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A quoi tient la supriorit des

Anglo-Saxons / Ed. Demolins

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Demolins, Edmond (1852-1907). A quoi tient la supriorit des
Anglo-Saxons / Ed. Demolins. 1897.

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Les Fronais d'aujourd'hui. f- !** viis sociaux


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Ckntiib. C mille. Un vol. ln-12, brceli, 3 fr. 60

JJ'Jvlueatlon nouvelle. /Ecoi.k i>ks Ronim


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A quoi tient la supriorit des Anglo-Saxons. Ali-
tions ongliitso, itllcmitnile, espagnole, poiorft'se et arabe.

En prparation
Les Franais d'aujourd'hui. ff- Les vif.s sociaux .1

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Droits de reproduction el de traduclion rc'aercc's


pour' tous les pays,
y 'compyit la Sude et la Norvge.

Typographie Firmln-DMot et C". Mcsnil (Eure).


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1,. supriorit des Anglo-Saxons
La Si,
Si on ne
la proclame pas, on l subit et on la redoute; les

soulve l'Anglais l'attestent assezhaut.


craintes, les mfiances et parfois les haines que

Nous ne pouvons faire un pas travers le


monde, sans rencontrer l'Anglais. Nous ne pou-
vons jeter les yeux sur nos anciennes possessions,
sans y voir flotter le pavillon anglais.
L'Anglo-Saxonriosa supplant dans l'Amri-
que du Nord que nous occupions depuis le Canada
jusqu' la Louisiane, dans l'Inde, Maurice, l'an-
cienne Ile de France, en Egypte.
Il domine l'Amrique, par le Canada et les
.tats-Unis; l'Afrique, par l'Jgypte et le Cap;
l'Asie par l'Inde et la Birmanie; l'Ocanic, par
l'Australie et la Nouvelie-?lan<?e; l'Europe et le
monde entier par son commerce par son indus-
trie et par sa politique.
La carte place entte de ce volume (1) traduit M
suffisammentaux yeux l'extraordinaire puissance El
d'expansion do cette race, qui semble vouloir suc- nH
du monde.
cder l'Empire romain dans le gouvernement

D'autres nations, comme la France, l'Allema- H


gne, l'Italie, l'Espagne ont aussi des colonies,
I
mais ce sont surtout des colonies de fonctionnai- E
res. Elles dominent des territoires militairement;
elles ne les emplissent pas, elles ne les transfor-? i
ment pas, elles ne s'y implantent pas, la, faon I
du' colon anglo-taxri,
Deux autres Empires, la Russie et la Chine,
I
occupent de vastes tendues; mai? elles sont eh H

grande partie dsertes ,t fermes, pour long- |I


temps encore, la civilisation.
Au contraire, le monde englo-saxon est au-; <|
jourd'hui la tte de la civilisation la plus active, I
la plus progressive, l plus dbordante. Il suf- I
fit que cette: ce s'tablisse sur un point quek I

conque du globe pour le transformer in-en ^1


Iroduisant, avec une rapidit prodigieuse,'les

''.
derniers progrs de nos' socits occiden lacs,

' et souvent cs jeunes socits arrivent nous


v :.:
(t) Dans cette carte, les parties occupes par
' -fi'
la race anglo-
saxonne'sont teintes en rouge; les parties seulement menaces, j|
1

ros..
comme l'Egypte et la Rpublique Argentine, sont teintes enj
>
''', -
"
dpasser. Elles nous appellent dj, avec un cer-
tain ddain, le Vieux! "Monde. Et il faut recon-
natre que nous paraissons bien vieux ct de
ces jeunes.
Voyez' ceque nous avons fait de la Nouvelle-
Caldonie et de nos autres possessions de l'Oca-

la Nouvelle-Zlande (1). :
nie et voyez ce qu'ils ont fait do l'Australie et de

Voyez ce que l'Espagne et le Portugal ont fait


de l'Amrique du Sud et voyez ce que l'Anglo-
Saxon a fait d,e l'Amrique du Nord. C'est la nuit
et le jour.
Trois chiffres peuvent encore traduire cette
indniable supriorit.
D'aprs les statistiques officielles, ont travers
le canal de Suez dans le courant d'une anne

Navire franais., 160


allemands
Navires
Navires anglais > 2,262
260

Mais il ne suffit pas de signaler cette suprio-


rit, de la dnoncer du
haut de la tribune oq
dans la presse ,,et de montrer le poing l'Anglais,
comme pourraient l faire de vieilles femmes en,
colre. v

(t) Jftnie en Algrie, qui est cependant nos portes et que


nous occupons depuis eoixanl'ans,il n'y a encore que 300,000
Fran&ii, contre 250,000 Europens de diverses nationalits,
qui rnenacent de nous submerger. `,
{
JI faut regarder la situation en hommes qui
veulent s'y galer; en savants qui veulent l'ana-
lyser trs exactement, trs froidement, pour en
connatre les vrais facteurs.
Il s'agit, en effet, de savoir quel est le secret de
cette prodigieuse puissance d'expansion, de cette
extraordinaire puissance de civilisation, et quels
sont les moyens d'y atteindre.
Cette srie d'tudes a pour objet de le recher-
cher. et c'est bien l, pour nos fils et pour nous-
mmes, une question de vie ou de mort (1).

(I) Ces diverses tudes ont t publies sparment dans la


Revue, la Science sociale, mais on verra qu'elles forment un
ensemble Miroitement li.
PRFACE

DE LA SECONDE DITION

SUR

LA PRTENDUE SUPRIORIT DES ALLEMANDS

Je remercie la presse et le public de l'accueil


qu'ils ont bien voulu faire cet ouvrage, dont la
premire dition a t puise en quelques jours.
Dans cette nouvelle dition, je veux rpondre,
par avance, une critique qui pourrait m'tre
faite.
On sait que, depuis une quinzaine d'annes,
l'expc-rtation des produits allemands a pris iine
telle extension que le commerce franais a recul
sur toute la ligne, perdant, l'une aprs l'autre,
les positions qu'il occupait (1).

(t) Il faut lire ce sujet deux ouvrages pie! is dfaits Marie


in Germany, par M. 'William, et le Danger allemand, r;ar
SI Maurice Schwob.
Vax prsence d'un pareil dveloppement com-
mcrcial. on peut se demander si la situation I
coiicjuisc dans le monde par les Anglo-Saxons I
n'est pas, elle mme, plus ou moins menace. I
Il importe de ne pas laisser s'tablir une con- I
fusion sur les causes et la nature de la puissance I
sociale dss Anglo-Saxons d'une part et des Al- 1

leinands de l'autre. I

Je me borne ici signaler brivement les don-


nes de cet intressant problme, ou plus exacte-
mont tablir le canevas de la dmonstration (1).

Couverte de massifs montagneux, dans sa par-


tie mridionale, de landes sablonneuses, de tour-
bires et de marcages, dans sa partie septen-
trionale, l'Allemagne a toujours t un pays
populations pauvres, habitues restreindre leurs
besoins, mener une vie simple et se conten-
ter de faibles salaires. La fameuse simplicit
allemande est une vertu impose par la nature
du lieu, ce qui, tout au moins, en diminue le
mrite.
Grce aux faibles salaires des ouvriers et au
peu d'exigence de cette clientle modeste, l'in-

(1)Plusieurs jeunes gens, qui ont suivi notre Enseignement


de science sociale, doivent aller, cet t, en Allemagne, pour
observer sur place et mthodiquementla situation actuelle de fce
pays.
dustric allemande a t, ncessairement et de
tous temps, confine dans la fabrication des
articles communs et d'un prix peu lev.
Or voici ce qui arrive en ce moment
Ces conditions de travail, qui constituaient
rellement une infriorit, sont devenues, au
moins momentanment, et par suite d'une cir-
constance extrieure, un avantage pour les Alle-
mands.
Le dveloppement actuel des moyens de trans-
ports, en permettant d'atteindre plus facilement
et plus profondment, dans les pays neufs et dans
les pays arrirs, une clientle de populations
simples, ou peu civilises, ou demi sauvages,
a rapidement augment le nombre des acheteurs
pour les articles communs et bon march. C'-
tait l un dbouch nouveau pour l'industrie et
pour le commerce allemands, qui tiennent spcia-
lement ces articles.
Ils en ont profit, par le procd auquel recou-
rent naturellement les industriels et les commer-
ants qui disposent, par eux-mmes, de capitaux,
de moyens d'action et d'une initiative limits
ils ont demand l'association, les moyens d'ex-
pansion et de propagande commerciales.
Ces associations ont constitu un capital, orga-
nis des expositions de leurs produits, pour faire
connatre les objets de leur fabrication et pour
se renseigner sur les articles demands par la
clientle.
Au point de vue purement scientifique, cet
exemple est intressant, pour montrer comment
l'association peut attnuer, en partie, l'infriorit
rsultant des conditions du lieu, du travail et
formation sociale qui dveloppe moins
l'aptitude l'action individuelle qu' l'action
collective, ainsi qu'on le verra dans ce volume.
L'association, en effet, peut attnuer mais ne
supprime pas cette infriorit. Elle donne bien
aux fabricants et aux commerants allemands
des moyens d'action qu'ils n'auraient pas sans
cela, mais elle ne leur donne pas la puissance
personnelle qui leur manque pour faire progres-
ser et pour tendre an loin, par eux-mmes, leur
industrie et leur commerce. Une tude sur le
commerce allemand au Transvaal, publie tout
rcemment en Allemagne, et communique, ces
jours derniers, notre Ministre du commerce
par notre ambassadeur Berlin, le marquis de
Noailles, fait bien ressortir l'infriorit person-
nelle du commerant allemand par rapport au
commerant anglo-saxon (1). L'auteur constate
d'abord que les ngociants allemands auraient
besoin que leur gouvernement les aidt de ses

(l) Moniteur officiel du commerce, 13 mal 1897.


lumires et de sa protection, pour viter les

dceptions qu'ils ont du essuyer lorsqu'ils
ont entrepris de lutter contre la concurrence
anglaise. t>
Souvent, ajoute l'auteur allemand, on se lanait
avec un capital trop restreint; ensuite l'Allemand, si
hardi entreprendre, manque parfois de patience
(l'auteur aurait d dire de ressources car l'Alle-
mand est patient) pour attendre le succs et se retire
de la lutte aprs un premier chec de ses tentatives,
au rebours de l'Anglais qui sait que rien ne s'acquiert
que par la persvrance (et qui a les moyens d'at-
tendre).
Un autre dfaut propre aux Allemands et qui leur
a fait souvent du tort au Transvaal est l'ignorance
des conditions du march. Ils importent des articles
dont on n'a que faire l-bas et qui sont peu demands.
On peut relever aussi, comme des fautes, l'insuffisance
des emballages (la voil bien, la vieille conomiealle-
mande 1), l'ignorance des modes d'expdition et l'ou-
bli du caractre cosmopolite spcial du march du
Transvaal. Une autre cause d'insuccs, pour le com-
merce allemand, est souvent le choix des agents
auxquels on ne laisse pas assez d'initiative et qui sont
peu au courant du commerce et des besoins de la
place. Ces diverses raisons^ ont entrav jusqu'ici
l'essor du commerce allemand.

