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IV Propagation dans les milieux anisotropes

1 Milieux anisotropes
Du point de vue de la propagation d'une onde lectromagntique, un milieu anisotrope, appel
aussi milieu birfringent, est un milieu dans lequel la polarisation induite dpend de la
direction du champ lectrique appliqu, ce qui entrane que la polarisation et le champ
appliqu ne sont pas forcment parallles.

1.1 Exemples
Milieu cristallin
Considrons par exemple un cristal constitu d'un rseau d'ions ngatifs, en position
fixe dans la maille lmentaire et d'ions positifs pouvant occuper deux sites diffrents A et B,
de part et d'autre du barycentre des charges ngatives. En l'absence de champ, les deux
positions tant quiprobables, la polarisation du cristal est nulle. Lorsqu'on applique un champ
lectrique dans la direction Ox, l'un des sites devient privilgi et une polarisation apparat
dans la mme direction. Si le champ appliqu est perpendiculaire Ox, cet effet n'apparat
plus, la polarisation induite dans le cristal est seulement due la polarisabilit lectronique
des ions.
z
y
Figure [IV-1]

Modle de cristal anisotrope. Reprsentation d'une


maille. Les ronds noirs symbolisent des ions
B A ngatifs, le carr blanc un ion positif qui peut
x
occuper l'un ou l'autre des sites A ou B.

On comprend sur cet exemple que la susceptibilit du milieu dpend de la direction du champ
appliqu et que la polarisation cre n'est en gnral pas parallle au champ. De faon plus
gnrale, la maille d'un cristal tant anisotrope, la rponse du milieu dpendra de la direction
du champ appliqu.

Polarisabilit molculaire
Une molcule tant un assemblage d'atomes, elle n'est en gnral pas isotrope du point
de vue de sa rponse un champ lectrique. Pour une molcule diatomique par exemple, le
moment dipolaire cr sera en gnral plus grand si le champ appliqu est dirig le long de
l'axe joignant les deux noyaux atomiques.
Cependant, lorsque les molcules sont runies au sein d'un fluide, liquide ou gaz, leur
orientation est alatoire. La polarisation macroscopique cre par un ensemble de molcules
est donc en moyenne parallle au champ appliqu et la susceptibilit est indpendante de la
direction de celui-ci. Pour que le milieu soit anisotrope, il faut que les molcules soient
alignes au moins partiellement dans une direction particulire, ce qui est le cas dans les

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cristaux liquides ou lorsque l'alignement est produit par une cause extrieure (birfringence
induite).

Birfringence induite
Dans un fluide (ou un cristal ou un verre) globalement isotrope, une anisotropie peut
tre induite par application d'une contrainte extrieure.
L'application d'un champ lectrique statique sur un fluide a tendance aligner les molcules
de faon ce que leur axe de plus grande polarisabilit soit parallle au champ. La
susceptibilit du milieu sera alors plus grande pour un champ appliqu parallle au champ
statique que pour un champ perpendiculaire celui-ci. Le champ statique fait apparatre une
anisotropie dans le fluide, c'est l'effet Kerr. Remarquons que l'effet d'alignement tant
indpendant du sens du champ, il peut tre induit aussi par un champ appliqu alternatif,
notamment par une onde lectromagntique intense. C'est l'effet Kerr optique. Dans le cas
d'un cristal, la cration ou la modification de l'anisotropie par un champ lectrique est appele
effet Pockels.
D'autres contraintes peuvent aussi rompre l'isotropie d'un milieu. Un gradient de vitesse dans
un fluide en coulement peut aligner des molcules par un effet de cisaillement. Des
contraintes mcaniques sur un solide crent aussi une anisotropie dans la susceptibilit. Cet
effet peut d'ailleurs tre utilis pour localiser les contraintes dans un milieu transparent.

