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20/10/2017 Le Parti Communiste Franais 1939-1941: "La lettre historique au Prsident Herriot"

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Le Parti Communiste Franais 1939-1941


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Contre le devoir d'amnsie : quelques textes oublis du PCF.....


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"La lettre historique au Prsident Herriot" PRINCIPE COMMUNISTE

Le 28 septembre 1939, l'URSS et l'Allemagne signent un Trait de frontires et d'amiti qui "L'idologie de l'hitlrisme comme
marque la fin de la Campagne de Pologne. Ce trait est accompagn d'une Dclaration dans laquelle tout autre systme idologique peut-
les gouvernements sovitique et allemand appellent "mettre fin l'tat de guerre qui existe entre tre reconnue ou rejete, c'est une
l'Allemagne d'une part, la France et l'Angleterre d'autre part". question d'opinions politiques. Mais
n'importe qui comprendra qu'on ne
saurait dtruire une idologie par la
Ds le 2 octobre 1939, le groupe parlementaire communiste apporte son soutien cette offensive de force, que l'on ne saurait en finir avec
paix en remettant une lettre au prsident Herriot dans laquelle il demande l'organisation d'un vote du elle par la guerre. C'est pourquoi il est
Parlement sur "les propositions de paix qui vont tre faites la France" grce "aux initiatives insens, voire criminel de mener une
diplomatiques de l'URSS". semblable guerre pour l'
anantissement de l'hitlrisme en
Cette dmarche communiste en faveur de la Paix avec l'Allemagne nazie sera condamne par la le couvrant du faux drapeau de la
presse et notamment Lon Blum qui dnoncera "l'omni-obissance" des communistes autrement dit lutte pour la dmocratie ."
leur totale soumission Staline. Sur le plan politique, elle sera un chec puisque ces propositions de
(Discours du 31 octobre 1939 de
paix, finalement formules par le Chancelier Hitler le 6 octobre 1939, seront rejetes par la France et Viatcheslav Molotov, chef du
l'Angleterre. Enfin, elle justifiera l'ouverture d'une instruction judiciaire contre le groupe parlementaire gouvernement sovitique)
communiste qui aboutira la tenue d'un procs du 20 mars au 3 avril 1940 au terme duquel ses
membres seront condamns des peines de prison. ---------

Indignation de la presse, chec politique, condamnation pnale, ces consquences ne remettront pas "Ils sont furieux surtout que
en cause la conviction du Parti communiste que la lettre au prsident Herriot est un succs dans son Molotov ait avec force, et justesse,
reproch l'Angleterre et la clique
combat pour la Paix. D'ailleurs, elle sera un lment rcurent et fondamental de sa propagande
gouvernementale et bourgeoise
pacifiste jusqu'au 22 juin 1941 et l'invasion de l'URSS par les armes allemandes. Citons en exemple franaise de prcher une prtendue
un texte de Gabriel Pri rdig en septembre 1940, "La politique de paix des communistes", dans guerre idologique.
lequel le dirigeant communiste clbre "la lettre historique au Prsident Herriot" comme l'une des
manifestations du Parti communiste en faveur de la Paix. Le fascisme au pouvoir en France,
les amis de Hitler, conseillers de
Daladier, les mthode nazies copies
contre les travailleurs, contre les
Un coup d'clat syndicats libres, contre le grand Parti
Communiste, voil ce qu'on ose
Le 26 septembre 1939, le Gouvernement Daladier dissout par dcret le Parti communiste franais appeler "la dmocratie contre
en raison de son soutien au Pacte germano-sovitique du 23 aot 1939, de son approbation de l'hitlrisme" !
l'entre des troupes sovitiques en Pologne le 17 septembre 1939 et enfin de l'adoption le 20
Sanglante duperie pour imposer au
septembre 1939 par son Comit central d'une rsolution intitule "Il faut faire la Paix".
peuple une guerre imprialiste dans
l'intrt de la raction et du grand
Pour maintenir son activit la Chambre des dputs le groupe parlementaire communiste change patronat."
de nom et de programme : le groupe ouvrier et paysan franais succde au groupe communiste le 28
septembre 1939. (Article "Molotov a dnonc la guerre
du fascisme et de la raction" publi
Sur le plan international, l'URSS et l'Allemagne signent le 28 septembre 1939 un Trait de frontires dans l'Humanit clandestine n 4 du 7
et d'amiti qui organise le partage de la Pologne entre les deux allis et fonde sur cette double novembre 1939)
annexion territoriale "le dveloppement et le progrs des relations amicales entre leurs
---------
peuples".
"Quand, au dbut de la guerre,
Ce trait qui marque la fin de la Campagne de Pologne est accompagn d'une Dclaration dans nous avons dnonc l'Imprialisme
laquelle les gouvernements sovitique et allemand s'engagent faire "des efforts communs" pour franais, on nous a dit : Alors, vous
"mettre fin l'tat de guerre qui existe entre l'Allemagne d'une part, la France et l'Angleterre changez encore ! Vous faites un
d'autre part" en soulignant que l'chec de leur dmarche signifierait que la France et l'Angleterre nouveau tournant ! Vous renoncez
"sont responsables de la continuation de la guerre" : faire la guerre pour abattre le
nazisme ?
Nous n'avons pas renoncer ce
"Le gouvernement du Reich et le gouvernement de l'Union Sovitique, ayant rgl dfinitivement,
projet, car nous ne l'avions jamais
par l'arrangement sign aujourd'hui [NdB : le Trait de frontires et d'amiti], les questions qui conu."
dcoulent de la dissolution de l'Etat polonais, et ayant ainsi cr une base sre pour une paix durable
en Europe orientale, expriment en commun l'opinion qu'il correspondrait aux vritables intrts de (Brochure "Jeunesse de France" de
toutes les nations de mettre fin l'tat de guerre qui existe entre l'Allemagne d'une part, la France et janvier 1941)
l'Angleterre d'autre part.
Les deux gouvernements entreprendront donc des efforts communs, le cas chant d'accord avec
d'autres puissances amies, pour parvenir le plus rapidement possible ce but. ARMISTICE FRANCO-ALLEMAND
Si, toutefois, les efforts des deux gouvernements restaient sans succs, le fait serait alors DU 22 JUIN 1940
constat que l'Angleterre et la France sont responsables de la continuation de la guerre. Dans le cas
de cette continuation, les gouvernements d'Allemagne et de l'Union sovitique se consulteraient "L'armistice est sign.
rciproquement sur les mesures ncessaires." Ah, certes nous serrons les poings
la pense qu'une autre paix et pu
tre conclue en Septembre-Octobre
dernier comme la proposaient les

http://pcf-1939-1941.blogspot.com.es/2013/07/lettre-du-1er-octobre-1939-du-gopf-au.html 1/11
20/10/2017 Le Parti Communiste Franais 1939-1941: "La lettre historique au Prsident Herriot"
A la recherche d'un coup d'clat montrant que sa capacit d'action n'a pas t altre par le dcret de Communistes. Mais cette poque
dissolution, le Parti communiste franais va soutenir cette offensive de paix en mobilisant sa dernire Daladier jugeait que les ordres de la
tribune lgale : son groupe parlementaire. Cit de Londres devaient tre obis.
Construire la Paix ! Voil donc la
tche urgente. [...]
Sans tre au complet en raison notamment de la mobilisation de certains de ses membres, le groupe
Pour ngocier la paix, il faut pouvoir
ouvrier et paysan franais se runit ds le 30 septembre, soit le lendemain de la publication de la parler au nom du peuple. On ne parle
Dclaration germano-sovitique, pour dbattre du contenu de la lettre qui sera remise au prsident pas au nom du peuple quand on tient
de la chambre des dputs et dont une premire mouture a t prpare par Florimond Bonte la en prison et dans les camps des
demande de Jacques Duclos, dput de la Seine et secrtaire du PCF. Le dbat ayant mis en milliers de militants du peuple. Seul,
vidence des dsaccords, il est dcid de tenir rapidement une nouvelle runion. Le groupe ne se sera digne de ngocier une paix
runira plus et c'est finalement Jacques Duclos qui rdigera le lendemain le texte dfinitif de cette quitable, le gouvernement qui
lettre. rendra au proltariat ses droits et sa
libert."
Le rle prminent de Jacques Duclos dans la rdaction de la lettre au prsident Herriot permet de (L'Humanit n 57 du 24 juin 1940)
souligner que cette dmarche en faveur de la Paix avec l'Allemagne nazie est une dcision de la
direction du PCF.

