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Mots.

Les langages du politique


79 | 2005
Discours de violence au nom de la foi

Occuper les lieux de travail en 1936. Usages et


enjeux sociaux et politiques

tienne Penissat

diteur
ENS ditions

dition lectronique dition imprime


URL : http://mots.revues.org/1475 Date de publication : 1 novembre 2005
DOI : 10.4000/mots.1475 Pagination : 131-142
ISSN : 1960-6001 ISBN : 2-84788-084-4
ISSN : 0243-6450

Rfrence lectronique
tienne Penissat, Occuper les lieux de travail en 1936. Usages et enjeux sociaux et politiques ,
Mots. Les langages du politique [En ligne], 79 | 2005, mis en ligne le 25 mars 2011, consult le 03 fvrier
2017. URL : http://mots.revues.org/1475 ; DOI : 10.4000/mots.1475

ENS ditions
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tienne Penissat

Occuper les lieux de travail en 1936.


Usages et enjeux sociaux et politiques

La premire difcult rencontre, lorsquon tente de faire lhistoire dun mode


daction comme les occupations militantes de locaux, est de situer son point de
dpart. Quand prennent naissance ces occupations ? Rpondre ce genre
de question nest pas sans incidence sur lapprhension de lobjet. Doit-on sat-
tacher retrouver le moment o, pour la premire fois, on parle doccupation,
ou bien les premires fois o ce mode daction (prise de possession dun lieu
pour manifester une revendication) apparait ? Il nous a sembl pertinent et
ncessaire de partir dun cas historique, lexemple des occupations dusines en
1936, an de reposer ces deux questions pour historiciser la fois les mots et
les catgories de perception, et trouver ce qui a fait (et fait encore) conit dans
les dnominations des occupations de locaux.

Lecture dun rpertoire daction : des piges viter

La notion de rpertoire daction 1 est difcile caractriser. Le mode daction


existe-il seulement au moment o on le nomme de telle ou telle faon ? Si oui,
cela veut-il dire que des formes daction non appeles occupations, par exem-
ple, ne pourraient pas tre, dans leur principe et leur pratique, des prises de
possession militantes dun lieu ? Pensons la salle du Jeu de paume envahie
par les dlgus du Tiers-tat, aux dmnagements la cloche de bois2 la n
du 19e sicle ou aux occupations dglises sous la Commune ou lors des Inven-
taires. De mme, dans le mouvement ouvrier, peut-on dire que le luddisme, qui
consiste en ce que des ouvriers sattaquent, au sein de latelier, aux outils de

1. Sur cette notion utilise dans la sociologie de laction collective, voir Ch. Tilly, 1986, La France
conteste, de 1600 nos jours, Fayard, ou encore : 1984, Les origines du rpertoire de laction
collective contemporaine en France et en Grande-Bretagne , Vingtime sicle. Revue dhistoire,
n 4, octobre, p. 89-108. Un rpertoire daction est un modle o lexprience accumule dac-
teurs sentrecroise avec les stratgies dautorits, en rendant un moyen daction limit plus pra-
tique, plus attractif et plus frquent que beaucoup dautres moyens qui pourraient, en principe,
servir les mmes intrts .
2. Voir C. Pchu, fvrier 1997, De la marginalisation par lhabitat lillgalisme sectoriel : laction
collective des sans-logis, rapport pour la MIRE.

Laboratoire de sciences sociales, ENS, etienne.penissat@ens.fr

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production (sabotages), serait une premire forme de lutte dans lusine ou la


fabrique ? Sans mme en rester au luddisme, Jean Laugenie3 cite un patron
douvriers tailleurs qui fait, en 1855, cette dclaration devant le tribunal qui juge
la coalition illicite :
Jai refus [les rclamations] en leur disant que sils ntaient pas contents de mon
atelier, ils pouvaient le quitter. Ils y sont rests cependant mais sans travailler. Quand
dautres ouvriers que javais d embaucher sont venus les remplacer, ils nont pas
voulu quitter latelier. Cest alors que ntant plus matre chez moi, jai eu recours
M. le commissaire de police.

