Vous êtes sur la page 1sur 7

A propos de

Un souvenir d'enfance de Lonard de Vinci

de Sigmund Freud

Benoit Hamot

La personnalit de Vinci selon Freud

Pour Freud, Vinci est un gnie universel et un personnage nigmatique pour son temps et pour le
ntre. Artiste et scientifique, sa recherche exprimentale prendra peu peu le dessus sur l'art. De
mme que la recherche est infinie, les uvres de Lonard resteront pour la plupart inacheves.

Cette disposition explique son absence suppose de vie sexuelle : c'est la pulsion d'investigation (ou
pulsion pistmologique, ou pulsion de savoir) qui vient en place de la pulsion sexuelle. Ce
phnomne a d se mettre en place ds la petite enfance, l'age ou les enfants mnent une
recherche qui reste sans rponse, celle concernant leur origine et celle concernant la diffrence des
sexes.

A l'appui, quelques citations de Lonard reprises par Freud [1] :

on n'a pas le droit d'aimer ou de har quelque chose si on ne s'est pas acquis une connaissance
profonde de l'tre de cette chose. (p.73)

L'acte de la copulation et les membres qui y concourent sont d'une hideur telle que, n'taient la
beaut des visages, les ornements des acteurs et la retenue, la nature perdrait l'espce humaine.
(p.67)

Lonard fut cependant accus de sodomie et relax faute de preuve : il aimait en effet s'entourer
de jeunes garons, ses lves. Son allure et ses manires taient raffine. Vgtarien par gard
envers les animaux, il pratiquera pourtant des dissections de cadavres, assistera des excutions
publiques pour saisir le masque d'angoisse des supplicis. Officiellement ingnieur militaire, il aidera
le Pape Csar Borgia envahir la Romagne. Lonard est d'un caractre contradictoire et ambivalent.
Le refoulement de toute sexualit et la sublimation [2] des pulsions sexuelles peuvent expliquer cette
distance vis vis des passions et de la problmatique du bien et du mal.

Le dtournement des pulsions sexuelles vers l'activit professionnelle est un phnomne courant.
Freud trace le destin type des pulsions chez un enfant de 3 ans jusqu' l'adolescence. Il reprend
largement le texte qu'il a crit deux ans auparavant : propos des thories sexuelles infantiles, tel
point qu'on peut aussi considrer un souvenir d'enfance comme une illustration ou une
dmonstration de ce dernier texte, plus thorique.

Une lettre adresse Jung, date de 1908 :


Je peux vous rvler le secret. Vous rappelez vous ma remarque dans les Thories sexuelles
infantiles sur l'chec inluctable de l'investigation primitive des enfants et l'effet paralysant qui
rsulte de ce premier chec ? Relisez ces mots ; ils n'taient alors pas compris aussi srieusement
que je les comprend maintenant. Or le grand Lonard qui tait sexuellement inactif ou homosexuel
tait galement un homme qui a tt converti sa sexualit en pulsion de savoir et qui reste accroch
l'exemplarit de l'inachvement. J'ai rencontr rcemment son homologue (sans son gnie) chez un
nvros.

On voit l combien Freud relie thorie, clinique et psychanalyse applique l'art.

Le processus de la cration

L'ambition de Freud est grande. Aprs avoir crit sur La Gradiva de Jensen (1907) et Le pote et
l'imagination (1908), o il s'attache une approche psychanalytique des uvres, il veut pouvoir
traiter maintenant des auteurs eux-mmes travers leurs oeuvres. Pontalis : il ne s'agira plus de
dcouvrir le nvros dans le crateur (la belle affaire) mais de considrer le processus de la
cration sur le modle de la constitution des nvroses. .

Freud recherche dans les productions de Lonard les traces de la constitution de son caractre. C'est
l que surviennent des difficults, car Freud joue dans sa dmonstration simultanment sur trois
domaines distincts :

Une biographie qu'il reconnat lui-mme trs limite. En fait, elle s'est rvle trompeuse sur
presque tous les points sur lesquels il se fonde. Mais l'exactitude n'est pas son propos, il accepte
d'avance l'opinion (qu'il n'a) crit qu'un roman psychanalytique (p.174). Par ce roman donc, il
tente d'approcher le mystre de la sublimation des pulsions et une certaine forme d'homosexualit
masculine, lie un attachement la mre et l'absence du pre. Le thme de la mre phallique est
omniprsent, le psychanalyste Andr Green [3] , aprs avoir pris note des erreurs historiques,
soutiendra l'omniprsence de ce thme dcel par Freud chez Lonard de Vinci.