On voit, par ces aveux d'un de leurs compa-


tnotcs, que si les Allemandsont pu, en associant
leurs efforts, dvelopper l'exportation de leurs
produits, s'ils menacent, par l, l'norme puis-
sance industrielle et commerciale des Anglo-
Saxons, on ne peut pas dire que celle-ci soit s-
rieusement entame.
Si maintenant nous considronsl'Anglo-Saxon,
nous constatons que son procd d'expansion
industrielle et commerciale est bien diffrent.
C'est, en effet, par eux-mmes, par leur seule
initiative personnelle, sans aucun appui de l'as-
sociation prive, ou de la grande association pu-
blique, l'tait, que l'industriel et le commerant
anglo-saxons se sont empars du march du
monde; et ils l'ont fait en vertu des conditions
sociales que ce volume a pour but d'expliquer.
Des gens qui ont pu faire tout seuls, sans aucun
secours extrieur, ce que les autres n'ont pu faire,
beaucoup moins bien, beaucoup plus impar-
faitement, qu'en se groupant, donnent, par
le fait mme, la mesure de leur indniable su-
priorit
Et cette supriorit se maintiendra en dpit
des efforts que font actuellement les Allemands
pour se rpandre sur les marchs du monde.
Elle se maintiendra en vertu mme de la suprio-
rit qu'a l'action'personnelle d'un grand indus-
triel et d'un grand commerant sur l'action
collective exerce par des industriels ou par <},es

commerants associs.
L'industrie et le commerce doivent voluer
constamment, pour s'adapter aux conditions mul-
tiples et perptuellement changeantes du mar-
ch. Or il est manifeste que ces groupements
d'industriels et de commerants plus ou moins
solidement associs, ayant des intrts plus ou
moins opposs, en vertu de la concurrence que
leurs produits se font mutuellement, ne pour-
ront que difficilement voluer suivant les cir-
constances. On a dj assez de peine faire
marcher ensemble ces intrts en partie divcr
gents! C'est bien l le vice inhrent toutes les
associations; c'est toujours par l qu'elles som-
brent et que la pratique vient dmentir les plus
belles thories.
Comment ces groupements si artificiels pour-
ront-ils lutter longtemps contre ces maisons
anglo-saxonnes fortement concentres entre les
mains d'un homme ou de quelques, hommes,
ayant exactement les mmes intrts, ayant des
capitaux considrables, ayant, de plus, l'apti-
tude extraordinaire de cette race se retourner
rapidement ds qu'une affaire ne paie plus,
pour s'orienter dans des voies nouvelles.
Ds que les Anglais se sont aperu des pre-
miers symptmes d'envahissement du commerce
allemand, leurs journaux ont pouss un cri
d'avertissement, comme devaient le faire des
sentinelles plus vigilantes que les ntres Made
in Gennany! Ce cri prouve seulement A quel
point ils sont en veil, a quel point ils sont sen-
sibles tout ce qui peut menacer, mme de trs
loin, leur redoutable supriorit industrielle et
commerciale. Notre erreur profonde est d'avoir
pris ce cri d'avertissement pour un cri d'alarme
jetant le sauve-qui-peut. Il n'est pas permis de se
faire illusion ce point. Il y a d'ailleurs une
marge norme entre les 260 navires allemands et
les 2,2G2 navires anglais, qui franchissent an-
nuellement le canal de Suez!
Je le rpte, l'industrie et le commerce alle-
mands l'emportent actuellement surtout par le
bon march de l'article commun. Si les Anglais
ne peuvent arriver produire cet article au
mme prix, en Angleterre mme o la main-
d'uvre est trop leve, ils se retourneront ra-
pidement, ils se sont mme dj retourns pour le
produire ailleurs, dans des pays plus pauvres,
o o:\ signale l'installation de maisons anglaises.
On sait d'ailleurs avec quelle facilit ils s'tablis-
sent l'tranger. Je voudrais tre aussi tranquille
sur la souplesse de l'industrie et du commerce
franais!l
Mais l'Allemand, a, par rapport l'Anglo-Saxon,
deux autres infriorits bien caractrises, qui,
celles-l, doivent fatalement compromettre son
expansion, dans l'avenir.
A l'exception des habitants du Hanovre et de
la Weslpbalic, qui so rattachcnt la formation
anglo-saxonne et particulariste, les Allemands,
en gnral, sont aussi peu ports que .'es Franais
vers la colonisationagricole. Ce sont des urbains,
qui migrent plus volontiers comme commis de
commerce que comme colons, comme agricul-
tcurs. Ils n'implantent donc pas leur race dans le
sol la faon de l'Anglo-saxon. Aussi, partout o
ils se trouvent en contact avec ce dernier, ils sont
al)sorbs par lui. C'est ainsi que, dans l'Amri-
que du Nord, les migrants allemands se saxon-
nisent avec une rapidit extraordinaire la se-
conde gnration, ne parle plus que l'anglais et
s'empresse d'adopter les habitudes et les gots
anglais. Dans leur empressement oprer cette
volution un certain nombre vont mme jusqu'
donner leur nom une consonance anglaise.
Aussi les journaux, rdigs en allemand ont-ils
beaucoup de peine se soutenir aux Etats-Unis;
ils ne recrutent des lecteurs que parmi les mi-
grants nouvellement arrivs d'Allemagne.
Ainsi, tandis que la clientle anglaise, celle
qui recherche toujours et partout les produits
anglais, va sans cesse en augmentant par l'ins-
tallation de nouveaux colons sur tous les points
du globe, par l'extension incessante du monde
anglo saxon, la clientle allemande tend se
restreindre, soit par l'absence de colonisation
agricole, soit par la rapide ahsorption de l'l-
ment allemand dans le sein de la race anglo-
saxonne plust rsistante et plus absorbante.
La seconde infriorit des Allemands drive
du rgime politique tabli rcemment chez eux,
la suite de la proclamation de l'Empire.
J'ai indiqu plus haut comment la vieille Alle-
magne, pauvre, industrieuse et conome, a t
le vritable point de dpart de l'expansion. in-
dustrielle et commercialeactuelle, par le fait des
qualits modestes, mais solides, lentement accu-
mules par la race. Il a fallu des sicles dc lon-
gue et obscure germination, pour produire cette
plante que des circonstances fortuites (le dve-
loppement des transports) ont fait subitement
taler et s'panouir.
J'insiste dessein sur ce point L'expansion
actuelle de la race germanique est le produit de
la vieille Allemagne et non de l'Allemagne nou-
velle.
Ce que doit produire l'Allemagne nouvelle,
l'Allemagne impriale (si le systme russit se
perptuer) est bien diffrent.
Kiloproduira, elle a mme dj commenc1 a
produire et tendre de jour en jour, le mili-
(arisrne, le fonctionnarisme et le social isiv, 3 qui
n'ont jamais apport avec eux la prosprit
conomique et sociale.
Nous n'avons eu- en France, avec Louis XIV et
Napolon, que les deux premires de ces plaies,

ce
et voyez quel point cela. nous a mis. Voyez
qu'est devenuel'Espagne de Charles-Quint
et de Philippe H.
Dans le premier moment, ces normes mca-
nismes donnent une socit toutes les appa-
rences extrieures de la puissance politique et de
la puissance sociale, parce qu'ils centralisent
brusquement et brutalement, dans une seule
main toutes les forces vives de la nation, lente-
ment constituespar les rgimes antrieurs. C'est
bien l la priode brillante que la Prusse a connue
rcemment; comme l'Espagne, comme nous-
mmes l'avions connue autrefois. Mais prcis-
ment parce que ce rgime centralise toutes les
forces vives, il finit par les atrophier, par les an-
nihiler, par les puiser, par les striliser, et alors
arrive la profonde et parfois l'irrmdiable dca-
dence.
L'Empire d'Allemagne, s'il persiste dans la
voie o il est engag, ce qui est trs probable,
n'chappera pas cette loi fatale. Que les AI-
IcinonJs.sc htent donc d'utiliser, au profit de
leur expansion commerciale, les antiques vertus
sociales de leur race, et qu'ils cessent do nous
railler sur notre dcadence. Nous ne faisons que
.1(3 prcder; voil tout.
Et pendant que la race anglo-saxonne grandira
de plus en plus par les uvres fcondes et sans
cesse renouveles de l'initiative prive et du
self-governrnent, la vieille Allemagne perdra
de jour en jour, par l'excs de la puissance po-
litique ses fortes vertus qui ont fait et qui font
actuellement encore sa puissance sociale.

Dans cette Prface, j'ai tenu bien tablir la


distinction essentielle entre l'Allemagneancienne
et l'Allemagne nouvelle, parce que, dans le se-
cond chapitre de ce volume, je n'ai en vue que
cette dernire il importe d'viter toute confu-
sion de la part du lecteur. On pourra voir, dans
ce mme chapitre, comment, do son propre aveu,
s'y prend l'Empereur d'Allemagne pour dtruire
la vieille Allemagne et pour faonner, la prus-
sienne et au moyen de l'cole, l'Allemagne nou-
velle.
Edmond DemolIns.
PRFACE

DK L'KDITION ANGAISK

SUR

I.KS TROIS KMMENTS I>K L\ SOCIKTK ANGf.MSK

Je prie le public anglais de ne pas se mprendre


sur le sens et sur la porte de ce volume je le prie
ce ne pas tendre mon jugement toutes les popu-
lations et toutes les institutions de la Grande-lire-
tagne.
Dans cet ouvrage, en appliquant la mthode d'a-
nalyse sociale cre par F. Le Play, complte par
H, de lourville, j'entreprends d'isoler avec soin cl
de considrer exclusivement les phnomnes qui me
paraissent driver de l'influence anglo-saxonnc,
parce que ce sont ces phnomnes qui donnent seuls
t l'Angleterre et aux tats-Unis leur originalit et
leur supriorit sociale. Je tche surtout de bien les
distinguer des coutumes et des institutions appor-
tes par les Celtes et par les Normands.

//clment Celte, qui prdomine surtout en Irlande,


dans la haute Ecosse, dans le pays de Galles, dans'3
les villes d'Australie, de la. Nouvelle-Zlande, tic,
a apport et tend a maintenir, dans une certaine
mesure, les traditions qui sont propres et' type
social.
Vn vertu de leur formation originaire, plus pasto-
rale qu'agricole, les Celtes prouvent peu d'atliaits
pour le travail intense de la culture; ils sont plus in-
clinas vers les professions librales que vers les pro-
fessions usuelles et ils y russissent mieux.
Kn vertu de leur organisation traditionnelle en
dans, ils ont plus de got pour la vie publique que
pour la vie prive, pour les luttes poliliques que
pour les luttes agricoles, industrielles ou commer-
ciales. ]>ans le monde Anglo-Saxon, les Celtes recru-
lent surtout, en bas le pauprisme ouvrier, en haut,
Jes professions librales et politiques.
Ils se rattachent la formation communautaire de
clan, qui n'a jamais donn la supriorit sociale
les Celles purs ont toujours t vaincus socialement
et le seront toujours, tant qu'ils ne se transforme-
ront pas au contact d'une race suprieure.