Que ce soit en fonction de la dnomination ou de la pratique, il est toujours


compliqu de replacer une forme daction dans un rpertoire historiquement
dat. Si, comme Charles Tilly, nous pensons que lanalyse des transformations
des formes dactions populaires est en lien avec les transformations de ltat et
du capitalisme, il apparait aussi que les actions collectives se rinventent et se
transforment au gr des luttes entre protestataires et autorits, mais aussi entre
des groupes protestataires souvent en concurrence dans lespace des mouve-
ments sociaux4. Il nest donc pas toujours pertinent dadopter une lecture en
survol pour percevoir ce qui se joue dans lapparition des modes daction et/ou
dans leur rinvention.
On trouve dans la littrature historique plusieurs cueils dus une criture
qui retrace le pass des occupations partir des vainqueurs, ceux qui ont russi
imposer ce terme.
Premier cueil : celui dune reconstruction panoramique qui apparait par
exemple chez Stphane Sirot5 lorsquil fait dbuter le phnomne au 19e sicle,
puis relve toutes les occupations, en 1914, en 1921, au dbut des annes trente
et videmment en 1936, o loccupation du lieu de travail sinstalle durable-
ment en France . Il note ensuite un sommeil de cette pratique jusqu la
vague de mai 68 , qui linstalle dnitivement. Lauteur tente ainsi de reprer
et de quantier les apparitions de ce mode daction sans se demander si ce
quil nomme occupation a toujours agrg le mme nom au mme sens et
la mme pratique. Comme le remarque Michel Offerl propos des manifes-
tations, adopter cette attitude surplombante, qui reconstitue des sries, se
heurte plusieurs obstacles :

3. J. Laugenie, s. d., Les grves en France de 1852 1864 , DEA dhistoire, facult des Lettres-Sor-
bonne, cit dans S. Sirot, 2002, La grve en France, une histoire sociale (XIXe-XXe sicles), Paris,
Odile Jacob.
4. Si Ch. Tilly place loccupation dans ce quil appelle le nouveau rpertoire daction collective
post-68 (p. 103), il note aussi que ces moyens daction ont dj leur propre histoire (p. 103).
Autrement dit, ils existaient auparavant. Peut-tre que le point pertinent ici serait non pas de se
centrer sur lapparition de nouveaux modes daction, mais plutt de saisir les contextes dans
lesquels des processus de rnovation dactions existantes ont eu lieu, pour percevoir ce que ces
modications doivent aussi aux jeux et conits entre acteurs sociaux.
5. S. Sirot, op. cit., p. 120-121.

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Occuper les lieux de travail

Dune part, la dnition mme de la manifestation (est-ce que lon compte la mme
chose du point de vue des dispositions des manifestants et du point de vue des
effets politiques et sociaux, lorsquon travaille sur les dls de 1820 ou sur ceux de
1930 ?) ; dautre part, les units comptabiliser.[] Pour quune protestation nous
parvienne comme telle, encore faut-il quelle ait t construite comme telle par un
journaliste ou un policier, quelle nait pas t ignore, traite comme insigniante
ou rpertorie sous une autre tiquette (faits divers). Une tude de la variation
dans le temps des catgories de perception dvnements apparemment identiques
serait sans nul doute instructive6.

En effet, si, par la suite, S. Sirot sefforce de retrouver les sens du recours loc-
cupation (protger la grve, tenir les grvistes groups, susciter de la solidarit,
le sens de lappropriation collective et symbolique de loutil de production),
un dtour par les dnominations historiques de cette forme daction aurait per-
mis de montrer efcacement ce qui est en jeu ou en conit, des moments his-
toriques diffrents, derrire cette forme daction.
Second cueil, celui qui accrdite lide dune contagion de ce mode dac-
tion, donnant limpression dune propagation exponentielle, sans sinterroger
sur les conditions et les termes de cette diffusion. Rvlateur de cette tendance,
notamment, cet extrait dHlne Sinay :
Le renouveau de la lutte sociale, avec lintensit que lon sait, en 1936, dota la France
dun type nouveau de grve : les grves avec occupation dusine. Une telle forme, uti-
lise en premier lieu par les rvolutionnaires russes puis faible chelle par les
mtallurgistes italiens et espagnols, se propagea en France et, sensiblement la
mme poque, aux tats-Unis, quoique un degr inniment moindre7.

Ces approches tendent naturaliser les occupations , ne pas voir ce quil y a


eu dalatoire ou de conictuel dans la dsignation de ces actions. Une
remarque de Grard Adam8 nous invite la prudence lorsquil note que le pre-
mier acte doccuper une usine est luvre de la police : En 1892, la suite
dune grve aux usines Carnegie en Pennsylvanie, la direction mobilisa trois
cents gardes de lagence de police prive Pinkerton pour occuper lusine. Et il
note le mme phnomne en France, en novembre 1890, Revin, o la ville fut
en tat de sige, les dices publics tant occups par la troupe.

6. M. Offerl, 1990, Descendre dans la rue : de la journe la manif , P. Favre d., La mani-
festation, Paris, Presses de Sciences-Po, p. 90-122.
7. H. Sinay, 1966, La grve, Paris, Dalloz, p. 23-24.
8. G. Adam, Histoire des grves, Paris, Bordas, 1981, p. 42.