1.2 Tenseur de susceptibilit

Si le milieu est linaire, sa rponse un champ lectrique sinusodal est dcrite par le tenseur
de susceptibilit :
r r
[IV-1] P =0 E
soit :
Px xx xy xz E x

Py = 0 yx yy yz E y
P zy zz E z
z zx

Rappelons que ceci n'est vrai que pour un champ appliqu sinusodal ou statique. La rponse
pour une dpendance en temps quelconque serait donne par des intgrales de convolution.
r
La relation ci-dessus est une relation locale, entre les amplitudes complexes des champs P et
r
E . Les termes de susceptibilit ij sont dans le cas gnral des nombres complexes. Nous ne
nous intresserons ici qu'au cas des milieux transparents pour lesquels ces nombres sont rels.
Le symbole de soulignement caractrisant les valeurs complexes sera omis. Enfin, nous
considrerons le cas d'un milieu homogne pour lequel la susceptibilit est indpendante de la
position.
La susceptibilit du milieu semble donc tre caractrise par neuf coefficients. On
montre cependant que la matrice de ces coefficients doit tre symtrique ( ij = ji ) ce qui
rduit six le nombre de coefficients indpendants.
Cette matrice symtrique coefficients rels est diagonalisable. Il existe donc un repre
particulier X,Y,Z dans lequel le tenseur de susceptibilit est diagonal :

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PX a 0 0 EX

[IV-2] PY = 0 0 b 0 EY
P 0 0 c E Z
Z

Les axes X,Y,Z sont les axes principaux. Dans le repre des axes principaux, la suceptibilit
du milieu est caractrise par trois coefficients seulement (mais trois autres sont toujours
ncessaires pour dfinir l'orientation du repre des axes principaux).

Un cas frquemment rencontr est le cas du milieu uniaxe pour lequel deux des
coefficients diagonaux sont gaux. Si par exemple a = b , on peut crire, dans le plan XY :
PX 0 EX
= 0 a
PY 0 a EY
soit
r r
P = 0 a E
en notant avec l'indice les composantes des vecteurs perpendiculaires l'axe OZ. Le milieu
prsente donc une symtrie de rvolution autour de cet axe. Ce type de rponse se rencontre
par exemple dans le cas de l'alignement d'un fluide par un champ lectrique (effet Kerr).
r
En revenant la dfinition du champ D ,
r r r r
D = 0E + P = 0 r E
on peut dfinir le tenseur de permittivit relative :
1 0 0

r = 1 + avec 1 = 0 1 0
0 0 1

Dans la base des axes principaux, on a donc :
a 0 0 1 + a 0 0

[IV-3] 0 b 0 = 0 1+ b 0
0 0 c 0 0 1 + c

Par analogie avec les rsultats en milieu isotrope, on peut dfinir trois indices de rfraction
na = a , nb = b et nc = c .

2 Propagation d'une onde plane sinusodale

2.1 Equation d'onde


Selon la mthode habituelle, nous cherchons des solutions des quations de Maxwell dans le
milieu sous la forme d'ondes planes :
r r r r r r r rr
E (t,r ) = E (r ) e i t avec E (r ) = E0 e ik r

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On obtient l'quation d'onde par limination du champ magntique entre les deux quation au
rotationnel :

( E ) = ( iB ) = ( ) 2
r r r r r r r
0 0
2
rE = 2
rE
c
( E ) = ( E ) E .
r r r r r r r

r
Le champ tant le champ d'une onde plane de vecteur d'onde k la deuxime quation s'crit :
(
r r r
)
r r r r
( r r
) ( )
r r r r
E E = i k i k E k 2 E = k k E + k 2 E ( )
r
Remarquons qu'ici la divergence de E n'est pas nulle comme dans le cas d'un milieu isotrope.
En effet, comme on peut le voir facilement en utilisant la base des axes principaux
r r r
( )
r r r
D = 0 r E = 0 n'implique pas E = 0

En regroupant les deux expressions on obtient l'quation d'onde :

2
( )
r r r r r
[IV-4] r E k 2E + k k E = 0
c2
r
La direction du vecteur d'onde est caractrise par le vecteur unitaire u k :
r r
k = n uk
c
d'o :

[IV-5]
1
n 2
r r r r r
(
r E E + uk uk E = 0 )
r
Plaons nous dans le repre des axes principaux du milieu. Le vecteur unitaire u k est dfini
par ses cosinus directeurs :
r r r r
u k = u X + uY + u Z , avec 2 + 2 + 2 = 1
En dveloppant l'quation d'onde sur les trois axes principaux, on obtient un systme de trois
quations :
na2
(r r
2 1 E X + u kX u k E = 0 )
n
nb2
(
r r
2 1 EY + u kY u k E = 0 )
n
nc
(
r r
)
2
2 1 E Z + u kZ u k E = 0
n
Bien qu'on ait utilis les axes principaux, les trois composantes du champ lectrique ne
r r
peuvent pas tre traites sparment cause du terme en u k E . Il faut donc traiter le systme
complet :