//lment Normand, qui est plus fondu et plus


dilu dans le corps social, a cependant laiss en
Angleterre des traces profondes, qu'une analyse ri-
goureuse arriverait h dterminer exactement. Cet
clment a surtout donn naissance aux normes
domaines qui exproprient du sol une partie de la
population, au droit d'anesse, h la noblesse hrdi-
taire, laCliarabre des Lords. La tradition normande
me parat se retrouver encore dans l'organisation
des Universits anglaises et dans l'esprit de caste
qui les anime (les Universits amricaines sem-
blent plus dgages de celle influence). Enfin, le
ridicule snobisme est encore un produit direct de
l'esprit normand.
Tandis que l'lment celte affaiblit surtout les
clauses infrieures, en les retenant dans le paup-
risme ouvrier, l'lment normand affaiblit surtout
les classes suprieures par lalordolatrie, les latifun-
dia et le snobisme.
De mme que les Celtes se rattachent la forma-
tion communautaire de clan, les Normands se ratta-
chent la formation communautaire d'tat.
C'est en vertu de cette formation, qu'ils ont entre-
pris, avec Guillaume le Conqurant et ses succes-
seurs, d'tablir en Angleterre le type du grand tat
centralis et autoritaire, que l'Espagne devait con-
natre avec Philippe II, la France avec Louis XIV
et Napolon, l'Allemage avec Guillaume. Et l'on sait
assez que ces grands mcanismes politiques, essen-
tiellement compressifs de l'initiative individuelle,
n'ort jamais donn qu'une prosprit factice, appa-
rente et phmre; ils ne sont que la route royale
de la dcadence
C'est prcisment auprs de ces deux lments,
Celte et Normand, que les doctrines du socialisme
ont trouv, dans le monde anglo-saxon, un certain
cho (1). Le Socialisme, en effet, n'est qu'une ma-
(1) Ainsi que leconstate M. Mtin, les chefs du socialisme anglais
ontttii guidas par l'amour du beau, afflrmenf-ils, et aussi par quel-
ques Jisposilions qui leur seraient venues d'anctres celte", Car pres-
que tous se vantent d'avoir une origine irlandaise, tcossaise ou
gallo'se et de lui devoir un esprit plus vif et plus libre que celui
dos Anglo-Saxons.Les Ides de nationalisation du sot ont t appor-
nifestation de la formation communautaire qui
pousse l'homme a chercher la solution des diffi-
cults sociales, en s'appuyant sur le groupe, sur la
collectivit, plus que sur soi-mme.
Si les gouvernements de l'Australie et de la-t Nou-
Noti
velle-Zlande ont essay de mler des institutions
socialistes des rformes qui ne le sont pas malgr
l'apparence, c'est que l'lment cossais et irlandais
abonde dans la direction des affaires politiques, en
vertu de la tendance que j'ai signale plus haut
chez la race celtique. Par l, se vrine la loi que
nous avons pose. Mais ces expriences socialistes
prendront fin par leur insuccs dj manifeste,
rehauss du succs croissant des entreprises prives
anglo-saxonnes. Ce n'est qu'une question de temps.
En effet, ce qui distingue l'Angletene des peu-
p1cs du continent, ce qui la classe part, ce qui,
dcidment explique sa supriorit sociale actuelle
c'est qu'elle a russi s'affranchir de plus en plus
et de l'influence celtique et de l'influence normande.
E:le a pu raliser cet affranchissement grce la
prpondrance que l'lment anglo-saxon a pris
graduellement sur les deux autres, prpondrance
dont aucune force humaine ne peut aujourd'hui
arrter le dveloppement.
C'est prcisment et uniquement cet lment aivjlo-
saxon que j'ai en vue, l'exclusion des deux autres;
ainsi s'explique le titre de ce volume et c'est ce
qu'il ne faut pas perdre de vue.
en Angleterre par les agitateurs irlandait rfugias en Amri-
t<5es
que.. Le Socialisme en Angleterre, par Albert Mtin, p. 3~4-
L'Anglo-Saxon n'a; > la formation
lient pas
communautaire, ni' formation parlicutarisle,
ainsi nomme parce qu?, au lieu de faire pidon.i-
ner ?a communaut sur le particulier, e'ie foit pre-
doiiv'ner le particulier sur la communaut, la vie
prive sur la vie publique et, par voie de cons-
quence, les professions usuelles sur les professions
librales et administratives.
Et tel est bien le vritable fondement de la sup-
riorit anglo-saxonne.
Toute l'histoire d'Angleterre est domine et expli-
que par la lente et incessante ascension d^< Saxo-i
travers l'paisse carapace celtique et normande.
Je me borne indiquer les principaux actes de
ce grand drame historique si mouvement, en
renvoyant, pour la dmonstration et pour les dtails,
aux tudes que M. Henri de Tourvillo publiera pro-
chainement dans la Science sociale, sur l'Histoire de
la formation particularit c'est lui qui, le premier,
a expliqu l'volution si curieuse ce ce groupe de
populations et on verra qu'il l'a fait d'une faon
magistrale et dfinitive.

1er Acte Podominance des Sa.xons sur les Celles.

Les Saxons s'tablissent en Grande-Bretagne au


cinquime sicle, principalement au sud de la Ta-
mise, o ils rpandentleur nom Wessex, Sussex,
Essex. Ils refoulent les Celles bretons, peu fixs au
sol par leur vie demi-pastorale. Le Celte, pl,us
rveur que travailleur, essaye de se consoler en
chantant sa dfaite qu'il estime glorieuse. Telle est
la lgende pique du roi Arlhur et des chevaliers de
la Talilc Hondc .
Le Saxon, qui, contrairement au Celte, est essen-
tiellement un paysan, fortement dress la culture
par les conditions gographiques des milieux o
il tait tabli prcdemment (1), s'installe solide-
ment sur le sol qu'il dfriche, et tablit son habi-
tation au milieu de son domaine. Son idal c'est la
constitution d'un domaine rural sur lequel le sim-
ple particulier (formation particularistc) est com-
pltement indpendant de ses voisins et des chefs
politiques. Alfred le Grand lui-mme ne peut entra-
ncr ia guerre que les Saxons qui le veulent bien,
qui y ont intrt et qui estiment que la chose en
vaut la peine. L'autorit des chefs l .ons est d'ail-
leurs purement temporaire et lective on saisit l
la premire et lointaine manifestation du sclf-go-
l'embryon du Par-
vernment. On saisit mme dj
lement dans les runions du peuple {Folkmot), des
prud'hommes, des sages ( Wittnagemot), o tout le
monde avait le droit de venir.
Ce type ne donne ni aristocratie militaire, ni aris-
tocratie de naissance, mais seulement des propri-
taires tous gaux en droits, des domaines indpen-
dants dont aucun n'est subordonn un autre,
contrairement ce qui a lieu dans le rgime fodal.
La justice est galement indpendante des pou-
voirs publics: elle est organise spontanment entre
propritaires du voisinage c'est le commencement
de l'institution essentiellement saxonne du jury.
(t) Voir les tudes de M. de Tourville dans les prochaines livrai-
tons de la Science sociale.
Tout cela est bien diffrent du rgime que les
chefs francs, associs aux Gallo-Romains, tabli-
rent sur le continent!

2mc Acte l'ndominance des S_n:roirs strr les A>r;lles.

sicle, les Angles, qui arrivaient du

et
Au "sixime
versant oriental du Schleswig, abordrentla Grandc-
Brctagneplus au nord. Ils refoulrent plus ou moins
les formrent le grand royaume de Nor-
thunbrie. Ils se rpandirent ensuite vers le sud
jusqu'la Tamise, et ils fondrent un second grand
tat, la Mercie.
Quoique plus forms la culture que les Celtes,
les Angles l'taient moins que les Saxons. Tandis
que ceux-ci n'envahissaient que de petits territoi-
res, c'est--dire ce qu'ils pouvaient cultiver, les
Angles s'tendaient sur de vastes espaces, parce
qu'ils taient plus proccups de dominer au loin,
que de se livrer l'exploitation agricole.
C'tait l une premire cause de faiblesse. Ils en
avaient une seconde une noblesse hrditaire, Jarls,
Ethels ou Ethelings. La science sociale explique
aujo-ard'hui cette diffrence avec les Saxons, je me
borne la constater.
Autour de ces nobles, se groupait un nombreuxx
entourage de fidles, de compagnons, de comites, de
milites, sorte de clan patriarcal. Ce clan faisait la
force, mais aussi la faiblesse des chefs, car, pour le
maintenir dans l'obissance, et pour lui distribuer
des dpouilles, les chefs devaient tendre toujours
plus loin leurs conqutes et leur domination.
Enfin une dernire cause de faiblesse rsultait do
l'i nmense tendue des proprits que celle noblesse
hrditaire tait oblige de possder pour foire vivre
ses fidles. Ainsi on ne s'attachait pas la terre, on
ne s'y implantait pas solidement par la culture la
faon du paysan saxon. On l'estimait seulement
comme une monnaie destine rcompenser des
services personnels et faire vivre dans l'oisivet
la caste des fidles.
Par l s'explique la rapide dcadence de la Nor-
thiimbric en moins d'un sicle et demi elle tait
consomme.
On sait comment, sous Egbert, rilcplarchie tomba
sous la domination des Saxons. Mais ceux-ci n'im-
posrent aux Angles ni un gouvernement saxon, ni
des fonctionnaires saxons, par la bonne raison qu'ils
n'avaient pas eux-mmes un grand dveloppement
de puissance politique et que leur force rsidait plus
dans la vie prive que dans la vie publique. Ils ne
rvaient donc pas d'administrer les peuples conquis
la faon espagnole, ou la faon franaise. Leur
idal tait plutt et est rest une Fdration.
Ainsi furent faits par les Saxons ces premiers
tats-Unis d'Angleterre Ils visaient si peu cons-
tituer le type du grand empire, que leur roi continue
s'appeler tout simplement Roi des Saxons de
l'Ouest. Et cependant il tait souverain de toutel'Ile 1
Mais si les Saxons n'imposrent pas aux Angles
leur domination politique, ils exercrent sur eux
une influence sociale profonde, par le fait mme de
la supriorit de leur vie prive, de leur plus
grande aptitude au travail et la colonisation. Ils
s'tendirent de proche en proche sur les vastes es-
paces que Ics Angles occupaient sans les remplir.
Ainsi ils saxonnisrent les Angles absolument
comme, de nos jours, aux tats-Unis, leurs succes-
seurs assimilent peu peu et amnent leur langue
et leur type social les migrants de la vieille Eu-
ropc continentale. Le prsent sert nous expliquer
le pass.
C'est cette assimilation que traduit exactement
l'expression d'Anglo-Saxon, qui a fini par passer
dans la langue.