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Historiciser le sens des mots

Quand les ouvriers ne sont pas les seuls occupants

Ce petit paradoxe peut nous servir pour nous interroger sur ce que veut dire
occuper une usine ou un atelier telle ou telle poque9. Qui occupe, les ouvriers
ou la troupe ? Mais il nous faut aussi nous interroger sur les intentions et lala-
toire de ces intentions, qui font que lon peut se retrouver occuper sans lavoir
voulu. Lexemple donn par Henri Prouteau10 est, pour notre propos, trs ins-
tructif. En qute de la premire occupation de lanne 1936, il la repre en avril
dans une usine de la Boutillerie, fonde par deux Anglais, prs dAmiens. Un
mouvement de grve clata le 10 avril pour empcher le sc de fermer lusine.
Cest alors que, selon le tmoignage de M. Allard dans Luvre :
Les ouvriers quil interrogea dirent quils ne voulaient pas entrer dans lusine, mais
cest le patron qui proposa aux ouvriers de rentrer : Non, mes enfants, ne restez pas
l. Entrez, prenez un matelas et couchez-vous.

Autrement dit, loin de correspondre une volont dimposer le maintien de


lemploi ou de confrer un sens offensif la grve, la premire occupation est
une sorte de geste paternaliste, voire dabandon volontaire de lusine. Par la
suite, ltablissement devint une cooprative avec un conseil dusine gr par
les ouvriers.
Pour tenter de se dpartir de ces critures rebours, qui nous clairent
assez peu sur les processus de constitution dun mode daction, plusieurs res-
sources mthodologiques soffrent nous.
La premire est de travailler les mots, de retrouver les qualications que les
acteurs mobilisaient. En effet, contrairement ce quafrme Ch. Tilly lvolu-
tion des actions ainsi dsignes va plus vite et plus loin que le langage 11 , les
mots utiliss pour dcrire un mode daction sont aussi rvlateurs des conits
en jeu lors des mouvements sociaux, et ont des incidences sur les sens de lac-
tion et les stratgies qui laccompagnent. Dune certaine manire, le langage
peut aller plus vite que lvolution mme de la forme de laction, en imposant
une modication de la perception dune action et des contraintes qui psent
sur elle.

9. Sur le versant occupation symbolique de locaux , signalons lexemple donn par Prouteau :
Clermont-Ferrand de nombreux opposants la grve occupent la Prfecture pendant lab-
sence du prfet ; Colmar, on prtend que la prfecture est occupe le 22 juin par des propri-
taires et parlementaires alsaciens. Il sagit de convaincre le prfet de se rendre Guebwiller
pour convaincre les grvistes dvacuer sur le champ une exploitation agricole. H. Prouteau,
1938, Les occupations dusines en France et en Italie (1920-1936), Paris, Librairie conomique et
technique.
10. H. Prouteau, ibid., p. 107-108.
11. Ch. Tilly, op. cit., p. 89.

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Occuper les lieux de travail

Pour ce qui est du terme occupation, si lon consulte un dictionnaire, on se


rend compte quen 1934 il pouvait tre dni ainsi :
(Droit) mode dacquisition de la proprit dune chose sans matre par la prise de
possession et lintention de devenir propritaire12.

Le terme entrait aussi dans le registre militaire : Action de se rendre matre


dune place, dune position. Par contre, l occupation dusine ntait pas in-
dique. On ne la trouve quen 1939, titre dexemple, dans le registre militaire
et avec la mention nologisme .
Au-del des dictionnaires et de la stabilisation de certains mots, nous de-
vons observer quen 1936, si loccupation est un mode daction conictuel, sa
dnition et lemploi du terme sont aussi sujets des batailles dans diffrentes
arnes.

Occupation, un mot de ladversaire

Si lon se place du point de vue des acteurs des grves et de leurs reprsentants,
on constate que lexpression employe fut dabord grve sur le tas. On la trou-
vait notamment dans les quotidiens de gauche. Le Populaire, journal de la SFIO,
utilise les termes luttes ouvrires, grve sur le tas ou grve les bras croiss13. Si
lexpression usines occupes peut tre utilise, le mot occupation est en
revanche explicitement dnonc par ce journal, qui accusait la droite de mettre
en scne, en lutilisant, un climat de rvolution . Pour sopposer cela, Le
Populaire afrmait que les occupations ntaient ni des prises dassaut, ni des
appropriations , que ces actions navaient rien voir avec les vnements
qui staient produits en Italie ou plus rcemment en Espagne. Dans cet esprit,
le quotidien publia le 2 juin une photo douvriers dans une usine avec pour
lgende Les prisonniers volontaires . De mme, La Voix du Peuple, organe de
rexion de la CGT, parlait en juin 1936 de grve sur le tas sans utiliser occupa-
tion. Au dpart, Vie Ouvrire14 parlait de grve polonaise, en rfrence aux nom-
breuses grves de ce type en Pologne. H. Prouteau relve quen Pologne, en
1933 et 1934, les grves avec occupations atteignaient 21 % du nombre total des
grves15. Or, en France, il semble que les premires occupations aient eu lieu sur
des sites qui employaient une main-duvre polonaise importante, notamment

