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Juin 1936

Le Front populaire au secours


du capitalisme franais

Juin 36 : l'envers du dcor


(par Barthlmy Schwartz, 1997)
suivi de
1936 : le Front populaire contre
les occupations dusines (par Jrme, 1999)
1
Toutes les photos de cette brochure ont t prises lors des grves de
juin 1936 en France, sauf celle de couverture, qui illustre la victoire
du Front populaire aux lections lgislatives davril 1936 (on peut y
voir notamment Thrse et Lon Blum, Edouard Daladier, Maurice
Thorez et Roger Salengro).

Zanzara athe, juin 2009


zanzara@squat.net
Pas de copyright.
http://infokiosques.net/zanzara
Plein dautres brochures
sont tlchargeables
sur infokiosques.net.

2
Juin 36 : l'envers du dcor
par Barthlmy Schwartz
Publi dans le numro 2 de la revue Oiseau-tempte (automne 1997)

Alors que Mai 68 est rest dans la mmoire sociale comme un mouvement
social rprim de faon combine par le patronat, l'tat, les partis de gauche
et les syndicats, celle-ci n'a retenu des grves de mai-juin 36 que les "acquis
sociaux" du Front populaire. Pourtant, ceux-ci n'ont t que les concessions
ncessaires du gouvernement de Blum la rpression du plus grand mouve-
ment social de l'entre-deux guerres. La rdition de Front populaire, rvolution
manque de Daniel Gurin [1] est l'occasion de revenir sur cette priode, qui par
bien des aspects est proche de la ntre. Si le rle jou par le PC [Parti Commu-
niste] tonnera peu (le mot historique de Thorez, Il faut savoir terminer une
grve, est rest dans les annales de police sociale), celui des socialistes est
moins connu. Au-del de l'action des partis de gauche et des syndicats, les v-
nements de mai-juin 1936 nous rappellent qu'en matire de rpression sociale,
on n'est jamais mieux servi que par ceux qui nous reprsentent et parlent en
notre nom, du moins tant que la rgle du jeu n'aura pas t change.

Le mouvement des occupations est apparu de faon spontane, prenant au d-


pourvu aussi bien le patronat, le gouvernement que les syndicats et les partis de
gauche : Le mouvement s'est dclench sans qu'on st exactement comment et
o. (Jouhaux, secrtaire gnral de la CGT Confdration Gnrale du Tra-
vail). Quelle a t l'attitude du patronat, de l'tat et des syndicats pour faire
cesser les occupations en juin 36 ? [2]

Minimiser l'ampleur des grves,


dsinformation, rtention d'informations

Si le patronat dnonce trs vite le caractre rvolutionnaire des occupations, en


revanche, socialistes, communistes et syndicats dnient tout caractre subversif
au mouvement des grves. Le 6 juin, Jouhaux dclare : Les grves qui se
droulent actuellement Paris et dans toute la France ne sont ni politiques ni
insurrectionnelles, elles sont strictement corporatives. Les squestrations de
patrons dans les usines occupes sont frquentes ds le dbut du mouvement,
mais la demande du gouvernement, les syndicats font pression sur les grvistes
pour que cesse cette pratique. La CGT dclare que les patrons doivent tre li-
bres d'entrer et sortir des tablissements et qu'il faut viter toute exagration,

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enchres dmagogiques, dsordre dangereux. Alors que, de faon gnrale, les
patrons s'attendent en mai-juin tre dpossds et expropris [3], ils s'aperoivent
avec tonnement qu'ils n'ont affaire, grce la modration des syndicats, qu'
des revendications [4]. Chez Renault, Lehideux [membre de la direction de
l'usine] est fort surpris de la modestie des revendications ouvrires [5]. Dans la
presse ouvrire, le ton est la modration. L'Humanit ne fait un rapproche-
ment entre les premires grves que le 24 mai (elles ont commenc le 11). Lor-
sque les grves reprennent, dans la deuxime phase du mouvement (2-7 juin),
ce n'est qu'en sixime page que L'Humanit annonce la reprise des grves. La
mme chose se reproduira aprs les accords Matignon et le renouveau des oc-
cupations. La dsinformation contre les occupations est pratique de faon
gale par le patronat, qui dnonce des squestrations l o il n'y en a pas, et par
les partis de gauche et les syndicats : il s'agit de faire plier les grvistes par tous
les moyens. Salengro, ministre socialiste de l'Intrieur, publie le 6 juin un com-
muniqu affirmant que l'agitation reflue alors que prcisment elle s'accrot.
Quand le mouvement refluera rellement, la presse ouvrire fera silence sur les
dernires rsistances des grvistes. La mdiatisation de l'agitation ouvrire par
les syndicats est un moyen grossier mais efficace de dformer la ralit des
luttes sociales : chaque dfaite des grvistes est prsente mensongrement
comme une victoire. Dans les entreprises en grve, le syndicat pratique la rten-
tion d'informations pour isoler les grvistes du contexte dans lequel il ngocie
avec le patronat, officiellement en leur nom. [Chez Renault], mesure que les
jours passent, note Simone Weil, les informations donnes aux ouvriers par les
dlgus se font plus rares et moins prcises.

Le chantage l'intrt national,


l'tranger comme bouc missaire
Le PC, patriotique depuis le pacte Staline-Laval de 1935, qui associe chacune
de ses manifestations le drapeau tricolore avec le drapeau rouge et La Marseillaise
L'Internationale, utilise le chantage la dfense nationale pour faire cesser les
dbordements ouvriers : Nous estimons impossible une politique qui, face la
menace hitlrienne, risquerait de mettre en jeu la scurit de la France. [6]
(L'Humanit du 3 juin). Il se pose en garant de l'unit de la nation : Les pour-
parlers rompus doivent tre repris. C'est l'autorit gouvernementale d'interve-
nir avec force auprs des syndicats patronaux pour qu'ils acceptent de donner
satisfaction aux ouvriers. La situation prsente, due l'gosme et l'obstina-
tion patronale, ne saurait se prolonger sans pril pour la scurit du peuple de Fran-
ce. (idem, 6 juin). Aprs l'appel de Thorez du 11 juin appelant la reprise du
travail (Il faut savoir terminer une grve.), les grvistes qui continuent les oc-
cupations malgr l'opposition des syndicats et des communistes, sont ouverte-

