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CLASES MAGISTRALES

Materia / Filosofa

Qu es un paradigma?
Siendo uno de los trminos ms utilizados dentro y fuera del mbito
cientfico cuando las crisis se profundizan y las explicaciones urgen,
conviene precisar su alcance y entender por qu se transform en
un mtodo de anlisis para intentar entender los cambios del
mundo y todo lo que generan.
Por CLARA K. BERROTARN*

Quizs sea uno de los trminos ms interpretadas y aplicadas a contextos


mencionados en los anlisis que se realizan culturales distintos.
actualmente sobre la crisis global que Intentemos descifrar las causas de tal
atravesamos. Sin embargo, puede generar dificultad.
equvocos y confusiones si no se aclara su
significado cada vez que se lo utiliza.
EL ORIGEN DE LA PALABRA Y SUS
Cuando se suscitan estos problemas,
APLICACIONES. Proveniente del griego,
resulta muy til ir a las fuentes. La pregunta
'paradigma', como verbo, significa
es a qu nos referimos cuando hablamos de
confrontar, poner de manifiesto, exponer,
los paradigmas?
representar, y como sustantivo, plan,
En estos das, cuando se aborda el anlisis
modelo, ejemplo, que es el modo en que se
de los fenmenos mundiales que estamos
lo emplea comnmente, en el sentido en
atravesando, suele utilizarse con frecuencia
que alguien se refiere a una "figura
el concepto de 'paradigma'. En efecto, frente
paradigmtica" o al "paradigma", aplicado a
a la actual crisis, comparable para muchos
un modelo digno de ser imitado.
con la que sobrevino en los tiempos de la
Tradicionalmente esta palabra funcionaba
Gran Depresin, leemos en los diarios frases
-y funciona todava- como equivalente de
como las siguientes: "En el actual paradigma en que
'arquetipo'; tambin, como logro o logros ejemplares que se
vivimos..."; "La era Bush destroz algunos paradigmas que
producen en un mbito determinado. Por otra parte, aludiendo
ahora Obama intentar restablecer".
a referentes distintos, aparece en diversas disciplinas tales
Sin embargo, tal empleo puede oscurecer el debate, a
como la gramtica o la lingstica.
menos que quienes lo utilicen sealen previamente en qu
Pero lo que suele entenderse por 'paradigma' en los
sentido lo hacen, ya que por su amplitud semntica, este
actuales anlisis polticos, sociales y culturales, es una
trmino puede resultar insustituible para caracterizar una
cosmovisin, un conjunto de creencias, valores y experiencias
situacin, como provocar cierta confusin si no se
que afectan la forma en que un individuo percibe la realidad.
especifica su alcance en cada ocasin en que se lo
Asimismo se sostiene que los paradigmas dominantes son
menciona.
compartidos por los miembros de una comunidad y prevalecen
Y a tal punto esto es as, que el mismo Thomas Kuhn, a
en el contexto histrico del momento.
quien debemos el concepto en el sentido en que hoy se lo
As, epistemlogos y analistas sociales caracterizan la
utiliza con mayor frecuencia, reconoca que en su libro La
dinmica de procesos histricos de tal modo que es posible
estructura de las revoluciones cientficas, el trmino se usa
hablar, por ejemplo, del 'paradigma' medieval en comparacin
de veintids modos diversos. Kuhn, fsico, filsofo e
con el renacentista.
historiador de la ciencia, naci en 1922 en Ohio, Estados
Por otro lado, si en los aos '90 se deca, por ejemplo, que
Unidos. En 1949 se doctor en Harvard. All dict
los economistas parecan todos monetaristas de la Escuela de
posteriormente un Curso de ciencia para no cientficos, que
Chicago, en la actualidad suele considerarse que predomina el
tena como objetivo acercar los valores y contenidos de la
'paradigma' keynesiano. Y aunque tales categorizaciones
ciencia a las mentes de los futuros abogados y polticos,
resulten discutibles y no pasen de ser una mera apreciacin
para ayudarlas a relacionar los desarrollos de las ciencias
de tipo periodstico, son elocuentes para comprobar la gran
naturales con los otros campos de la accin humana.
difusin que ha adquirido este concepto.
En 1957 escribi La revolucin copernicana, una historia
Ante tanta vacilacin, debemos preguntarnos, entonces, qu
de la ciencia filosficamente reflexiva. Entre 1958 y 1959
es un paradigma, o mejor: qu es lo que decimos cuando
estuvo en el Centro de Estudios sobre Ciencias de la
hablamos de 'paradigma'?
Conducta, de la Universidad de Stanford. Dict tambin
Es siempre esclarecedor ir a las fuentes para devolver a las
cursos en Berkeley, Princeton y Massachussets. En 1962,
palabras su autntico significado.
public La estructura de las revoluciones cientficas, donde
explicita su teora sobre los paradigmas. Esta obra provoc
CMO SURGi LA TEORA DE LOS PARADIGMAS.
una revolucin en el modo de comprender la ciencia.
Hay que recordar que fue el filsofo francs Gaston Bachelard,
Si bien Kuhn se dedic a analizar especficamente lo que
en la dcada de 1930, quien, al profundizar en las condiciones
ocurra en el mbito cientfico, sus ideas fueron
del pensamiento cientfico, observ que los avances en la