Elle a d'ailleurs t valide par Maurice Thorez qui est alors mobilis. En effet, le secrtaire gnral
PROGRAMME DE GOUVERNEMENT
du PCF indique dans ses notes rdiges en novembre 1939 qu'il a approuv l'initiative de Jacques
DU PCF DE FEVRIER 1941
Duclos d'adresser une lettre au prsident Herriot ainsi que le contenu pacifiste de la missive :
"Le Gouvernement du Peuple,
"Puis est venue interdiction du Parti expression de la volont nationale et
Alors Jacques a ralis et recherch l'occasion coup d'clat non d'une conjuration de profiteurs
Ce fut lettre Herriot comme l'est la clique de Vichy,
manifestation que j'ai approuv prendrait immdiatement les dcisions
- le Parti contre la guerre de politique extrieure et intrieure
indispensables au salut du pays. Ces
- le Parti fidle U.S [Union Sovitique]
mesures seraient dans leurs grandes
- le Parti pour respects droits et libert". (1) lignes :

Date du 1er octobre 1939, la lettre du GOPF est signe au nom des 43 membres du groupe ouvrier POLITIQUE EXTERIEURE
et paysan franais par Arthur Ramette et Florimond Bonte, respectivement prsident et secrtaire
gnral du groupe parlementaire communiste. 1 Libration du territoire national et
des prisonniers de guerre. Pour mener
cette tche bien, le Gouvernement du
(1) Cahiers d'histoire de l'institut de recherches marxistes, Le PCF 1938-1941 n 14, 1983 p. 127. Peuple mettrait tout en uvre pour
tablir des relations PACIFIQUES
avec tous les peuples; il s'appuierait
Lettre au prsident Herriot sur la puissance que lui confreraient
LA CONFIANCE DU PEUPLE
FRANCAIS, LA SYMPATHIE DES
Le 2 octobre 1939, le groupe ouvrier et paysan franais remet au prsident de la Chambre des AUTRES PEUPLES ET L'AMITIE DE
dputs la lettre suivante : L'UNION SOVIETIQUE.

2 Etablissement de rapports
fraternels entre le peuple franais et
Paris, le 1er octobre 1939 le peuple allemand en rappelant
l'action mene par les communistes et
Monsieur le Prsident, par le peuple franais contre le trait de
Versailles, contre l'occupation du
La France va se trouver incessamment en prsence de propositions de paix. bassin de la Rhur, contre l'oppression
A la seule pense que la paix prochaine pourrait tre possible, une immense esprance
d'un peuple contre un autre peuple.
soulve le peuple de notre pays qu'angoisse la perspective d'une guerre longue qui 3 Conclusion d'un pacte d'amiti et
ensevelirait les trsors de la culture humaine sous des monceaux de ruines et coterait la d'un trait commercial avec l'URSS et
vie des millions d'hommes, de femmes et d'enfants confondus dans le massacre. poursuite rsolue d'une politique de
A peine a-t-on parl de ces propositions de paix, dues aux initiatives diplomatiques de paix destine tenir la France en
l'U.R.S.S., qu'une presse dirige a rpondu avec ensemble : non ! dehors du conflit imprialiste."
Est-il possible que des journalistes ne dtenant aucun mandat de la nation puissent
(Manifeste-programme "Pour le salut
froidement trancher en faveur de la continuation de la guerre jusqu'au bout ?
du peuple de France")
Est-il possible que des propositions de paix puissent tre rejetes avant mme d'tre
connues et sans que la reprsentation nationale et souveraine ait t consulte ?
Nous ne le pensons pas quant a nous, et nous vous demandons, en tant que Prsident
de la Chambre, d'intervenir auprs des Pouvoirs Publics pour demander : Appel du 18 juin 1940
1 que le Parlement soit appel dlibrer en sance publique sur le problme de la
paix ; "Moi, Gnral de Gaulle,
2 que les parlementaires aux Armes puissent prendre part aux dlibrations sur cette actuellement Londres, j'invite les
question capitale, d'o dpend la vie ou la mort de millions de Franais. officiers et les soldats franais qui se
trouvent en territoire britannique ou qui
Chaque Franais veut la paix, car il sent qu'une guerre de longue dure serait terrible
viendraient s'y trouver, avec leurs
pour notre pays et compromettrait la fois son avenir et ses liberts dmocratiques.
armes ou sans leurs armes, j'invite les
II faut absolument empcher qu'on puisse rejeter a priori des propositions de paix, et ingnieurs et les ouvriers spcialistes
nous conduire, par cela mme, l'aventure et aux pires catastrophes. des industries d'armement qui se
Nous voulons de toutes nos forces une paix juste et durable et nous pensons qu'on peut trouvent en territoire britannique ou qui
l'obtenir rapidement, car en face des fauteurs de guerre imprialistes et de l'Allemagne viendraient s'y trouver, se mettre en
hitlrienne en proie des contradictions internes, il y a la puissance de l'Union sovitique qui rapport avec moi.
peut permettre la ralisation d'une politique de scurit collective susceptible d'assurer la
paix et la sauvegarde de l'indpendance de la France.
Quoi qu'il arrive, la flamme de la
rsistance franaise ne doit pas
Voila pourquoi nous avons conscience de servir les intrts de notre pays en demandant
s'teindre et ne s'teindra pas."
que les propositions de paix qui vont tre faites la France soient examines avec la
volont d'tablir au plus vite une paix juste, loyale et durable, que du fond de leur cur
souhaitent tous nos concitoyens.

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Pour le Groupe ouvrier et paysan franais, tre Degaulliste...


Le secrtaire gnral : Le prsident : C'est avoir les pieds bien au chaud,
le ventre plein et planter des petits
F. BONTE, Dput. A. RAMETTE, Dput.
drapeaux marquant les points de
dbarquement des Anglais en France.
[suivent les signatures des autres dputs alors prsents Paris] C'est aussi pousser de jeunes gars
embarquer sur de mauvaises
barques, les faire s'engager dans les
rangs anglais pour se faire tuer.
C'est encore pousser de pauvres
"Une paix juste, loyale et durable" folles dchirer les affiches
allemandes, de non moins pauvre gars
Dans la lettre qu'ils adressent au prsident Herriot, les dputs communistes demandent
couper un cble lectrique pour se
faire fusiller aprs par les Allemands.
l'organisation d'une dlibration du Parlement sur "les propositions de paix qui vont tre faites la
C'est surtout vouloir que les peuples
France" grce "aux initiatives diplomatiques de l'URSS" en prcisant quelle sera leur position au s'entretuent pour le plus grand plaisir
cours du futur dbat parlementaire : ils dfendront la conclusion d'une "paix juste, loyale et durable" des Anglais et revenir au beau temps
avec l'Allemagne nazie en soulignant qu'il sera possible de "l'obtenir rapidement" grce au soutien de de MM. Daladier-Reynaud.
"l'Union sovitique".
La Bretagne ouvrire, paysanne et
Ils demandent aussi que "les parlementaires aux Armes" puissent participer aux dlibrations de la maritime n 1 d'avril 1941 (Organe de
la Rgion Bretagne du PCF).
Chambre. Ainsi le Parti communiste pourrait compter, dans l'hypothse d'un vote sur des propositions
de Paix, sur les voix de ses 22 dputs mobiliss parmi lesquels figure son secrtaire gnral :
Maurice Thorez qui serait d'ailleurs charg de dfendre la tribune la position pacifiste du PCF.
"RESISTANCE" COMMUNISTE
Pour justifier leur initiative pacifiste les dputs communistes dnoncent les consquences de la (juin 1940 - juin 1941)
guerre, la presse belliciste et la responsabilit franco-anglaise dans le dclenchement du conflit.