Les tableaux : les connaissances de Freud en histoire de l'art sont parcellaires. De ce point de vue, le
texte de Freud est pratiquement sans valeur et l'historien de l'art Meyer Schapiro aura beau jeu de le
reprendre en 1956 [4] , sans polmique aucune et avec un grand respect. Il n'empche que le fameux
sourire de la Joconde continue de fasciner et d'interroger. C'est le tableau au monde qui a fait l'objet
du plus grand nombre de dtournements, d'appropriations de toutes sortes. Il aurait ainsi servi
Freud, avec Sainte Anne en tierce , visible au Louvre, de support pour une laboration personnelle.
Dans ces tableaux apparat rpt le mme clbre sourire.

Les crits : Lonard a beaucoup crit sur toutes sortes de sujets. Dans le Codex Atlanticum , sur une
planche qui traite du vol des oiseaux, c'est notamment le souvenir d'enfance de Lonard qui fait
l'objet, de la part de Freud, d'un dveloppement aboutissant au tableau Sainte Anne en tierce. Citons
encore Lonard traduit par Freud:

Il semble qu'il m'tait assign auparavant de m'intresser aussi fondamentalement au vautour, car
il me vient l'esprit comme tout premier souvenir qu'tant encore au berceau, un vautour est
descendu jusqu' moi, m'a ouvert la bouche de sa queue et, plusieurs reprises, a heurt mes lvres
de cette mme queue (p.89)

Il s'agit selon Pontalis d'un fantasme construit, rtroactif, plutt que (d'un) souvenir inscrit, dpos,
ce qui accentue son pouvoir rvlateur. Freud l'interprte selon la mthode inaugure pour
l'interprtation des rves (1900) et en retire un matriau abondant sur la fellation, l'homosexualit
masculine.

Freud triomphe lorsque Oscar Pfister lui signale en 1919 un dtail du tableau qui semble confirmer
son hypothse : la prsence d'une image devinette inconsciente , un vautour, symbole gyptien de la
maternit, dans le drap de Marie.

La Vierge, l'Enfant Jsus et sainte Anne, vers 1510/1513 Paris, muse du Louvre

Croquis explicatif de la thorie de Pfister, reproduit dans le texte de Freud (Gesammelte Werke VIII,
p.187)

Cela permet Freud de lier ses hypothses sur l'homosexualit des lments biographiques qu'il
croit vrais, le tableau de Sainte Anne en tierce et sa passion pour l'gypte ancienne. Les Egyptiens en
effet, croyaient qu'il n'y avait pas de mle chez les vautours, ce qui conduit la cration de la desse
Mout et son pictogramme signifiant mre, que Freud rapproche de l'allemand Mutter. Freud
soutient que Lonard avait ncessairement connaissance de cette lgende car les prtres la
prenaient pour ralit et la citaient frquemment pour justifier, par comparaison, le dogme de
l'immacule conception.

Malheureusement, ce dtail est n d'une erreur de traduction entre l'italien Nibio (milan) et Geier
(vautour). L'erreur est d'autant plus surprenante que Freud reproduit la version originale dans son
livre et qu'il lisait couramment l'Italien.

Je laisse le plaisir au lecteur de dcouvrir par lui-mme toute la complexit de la polmique qui s'est
leve entre les historiens et les psychanalystes, mais aussi entre les psychanalystes eux-mmes,
tellement gns par cette erreur qu'ils ont attendus 1956, date de la parution de Lonard et Freud ,
de Meyer Schapiro pour s'en mouvoir publiquement. Pourtant, ds 1923, Mac Lagan fit paratre une
premire mise au point.

Quelle que soit l'importance que l'on accorde la plus clbre erreur de Freud, il ne serait pas
freudien de la ngliger. Aussi, je prfre interrompre la description forcment complexe de Un
souvenir d'enfance La plus belle chose que j'ai crite , confiait Freud, se lit comme un roman,
et il ne convient pas de rvler tout d'une belle histoire. Je vous propose plutt une clef en forme
d'hypothse pour une lecture de cette uvre controverse, en laissant chacun juge de sa lecture
personnelle.

Qui est l'auteur ?


En lisant le livre d'un auteur sur un autre auteur, on peut tre amen se demander qui est l'auteur.
La question se pose de faon vidente lorsqu'un certain nombre de points commun aux deux tres
en prsence se rvlent dans l'criture. Enfin, lorsque le premier finit par mettre ses passions ou ses
proccupations personnelles avant celles du second, on peut dire qu'il ne s'agit mme plus
d'identification, mais de subversion du modle-sujet (dans le sens de sujet d'un livre et non pas dans
le sens de sujet psychologique).

