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CHAPITRE VI

ELEMENTS DE SISMOLOGIE

On peut prvoir mais on ne peut pas prdire

Contenu
1. LA STRUCTURE DE LA TERRE ................................................................................................... 2
2. LA DERIVE DES CONTINENTS ................................................................................................... 3
3. TECTONIQUE DES PLAQUES ...................................................................................................... 5
4. FORMATION DUN SEISME ......................................................................................................... 7
5. LES ONDES SISMIQUES ............................................................................................................... 9
6. CLASSEMENT DES SEISMES ..................................................................................................... 12
7. LES PRINCIPAUX SEISME DANS LE MONDE ET EN FRANCE ........................................... 15

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1. LA STRUCTURE DE LA TERRE

L'intrieur de la Terre est constitu d'une succession de couches de proprits physiques diffrentes:
Au centre, le noyau, qui forme 17% du volume terrestre, et qui se divise en noyau interne
solide et noyau externe liquide.
Le manteau qui constitue le gros du volume terrestre (81%) et qui se divise en manteau
infrieur solide et manteau suprieur principalement plastique, mais dont la partie tout fait
suprieure est solide
Finalement, la crote (ou corce), qui compte pour moins de 2% en volume et qui est solide.

On observe un contraste de densit entre la crote terrestre et le manteau, ainsi quentre le manteau
et le noyau. La couche plastique du manteau suprieur est appele asthnosphre, alors que les deux
couches solides qui la surmontent, la crote et la partie suprieure du manteau, forment la lithosphre.
On reconnat deux types de crote terrestre:
La crote ocanique, celle qui en gros se situe sous les ocans, et qui a une forte densit,
La crote continentale, celle qui se situe au niveau des continents, et qui est plus paisse
cause de sa plus faible densit.
La chaleur en provenance du noyau tend s'chapper vers l'extrieur et est l'origine des courants
de convection.

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2. LA DERIVE DES CONTINENTS
Fig.1
Alfred Wegener (1880 - 1930),
mtorologiste allemand, fut le premier
voquer le fait que les continents devaient
se dplacer, se mouvoir les uns par rapport
aux autres. Cette hypothse fut bauche
alors qu'il tait en mission mtorologique
au Groenland en voyant des icebergs se
dtacher de la banquise et driver vers la
grand large. En 1912, dans un trait il
publia la thorie de la drive des continents,
dans lequel il supposait que la crote
continentale (alors appele sial ) "flottait"
sur une couche sous-jacente dnomme
sima .

Wegener avait remarqu que les continents


pouvaient s'emboter les uns les autres tel
un puzzle. C'est par exemple le cas des
ctes ouest africaines et des ctes est sud-
amricaines.

On peut envisager que jadis ces deux continents n'en formaient qu'un seul et que progressivement ils
se sont loigns l'un l'autre, l'un (l'Amrique du Sud) migrant vers l'ouest, l'autre (l'Afrique) drivant
vers l'est.
D'une faon plus gnrale, on peut envisager qu' une certaine poque gologique la majeure partie
des continents ne formait qu'un continent unique (fig.1) qui s'est ensuite fractur et morcel en
plusieurs units qui se sont spars au cours des temps gologiques (fig.2).

Fig. 2

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A la fin du Trias (il y a 180 Ma.), la Pange s'est fractur et deux continents sont apparus (fig.3) la
Laurasia au nord (anctre de l'Amrique du Nord et de l'Eurasie) et le Gondwana au sud (anctre de
l'Amrique du Sud et de l'Afrique). A la mme poque, l'Inde se dtache de l'Afrique, ainsi que
l'Antarctique et l'Australie.

Fig. 3

A la fin du Jurassique (il y a 135 Ma.), la Laurasia se fracture laissant place l'ouverture de
l'Atlantique Nord. La Tthys se ferme. Le Gondwana se fissure et dbute la sparation de l'Amrique
du Sud et de l'Afrique. Inde, Antarctique et Australie continuent migrer et se dtacher
Au Crtac (il y a 65 Ma.), Amrique du Sud et Afrique se sont largement spars, laissant place
l'ouverture de l'Atlantique Sud. Inde, Antarctique et Australie continuent leur drive. La Tthys se
ferme de plus en plus (fig.4).

Fig. 4

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3. TECTONIQUE DES PLAQUES

Le manteau se subdivise en deux strates principales : le manteau suprieur et le manteau infrieur.

Le premier comprend une zone appele asthnosphre, situe juste sous la lithosphre : les roches
sont ici proches de leur point de fusion, ce qui les rend particulirement plastiques.
L'asthnosphre est anime de lents mouvements de convection (brassage vertical de matire), qui
ont des effets sur les plaques tectoniques).

Les plaques, constitues de crotes ocanique et continentale pour la plupart, sont mobiles les unes
par rapport aux autres, et c'est le long des frontires les sparant que les phnomnes tectoniques sont
les plus importants.