1) consquences de la guerre. "Ce qui reste, ce que nous devons


mettre en lumire, c'est que le Parti
A dfaut de Paix, les dputs communistes estiment que la France ne saurait chapp "une guerre Communiste a voulu la paix et qu'il a
longue qui ensevelirait les trsors de la culture humaine sous des monceaux de ruines et coterait la t le seul a la vouloir et les
vie des millions d'hommes, de femmes et d'enfants confondus dans le massacre" et qui en outre communistes au pril de leur libert et
de leur vie ont men la lutte pour la
"compromettrait la fois son avenir et ses liberts dmocratiques".
paix, on les a perscut, on les a jets
en prison et dans les camps de
Les lus du PCF ne font aucune rfrence aux motifs pour lesquels la France est entre en guerre : concentration, on les a menacs du
la dfense de la Pologne, la lutte contre le nazisme, la scurit de son territoire. poteau d'excution mais rien ne les a
fait reculer."
2) presse belliciste.
Rapport du 30 juin 1940 adress l'IC
Les dputs communistes s'en prennent la "presse dirige" pour son opposition toute initiative de par Jacques Duclos
paix : "A peine a-t-on parl de ces propositions de paix, dues aux initiatives diplomatiques de
l'U.R.S.S., qu'une presse dirige a rpondu avec ensemble : non !"
"Tu m'as loyalement mis au courant
La lettre envoye au prsident Herriot sera fustige dans tous les journaux de la presse parisienne, des manuvres qui cherchent
preuve supplmentaire pour les communistes qu'elle est aux ordres des fauteurs de guerre qui touffer la voix du seul parti qui a su
abreuvent la population de bobards. dfinitivement tuer la haine entre les
masses franaises et le peuple
allemand, qui est capable de faire
Au dbut de juillet 1940, le Parti communiste diffusera le tract "Les bourreurs de crne au pilori" dans
accepter la paix sans ide de
lequel il plaide en faveur de la reparution lgale de l'Humanit, c'est--dire sous censure allemande, revanche chauvine "
en dnonant les mensonges de la presse belliciste pendant la guerre 39-40 :
Lettre du 4 juillet 1940 de Robert
"Pour conduire la France au dsastre une bande de malfaiteurs publics a tromp le peuple de Foissin, avocat communiste charg des
notre pays. On l'a tromp sur la force de notre arme, on l'a tromp sur la politique des communistes ngociations avec les Allemands l't
prsents comme des tratres, alors qu'ils taient les seuls lutter pour la Paix, en Franais 1940.
clairvoyants et en militants courageux. On l'a tromp ce pauvre peuple de France, de la faon la plus
ignoble."
"La vrit tragique est maintenant
3) responsabilit franco-anglaise dans le dclenchement du conflit. perceptible tous les franais
honntes : les communistes accuss
Les dputs communistes qualifient la France et l'Angleterre de "fauteurs de guerre imprialistes" de trahison parce qu'ils s'opposaient
tout en exemptant l'Allemagne hitlrienne de toute responsabilit dans la guerre puisque elle est
aux plans criminels des 200 familles,
condamns des sicles de prison
simplement prsente comme tant "en proie des contradictions internes". En clair, les
pour avoir rclam la paix quand elle
responsables de la guerre sont la France et l'Angleterre !!! tait possible sans dsastre, et pour
s'tre opposs la transformation
de la France en Dominion de
Indignation de la Presse l'Angleterre, les communistes taient
et demeurent les vritables patriotes
dont l'amour vritable de la Patrie exige
Distribue le 2 octobre au correspondants de la presse prsents la Chambre des dputs, la que celle-ci soit libre de ses
lettre au prsident Herriot fera l'objet le lendemain d'une condamnation gnrale dans les quotidiens exploiteurs et de ses tratres."
de la presse parisienne comme le montrent ces titres :
Brochure "Union du Peuple pour librer
"Les communistes franais complices en pleine guerre de Hitler et de Staline" (Le Matin), "Toll la France" de aot 1940 (Brochure
gnral au Parlement contre les agissements de l'ex-parti communiste" (Le Petit Parisien), "Un peu rdige par Charles Tillon)
de dcence SVP" (Le Populaire), "Une odieuse manuvre des dputs communistes" (L'poque),
"Une manifestation de propagande" (Le Temps), "L'offensive de Paix - Une lettre du Groupe ouvrier
et paysan" (Le Figaro), "Intelligences avec l'ennemi" (Paris-Soir), "Il faut en finir avec la trahison !" (La

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20/10/2017 Le Parti Communiste Franais 1939-1941: "La lettre historique au Prsident Herriot"
Justice), "Aux ordres de Staline - Un manifeste des dputs du groupe ouvrier et paysan ex-
"Les communistes sont les champions
communiste" (La Croix), "Intelligences avec l'ennemi" (Le Journal), "Agents de l'ennemi" de l'Entente Internationale des
(L'intransigeant), "Les Staliniens franais au secours de l'offensive de Paix germano-sovitique" (Le peuples. Ils sont les champions de la
Petit Journal). Paix. Ils ne repoussent pas les
ngociations avec aucun
Cas particulier, L'Action Franaise mentionne la dmarche des dputs communistes dans son gouvernement. [...]
numro du 4 octobre 1939 ("Un manifeste communiste") en prcisant que cette information a t
supprime de l'dition de la veille par la censure. Constatant que cette censure n'a pas vis les autre La collaboration que conoivent les
communistes est fonde sur l'galit
journaux, un article la une est spcifiquement consacr ce fait : "La censure exagre".
des droits et le respect de
l'indpendance nationale. [...]
Pour illustrer les diffrences de ton dans cette condamnation unanime de la lettre au prsident
Herriot, on citera Le Matin, journal conservateur, et Le Populaire, organe central de la SFIO : Respect de l'indpendance de la
France, indpendance des peuples
1 ) Le Matin du 3 octobre 1939 dnonce l'initiative des dputs communistes comme un "crime opprims des colonies, alliance avec le
d'intelligence avec l'ennemi" et plaide pour leur exclusion de la Chambre : premier tat socialiste, entente
internationale des peuples, voil les
lments insparable de la politique
capable de faire rgner la paix dans le
Les communistes franais monde, et de combler le foss entre les
belligrants d'hier. C'est la politique
complices en pleine guerre de Hitler et de Staline des communistes, c'est la politique
de la collaboration vraie."
Le 29 septembre dernier, Ribbentrop et Molotov signaient un accord pour se partager le
Texte "La Politique de Montoire-sur-le-
produit de leur assassinat de la Pologne et jetaient les bases de l'offensive de paix, seule
loir" de Gabriel Pri publi en
susceptible de leur permettre de jouir de l'impunit pour leur crime. dcembre 1940.
Tous les honntes gens ont tressailli d'indignation et dclar qu'un march aussi honteux
ne pouvait pas tre envisag un seul instant par la Grande-Bretagne et la France.
Or, hier, 2 octobre, d'ordre de leurs matres, les communistes franais viennent
d'intervenir. Au nom des quarante-trois fidles qui ont donn leur adhsion au nouveau parti "Si vous voulez donc en finir avec les
mensonges, monsieur le Marchal, il
ouvrier et paysan franais , MM. Ramette et Florimond Bonte, prsident et secrtaire
faut aussi librer immdiatement
gnral du groupe parlementaire, ont os adresser M Herriot, prsident de la Chambre tous les communistes et les seuls
des dputs, une lettre dans laquelle ils lui demandent d'intervenir auprs des pouvoir dputs qui se sont dresss contre
publics pour que le Parlement soit appel dlibrer en sance publique sur le problme de la guerre."
la paix et que les parlementaires aux armes puissent prendre part aux dlibrations . Et ils
ne craignent pas d'crire : Lettre de Franois Billoux du 19
Il faut absolument empcher qu'on puisse rejeter priori des propositions de paix et dcembre 1940.
nous conduire par cela mme l'aventure et aux pires catastrophes.
Nous voulons de toutes nos forces une paix juste et durable et nous pensons qu'on peut
l'obtenir rapidement, car en face des fauteurs de guerre imprialistes et de l'Allemagne "Avec la permission des Autorits
hitlrienne en proie des contradictions internes, il y a la puissance de l'Union sovitique qui occupantes, le Matin, du colonel Fabry;
peut permettre la ralisation d'une politique de scurit collective susceptible d'assurer la Paris-Soir, du ploutocrate Prouvost;
paix et de sauvegarder l'indpendance de la France. luvre, qui avait t l'organe de la
La collusion ne pouvait s'taler plus cyniquement. Les communistes franais, en pleine prsidence du Conseil pendant neuf
mois, ces feuilles qui durant la guerre
guerre, se font les complices de Hitler et de Staline pour tenter de dsarmer la France.
n'avaient cess de prcher la haine
C'est le crime d'intelligence avec l'ennemi commis dlibrment et par ordre. contre le peuple allemand, de
Il est inutile de dire que, ds que le texte de cette lettre fut connu dans les couloirs du prconiser l'extermination du peuple
Palais-Bourbon, une vague de dgot dferla aussitt. allemand, la soumission de la
Si la France est saisie de propositions de paix, il est infiniment probable que le France aux vises des
gouvernement ne manquera pas d'en saisir le Parlement. Mais il serait inadmissible que des conservateurs britanniques ont
agents de l'tranger puissent prendre part au vote. L'opinion ne le tolrerait pas. reparu dans la zone occupe. [...]
Il n'appartient qu'aux Franais de parler au nom de la France et l'attitude prise par les Mais l'Humanit, Ce Soir, la Vie
ouvrire, l'Avant-Garde, Russie
salaris de Moscou ne pourrait que renforcer encore, s'il en tait ncessaire, l'unanimit des
d'aujourd'hui, les organes des
vritables reprsentants de la nation. dfenseurs de la paix, des
champions de la fraternisation des
peuples, demeurent interdits. Les
diffuseurs des ditions illgales de ces
2) Dans Le Populaire du 4 octobre 1939, Lon Blum montre dans son ditorial intitul "La rgle et le
journaux sont chaque jour arrts et
joug" que la lettre au prsident Herriot illustre "l'omni-obissance" des communistes autrement dit jets en prison."
leur totale soumission Staline :
Brochure "Nous accusons" de janvier
1941.