3me Acte: Prdominance des Saxons sur les Danois.


Les Saxons ne restrent pas longtemps en repos
vers 8G7, un premier ban de Danois fait son appa-
rition. Il occupe le territoire des Angles jusqu' la
Tamise, o il est arrt pendant sept ans par les
Saxons.
Je n'ai pas expliquer ici la gense sociale de ces
Danois, que M. de Tourville exposera dans la Science
sociale. Il me suffit de constater que c'taient surtout
des pirates, des Vikings, qui taient par consquent
peu prpars et peu disposs se fixer solidement
au sol par la culture. Ils se bornrent organiser
une occupation militaire et vivre par des prlve-
ments rguliers et arbitraires sur les populations.
Les Saxons eux-mmec furent obligs de
se sou-
mettre, comme le reste de l'Angleterre, au milita-
risme danois, parce que des paysans ne rsistent
pas
facilement par la force de purs guerriers. Mais du
moins, ils n'imitrent pas les Bretons, ils ne lachc-
rent pas le sol qu'ils tenaient fortement par la culture.
Ils purent ainsi attendre l'occasion favorable. Kilo
se prsenta sous Alfred. Alors les Saxons reprirent
l'oll'ensive, ils librrent d'abord leur propre ten-
toire, puis celui des Angles. Les pirates Danois fu-
rent rejets hors de l'Angleterre; la race saxonne
triomphait encore une fois, dans toute l'le, grce
a la supriorit norme du paysan implant dans le
sel, sur le guerrier qui exerce simplement la domi-
les
nation militaire et politique.
Saxons n'taient pas au bout de leurs pei-
nes. Cinquante ans aprs, vers 994, arrive un second
ban de Danois, moins exclusivement pirates, mieux
organiss au point de vue politique, les Danois rc-
gvliers, dont l'lude de M. Henri de Tourville expli-
quera galement l'origine et la formation.
Ces Danois cependant n'avaient pas d'autre con-
ception sociale que de se constituer en caste de gou-
vernement et de vivre rgulirement aux dpens des
vaincus et de leur travail, un peu la faon des
Turcs vis--vis des populations chrtiennes.
Ce fut donc encore une pure conqute politique et
non une solide implantation dans le sol.
Kn homme d'affaires, en hommes pratiques qu'il
taient dj, les Saxons traitrent purement et sim-
plement et du premier coup avec les Danois Ils of-
frirent de payer comme tribut la somme d'argent
qu'ils auraient dpense faire la guerre ce fut le
fameux impt du Danegeld. C'est bien toujours et
jusqu' aujourd'hui le procd saxon ne se battre
que quand la chose en vaut la peine. Du moment
qu'on leur laissait leurs terres, ils aimrent mieux
payer. Le Saxon, d'ailleurs, no tient pas exercer le
pouvoir politique.
Et tout en cultivant tranquillement leurs domai-
nes, ils attendirent encore une occasion favorable.
Elle arriva si naturellement, si fatalement, elle fut
tellement le rsultat de la force des choses que l'his-
toire ignore les dtails de l'vnement et constate
seulement le rsultat. Elle constate que les Saxons
se grouprentautour d'un homme obscur, un certain
Mon ne, et se soulevrent. Refouls rapidement
vers le Nord, et chasses de ville en ville, les Danois
parurent sur leurs vaisseaux et abordrent diminus
en nombre, aux rivages de leur ancienne patrie (1).
Et Augustin Thierry ajoute Malheureusementles
exploits patriotiques de cette arme sont aujourd'hui
aussi inconnus que le nom de son chef est obscur.
C'lrit bien la. le caractre d'obscurit que devait re-
vtir une rvolte de purs paysans. Et ce succs si
rapide prouve bien que les Danois n'avaient accom-
pli qu'une conqute politique et qu'ils ne tenaient
pas au sol. Tenir le sol par la culture, tout est l!
Donc, encore une fois, l'Angleterre restait euxx
Saxons, du nord au sud ces petits paysans avaient
bien travaill.
Et que firent-ils, lorsqu'ils se trouvrent matres
de la situation?
Ils affirmrent immdiatement et solennellement
de rouveau le self government et ils le mirent en
lumire, en rdigeant les coutumes saxonnes dans
toute leur puret; ce fut la fameuso Common I.aw.

(1) l.ug. Thierry, Ilist. de la conqute de l' Angleterre, 1. p. 163.


Kilo proclamaitla limite troite des pouvoirs publics
par' la libell individuelle et le Jury.
Mais les Saxons n'taient pas au bout de leurs
peines une nouvelle bourrasque se levait a l'hori-
zon. Ce sont les Normands qui arrivent.

4"'e Acte. Prdominance des Saxons sur les


Normands.

Les Normands n'taient que des Danois perfec-


tionns ils avaient t perfectionns par le rgi -ne
fodal dont ils avaient pris, en Normandie, la liinr-
cliic militaire.
Ils .mirent ,profit le dpart des Danois pour
envahir l'Angleterre la suite de Guillaunic-lc-
Conqurant.
Aprs une courte rsistance, les Saxons accep-
trent la monarchie Normande, comme ils avaient
accept la monarchie Danoise, demandant seulcrnsnt
qu'on les laisst travailler tranquillement. Ils conti-
nuent donc agir en gens d'affaires et en hommes
pratiques. Ils sont toujours prts renoncer l'exer-
cice du pouvoir, pourvu qu'on leur garantisse, ce
qu'ils considrent comme le plus grand des biens,
l'indpendance' de la vie prive, et qu'on l;ur
assure la paix publique.
C'est ainsi qu'aujourd'hui encore, aux tats-Unis,
l'Anglo-Saxon a une tendance laisser aux Irlandais
et aux Allemands les situations politiques et le
gouvernement des villes (1); il prfre les profes-
sions usuelles.
(1) On sait qu' New-York, la fameuse Tammany est surtout entre
Malheureusement, les Normands ne respectrent
pas longtemps l'indpendance des Saxons. J,a bande
d'aventuriers recruts dans toute la France, que
Guillaume tranait aprs lui, presque tous gens de
sac et de corde (aujourd'hui la composition de cette
arme est suffisamment connue) n'avait qu'un
objectif se faire octroyer des fiefs, non pas pourr
les cultiver mais pour exploiter la population. Nous
savons par le fioomsday-book, avec quel soin ils
drcssrcntlecadastre gnral des terres d'Angleterre
et comment ils se les partagrent, laissant gn-
ralement les Saxons sur le sol comme censitaires.
AlDrs commena entre Normands et Saxons, une
lutte de tous les jours qui dura plusieurs sicles;
les premiers luttant pour la domination et pour
l'exploitation du paysan saxon; les seconds luttant
pour l'indpendance de la vie prive.
Les Saxons formulaient cinq revendications fon-
damentales 1 Transmettre librement leurs biens
leur descendance; 2 Ne payer que ce qu'ils pour-
raient raisonnablement payer; 3 Se faire payer les
corv-cs qu'ils subiraient; 4 Rgler leurs affaires
entre eux suivant les vieilles coutumes saxonnes;
5 Faire justice eux-mmes de ceux dont les Nor-
mands auraient se plaindre.
Loin de reconnatre ces revendications, les rois
normands visaient tablir en Angleterre le type de
la grande monarchie autoritaire et faire tout plier
sousleur puissance, aussi bien la noblesse normande
que le paysan saxon.
les mains des Irlandais. En Australie, ee sont Burtout les cossais o
les Irlandais qui dtiennent l'autorit.
Celle noblesse en effet tait bien diffrente de
celle de la Fronce en France le roi tait sorti de la
nol'lcsso; en Angleterre la noblesse tait sortie du
roi. Un seigneur franais osait dire au roi captien
Qui t'a fait roi? Le roi d'Angleterre pouvait dire
au seigneur normand Qui t'a fait comte? Kt
celui-ci, annobli d'hier et sorti de rien, baissait la
tte.
A ce moment de l'histoire, l'Angleterre paraissait
donc devoir voluer, avant l'Kspogne, avant la
Franco, vers la monarchie la Philippe II, ou la
Louis XIV.
Mlle fut sauve encore une fois par le petit paysan
saxon, par ce ruslrc inbranlablenicnt assis sur sa
molle de terre et dfendant inbranlablement sa
Coinmon law. On vit alors un phnomne extraor-
dinaire Menace par le roi dans ses privilges, la
noblesse normande se trouva dans la ncessit,
pour se dfendre, de s'allier ou Saxon mpris et
exploit.
Do celte alliance sortit une chose hybride la
Grande Charte.
f.a Grande Charte reconnaissait la fois la Corn-
mon law saxonne et l'indpendance de la noblesse
normande. Cela eut lieu en 1213 et fut sign par
Jean Sans-Terre.
Du moins, pour le Saxon, c'tait toujours un en-
nemi de moins l'autoritarisme rojal.
La Grande Charte tablit tout un systme de gn-
ranlier. lgalescontre le roi conseil de 25 seigneurs,
c'tait rapport de la noblesse; Parlement, c'tait
l'apport de la tradition saxonne. Mais les Saxon?
obtinrent en outre, ce qui tait plus prcieux pour
eux l'insaisissanilit du domaine rural, l'in\ iol-ilii-
-
lit personnelle, Injustice rendue par les pairs, mmo
poir la peine de mort, c'est--dire le jury saxon.
On voit avec quelle persvrance, avec quelle t-
nacit ces indomptablcs paysans restaient fidles h
leurs traditions sociales et les faisaient triompher.
l's triomphaient si bien que les seigneurs nor-
mands eux-mmes avaient t obligs de chercher
leur force auprs des Saxons. Ceux-ci, par la sec!
puissance de la vie prive, taient donc encor les
plus forts; encore une fois, ils avaient vaincu. Le
peuple savon avait repris son rang; il avait rtabli
le s'jlf goccrnwcnt.
Jicn plus, il absorba peupeu la noblesse nor-
&
mande les Normands appauvris par les guerres ci-
viles continuelles furent trop heureux d'pouser les
filles des Saxons enrichis par la culture.
La prdominance de ces derniers fut si complte,
que bientt il n'y eut plus qu'une langue Jalon-'
gue saxonne; qu'une seule lgislation; la Common
lavv saxonne.
Le Saxon, triomphait sur toute la ligne, prouvant,
ds cette poque, la supriorit indniable de la puis-
sance sociale sur la puissance politique.

Depuis lors, et de jour en jour, l'lment celte et


l'lment normand se sont effacs devant l'lment
anglo-saxon. Aujourd'hui, l'Anglo-Saxon ne prdo-
mire plus seulement en Angleterre, mais dans le
monde, et toujours par les mmes causes,
Ce volume a pour Lut d'expliquer ce phnomne
cl d'en tirer une grande leon.
Edmond Dkmomns.