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na2
2 1 + 2 E X + EY + EZ = 0
n
n 2

[IV-6] E X + b2 1 + 2 EY + E Z = 0
n
n2
E X + EY + c2 1 + 2 EZ = 0
n

Nous avons donc un systme de trois quations homognes en E X , EY , E Z de la forme


EX

(M ) EY = 0
E
Z
Ce systme n'a de solution non triviale ( E X , EY , E Z 0 ) que si le dterminant de la matrice
(M ) est nul.
Pour une direction de propagation donne ( , , fixs) cette condition se traduit par une
quation du troisime degr en n 2 . La solution 1 n 2 = 0 tant carte, il reste deux valeurs
possibles n1 et n2 de l'indice de rfraction. Selon la convention habituelle, en gardant les
solutions correspondant n1 et n2 positifs, on trouve donc quatre solutions pour le vecteur
d'onde :
r r r r
k1 = n1 u k et k 2 = n2 u k
c c
A chaque valeur de l'indice correspond un vecteur propre dfinissant la polarisation du champ
lectrique de l'onde. Il y a donc deux modes propres de polarisation susceptibles de se
propager sans dformation dans le milieu.
Pour simplifier l'tude, nous poursuivons la description de la propagation dans le cas plus
simple d'un milieu uniaxe.

2.2 Cas d'un milieu uniaxe


Pour un milieu uniaxe, deux des indices sont gaux. Selon la dnomination usuelle,
nous poserons na = nb = nO , l'indice o signifiant ordinaire et nc = ne , avec l'indice e pour
extraordinaire.
Nous avons remarqu qu'un tel milieu prsente une symtrie de rvolution par rapport l'axe
Z, que nous appellerons axe optique. Nous pouvons donc, sans restreindre la gnralit,
choisir la direction de propagation dans le plan yOz, c'est dire choisir = 0 . En tenant
compte de la relation 2 + 2 = 1 , le systme d'quation se rduit alors :

no2
2 1 0 0
n EX
no2
[IV-7] 0 2
2 EY = 0
n E
0 ne2 2 Z

n2

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Les solutions pour l'indice de rfraction n sont celles qui annulent le dterminant de la
matrice :

no2 n 2 n2
2 1 o2 2 e2 2 2 2 = 0
n n n
soit
no2 no2 ne2 1 1 1 2 2
[IV-8] =0
n 2 n 2 no2 n 2 no2 ne2

La solution 1 n 2 = 0 qui correspondrait un vecteur d'onde infini tant carte, nous avons
donc deux solutions pour l'indice de rfraction :
- n = no .
Solution indpendante de la direction de propagation, comme si le milieu tait isotrope, d'o
la qualification d'ordinaire pour l'onde associe cette solution et pour l'indice de rfraction
correspondant.
1
- n= .
2 2
+
no2 ne2
Pour cette solution, l'indice dpend de la direction de propagation par l'intermdiaire des
coefficients directeurs et , c'est pourquoi l'onde associe est appele extraordinaire.

2.3 Surface des indices


Une reprsentation spatiale de la variation de l'indice de rfraction avec la direction de
propagation peut tre obtenue en traant la surface balaye par un vecteur de norme n et de
r
direction uk . Cette surface est appele surface des indices. Elle comporte deux nappes
correspondant aux deux solutions de l'quation de dispersion. Nous allons l'tudier, en nous
limitant au cas d'un milieu uniaxe.
La nappe correspondant l'onde ordinaire est simplement une sphre de rayon no .
r
Pour l'onde extraordinaire, en appelant l'angle entre uk et l'axe optique OZ , les coefficients
directeurs sont = sin , = cos . L'quation donnant l'indice n peut tre mise sous la
forme :
1 cos 2 sin 2
[IV-9] = + 2
n2 no2 ne
r
Soit, en notant nY = n sin et nZ = n cos les composantes du vecteur n uk sur les axes OY
et OZ :
nY2 nZ2
[IV-10] + =1
ne2 no2

On reconnat l'quation d'une ellipse de demi axe no dans la direction de l'axe optique et ne
dans la direction perpendiculaire. Par rotation autour l'axe optique, on trouve donc que la
nappe correspondant l'onde extraordinaire est un ellipsode d'axe OZ .