On peut penser qu' un souvenir d'enfance de Lonard de Vinci ait pour sujet principal Freud lui-
mme, Lonard ayant servi de support pour une uvre par laquelle son auteur s'est exprim, sans
doute son insu, et ce, de la faon la plus intime. Le vif plaisir que Freud a pris lors de la rdaction et
son contentement du rsultat, son aveuglement tonnant devant ses erreurs, chose exceptionnelle
chez un homme d'une telle rigueur, tout cela le confirme.

Il y aurait d'abord eu identification. Et jusque l, Jones (biographe de Freud) est du mme avis : En
effet, selon toute probabilit, les conclusions auxquelles aboutissait Freud avaient des rapports
troits avec sa propre auto-analyse et taient par consquent d'une trs grande importance pour
l'tude de sa personnalit [5] . Pontalis montre en quoi la lecture du Roman de Lonard de Vinci de
Merejkovski a pu influencer Freud dans le sens d'une identification par des phrases comme : un
homme qui se rveille trop tt alors qu'il fait encore obscur , etc. On peut aussi penser, la
lumire de dcouvertes plus rcentes sur la biographie de Freud, que les analogies possibles sont
plus grandes que celles lies la confrontation de deux gnies, la sexualit sublime par la
recherche scientifique, et en butte l'incomprhension de leur poque, ncessairement en retard .

Meyer Schapiro signale dans un autre article d'autres erreurs de Freud, analysant deux erreurs de
Lonard [6] , il s'agit de la surprenante rptition de sept heures au moment ou Lonard
mentionne la mort de son pre d'une faon aussi mticuleuse que ses comptes journaliers, en bon
nvros obsessionnel (selon Freud). L'interprtation freudienne va dans le sens de son portrait de
Lonard : un enfant illgitime, l'absence du pre pendant les premires annes, son motion
refoule lors du dcs qui transparat par la mprise.

Il faudrait plutt y voir la prcision d'un style hrit de gnrations de notaires, profession des Da
Vinci. Dans la ralit, le pre et la famille paternelle ont t trs prsents ds la naissance de l'enfant.
La rptition du chiffre sept peut tre mise en rapport avec la prmonition des problmes d'hritage
qui s'ensuivront effectivement sous la forme de procs, et la tricherie du pre qui dclarait tre g
de 80 ans alors qu'il en avait 77. A t-il menti pour prserver Lonard de sa naissance illgitime ? On
peut penser que le fils connaissait l'ge vritable de son pre, sa rptition rvlatrice concerne donc
plutt cet aspect.

Tout cela peut sembler insignifiant, mais il est surprenant que Freud n'ait pas prfr cette
interprtation alors qu'il signale par ailleurs l'erreur sur l'ge du pre et son ge rel de 77 ans (note
p .150). Freud commet encore une erreur en dclarant que Lonard ne se compte pas parmi la
fratrie.

Freud fut aussi un enfant illgitime et sa date de naissance fut volontairement avance de quelques
mois par son pre de faon masquer cette ralit. Si le pre de Lonard eut quatre pouses, celui
de Freud en eut trois, mais l'existence de la deuxime pouse resta cache ou plutt indirectement
rvle Sigmund lors du dcs du pre, Jakob Freud [7] .
On peut galement rapprocher de faon fructueuse les longues interprtations freudiennes du
fameux sourire de la Joconde, qui cristalliserait le souvenir d'une mre auquel Lonard aurait t
enlev vers l'ge de trois ans, avec la deuxime femme de Jakob Freud dont l'existence et le dcs
ont t escamots. Ainsi de sa propre passion de collectionneur de statuettes, de la recherche d'un
visage manquant, comme dans le bas-relief objet de la Gradiva [8] , ou trois femmes sont
reprsentes dont une (la deuxime, comme la deuxime pouse du pre) sans visage.

Freud semble s'approprier entirement l'histoire de Lonard, en imaginant sa recherche d'une mre
ou d'une femme idalise par la peinture, en insistant beaucoup trop sur sa naissance illgitime, en
interprtant des erreurs et en commettant d'autres erreurs tout aussi rvlatrices lors de ces
interprtations. Il est surprenant que le travail de biographe effectu par Balmary, la suite des
lments nouveaux mis jour par Schur, Anzieu, Granoff, n'ait pas signal ces lments qui viennent
confirmer la pertinence de leurs dcouvertes.

