. Sin duda que, al leer la obra, se le habrn ocurrido a usted
ciertas objeciones. Le quedara agradecido si me las manifestara
con toda sinceridad. Le aseguro de antemano que he de exami
narlas con toda imparcialidad y seriedad.

Lector: Ya que usted mismo es quien me pide que le mani


fieste mis objeciones crticas, no he de guardar reserva.
Pues bien, debo confesarle que, nada ms examinar el ndice,
ech de menos algunos conceptos corrientes en la autoeducacin.

Autor: Bien pudiera ser. En una obra de extensin tan res


tringida como la presente no resulta posible exponer todos los
medios y remedios de la autoeducacin, con ejemplos para cada
caso. Por eso he tenido que buscar una seleccin, la cual nece
sariamente ha de ser subjetiva. Uno de los puntos de vista que
he adoptado ha sido el de preferir en casos concretos, adems
de algunos mtodos muy importantes, otros principalmente olvi
dados, poco conocidos o menospreciados o incluso combatidos.
As, pues, como usted ha echado de menos algunos medios,
habr sin duda otros lectores que buscarn intilmente la expo
sicin de algn otro recurso metdico para la propia labor edu
cativa. Y para estudiar ms concretamente esta objecin suya,
tenga usted la bondad de decirme cules son, por ejemplo, los
medios que ha encontrado a faltar.

Lector: Bueno, pues nada ms ojear el ndice, me choc que


los conceptos deporte y sociedad no estuvieran ilustrados
con un caso especial cada uno. No termino de comprender cmo,
estos dos temas, que hoy da desempean un papel tan impor
tante en la educacin de los jvenes, no tengan una gran im
portancia en la autoeducacin.

Autor: Desde luego. El deporte, la gimnasia, el ejercicio y la


sociedad hay que valorarlos tambin mucho por lo que respecta
a la educacin propia. As creo haberlo hecho yo, a pesar de
no haber dedicado ningn ejemplo especial a su importancia
autoeducativa. Pero en varios casos se recalca la gran impor
tancia de los ejercicios gimnsticos como medio educativo (as
ocurre, p. e., en los ejemplos 36, 38 y 49), y en el caso n. 22
llego incluso a describir el tipo vital, en cuya formacin propia
el medio ms importante es el entrenamiento corporal, de suerte
que llegan incluso a parecerle poco apropiados otros recursos
de ndole espiritual, como la prctica del diario. Era acaso ne
cesario dedicar otro ejemplo especial al deporte?

Lector: Comprendo lo que usted me dice. No era necesario


poner un caso especial con el ttulo de El deporte como medio
autoeducativo , sobre todo teniendo usted inters en hablar de
otros medios olvidados, poco conocidos o incluso impugnados.
Hoy da todo el mundo reconoce que el deporte es un medio
educativo y autoeducativo. Pero qu me dice usted del concep
to de sociedad , que tambin echo en falta?
Autor: Creo que tambin en este punto nos vamos a poner
de acuerdo en seguida. Es evidente que la sociedad en sentido
amplio, la convivencia con otras personas dentro de las diversas
estructuras sociolgicas tales como la familia, el grupo, la vecin
dad, la asociacin, la comunidad eclesistica, la nacin, tiene una
extraordinaria importancia para la formacin moral del indivi
duo. La educacin de este depende mucho ms, a mi parecer,
del espritu de las comunidades humanas, en cuyo seno crece,
que de las providencias que tomen los educadores. Pero pocas
veces aparece la sociedad como recurso autoeducativo; hablando
en sentido estricto, solamente en aquellos casos en que los indi
viduos se renen en sociedad con el fin de estimularse mutua
mente a la propia educacin, y de apoyarse y supervisarse rec
procamente en esta labor y tambin en la llamada autoeducacin
colectiva , la cual ya se expuso en el caso nmero 5 por medio
de un ejemplo histrico y en el caso nmero 33 por medio de
un ejemplo tomado de la vida cotidiana. No veo yo ninguna otra
posibilidad de que la sociedad constituya un medio para la pro
pia labor educativa. Ahora bien, estoy sospechando que usted se
refiere a otra cosa completamente distinta; que usted desea ejem
plos que demuestren cmo el pensar en la sociedad o el esfuerzo
por ella son motivo muy eficaz para la autoeducacin.
Ejemplos en este sentido habra sido bastante fcil encon
trarlos. Hay, pues, por ejemplo, muchos jvenes de uno y otro
sexo, que trabajan en s mismos con el fin de ser ms tarde capa
ces de formar un buen matrimonio, fundar una familia ideal,
como si se hubieran hecho la famosa pregunta de Nietzsche:

Eres joven y deseas hijo y matrimonio.


Mas yo te pregunto:
Eres hombre que pueda desear un hijo?
Eres el triunfador, el vencedor de s mismo, el que domina sus
sentidos, el seor de tus virtudes? Eso te pregunto.

Y se esforzarn por cumplir lo que Nietzsche exige a tales


personas:
Has de edificar sobre ti mismo. Mas primero tienes que es
tarme t mismo bien asentado, bien tallado de cuerpo y espritu.
An existen hoy da adolescentes que podran decir con
Klopstock:
Abrigo el noble y atrevido pensamiento
de ser digno de ti, patria ma!

y que trabajan en s mismos con el anhelo de ser un miembro


til para su pas.
Y ora estn a la cabeza de un pequeo nmero o bien de
un gran nmero de individuos, ponen severas exigencias a su
personalidad moral y aspiran a realizarlas hasta un grado heroi
co, por consideracin a la comunidad a cuyo frente se en
cuentran.
Mas una sola ojeada a la estructura de este libro es suficien
te para demostrar que sus ejemplos solamente se ocupan de las
formas, medios y de algunos fines u objetivos de la autoeduca
cin, pero que no estudian los motivos que impulsan a sta.
Por consiguiente, est justificada o incluso es necesaria la ausen
cia en esta obra de esa clase de ejemplos relativos a la sociedad,
de los que habla.