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Z
no

Y
no ne

Figure [IV-2] Surface des indices dans un matriau uniaxe.


Seule la partie z>0 est reprsente, dans le cas no < ne ..

Les deux nappes de la surface d'onde sont reprsentes sur la figure ci-dessus. Pour simplifier,
seule la partie situe au dessus du plan XOY a t trace. Selon les milieux, l'indice ordinaire
peut tre suprieur ou infrieur l'indice extraordinaire, la figure est trace dans le cas
no < ne .
Remarque : Au facteur c prs, la surface des indices est aussi la surface dcrite par
r
l'extrmit du vecteur d'onde k lorsque sa direction varie. On peut donc dfinir une surface
des vecteurs d'onde qui a les mmes caractristiques que la surface des indices.

2.4 Structure de l'onde


Il s'agit maintenant de trouver la position du champ lectrique et du champ magntique
de l'onde par rapport la direction de propagation.
En ce qui concerne le champ magntique, la solution est simple. L'quation de Maxwell
r
r r B
E =
t
tant indpendante du milieu, elle reste valable ici. Elle conduit donc la relation
r r
r k E
B=

pour une onde plane progressive. On en dduit que le champ magntique est perpendiculaire
r r
la direction de propagation, ce que l'on aurait pu obtenir aussi partir de l'quation B = 0 ,
indpendante du milieu elle aussi. De plus le champ magntique est perpendiculaire au champ
lectrique.
Pour le champ lectrique, la direction dpend de la nature de l'onde. Pour l'obtenir, il faut
rechercher les vecteurs propres de la matrice de l'quation [VI-7] correspondant l'onde
ordinaire et l'onde extraordinaire.
- Pour l'onde ordinaire, les lments de la premire colonne de la matrice sont tous
nuls. la composantes EX est donc quelconque. Par contre, le dterminant de la sous-matrice
(MYZ) constitue par les deux dernires lignes et colonnes n'tant pas nul les composantes EY
et EZ doivent tre nulles. Le champ est donc perpendiculaire au plan contenant l'axe optique et
r r r
la direction de propagation. On retrouve un tridre orthogonal direct E , B, k comme dans un
milieu isotrope.
- Pour l'onde extraordinaire, si l'angle est diffrent de zro, le premier lment de la
premire ligne de la matrice n'est pas nul, ce qui impose EX = 0. Le champ est donc dans le

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plan contenant l'axe optique et la direction de propagation. Sa direction dans ce plan est celle
du vecteur propre de la sous matrice (MYZ), d'o, en prenant la dernire ligne par exemple :
ne2
EY + 2 2 EZ = 0
n

En tenant compte de la valeur de n (quation [IV-9]), cette quation devient :
sin cos
2
EY + 2 E Z = 0
ne no
soit, avec les notations de l'quation [IV-10],
nY n
2
EY + Z2 E Z = 0
ne no

Remarquons par ailleurs que, pour un point se dplaant de dnY , dnZ en suivant l'ellipse on a :
nY n
2 2
dnY + 2 Z2 dnZ = 0
ne no

nY nZ
ce qui montre que le vecteur de composantes , est normal l'ellipse.
ne2 no2
Le champ lectrique, orthogonal ce vecteur, est donc port par la tangente l'ellipse.
r r r r r
Enfin, le vecteur de Poynting moyen I = E B 0 tant orthogonal E et B , il est
port par la normale l'ellipse. La disposition des quatre vecteurs est reporte sur la figure
[IV-3] pour l'onde ordinaire (a) et pour l'onde extraordinaire (b).