La Rgle et le Joug
"Le peuple franais ne marche pas
QUAND un ami m'a lu au tlphone la lettre adresse Herriot par les dputs ex-
pour une politique de collaboration qui
communistes, j'ai arrt le lecteur au bout de deux phrases. Un haut-le-coeur m'avait signifie la domestication de la France. Il
soulev : je n'en aurais pas support davantage. Administrs cette dose, le cynisme et n'envisage qu'une collaboration
l'hypocrisie sont physiquement intolrables, et l'estomac les rejette comme un aliment altr. celle qui l'unira au peuple allemand,
Mais il faut passer outre ce mouvement de dgot instinctif; il faut rflchir et juger. Or, la aux soldats allemands, qui ont
rflexion, ce qu'il y a de plus grave dans la dmarche des dputs ex-communistes, ce n'est comme nous conqurir le droit une
pas le cynisme et l'hypocrisie, c'est la servilit, c'est ce que j'appelais l'autre jour l'omni- vie nouvelle en abattant jamais le
obissance.
rgime capitaliste."

L'Humanit n 97 du 13 janvier 1941.


Reportons-nous l'attitude qu'ils avaient affiche depuis plus de quatre ans - et surtout
depuis l'an pass - la face du pays. Qui donc aurait d rejeter plus catgoriquement qu'eux
l'offre de paix hitlrienne ? Qui donc aurait d dnoncer avec plus de rudesse et de mpris
toute complaisance pralable une offre de cette nature ? Tous les thmes connus de leurs "Ainsi les tenants de
campagnes trouvaient leur place; toutes les formules usuelles taient de mise : soumission
l'imprialisme anglo-amricain et
ceux de l'imprialisme allemand
aux diktats de la force, prime l'agression, commerce honteux avec le fascisme hitlrien,
montrent leur vrai visage d'ennemi du
http://pcf-1939-1941.blogspot.com.es/2013/07/lettre-du-1er-octobre-1939-du-gopf-au.html 4/11
20/10/2017 Le Parti Communiste Franais 1939-1941: "La lettre historique au Prsident Herriot"
chantage la guerre, rcidive des Munichois et des capitulards ... Pour ne pas peuple. Les travailleurs n'ont pas
rompre avec toute leur conduite passe, voil celle qu'ils auraient d tenir aujourd'hui. Eh choisir entre eux; ils n'ont pas choisir
bien, non ! Du moment que l'offre hitlrienne se prsente sous le patronage et avec l'aval de entre Laval qui veut la victoire de
Staline, les dputs ex-communistes y adhrent, y applaudissent, la cautionnent, la l'imprialisme allemand parce que c'est
son intrt, et DE GAULLE qui veut la
propagent. Les hommes qu'ils dnoncent prsent comme les ennemis du pays, comme les
victoire de l'imprialisme anglais
ennemis de la paix, ce sont ceux qui opposent l'offre de Hitler une rpugnance pralable. parce que c'est son intrt.
Staline a paru; Staline a parl; cela suffit.
La solution du peuple
Ce qui est vraiment grave, c'est cette dtermination exacte, rigoureuse, totale, de la
pense et des actes des dputs ex-communistes par la pense et les actes de Staline, Ce que le peuple veut, ce n'est ni
c'est ce caractre absolu de l'obdience. Je conviens qu'un tel tat de choses n'a rien de la victoire d'un clan imprialiste, ni la
neuf. Il y a une douzaine d'annes, cette mme place, je me rappelle avoir discut les victoire de l'autre, mais sa propre
victoire, celle qui sera remport en
thses du malheureux Boukharine sur les devoirs du proltariat europen en temps de
France et ailleurs par les masses unies
guerre. Le devoir de chaque proltariat national, disait en substance Boukharine, dpend de pour jeter bas le vieux monde
la position prise par l'U.R.S.S; vis--vis de chaque nation d'Europe. Le proltariat d'un pays capitaliste et pour faire ce qui firent
que l'U.R.S.S. considre comme un alli est patriote et soutient fond son propre les Bolchviks en 1917."
gouvernement; le proltariat d'un pays que l'U.R.S.S. traite avec inimiti ou mfiance
pratique le dfaitisme rvolutionnaire. C'est bien simple; nul besoin de se creuser la cervelle. L'Humanit n 100 du 14 fvrier 1941.
Staline protge aujourd'hui la paix de Hitler; le proltariat franais doit donc se dclarer pour
la paix de Hitler tout comme Staline ! Que demain l'U.R.S.S. se rapproche de la France - car
tout est possible - et l'on assistera la contre-preuve : on verra si les dputs ex- "Nous luttons pour une autre
communistes tardent reprendre leur place au premier rang des durs !... Boukharine a solution que la solution imprialiste. Il
t fusill par Staline, et pourtant ce sont les thses de Boukharine qu'appliquent les n'est pas vrai que la guerre doive
staliniens. ncessairement se terminer par un
trait de violence impos par l'un des
On me dira peut-tre : Mais vous saviez tout cela; vous n'avez pu l'oublier si vite, et rivaux imprialistes.
pourtant vous avez travaill l'unit d'action entre socialistes et communistes, vous avez
Les communistes appellent au
travaill la constitution du Front Populaire entre socialistes, communistes et radicaux ? rassemblement des masses, pour que
Comme chef de gouvernement, vous vous tes expos sciemment aux pires difficults plutt la paix soit l'affaire des proltaires, des
que de rompre avec les communistes, que de les rejeter hors de la majorit... Ma ouvriers, des paysans, des soldats de
justification est simple. Elle tient avant tout dans les attaques diriges du dedans et du tous les pays; les communistes croient
dehors, il y a cinq ou six ans, contre les liberts rpublicaines et que seule une coalition de que cette paix sera la seule conforme
toutes les forces dmocratiques et ouvrires pouvait alors tenir en chec. Sans doute aussi l'intrt des peuples, la seule qui
avais-je conserv au fond de moi-mme l'espoir tenace d'une runification possible, quels respectera leur indpendance dans
un monde organis non point d'aprs
qu'en fussent le moment ou le mode, du proltariat franais. Et puis enfin, comme tant
les caprices du plus fort, mais d'aprs
d'autres - qui n'taient pas tous des socialistes - j'avais cru un changement profond, une les rgles justes et sages du
sorte de renouvellement de la pense et de la tactique sous l'effet de l'exprience acquise... socialisme.
Eh bien, non; il y a quelque chose de permanent; il y a quelque chose d'incorrigible. La rgle
tait reste ce qu'elle tait; le joug tait rest ce qu'il tait. Puisse cette dernire palinodie, Les communistes franais sont
plus scandaleuse encore que les prcdentes affranchir de la rgle et dlivrer du joug ceux convaincus que cette paix est
qui n'ont pas entirement perdu le sens du devoir ouvrier et de la solidarit nationale. possible. Ils luttent pour elle et, fiers
de leur riche pass, des milliers de
militants de notre Parti qu'exalte le
LEON BLUM.
souvenir de nos vingt ans de lutte, se
dvouent jour et nuit cette cause.
Ils veulent que la guerre dchane par
l'imprialisme soit acheve par les
proltaires, par la Rvolution
Echec politique socialiste, laquelle ils ont jur d'tre
fidles lorsqu'en Dcembre 1920 ils
Les dputs communistes affirment dans leur lettre du 1er octobre 1939 que "La France va se ralliaient le drapeau de la IIIe
trouver incessamment en prsence de propositions de paix" "dues aux initiatives diplomatiques de Internationale."
l'URSS".
Brochure "Le Parti communiste a vingt
ans" de fvrier 1941 (Gabriel Pri)
Ces propositions de paix sont finalement formules par le Chancelier Hitler dans son discours du 6
octobre 1939 dans lequel il demande la France et l'Angleterre de reconnatre comme un fait
accompli le partage de la Pologne entre l'URSS et l'Allemagne.
"Est-ce dire qu'une politique
Dans son allocution radiodiffuse le 10 octobre 1939, le prsident du Conseil, Edouard Daladier,
d'indpendance nationale est
impossible ? Non point ! C'est mme
rejettera cette offre de "paix allemande" en dnonant la complicit des communistes :
celle que veut la majorit des Franais.