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Il existe trois types de mouvements de plaques :
L'accrtion ou expansion ocanique : lorsque deux plaques s'cartent, le vide laiss entre les
deux est combl par le magma provenant des couches profondes de la Terre. Cela est
l'origine de la formation des rifts sous-marins et des volcans de faille terrestre.
La subduction: lorsque deux plaques s'entrechoquent, l'une d'elles, la plus dense, glisse sous
l'autre pour redevenir de la matire en fusion constituant le manteau.
Le coulissage, qui se caractrise par le glissement d'une plaque le long d'une autre sans
cration ni disparition de crote.

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4. FORMATION DUN SEISME

Les courants de magma l'intrieur du manteau exercent continuellement des pressions qui tendent
dplacer les plaques continentales. Un sisme se dclenche lorsque, le long d'une faille, la
pression fait brutalement rompre la lithosphre. Cette rupture s'accompagne d'une puissante
mission d'ondes.
Les tremblements de terre sont engendrs par la dformation des parties externes et cassantes des
plaques tectoniques , de la couche suprieure de la crote et du manteau suprieur de la terre.
Les plaques se dplacent d'environ 2 12 centimtres par anne.
Parfois, une quantit norme d'nergie s'accumule au sein d'une seule plaque ou entre des plaques
avoisinantes. Si les contraintes accumules excdent la rsistance des roches formant ces zones
cassantes, ces roches sont susceptibles de se dsagrger soudainement, librant de l'nergie
emmagasine sous forme d'un sisme.
Le point initial de libration de la contrainte est appel le foyer (hypocentre) du sisme et sa projection
la surface de la terre est l'picentre qui, le plus souvent, se situe dans les 60 premiers kilomtres de
la couche externe de la Terre. C'est le cas des sismes superficiels qui, exceptes les quelques petites
secousses d'origine volcanique, se produisent dans la partie cassante de la crote terrestre. Voir figure
suivante :

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Devant la contrainte impose par le mouvement des plaques (mouvements de rapprochement ou
d'cartement ou bien encore de coulissage des plaques rigides), les roches superficielles se dforment
de faon lastique jusqu' un certain point de rupture partir duquel elles cassent brutalement le long
d'une ou plusieurs failles.

Les parois de la faille mises en mouvement, frottent l'une contre l'autre de telle sorte qu'il y a
dissipation de l'nergie d'une part sous forme de chaleur obtenue par frottement, et d'autre part sous
forme de vibrations, les ondes sismiques, qui se propagent dans toutes les directions partir du foyer
et que l'on peut enregistrer sur un sismomtre.

On peut illustrer facilement cette notion avec l'image de la pierre jete l'eau. Celle-ci donne
naissance des ondes qui s'loignent du point d'impact. De la mme manire, les ondes sismiques se
propagent partir du foyer d'un tremblement de terre.

La magnitude dun sisme dpendra du type de mcanisme mise en uvre dans le dplacement des
plaques le long des failles :

Les diffrents mcanismes du jeu des failles correspondent aux diffrents types de contraintes
possibles. La roche rsiste moins bien en traction quen cisaillement et quen compression. Ainsi, une
mme roche rompra pour un niveau de contrainte plus ou moins lev selon le mcanisme

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5. LES ONDES SISMIQUES

Comme nous venons de le voir prcdemment, un sisme se transmet dans le sol via des ondes
sismiques.

Les ondes sismiques sont des ondes lastiques. L'onde peut traverser un milieu sans modifier
durablement ce milieu. L'impulsion de dpart va "pousser" des particules lmentaires, qui vont
"pousser" d'autres particules et reprendre leur place. Ces nouvelles particules vont "pousser" les
particules suivantes et reprendre leur place, etc.

Les vibrations engendres par un sisme se propagent dans toutes les directions. On distingue les
ondes de volume qui traversent la Terre et les ondes de surface qui se propagent paralllement sa
surface. Elles se succdent et se superposent sur les enregistrements des sismomtres. Leur vitesse de
propagation et leur amplitude sont modifies par les structures gologiques traverses, c'est pourquoi,
les signaux enregistrs sont la combinaison d'effets lis la source, aux milieux traverss et aux
instruments de mesure.

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Les ondes de volume

Elles se propagent l'intrieur du globe. Leur vitesse de propagation dpend du matriau travers et
d'une manire gnrale elle augmente avec la profondeur.
On distingue :

Les ondes P ou ondes primaires appeles aussi ondes de compression ou ondes


longitudinales. Le dplacement du sol qui accompagne leur passage se fait par dilatation et
compression successives, paralllement la direction de propagation de l'onde. Ce sont les
plus rapides (6 km.s-1 prs de la surface) et sont enregistres en premier sur un sismogramme.
Elles sont responsables du grondement sourd que l'on peut entendre au dbut d'un
tremblement de terre.

Les ondes S ou ondes secondaires appeles aussi ondes de cisaillement ou ondes


transversales. A leur passage, les mouvements du sol s'effectuent perpendiculairement au sens
de propagation de l'onde. Ces ondes ne se propagent pas dans les milieux liquides, elles sont
en particulier arrtes par le noyau de la Terre. Leur vitesse est plus lente que celle des ondes
P, elles apparaissent en second sur les sismogrammes.

