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EL ARTICULO 1 DEL CODIGO CIVIL

PERUANO Y SU CRITERIO SOBRE EL


COMIENZO DE .LA VIDA HUMANA *

Jos Mara Castn Vsquez


Acadmico numerario
Real Academia de Jurisprudencia y Legislacin
Espaa

SUMARIO: 1. Delimitacin del tema- 11. La protec-


cin al nasciturus en el Derecho Romano.- III. El
El Cdigo civil de 1984 ha recibido gran cantidad comienzo de la existencia humana en la corriente
de elogios por su denominado carcter humanista ibrica de pensamiento jurdico.- IV. El enlace del
y persona1i.sta. Ciertamente, son variados los ar- Cdigo Ovil peruano con la corriente ibrica.- V.
tculos que -en el libro del Derecho de las Perso- Conclusin.
nas- dan muestra de la amplia proteccin que las
normas del Cdigo civil han optado por asignar a l. DEUMITACION DEL TEMA
la persona humana. Algunas de esas normas, como
el derecho a la voz y su proteccin, fueron introdu- El Cdigo Ovil peruano de 1984 se abre con una
cidas por primera vez en el mundo en un Cdigo norma -la del artculo 1- que se refiere al <<princi-
Civil. Otras normas, como la que el doctor Castn pio de la persona y de la vida humana y recono-
Vsquez comenta en el presente artculo, reflejan un ce a la persona la condicin de sujeto de dere-
profundo conocimiento del legislador acerca de las cho desde su nacimiento.
fuentes del Derecho Romano y una actualizada in-
fvrmacin mdica. La formulacin de este precepto en el umbral
Son hasta tres los aspectos centrales del artculo 1 mismo de un cuerpo legal de tan alto rango den-
de nuestro Cdigo Civil: en primer lugar, la indica- tro del ordenamiento jurdico peruano, reviste
cin en cuanto a que el ser humano es sujeto de de- una importancia que no ha pasado desapercibida
rechos desde su nacimiento; en segundo lugar, la a los juristas del Per y que ha atraido tambin la
concesin de derechos patrimoniales al nascitu- atencin de los de otras naciones, singularmente
rus, a condicin de que nazca vivo; y, por ltimo, de aquellos que sienten preocupacin por la de-
la declaracin -fundamental para el autor del pre- fensa de la persona humana en el Derecho Ovil
sente trabajo- de que la vida humana se inicia con
la concepcin. En estos puntos se incide a lo largo Esa noble preocupacin est, por cierto, muy ex-
del artculo, a la vez que se realiza un interesante tendida entre los civilistas de varios pases. En el
repaso sobre los antecedentes de la proteccin que mo, Espaa, la han profesado autores de primera
se otorg al que est por nacer en el Derecho Ro- fila y bien conocidos en el Per. El profesor Anto-
mano, y se estudia sucintamente las disposiciones nio Hernndez Gil, por ejemplo, en un libro de
que sobre la materia contienen los ms importantes juventud (convertido ya en un clsico), donde ex-
Cdigos Civiles de lberoamrica. pona su concepto del Derecho Ovil, centraba es-