UNE POLITIQUE D'INDEPENDANCE
"Il y a quelques semaines peine que les chefs communistes se prsentaient vous comme de NATIONALE, UNE POLITIQUE
farouches patriotes. C'taient, les entendre, de nouveaux Jacobins. Ils n'avaient pas de mots assez FRANCAISE MEME APRES LA
durs et mme pas assez d'injures pour fltrir les efforts pacifiques du gouvernement. DEFAITE ET SANS RECOURS AUX
Ils annonaient dans les meetings qu'ils seraient la pointe du combat contre Hitler et contre ses ARMES EST A LA FOIS POSSIBLE
armes, pour la libert, pour la patrie, et il a suffi que les bolchevistes trouvent leur intrt ET SOUHAITABLE."
s'entendre avec les nazis et partager avec eux la Pologne pour que ces mmes grands patriotes
Article "Au seuil de 1941" de Gabriel
fassent l'apologie d'une paix de trahison [Lettre du 1er octobre 1939]. [...]
Pri publi dans les Cahiers du
Ni la France ni la Grande-Bretagne, en effet, ne sont entres en guerre pour soutenir une sorte de Bolchvisme du 1er trimestre 1941.
croisade idologique. Ni la France ni la Grande-Bretagne ne sont davantage entres en guerre par
esprit de conqute. Elles ont t obliges de combattre parce que l'Allemagne veut leur imposer sa
domination sur l'Europe. [...]
Je sais bien qu'on vous parle aujourd'hui de paix, de la paix allemande, d'une paix qui ne ferait
"Si on ajoute cela la fusillade
d'tudiants parisiens le 11 novembre
que consacrer les conqutes de la ruse ou de la violence et n'empcherait nullement d'en prparer de
et l'excution de Franais coupables
nouvelles. soi-disant de s'tre livrs des actes
A quoi se rsume en effet le dernier discours du Reichstag [Discours du 6 octobre 1939] ? A ceci : de violence contre les membres de
J'ai ananti la Pologne, je suis satisfait, arrtons le combat, tenons une confrence pour consacrer l'arme allemande, sans qu'on sache si
mes conqutes et organiser la paix. [...] ces hommes avaient tout simplement
ripost une gifle par un coup de
http://pcf-1939-1941.blogspot.com.es/2013/07/lettre-du-1er-octobre-1939-du-gopf-au.html 5/11
20/10/2017 Le Parti Communiste Franais 1939-1941: "La lettre historique au Prsident Herriot"
Certes, nous avons toujours dsir et nous dsirons toujours qu'une collaboration sincre et une poing, on comprend aisment la nature
entente loyale puissent tre tablies entre les peuples, mais nous sommes rsolus ne pas nous des sentiments qui animent les masses
soumettre aux diktats de la violence. Nous avons pris les armes contre l'agression; nous ne les populaires de France, sentiments que
reposerons que lorsque nous aurons des garanties certaines de scurit, d'une scurit qui ne soit les capitalistes partisans de l'Angleterre
voudraient orients dans le sens du
pas mise en question tous les six mois. [...]
chauvinisme et que nous devons
La France, qui la guerre a t impose, tient au combat le mme langage qu'elle a toujours orienter, nous communistes, dans le
tenu. J'affirme donc, en votre nom, que nous combattons et que nous continuerons combattre pour sens de la fraternit avec le peuple
obtenir une garantie dfinitive de scurit." allemand que nous ne confondons pas
avec les matres du moment."
De mme, dans son discours prononc la Chambre des Communes le 12 octobre 1939, le premier
ministre anglais, Neville Chamberlain, repoussera les proposition de paix du Chancelier Hitler : La Vie du Parti n 2 du 1er trimestre
1941 (Revue destine aux cadres du
Parti).
"Il faut en conclure que les propositions que prsente le chancelier du Reich pour ce qu'il appelle
la certitude de la scurit europenne doivent tre fondes sur la reconnaissance de ces
conqutes et le droit de faire de ceux qu'il a vaincus ce que bon lui semblera. Il serait impossible la
Grande-Bretagne d'accepter aucune base de ce genre sans forfaire l'honneur et abandonner sa Face cette politique d'oppression
thse que les diffrends internationaux doivent tre rgls par la discussion et non pas par la capitaliste, il n'y a qu'un socialisme,
force. [...] c'est celui qui supprime l'exploitation de
l'homme par l'homme, celui dont les
Ce ne fut donc pas dans un dessein de vengeance que nous sommes entrs dans cette guerre,
communistes portent le drapeau. Il n'y
mais tout simplement pour la dfense de la libert. Ce n'est pas seulement la libert des petites a qu'une politique de paix et
nations qui est en jeu. Ce qui est galement menac, c'est l'existence, dans la paix, de la Grande- d'Entente internationale c'est celle
Bretagne, des Dominions, de l'Inde, de tout l'Empire britannique, de la France et, en fait, de tous les qui rassemblera les peuples dlivrs de
pays pris de libert. Quel que soit le rsultat de cette lutte et quelle que soit la faon dont on y l'oppression imprialiste et de la
mettra fin, le monde ne sera plus celui que nous aurons connu auparavant. [...] sujtion sociale.
Les propositions contenues dans le discours du Chancelier sont vagues, indfinies et ne La vraie rvolution, le vrai
comportent aucune suggestion tendant la rparation des torts infligs la Tchco-Slovaquie et la socialisme, la vraie paix, c'est pour
cela que luttent les communistes qui,
Pologne.
la place d'un gouvernement de
Mme si les propositions de M. Hitler taient dfinies et contenaient des suggestions en vue du marionnettes, veulent donner la
redressement de ces torts, il faudrait encore se demander par quels moyens pratiques le France un Gouvernement du Peuple."
gouvernement allemand se propose de convaincre le monde que dsormais l'agression cessera et
que les engagements pris seront tenus. L'exprience passe nous a dmontr qu'il est impossible L'Humanit n spcial du 18/03/1941.
d'avoir confiance dans les promesses du gouvernement allemand actuel. Et c'est pourquoi, il faut
maintenant plus que des paroles, il faut des actes pour que nous, les peuples britanniques et la
France, notre vaillante et fidle allie, soyons fonds mettre fin des oprations de guerre que Front National
nous entendons poursuivre avec le maximum de nos forces." de lutte pour l'indpendance
de la France

Front National du 15 mai 1941


Condamnation pnale
"Victime, aujourd'hui, d'une odieuse
A la suite de la remise au prsident Herriot le 2 octobre 1939 d'une lettre plaidant en faveur de la oppression nationale, le peuple de
Paix avec l'Allemagne nazie et de sa distribution le mme jour aux parlementaires et la presse, la France ne prononcera pas des
justice militaire ouvre le 5 octobre 1939 une instruction contre les membres du groupe ouvrier et paroles de haine l'gard de la
paysan franais pour infraction au dcret de dissolution des organisations communistes. Nation allemande qu'il ne confond pas
avec ses matres du moment."
A l'ouverture de la procdure judiciaire le groupe ouvrier et paysan franais compte alors 52 membres
Front National du 1er juillet 1941
puisqu'il a enregistr 9 nouvelles adhsion et une dmission. Ajoutons que sur les 74 dputs que
comptait le groupe communiste la veille de la signature du Pacte-germano-sovitique 22 dputs "Neuf cent quatre-vingt dix-neuf
ne sont pas ou plus membres du GOPF : 18 n'ont pas adhr en raison notamment de leur franais sur mille souhaitent et veulent
mobilisation et 4 ont rompu avec le PCF. la dfaite de Hitler. Ainsi notre pays,
jadis si divis retrouve son unit dans
A la date du 11 octobre 1939, 51 dputs du GOPF ont t inculps par le capitaine de Moissac, une haine sacre de l'oppresseur. [...]
magistrat instructeur charg d'enquter sur la lettre envoye au prsident Herriot. 1 dput du Ainsi, le Front National de lutte
GOPF, Mercier, n'est pas inculp au motif qu'il a t port adhrent du GOPF alors qu'il tait dj
pour l'Indpendance de la France se
constitue dans l'unit de nos haines et
mobilis.
de nos espoirs."