1*.

S. Lorsqu'il s'est agi de publier cet ouvrage
en anglais, une difficult s'est prsente sujet de
au
la tiaduction de certains termes de la classification
sociale, principalement des mots formation coin-
munautaire et formation particularis .
Il importait de conserver l'unit du langage scien-
tifique, en donnant a ces mots la mmeconsonnanco
en anglais et en franais.
On a donc traduit formation communautaire
par communislic formation et formation particula-
rise \>ar parlicufarislic formation.
Ces deux termes fondamentaux, auxquels nous
attribuons. sens spcial, sont expliqus dans la
un
note place au dbut du ch. III, liv. I; je prie le lec-
teur de s'y reporter pour qu'il n'y ait pas de confu-
sion dans son esprit, et qu'il les prenne dans le sens
exact de la dfinition.
Ij. D.
A quoi tient
la supriorit
des
Anglo-saxons

LIVRE 1

LE FRANAIS ET L'ANGLO-SAXON
DANS L'COLE

C'est ds l'cole que s'accuse d'abord le constraste


entre. l'Angleterre et les autres nations de l'Occident.
Ce constraste est violent et il permet de saisir, a
sa naissance, les causes profondes de la supriorit
anglo-saxonne.
Chaque peuple organise l'ducation son image,
en vue de ses murs et de ses habitudes; l'duca-
tion, son tour, ragit sur l'tat social.
On va s'en rendre compte par les trois premires
tudes sur l'ducation en France, en Allemagne et
en Angleterre.
La quatrime tude prcise la nature de l'volution
sociale actuelle et indique comment nous devons
lever nos enfants pour les mettre la hauteur des
conditions nouvelles du monde, si diffrentes des
conditions anciennes.
CHAPITRE I

LE RGIME SCOLAIRE FRANAIS FORME-T-It


DES HOMMES?

Demandez cent jeunes Franais, sortant du col-


lge, quelles carrires ils se destinent; les trois
quarts vous rpondront qu'ils sont candidats aux
fonctions du gouvernement.
La plupart ont pour ambition d'entrer dans l'arme,
la magistrature, ls ministres, l'administra,tion, t
les finances, les consulats, le? ponts et chausses,
les mines, les tabacs, les eaux et forts, l'universit,
les bibliothques et archives, etc., etc.
Les professions indpendantes ne se recrutent, en
gnral que parmi les jeunes gens qui n'ont pas
russi entrer dans une de ces carrires.
Vous pensez bien que l'tat ne peut accepter tous
ces candidats aux fonctions publiques; il est bien
oblig de faire un choix, de pratiquer parmi eux une
slection.
Or cette slection ne peut s'oprer qu'au moyen
des examens, des protections, ou de la naissance.
La slection par la naissance et les protections ne
foncl ionne qu'exceptionnellementet accessoirerneat;
c'est l'examen qui est la grande porte d'entre ces
diverses carrires.
Russir l'examen est donc la principale proccu-
pation du jeune Franais, puisque tout son avenir
dpend de ce premier succs. Aussi les familles pren-
dront-elles les moyens les plus propres assurer
ce succs.
De l, l'influence que les Franais attribuent
rcole, car c'est elle qui, exclusivement,peut ouvrir
les carrires les plus ambitionnes, c'est par elle que
se fait le classement social.
D'autre part, l'cole elle-mme va se constituer
dans les conditions les plus favorables pour faire
russir aux examens. Il no saurait en 6tre autrement
car les familles estiment les institutions scolaires
suivant le nombre d'lves qu'elles font admettre
chaque anne aux divers concours. Un collge qui ne
russirait pas, dans ce genre de sport, n'aurait bien.
tt plus d'lves. C'est donc pour lui une question
de vie ou de mort.
Or lemoyen le plus sr de prparer avec succs
eux examens est le chauffage puisqu'il faut l'ap-
peler par son nom. Ce procd, aussi barbare que le
terme qui sert le dsigner, s'impose d'uno faon
tellement imprieuse, qu'il est pratiqu l'envi par
l'Universit et par les collges libres.
QVcst-ce que le chauffage?
Le chauffage consiste donner, dans le moins de
temps possible, une connaissance superficielle, mais
momentanment suffisante, des matires d'un examen.
Cette connaissance doit tre donne dans le
moins de temps possible pour deux raisons.
D'abord,on est press par la limite d'ge impose
pour l'entre de la plupart des carrires. Cette li-
mite est assigne pour restreindre le nombre crois-
sant des candidats et pour rendre les preuves plus
difficiles.
A dfaut de la limite d'ge, les candidats ont en-
core intrt passer de bonne heure leurs examens,
afin de pouvoir s'lever plus haut dans la carrire
avant l'ge fix pour la retraite.
Dans ces conditions, les tudes sont ncessaire-
ment superficielles . Elles le seraient, d'ailleurs,
par le fait de l'extension dmesure des programmes.
Plus le nombre des candidats grandit, plus on dve-
loppe les programmes pour augmenter la difficult.
On arrive ainsi tablir des programmes encyclop-
diques qu'aucune intelligence humaine ne pourrait
approfondir. On ne peut donc que les effleurer.
Certainement, les professeurs qui font passer les
examens seraient eux-mmes bien en peine de rpon-
dre beaucoup de questions du programme. S'ils
taiont mis en concurrence avec les candidats qu'ils
examinent, ils courraient grand risque d'tre re-
fuses
On doit maintenant s'expliquer pourquoi le chauf-
fage ne donne qu'une connaissance momentane
ds matires de l'examen: Si ce systme d'enseigne-
ment avait pour but d'inculquer des connaissances
relles et approfondies et de dvelopper, par l'exer-
cice, les facults suprieures de l'esprit, le rsultat
consiste principa-
en serait durable. Mais comme il
lement en efforts de mmoire, son effet est tout de
surface et ne pntre pas l'intelligence il passe
CDrnhic la fratcheur des souvenirs. D'ailleurs, il n'y
seul but de
a cela aucun inconvnient, puisque le
tout ce surmenage est de russir l'examen. Il suffit
donc d'tre, un moment donne, en tat de surmon-
ter celte preuve. Ce rsultat obtenu, le reste n'est
qu'accessoire, puisque la carrire est assure.
Voil comment les examens ont donn naissance
au systme du chauffage . Ils
ont dvelopp,
spcial le grand inter-
en outre, un rgime scolaire
nat.
Dans un pays o les examens ouvrent seuls les
carrires les plus ambitionnes, les parents sont por-
ts compter entirement sur le collge pour l'du-
cation de leurs enfants. Le chauffage exige, en effet,
des mthodes particulires d'entranement, des pro-
cds artificiels de gavage que les familles ignorent.
Elles ne peuvent ni les pratiquer, ni mme en sur-
veiller l'application. D'ailleurs, il s'agit de ne pas
perdre de temps, de ne pas se laisser distraire par
d'autres proccupations.
II

il faut reconnatre que ce rgime scolaire est par-


faitement appropri au but que l'on poursuit, c'est-
-dire former des fonctionnaires civils et iiiili-
taires.
Le parfait fonctionnaire doit abdiquer sa volont;
il doit tre dress l'obissance; il doit excuter,
sans les discuter, les ordres de ses suprieurs. Il est
esscntiollement un instrument entre 3S mains d'un
autre homme.
Voyez comme le grand internat est propre don-
ner cette formation. D'abord il semble avoir t or-
ganis sur le modle d'une caserne on se lve au
son du tambour, ou de la cloche; on marche en rang
pour se rendre d'un exercice un autre; les prome-
nades mmes ressemblent au dfil d'un rgiment.
Les rcrations se prennent le plus souvent dans
une cour intrieure, entoure de btiments levs;i
les jeunes gens s'y promnent par groupes plus qu'ils
ne jouent. D'ailleurs ces rcrations sont courtes en
gnral une demi-heure dans, la matine, une heure
aprs le repas de midi et une demi-heure 4 heures,
au moment du goter. Les sorties sont rares en
moyenne un jour par mois. Les parents ne peuvent
voir leurs enfants que deux fois par semaine, pen-
dant une heure au plus, dans un parloir banal, en-
combr, o les voisins peuvent entendre et suivre
la conversation.
Manilcstemcnt, ce rgime comprime chez le jeune
homme habitude de l'action libro et spontane,
l'originalit.
11 tend effacer les diffrences qui pourraient pro-
venir de l'influence de la famille. Il fond toutes ces
intelligences dans un moule uniforme, il en fait bien
rellement des instruments, prts obir l'impul-
sion qui leur sera transmise.
L'obissance sera d'autant plus passive que le r-
gime des examens n'a pas dveloppl'habitude de la
rflexion, du jugement. On a absorb la hte et
t-mt bien. que mal une masse norme de matires
la mmoire seule a fonctionn. De mme qu'on ac-
cepte, sans le discuter, l'enseignement tout fait des
programmes, de mme on acceptera sans hsiter les
ordres transmis par la hirarchie bureaucratique.
D'ailleurs, est-ce que cet enseignement et ces ordres
ne viennent pas de la mme source, l'tat? lve,
l'tat vous a inculqu ses doctrines; fonctionnaire,
il vous transmet ses instructions il n'y a donc rien
de chang.
C'est Napolon I" qui a eu le premier l'intuition
du rle que pouvait jouer le collge pour former des
fonctionnaires. Au dix-septime et au dix-huitime
sicles, les grands internats taient encore une excep-
tion ils ne se dvelopprent que sous le premier
Empire. En reconstituant l'Universit, Napolon I"
gnralisale type. En effet, un tat centralis comme
le sien ne pouvait marcher qu'au moyen d'un trs
grand nombre de fonctionnaires. L'tat avait donc
intrt former lui-mme les jeunes gens qu'il de-
vait plus tard employer son service. Il tait natu-
rellement port leur inculquer de bonne heure,
Tge o les ides ne sont pas encore formes, les
doctrines et les habitudes qui font lo bon fonction-
naire, c'est--dire l'absence d'initiative, l'habitude
de l'obissance passive, l'uniformit dc3 sentiments
et des ides, en un mot tout ce qui enlve l'hommo
sa personnalit.
Les gouvernements qui se sont succd en Franco
depuis le premier Empire, malgr leur tiquette dif-
frente, se sont installs dans la construction napo-
lonienne, qui constitue encore aujourd'hui notro
difice politique. Loin de diminuer, la centralisation
et le nombre des fonctionnaires n'ont fait qu'augmen-
ter depuis le commencement de ce sicle. Aussi la
systme du chauffage et du grand internat s'est-il
graduellement dvelopp.