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ta grande y vieja rama del Derecho en la persona 1. en la lnea de algunos breves estudios anteriores 6_
El profesor Luis Dez-Picaw, por su parte y en como modesto homenaje de un espaol al Per,
igual lnea, afirmaba aos ms tarde, tambin en en los das en que los juristas peruanos realizan
un trabajo de juventud, que la persona es el <<cen- con rigor ejemplar trabajos prelegislativos enca-
tro del sistema del Derecho Civil, sealando la minados a posibles reformas del Cdigo de 1984
defensa de aqulla como la primera realidad ju- con ocasin del dcimo aniversario de su promul-
rdica 2. Y ms recientemente, Uva Hoyos indaga- gacin; trabajos que hacen realidad en el Per lo
ba el concepto de la persona humana a travs de que en Espaa estuvo previsto por el legislador
una extensa monografa en la que la persona se de 1889 y no se consigui: la revisin decenal del
constituye el ncleo central del estudio 3. Tal es, Cdigo Civil.
por lo dems, la lnea de numerosos civilistas y fi-
lsofos del Derecho espaoles. 11. LA PROTECaON AL NASOTURUS
EN EL DERECHO ROMANO
En el Per es tambin perceptible la inquietud por
la persona, entre otros, de civilistas actuales como No nos ha legado el Derecho Romano definicio-
los profesores Femndez Sessarego, que ha dedi- nes categricas sobre el concebido o sobre la per-
cado a la proteccin jurdica de aqulla un recien- sona humana. Ello no puede sorprender si se re-
te libro 4, Y Crdenas Quirs, que viene estudian- cuerda que los juristas romanos se resistan en ge-
do rigurosamente los diversos supuestos moder- neral a definir, conscientes de los peligros que
nos de dao a la persona motivado por los avan- implica omnes definitio in iure civilis y formularon
ces de la ciencia y la tecnologa 5. pocas definiciones. Un texto famoso de Javoleo
expresa bien aquella resistencia; cierto es que este
Las presentes notas no aspiran, por supuesto, a texto ha atrado en nuestro tiempo una particular
enfocar en su conjunto la extensa problemtica ju- atencin de varios romanistas, que discrepan en
rdica de la persona; se centran meramente en un orden a sus posibles interpretaciones y a su alcan-
tema concreto en el que el Cdigo Civil peruano ce -el profesor Iglesias Redondo ha resumido bien
ofrece especial inters dentro del Derecho Com- la polmica 7_, pero, en todo caso, la ausencia de
parado: la proteccin al concebido. Y dentro de es- definiciones terminantes se advierte en la regula-
te tema, extenso tambin, se cien a un punto cin que las fuentes dan a numerosas institucio-
concreto e inicial: la determinacin jurdica del co- nes.
mienzo de la vida humana. Al abordarlo, partir
de las ideas romanas sobre la cuestin -tal como En el concreto tema del nasciturus no podra afir-
han sido precisadas en estudios recientes de la marse que el Derecho Romano haya ignorado la
Romanstica-, para sealar en seguida la recep- realidad de la vida intrauterina ni que haya nega-
cin de aquellas ideas en el Derecho histrico es- do al concebido algunos derechos. Por el contra-
paol e indagar brevemente su ulterior transmi- rio, las fuentes nos ofrecen diversos textos que
sin a los cdigos civiles iberoamericanos del si- parten de aquella realidad y afrontan, al menos
glo pasado y al peruano de 1984, cotejando por en parte, la problemtica jurdica que de ella se
ltimo esa corriente ibrica con las precisiones deriva.
cientficas que mdicos y genetistas contempo-
rneos nos ofrecen hoy. Texto significativo y bien conocido es, en primer
lugar, aquel de Juliano en el Digesto a cuyo tenor
Sirvan estas notas -que se sitan esencialmente los que estn en el vientre, en casi todo el Dere-