Au terme de son enqute, l'officier instructeur dcide le 5 fvrier 1940 de renvoyer 44 dputs
communistes devant le tribunal militaire et de prononcer un non-lieu pour les 7 dputs communistes
qui ont dsavou la lettre au prsident Herriot et dmissionn du GOPF. REPRESSION DU PCF
(Septembre 1939 - Juin 1941)
La situation judiciaire de ces 44 dputs est la suivante : 30 sont dtenus, 9 sont en fuite (Catelas,
"Environ 20 000 communistes sont
Duclos Jacques, Dutilleul, Monmousseau, Pri, Ramette, Rigal, Thorez, Tillon), 3 sont en libert tombs victimes de la rpression dans
provisoire pour raisons de sant (Brun, Dadot, Duclos Jean) et enfin 2 sont mobiliss (Fajon, Puech) leur lutte pour la Paix, ces hommes
sont la fiert du proltariat franais et
Le 5 fvier 1940, le capitaine de Moissac prend une dcision supplmentaire : il disjoint de la du proltariat international et tout doit
procdure principale l'instruction ouverte pour trahison, infraction pnalement punie de la peine de tre mis en uvre pour les librer, pour
mort, contre les neuf dputs en fuite : Catelas, Duclos Jacques, secrtaire du PCF, Dutilleul, les arracher des griffes de leurs
bourreaux."
Monmousseau, Pri, Ramette, Rigal, Thorez, secrtaire gnral du PCF, et Tillon. Cette seconde
procdure n'ira pas son terme.
(L'Humanit n 76 du 27 sept. 1940)

Le procs des 44 dputs du GOPF se tient du 20 mars 1940 au 3 avril 1940 devant le 3e tribunal ---------
militaire de Paris en prsence de 35 accuss.
"les communistes savaient que le
Prcisons que ces 44 dputs communistes ont t formellement dchus de leur mandat par le vote service de la Paix commande de
d'une rsolution de la Chambre des dputs en date du 20 fvrier 1940. terribles sacrifices."

(Article "La politique de paix des


Le 3 avril 1940, dernier jour du procs, 30 des 35 accuss prsents l'audience raffirment leur
communistes" rdig par Gabriel Pri
soutien la Paix avec l'Allemagne nazie sous la forme d'une Dclaration prononce par Franois en septembre 1940)
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20/10/2017 Le Parti Communiste Franais 1939-1941: "La lettre historique au Prsident Herriot"
Billoux :
---------
"Nous sommes poursuivis parce que nous nous sommes dresss et que nous dressons avec la
dernire nergie contre la guerre imprialiste qui svit sur notre pays, parce que nous appelons le "Hommes et femmes de cur,
pensez- ceux des ntres qui sont
peuple exiger qu'il y soit mis fin par la paix, parce que nous indiquons au peuple de France le
dans les prisons et les camps de
moyen de rendre notre pays libre et heureux. [...] concentration pour avoir combattu
Communistes franais. Avec Maurice Thorez, Andr Marty, Jacques Duclos, et tous nos amis co- la guerre, pour avoir dfendu le
inculps, nous travaillons la libration de notre pays. peuple."
Nous voulons le dbarrasser de la guerre.
Nous appelons le peuple imposer la paix." (L'Humanit n 92 du 7 dc. 1940)

Dans son jugement rendu le jour mme, le tribunal militaire statue sur les deux accusations portes ---------
contre les dputs communistes.
"Quand le vieux marchal tratre
et la Gestapo organisent des troupes
Concernant la premire accusation, les magistrats considrent que par son contenu la lettre au de guerre civile, on est droit de se
prsident Herriot est une infraction l'article 3 du dcret de dissolution des organisations demander si d'un ct et de l'autre on
communistes qui interdit la publication, la circulation et la distribution des crits tendant propager ne songe pas faire une nouvelle St.
les mots d'ordre de la IIIe Internationale. En outre, seuls Florimond Bonte et Arthur Ramette sont Barthlmy qui permettrait
jugs responsables de la rdaction et de la diffusion de cette lettre puisqu'ils l'ont signe. l'assassinat en masse des
dfenseurs de la paix, des dfenseurs
du peuple."
Quant la seconde accusation, les magistrats estiment que la constitution du groupe ouvrier et
paysan franais est une infraction l'article 1 du dcret de dissolution des organisations communistes (L'Humanit n 104 du 19 mars 1941)
qui proscrit toute activit ayant pour objet de propager les mots d'ordre de la IIIe Internationale. L'un
des lments tayant cette thse tant la lettre au prsident Herriot.

Par ces motifs le tribunal condamne 26 dputs communistes 5 ans de prison et 4 000 francs
d'amende, 10 dputs communistes 5 ans de prison et 5 000 francs d'amende francs et 8
dputs communistes 4 ans de prison avec sursis et 4 000 francs d'amende.

27 dputs communistes sont incarcrs la prison de la Sant Paris pour purger leur peine dont
Fajon qui avait t laiss en libert pendant l'instruction en raison de sa mobilisation. Les 9 autres
condamns une peine de prison sont les 9 inculps en fuite.

Bnficient du sursis les 3 dputs (Dadot, Brun, Duclos Jean), mutils de guerre, en libert
provisoire pour raisons de sant et les 5 dputs (Bchard, Jean, Philippot, Puech, Vazeilles) qui
n'ont pas sign la Dclaration de Billoux. Ils seront interns administrativement dans un Centre de
sjour surveill.

Au service de la propagande pacifiste du PCF


jusqu'au 22 juin 1941

La lettre au prsident Herriot sera systmatiquement utilise par le Parti communiste dans sa
propagande pacifiste jusqu'au 22 juin 1941 et l'invasion de l'URSS par les armes allemandes :

1) "Le Parti Communiste Franais (SFIC) en lutte contre la guerre imprialiste" de janvier 1940.

A la suite des instructions de l'Internationale communiste du 9 septembre 1939, le Parti communiste


abandonne sa ligne favorable la dfense nationale pour s'engager en faveur de la Paix avec
l'Allemagne. L'adoption le 20 septembre 1939 par son Comit central de la rsolution "Il faut la Paix"
est le premier acte de ce revirement.

En janvier 1940, le Parti communiste diffuse clandestinement les Cahiers du Bolchvisme du 2me
semestre 1939. Ce numro, prpar et imprim en Belgique, publie en ditorial un texte de plusieurs
pages rdig Moscou par Maurice Thorez, secrtaire gnral du PCF, et Andr Marty, secrtaire de
l'IC : "Le Parti Communiste Franais (SFIC) en lutte contre la guerre imprialiste".

Dans ce texte de rfrence qui rpond aux exigence de l'IC et de son secrtaire gnral Georgi
Dimitrov, le Parti communiste dnonce le caractre "imprialiste" de la guerre que la "France
capitaliste" mne contre l'Allemagne nazie et dfinit en consquence les mots d'ordre qui guident et
guideront son action jusqu'au 22 juin 1941 : "A bas la guerre imprialiste", "Paix immdiate" et
"Notre ennemi est chez nous".

Ce texte thorique marque la dernire tape dans le redressement de la ligne politique du Parti
communiste qui a dbut avec la rsolution du 20 septembre 1939.

Sur le point particulier de la lettre du 1er octobre 1939, le Parti communiste salue l'initiative de ses
dputs : "la lettre du groupe parlementaire plaant publiquement et avec clat le Parti dans une
attitude d'hostilit la guerre."

2) l'Humanit du mercredi 19 juin 1940.