III

Voil donc le rgime auquel se soumettent la plu-


part des Franais, dans l'espoir de russir aux exa-
mens qui donnent accs aux carrires de l'tat. Mais
si tous ont cet espoir, il s'en faut de beaucoup que
tous puissent tre admis. Ceux qui chouentdoivent
chercher des situations ailleurs.
Ds lors, une grave question se pose il s'agit de
savoir si ce rgime scolaire,, qui est minemment
propre former des fonctionnaires, est galement
1.
apte prparer des hommes capables de se crer
des situations indpendantes, c'est--dire de se tirer
d'affaire par eux-mmes.
Four se crer des situations indpendantes, il faut
d'abord de l'initiative, de la volont, l'habitude de
compter sur soi.
Or le rgime que nous venons de dcrire non sen-
lement ne dveloppe pas ces aptitudes, mais les
comprime, les touffe. De plus, il a lentement ha-
b'tu l'esprit la perspective de positions toutes fai-
tes, n'exigeant, pour avancer, que de la patience et
non l'effort soutenu. En effet, dans les administra-
tions et dans l'arme on avance surtout par l'ancien-
net et les protections. Le tout est d'y entrer; mais
une fois qu'on est dans la place, on n'a plus qu' se
laisser porter par le mouvement rgulier et automa-
tique qui vous pousse irrsistiblement de grade on
grade. ividemrnent, une pareille perspective ne cre
pas dos mes de hros et des curs de conqurants.-
Pour entreprendre des carrires indpendantes, il
faut, en outre, tre jeune. Ce n'est qu' cette con-
dition qu'on affronte sans sourciller les difficults
qui se dressent l'entre de toutes les entreprises et
qu'on les surmonte. 11 faut d'ailleurs tre jeune pour
apprendre un mtier quelconque.
Or l'aspirant fonctionnaire est tenu un suspens au
moins jusqu' vingt ans, trs souvent jusqu' vingt-
cinq, parfois jusqu' trente et au del. Lorsqu'il a
perdu dfinitivementtout espoir de russir, un grand
nombre de carrires se trouvent fermes pour lui,
il n'a plus le temps de les entreprendre, parce que
les dbuts en sont longs, difficiles et peu rtribues.
D'ailleurs, on est d'autant plus exigeant qu'on est
plus g, et on trouve d'autant moins une situation
qu'en est plus exigeant. Le temps se passe ainsi, les
annes se succdent et les difficults augmentent.
Mais il ne suffit pas d'tre jeune, il faut encore
avoir des aptitudes, dcs gots, des connaissances
techniques. On ne s'tablit pas du jour au lendemain
agriculteur, industriel, ou commerant. Toutes ces
carrires exigent un apprentissage, qui s'acquiert
surtout par la pratique et par les traditions de famille.
Or le rgime scolaire, que nous venons de dcrire,
ne prpare pas ces diverses situations. Bien au
contraire, il en inspire le dgot, il inculque la
croyance la supriorit des fonctions publiques.
Combien de pres de famille, dont la situation repose
sur l'agriculture, l'industrie, ou le commerce, sont
tout tonns d'entendre leurs fils, la sortie du col-
lge, dclarer qu'ils renoncent continucr la pro-
fession paternelle 1 Le collge leur en a inspir le
dgot.
Cette influence du collge croit avec une telle in-
tensit que l'on dplore aujourd'hui l'loignemcnt
de la jeunesse franaise pourles professions usuelles,
qui sont cependant les plus utiles et les plus hono-
`
rables.
Aussi les jeunes gens qui, ayant chou dans les
examens, sont obligs de se rejeter sur ces profes-
sions, ne le font que contraints et forcs, sans dispo-
sition ni prparation suffisante, en un mot, dans les
1-Ius mauvaises conditions de succs.

11 y a cepcndnt, en dehors du fonctionnarisme,


deux professions auxquelles notre rgime scolaire
prdispose particulirement les administrations li-
bres et les professions librales.
Le fait s'explique facilement pour les administra-
tions libres, cause de leur analogie avec les admi-
iiistralionspubliques. Kilos exigera les mmes apti-
tjdcs, ne demandent ni plus d'initiative, ni plus do
volont, ni plus d'effort de travail; en retour, elles
assurent une gale scurit. On y avance lentement,
mais srement, par la force des choses.
Aussi les jeunes Franais qui ont chou aux exa-
mens se tournent-ils de prfrence vers ces adminis-
trations. On sait que ces dernires sont assiges par
une foule de candidats auxquels il est impossible de
donner des places.
L'entranement vers les professions librales est
galement une consquencedirecte de notre rgime
scolaire. Un des traits distinctifs de ce rgime est
d'tre encyclopdique, par suite du dveloppement
croissant des matires de l'examen. Le jeune Franais
sort donc du collge avec la conviction qu'il sait tout,
puisqu'il a tout j.rcouru et qu'il peut crire et parler
sur tout. Et le voil homme de lettres un titre quel-
conque. D'ailleurs il est en quelque sorte accul cette
profession,puisque le collge l'a mal prpar, ou l'a
rendu impropre toute autre carrire indpendante.
Mais, si notre rgime scolaire multiplie ainsi d.
mesurment le nombre des gens adonns aux pro-
fessions librales, on constate qu'il leur imprime une
formationintellectuelle particulire.
Le trait caractristique est la difficult et souvent
l'impuissanceabsolue tudier fond une question.
Le Franais brille surtout dans les travaux d'irmgi-
nation, dans les gnralisations rapides et, par con-
squent, hasardes. Rien n'est instructif ce point
de vue comme la lecture du Journal de la librairie
qui donne le tableau hebdomadaire de la production
littraire en France. Les uvres de longu3 haleine y
sont de plus en plus'rares, et lorsqu'elles se rencon-
trent, ce sont gnralement degrandes compilations
ayant un caractre plus ou moins encyclopdique,
ce ne sont pas des oeuvres personnelles exigeant do
longues rflexions; ce sont plutt de vastes manuel,
destins prsenter un ensemble de faits sous la
forme la plus aisment assimilable. Il n'y a plus en
France pour les longs travaux personnels, sauf de
trs rares exceptions, ni auteurs, ni lecteurs. Aussi
un diteur recule-t-il d'effroi, la seule proposition
d'diter un ouvrage en plusieurs volumes.
Cette impuissance entreprendre des tudes ap-
profondies n'est pas un phnomne de race . On
peut s'en convaincre, en comparant la production des
deux derniers sicles et du commencementde celui-ci
la production de ces quarante dernires annes.
Ce fait tient en grande partie au chauffage scolaire
ncessit par les examens. Lorsque l'esprit a t
dress uniquement parcourir la surface des chose,
n'tudier que dans des manuels, comprendre vito
plu lot qu' juger, s'assimiler, sous une forme indi-
geste mais rapide, le plus grand nombre possible de
connaissances, tout travail mthodique et approfondi
devient impossible. On est incapable de l'entre-
prendre.
Et, naturellement, cette impuissance est d'autant
plus grande qu'on a t soumis plus longtemps et.
d'une faon plus intense au rgime du chauffage et
des examens. Ce phnomne est pouss au plus haut
degr chez les lves de nos grandes coles. Ils sont
suprieurs par la mmoire, la rapidit de conception,
l'aptitude saisir une explication, pour ainsi dire au
vol; ce sont l d'ailleurs les seules qualits que l'on
ait entrepris de dvelopper en eux et c'est elles
qu'ils doivent leurs succs dans les examens, mais ils
sont dcidment infrieurs, ds qu'il s'agit de met-
tre en uvre ces qualits plus brillantes que solides.

Notre rgime scolaire actuel forme donc essentiel


lement des fonctionnaires; il est peu susceptible do
donner un autre produit. Il est surtout mal appro-
pri former l'homme.
CHAPITRE II

LE REGIME SCOLAIRE ALLEMAND FOBME-T-It


DES HOMMES?
T

Un dirait qu'un mauvais gnie se fait un malin


plaisir de briser successivement toutes nos idoles.
C'est au tour de l'cole maintenantl
L'cole 1 Avons-nous t assez levs dans le res-
pect, dans le culte de cette institution 1 Si les AlleA
mands nous ont vaincus, c'est parce que leurs co- I
les taient suprieures aux ntres aussitt nous
avons la fois dvelopp les programmes scolaires
et multipli les maisons d'coles; aucun luxe n'tait
trop coteux ds qu'il s'agissait de l'enseignement,
et nous avons eu l're des palais scolaires. Un pro-
digue ne se ruine pas avec plus d'entrain.
Et c'tait un entranement gnral il ne suffisait
pas que l'cole ft gratuite, il fallait qu'elle ft obli-
gatoire tout le monde l'cole on y poussait les
fils de paysans comme les fils de bourgeois. Malheur
celui qui osait exprimer le plus lger doute sur
l'efficacit souveraine de l'cole r
C'est qu'alors le mot d'ordre tait d'niler l'Alle-
magne de mme qu'on lui empruntait sp.s institu-,
lions militaires, de mme on lui empruntait ses ins-
titutions scolaires, sa pdagogie, sa philologie, la
fameuse philologie allemande, si subtile, si pn-
trantel Donnez de bons textes latins aux gamins de
sixime, et vous verrez comme le pays se relvera,
disaient les docteurs de l'Universit; la France mer-
veillo rptait ces formules magiques.
Comment ce qui, hier, tait une vrit inconteste
est-il devenu aujourd'hui une erreur? Car il n'y a
pas s'y tromper, tout le monde l'avoue, tout le
monde le confesse, de ce ct du Rhin, comme de
l'autre ct.
Chez nous, ce fut d'abord comme une rumeur
sourde on se hasarda dire que dcidment l'cole
ne donnait pas les rsultats qu'on en esprait; que
Je dveloppementde l'enseignement et des program-
mes concidait avec un amoindrissement manifeste
des tudes; que la moyenne des examens baissait
d'une faon inquitante :'on citait des chiffres, on ci-
tait des faits. Bien plus, on en arriva dire que le
dveloppement de l'cole amenait la multiplication
des dclasss, des incapables, qu'elle constituait un
grave danger.
Cependant, comme ces bruits taient rpandus
par des gens trangers aux corps enseignants, ou au
monde officiel, on refusait de les couter, on les ac-
cusait d'tre de parti pris.
Mais voil que des membres trs en vue de 1 Uni-
versit de France, les chefs mmes du corps ensei-
gnant, d'anciens ministres de l'Instruction publique,
se mirent lever la voix et faire entendre les
mmes plaintes. En pleine Sorbonne, on dclara
qu'ii fallait faire des rformes et que ces rformes
taient urgentes.
Mais on pouvait croire que c'tait l un engoue-
ment de Franais, toujours prompts passer d'une
ide l'autre, d'un extrme l'autre, lorsqu'on ap-
prit tout coup que la mme protestation venait
d'clater au beau milieu de l'Allemagne, Berlin.
Et l'auteur de cette protestation n'tait autre que
l'Empereur d'Allemagne lui-mme.
Ainsi, les deux pays, qui, dans ces dernires an-
nes, ont proclam le plus haut la vertu souveraine
de l'cole, proclamentactuellement, avec non moins
d'nergie, qu'elle n'a pas tenu ce qu'elle promettait
ou, pour mieux dire, ce que l'on se promettait, ce
qu'on attendait d'elle.
En quoi les esprances de l'Empereur d'Allemagne
sont-elles dues? Que demande-t-il donc l'cole?
C'est ce qu'il est intressant et instructif d'exami-
ner. Il ne l'est pas moins de connatre son pro.
gramme et de savoir si ce qu'il attend se ralisera.