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cho Ovil se tienen por nacidos 8. Aparte de este prinaplO de la igualdad no es consecUencia de
texto, los que integran el Ttulo 4 del libro 25 tra- una ficcin, esto es, de una construccin impera-
tan, con cierta prolijidad, del reconocimiento de tiva, sino, ms bien, de la constatacin de una rea-
la mujer que dice que est preada y cmo se ha lidad por parte del intrprete 14.
de guardar lo que pare 9, incluyendo un pasaje
que dice que lo que est en el vientre, antes de Tal constatacin parece comprender el reconoci-
que nazca es parte de la madre, o de sus entra- miento de la existencia del que est en el vientre
as lll. Por otro lado, un pasaje de Palpiano inclui- materno, o como dicen las fuentes, del qui in utero
do entre normas de Derecho Hereditario en el li- est 15
bro 35 del Digesto, afirma: En cuanto a lo que es-
t en el vientre de las siervas, no se admite ningu- Por qu, entonces, se ha llegado a negar en algn
na distincin de tiempo; y con razn; porque lo sector doctrinal que el Derecho Romano reconoz-
que an no ha nacido no se dice que ya es hom- ca la <<existencia del nasciturus y lo equipare al ya
bre 11. Y otro importante texto, ste incluido entre nacido? Tambin a este hecho da explicacin el
las reglas que el Digesto ofrece en el Ttulo 16 de profesor Catalano: las modernas abstracciones
su ltimo Libro para aclarar las significaciones de conceptuales -seala- son utilizadas en el plano
las palabras dudosas, expresa que se ha de en- normativo para trastocar el principio de la igual-
tender que exista al tiempo de la muerte el que dad claramente afirmado en el Derecho Romano
estaba en el vientre de la madre u. justinianeo; frecuentemente, la introduccin de
los conceptos abstractos de "persona", "personali-
A la vista de los textos -y de las interpretaciones dad", "sujeto de derecho", "capacidad jurdica" ha
dadas a ellos a lo largo del tiempo- surgen dudas conducido al trastocamiento de los principios y
acerca de la consideracin jurdica otorgada al normas: se ha pasado, por as decirlo, de la igual-
nasciturus y acerca de su igualdad con la persona dad ontolgica a la excepcional igualacin. El iti-
ya nacida. El problema ha sido objeto de un estu- nerario jurisprudencial se presenta claramente en
dio del profesor Pierangelo Catalano 13. El ilustre la teora de la ficcin de Savigny: la regla nascitu-
romanista entiende que segn los Digesta de Jus- rus habetur pro nato sera una simple ficcin y, en
tiniano, la igualdad del concebido y del nacido es consecuencia, slo aplicable a algunas limitadas
un principio de carcter general, salvadas las ex- relaciones jurdicas. Los pasajes fundamentales,
cepciones de algunas "partes" del ius. A su juicio, para quienes eso acepten, seran el de Palpiano
este principio general, que est claramente afir- antes reproducido y el de Ulpiano en 0.25,4,4,1,
mado en el texto de D.l,5,26, antes recogido aqu, recogido tambin ms arriba, que parecen negar
encuentra su correspondencia terminolgica en el la consideracin de persona al concebido. Pero es-
ltimo Libro con el texto de 0.50,16,153, tambin tos pasajes, segn Catalano seala, contienen
recogido ms arriba. Es oportuno aclarar, a juicio unas precisiones que hay que considerarlas ni-
del profesor de la Universidad de Roma, que el camente como excepciones, convenientemente