Le 17 juin 1940 Bordeaux, le Marchal Ptain, nomm la veille prsident du Conseil, annonce dans
un discours radiodiffus, "qu'il faut cesser le combat", autrement dit qu'il faut mettre un terme au
conflit avec l'Allemagne, et que pour cette raison il a sollicit le gouvernement allemand afin de
connatre les conditions de l'armistice.

http://pcf-1939-1941.blogspot.com.es/2013/07/lettre-du-1er-octobre-1939-du-gopf-au.html 7/11
20/10/2017 Le Parti Communiste Franais 1939-1941: "La lettre historique au Prsident Herriot"
Illustration de l'alliance germano-sovitique, le jour mme de cette dmarche du gouvernement
franais visant mettre fin aux hostilits entre la France et l'Allemagne, Viatcheslav Molotov,
commissaire du peuple aux Affaires trangres, convoque sans dlai l'ambassadeur allemand
Moscou, Friedrich Werner von der Schulenburg, afin de lui exprimer "les plus chaleureuses
flicitations du Gouvernement sovitique pour le magnifique succs des forces armes
allemandes". (Tlgramme n 1167 du 17 juin 1940)

Le lendemain Londres, le Gnral de Gaulle s'exprime la BBC pour condamner l'initiative


ptainiste et appeler les Franais poursuivre le combat contre l'envahisseur allemand. L'Appel du
18 juin 1940, qui marque le refus de tout armistice avec le rgime hitlrien, est l'acte fondateur de la
Rsistance franaise : "Quoi qu'il arrive, la flamme de la rsistance franaise ne doit pas
s'teindre et ne s'teindra pas".

Signalons qu'en France la presse du jour reproduit le discours du Marchal Ptain avec une
modification notoire : la phrase "il faut cesser le combat" a t remplace par "il faut tenter de cesser
le combat" (Le Petit Parisien du 18 juin 1940). Initiative du ministre des Affaires trangres Paul
Baudouin, cette modification a t motive par le constat que certaines units avaient interprt le
message du Marchal Ptain comme un appel dposer les armes.

A l'inverse de la position gaulliste, le Parti communiste apporte son soutien la dmarche du


Gouvernement Ptain en diffusant l'Humanit du mercredi 19 juin 1940.

Ce numro de l'Humanit approuve la demande d'armistice en citant le Marchal Ptain et en


rappelant que des dputs communistes ont t emprisonns parce qu'ils avaient sollicit un vote du
Parlement sur des propositions de paix dans une lettre adresse au prsident Herriot la fin de la
Campagne de Pologne :

"Le marchal Ptain a dit qu'il faut tenter de cesser le combat. Nous prenons acte, mais le peuple
prendra acte aussi du fait que si, en septembre dernier les propositions des dputs communistes
avaient t retenues, nous n'en serions pas o nous en sommes.
Les dputs communistes qui, en septembre proposaient une paix qui auraient laiss intactes la
puissance et l'conomie franaise, en mme temps qu'elle aurait pargn bien des vies humaines et
des destructions, furent jets en prison et aujourd'hui ceux qui ont fait cette criminelle besogne sont
acculs la paix aprs la dfaite."

N'appartenant pas la srie rgulire des Humanits clandestines, l'Humanit date du "mercredi 19
juin 1940" entre dans le cadre des ngociations que le Parti communiste a engages le 18 juin 1940,
jour de l'Appel du Gnral de Gaulle, avec les autorits allemandes pour obtenir la reparution de
l'Humanit qui tait suspendue depuis le 26 aot 1939 en raison de son soutien au... Pacte germano-
sovitique.

Rdige par Jacques Duclos, l'Humanit du mercredi 19 juin 1940 a t prpare dans l'unique but
de servir de modle au premier numro de l'Humanit lgale. C'est d'ailleurs pour cette raison que ce
numro modle reproduit un communiqu officiel allemand. Il a t soumis la censure allemande
le 20 juin 1940 avec d'autres textes ainsi que la maquette manuscrite du premier numro de
l'Humanit lgale. Autoris, ce premier numro de l'Humanit sous censure allemande n'a pas paru
en raison de l'arrestation par la police franaise dans la soire du 20 juin d'un dirigeant et de deux
militantes communistes qui taient chargs par le PCF de faire reparatre lgalement l'Humanit.

N'ayant pu tre lgalement publie cause de l'intervention... de la police franaise, l'Humanit du


mercredi 19 juin 1940 a toutefois fait l'objet dans les jours suivants d'une dition clandestine part
entire.

C'est donc dans un numro de l'Humanit qui a t soumis au visa de la censure allemande
que le Parti communiste a apport son soutien la demande d'armistice !!!

3) l'Humanit n 57 du 24 juin 1940.

Le 22 juin 1940, le Gouvernement du Marchal Ptain signe avec l'Allemagne un armistice qui
impose la France l'occupation de la moiti de son territoire, le maintien en captivit de 1,5 millions
prisonniers de guerre, la dmobilisation et le dsarmement de ses forces armes, et enfin le
paiement d'une indemnit journalire dont le montant sera fix 400 millions de francs.

Dans une allocution prononce le lendemain la Radio de Londres, le Gnral de Gaulle dclare que
cet armistice est une vritable "capitulation" et que de ce fait le Gouvernement Ptain a perdu toute
lgitimit :

"L'armistice accept par le gouvernement de Bordeaux est une capitulation.


Cette capitulation a t signe avant que soient puiss tous les moyens de rsistance. Cette
capitulation livre l'ennemi qui les emploiera contre nos allis nos armes, nos avions, nos navires,
notre or. Cette capitulation asservit compltement la France et place le gouvernement de Bordeaux
sous la dpendance immdiate et directe des Allemands et des Italiens.
Il n'existe donc plus sur le territoire de la France mtropolitaine de gouvernement indpendant
susceptible de soutenir au dehors les intrts de la France et ceux des Franais."

A l'inverse, le Parti communiste, fidle sa ligne pacifiste, approuve la signature de l'armistice


franco-allemand en diffusant l'Humanit n 57 du 24 juin 1940 qui appelle "Construire la Paix"

http://pcf-1939-1941.blogspot.com.es/2013/07/lettre-du-1er-octobre-1939-du-gopf-au.html 8/11
20/10/2017 Le Parti Communiste Franais 1939-1941: "La lettre historique au Prsident Herriot"
avec l'Allemagne nazie :

"L'armistice est sign.


Ah, certes nous serrons les poings la pense qu'une autre paix eut pu tre conclue en
Septembre-Octobre dernier comme la proposaient les Communistes. Mais cette poque Daladier
jugeait que les ordres de la Cit de Londres devaient tre obis.
Construire la Paix ! Voil donc la tche urgente."

Le texte fait aussi rfrence la lettre remise au prsident de la Chambre la fin de la Campagne de
Pologne dans laquelle les dputs communistes demandaient une dlibration du Parlement sur
d'imminentes propositions de Paix. L'Humanit attribue l'chec de cette initiative pacifiste la
soumission du Gouvernement Daladier aux "ordres de la Cit de Londres".

Pour souligner le fait que le Gnral de Gaulle incarne un projet radicalement diffrent de celui
dfendu par le Parti communiste, on mentionnera que le fondateur de la Rsistance franaise
s'exprime aussi le 24 juin pour appeler encore une fois combattre loccupant allemand :

"Il faut qu'il y ait un idal. Il faut qu'il y ait une esprance. Il faut que, quelque part, brille et brle la
flamme de la rsistance franaise."

4) Appel au "Peuple de Paris" du 25 juin 1940.

Le Parti communiste raffirme explicitement son soutien l'armistice franco-allemand en diffusant


partir du 25 juin 1940 un Appel au "Peuple au Paris !" dans lequel il accuse le Gnral de Gaulle
d'tre au service de "l'imprialisme britannique", dnonce ses appels poursuivre le combat contre
l'envahisseur allemand et enfin plaide pour la constitution d'un gouvernement communiste "dcid
maintenir la paix" avec l'Allemagne nazie.

Dans ce tract rdig par Jacques Duclos la lettre au prsident Herriot est clbre comme un acte de
"courage" des dputs communistes :

"Et aujourd'hui, devant les dsastres accumules par la guerre, le Peuple comprend que si on
avait cout les communistes, la France n'aurait pas connu la guerre.
Les dputs communistes qui eurent le courage de demander la paix, en septembre 1939, furent
odieusement attaqus, perscuts, emprisonns. On leur imputait ce crime de vouloir "une paix
blanche", une paix sans morts, qui aurait laiss la France comme avant septembre 1939." (1)

Prcisons que dans plusieurs textes rdigs cette priode par Jacques Duclos l'initiative de paix
des dputs communistes est date de septembre 1939.

5) Appel au "Peuple de France" de juillet 1940.