18 de abril del 2009/NOTICIAS


ciencia no eran acumulativos sino que se producan a partir "ciencia normal", los cientficos explican los hechos utilizando
de rupturas con los hbitos mentales del pasado. la observacin y la experimentacin. Asimismo, van
Esta nocin se corresponde aproximadamente con lo que resolviendo los problemas y las ambigedades que se
luego elaborara Thomas Kuhn sobre los 'cambios de presentan durante su investigacin. En ese intento de unir los
paradigma'. hechos y las predicciones de la teora, hasta pueden llegar a
Pero vayamos por partes... forzar a la naturaleza para que se ajuste a los lmites
Khun comenz a gestar su famosa teora cuando, preestablecidos por el paradigma.
estando en Stanford en 1958, en una comunidad formada Kuhn llam enigmas o "rompecabezas" a los problemas que
por cientficos sociales, presenci los amplios y numerosos los cientficos se dedican a resolver, que pueden ser desde la
debates que se producan entre los psiclogos Y los rbita de un satlite hasta la curacin de una enfermedad.
socilogos acerca de los problemas y mtodos legtimos de Una comunidad cientfica realiza sus proyectos basada en la
la ciencia. adhesin a un paradigma comn.
Por otro lado, al analizar la historia de la filosofa, Kuhn En los perodos de "ciencia normal", los cientficos casi no
encontraba ciertas discontinuidades manifiestas. Se tienen necesidad de reglas, sino que estas se presuponen. Las
pregunt entonces por qu no se revelaban esas reglas explcitas se requieren cuando la ciencia entra en un
controversias o esas rupturas entre quienes se dedicaban a perodo de crisis, porque en esos momentos se deteriora la
las ciencias naturales -digamos astrnomos, fsicos, confianza en el paradigma y tales reglas apuntan a vencer la
qumicos, bilogos- con los que l se haba formado. Y fue inseguridad creciente. Pero continuemos con el proceso. En un
el inters por descubrir la razn de esa diferencia lo que lo momento aparece una 'anomala', es decir, un interrogante
llev gradualmente a plantearse el concepto que dio en que queda sin respuesta, un fenmeno para el cual el
llamar 'paradigmas'. paradigma no ha preparado al investigador.
En definitiva, lo que Kuhn busc demostrar es que la Cuando surgen estos problemas extraordinarios que no
ciencia se someta a los mismos procesos de consenso, concuerdan con los presupuestos, al principio no se
convenciones y compromisos, crisis y resistencias consideran como contraejemplos sino como conflictos
racionales que otras disciplinas, y tal como sucede en otros aparentes cuya eliminacin slo exige un ajuste de la teora.
procesos polticos y sociales. Pero si los problemas reaparecen y se suceden, se
Realizaremos ahora un recorrido por algunos aspectos de transforman en anomalas que conducen a generar una crisis
la teora de este pensador, seleccionando aquellos que del paradigma, lo cual ocurre cuando dichas anomalas son
resulten ms interesantes para explicar el desarrollo que ha numerosas, reiteradas, profundas y resistentes desde el punto
tenido el concepto de 'paradigma' y la razn de su vigorosa de vista social, poltico y econmico.
vigencia. Gradualmente, el paradigma se ve cuestionado y las teoras
en que se apoya pierden consenso en la comunidad. Una
LAS REVOLUCIONES CIENTFICAS. Kuhn vio en la pronunciada falla en la actividad normal de resolucin de
marcha de los desarrollos cientficos, que peridicamente problemas muestra que el paradigma ha dejado de funcionar
cambiaban el lenguaje, las tcnicas y los criterios. Entendi en forma efectiva.
que el avance de la ciencia no consista en aportes que se Surge entonces una teora nueva que compite con la
iban agregando al conocimiento ni en correcciones parciales anterior. Como hemos dicho, cuando cambia un paradigma,