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motivadas, respecto a los principios fijados en el Cuarta Partida fabla de los desposorios, e de los ca-
primero y en el ltimo libro de los Digesta. En la samientos y a travs de sus veintisiete ttulos re-
misma lnea y en un artculo publicado este ao gula no slo el Derecho Matrimonial, sino la filia-
en r;Osservatore romano, Catalano expone el cin, la adopcin, la patria potestad y algunas ma-
puesto de los concebidos en la familia romana 16. terias ya ajenas al Derecho de Familia, entre ellas
la Libertad y la Amistas. Pues bien: toda esta Par-
Hay, pues, como vemos, dos posibles interpreta- tida, como las dos siguientes, que tratan tambin
ciones de las fuentes romanas, y partiendo de de instituciones de Derecho Privado, est cons-
ellas se han producido sendas corriente! de pen- truida sobre los textos del Derecho Romano y, co-
samiento jurdico: la primera, con una fuerte ins- mo observa el profesor Garca Garrido, se sigue a
piracin justinianea, que caracteriza gran parte los glosadores, se cita indiscriminadamente los
del rea ibrica; la segunda, de origen pandectsti- textos jurdicos del Digesto y las constituciones
co-germnico v. Por mi parte, aceptando como del Cdigo, predominando la tendencia a destacar
punto de partida esa dualidad, me limitar aqu y las reglas y a generalizar los casos 18.
ahora a contemplar la primera de aquellas corrien-
tes. Los textos de la Partida Cuarta que se refieren al
nasciturus estn contenidos en las leyes 3a , 4ay sa
111. EL COMIENZO DE LA EXISTENOA del Ttulo 23. Especial inters ofrece para nuestro
HUMANA EN LA CORRIENTE IBERICA tema, entre esas leyes, la 3a , que trata de en que
DE PENSAMIENTO }URlDICO estado, e de que condicion, es la criatura, mientras que
sea en el vientre de su madre, y comienza con esta
La romanizacin de Espaa fue hecho de obvia afirmacin: Demientra que estouiere la criatura en el
trascendencia histrica, que haba de afectar muy vientre de su madre, toda cosa que se faga, o se diga, a
positivamente, en primer lugar, a la propia Roma; pro della aprouechase ende, bien assi como si fuesse
en segundo lugar, a Hispania, que recibira de Ro- nascida; mas lo que fuesse dicho, o fecho a dao de su
ma el cristianismo, el Derecho, la cultura griega, persona, o de sus cosas, non le empesce 19.
subsistentes, y, en tercer lugar, afect tambin po-
sitivamente -e inesperablemente- al inmenso con- La recepcin en las Partidas de los textos romanos
tinente americano que, siglos ms tarde, a partir sobre el nasciturus tena que ser trascendental para
del Descubrimiento, habra de recibir a travs de la difusin y la perpetuacin del principio de
Espaa el tesoro espiritual occidental que Espaa igualdad entre el concebido y el nacido. Alcanza-
haba recibido a su vez de Roma ron las partidas mayor vigencia y difusin en los
territorios americanos que en la propia Espaa
En el plano jurdico, monumento legislativo cum- (donde el Derecho castellano hubo de coexistir
bre de la Espaa medieval fue, segn es notorio, con los Derechos forales), y a travs de ellas el
la obra de Alfonso X el Sabio: las VII Partidas. Y Derecho Romano justinianeo fue recibido en la
esa. obra supone una solemne y extensa recepcin Amrica espaola, dejando su huella para siem-
del Derecho Romano justinianeo, cuyos textos la- pre. Por otra parte, en las partidas se apoy esen-
tinos son traducidos a la lengua romance de Cas- cialmente durante siglos (hasta bien entrado el
tilla. En las Partidas, pues, hay que buscar la con- XIX) la literatura jurdica espaola. Y esa literatu-
creta recepcin de las normas romanas referentes ra, difundida tambin por Amrica a lo largo de
al nasciturus. Y podemos hallarla entre las leyes de mucho tiempo -desde el Descubrimiento hasta la