La premire partie de son discours a pour objet


de dvelopper l'ide suivante l'cole n'a pas donn
ce qus nous attendions d'elle.
L'Empereur constate d'abord que l'f:cole a chou
au point de vue de l'enseignement lui -mme, a'i
point de vue du savoir, cn un mot, au point de vue
technique.
Je n'aurais peut-tre p&3 eu besoin, dit-il, de
lancer l'ordre de cabinet que M. le Ministre a eu pr-
cdemment la bont de rappeler, si l'cole avait t
a hauteur laquelle elle aurait d tre. Je vou-
drais d'abord faire remarquer que si je devais me
montrer svre, cela ne concernerait personne di-
rectement, mais bien le systme, la situation gn-
rale. L'cole n'a pas fait ce qu'on est en droit d'at-
tendre d'elle.
D'o vient
la faute ?se demande-t-il. La v-
rit, c'est que l'on a pch sur beaucoup de points.
Et l'Empereur entame aussitt le procs de l'en-
seignement, des matires enseignes et des mtho-
des employes. Il commence par la philologie, pr-
cisment cette philologie qui devait, disait-on, lever
l'tude des langues anciennes la hauteur d'une
science et contribuer si puissamment la formation
littraire des jeunes gnrations
Le point
fondamental, dit-il, est que, depuis
l'anne 1870, les philologues ont sig dans l'instruc-
tion en beati possidentes, et qu'ils ont principalement
port leur attention sur la matire enseignante, sur
l'enseignement et sur le savoir, mais non sur la
formation du caractre et sur les besoins de la vio
prsente. Vous, Monsieur le conseiller intime Hinz-
pater, je vous demande pardon de le dire, vous tes
un philologue idaliste mais il n'en est pas moins
vrai qu' mon point de vue la question en est arrive
un point qu'il n'y a plus moyen do dpasser.
Yoil pour la mthode. On voit que l'Empereur
n'est pas tendre pour Mais il ne l'est pas davan-
tage pour l'objet mme des tudes, pour ce qui a fait
jusqu'ici la base do l'enseignement il s'agit du la-
tin. On sait que les Allemands ne sont pas moins
fiers de leurs latinistes que de leurs philologues. Il
faut encore renoncer cette lgende. Voici du moins
ce que nous apprend l'Empereur

Mais, Messieurs, on objecte et on dit beaucoup
de choses la compositionlatine est aussi trs impor-
tante, la composition latine est excellente pour fa-
onner l'homme l'tude d'une langue trangre
et que sais-je encore!
Oui,
Messieurs, j'ai fait jadis moi-mme de tout
cela. En quoi consiste donc cette composition latine?
J'ai vu souvent qu'un jeune homme avait, par exem-
ple, 4 pour la composition "allemande (assez bien en
moyenne) et 2 (trs bien) pour la composition la-
tine. L'individu, au lieu de flicitations, mritait
une punition, car il est vident qu'il n'avait pas fait
sa composition latine d'une faon correcte et sans
aide. De toutes les compositions latines que nous
avons crites, les uns et les autres, il n'y en avait
pas une sur douze qui n'ait t faite par de sembla-
bles moyens. De pareilles compositions taient no-
tes comme bonnes. C'tait l la composition latine
Mais lorsqu'au lyce nous devions faire une compo-
sition sur Minna de Barnhclm, de Lcssing, nous
obtenions peine la note passable. C'est pourquoi
je dis A bas la composition latine. Elle nous gne
et avec elle nous perdons notre temps.
Ainsi l'enseignement de la philologie et du latin
n'ont pas donn co qu'on en attendait.
Telle est la premire constatation faite par l'Km-
pereur d'Allemagne.
Il en est une seconde.

L'Empereur dclare que l'cole a chou au point


de vue pratique, c'est--dire au point de vue de la
formation de l'homme et de son succs dans la vie.
C'est l la partie capitale du discours; c'est du
moins sur cet chec que son auteur insiste particu-
lrement.
Interprtant la pense impriale, le Ministre des
Cultes et de l'Instruction publique, dans son dis-
cours d'ouverture, s'tait demand si, la suite du
changement opr dans la situation de la Prusse et
de l'Allemagne, le peuple allemand devrait, comme
par le pass, rester un peuple de penseurs, un peuple
cherchant sa satisfaction en lui-mme Il rpond
que non, attendu que les regards de la nation alle-
mande sont maintenant ports au dehors et mme vers
la colonisation .
Voil qui est net; il s'agit de favoriser l'expansion
de la race allemande, de la rendre apte prendre sa
part de la conqute du monde que se disputent ac-
tuellement les peuples europens..
Ht le Ministre conclut qu'il faut rompre avec le
sys'.emc surann actuellement en vigueur pour l'en-
seignement suprieur.
Ds Ic3 premiers mots de son discours, l'Empereur,
son tour, insiste sur le caractre peu pratique
donn l'enseignement D'abord, je voudrais re-
marquer, avant toute chose, qu'il s'agit ici exclusi-
vement de mesures techniques et pdagogiques que
nous avons prendre pour lever notre grandissante
jeunesse, de faon rpondre aux ncessiles prsen-
tes de la situation qu'occupe la patrie dans le monde
et aussi pour la mettre la hauteur des luttes pour
la vie.
Voil le grand mot lch il faut prparer les jeu-
nes gnrations la lutte pour la vie ; il faut en
faire des hommes pratiques, capables de se tirer
d'affaire, capables de tenir tte, mme au dehors,
aux migrants les mieux outills des autres races.
Eh bien, sur ce point encore, l'cole a failli son
rle elle ne fait que des dclasss, des rats, des
journalistes; pis que cela, des surmens, des myo-
pes de corps et d'esprit, incapables d'un effort vi-
goureux et d'une action nergique c'est encore
l'Empereur qui le constate en propres termes.
Il signale d'abord le surmenage, qui ruine le corps
et n'est pas favorable au dveloppement de la vo-
lont
Si j'en arrive aux occupations de nos jeunes gens,
je constate qu'il est absolument ncessaire que nous
revisions le nombre des heures de travail. la mai-
son. M. le conseiller intim Ilinzpeler sc rappellera
que c'est du temps que j'tais au lyce d8 Gassel que
se fit entendre le premier cri de protestation des
parents et des familles. A la suite de ce fait, le Gou-
vernement ordonna une enqute nous tions obligs
da remettre, chaque matin, notre directeur un
billet indiquant le nombre d'heures dont nous avions
eu besoin la maison, pour faire les devoirs indi-
qus pour le jour suivant. Eh bien, Messieurs, moi,
j'tais oblig, et le conseiller intime Hinzpeter
pouvait me surveiller, de travailler pendant sept
heures la maison 1 Ajoutez encore six heures de
classes, deux heures de repas, et vous pouvez cal-
culer ce que j'avais de temps de reste.
L'Fmpereur reconnatt qu'il n'a pu conjurer, en
partie, ce surmenage que grce une circonstance
particulire et qui n'est pas d'ailleurs la porte de
la gnralit des tudiants Si je n'avais pas eu
l'occasion de monter cheval, dit-il, et de me mou-
voir encore autrement en libert, je n'aurais, d'une
manire gnrale, pas su ce gui se passe dans le
monde.
L'exercicedu cheval est assurment excellent pour
attnuer les effets du surmenage scolaire, mais on
reconnatra qu'il n'est pas tout a fait suffisant pour
donner la connaissance du monde et de la vie.
Du moins, l'Empereur signale le mal. D'aprs
moi, ajoute-t-il, il faut remdier d'une faon dcisive
cet tat de choses. Messieurs, il n'est pas possible
de tendre davantage l'arc et on ne peut pas le laisse
aussi tendu. Nous avons dj franchi la limite ex-
trme.
Les coles ont accompli le surhumain et ont,
mon point de vue, produit une trop forte surpro-
duction de gens instruits; plus que la nation n'en
peut supporter et plus que les individus eux-mmes
ne peuvent supporter.
Qu-2 vont dire ceux qui proclamaient qu'on doit
estimer la grandeur et la force vitale d'une nation au
nombre do ses lettrs I
Vn cela,
poursuit l'Empereur, le mot du prince
de Iismark, le proltariat des bacheliers, que nous
possdons, est exact. La plupart des candidats de la
faim ;le mot est dur), principalement Messieurs les
journalistes, sont des lycens rats (le mot n'est pas
seulement dur, il est en partie vrai) c'est l un dan-
ger pour nous. Cet excs, qui maintenant dj est
trop grand, fait ressembler notre patrie un champ
satur d'eau, qui ne peut plus supporter d'arrosage.
C'est pourquoi je n'autoriserai plus l'ouverture de
lyces (littralement gymnases ) dont on ne
pourra me prouver entirement la raison d'tre et la
ncessit. Nous en avons dj assez.
A leur tour, que vont dire ceux qui proclamaient
qu'on doit estimer la grandeur et la force vitale d'une
nation au nombre de ses coles! Et celui qui les
condamne ainsi n'est point un barbare sorti inculte
des forts de la Germanie, c'est un des produits du
dveloppement scolaire le plus intense qui ait jamais
exist la surface du globe; un des produits de la
studieuse, universitaire et pdantesque Allemagne1
A la fin de son discours,l'Empereur revient encore
sur l'infriorit physique cre parle systme actuel
d'enseignement Que voulez-vous que fasse un
homme qui no voit pas avec ses yeux? dit-il? Kt il y
a 74 do myopes dans les coles! Lorsque j'tais
lve du lyce de Cassel, les cours so faisaient dans
une salle bien ventile, sur le dsir spcial de ma
mre; eh bien, sur mes 21 condisciples, 18 por-
taient des lunettes!1
Ces choses ont mu mon cur,
et je puis seule-
ment vous assurer que des masses de ptitions, de
prires et de vux m'ont t envoys par des pa-
rents.
Cela me regarde, puisque je suis le pro de la
patrie; j'ai le devoir de dclarer que les choses ne
continueront pas ainsi.
Messieurs, les
hommes ne doivent pas regarder
le monde travers des lunettes, mais bien avec leurs
propres yeux. C'est quoi l'on tendra maintenant,
je vous le promets.
Voil donc une second constatation l'cole a
chou au point de vue pratique comme au point de
vue technique.
Mais ce n'est pas tout; elle compte son actif un
troisime chec elle a chou au point de vue po-
litique.

Ce reproche est grave.