4
ment calomnis : les anarchistes et les trotskistes sont accuss, avec les fascistes,
de chercher entraner les masses dans une aventure. Chez Renault, les com-
munistes encouragent les manifestations d'intimidation : enterrements simuls
de jaunes mais aussi de Croix de feu (extrme-droite) ou de trotskistes ; des tracts
dsignent nominalement les supposs trotskistes. Il s'agit pour le PC d'opposer
l'union de la nation franaise l'agitation ouvrire, implicitement accuse d'en-
courager, en persistant, la menace hitlrienne et fasciste. L'antifascisme dans sa
version bureaucratique-bourgeoise devient la justification idologique de la rpres-
sion du mouvement des occupations par les organisations ouvrires elles-
mmes (PC, SFIO[7], syndicats). Un amalgame est fait entre les lments tran-
gers aux syndicats et les trangers qui travaillent en France. L'tranger devient le
bouc missaire. C'est le motif d'intrusion d'lments trangers aux syndicats qui
est le prtexte au gouvernement pour prendre ses premires mesures d'ordre :
Il est vrai, dclare le socialiste Blum, qu'on a le sentiment de groupements sus-
pects et trangers l'organisation syndicale. Le 4 juillet, le gouvernement pu-
blie une circulaire aux prfets : La France entend rester fidle sa tradition de
terre d'asile. Il ne serait pas cependant admissible que des trangers puissent sur
notre territoire prendre part de manire active aux discussions de politique int-
rieure [entendre les occupations d'usine] et provoquer des troubles et du dsor-
dre. A la fin du mois de juin, le mouvement est quasiment termin dans les vil-
les, mais il se prolonge dans les campagnes o des grves d'ouvriers agricoles
clatent ds la mi-juin en Ile-de-France : la rpression attire l'attention sur le r-
le de la main-d'oeuvre trangre dans cette agitation. Les grvistes et les manifes-
tants sont accuss de porter atteinte la nation, d'tre la main de l'tranger. Une
accusation qui ne vient pas seulement de l'extrme-droite, mais dsormais aussi
du gouvernement de Front populaire et des organisations du mouvement ou-
vrier. [8]

Ngocier les revendications des grvistes


l'intrieur du consensus social
Ds 1935, face la crise et la menace fasciste, la CGT prne un rapproche-
ment avec les classes moyennes : Nous savons qu'il est dans les circonstances
actuelles impossible de raliser immdiatement [la transformation totale de l'-
conomie] car, en la poursuivant, nous dresserions contre nous une coalition de gens
dont certains, au contraire, doivent tre avec nous. Thorez, dans son discours du 11
juin, ne s'exprime pas autrement : Notre but, dit-il en substance, reste le pou-
voir des soviets, mais ce n'est pas pour ce soir ni pour demain matin, car toutes
les conditions ne sont pas runies et notamment nous n'avons pas encore der-
rire nous, dcide comme nous jusqu'au bout, toute la population des cam-
pagnes. Nous risquerions mme, en certains cas, de nous aliner quelques sympathies des

5
couches de la petite bourgeoisie et des paysans de France. Les syndicats s'efforcent
donc de rduire les revendications ouvrires dans le cadre lgaliste bourgeois.
En octobre, aprs le mouvement des grves, la CGT dclarera que c'est
pratiquer une vritable dmocratie que [de] mettre sur le mme plan droit au
travail et droit de proprit, et vouloir que l'un et l'autre trouvent, par des solu-
tions de justice sociale, leur sauvegarde. En priode d'agitation sociale dure,
pour les classes dirigeantes l'union des classes est la priorit absolue : Blum
borne son action gouvernementale dans les limites du programme ultramodr
du Front populaire, il rappelle que les lecteurs n'ont pas vot socialiste mais
Front populaire. En cho, Thorez explique qu'il ne saurait tre question de
dire que "maintenant les questions revendicatives passent au second plan et
qu'il s'agit de prendre possession des usines et de placer la production sous le
contrle direct des ouvriers" : il ne faut pas compromettre l'oeuvre gouvernementale.
Frachon, un leader communiste de la CGT, veut en finir avec les occupations
d'usine pour ne pas mettre en danger l'alliance avec les radicaux (dans ce march de
dupe, au sein du Front populaire, le parti centriste des radicaux, soutenu par le
puissant trust des assurances, s'opposera toute mesure de contrainte l'gard
du patronat). Ds les premires grves de mai 36, le Front populaire
(gouvernement, partis et syndicats) et le mouvement des occupations taient
faits pour se tlescoper.

Pour une gestion rationnelle


du capitalisme
Syndicats et partis ouvriers dnoncent le caractre irresponsable du patro-
nat. Ds 1935, le Plan de la CGT plaide explicitement pour une conomie
dirige reposant sur des nationalisations couvrant l'ensemble des activits,
prives ou non. Bien que les ides du Plan ne soient pas retenues dans les
propositions du Front populaire, l'ide d'une gestion plus rationnelle de l'cono-
mie est une ide forte dans le syndicalisme et dans les partis dits ouvriers. Le 29
mai, L'Humanit explique que, si le patronat comprenait mieux ce qui se passe
dans les usines, les occupations n'auraient pas eu lieu : Le mouvement de la
mtallurgie de la rgion parisienne peut trs rapidement se calmer si, du ct
patronal, on est dispos faire droit aux lgitimes et raisonnables revendications
ouvrires. [9]. Il suffirait donc d'une gestion plus rationnelle des usines pour
viter ce genre de "dsagrments". Cette ide d'une gestion rationnelle et dirige
de l'conomie se retrouve, en cette priode de crise, galement au sein d'une
partie du grand patronat, qui s'exprime notamment autour des Nouveaux Ca-
hiers. Cette revue qui runit banquiers, industriels, hauts fonctionnaires et syndi-
calistes propose une collaboration du patronat avec les syndicats ouvriers : Si
certains industriels franais n'ont pas encore compris l'importance des change-

6
ments intervenus depuis quelques mois dans l'ordre social et caressent quelque
rve chimrique de retour aux errements du pass, d'autres savent qu'une telle
volution est irrvocable. Ils sont prts s'y adapter et y adapter leurs usines.
Juin 36 est l'amorce de la socit d'conomie mixte en France.

L'intervention de l'tat :
les accords Matignon
L'intervention est demande par le patronat [10], qui ne parvient pas, malgr
l'appui des syndicats, rsorber le mouvement des occupations. Si l'tat intervi-
ent, c'est parce que, pour la premire fois depuis 1919, l'quilibre social en
France n'est plus en faveur du patronat. En accord avec ce dernier, Blum fait
croire qu'il est l'origine des accords Matignon. Ce mensonge du gouverne-
ment du Front populaire a pour le patronat l'avantage de renforcer le prestige de
l'tat un moment o le patronat a cruellement besoin de son aide, mais aussi
de cacher aux grvistes la faiblesse relle d'un patronat qui ne veut pas leur
montrer qu'il est prt ngocier [11]. Le gouvernement espre, par les accords
Matignon, en change d'acquis sociaux (contrat collectif, congs pays, se-
maine de 40 heures, augmentation des salaires, etc.), mettre fin en quelques
jours aux occupations. Si le patronat est prt tout accepter pour rcuprer ses
units de production (ds lors que l'essentiel, l'exploitation prive capitaliste,
n'est pas remise en cause), les syndicats, en revanche, sont modrs car l'objet
de la ngociation est moins de monnayer au prix fort des avantages sociaux que
de faire cesser tout prix le mouvement des occupations. C'est l'initiative du
patronat, et non des syndicats, que le principe des dlgus ouvriers dans les en-
treprises est retenu dans les ngociations. Les accords Matignon consacrent
ainsi le syndicalisme dans sa fonction sociale de gestion des rapports sociaux
avec le patronat et l'tat. Mais cette conscration ne fait que valider le rle r-
pressif, utile et efficace que les syndicats ont d exercer pour mettre fin aux oc-
cupations. En ce sens, si juin 36 est une grande victoire, c'est celle du syndical-
isme et une dfaite du
mouvement grviste. Pour
survivre, le capitalisme
franais a d se modifier.
La reconnaissance du syn-
dicat comme partenaire
lgitime par le patronat
ouvre une re nou-
velle (Jouhaux), mais
plus encore l'apparition de
l'tat comme troisime
partenaire. Jouhaux dira
7
d'ailleurs : Cela dmontre premptoirement qu'il n'est pas ncessaire de ral-
iser l'tat totalitaire et autoritaire pour l'lvation de la classe ouvrire son
rle de collaboratrice dans l'conomie nationale, mais le fonctionnement rgul-
ier et l'lvation de la dmocratie le permettent.