Lector: As, pues, resulta que en ninguna de mis dos obje


ciones tena razn. Pero no me pesa habrselas manifestado, pues
he podido aprender cosas tiles, al conocer su punto de vista.
Mas comprender que ahora casi no tengo valor para proponerle
una tercera y ltima objecin.
Su libro no es la primera obra que leo sobre la autoeduca
cin. Este problema me ha interesado desde mi adolescencia,
y he ledo varias obras relativas al fema. Pero en su lectura he
recibido con frecuencia la impresin de que sus autores se mo
van en una falsa seguridad, y que arrastraban tambin al lector
a esa postura injustificada. Varias veces me ha parecido que di
chos autores opinaban que el mtodo tan unilateral mente pro
pugnado por ellos conduca con seguridad al xito. El lector no
tena ms que asimilrselo debidamente, y no caba duda de que
alcanzara los fines autoeducativos pretendidos. En la exposicin
que hacan del proceso de la autoeducacin me pareca a me
nudo que lo ponan todo demasiado sencillo y racionalizado,
todo dependa del actuar, nada permaneca inaccesible a la
comprensin racional ni escapaba al dominio del querer cons
ciente. As como hay recetas para las ms diversas actividades
del hombre para guisar y cocer, para el trabajo de artesana,
para los ejercicios gimnsticos, etc., de la misma manera tal
era la doctrina que a menudo se encontraba expuesta en seme
jantes obras hay recetas para tener xito en la labor de edu
carse a s mismo. No hay ms que asimilarse sus prescripciones,
y saber aplicarlas debidamente; entonces ya estn cumplidos to
dos los requisitos y el xito no puede hacerse esperar. Ahora
bien, mis propios conatos autoeducativos me ensearon en segui
da que esa opinin no est en lo justo, que los mtodos expuestos
en tales obras no eran ni mucho menos caminos infalibles para
el xito.
Antes de dar comienzo a la lectura de su libro, tena miedo
de encontrar en l una orientacin parecida. Precisamente en
una coleccin de casos, como la que presenta su obra (en una
casustica de la autoeducacin), parece que hay cierto peligro
de que se abogue por -la simple transferencia, por la mera apli
cacin al caso del lector. Por esta razn, qued sumamente sor
prendido cuando vi que esto no ocurra, antes bien cada caso
particular le ofreca a usted nicamente el material para dar ex
plicaciones bsicas sobre las formas, recursos y objetivos de la
educacin de s mismo. Jams se abog en su obra por la sim
ple transferencia. Al contrario, en ella se advierte repetidas veces
el carcter singular e irrepetible de cada situacin concreta, en
la que se encuentra un sujeto que trata de alcanzar su propia
educacin; e igualmente la verdad de aquel aforismo de que
Lo que va bien para unos no va bien para otros . Se ha im
pugnado igualmente de diversas maneras el origen de esa falsa
seguridad, que es precisamente tan peligrosa en asunto de propia
educacin, y ello ha hecho, por ejemplo, que en algunos casos
sus protagonistas no logaran alcanzar el fin, desistieran del mis
mo, o se quedaran a mitad del camino. Pero, no obstante, yo
pienso que su exposicin tiene un carcter intensamente racio
nal, tal vez excesivamente racional, y que manifiesta en demasa
un propsito de querer explicarlo todo y poco respeto ante el
puro acontecer, ante el misterio de la individualidad humana,
ante el elemento irracional que hay en toda educacin propia.

Autor: Sentira de verdad no haber conseguido impedir que


el lector recibiera esta impresin. S muy bien que una obra
que pretende estimular y orientar al lector en el ejercicio eficaz
de la propia educacin, corre peligro de favorecer dicha impre
sin. Pero yo creo que en el curso de mi exposicin he procu
rado impedir de varias maneras que ello pudiera producirse.
He recalcado, por ejemplo, repetidas veces la parte que le co
rresponde al puro acontecer y a la autoeducacin instintiva en
nuestra formacin moral, influencia que tiene lugar con anterio
ridad y simultaneidad a toda labor consciente de plasmacin mo
ral de su persona por parte del individuo, y he puesto igualmente
de relieve los efectos incontrolables, de carcter sobrenatural, de
la oracin y de otros recursos religiosos, sealando especialmente
el papel que desempea la gracia en nuestra maduracin moral.
Segn mi opinin, que hace algunos aos expuse detalladamente
en otro lugar l09, el proceso de la autoeducacin encierra en s
bastante de irracional, lo cual depende de la esencia misma del
conocimiento moral de s mismo, de la captacin del valor moral
ridad y simultaneidad a toda labor consciente de plasmacin mo
ral es un proceso vital, el cual en su meollo ms ntimo es irra
cional, como el mismo proceso de la vida en general. Por esta
razn yo deseara que usted y todos los dems -lectores de este
libro comprendan lo justificada que es la expresin El secreto
de la educacin de s mismo , y que consideren toda teora auto-
educativa como un mero intento de desvelar en parte ese secreto.

1W Cf. F r ie d r ic h S c h n e id e r , Das Geheimnis der Selbsterzlehung (El m i s t e r i o d e


l a e d u c a c i n de s m i s m o ) , e n S tim m e n d e r Z e i t , a o 6 7 , fa s e . 8 ( m a y o 1937),
p p . 8 0 -9 2 .