Z Z r
r
no
r no E I
r r
I k k
r r
E B
r
B

no ne Y no ne Y
a : Onde ordinaire b : Onde extraordinaire
Figure [IV-3] Disposition des champs lectrique et magntique et du vecteur intensit
pour les deux modes propres de propagation

Remarques :
- Dans le cas de l'onde extraordinaire, le vecteur intensit ne suit pas le vecteur d'onde,
or celui-ci est toujours orthogonal aux plans d'onde. On en dduit donc que le rayon lumineux
n'est pas orthogonal aux surfaces d'onde.
- Pour une onde se propageant le long de l'axe optique ( = 0), les deux indices de
rfraction son gaux. Une telle onde se propage avec l'indice no quelle que soit sa direction
de polarisation.
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2.5 Double rfraction
Considrons le cas d'un faisceau lumineux arrivant en incidence normale sur un milieu
dilectrique uniaxe dont l'axe optique fait un angle avec la face d'entre. Si la polarisation
de ce faisceau est quelconque, il se divisera au sein du milieu en deux faisceaux rfracts,
correspondants aux deux modes propres de polarisation. Le faisceau ordinaire, dont le champ
lectrique est perpendiculaire l'axe optique, se propage orthogonalement la face d'entre.
Le faisceau extraordinaire, dont le champ est dans le plan contenant l'axe optique et la
normale la surface, se propage selon un petit angle par rapport cette normale. Si
l'tendue spatiale des faisceaux est assez faible, ils seront compltement spars la sortie de
la lame. Il ne faut pas oublier cependant que pour les deux ondes les plans d'onde (plans
d'gale phase) restent parallle la surface.

Z r
r Ie
Ee
r r
Eo ke

r
ko
no
ne
Y

Figure [IV-4] Double rfraction la traverse d'un milieu birfringent uniaxe.


L'axe optique, not c, est parallle OZ.

C'est cette proprit de double rfraction qui est l'origine de la dnomination milieu
birfringent.
Remarquons qu'il n'y a pas de double rfraction si l'axe optique est parallle la surface ou
perpendiculaire celle-ci.

2.6 Cas gnral, milieux biaxes


Nous avons vu que, dans le cas gnral, le milieu est caractris par trois indices na, nb
et nc, correspondants aux trois axes principaux X, Y et Z. La figure [IV-5] reprsente une
partie de la surface des indices dans le cas na< nb < nc.
Z
nb
na
axe

na
nc Y
nb
X
nc

Figure [IV-5] Surface des indices dans un matriau biaxe.


Un huitime de la surface est reprsent, dans le cas na < nb < nc.

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Pour tracer cette surface, on peut remarquer que, lorsque le vecteur d'onde est dans le plan
YOZ (=0), l'une des solutions du systme [IV-6] est une onde dont le champ lectrique est
dirig selon l'axe OX, avec un indice de rfraction n=na. L'intersection de la surface avec le
plan YOZ est donc un cercle de rayon na. Pour l'autre solution, de champ lectrique
perpendiculaire OX, l'intersection est une ellipse de demi-axes nb et nc. L'allure de la
surface est donc donne par ses intersections avec les trois plans du repre XYZ.
On constate sur la figure que, pour presque toutes les directions, il y a deux modes propres de
polarisation caractriss par deux indices diffrents.
Dans deux directions particulires cependant, les deux indices sont gaux, ce sont les deux
axes optiques, d'o l'appellation de milieu biaxe. L'un de ces axes est apparent sur la figure
l'autre est symtrique de celui-ci par rapport l'axe OZ (ou OX).
Remarque :
- De nombreux ouvrages dfinissent aussi une surface, appele ellipsode des indices.
r
C'est la surface obtenue en portant un segment de longueur n dans la direction du champ D .
Contrairement la surface des indices que nous avons utilis ici, c'est un ellipsode ne
comportant qu'une seule nappe. Cette surface permet aussi de retrouver gomtriquement les
modes propres de polarisation mais nous n'aborderons pas ce point ici pour viter les
confusions. Il faut surtout retenir que, malgr des dnominations voisines, ces deux surfaces
sont totalement diffrentes.

