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22 JUIN 10

Quotidien Paris
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PORTRAIT

Elle veut trouver le traitement de la trisomie 21


Mara Dierssen Reconnue comme l'une des meilleures
Chef du groupe d'analyse spécialistes mondiales dans son domaine,
neurocomportementale Mara Dierssen n'a pas ménage sa peine pour
du Centre de régulation génomique faire aboutir ce qui lui tient à cœur: trou-
(CRC) de Barcelone ver un traitement de
la trisomie 21. Tous
Le prix international Sisley-Jérôme- les jours, elle se lève
Lejeune devait être décerné hier soir, pour à l'aube pour être
sa première édition, à la chercheuse espa- dans son bureau dès
gnole Mara Dierssen pour ses travaux sur six heures et pouvoir
le retard mental. Créée par la Fondation être de retour en fin
Jérôme-Lejeune en association avec la d'après-midi auprès
Fondation Sisley, cette récompense dotée de ses quatre enfants.
de 20000 € est destinée à promouvoir la Ses efforts sont aujourd'hui en passe d'abou-
recherche sur les maladies génétiques de tir avec la mise en œuvre d'un premier essai
l'intelligence. clinique portant sur une nouvelle molécule
prometteuse extraite du thé vert.
C'est une belle femme brune aux yeux Explication: il y a quèlques années, on
bleus de renommée internationale qui s'est aperçu que les altérations cognitives
se trouve aujourd'hui récompensée pour de souris porteuses de trisomie 21 étaient
ses travaux sur la trisomie 21. À 48 ans, le
professeur Mara Dierssen dirige le Groupe fortement corrélées à la trop forte expres-
d'analyse neurocomportementale du Centre sion d'un gène appelé DyrklA. Un cher-
de régulation génomique de cheur français, Jean Delabar (Paris VII), a
Barcelone. Les travaux de ce ensuite montré qu'une molécule extraite
médecin de formation, axés du thé vert avait la capacité de freiner ce
sur l'identification des bases gène. En 2009, cette molécule a été testée
génétiques et moléculaires avec succès sur des souris modèles de triso-
des retards mentaux, ont mie 21. En janvier 2010, son innocuité a été
d'abord relevé de la recher- testée auprès d'une quinzaine de patients,
che fondamentale avant de sous la direction de Mara Dierssen et avec le
déboucher sur la recherche soutien de la Fondation Lejeune. Prochaine
appliquée. « C'est ce qui nous a plu dans sa étape, imminente : le lancement d'un essai en
démarche: Mara est une fonceuse très po- double aveugle contre placebo (I) enrôlant
lyvalente, qui est passée du travail le plus une centaine de patients. Les chercheurs
fondamental à des essais sur la souris, et espèrent rien moins que mettre au point un
maintenant sur l'homme», témoigne Henri traitement de la déficience intellectuelle.
MARIANNE GOMEZ
Bléhaut, directeur de la recherche de la Fon-
dation Jérôme-Lejeune.
(1] La moitié des patients reçoit un placebo,
l'autre moitié le traitement.

«Mara est une fonceuse très


polyvalente, qui est passée
du travail le plus fondamental
à des essais sur la souris,
et maintenant sur l'homme.»

LEJEUNE Eléments de recherche : Toutes citations : - PROFESSEUR JEROME LEJEUNE - FONDATION JEROME LEJEUNE : recherche sur les maladies
0422944200504/XSB/MDP/1 héréditaires