Le patronat dcouvre l'utilit du syndicat


en priode de crise sociale
La contrepartie des acquis cds par le gouvernement et le patronat aux
grvistes lors de l'accord Matignon du 7 juin, c'est l'vacuation des entreprises.
Les syndicats s'engagent favoriser la reprise, mais insistent sur la responsa-
bilit du patronat dans la crise sociale : C'est vraiment maintenant que vous
allez peut-tre regretter d'avoir systmatiquement profit des annes de dflation et de
chmage pour exclure de vos usines tous les militants syndicalistes. Ils n'y sont plus
pour exercer sur leurs camarades l'autorit qui serait ncessaire pour excuter
nos ordres. Et Richemont, reprsentant du patronat, de reconnatre : C'est
vrai, nous avons eu tort. Le patronat approuve la CGT lorsqu'elle explique
que si les militants syndicalistes n'avaient pas t rprims pendant quinze ans
dans les entreprises, il n'y aurait pas eu de mouvement des occupations en
France. Pour le syndicat, c'est dans la perspective d'une gestion rationnelle du
capitalisme que les militants syndicaux sont utiles dans les usines, pour prvenir
les situations de crise et aussi, quand elles clatent, pour aider les dnouer. A
l'issue de la convention collective de la mtallurgie, le reprsentant du patronat,
le baron Ptiet [souhaite] vivement que le contact reste maintenu entre les deux

8
dlgations (patronat-CGT) par des runions priodiques . Le patronat entend
garder le contact avec un syndicat qui a fait ses preuves pour l'aider rsister
aux exigences des grvistes. Certains chefs d'entreprises font pression sur les
salaris non syndiqus pour qu'ils adhrent la CGT, le meilleur garant pour
eux de ne pas avoir un dbordement incontrl dans leur entreprise. Mais cette
soudaine lucidit du patronat l'gard des syndicats ne s'impose en juin 36 que
par l'urgence de la crise sociale ; elle sera trs tt oublie ds que la crise sera
termine. Ds septembre 1936, le patronat du textile crit une lettre Blum ex-
pliquant la nouvelle rgle du jeu : Les industriels du textiles de Lille ne
veulent plus que leurs usines soient occupes. Ils ne veulent plus de squestra-
tions, de laisser-passer accords aux patrons par les dlgus d'usine, de men-
aces adresses au personnel qui ne partage pas la manire de voir de la CGT. Ils
ne veulent plus voir de patrons bloqus chez eux ou assaillis dans leurs usines,
ils ne veulent plus voir leurs bureaux et magasins occups, ils ne veulent plus
tre "autoriss" entrer dans leurs tablissements pour payer leurs ouvriers, ils
ne veulent plus de piquets de grve installs jour et nuit au domicile de leurs di-
recteurs, ils ne veulent plus que leur personnel puisse tre traduit en jugement
par un conseil d'usine. Le patronat ne veut plus tre humili. En novembre 1938,
une rpression classique et revancharde sera dcide par le gouvernement de
droite qui aura succd Blum : selon le tmoignage d'un des leaders de la
CGT de l'poque, 9 % de la population active du secteur industriel et commer-
cial sera licenci le 1er dcembre 1938 la suite de ces dernires grves.

*
* *

Les nationalisations
contre les occupations
Chez les grvistes, il y a l'ide que les nationalisations des entreprises par l'tat
sont une garantie pour eux. La menace d'appeler la nationalisation est sou-
vent brandie par eux dans les entreprises occupes. Aprs l'chec des accords
Matignon du 7 juin, le mouvement de grve reprend dans la mtallurgie parce
que les grvistes dnoncent des accords qu'ils estiment en de de ce qu'ils ont
exprim dans leurs cahiers de revendications (la CGT au contraire appelle ds
le 9 juin la reprise du travail, et parle de victoire). Le 10 juin, les grvistes
posent un ultimatum au patronat : dans 48 heures, celui-ci devra avoir satisfait
leurs demandes, faute de quoi ils demanderont la nationalisation des usines de
guerre et celles travaillant pour l'tat, leur fonctionnement tant assur par le
personnel technique et ouvrier, sous le contrle des ministres intresss. A
Rouen, les travailleurs du ptrole dclarent vouloir poursuivre la grve jusqu' la

9
nationalisation. La nationalisation tant au pralable une dpossession du patron
priv, il y a la fois chez les grvistes la croyance que la rvolution peut tre
faite par en haut (par l'tat) et une premire phase de l'autogestion (la phase
suivante serait de ne pas attendre la nationalisation par l'tat mais d'autogrer
directement l'entreprise). Mais les rquisitions par l'tat sont dj envisages
par la CGT comme des moyens de briser le mouvement de contestation sociale. Jou-
haux rappelle le 16 juin devant le comit confdral de la CGT que le gou-
vernement avait, sa demande, envisag des procdures de rquisition : Nous
avons fait admettre le principe de la rquisition dans les branches indispensa-
bles la consommation, la seule condition que les organisations ouvrires se
mettraient au service des entreprises rquisitionnes. Le gouvernement n'a pas eu
faire usage de cette arme, mais il fait savoir qu'elle existe. Belin, membre du bureau
de la CGT, commentant ces propos, explique ce que rquisition veut dire :
Supposons que, par la suite des conflits, le ravitaillement de la capitale en es-
sence, en lait et en farine se trouve compromis. Le rle du gouvernement serait
d'assurer par tous les moyens la distribution de ces produits. A cet effet, il
devrait rquisitionner les tablissements o ouvriers et employs en grve
reprendraient le travail sous les ordres du gouvernement. Et si le conflit durait ? L'tat
resterait, pendant toute sa dure, le grant des industries et des commerces
rquisitionns. Dans ce cas, la grve serait caractrise non plus par la cessation
du travail, mais par sa reprise sous la gestion de l'tat, donc par une dpossession
provisoire des employeurs. Ceux-ci rentreraient en possession de leurs entreprises
sitt le conflit termin. Observez qu'on n'a pas envisag de faire fonctionner les
10
usines, il s'agit uniquement d'une mesure d'exception pour empcher que la
population ne subisse de graves incommodits. (Lefranc, p. 141). Une autre
forme de neutralisation a t inaugure par le gouvernement Blum : l'arbitrage.
Il consiste en un gel du conflit social dans l'entreprise, la protgeant de fait des
grvistes, lesquels ont tout perdre d'une neutralisation de leur offensive, tandis
qu'elle sert les intrts du patronat en validant, par son application, la lgalit
capitaliste. C'est ainsi, explique Blum, que les grves du Nord et celles de la
Sambre ont pu tre rgles l'amiable. La neutralisation tait une sorte de mise
sous scells pendant laquelle tous les droits, de part et d'autre, taient respects.
Nous avons fait voter ensuite par les Chambres un texte qui interdisait la grve
et le lock-out tant que les tentatives de conciliation prvues par la loi suivraient
leur cours. [12]