de errores, sino que por el contrario, se producan los mismos datos, al ser ubicados en un marco distinto, se
revoluciones que hacan discontinuo ese avance colocan en un nuevo sistema de relaciones.
aparentemente acumulativo. Dice Kuhn que sucede como en la Gestalt: las manchas
Adems, tradicionalmente se crea que la actividad sobre un papel que se vean como un pjaro comienzan a
cientfica era independiente de quien la desarrollara. verse como un ciervo o viceversa. En realidad -explica- "los
Kuhn critica esa concepcin y pone el acento en el cientficos no ven algo como otra cosa, sino que simplemente
carcter social de la actividad cientfica, desarrollada por lo ven".
una comunidad que acta en un determinado tiempo
histrico. Llega a la conclusin de que el progreso de una VALORES NEGOCIADOS SOCIALMENTE. De acuerdo con
disciplina cientfica consiste en el abandono de una lo que afirma Gianni Vattimo, en su libro No ser Dios, lo que
estructura terica y su reemplazo por otra, incompatible Kuhn sostiene es que no existen conocimientos objetivos
con la anterior. A eso lo llama "revolucin cientfica" y lo vlidos para todo el mundo y en cualquier tiempo, sino que
considera como un "cambio de paradigma". todo acontece en la historia, es decir que ninguna idea se
Es importante destacar que una vez producida dicha produce prescindiendo del momento histrico. Cuando se
revolucin cientfica, los conocimientos esenciales del public La estructura, en 1962, "los cientficos empezaban a
paradigma anterior no pasan al nuevo. Cuando se genera ser conscientes de que investigaban y trabajaban bajo el
un cambio de esta naturaleza, se produce una ruptura y el mandato de una sociedad que pagaba por sus experimentos".
viejo paradigma cae. Como en la construccin de un Y agrega: "No estamos ah para buscar la verdad absoluta,
edificio, se necesitan cimientos nuevos. Posteriormente, se intentamos comprender ciertas cosas que sirven para ciertas
produce una reevaluacin de hechos anteriores y los otras (...) Todo cambia, cambia la nocin de verdad. Cuando
conceptos se ubican en un nuevo sistema de relaciones. se afirma una cosa, se presenta tambin el paradigma para
verificarla, se dan las coordenadas dentro de las cuales
LA RESOLUCiN DE ENIGMAS. Kuhn observ que la aquella afirmacin es verdadera o falsa".
ciencia atraviesa por determinados perodos lo que l llama En la concepcin vigente en la poca de Kuhn, la actividad
"ciencia normal". Durante su transcurso, los problemas se cientfica se presentaba como si estuviera desgajada de sus
procesan dentro de los lmites de un determinado races culturales, polticas y econmicas. Lo que este pensador
paradigma, que ofrece las herramientas tericas y prcticas demuestra con numerosos ejemplos es que la autoridad de la
para resolverlos. Son perodos normales regidos por ese ciencia depende de las comunidades de cientficos activos y
paradigma. que sus decisiones se basan en valores negociados
Pero cuando se toma conciencia de una anomala, cuando socialmente.
se reconoce que la naturaleza ha "violado" de algn modo De tal manera, le fue posible afirmar que los paradigmas
las expectativas inducidas por el paradigma que gobierna la son los logros cientficos universalmente aceptados, que
ciencia normal, se desencadenan los cambios. durante algn tiempo suministran modelos de problemas y
La sucesin sera: ciencia normal, anomalas, crisis, soluciones a una comunidad de profesionales.
revolucin, ciencia normal.
PUNTOS DE INFLEXiN Y MODOS DE CONSTRUIR EL
CMO SE GENERAN LOS CAMBIOS. El proceso se MUNDO. Cuando los integrantes de un grupo de cientficos
desarrolla de la siguiente manera: durante los perodos de van adoptando por consenso un paradigma, cuando lo van