12. Dictionnaire encyclopdique, 1934, Paris, Quillet.


13. Nous avons opr un dpouillement de plusieurs quotidiens reprsentant diffrents courants
politiques pour la priode de mai-juin 1936 : Le Populaire, LHumanit, Le Figaro, LAction Fran-
aise, Le Journal et Paris Soir. Au cours de larticle, nous ne mentionnons pas les journalistes car
les diffrences dusage des termes sont peu sensibles lintrieur dun mme journal. Chacun
adopte une manire de nommer laction pendant le conit. Notre travail sappuie aussi sur cer-
tains dbats parlementaires pendant le conit, quelques journaux patronaux et des archives de
la prfecture de police de Paris.
14. Vie Ouvrire, 5 juin 1936.
15. H. Prouteau, ibid., p. 92.

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dans la mtallurgie. De mme, lorsque Daniel Gurin, dans son livre publi en
196316, voque les grves de 1936, il parle de grve sur le tas ; et lorsquil utilise
le terme occupation, il le fait avec des guillemets. Enn, dans LHumanit, en
premire page, seul le mot grve gurait. La plupart du temps, le mode daction
tait quali par des priphrases : grve sur le tas, grve au sein de lusine,
grve lintrieur de lusine. Le terme occupation a t employ de deux
faons : soit en citant les termes des adversaires, notamment de la droite ; soit
en formulant immdiatement aprs un qualicatif positif, comme dans loccu-
pation paisible des usines .
Par contre, le mot occupation est bien prsent dans un journal de droite
comme Le Figaro, dont les titres de premire page usaient de formules telles
que : la mthode des occupations dusines est toujours adopte , loccupa-
tion des usines stend Des connotations militaires accompagnent le terme :
les usines envahies , prise de possession des usines par les travailleurs .
On retrouve aussi lide, non prsente dans la presse de gauche, de lexpropria-
tion : Il est original dincorporer aux Droits de lHomme et du Proltaire, loccu-
pation de la proprit dautrui. Enn, occupation se retrouve dans les commu-
niqus quotidiens des groupements industriels et des syndicats patronaux,
notamment ceux de la mtallurgie, que Le Figaro mentionnait abondamment.
linverse, le quotidien du colonel de La Rocque, Le Journal, attendit le
13 juin pour parler d occupation . Auparavant, le terme qui prvalait tait
celui de grve, et surtout de grve sur place. Lorsque lexpression usines occu-
pes est utilise, elle est accompagne de guillemets. Le 13 juin, lemploi doc-
cupation rsulte dune polmique avec la CGT, qui accuse le journal de faire trop
largement cho aux communiqus du patronat qui parlent d occupations , et
surtout davoir manipul une dclaration de Benot Frachon, secrtaire gnral
de la CGT, propos de lintrt de mener ce type daction. En rponse au com-
muniqu de la CGT, Le Journal publia un ditorial intitul Une grve sur le tas
en 1810 . Il expliquait que, lors de ldication du simulacre en bois de lArc de
ltoile pour le mariage de Napolon, des ouvriers arrtrent leur travail et rest-
rent sur le chantier, demandant des augmentations de salaires. Les autorits
laissrent faire les ouvriers. Il sensuivit une srie daugmentations de salaires
et de nouvelles grves sur le tas pour obtenir plusieurs revalorisations. Cela jus-
quau jour o ldice scroula. Le prfet de police intervint et t arrter une
partie des ouvriers. Quant aux salaires, ils retombrent un niveau infrieur
celui de dpart. Par ailleurs, une rumeur se diffusa selon laquelle le principal
instigateur de ces grves tait un marchand de vins qui avait intrt aux aug-
mentations de salaires. Lditorial nit par un avertissement au lecteur lenga-
geant ne pas voir de rapprochement entre ces faits et les vnements
actuels .