La diffrence des temps d'arrive des ondes P et S suffit, connaissant leur vitesse, donner une
indication sur l'loignement du sisme.

Les ondes de volume se propagent un peu comme les rayons lumineux : elles peuvent tre rflchies
ou rfractes, c'est--dire dvies chaque changement de milieu, au passage manteau-noyau par
exemple. Elles peuvent ainsi suivre des trajets trs complexes l'intrieur de la Terre. Leur temps de
parcours dpend de ce trajet, elles n'arrivent pas toutes en mme temps au mme endroit.

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Les ondes de surface
Ce sont des ondes guides par la surface de la Terre. Leur effet est comparable aux rides formes la
surface d'un lac. Elles sont moins rapides que les ondes de volume mais leur amplitude est
gnralement plus forte.

On peut distinguer :
L'onde de Love : le dplacement est essentiellement le mme que celui des ondes S sans
mouvement vertical. Les ondes de Love provoquent un branlement horizontal qui est la
cause de nombreux dgts aux fondations des difices.
L'onde de Rayleigh : le dplacement est complexe, assez semblable celui d'une poussire
porte par une vague, un mouvement la fois horizontal et vertical, elliptique, en fait.

Les ondes de Love se propagent environ 4 km/s, elles sont plus rapides que les ondes de Rayleigh.

A quoi ressemble le mouvement du sol lors du passage de ces ondes ?

Les ondes de volume :


L'onde P comprime et tire alternativement les roches. On l'enregistre bien sur la
composante verticale du sismomtre :

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L'onde S se propage en cisaillant les roches latralement angle droit par rapport sa direction
de propagation. On l'enregistre bien sur les composantes horizontales du sismomtre.
Les ondes de surface :

L'onde de Love L: elle dplace le sol d'un ct l'autre dans un plan horizontal
perpendiculairement sa direction de propagation. On l'enregistre uniquement sur les
composantes horizontales du sismomtre. :
L'onde de Rayleight R: le dplacement des particules est la fois horizontal et vertical. Cette
onde est enregistre sur les trois composantes du sismomtre. Les vibrations engendres par
cette onde durent plusieurs minutes.

6. CLASSEMENT DES SEISMES

Les sismes sont classs en fonction de leur intensit, suivant deux chelles :

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La premire est subjective, car elle est fonde sur l'tendue des dgts observs. C'est le cas
de l'chelle de Mercalli qui est compose de douze degrs :

Il y a galement lchelle de Medvedev-Sponheuer-Karnik (aussi appele chelle MSK) :

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La deuxime chelle est objective, car elle exprime la magnitude du sisme : cest lchelle
de RICHTER. La magnitude correspond au logarithme (fonction usuelle, ce qui signifie
qu'une augmentation d'une unit sur l'chelle de Richter reprsente des amplitudes 10 fois
plus grande) de l'amplitude des vibrations enregistres par le sismographe en fonction de la
distance l'picentre. Cette fonction comprend neuf degrs :

Magnitude
sur
Effet du tremblement de terre
l'chelle de
Richter
Moins de Le sisme est non ressenti, mais enregistr par les
3.5 sismographes.
De 3.5
Il est souvent ressenti, mais sans dommages.
5.4
Lgers dommages aux btiments bien construits, mais peut
De 5.4 6
causer des dommages majeurs d'autres btisses.
De 6.1
Peut tre destructeur dans une zone de 100km la ronde.
6.9
Tremblement de terre majeur. Il peut causer de srieux
De 7 7.9
dommages sur une large surface.
Au-dessus C'est un trs grand sisme pouvant causer de trs grands
de 8 dommages dans des zones de plusieurs centaines de km.

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7. LES PRINCIPAUX SEISME DANS LE MONDE ET EN FRANCE

Dans le monde

On voit bien que les impacts dessinent les failles sismiques qui sont aux jonctions des diffrentes
plaques tectoniques.

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En France

On voit quil ny a pas normment de sismes majeurs en France mais lactivit est loin dtre
ngligeable en fonction des zones gographiques. Les sismes mesurs les plus importants ont bien
entendu t enregistrs dans les massifs montagneux.

De ce fait, en 1969, les organismes officiels ont publi les normes sismiques applicables la
construction, les normes PS69 (normes ParaSismiques 1969). Ces premires normes taient assez
pauvres et prconisait notamment quelques dispositions constructives mais dfinissait surtout une
1re carte de zonage sismique applicable aux nouvelles constructions.

En 1992, le comit de normalisation publie une nouvelle version de ces normes, les PS92. Cette
version des normes tait bien plus aboutie et fait apparaitre la notion de ductilit via un coefficient de
comportement que lon abordera dans les chapitres suivants.

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Dans les PS92, la carte sismique applicable en France tait la suivante :

En octobre 2010, les PS92 ont t remplacs par lEC8 avec une nouvelle carte de zonage sismique :

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Si on compare les deux cartes PS92 et EC8, on se rend immdiatement compte de limportance qu
pris le dimensionnement sismique dans la conception des structures :

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