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articulando, fijan cules son las teoras que aceptan y slo como oportunidades sino como desafos y, en palabras de
cules rechazan; adoptan un modo comn de seleccionar y Thomas Kuhn, como preludios apropiados para el surgimiento
afrontar los problemas; se ponen de acuerdo en los de teoras nuevas".
supuestos, las metodologas, los principios ticos y los Agreguemos que esas nuevas teoras surgen cuando se
filosficos, todo lo cual se va estableciendo a lo largo de un considera que las anteriores se han extraviado de manera
proceso histrico. lamentable. Entonces, cuando finalmente la crisis da lugar al
Durante ese tiempo, el paradigma se va aceptando, se va surgimiento de nuevos paradigmas, cambian las expectativas
compartiendo por uso y costumbre, por libre aceptacin y y se transforma la visin del mundo. En ese proceso, tambin
no por imposicin de ninguna autoridad. Hasta la cambian los marcos culturales y los lingsticos porque dentro
informacin se procesa a travs de un mismo marco de los nuevos paradigmas, los viejos trminos y conceptos
conceptual y existen un lxico y una categorizacin acordes entran en nuevas relaciones mutuas.
con l. Porque es necesario comprender que un nuevo paradigma -
Desde luego, en una revolucin cientfica las teoras del como conjunto de valores y argumentos compartidos en una
viejo paradigma no son abandonadas todas al mismo poca o por una comunidad- implica un modo nuevo de ver
tiempo. un cambio de paradigma se produce lentamente. los problemas.
Pero hay un momento en que la comunidad advierte que se Para finalizar, digamos que si Thomas Kuhn provoc
ha operado un gran cambio. Ese darse cuenta del quiebre fundamentalmente una revolucin en el modo de comprender
es el punto de inflexin, se trata de un salto psicolgico la ciencia, sus tesis fueron aplicadas y extendidas a campos
hacia algo nuevo. Cuando se produce, cambian los modos distintos y su concepto de paradigma enriqueci enormemente
desde los cuales se observa, interpreta y construye el el modo de considerar la dinmica de los procesos histricos,
mundo. polticos, sociales y culturales.
Kuhn propone como ejemplo la revolucin copernicana,
que dur aproximadamente 150 aos desde que Coprnico, HACIA NUEVOS MARCOS DE PENSAMIENTO Y DE
con su nuevo sistema astronmico, agudiz la crisis en que ACCiN. En los das que vivimos, frente al colapso del
haba entrado el paradigma aristotlico. Pero fue Newton, sistema financiero global, los analistas no cesan de sealar
con sus teoras de la gravitacin universal, quien consum que hacen falta nuevas normas, nuevas reglas. Se sostiene
esa revolucin. Las teoras de Coprnico no fueron que en el periodo que va desde 1945 hasta 1989, durante la
aceptadas inicialmente, ni tampoco fueron abandonadas de llamada Guerra Fria, la puja entre las dos potencias congel la
inmediato las viejas teoras de Ptolomeo. historia. Era un mundo bipolar. Sin embargo, gradualmente
ese sistema financiero que haba surgido en el '45 fue
LA RELACiN CON LA VERDAD. Uno de los temas resultando inadecuado frente a la creciente globalizacin, de
centrales que Kuhn estaba poniendo en cuestin era la modo tal que hoy, ante esta crisis de caractersticas nunca
relacin con la verdad. Porque dado que no nos es posible antes conocidas, se impone un cambio que abarcar no slo el
ver la realidad "tal cual es", sino que siempre la percibimos sistema monetario mundial sino que probablemente llegar a
como nos lo permiten nuestro lenguaje y nuestra cultura, alcanzar dimensiones culturales insospechadas y quizs
los cientficos slo pueden ver lo que resulta significativo a desemboque en una nueva configuracin del orden mundial.
la luz de sus teoras. Y dado que hoy los acontecimientos han desbordado toda
Podemos decir, entonces, que todo lo que se observa previsin, tal vez hemos llegado a uno de esos puntos de
est condicionado por el paradigma. En definitiva, se hace inflexin que tan bien describa Kuhn.
una reconstruccin de la realidad desde el punto de vista Junto con l podemos considerar que cuando las crisis se
del paradigma vigente en cada momento, de modo que, hacen muy profundas, hay muchas personas que se
como dijimos, al caer un paradigma -ya sea que hablemos comprometen con proyectos concretos para la reconstruccin
del que corresponde a una poca o a una comunidad
de la sociedad en nuevos marcos de pensamiento y de accin.
determinada-, caen tambin los modos de concebir el
En eso estamos y a eso aspiramos.
mundo de esa poca o de esa comunidad.
* Profesora en Letras, especializada en temas de
LAs CRISIS. A la luz de estas consideraciones que comunicacin, lingstica y anlisis del discurso.
hemos venido analizando, podemos pensar las crisis no

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