16. D. Gurin, 1963, Front populaire, rvolution manque, Paris, Julliard.

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Occuper les lieux de travail

Quant lextrme droite, notamment lAction franaise, si elle utilisait occu-


pation, elle prfrait des termes plus forts et plus explicites (mouvements rvo-
lutionnaires, grves insurrectionnelles, ouvriers squestrs) ou sen prenait aux
communistes qui se sont empars des usines , la dnomination la plus fr-
quente tant alors Soviet.
Laction ouvrire qui consiste en linvestissement momentan, par plu-
sieurs personnes, dun btiment ou dune proprit, privs ou publics, et qui
comporte directement ou indirectement lexpression dopinions politiques,
nest pas stabilise lexicalement en 1936. Paris Soir, quotidien grand tirage et
peu politis, retait parfaitement toutes ces hsitations : ne voulant probable-
ment pas se mettre dos une partie de ses lecteurs, il utilisait tous les termes
possibles : grve sur le tas, grve sur place, grve les bras croiss. Dans ses
colonnes, les ouvriers demeurent, sinstallent, sjournent, occupent ; mais le
mot occupation lui-mme est peu employ.
Lemploi dun tel terme nest pas anodin en 1936 ; les dnominations ren-
voient aussi des visions des divisions politiques 17. H. Prouteau mentionne
ces implications de sens :
Lorsqu cette vocation de la grve se joint le mot occupation , ces visions dj
sombres ne manquent pas de saggraver. Il sy ajoute une atmosphre rvolution-
naire : assaut des tablissements gards par la force publique, ouvriers arms jus-
quaux dents : bref, quelque chose de dj vu avec les occupations italiennes. Le
prodige des occupations franaises consiste en ceci : elles furent paciques et sou-
riantes18.

Il cite Jean Coutrot, vice-prsident du groupement des industriels en banlieue


parisienne, qui se refuse employer occupation mais prfre habitation :
Quand on parle des foules, ou des foules, il faut viter les mots barbels, ceux qui
blessent, ceux qui accrochent, les mots dum-dum , les mots empoisonns qui lais-
sent derrire eux un sillage de vieilles amertumes et dhostilits primes. Le mot
occupation a un parfum tout militaire ; il voque loccupation de la Belgique par
les Allemands, les occupations violentes et souvent sanglantes qui accouchrent
aussitt du fascisme romain. Or, dans les quelques douzaines dusines franaises o
jai vcu cette semaine-l, je nai rien vu qui ressemblt des violences, sinon peut-
tre morales ; rien en tous cas de linimiti profonde.

17. P. Bourdieu, 1981, La reprsentation politique. lments pluriels pour une thorie du champ
politique , Actes de la recherche en sciences sociales, fvrier-mars, n 36-37.
18. H. Prouteau, ibid., p. 140.

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Des conits de termes aux conits sur le sens


Ces hsitations sur les termes utiliss sont aussi importantes au niveau poli-
tique. Ainsi, la Chambre des dputs aprs son investiture le 7 juin, face aux
dputs de droite, Lon Blum refuse, lui aussi, le terme doccupation19 :
Le mouvement sest tendu. Il a pris un caractre de masse. Il a parfois dbord les
cadres des organisations syndicales. Il a pris une forme particulire, qui nest peut-
tre pas aussi compltement nouvelle quon la suppos, car il y a dix-huit mois que
se produisaient dj dans la rgion du Nord ces premiers phnomnes quon a quali-
s, pas trs exactement mon avis, doccupation dusine, car aucune usine na t
occupe du dehors, je parlerai plutt dinstallation dans lusine (exclamations de
rires dans les rangs de la droite).[] Il se peut quau point de vue de lordre, ces faits
prsentent des dangers moins graves que ces batailles de portes et de rues que nous
avons connues dans la gnralit des revendications ouvrires, que ces conits entre
les piquets de grve et les ouvriers voulant reprendre le travail, ou les forces de police
assurant la libert du travail, tout cela autour des portes cadenasses des usines. []
Je ne les considre pas comme quelque chose de lgal. [] Les patrons, les propri-
taires dusines nont pas demand quon ust de la force pour faire vacuer les
usines Ils nen ont mme pas fait un pralable des conversations engages par eux
avec les reprsentants des organisations ouvrires. Est-ce que vous voulez, aujour-
dhui, me demander de faire vacuer les usines par la force ?