3 Etude de quelques dispositifs


3.1 Sparateurs de polarisation
Un sparateur de polarisation est un dispositif qui partage un faisceau lumineux
incident en deux faisceaux distincts, de polarisation dfinie. Si l'un des deux faisceaux est
arrt, le dispositif devient un polariseur (ou un analyseur).
Nous avons vu qu'une simple lame birfringente paisse pouvait agir comme sparateur si
l'axe optique n'est pas parallle ou perpendiculaire la face d'entre. Un cristal de calcite cliv
selon ses faces naturelles permet de mettre en vidence ce phnomne. Pour une paisseur de
1 cm, la sparation des faisceaux est d'environ 1 mm et on voit clairement deux images
travers le cristal.
Pour une utilisation pratique cependant, comme les faisceaux ressortent parallles, ils
ne sont pas facile sparer si leur diamtre est grand. Dans les dispositifs sparateurs usuels,
on essaie d'obtenir des faisceaux mergeant selon des angles diffrents. Nous prsentons ici
quelques exemples.
Les sparateurs de Rochon et de Wollaston utilisent deux prismes accols et jouent sur le fait
que l'angle de rfraction sur la surface intermdiaire dpend de l'cart d'indice entre les deux.
Ces deux dispositifs sont reprsents ci dessous dans le cas de la calcite, le matriau
gnralement utilis, pour lequel no > ne .

c c

c c

a : Prisme de Rochon b : Prisme de Wollaston


Figure [IV-6] Prismes sparateurs de Rochon et de Wollaston.

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Le sparateur de Glan joue sur la diffrence des angles limites de rflexion totale entre les
ondes ordinaire et extraordinaire. Pour la calcite, l'indice no = 1.658 donne un angle limite de
3706', l'indice ne = 1.486, un angle de 4218'. Dans le dispositif reprsent, pour un angle au
sommet de 40, l'onde ordinaire subit la rflexion totale alors que l'onde extraordinaire
continue sa route et est reprise dans le deuxime prisme.

Figure [IV-7] Prisme sparateur de Glan.

Pour complter la description des sparateurs de polarisation, il faut encore citer les
polariseurs en plaque, constitus de matriaux dans lesquels l'absorption dpend de la
direction du vecteur champ lectrique. Si la diffrence d'absorption est assez grande, une des
polarisations est presque totalement teinte alors que l'autre n'est que partiellement attnue.
Ces matriaux sont encore des milieux anisotropes mais, contrairement ce que nous avons
tudi ici, les coefficients du tenseur de susceptibilit sont complexes et l'anisotropie se
manifeste surtout sur la partie imaginaire.

3.2 Lames birfringentes


3.2.1 Cas gnral
Les lames birfringentes sont des lames de faible paisseur tailles dans un matriau
anisotrope, gnralement du quartz cristallin, dont l'axe est parallle aux faces.

y y y

x Y
c c X
A B C
z x z

a : perspective b : disposition des axes principaux c : vue de ct


Figure [IV-8] Lame birfringente.

Une onde plane arrive en incidence normale sur la lame avec une polarisation quelconque.
Dans le systme d'axes reprsent sur la figure [IV-8.a], elle peut tre dcrite par sa
reprsentation complexe :.
Exy (t , z ) = (E x u x + E y u y ) e i ( t k z )
r r r

k = c est le vecteur d'onde dans l'air (indice n = 1). Les composantes Ex et Ey peuvent tre
complexes. Les pertes par rflexion tant faibles et dpendant peu de la polarisation, on
considrera que les amplitudes ne sont pas modifies par la traverse de la lame.

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Pour tudier l'volution de l'onde pendant la traverse de la lame, il est ncessaire de la
dcomposer selon les modes propres de polarisation ordinaire et extraordinaire. Il faut pour
cela projeter le vecteur champ lectrique sur le systmes d'axes principaux X et Y, l'axe Y tant
parallle l'axe optique (figure [IV-8.b]).
Le champ avant la lame est alors :
r r
EXY (t , z ) = (E X u X + EY uY ) e i ( t k z ) = (R ) Exy (t , z )
r r

cos sin
(R) tant la matrice de rotation du changement d'axes : (R ) = .
sin cos
Aprs traverse de la lame d'paisseur e, au point C d'abscisse z (figure [IV-8.c]), la compo-
sante en X devient :
EX ' (t , z ) = E X exp( ik [ ABC ]) e i t = E X exp( i[kno e + k ( z e )]) e i t = E X e io e i ( t kz )

avec o = k (no 1) e
De la mme faon, la composante en Y devient :
EY ' (t , z ) = EY e ie e i ( t kz )
avec e = k (ne 1) e
Dans le systme d'axes principaux, l'effet de la traverse de la lame est donc dcrit par une
matrice diagonale :
r r e i o 0
E 'XY (t , z ) = (L ) EXY (t , z ) , avec (L ) =
i e
0 e
cos sin
On revient enfin au systme d'axes xy par la rotation inverse, R 1 = ( ) .
sin cos
Dans ce systme d'axes, le champ aprs traverse de la lame est donc :