ABC de rpression socialiste


Le patronat s'oppose l'usage de la force par le gouvernement, bien que les oc-
cupations sauvages de ses units de production le prennent la gorge : Nous
risquons un conflit sanglant [argumente un dlgu du patronat], c'est du sang
qui rejaillira sur nous et cela nous interdira peut-tre de reprendre la direction de nos
usines. [13] Moyen offensif, les occupations sont aussi un moyen dfensif :
elles interdisent au patronat de recruter, en cette priode de crise et de chmage,
des jaunes. L'objectif prioritaire est de librer les usines occupes. Le gouverne-
ment Blum fera son possible pour ne pas user de la force policire contre les
grvistes. Le 7 juillet, le ministre de l'Intrieur a rsum sa politique devant les
snateurs : Salengro a dit au Snat qu'il ferait cesser l'occupation des usines
par tous les moyens appropris. Ce qui dans son ide signifie une intervention
des militants du mouvement syndical, puis celle des pouvoirs publics. Si cela ne suff-
isait pas, on ferait confirmer cette intervention par les militants et par les pou-
voirs publics. Si le rsultat n'tait toujours pas obtenu, une intervention commune
serait effectue, et ce n'est que si toutes ces tentatives de persuasion chouaient
que le gouvernement emploierait d'autres mesures. C'est--dire qu'on enverrait des
gendarmes [...] [14] Pour le gouvernement de Front populaire, la rpression des
occupations passe donc par plusieurs phases : d'abord user des syndicats
comme force dissuasive et policire l'intrieur des entreprises, ensuite faire in-
tervenir l'tat comme arbitre, puis, comme dernier moyen, utiliser les forces ar-
mes. Si le recours la force syndicale est un palliatif cens viter au gouverne-
ment de recourir la force arme, partir du 11 juin et de l'appel de Thorez
la reprise du travail, le processus de rpression est lanc : le gouvernement mo-
bilise les forces armes. Des troupes de gardes mobiles sont concentres par le
gouvernement autour des centres ouvriers, dans la rgion parisienne, dans les
centres agricoles et dans le nord de la France. Le Front populaire baisse le
masque.
11
Dans Front populaire, rvolution manque, Gurin, ancien membre de la
Gauche rvolutionnaire (GR) de Pivert l'intrieur de la SFIO, livre, sous
forme autobiographique, le rcit de la monte du fascisme en France dans
les annes 30, des rsistances antifascistes (le Front populaire) mais aussi
ouvrires (les occupations de juin 36). Si la lecture de ce livre permet d'-
clairer utilement, en les comparant, les montes du fascisme et de l'antifas-
cisme hier et aujourd'hui, elle l'est moins, en revanche, pour comprendre ce
que fut la rpression sociale du mouvement des occupations de juin 36, par
le Front populaire antifasciste justement. Trs dissert sur la cration du
Front populaire de 1934 1936, les querelles politiques et la critique des
tambouilles des partis, Gurin ne consacre que trente petites pages sur les
occupations de juin 36. Si cet ouvrage est utile, cependant, dans l'tude du
mouvement des occupations, c'est dans ce qu'il nous apprend, involontaire-
ment, des moyens de rpression qui furent mis en oeuvre pour briser les
grves de mai-juin 36. Et la GR de la SFIO, en participant au travestissement
d'un Front populaire garant de la lgalit capitaliste en un pseudo-
gouvernement tendance rvolutionnaire qu'il suffisait de gauchir pour lui
faire prendre une direction rvolutionnaire, apporta sa contribution cette
rpression.

Daniel Gurin rejoint la GR en 1935, quand les trotskistes sont exclus de la


SFIO. Extrme-gauche de la SFIO, la GR sera exclue son tour en 1938, et
s'individualisera en dehors du parti en devenant le Psop (Parti socialiste ou-
vrier et paysan, 1938-1940). Jusqu' leur exclusion, les pivertistes croient
pouvoir gauchir le Front populaire mais, tout en critiquant Blum, ils par-
ticipent au gouvernement du Front populaire (Pivert sera charg de la
propagande). [15] En participant activement l'hrosation et la mytholo-
gie du gouvernement Blum, non seulement ils cautionnent la politique
d'abord modre puis ouvertement rpressive du Front populaire, mais
aussi et surtout ils sont l'avant-garde de ce march de dupe o la coalition
du Front populaire se fait passer pour l'allie des ouvriers en grve, alors
que prcisment elle a pour mandat de rprimer l'agitation ouvrire. Alors
que le gouvernement Blum s'apprte signer le soir du 7 juin 1936 les ac-
cords Matignon, dont la finalit est avant tout, en change de quelques
concessions, de faire cesser les grves, les pivertistes s'activent pour faire du
leader socialiste un hros : Lorsque, au lendemain [de la prsentation de
son gouvernement], devant les chambres, le 7 juin, [Blum] vient au Vlo-
drome d'hiver, jurer au peuple de France de ne se jamais laisser dloger du
pouvoir sans combat, une mise en scne extraordinaire salue son entre.
Des projecteurs sont braqus sur lui. Un orchestre joue L'Internationale. Les
militants se mtamorphosent en choristes. Les Jeunes Gardes en chemise
12
bleue forment une double haie vibrante. Les fidles scandent indfiniment
en perdre haleine : "Vive Blum !" ou "Blum ! Blum !" Qui est le metteur
en scne de ce culte ? Nul autre que Marceau Pivert. Un peu plus tard, trop
tard, il invitera les militants se librer d'une "certaine religiosit" qui leur
interdit de juger sainement la politique des "militants les plus prestigieux".
Mais, en attendant, c'est lui qui fait fonction de grand-prtre. Et Gurin
de conclure : Nous aidions ainsi, dans une certaine mesure, la propaga-
tion d'une duperie. (p. 163) Gurin montre bien l'influence des nouvelles
techniques de propagande de masse inaugures en Allemagne nazie sur les
idologues socialistes. Pivert croit aux techniques de propagande totali-
taires , pour lui le socialisme doit rpondre ces armes
"venimeuses" (les techniques de propagande fascistes et nazies) par des ar-
mes quivalentes et user contre le fascisme des mmes mthodes d'obses-
sion provoque . [16] Dans les deux cas, l'individu n'a d'existence qu'au
travers des masses.

Tout en critiquant Pivert, Gurin le suivra jusqu' la guerre, de la SFIO au


Psop. De mme qu'il ne voit d'action possible qu' l'intrieur des partis so-
cialiste ou communiste (il choisit la SFIO), de mme la GR proposera
(vainement) l'unification de la SFIO et du PC, parce que c'tait de
l'intrieur du mouvement ouvrier unifi que nous voulions rechercher les
possibilits de redressement rvolutionnaire . (p. 165). Ce qui explique
pourquoi le regard de Gurin dans ce livre porte essentiellement sur l'ac-
tivit des partis et de ses dirigeants. Aprs la guerre, Pivert rintgrera la
SFIO, il crira rtrospectivement propos du Front populaire : Oui, tout
tait possible. Appuy sur ces masses ferventes, Blum pouvait tout : aucune
force parmi celles du grand capitalisme, du fascisme, de l'tat-major, de
l'glise, de la raction n'aurait pu lui rsister. S'il l'avait voulu, il n'avait
qu'un mot dire et des milices ouvrires et paysannes armes auraient
surgi du sol jusque dans les moindres villages ; elles auraient protg les
conqutes sociales, appuy les grandes nationalisations, rduit l'impuis-
sance les trusts. (cit par Gurin, p. 186). Que le socialiste Blum a effec-
tivement fait tout ce qu'il a pu pour mettre fin aux occupations d'usines est
un fait historique qui chappait toujours Pivert vingt ans plus tard. On
comprend mieux comment les pivertistes, dont Gurin, en soutenant un
Front populaire qu'ils critiquaient, ont aid la propagation d'une dup-
erie .