Entre les diffrents courants partisans, les termes employs sont des enjeux,
car ils renvoient des implications concrtes. Pour Lon Blum, reconnaitre des
occupations (venues du dehors), cest admettre le caractre rvolutionnaire de
la situation et le fait quil ne la maitrise plus ; cest aussi reconnaitre la lgitimit
dune intervention par les forces de police, au moment mme o il vient dtre
lu. linverse, pour la droite et les patrons, imposer le terme occupation ren-
voyait deux cadres de dlgitimation de ce mode daction : dun ct, lat-
teinte au droit de proprit, de lautre, les violences et une situation rvolution-
naire (connotation militaire du terme).
Le terme occupation ne sest impos que progressivement. Dabord pen-
dant le mouvement : un indice en est le fait qu la n du mouvement de grve,
lensemble des journaux, mme ceux qui nutilisrent pas occupation, parlrent
d vacuation des usines. Autrement dit, loccupation est reconnue partir
de son oppos. En effet, si les diffrents groupes sociaux nadmettaient pas lu-
sage et le sens du terme, il sufrait de parler de n de la grve ou de reprise
du travail . vacuation prsuppose quil y a eu auparavant occupation .
Comment ce dsignant sest-il impos ? Il est probable que le contexte
politique (difcult dinstallation du Front Populaire) a jou un rle dans les

19. Extraits des dbats parlementaires du 7 juin, Luvre de Lon Blum, 1934-1937, 1964, Paris,
Albin Michel.

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Occuper les lieux de travail

ambigits et les hsitations de la gauche pour qualier laction et la revendi-


quer. En effet, une fois les lections gagnes et alors que Lon Blum tentait de
rassurer les milieux daffaires, ces nouvelles formes de grve, qui en appa-
rence remettaient en cause le droit de proprit, gnaient la gauche. Celle-ci
rfuta le terme occupation (au moins au dbut du mouvement) et ne reconnut
l explicitement ni un nouveau mode daction ni surtout ses potentialits poli-
tiques. Laction fut qualie par dfaut et avec hsitation, voire pas qualie
du tout : on ne parlait que de grve.
Il est probable que la mobilisation patronale a jou un rle important. Ds le
dbut des grves sur le tas, les communiqus des groupements industriels,
notamment dans la mtallurgie, utilisrent le terme occupation, li lide dat-
teinte au droit de proprit (voir plus haut la dnition du Dictionnaire Quillet) :
la stratgie choisie pour contrer ces actions ouvrires impliquait lemploi de
cette notion. Rapidement, pensant que lillgalit de laction tait vidente, les
patrons introduisirent des recours juridiques et en appelrent aux autorits pr-
fectorales. Par exemple, le journal de lindustrie et de la mtallurgie, LUsine,
publia une sorte de mode demploi des recours. La trace de cette stratgie se
retrouve dans les comptes rendus policiers20. Ainsi, ds le 4 juin, le prfet de
police de Paris adressa au ministre de lIntrieur une liste des tablissements
occups o se trouvaient, selon les patrons qui staient signals au prfet,
des produits dangereux. Le 5 juin, le prfet envoya une liste des commerants
et industriels qui, en raison de cette occupation, demandent dtre mis sous
protection de la loi et que des mesures soient prises pour assurer la sauvegarde
des biens . Le terme simposa ainsi au patronat (et par le patronat), parce
quil tait efcient pour sa stratgie devant les tribunaux, lentre juridique
tant latteinte au droit de proprit et non pas le dbordement du droit de
grve. En outre, les propos de Lon Blum qui, sil navait pas accept le terme,
avait tout de mme disquali juridiquement laction Je ne les considre pas
comme quelque chose de lgal donnrent au patronat un appui qui nexis-
tait pas dans la loi, contrairement ce quil pensait au dbut. Les faits rapports
par Maurice Ribet21 en constituent un exemple parfait. Laffaire quil tudie fut le
premier procs dune occupation. Un ouvrier tait mort aprs que le patron eut
tir un coup de revolver. Dans la plaidoirie, lavocat du patron, dans limpossibi-
lit de sappuyer sur une loi, utilisa les paroles que Blum avait prononces la
Chambre des dputs.
Occupation simposa peu peu dans la presse, mais aussi et surtout dans
le langage juridique 22, policier 23 et politique. Pour ne retenir que ce dernier
20. Archives de la prfecture de police de Paris, srie BA 1874.
21. M. Ribet, Un moment de lhistoire sociale : les occupations dusines. Laffaire Paul Cusinberche
la cour dassises de la Seine, audience du 7 au 11 mars 1938.
22. Voir les travaux publis ou soutenus, dans le domaine du droit, la suite des grves de 1936 :
C. Hoche, 1937, La responsabilit de ladministration loccasion des occupations des
usines , thse, Nancy ; A. Debrie, 1938, De lintervention administrative dans les lieux de

