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Central hidroelctrica

Central hidroelctrica de Krasnoyarsk, Rusia

Corte transversal de una represa hidroelctrica

En una central hidroelctrica se utiliza energa hidrulica para la generacin de


energa elctrica. Son el resultado actual de la evolucin de los
antiguos molinos que aprovechaban la corriente de los ros para generar energa.
En general, estas centrales aprovechan la energa potencial gravitatoria que posee
la masa de agua de un cauce natural en virtud de un desnivel, tambin conocido
como salto geodsico. En su cada entre dos niveles del cauce, se hace pasar
el agua por una turbina hidrulica que transmite energa a un generador
elctrico donde se transforma en energa elctrica.

ndice
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1Consideraciones generales
2Caractersticas de una central hidroelctrica
3Potencia de una central hidroelctrica
4Tipos de centrales hidroelctricas
o 4.1Segn su concepcin arquitectnica
o 4.2Segn su rgimen de flujo
o 4.3Segn su altura de cada del agua
o 4.4Otros tipos de centrales hidroelctricas
5Partes de una central hidroelctrica
6Funcionamiento
7Impactos ambientales potenciales
o 7.1Manejo de la cuenca hidrogrfica
o 7.2Otros impactos ambientales
8Beneficio
9Vase tambin
10Referencias
11Bibliografa
12Enlaces externos

Consideraciones generales[editar]

Central hidroelctrica en Grandas de Salime (Asturias, Espaa)

A finales del siglo XIX, la energa hidroelctrica se convirti en una fuente para
generar electricidad. La primera central hidroelctrica se construy en
las cataratas del Nigara en 1879. En 1881, las farolas de la ciudad de Niagara
Falls funcionaban mediante energa hidroelctrica.
Una central hidroelctrica clsica es un sistema que consiste en tres partes:
una central elctrica en la que se produce la electricidad; una presa que puede
abrirse y cerrarse para controlar el paso del agua; y un depsito en que se puede
almacenar agua. El agua de detrs de la presa fluye a travs de una entrada y
hace presin contra las palas de una turbina, lo que hace que stas se muevan.
La turbina hace girar un generador para producir la electricidad. La cantidad de
electricidad que se puede generar depende de hasta dnde llega el agua y de la
cantidad de sta que se mueve a travs del sistema. La electricidad puede
transportarse mediante cables elctricos de gran longitud hasta casas, fbricas y
negocios.
La energa hidroelctrica proporciona casi un quinto de la electricidad de todo el
mundo. China, Canad, Brasil, Estados Unidos y Rusia fueron los cinco mayores
productores de este tipo de energa en 2004. Una de las centrales hidroelctricas
de mayor tamao del mundo se encuentra en los Tres Caones en el
ro Yangts de China. El depsito de estas instalaciones empez a llenarse en
2003, pero no se espera que la central est en pleno funcionamiento hasta 2009.
La presa mide 2,3 kilmetros de ancho y 185 metros de alto.
La central hidroelctrica de mayor tamao de los Estados Unidos se encuentra
junto a la presa Grand Coulee, en el ro Columbia, en la zona norte del estado de
Washington. Ms del 70 por ciento de la electricidad producida en este estado
proviene de centrales hidroelctricas.
La energa hidroelctrica es la que genera electricidad de forma ms barata en la
actualidad. Esto se debe a que, una vez que la presa se ha construido y se ha
instalado el material tcnico, la fuente de energa (agua en movimiento) es
gratuita. Esta fuente de energa es limpia y se renueva cada ao a travs del
deshielo y las precipitaciones.
Adems, este tipo de energa es fcilmente accesible, ya que los ingenieros
pueden controlar la cantidad de agua que pasa a travs de las turbinas para
producir electricidad segn sea necesario. Adems, los depsitos pueden ofrecer
oportunidades recreativas, tales como zonas de bao y de paseo en barca.
Sin embargo, la construccin de presas en los ros puede destruir o afectar a
la flora y la fauna y otros recursos naturales. Algunos peces, como el salmn,
podran encontrarse con la imposibilidad de nadar ro arriba para desovar. Las
ltimas tecnologas, como las escaleras de peces, ayudan a los salmones a pasar
por encima de las presas y a entrar en zonas de desove a contracorriente, pero la
presencia de las presas hidroelctricas cambia sus patrones migratorios y
perjudica a las poblaciones de peces. Las centrales hidroelctricas tambin
pueden provocar la disminucin de los niveles de oxgeno disuelto en el agua, lo
que resulta daino para los hbitats fluviales.

Caractersticas de una central hidroelctrica[editar]

Casa de mquinas de la central hidroelctrica del Guavio, Colombia

Las dos caractersticas principales de una central hidroelctrica, desde el punto de


vista de su capacidad de generacin de electricidad, son:

La potencia, que est en funcin del desnivel existente entre el nivel medio del
embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal
mximo turbinable, adems de las caractersticas de las turbinas y de los
generadores usados en la transformacin.
La energa garantizada en un lapso de tiempo determinado, generalmente un
ao, que est en funcin del volumen til del embalse, y de la potencia
instalada.
La potencia de una central puede variar desde unos pocos megavatios, como en
el caso de las centrales minihidrulicas, hasta decenas de miles, como en los
casos de la represa de Itaip, entre Brasil y Paraguay, que tiene una potencia de
14 000 MW, o la presa de las Tres Gargantas, en China, con una potencia de
22 500 MW.
Las centrales hidroelctricas y las centrales trmicas que usan combustibles
fsiles producen la energa elctrica de una manera muy similar. En ambos
casos la fuente de energa es usada para impulsar una turbina que hace girar
un generador elctrico, que es el que produce la electricidad. Una central trmica
usa calor para, a partir de agua, producir el vapor que acciona las paletas de la
turbina, en contraste con la planta hidroelctrica, que usa directamente la fuerza
del agua para accionar la turbina.
Las centrales hidroelctricas permiten, adems, disminuir los gastos de los pases
en combustibles fsiles. Por ejemplo, el Proyecto Hidroelctrico Palomino,1
ubicado en la Repblica Dominicana, le ahorrar al pas alrededor de 400 000
barriles de petrleo al ao.
Los tipos de turbinas que hay para la transformacin de energa mecnica en
energa electrca son Francis, Turgo, Kaplan y Pelton.

Potencia de una central hidroelctrica[editar]


La potencia de una central hidroelctrica se mide generalmente
en megavatios (MW) y se calcula mediante la frmula siguiente:

donde:

Pe = potencia en kilovatios (kW)


= densidad del fluido en kg/m
t = rendimiento de la turbina hidrulica (entre 0.75 y 0.94)
g = rendimiento del generador elctrico (entre 0.92 y 0.97)
m = rendimiento mecnico del acoplamiento turbina alternador (0.95/0.99)
Q = caudal turbinable en m/s
H = desnivel disponible en la presa entre aguas arriba y aguas abajo,
en metros
En una central hidroelctrica se define:

Potencia media: potencia calculada mediante la frmula de arriba


considerando el caudal medio disponible y el desnivel medio disponible.
Potencia instalada: potencia nominal de los grupos generadores
instalados en la central.