( )
r r
E 'xy (t , z ) = R 1 (L )(R ) Exy (t , z )

Cette expression traduit la succession des oprations : dcomposition sur les modes propres
de propagation, propagation selon ces modes propres, recomposition la sortie de la lame. Il
faut procder ainsi pour chaque lment lorsque plusieurs polariseurs et lames birfringentes
sont disposs successivement dans le faisceau, avec des orientations variables.

3.2.2 Diffrents types de lames


Pour tudier l'effet d'une seule lame, on peut plus simplement se placer dans le repre des
axes principaux et dfinir le champ incident par ses composantes selon ces axes.
Y r
c E

X

Figure [IV-9] Lame birfringente, projection du champ selon les axes principaux.

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Prenons une onde incidente polarise rectilignement selon une direction faisant l'angle avec
l'axe Ox :
r r
E (t , z ) = E e i ( t k z ) = Ei (cos u X + sin uY ) e i ( t k z )
r r

L'onde la sortie est :


( )
r r
E ' (t , z ) = E ' e i ( t k z ) = Ei e io cos u X + e ie sin uY e i ( t k z )
r r

que l'on peut aussi crire :


( )
r
E ' (t , z ) = E 'i cos u X + e i sin uY e i ( t k z )
r r

avec E 'i = Ei e io et = e o = k (ne no )e

On fait ainsi apparatre le dphasage entre les deux composantes de l'onde, que l'on peut crire
2
= (ne no )e

tant la longueur d'onde dans le vide de l'onde incidente.
Dans le cas gnral, les composantes en X et Y sont dphases et d'amplitude diffrentes, la
vibration la sortie sera donc elliptique. Envisageons maintenant quelques cas particuliers :
- = 0 ou = 2 : lignes neutres
Si la vibration incidente est selon l'un des axes principaux, X ou Y, l'onde est entirement
ordinaire ou extraordinaire et sa polarisation n'est donc pas modifie la sortie. Ces deux
directions sont les lignes neutres de la lame.
- = 2 p ou (ne no )e = p : lame
Dans ce cas, le dphasage la sortie tant un multiple entier de 2, les composantes X et Y
sont nouveau en phase, la lame se comporte comme une lame non birfringente pour cette
longueur d'onde.
- = 2 p + ou (ne no )e = p + 2 : lame /2
Avec un dphasage de , la composante selon Y est change de signe. La polarisation la
sortie est donc nouveau rectiligne mais fait un angle avec l'axe OX. Elle est donc
symtrique de la polarisation incidente par rapport l'un des axes. Une telle lame permet de
faire tourner de faon continue le plan de polarisation d'une onde. En effet, en partant d'une
polarisation dfinie, aligne avec une des lignes neutres de la lame, une rotation de la lame
d'un angle fera tourner le plan de polarisation de 2.
- = 2 p 2 ou (ne no )e = p 4 : lame /4
Les deux composantes en X et Y tant en quadrature, on obtient une vibration elliptique d'axes
OX et OY. Si de plus l'angle est de 4 , les deux composantes sont d'gale amplitude et la
vibration est circulaire. Le sens de rotation est gauche si = 2 2p prs, droite pour le
signe contraire. On peut cependant remarquer que, pour une mme lame, on peut obtenir
indiffremment une vibration droite ou gauche selon que la vibration incidente est polarise
selon la premire ou selon la deuxime diagonale ( = 4 ou = 3 4 ).

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3.2.3 Non achromaticit
Pour le quartz, la diffrence entre les indices est ne no 9 10 3 . Pour une longueur
d'onde de 0.45 m, il faudrait donc une paisseur de 12.5 m pour avoir une lame /4. Pour
avoir une bonne tenue mcanique, on n'utilise cependant pas d'paisseur infrieure la
centaine de microns. On prendra donc e = 112.5 m , donnant une paisseur effective
(ne no )e = 2 + 4 , qui, la longueur d'onde considre aura le mme effet. Par contre,
l'effet d'une telle lame peut tre compltement diffrent pour une longueur d'onde voisine.
Pour une longueur d'onde de 0.51 m par exemple, l'paisseur effective de la mme lame est
de 2, ce sera donc une lame . La caractrisation d'une lame birfringente dpend donc de la
longueur d'onde, le changement de polarisation n'est pas achromatique.