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aspect, plusieurs projets de loi sur les occupations furent discuts au Parlement
entre 1936 et 1938. En juillet 1936, les snateurs Pernot et Brard proposrent
une loi contre les occupations, les considrant comme des violations de do-
micile. En 1938, le gouvernement Chautemps voulut proposer une loi relative
aux grves, intitule le statut moderne du travail : cette proposition de loi sti-
pulait quen cas de grve, lactivit de lusine serait neutralise , loccupation
devenant alors inutile24. Il est intressant de noter que cette proposition impli-
quait la reconnaissance de la grve comme moyen conventionnel (alors quau-
paravant elle tait combattue), et surtout la limitation du droit de proprit25.
En dmarquant les propos de Michel Offerl26 concernant la manifestation,
on dira que lon occupe aussi dans les comptes rendus de police, dans les jour-
naux, dans les tribunaux , ce qui constitue un mode de dpossession ou, au
moins, de concurrence des protestataires dans la maitrise de leur action.
Pourtant, cette imposition de sens ne sest pas faite sans conits et sans ind-
terminations, les acteurs ne sachant pas comment ragir face des pratiques
non encore codes. Il faut constater que le terme qui sest impos en 1936 a t,
contrairement manifestation, dabord employ par les dominants et par les
forces de lordre, tant donn quil mane du registre militaire. Il ne sera adopt
que plus tard par les protestataires eux-mmes. Derrire ce terme, en effet,
demeure lempreinte dune disqualication de laction, la renvoyant lide de
guerre et dannexion (ou dexpropriation). Le mot sinscrit dans un contexte par-
ticulier, apprhend par le patronat et les classes dominantes comme celui
dune guerre entre les classes sociales, incarne en partie par le Front populaire.
Conit social et conit de dnominations se recoupent intimement. Il serait
intressant de pousser cette tude sur les termes, pour lensemble des actions
utilises cette poque. Des auteurs27 lont dj montr en ce qui concerne la
manifestation, mais cela peut tre vrai pour dautres actions. Par exemple, on
ne dit plus que lon cesse le travail mais on parle de dbrayage . De mme,
un conit existe sur squestration, les dlgus syndicaux parlant de main-
tien en place ou dinvitation rester dans lusine . Chacun son lexique.

travail occups par les ouvriers grvistes , thse, Dijon ; Morillot, De Coroze, Morand,
novembre 1936, Les occupations et leurs consquences juridiques , Socit dtudes et
dinformations conomiques ; R. Bodin, 1938, Les grves avec occupation , thse, Aix-Mar-
seille. Tous ces travaux sappuient sur les jugements des tribunaux propos des occupations.
23. Ds juillet 1936, le ministre de lIntrieur demanda aux prfets des rapports mentionnant,
outre le nombre dusines en grve et de grvistes, le nombre d tablissements occups , le
nombre doccupants , la dure de loccupation , Archives de la prfecture de police de Paris,
srie BA 1874.
24. M. Rouhaud, 1939, Les occupations dusines et le droit franais, Paris, PUF.
25. Cet aspect est un des enjeux de lpoque puisque certains mcanismes tendaient dj limiter
ce droit. Chautemps le justie par une comparaison avec la limitation des loyers.
26. Dans P. Favre, 1990, op. cit.
27. Voir P. Favre, ibid. ; D. Tartakowsky, 1997, Les manifestations de rue en France, 1918-1968, Paris,
Publications de la Sorbonne.

140 Discours de violence au nom de la foi


Mots 79 BAT 5/12/08 14:01 Page 141

Occuper les lieux de travail

Un dpaysement ncessaire

Une seconde ressource mthodologique pour viter les confusions peut tre de
recourir un dpaysement : voir ce que rete, ce que signie telle action ou tel
terme ltranger permet dvacuer certaines vidences nationales.
Lexemple des tats-Unis, o lon parle la mme poque de sit-down28, plus
exactement de sit-down strike, est pertinent. Le terme qui signie asseyez-
vous renvoie plus lide dinstallation, de grve sur le tas, qu celle, militaire,
doccupation. On peut aussi se tourner vers lItalie pour voir que, si lon parle
doccupazione, le terme renvoyait, au moins dans les annes vingt, une autre
ralit que la grve sur le tas franaise. En 1920, la FIOM, premier syndicat
en Italie, appelle occuper et continuer produire : Nous esprons que la
tnacit des ouvriers pour rester leur poste de lutte et de sacrice nira par
pousser les industriels faire dautres pas vers une autre solution29. Comme le
notait Paulo Spriano :
Si le patronat concevait le lock-out comme un moyen de pression sur les pouvoirs
publics, on peut en dire autant pour la Fdration ouvrire, loccupation [occupa-
zione] est comprise comme un moyen de prvenir et dempcher le lock-out et donc,
de ne pas sexposer une grve qui risquerait de durer plusieurs mois30.