Malgr les limites indiques, Front populaire, rvolution manque est un extra-
ordinaire tmoignage critique sur la monte du fascisme, l'antifascisme, le
Front populaire et les grves de juin 36, et une excellente introduction
cette priode et ses enjeux.

13
Notes:
[1] Editions Babel/Actes Sud, 1997.
[2] Principales sources : Juin 36, de Danos et Gibelin (La Dcouverte, 1986) ; Juin 36,
de Lefranc (Julliard, 1966) ; La France en mouvement, sous la direction de Jean Bou-
vier : recueil d'articles de divers auteurs, consacrs juin 36, parus dans Le mouvement
social, (Champ Vallon, 1986).
[3] Rappelez-vous, les 4 et 5 juin 36, il y avait un million de grvistes. Rappelez-
vous que le mouvement gagnait d'heure en heure et de proche en proche dans la
France entire. Des tmoins oculaires vous l'ont dit. M. Sarraut l'a dit, M. Frossard
l'a dit. La panique, la terreur taient gnrales. Je n'tais pas sans rapport moi-mme
avec les reprsentants du grand patronat et je me souviens de ce qu'on me disait, ou
me faisait dire par des amis communs : "Alors, quoi, c'est la rvolution ? Qu'est-ce
qu'on va nous prendre ? Qu'est-ce qu'on va nous laisser ?" (Blum au procs de
Riom, 1942 ; Pottecher, Le procs de la dfaite, Fayard, 1989, p.129).
[4] Voir les tmoignages rapports par Lefranc (op. cit., pp. 204-205).
[5] Les grves du Front populaire aux usines Renault , Badie, La France en mouve-
ment.
[6] Les passages en italique dans les citations sont souligns par Barthlmy
Schwartz.
[7] Section franaise de l'Internationale ouvrire, qui deviendra le Parti Socialiste en
1969. [Note de Zanzara athe]
[8] Il faudra d'ailleurs attendre la fin du mouvement des occupations, fin juin, pour
que le gouvernement publie un dcret sur la dissolution des ligues d'extrme-droite.
[9] Raisonnables, pour qui ?
[10] Blum est contact par le patronat trois jours aprs son arrive au pouvoir, que la
Bourse accueille avec satisfaction, car on pense gnralement que le nouveau gou-
vernement mettra fin rapidement au mouvement de grve (Le Temps, 4 juin 36).
Lors du procs de Riom, Blum dclarera : A ce moment [lorsque clatent les pre-
mires grves de 1936], dans la bourgeoisie, et en particulier dans le monde patronal,
on me considrait, on m'attendait, on m'esprait comme un sauveur. Les circon-
stances taient si angoissantes, on tait si prs de quelque chose qui ressemblait la
guerre civile qu'on n'esprait plus que dans une sorte d'intervention providentielle : je
veux dire l'arrive au pouvoir d'un homme auquel on attribuait sur la classe ouvrire
un pouvoir suffisant de dissuasion pour qu'il lui ft entendre raison et qu'il la dcidt
ne pas user, ne pas abuser de sa force. (Gurin, p. 192).
[11] Richemont dplorera ainsi le manque de rsistance notoire d'une grande partie
du patronat .
[12] Blum au procs de Riom, Le procs de la dfaite, (p. 143).
[13] Sarraut devant le Snat, 7 juillet 1936.
[14] Communiqu du ministre de l'Intrieur, juillet 36.
[15] Gurin sera, cependant, le seul des pivertistes voter contre la participation au
gouvernement Blum (p. 188).
[16] Tchakhotine, auteur du Viol des foules par la propagande politique (1939), est intro-
duit dans la GR par Pivert.

14
1936 : le Front populaire contre
les occupations dusines
par Jrme (Strasbourg, septembre 1999)
Publi dans la revue de lOrganisation Communiste Libertaire
Courant alternatif, hors-srie n 2, troisime trimestre 1999

Laffrontement avec le Front populaire a longtemps marqu la culture ou-


vrire franaise. Juin 36 puis mai 68 ont revivifi un imaginaire de lutte dont
les antcdents se trouvent dans la commune de 1871 ou les rvoltes de 1848.
Une des supercheries de la vision rpublicaine de notre histoire a t d'attri-
buer ces rvolutions manques des tapes ncessaires d'une volution so-
ciale : les acquis sociaux. Avec les premiers congs pays, elle a drap les lut-
tes de justes rcompenses, comme pour mieux usurper les contenus sou-
vent radicaux des occupations d'usines. Pendant toute cette priode, le dis-
cours de la SFIO et du PC a t de combattre une situation rvolutionnaire.
Les syndicats ont lanc le mot d'ordre de savoir terminer une grve .

Lespoir qu'a suscit juin 36 a t comparable ceux que soulevrent les vne-
ments cits plus hauts. Pendant la priode o la SFIO a tenu le pouvoir parle-
mentaire, sa politique a t de tout faire pour aboutir un temps de pause.
Dans le mme temps, elle se positionnait devant le patronat comme la seule for-
ce capable de tenir la barre. Elle a us de tout un appareil d'tat pour rprimer
ceux et celles qui dbordaient la CGT dans laquelle rformistes et staliniens
taient de nouveau runifis aux moments des faits.[1] Cette transformation
pragmatique de la social-dmocratie l'a amene, en trois ans, du Front popu-
laire au front national des Franais puis au front de la guerre, jusqu' ce
que, finalement, avec la mme assemble qui conduisit le Front populaire elle
vote les pleins pouvoirs Ptain...[2]

Larrive au pouvoir du Front Populaire : les promesses, les tactiques


Le 6 fvrier 1934, les ligues fascistes (Croix de feu, Camelots du Roy, Action
franaise ou organisations d'anciens combattants) firent dfiler plus de 100.000
personnes dans Paris pour protester contre le renvoi du prfet de police Chiap-
pe. Elles essayrent de prendre l'Assemble nationale, mais en furent repousses
par les flics. Pendant la nuit, des affrontements violents opposrent place de la
Concorde les fascistes et les policiers de jeunes travailleurs.

15
Si, du ct parlementaire, les ligues russirent faire tomber le gouvernement
radical de Daladier[3] et imposer un gouvernement ractionnaire autour de
Laval, les journes de fvrier 1934 ont amorc, par la dfaite des ligues, un sen-
timent d'unit dans la classe ouvrire.