A la fin de juillet 1940, soit un mois aprs la signature de l'armistice franco-allemand, le Parti
communiste franais lance un Appel au "Peuple de France" dans lequel il plaide pour la constitution
d'un "Gouvernement du Peuple" qui ngociera avec l'Allemagne nazie une "Paix vritable" en
s'appuyant sur l'URSS dont le soutien sera garanti par la "conclusion dun pacte damiti franco-
sovitique".

Dans une Partie titre "Seuls, les Communistes ont lutt contre la guerre !", le Parti communiste
illustre son engagement pacifiste en clbrant la lettre au prsident Herriot :

"Nous, Communistes, nous avons dfendu le Pacte germano-sovitique parce quil tait un
facteur de paix, et ds le premier mois de la guerre, alors que la rpression stait abattue sur nous,
face tous les profiteurs, affairistes et politiciens pour qui la guerre tait une fructueuse entreprise
NOUS AVONS RCLAM LA PAIX par lenvoi dune lettre des Dputs Communistes au Prsident
de la Chambre.
Cest pour cela que ces dputs ont t emprisonns et condamns, cest pour cela que des
milliers de communistes ont t jets dans les cachots et les camps de concentration cependant que,
sous la menace de la prison et du peloton dexcution, nos militants ont continu vaillamment la lutte
pour la Paix."

Rdig par Jacques Duclos, cet Appel au "Peuple de France" est le tract le plus important diffus par
le Parti communiste l't 1940.

6) "La politique de paix des communistes" de septembre 1940.

Au procs des 44 dputs communistes du groupe ouvrier et paysan franais qui se tient en mars-
avril 1940, Gabriel Pri, qui est aussi membre du Comit central du PCF, est condamn par
contumace 5 ans de prison et 5 000 francs d'amende.

Dans un article rdig en septembre 1940, "La politique de paix des communistes", le dirigeant
communiste consacre un passage "la lettre historique au Prsident Herriot" dans lequel il justifie
l'initiative des parlementaires communistes au vu de la situation militaire, prcise les arguments qui
devaient tre soumis au Parlement pour le convaincre d'ouvrir des ngociations de paix, et enfin
condamne la rpression qui a frapp les signataires de ce texte :

http://pcf-1939-1941.blogspot.com.es/2013/07/lettre-du-1er-octobre-1939-du-gopf-au.html 9/11
20/10/2017 Le Parti Communiste Franais 1939-1941: "La lettre historique au Prsident Herriot"
"Un gouvernement capable d'interprter les aspirations du peuple et compris le sens et la porte
de ces deux expriences et de ces deux checs [Gabriel Pri considre que la signature des deux
pactes germano-sovitiques marque le double chec du plan franco-anglais de provoquer une guerre
entre l'Allemagne et l'URSS]. Il et tir la fin de septembre la conclusion qu'il n'avait pas su dgager
la fin du mois d'aot. L'arme franaise n'avait alors subi aucun chec, le sang franais n'avait pas
coul, les villes franaises n`avaient pas t dtruites, des milliers d'hommes et de femmes n'avaient
pas pri sur les routes dans le tragique exode de l'vacuation. La paix juste et quitable, la paix
ngocie d'gal gal dans une Confrence internationale laquelle l'URSS aurait particip tait
possible alors.

Les communistes en appellent au pays. Ils demandent au prsident de la Chambre de convoquer


l'Assemble. Ils se proposent de dire qu'il faut mettre un terme une guerre injuste qui est sortie
d'une diplomatie criminelle. Ils entendent affirmer que la ngociation avec l'Allemagne et la
collaboration avec l'Union Sovitique doivent tre l'assise solide de la Paix.

On sait ce qu'il advint de notre initiative et comment les signataires de la lettre historique au Prsident
Herriot furent jets en prison, condamns, poursuivis pour trahison et menacs de la peine de mort.
Mais les communistes savaient que le service de la Paix commande de terribles sacrifices. Ce sera
leur honneur d'avoir affront le danger pour sauver la vie de centaines de milliers de Franais."

Pour Gabriel Pri c'est "l'honneur" des communistes que d'avoir sollicit en octobre 1939 la
convocation du Parlement dans le but de proposer la tenue d'une "Confrence internationale" qui
aurait runi les belligrants, savoir la France, l'Angleterre, l'URSS et l'Allemagne, avec comme
objectif de ngocier une "paix juste et quitable". Pour atteindre ce rsultat ils auraient ratifi le
partage de la Pologne entre l'URSS et l'Allemagne et mis ainsi un terme "une guerre injuste" sortie
de la "diplomatie criminelle" des imprialistes franco-anglais.

Quant la condamnation pnale des signataires de la lettre au prsident Herriot, elle est dnonce
par le dirigeant communiste en ces termes : "les communistes savaient que le service de la Paix
commande de terribles sacrifices".

Ainsi, Gabriel Pri, ce "grand Franais" (2), clbrait en septembre 1940 le sacrifice des
communistes en faveur de la Paix avec l'Allemagne nazie alors que d'autres au mme moment
sacrifiaient leur vie pour librer la France de l'occupation allemande.

7) L'Humanit n 76 du 27 septembre 1940.

Consacre pour partie aux lus communistes emprisonns, l'Humanit n 76 du 27 septembre 1940
reproduit l'intgralit de la lettre au prsident Herriot en dnonant les condamnations prononces le
3 avril 1940 "contre les dputs communistes, coupables d'avoir envoy Herriot, en date du 1er
octobre 1939, la lettre ci-aprs, pour demander la discussion immdiate de la paix en sance
publique du Parlement".

8) "Lettre aux militants communistes" de novembre 1940.

En novembre 1940, le Parti communiste diffuse 200 000 exemplaires la Lettre aux militants
communistes dans laquelle il justifie l'initiative pacifiste des dputs communistes et rend hommage
" leur acte de courage civique et de clairvoyance politique" :

"Quand, aprs l'effondrement de la Pologne ractionnaire, criminellement pousse la guerre par


les gouvernements de Paris et de Londres, aprs la libration de treize millions de Bilorussiens et
d'Ukrainiens subissant le joug des capitalistes polonais par l'Arme Rouge de l'Union Sovitique, nos
dputs demandrent publiquement la discussion des problmes de la paix par le Parlement, ils
agirent au nom du seul Parti soucieux d'viter au peuple de France et tous les peuples, les terribles
consquences d'une nouvelle guerre imprialiste.
Nos dputs payent de leur libert leur acte de courage civique et de clairvoyance politique; ils
sont emprisonns, mais dsormais dans toutes les couches de la population franaise on leur rend
hommage, on reconnat qu'ils ont vu, qu'il ont eu raison".

Cette lettre, qui sera aussi publie en mars 1941 dans les Cahiers du Bolchvisme du 1er trimestre
1941, est le tract le plus important diffus par le Parti communiste l'automne 1940.

9) Appel "Pour la formation d'un Front National de lutte pour l'Indpendance de la France".

Le 15 mai 1941, le Parti Communiste lance un appel "Pour la formation d'un Front National de lutte
pour l'Indpendance de la France" dont l'objectif est clairement pacifiste :

"IL NE FAUT PAS PERMETTRE QUE LE PEUPLE DE FRANCE, LES RESSOURCES DE


NOTRE PAYS ET NOTRE TERRITOIRE SOIENT UTILISES DANS LA GUERRE ENTRE
L'ALLEMAGNE ET L'ANGLETERRE".

Dans ce texte pacifiste, diffus un mois avant l'invasion de l'URSS par les armes allemandes, le
Parti communiste fait encore rfrence la lettre au prsident Herriot :

"Ds le dbut de la guerre, le Parti Communiste combattit pour une paix honorable, juste, durable
et exclusive de toute hgmonie; cette paix que demandaient les dputs communistes tait possible
et pouvait tre ralise avec la participation de l'URSS, ce qui aurait pargn bien des malheurs la

http://pcf-1939-1941.blogspot.com.es/2013/07/lettre-du-1er-octobre-1939-du-gopf-au.html 10/11
20/10/2017 Le Parti Communiste Franais 1939-1941: "La lettre historique au Prsident Herriot"
France. Mais pour avoir fait preuve ainsi de courage et de clairvoyance politiques, les dputs
communistes ont t jets dans les prisons et les camps de concentration."

(1) Francis Crmieux, Jacques Estager, Sur le Parti 1939-1940, 1983, p. 291.
(2) Brochure "Gabriel Pri - Un grand Franais vous parle" publie par le PCF en 1946.

Libells : Dputs communistes, GOPF, Guerre 1939-1940, Lettre

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