Angelo Tasca conclut, pour sa part :


Loccupation dusine, que lon a souvent reprsente comme une sorte de point
culminant dune vre rvolutionnaire, est lorigine un simple ersatz de la grve
devenue trop difcile, un moyen conomique pour imposer le nouveau contrat col-
lectif de travail31.

Autrement dit, en Italie, loccupation nest plus conue comme une forme de
grve, mais au contraire comme une alternative moins couteuse.
Cela nous amne centrer la recherche sur les usages qui peuvent tre
faits des occupations et sur les processus dappropriation dun terme. De
mme, porter lattention sur les acteurs conduit examiner comment soprent
les passages entre les modes daction et les diffrents types dusage. Une ques-
tion intressante serait de sinterroger sur les modalits de passage dune pra-
tique de lutte dun pays ou dune rgion lautre. Est-ce que, par exemple,

28. Pour les occupations de locaux, les Amricains utilisent le terme de sit-in ou sit-down, mais plus
rarement celui doccupation. Par contre, ils se servent du verbe to occupy. Voir F. Piven et R. Clo-
ward, 1977, Poor People Movements. Why they Succeed, How they Fail, New-York, Vintage, Pan-
theon Books.
29. Communiqu de presse de lorganisation de la FIOM, le 1er septembre 1920.
30. P. Spriano, 1978 [1964], Loccupation des usines : Italie, septembre 1920, Grenoble, La Pense
sauvage, p. 69.
31. A. Tasca, 1951, Nascita e avento del fascismo, Florence, La Nuova Italia, p. 119.

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tienne Penissat

les syndicalistes rvolutionnaires de la CGT se sont inspirs des textes italiens


de lOrdine nuovo ou de Gramsci ou est-ce que ce sont les militants italiens ou
les militants polonais qui, en migrant en France, ont import un modle de
lutte32 ? Cest ce que laisserait entendre lemploi de grve polonaise. Est-ce que
ces trangers, que H. Prouteau voit mener la lutte dans une vision comploteuse
du mouvement, ne seraient pas simplement ces militants immigrs important
des pratiques nouvelles ? Cela permettrait de poser la question de linternatio-
nalisation des modes daction et de conduite des luttes autrement que par la
simple constatation du rle des mdias. Cette tude permettrait de remettre en
cause lide selon laquelle linternationalisation des modes daction serait un
phnomne postrieur 1968, d limpact mdiatique et la globalisation.
Dautres formes dinternationalisation ont exist, peut-tre sous dautres
modalits de diffusion, notamment celles des migrations de main-duvre des
annes vingt-trente.

Nous sommes ainsi conduit, travers les processus dcriture, nous interro-
ger sur lutilisation des modles trangers ou du pass comme cadre de lgiti-
mation dune action prsente. Cest le cas du recours au modle de 1936 par
les tudiants en 196833. De mme, on peut voir en 1936 deux mobilisations
dexpriences passes diffrentes : celle des anarcho-syndicalistes italiens par
les syndicalistes rvolutionnaires de la CGT34, celle du modle sovitique par la
droite et les quotidiens de droite. On retrouve la comparaison avec les soviets
russes dans Lcho de Paris ou Le Figaro35, obligeant LHumanit proclamer
ce ne sont pas des soviets36 . Lintrt tait double : dlgitimer laction en
stigmatisant lintervention de ltranger 37 tout en disqualiant le parti com-
muniste et plus largement le Front populaire.
Si le terme occupation nest pas encore stabilis au moment du Front popu-
laire, il le sera davantage en 1968. Il lemporte alors sur dautres expressions,
telle grve sur le tas. Ce qui ne saurait conduire ngliger limpact historique
des termes sur les stratgies des acteurs et abandonner lobservation de ce
qui, dans les usages et les dnominations de laction, reste conictuel.

32. Sur cette hypothse, voir R. Hainsworth, 1976, Les grves du Front populaire de mai et juin
1936. Une analyse fonde sur ltude de ces grves dans le bassin houiller du Nord et du Pas-de-
Calais , Mouvement Social, n 96, juillet-septembre, p. 3-30, qui dcrit la participation des mili-
tants polonais ces formes de grves.
33. Une des premires banderoles de la Sorbonne fut : 1936, les ouvriers occupent leurs usines.
1968 : les tudiants occupent leurs facults.
34. Daniel Gurin tait syndicaliste la CGT en 1936. Voir D. Gurin, 1963, op. cit.
35. Le Figaro parle de prlude sovitique ou de marche vers le socialisme .
36. LHumanit, 29 mai 1936.
37. Le Figaro interprte lextension du modle des occupations comme la ncessaire intervention
dlments trangers qui donnent des ordres, notamment aux communistes. Les occupations
sont une ide des communistes , Le Figaro, 7 juin 1936.

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