Remarque : Si l'axe optique n'est pas parallle aux faces, tout en n'tant pas orthogonal
celles-ci, la lame prsente quand mme deux indices diffrents. Les lignes neutres sont la
projection de l'axe sur la face et l'axe perpendiculaire. L'paisseur de la lame tant faible, les
effets de double rfraction sont ngligeable. Il n'y a donc pas de diffrence notable avec les
cas tudis ci-dessus. L'indice de l'onde extraordinaire n'a cependant plus la valeur ne mais
une valeur intermdiaire entre ne et no .

4 Pouvoir rotatoire
Certains milieux possdent la proprit de prsenter une vitesse de phase et donc un indice de
rfraction diffrents pour les ondes polarises circulaire droite et circulaire gauche. Cette
proprit peut se manifester mme dans des fluides isotropes, si les constituants lmentaires
(molcules) diffrent de leur image dans un miroir. Un tel milieu est appel chiral. Les modes
propres de polarisation se propageant sans dformation sont alors les polarisations circulaires
droite et gauche. Pour certains cristaux comme le quartz, cette proprit se manifeste aussi
pour des ondes se propageant dans une direction particulire, celle de l'axe optique. Enfin,
dans certains milieux, un champ magntique peut induire cette proprit pour des ondes se
propageant paralllement au champ, c'est l'effet Faraday.
L'effet d'une lame d'paisseur e d'un tel matriau sur une onde arrivant en incidence normale
se calcule de la mme faon que dans le cas d'une lame birfringente. Les modes propres de
propagation dans le milieu sont les ondes circulaire droite et circulaire gauche, qui peuvent
tre caractrises par les vecteurs complexes :
r r r r r r
u d = u x + i u y et u g = u x i u y

Considrons par exemple une onde incidente polarise rectilignement suivant Ox :


r
E (t , z ) = Ei e i ( t k z ) u x
r

Cette onde doit tre dcompose sur les modes circulaires droite et gauche :

E (t , z ) = E d (t , z ) + E g (t , z ) = Ei (u d + u g ) e i ( t k z )
r r r 1 r r
2
A la sortie de la lame, comme dans le cas des lames anisotropes, les deux ondes sont affectes
des facteurs de phase correspondant leurs diffrences de marche respectives, d'o :

E ' (t , z ) = E g (t , z ) e g + E d (t , z ) e d = Ei e d (u d + u g e i ) e i ( t k z )
r r i
r i 1 i r r
2
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2
(
avec d = k (nd 1) e , g = k ng 1 e et = )
(ng nd )e , nd et ng tant les indices de
rfraction pour les modes droit et gauche.
r r
Il suffit maintenant de revenir dans le systme d'axes u x et u y :

u d + u g e i = (u x + i u y ) + (u x i u y )e i = e i
r r r r r r 2
[ur (e
x
+ i 2
+ e i 2
) + i ur (e
y
+ i 2
e i 2
)]
d'o
[ ur ]
r
E ' (t , z ) = Ei e g e i cos( 2 ) + u y sin ( 2 ) e i ( t k z )
i 2 r
x

On reconnat l'expression d'une onde polarise rectilignement selon une direction faisant un
angle 2 avec l'axe Ox .
L'effet d'un tel milieu est donc de faire tourner le plan de polarisation d'un angle 2 ,
proportionnel au trajet dans le milieu et inversement proportionnel la longueur d'onde.

Remarquons que dans le calcul prcdent l'axe Ox est quelconque. L'angle de rotation est
donc indpendant de la polarisation initiale. Contrairement aux lames birfringentes, un
milieu pouvoir rotatoire n'a pas de lignes neutres. Par ailleurs, le pouvoir rotatoire peut se
manifester mme dans un milieu isotrope comme un fluide, il suffit que les molcules qui le
composent soient chirales, c'est dire qu'elles ne puissent pas tre superposes leur image
dans une symtrie miroir.

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