la Partida Cuarta sobre todo. Emancipacin y an despus de sta- sera otro
importante vehculo para la consolidacin romana
Como quiera que cada una de las siete Partidas en el subcontinente americano. En orden concre-
posee algunas caractersticas propias, conviene tamente a la acogida del principio romano sobre
acaso recordar la que la Cuarta presenta. Dicha el concebido, veamos sin pretensiones de exhaus-

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tividad algunas muestras de ella en algunos libros te una ficcin legal, la esperanza de derechos de
jurdicos espaoles que gozaron de extensa difu- un individuo antes de venir al mundo 24.
sin en Amrica.
Un similar alejamiento de la tradicin se fue pro-
Uno de ellos fue la Ilustracin del Derecho real de duciendo durante el largo camino que en el XIX
Espaa del valenciano Juan Sala 20. Pues bien: al hubieron de recorrer los trabajos preparatorios del
tratar del estado de las personas, Sala afirma que Cdigo Civil espaol. El importante Proyecto de
segn el natural estado de los hombres, unos 1851, al definir en su artculo 107 al nacido, omiti
son nacidos, otros por nacer o concebidos en el cualquier alusin al concebido, limitndose a pre-
vientre de sus madres21, y despus recoge el tex- ceptuar que para los efectos legales, slo se repu-
to de Partidas 4,23,3, que responde al concepto ro- ta nacido el feto que, desprendido enteramente
mano de la existencia de qui in utero esto Fueron del seno materno, nace con figura humana y vive
por cierto los continuadores de la obra de Sala cuarenta y ocho horas naturales. El autor del Pro-
quienes, curiosamente, suprimieron en posterio- yecto, Garca Goyena, en sus clebres Concordan-
res ediciones la alusin al concebido del principio cias, al comentar el artculo 107 trata el tema de la
romano-castellano. viabilidad e intenta aclarar el sentido de las pa-
labras desprendido enteramente del seno mater-
Libro asimismo de gran aceptacin fue el famoso no, afirmando en este punto que hasta que esto
Diccionario jurdico de don Joaqun Escriche, y suceda, no se tiene, ni puede tenerse por naci-
tambin a travs de l se mantiene en el tema del do 25. En otros lugares de su obra, Garca Goyena
concebido la tradicin conceptual en el rea ibri- menciona al pstumo y al vientre, habla del
ca, afirmndose que segn el estado natural se derecho de la viuda, o mejor dicho el del vien-
dividen las personas: 1, en nacidas y concebidas tre26, y elude el empleo del trmino concebido.
o existentes en el vientre de la madre 22. Se reite-
ra, pues, la afirmacin de que el concebido existe Sin llegar en este breve recorrido histrico al
en el vientre materno, en la lnea de la mejor co- Cdigo Civil espaol, que es posterior a las gran-
rriente de origen romano. des codificaciones americanas, paso ya a estudiar,
brevemente tambin, la recepcin en stas de la
la prdida de la tradicin romana y castellana se tradicin romana y castellana sobre el nasciturus y
advierte en la doctrina espaola de Derecho Civil el comienzo de la exis~encia humana.
de la segunda mitad del siglo XIX, en la que cabe
encontrar la asuncin de teoras alemanas y el Conviene indagar en primer trmino la posicin
empleo de conceptos abstractos. As, Gmez de la del Cdigo Civil chileno, tanto por su temprana
Serna y Montalbn, al tratar del nacimiento y re- fecha como por su trascendencia dentro del con-
ferirse al concebido, se acogen a la teora de la fic- texto de las legislaciones civiles de Amrica e in-
cin y niegan que el feto tenga una existencia cluso por su vocacin de cdigo nico para el
propia 21. Y, por los mismos aos Benito Gutirrez continente 'O. Qu criterio adopta, frente al pro-
escribe que la legislacin romana salv, median- blema del concebido, este cuerpo legal?