Cette unit sest faite sur la base assez vague de l'antifascisme mais surtout le
sentiment collectif d'un rapport de force qui a certainement t le point de d-
part des occupations d'usines de juin 36. Suite aux mobilisations persistantes
qui ont fait suite au 6 fvrier 34, la SFIO et le parti communiste ont tent d'ab-
sorber ce nouveau rapport de force. Pour faire reconnatre les accords franco-
russes, l'URSS se satisfaisait du gouvernement Laval en France qui y souscri-
vait. Si bien que pour gagner des victoires lectorales et un poids parlementaire,
la SFIO et le PC se sont tourns vers le parti radical, reprsentant des classes
moyennes, lui mme trs favorable ces accords entre tats.

Le rle que Blum joua, par la suite, dans la campagne pour les lections de mai
36, est assez reprsentatif du positionnement de la social-dmocratie franaise.
Entre le radicalisme bourgeois et le national-communisme, Blum insra un dis-
cours politique rpublicain et jacobin de dfense des liberts dmocratiques
conquises par le peuple de France.[4] Le Front Populaire a donc regroup le
parti communiste, la SFIO et le parti radical. Les liens entre le PC et la SFIO
taient essentiellement effectus par la Gauche Rvolutionnaire dont l'ani-
mateur principal fut Marceau Pivert, avec la prsence de Daniel Gurin[5], qui,
depuis 1935, tentait l'intrieur de la SFIO de dvelopper un discours rvolu-
tionnaire de classe.

La direction syndicale de la CGT, autour du rformiste Lon Jouhaux, a quant


elle favoris un rapprochement avec le parti radical en tenant un discours de
protection des classes moyennes. Le parti communiste prconisait une alliance
avec le parti radical-socialiste pour amener au pouvoir un gouvernement popu-
laire. L'argument paraissait lger, puisque ce parti radical s'tait compromis
dans un gouvernement antisocial et ractionnaire qui avait fortement entam
son prestige. Pour empcher les classes moyennes d'tre attires par les sirnes
fascistes, la SFIO dclarait vouloir les mnager par un soutien ces mmes ra-
dicaux-socialistes. Mais, ce moment-l, les enjeux taient autres. L'intrt du
parti communiste tait celui de Moscou. Staline cherchait un gouvernement qui
puisse appuyer les accords franco-sovitiques de l'poque contre l'Allemagne
hitlrienne, et surtout les largir au plan militaire. Ce que refusait le gouverne-
ment de Laval. Dans cette optique, pour les staliniens, les radicaux-socialistes
semblaient plus srs que les socialistes. Ce qui explique aussi pourquoi, lorsque
le gouvernement de Front populaire tomba en 1937, le Parti communiste ne fit

16
pas grand-chose d'autre que de permettre aux gouvernements radicaux qui sui-
virent, de tenir. Ainsi, une large part de la campagne ne devait se faire que sur
une base minimaliste d'alliances parlementaires. En dfendant le rgime rpu-
blicain, Blum prconisait un exercice du pouvoir dans les cadres institus et
constitutionnels. Pour les sociaux-dmocrates, cette orientation se justifiait
comme une politique dfensive et prventive face au danger fasciste. L'antifas-
cisme permettait ainsi d'tre l'arbre qui cache la fort, puisqu'il ne remettait ab-
solument pas en cause le fonctionnement du capitalisme et qu'il contribuait m-
me son amnagement.

Les vnements de mai-juin dcoulent du malaise provoqu par le dcalage en-


tre les dclarations politiques et l'aspiration de la classe ouvrire une relle
transformation du quotidien. C'est ce malaise que le gouvernement issu de la
victoire lectorale de mai 36[6] doit faire face. C'est ce malaise que la social-
dmocratie et le parti communiste allaient devoir rprimer.

Cherche situation financire pour classes moyennes


La victoire lectorale rendait de plus en plus impatiente la classe ouvrire qui,
outre le fait d'tre spolie de son travail, connaissait des brimades et une violen-
ce permanente. Pour nimporte quelle faute, le contrematre pouvait retirer
deux sous de l'heure. Certains jours, quand vous arriviez le matin, le contrema-
tre vous disait: Y a pas de boulot, vous reviendrez demain. Pourtant, il y
avait des gars qui venait de loin. Le lendemain par contre, il fallait rester jusqu'
7 ou 8 heures (...).[7] Cependant, Lon Blum ne voulait pas engager de rap-
port de forces : J'aime mieux esprer que le mois de mai s'coule sans trop ag-
graver une situation financire dj effroyable ; et de prciser tout de suite l'ob-
jectif de son gouvernement : agir l'intrieur du rgime actuel. C'est le probl-
me de savoir si, de ce rgime social, il est possible d'extraire la quantit de bien-
tre, d'ordre, de scurit, de justice qu'il peut comporter pour la masse des tra-
vailleurs et des producteurs. Ainsi, le dirigeant de la SFIO ne cherche ni abo-
lir un rgime de classe ni l'affaiblir ; il cherche au mieux l'amnager pour le
renforcer. Entre la victoire lectorale et le dbut du mandat, les intrts que la
SFIO a cherch protger ntaient pas ceux des ouvriers et des ouvrires, mais
bien ceux de la finance.

... mais trouve dtermination de la classe ouvrire


Le vritable dbut du formidable mois de juin commence au premier jour de
mai. Alors que le 1er mai 1935 avait t un grand flop, le 1er mai 1936 allait
tre un grand succs. Face aux promesses de la SFIO dj remises en cause par
les dclarations de sa direction, une partie de la classe ouvrire souhaitait faire
17
savoir que tout rapport de forces s'tablirait dans la rue, et qu'elle n'entendait
pas donner carte blanche un gouvernement qui ne respecterait pas ses int-
rts. Pendant que Blum et comparses mditaient sur la situation financire, les
ouvriers de l'usine Brguet, au Havre, occupaient leur lieu de travail pour pro-
tester officiellement contre l'attitude du chef du personnel. En deux jours, ils
obtiennent gain de cause. Les mtallurgistes de Nieuport Issy, de Farman
Billancourt et de Hotchkiss leur embotent le pas. Le 27 mai, les usines Renault
connaissent les premiers dbrayages.

Cest le parti communiste qui donne le premier coup de frein, en signant des ac-
cords minables pour faire cesser un mouvement qui, ds le dbut le dpasse.
LHumanit du 30 mai titre sur un norme mensonge : Victoire chez Renault .

Ce qui vient de natre est un sentiment de force collective et une aspiration


faire changer les choses. La social-dmocratie, qui souhaitait retrouver une uni-
t pour accder au pouvoir, se trouve coince entre un mouvement social gran-
dissant et une volont de collaboration de classe.

Les patrons leur demandent de ne pas attendre


Le Front populaire n'est mme pas encore intronis que dj, les 4 et 5 juin, il y
a un million de grvistes et que l'ensemble des usines de la rgion parisienne
sont occupes. Marceau Pivert a assur dans une tribune libre du Populaire, le
27 mai, que Tout est possible ; Marcel Gitton dans l'ditorial de lHumanit
du 29 mai, dit que Tout nest pas possible et reconnat que le programme du
Front populaire nest pas de nature effrayer qui que ce soit.

Mais l'augmentation du nombre de grves et d'occupations effraie le patronat.