Conclusion

Un souvenir d'enfance de Lonard de Vinci est un livre curieux, et il est vident que ce trait n'a pas
chapp son auteur. Impossible cependant de savoir si l'importance qu'il lui accordait est lie son
contenu d'un point de vue :

mthodologique : les uvres des artistes constituent des productions de l'inconscient qui
permettent une investigation analytique.

artistique : l'appellation de roman psychanalytique ne semble pas lui dplaire. Il reconnat avoir
pris du plaisir lors de sa rdaction. Des propos thoriques trouvent l une formulation plaisante et
efficace.

personnel : on sait que Freud a dtruit les lments de son auto analyse, il est possible que ce texte
en constitue la trace, que cette trace soit laisse l volontairement ou pas.

dmonstratif : ses thories sur la sexualit infantile, la sublimation et l'homosexualit trouvent ici un
terrain d'application, une clinique.

Ce texte demande donc plusieurs lectures, et c'est prcisment ce qui le rend si riche et si complexe.
Les erreurs plus ou moins videntes qui l'maillent n'en rduisent pas la porte, bien au contraire,
elles nous interrogent au second degr sur le processus de la cration artistique, ce qui est
finalement l'ambition mme de l'ouvrage. Une part plus ou moins importante de l'uvre d'art, mais
aussi de toute uvre, y compris scientifique, chappe en effet toujours son auteur :

en raison des processus inconscients mis contribution

travers l'appropriation effectue par chaque spectateur, lecteur ou mme utilisateur.

Une fois l'uvre cre et soumise un public, elle n'appartient plus son crateur. Sa propre
interprtation de l'uvre ne vaut pas plus en fin de compte que celle du spectateur, et toutes les
lectures sont diffrentes. Pour cette raison, l'ambition de ce livre reste irralisable : nous ne saurons
jamais quelle sont les raisons profondes, ou les conditions, de la constitution d'une uvre car nous
en faisons galement partie en tant que spectateur : le sourire de la Joconde garde son mystre, il
est en nous, autant que sur la toile. Ce livre de Freud nous enseigne ainsi - peut tre malgr son
auteur - que l'art ne peut tre considr par le thrapeute que comme une simple mdiation.

Est-il besoin de prciser que la dmarche freudienne constitue un contre-exemple de celle que l'art-
thrapie prconise ? Et cela est vrai quelle que soit l'importance et la valeur que le thrapeute ou
l'artiste accorde la psychanalyse.

Le Lonard de Freud aura lanc un vaste dbat qui se poursuit encore de nos jours entre les
historiens de l'art et les psychanalystes, mais aussi entre les psychanalystes. Je n'ai fait que l'effleurer
car il est fort complexe. L'importance de ce livre est telle que certains, en abordant le sujet Lonard
de Vinci reconnaissent ne plus savoir s'il s'agit l du peintre ou du livre que Freud lui a consacr [9] .

Soulignons seulement que si Meyer Schapiro apporte son savoir d'historien dans ses mises au point,
il retire aussi de la lecture de Freud une mthode psychanalytique qu'il applique dans sa pratique de
chercheur. Il ne pourrait pas lui apporter de plus grand hommage.

Benoit Hamot, 2001- 2005

[1] FREUD S. (1910) Eine Kindheitserinnerung des Leonardo da Vinci, G.W.VIII

Traduction Franaise : Paris, Gallimard 1987, prface de JB Pontalis, p.73

[2] La pulsion est dite sublime dans la mesure o elle est drive vers un nouveau but non sexuel
et o elle vise des objets socialement valoriss. () Dans la mesure o la thorie de la sublimation est
reste, chez Freud, peu labore, la dlimitation d'avec les processus limitrophes (formation
ractionnelle, inhibition quand au but, idalisation, refoulement) est, elle aussi, reste l'tat de
simple indication. () L'absence d'une thorie cohrente de la sublimation reste une des lacunes de
la pense psychanalytique. LAPLANCHE J / PONTALIS J.B. (1967) sublimation, in : Vocabulaire de la
psychanalyse , Paris, PUF

[3] GREEN A. (1992) Rvlations de l'inachvement, propos du carton de Londres de Lonard de


Vinci , Paris, Flammarion

[4] SHAPIRO M. (1990) Lonard et Freud , in : Style, artiste et socit , Paris, Gallimard

[5] JONES E. (1955) La vie et l'uvre de Sigmund Freud, tome II , Paris, PUF, p.78

[6] SCHAPIRO M. (1955) Deux mprises de Lonard de Vinci suivies d'une erreur de Freud, in : Style,
artiste et socit , Paris, Gallimard, 1990

[7] BALMARY M. (1979) L'homme aux statues, Freud et la faute cache du pre , Paris, Grasset

[8] Il s'agit des Mnades dionysiaques (Muse du Vatican) dont une reproduction tait place au
dessus du divan de Freud.
[9] je me propose donc de revenir Lonard - je ne saurai dire avec prcision si je fais allusion au
peintre ou au livre que Freud lui a consacr - partir du carton de Londres. GREEN A, op. cit p.13

phpMyVisites