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Acerca del principio de la existencia, el artculo 74 materia de patria potestad, y se inspira, como las
seala la existencia legal de toda persona princi- otras normas referentes al nasciturus, en un noble
pia al nacer, esto es, al separarse completamente deseo de protegerlo, que responde sin duda al
de su madre; aqu las Notas de Bello nos descu- modo de pensar de Freitas, quien -como ha pues-
bren que para esta norma consult, sin seguirla to de relieve su bigrafo Meira- era fervoroso ca-
ntidamente, la Novsima Recopilacin y tambin tlico y defensor de la persona y la libertad 30. El
por ellas sabemos que tuvo a la vista en este ca- inters de esto crece si se recuerda la influencia
ptulo la obra de Garca Goyena, al que califica de que el proyecto brasileo tuvo, en ste como en
sabio jurisconsulto 28. otros puntos, sobre el Cdigo Civil argentino.

Creo, salvo mejor opinin, que las normas aludi- Don Dalmacio Vlez Srsfield, autor del Cdigo
das no permiten ver una clara adscripcin del argentino, abri el Ttulo de la patria potestad con
Cdigo chileno a la tradicin romana de paridad la afirmacin de que la patria potestad es el con-
entre el concebido y el nacido. Empero, en punto junto de los derechos que las leyes conceden a los
al concebido, el Cdigo chileno busca en definiti- padres desde la concepcin de los hijos legtimos,
va una proteccin que se extiende hasta la tutela en las personas y bienes de dichos hijos, mientras
testamentaria y ha permitido que en su rea se sean menores de edad y no estn emancipados
haya llegado a hablar de la adoptabilidad del nasc- (artculo 264). El legislador argentino tom, pues,
iturus, tema ste de viva actualidad en Derecho de. Freitas la idea, con el mismo noble propsito y
Comparado y que el profesor Fernando Hinestro- la misma limitacin lamentable a los hijos legti-
sa trat en la ponencia aportada al encuentro so- mos. y es de destacar que esta atribucin de la pa-
bre adopcin celebrado no hace mucho en Sas- tria potestad desde la concepcin subsiste hoy
sari (Italia). en el texto de aquella norma, pese a las modifica-
ciones que el mismo ha sufrido: la respet, en
Otra de las grandes codificaciones americanas es efecto la Ley de reforma N 10.903, Y la ha respeta-
la brasilea y en ella nos ofrece normas de alto in- do tambin la Ley N 23.264, sancionada el 25 de
ters para nuestro tema el proyecto de Cdigo Ci- setiembre de 1985, qu~ tan importantes reformas
vil -el clebre EsbOfO- redactado por Augusto Tex- ha hecho en el rgimen de la patria potestad
eira de Frcitas 29. El valor particular para el tema
del comienw de la existencia, es grande. El Esboc;o, Por otro lado, un Ttulo entero del Libro 1 se dedi-
en efecto, dedica sus artculos 53 a 61 a las perso- ca a tratar de las personas de existencia visible y
nas por nacer. La primera de estas normas ofrece otro a tratar de las personas por nacer, conside-
una clara definicin: <<Son personas por nacer las rando como tales a las que no habiendo nacido,
que no habiendo an nacido estn concebidas ya estn concebidas en el seno materno (artcu-
en el seno materno. Las restantes normas regu- lo 63); en el Ttulo siguiente se trata de la exis-
lan la representacin y proteccin de tales perso- tencia de las personas antes del nacimiento. La
nas. Su existencia desde el momento de la concep- declaracin del artculo 70 es muy expresiva:
cin est, as, solemnemente reconocida. Pero el Desde la concepcin en el seno materno, co-
Proyecto va ms lejos en esta lnea de proteccin mienza la existencia de las personas [...]. Clara es-
a las personas por nacer: les concede los benefi- t as la idea de Vlez de que el nasciturus es per-
cios de la patria potestad desde el momento mis- sona desde la concepcin. Vlez, como Freitas, si-
mo de la concepcin. En efecto, el artculo 1509 gue la tradicin romana justinianea.
dispone que desde la concepcin de los hijos le-
gtimos comienzan los derechos y obligaciones IV. EL ENLACE DEL CODIGO OVIL
entre ellos y sus padres, en cuanto a sus personas PERUANO CON LA CORRIENTE
y a sus bienes (y un derecho de los padres es, en IBERICA
el Proyecto, la patria potestad); el mismo pre-
cepto, en su segundo apartado, prohibe convenir El Cdigo Civil del Per de 1936 afirmaba en su
que comiencen en otra poca. Esta norma es uno artculo 1: El nacimiento determina la personali-
de los puntos originales que el Esbo~o ofrece en dad Al que est por nacer se le reputa nacido pa-