Et c'est lui qui va chercher les sociaux-dmocrates pour les prier de prendre la
direction du gouvernement. Ces derniers sempresseront de le faire avec une fi-
dlit indfectible la collaboration de classe. Lon Blum raconte : Le 4 juin,
je suis arriv l'lyse avec mes collaborateurs vers 7 heures du soir (...) Au
moment ou nous allions nous retirer, M. Albert Lebrun nous a dit: J'ai une de-
mande vous transmettre de la part de M. Sarraut, prsident du Conseil, minis-
tre de l'Intrieur, et de la part de M. Frossard, ministre du Travail. Ils consid-
rent la situation comme si grave qu'ils vous demandent de ne pas attendre jus-
qu' demain matin pour la transmission des pouvoirs. Ils vous prient avec ins-
tance de vous rendre l'un et l'autre au ministre de l'Intrieur et au ministre du
Travail ds ce soir, 9 heures, pour qu'il ny ait pas un instant de dlai d'interrup-
tion dans le passage des services. Ils ne veulent pas plus longtemps demeurer
chargs d'un intrim dans les circonstances actuelles (...) Les ouvriers ont
confiance en vous. (...) J'ai fait ce que me demandait M. le Prsident de la R-
18
publique, et qui, au point de vue correction
parlementaire, tait assez critiquable (...). Ce
qui tait l'tat d'esprit du chef de l'tat tait
aussi l'tat d'esprit du patronat (...). M. Lam-
bert-Ribot, avec qui j'avais toujours entretenu
des relations amicales, m'a fait toucher par
deux amis communs, par deux intermdiai-
res diffrents, afin que, le plus tt possible,
sans perdre une minute, je m'efforce d'tablir
un contact entre d'une part les organisations patronales suprmes, comme le
Comit des forges et la Confdration gnrale de la production, et d'autre part
la Confdration gnrale du travail. Sans nul doute, j'aurais tent moi-mme
ce quon a appel l'accord de Matignon. Mais je dois la vrit de dire que l'ini-
tiative premire est venue du grand patronat. (...) La contrepartie, c'tait l'va-
cuation des usines. Ds ce jour-l, les reprsentants de la CGT ont dit aux re-
prsentants du grand patronat, qui taient Matignon: Nous nous engageons
faire tout ce que nous pourrons, et nous le ferons. Mais nous vous en avertis-
sons tout de suite : nous ne sommes pas srs d'aboutir. Quand on a affaire un
mouvement comme celui-l, une mare comme celle-l, il faut lui laisser le
temps de s'taler. Et puis, c'est maintenant que vous allez peut-tre regretter
d'avoir systmatiquement profit des annes de dflation et de chmage pour
exclure de vos usines tous les militants syndicalistes. Ils n'y sont plus. Ils ne sont
plus l pour exercer sur leurs camarades l'autorit qui serait ncessaire pour fai-
re excuter nos ordres. Et je vois encore M. Richemont, qui tait assis ma
gauche, baisser la tte en disant : C'est vrai, nous avons eu tort. Voil quel
tait l'tat desprit de Matignon (...), au moment o j'ai pris le pouvoir. Qu'est-
ce que je devais faire ?[8]

Les accords de Matignon : 7 juin 1936


Pour hter au plus vite les ngociations, Lon Blum, intronis prsident du
Conseil le 6 juin 1936, runit ds le lendemain une dlgation de la Confdra-
tion gnrale du patronat franais (CGPF) et des reprsentants de la CGT, dont
4 sur 6 taient socialistes. Il y avait alors un million et demi de grvistes. Blum
annona que des rformes allaient tre entreprises par la voie lgislative
(contrats collectifs, congs pays et semaine de 40 heures), mais qu'il restait
fixer les clauses gnrales des contrats collectifs[9] et rsoudre les revendica-
tions de hausse des salaires.

Le patronat a admis immdiatement l'tablissement de contrats collectifs de tra-


vail garantissant la libert syndicale, s'engagea ne prendre aucune sanction
pour fait de grve et revaloriser les salaires de 7 15 %.
19
De son ct, la CGT accepta la proposition patronale de faire lire des dlgus
ouvriers dans tous les tablissements de plus de 10 salaris, et d'exercer le droit
syndical sans qu'il ait pour consquence des actes contraires aux lois. Elle s'en-
gageait en outre demander aux grvistes de reprendre le boulot.

Le lendemain, la presse de gauche se dpcha de faire reprendre le travail com-


me les accords de Matignon le prvoyaient. L'Humanit titrait : La victoire est
acquise !

Mais le mouvement de grve, au lieu de refluer, sintensifia les jours suivants. Et


alors que, prcdemment, de nombreuses occupations avaient repris les revendi-
cations du Front populaire (congs pays, semaine de 40 heures), les occupa-
tions qui continurent ou dbutrent aprs les accords de Matignon portrent
sur des revendications moins prcises, mais davantage axes sur une transfor-
mation du quotidien. On pouvait lire devant Renault-Billancourt: On a fait
des soviets pour moins que a.

Une semaine aprs les accords, il y avait deux millions de grvistes.

Des occupations joyeuses et dtermines


Dans les usines, il y avait un air de fte. Jeux de cartes, chants, concerts, th-
tre... Une joie de lutter qui marqua les consciences collectives ouvrires. Les
grves touchaient les mines, l'automobile, le textile, le btiment, l'alimentation,
et surtout, phnomne important dans l'histoire de la classe ouvrire, le monde
des employs : les grands magasins, les compagnies d'assurances, les maisons
de haute couture, les cafs, les thtres, les cinmas et les grands cabarets. Les
dirigeants des petites et moyennes entreprises, abasourdis de voir, pour la pre-
mire fois, leurs maisons si familiales tenues par des grvistes, paniqurent
et demandrent qu'on les vacue manu militari, pour faire respecter le droit de
proprit. Les prfets de Salengro, ministre de l'Intrieur du Front populaire, ne
parvinrent ni arbitrer ni imposer la ngociation dans les plus petites entre-
prises, au point que Daladier, ministre de la Dfense, rameuta quelques rgi-
ments. Mais, tout en suscitant de srieuses inquitudes au sein des classes
moyennes et de leurs reprsentants, les grvistes rencontrrent la sympathie de
nombreuses autres couches sociales : les petits commerants se montrrent sou-
vent gnreux dans les collectes organises l'intention des grvistes ; des diri-
geants de l'glise voqurent les dficiences de l'ordre social tabli[10] ; des flics
affirmrent qu'ils ne rentreraient pas dans les usines occupes. En quelques se-
maines, la classe ouvrire, par sa dtermination, imposa des conditions favora-
bles un mouvement rvolutionnaire. Dans ses souvenirs, Marceau Pivert cri-
ra: Oui, tout tait possible ! Un proltariat en pleine action, une paysannerie
20
comprhensive, des intellectuels et des techniciens dvous la cause du peu-
ple, des anciens combattants ardemment pacifistes et rvolutionnaires, des pe-
tits boutiquiers empresss au service de la solidarit ouvrire, des hommes du
rang, dans la police et dans l'arme, en absolue communion d'ides avec les
combattants antifascistes, un mouvement syndical brusquement dress sur ses
jambes et se rvlant lui-mme sa force, son efficacit, que navions-nous en-
tre les mains ?
Il faut savoir terminer une grve
Le 11 juin, alors que, selon des rumeurs, de nombreux ouvriers discutaient de
sortir en masse des usines, puis de les remettre en route, Thorez affirma, au
cours d'une assemble d'information des communistes de la rgion parisienne :
Nous n'avons pas encore la sympathie et l'appui de la grande majorit des tra-
vailleurs des campagnes. Nous risquerions mme, en certains cas, de nous ali-
ner quelques sympathies des couches de la petite bourgeoisie et des paysans de
France. Et il pronona les mots dcisifs: Il faut savoir terminer une grve ds
que satisfaction a t obtenue. Il faut mme savoir consentir au compromis.

Tout comme de Gaulle fera appel en 1968, aux CRS de province et aux chars,
le gouvernement de Front populaire achemina des pelotons de gardes mobiles
vers la rgion parisienne. Au mme moment, il faisait saisir le journal des trots-
kistes La Lutte ouvrire qui titrait sur la largeur de sa premire page: Dans les
usines et la rue, le pouvoir aux ouvriers .

Pourtant, pendant la seconde quinzaine de juin, les grves sur le tas continu-
rent faire boule de neige jusqu' toucher des ouvriers agricoles, notamment
dans les grandes fermes du Bassin parisien.

Mais les grves reflurent ensuite et Salengro, encore tout effray, put assurer le
26 juin : Ainsi s'achve, sans une goutte de sang, le plus formidable conflit so-
cial qu'ait connu la Rpublique . Et quelques semaines plus tard, pendant l'ac-
calmie des congs pays : Si demain des occupations de magasins, de bu-
reaux, de chantiers, d'usines, de fermes taient tentes, le gouvernement, par
tous les moyens appropris, saurait y mettre un terme.
Aprs lt des congs pays, des occupations reprennent
Daniel Gurin le souligne bien[11], les nouvelles occupations eurent partout
une cause trs prcise : face au patronat qui violait ou dtournait qui mieux
mieux les nouvelles lois sociales, les travailleurs ne virent pas d'autre moyen,
pour imposer, dans le cadre de l'atelier le respect de leurs conqutes, que de ri-
poster par la tactique qui avait fait merveille en juin.
21
Le 29 septembre, Blum adjura la classe ouvrire de lui pargner l'emploi de la
force. Une semaine aprs, il passa l'acte : 250 flics forcrent la porte de la cho-
colaterie des Gourmets, Paris, et aprs une dure bagarre en expulsrent les oc-
cupants. Un prcdent redoutable tait cr.

Ainsi, le pire fut de faire croire aux travailleuses et aux travailleurs que le gou-
vernement de Front populaire, direction socialiste et participation radicale,
tait en quelque sorte leur gouvernement. Comme l'a soulign Trotski[12], les
ouvriers furent de ce fait incapables de reconnatre l'ennemi, car on l'avait d-
guis en ami. Ou, comme l'crit Daniel Gurin: Les chefs [de la social-
dmocratie] entourrent le pouvoir bourgeois d'un cran qui dissimula sa vrita-
ble nature, le rendit mconnaissable, donc invulnrable et indestructible. Parce
que les leaders prestigieux s'taient installs dans un certain nombre de bureaux
ministriels, l'illusion fut de rpandre que cet tat n'tait plus un tat de classe,
mais un tat providentiel. La classe ouvrire fut de cette faon dtourne de
l'objectif de se sauver elle-mme, de dpasser le stade d'une grve gnrale avec
occupations d'usines purement revendicatives pour la transformer en grve ges-
tionnaire et rechercher une forme d'auto-organisation.

Notes :
[1] Depuis le congrs de Tours en 1921, une scission s'tait opre entre la CGT
( rformiste ) dirig par Jouhaux et la CGTU qui fut dirige par des membres du
PC. La runification s'opra en 1935.
[2] Voir l'article 1940: les socialistes disent oui Ptain , publi dans Courant alter-
natif, hors-srie n 2, troisime trimestre 1999.
[3] Le parti radical n'a rien voir avec la radicalit de 1999. Il tait radical dans le
sens o, au dbut du XXme sicle, il sigeait gauche au Parlement, en tenant un
discours lac farouchement anticlrical. Il a t le parti reprsentant les classes
moyennes.
[4] Extrait du serment du meeting de la SFIO au stade Buffalo, le 14 juillet 1935.
[5] Daniel Gurin, Front populaire, rvolution manque, dition Babel, collection
Rvolution.
[6] Les rsultats des lections des 26 avril et 3 mai 1936 donnrent la majorit la
gauche (147 lus la SFIO, 106 au parti radical et 72 au parti communiste).
[7] Tmoignage d'un ouvrier non encart : Tout le monde en avait marre, tout le
monde a march , Critique communiste, hors-srie t 1982.
[8] Extraits de la dposition de Lon Blum devant la cour de Riom, fvrier 1942.
[9] Ce qui est aujourd'hui les conventions collectives.
[10] Ainsi Mgr Verdier, cardinal archevque de Paris.
[11] Cf. Daniel Gurin, op. cit.
[12] Trotski, L'heure de la dcision approche , La Lutte ouvrire, 6 janvier 1939.

22
Chez Salmson Billancourt
par un grviste libertaire
Publi dans le journal Le Libertaire, 19 juin 1936

Nous avons occup l'usine 2 200 ouvriers et techniciens dans un enthousiasme g-


nral et une discipline, non pas impose par tel ou tel chef mais librement consentie.
Aussitt la grve dclenche ; un nomm Conte du rayon communiste de Boulogne
est venu prendre la parole, soi-disant pour nous aider arracher nos revendications,
c'est--dire le contrat collectif. Il a fait un discours vraiment action directe . Mais le
lendemain, le mme a commenc nous casser les oreilles avec la politique du parti
communiste, nous disant que la direction avait fait de grandes concessions en nous
accordant 25 centimes d'augmentation de l'heure, des lampes pour les W.C. et des
chiffons pour nettoyer les machines. Mais des protestations s'levrent dans tous les
coins, des grvistes allrent jusqu' le traiter de vendu . Aussi, unanimement, l'as-
semble fit comprendre que le mouvement dclench tait social, qu'elle ne voulait
pas entendre parler politique et qu'elle voulait faire ses affaires elle-mme. C'est ainsi
que le 8 au soir, la direction nous accordait tous les paragraphes du contrat collectif,
condition que cela ne s'appelle pas contrat collectif .

Le lendemain dans les journaux dit ouvriers , dans Le Peuple on annonait une
grande victoire constitue par l'accord Matignon, victoire de 7% 15%.
Ces nouvelles furent accueillies avec colre.

La direction se retranchait derrire cet accord. Mais, grce l'attitude dcide des ou-
vriers, jeudi 23 heures l'usine tait vacue avec entire satisfaction. Pour finir je
tiens dire que le seul moyen pour les ouvriers d'arracher leurs revendications c'est
l'action directe et non pas la confiance en des politiciens qui ne pensent qu' freiner
l'ardeur rvolutionnaire.

23
Pour finir je tiens dire que le seul moyen pour les
ouvriers d'arracher leurs revendications c'est l'action
directe et non pas la confiance en des politiciens qui
ne pensent qu' freiner l'ardeur rvolutionnaire.
(un grviste libertaire, juin 1936)

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