.28~~I~eciici~.n1tr.L8,i\rl<i~. q@SaO'aill~~~~~CJu1e~#twn~d~~.~n
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ra todo lo que le favorezca a condicin de que 1979 Y tambin de los Tratados sobre Derechos
nazca vivo. La norma se inspiraba en el Cdigo Humanos. AS, como el Cdigo de 1936, declara
de 1852 31 Su reforma era previsible desde que co- que la persona humana es sujeto de derecho des-
menzaron los trabajos prelegislativos para la re- de su nacimiento, pero introduce un enunciado
daccin de un Cdigo Civil que sustituyera al de bsico y fundamental, en cuanto que la vida hu-
1936, sustitucin que por cierto estaba ya prevista mana comienza con la concepcin, y, recogiendo
desde aos antes por el ilustre civilista peruano el precepto constitucional en cuanto que el conce-
Jos Len Barandiarn en su prlogo a la edicin bido es sujeto de derecho para todo cuanto le fa-
espaola de 1962 del Cdigo Civil del Per 32. Y el vorece, le atribuye tambin derechos patrimonia-
propsito de un cambio considerable en el enfo- les a condicin de que nazca vivo (art. 1)>> 34.
que del tema del concebido se advierte, en efecto,
en los trabajos preparatorios del Cdigo actual. Cabe ciertamente elogiar en el concreto punto del
comienzo de la vida humana, nico que aqu he
As, la propuesta formulada el 7 de febrero de tocado, la posicin del Cdigo Civil peruano que,
1984 ante la Comisin Revisora por el doctor Car- por otra parte, y segn voy a sealar brevemente
los Fernndez Sessarego, prestigioso civilista y fi- para concluir estas notas, coincide no slo con
lsofo del Derecho, ex-ministro de Justicia e im- una larga tradicin jurdica, sino con el dictamen
pulsor de la tarea codificadora, sugera incorporar actual de la Medicina y la Gentica.
al nuevo Cdigo las afirmaciones de que la per-
sona humana es sujeto de derecho, y la vida hu- v. CONCLUSION
mana comienza con la concepcin. El Proyecto
de 1984 de la Comisin Revisora acogi tales afir- Quisiera, al concluir, observar que existe una
maciones en su artculo 133 coincidencia sustancial entre la tradicin romana
y la ciencia actual. La realidad de la existencia hu-
Ya en esa lnea, la redaccin definitiva del artculo mana de aquel que in utero est resulta hoy innega-
1 del Cdigo, bien conocida, proclam en un pri- ble. Ya en 1948 la Asamblea General de la Asocia-
mer prrafo que la persona humana es sujeto de cin Mdica Mundial adopt en Ginebra esta fr-
derecho desde su nacimiento, y aadi en un se- mula de juramento: Mantendr el respeto abso-
gundo prrafo: La vida humana comienza con la luto de la vida humana desde la concepcin [.]35.
concepcin. El concebido es sujeto de derecho pa- Y recientemente, un prestigioso genetista espa-
ra todo cuanto le favorezca. La atribucin de dere- ol, el profesor Lacadena, ha escrito. En cuanto a
chos patrimoniales est condicionada a que nazca la cuestin de cundo comienza la vida ningn
vivo. cientfico dudara en responder que en el momen-
to de la fecundacin, puesto que de dos realida-
El inters del nuevo texto ha sido reconocido por des distintas -el vulo y el espermatozoide- surge
la doctrina. Fuera del Pero, el profesor Catalano, una nueva realidad -el cigoto con los dos pron-
en estudios que ya cit, ha sealado el entronque cleos- que tiene su propia potencialidad y autono-
de aquella norma con la tradicin romana e ibri- ma genticas, ya que, aunque dependa de la ma-
ca sobre el concebido. En el Pero, Fernando Vidal dre para subsistir, su desarrollo se va a realizar de
Ramrez ha puesto de relieve el sentido humanis- acuerdo con su propio programa gentico 36. En
ta del nuevo Cdigo con estas palabras: En el or- esta misma lnea se han manifestado tambin
denamiento del Derecho de las Personas, el Cdi- muy recientemente otras personalidades de la
go pone nfasis en una concepcin humanista, re- Medicina, como el doctor Alcal-Santaella (en
cogiendo preceptos de la Constitucin Poltica de conferencia pronunciada en la Universidad San

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Pablo dentro del Oclo sobre la Familia desarrolla- Me atrevo a pensar que tales legislaciones deben,
do en el presente curso), o del Derecho como Soto en trminos generales, atenerse a la mejor tradi-
Nieto y Jos Luis Alvarez (en artculos del ABe). cin justinianea, realizando as el entronque con
el Derecho Romano del que nos ha hablado el
El reconocimiento de la vida humana desde el profesor Iglesias Santos:rJ, y mantener una lnea
momento de la concepcin tiene obvias conse- protectora de la vida humana que coincide con el
cuencias para la proteccin jurdica del concebido. Derecho natural y con las conclusiones cientficas
Desde el plano del Derecho natural, el profesor actuales. Un prestigioso jurista argentino, el pro-
Antonio Femndez-Galiano observaba hace po- fesor Enrique Carlos Bmchio, se lamentaba re-
cos aos, en dictamen emitido para el Bureau In- cientemente de que la tutela jurdica de la digni-
ternational Catholique de I.:Enfance, que el feto es, dad e inviolabilidad de la persona humana no ha
en lenguaje metafsico, sustancia humana y que alcanzado an un grado de desenvolvimiento sa-
ello obliga en pura lgica a atribuirle derechos na- tisfactorio en las legislaciones contemporneas 38.
turales, en cuanto los mismos proceden de la na- Grato es comprobar que la peruana ha acertado a
turaleza humana, que ya es poseda por ese ser. seguir, en el artculo 1 del Cdigo Ovil de 1984,
No es momento de enumerar los mltiples dere- una noble y avanzada orientacin humanista, que
chos concretos; por otra parte bien conocidos, que esencialmente responde al intento de contribuir a
las legislaciones civiles positivas deben garanti- la proteccin jurdica de la persona desde el Dere-
zar -y, en mayor o menor medida, garantizan- al choOvil
nasciturus.

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