On sait, en effet, combien on avait compt sur
l'ccle pour inculquer aux jeunes gnrations la ten-
dance politique qui convenait . Mettre la main
sur l'cole tait pour tous les partis, et en particulier
pour les gouvernements, le plus sr moyen de suc-
cs. C'tait l une doctrine incontestable et incon-
test3. Aussi quelles batailles acharnes n'a-t-on pas
livres autour de l'cole, en Franco et en Allemagne?
Elle est devenue le grand tremplin lectoral c'est sur
cette question qu'on s'est le plus divis; chez nous,
elle a engendr la nouvelle loi scolaire et le fameux
artic'e 7; en Allemagne, le Culturkampf.
L'Empereur d'Allemagne a jou de l'cole tout
comme notre gouvernement et il en a jou souve-
rainement, la faon prussienne, comme nous en
avons jou souverainement, a faon jacobine, car
ces deux faons sont essentiellement identiques.
Et voili cependant que ce mmo Empereur d'Alle-
magne vient dclarer solennellement que l'cole ne
lui a pas donn, au point de vue politique, ce qu'il
en altendait, et il est le mieux plac pour le savoir.
Il me semblo d'ailleurs que nos hommes politiques
commencent faire le mme' aveu, en ce qui con-
cerne la France, car un certain nombre de membres
de la majorit, les plus intelligents, parlent
ouvertement de la ncessit de dsarmer sur le ter-
rain de l'cole; ils constatent que les lois scolaires
leur ont alin plus d'esprits qu'elles ne leur ont
amen de partisans.
Qu'attendait donc de l'cole l'Empereur d'Allema-
gne, au point de vue politique? Il va nous le dire
Si
dre d'elle
avait fait ce qu'on est en droit d'atten-
et je puis vous parler en connaissance
decause, car j'ai t lev au lyce et jo sais com-
ment les choses s'y passent, elle aurait dtl avani
tout engager le duel avec la dmocratie.
C'est galement ce que disait, en France, la mino-
rit actuelle quand elle tait au pouvoir;la majorit
disait Engager le duel avec les partis monarchi-
ques et clricaux. C'est bien toujours la mmo for-
roule dans les divers partis et dans les deux pays
c'est bien toujours la mme ide faire de l'cole un
instrument de domination politique.
Mais suivons jusqu'au bout la pense de l'Empe-
reur Les collges et les Universits, ajoute-t-il,
auraient d attaquer srieusement la question et
instruire la gnration naissante de telle faon que
hs jeunes gens qui sont de mon ge, c'est--dire aux
environs de trente ans, auraient dj prpar d'eux-
mmes l'outillage avec lequel j'aurais pu travailler
dans l'Etat, afin de me rendreplus rapidement matre
du mouvement.
Du moins,,il n'est pas possible d'accuser l'Empe-
reur de dissimuler sa pense il entend bien qu'on
lui fabrique, dans les coles, purement et simple-
ment 'des auxiliaires, pour lui permettre, lui,
de
se rendre matre du mouvement . Voil l'ide qu'il
a de l'instruction; voil le rle qu'il conoit pour
l'cole! Si les professeurs allemands, si les familles
s'en accommodent, c'est leur affaire
Aprs avoir nonc ce qu'il attendait de l'cole,
l'Empereur constate qu'elle ne le lui a pas donne

Cela n'a pas t le cas , dit-il.


Pnis il ajoute aussitt Le dernier moment o
notre ficolo ait t productive pour toute notre vie
patriotique et pour notre dveloppement a t dans
les annes 1864, 1806, 1870. A ce moment, les Fco-
les prussiennes, les collges enseignants prussiens
taient dpositaires de l'ide d'vnil, qui fut enseigne
partout.
Tout le monde, en Prusse,
n'avait qu'une seule
ide restaurer l'Empire allemand et reprendre
l'Al?ace et la Lorraine. Tout cela a cess depuis 1871
L'Empire s'est constitu, nous avons obtenu ce que
nous voulions et on en est rest l. Il s'agissait main-
tenant d'apprendre la jeunesse qu'il fallait savoir
conserver ce qu'on avait gagn. On n'a rien fait sous
ce rapport et, depuis quelque temps, des tendances
centrifvges se sont fait sentir. Je suis mme de pou-
voir juger ces choses-l, car je suis plac au premier
plan et j'ai eu m'occuper de ces questions. Cet tat
de choses provient de l'ducation de la jeunesse.
11 se demande alors d'o vient la faute , et il

l'explique par la nature de l'enseignement et par les


matires enseignes. C'est ici qu'il part en guerre,
ainsi que nous l'avons dit, contre les philologues et
contre le latin. Il tance vertement les professeurs qui
osent prtendre que la mission de l'cole est es-
sentiellement la gymnastique intellectuelle . Et il
ajoute aussitt On ne peut plus agir d'aprs ces
principes.
Ilest certain que ia gymnastique intellectuelle
doit paratre un faible instrument de domination,
pour un souverain prussien dont la. puissance s'est
constitue par la force des armes. Ce n'est pas avec
cette gymnastique intellectuelle que la Prusse a ab-
sorb peu peu toute l'Allemagne, et qu'elle a cons-
titu le pouvoir essentiellement militaire qui rgne
Berlin; ce n'est pas par l, non plus, qu'elle peut
maintenir cette situation.
Et voil comment l'Empereur d'Allemagne est en
droit de trouver que l'cole ne lui a pas donn ce
qu'il en attendait, pas plus au point de vue politique
qu'au point de vue technique et pratique.
C'est donc bel et bien un chec sur toute la ligne.

II
Les choses ne peuvent durer ainsi; il. faut y mettre
bon ordre, et l'Empereur y est absolument dcid;
il faut que toutes les volonts s'inclinent devant la
sienne n'est-il pas l'Empereur?
Voyons donc ce que veut l'Empereur, voyons ce
qu'il ordonne, pour rsoudre la question scolaire,
pour remettre l'cole dans la bonne voie, au point
de vue technique, pratique et politique.

Au point de vue technique, sa solution est simple,


mais radicale il limine le latin; il l'limine de
tout ce qui n'est pas gymnase proprement dit; et
nous avons vu plus haut qu'il comptait s'arranger
pour arrter net la multiplication des gymnases. I,e
gymnase est l'colo rserve aux classes socits su-
pciiouresou aux carrires professorales Je n'au-
toriserai plus, dit l'Empereur, l'ouverture de gyiu-
nafes dont on no pourra me prouver entirement la
raison d'tre et la ncessit nous en avons dj
ass-?z.
Et, en relguant le latin dans des rgions rser-
ves, il n'y va pas par quatre chemins, comme on
dit vulgairement Je dis A bas la composition
latine! 1 Elle nous gne et avec elle nous perdons no-
tre temps. Il faut que nous abandonnions la base,
qui a existe durant des sicles, de l'ancienno
ducation monastique du moyen Age, o le latin
tait enseign avec un peu de grec.
Je ne veux pas examiner ici la grosse question du
latin; je ne veux surtout pas dfendre la manire
dont il est enseign et qui donne de si pitres rsul-
tais, ni son extension absorbante et dmesure.
Mais je ne puis m'empcher de constater, qu'au point
de vue que j'ai appel technique, au point do vuo
propre l'cole, au point de vue savant, toute la r-
forme de l'Empereur consiste supprimer.
Enregistrons au point de vue technique, la r-
forme est purement ngative.

Mais, par contre, elle ne l'est pas au point de vue


pratique.
Nous l'avons vu, c'est l le principal objectif do
l'Empereur il entend prparer les jeunes gens
la lulte pour la vie ; il entend favoriser l'expan-
sion do la race allemande au dehors; il entend qu'elle
soit en tat de tenir tte avec avantage aux autres
races qui actuellement se disputent le globe; en un
mot, il veut former des esprits pratiques, capables
de so tirer d'affaire dans la vie et connaissant le
monde. On se souvient qu'il regrette de ne l'avoir
lui-mme connu que grce ses promenades che-
val.
Je vous donne deviner en mille le moyen qu'il
propose pour raliser ce magnifique programme.
Que diriez-vous d'un homme qui, voulant appren-
dre un enfant a marcher, commencerait par lui lier
solidement les jambes? ou qui, voulant lui dcou-
vrir de vastes horizons, l'enfermerait dans une troite
cellule, en ayant soin de boucher hermtiquement
toutes les ouvertures par lesquelles la vue pourrait
s'tendre au dehors?
Tel est exactement le procd qu'a imagin l'Em-
pereur d'Allemagne. Mais ici il faut de nouveau citer,
car vous ne me croiriez pas sur parole, et vous au-
riez raison.
II faut, dit-il, que nous prenions l'allemand
comme base de l'enseignement. La composition al-
demande doit tre le point central autour duquel tout
gravite. Lorsque quelqu'un fournit l'preuve du
baccalaurat une composition allemande o il n'y a
rien reprendre, on peut apprcier le degr de cul-
ture intellectuelle du jeune homme, et juger s':l
vaut quelque chose ou non. Avec la composition la-
tine, nous perdons le temps que l'on devrait consa-
crer l'allemand.
Et remarquez bien qu'il ne s'agit pas ici du dsir
bien lgitime d'apprendre fond des Allemand*
leur langue maternelle, mais d'un pur sentiment
d'exclusivisme l'gard de tout ce qui n'est pas alle-
mar.d. C'est l'intention formelle d'empcher la pn-
tration de tout lment tranger, da toute connais-
sance trangre.
Le mme discours en donne la preuve bizarre
J'aurais t trs satisfait si nous
n'avions pas d-
nomm ces dlibrations, du mot franais, schulen-
quHe, mais du mot allemand schulfrage, frage (ques-
tion) est le vieux mot allemand qui dsigne les re-
cherches. Servons-nous donc simplement du mot
schulfrage (question scolaire).
Peut-tre considrera-t-on cette chasse aux mots
trangers comme l'expression d'un ardent patrio-
tisme. Mais voici qui accentue mieux et plus claire-
ment les conditions nouvelles que l'Empereur en-
tend imposer l'enseignement.
Je dsirerais voir l'lment national plus dve-
lopp chez nous, en ce qui concerne l'histoire, la
gographie de notre pays, la mythologie; commen-
ons d'abord, chez nous, par connatre notre mai-
son.
Suspendez encore votre jugement, car vous allez
voir que la maison qu'il s'agit de connatre, ce
n'est pas la vieille maison allemande, mais seule-
ment celle qui a t leve rcemment par les prin-
ces prussiens et dans laquelle ils ont fait entrer, de
gr ou de force, tout le peuple allemand. Ce qu'il
faut tudier, c'est l'histoire actuelle, rcente, c'est--
dire l'histoire de cette priode pendant laquelle la
Prusse a peu peu conquis et soumis son empire
le reste de l'Allemagne. Voil ce qu'il faut bien ex-
poser aux jeunes gnrations, afin de leur inculquer
de bonne heure l'amour, l'admiration du rgime
prsent. D'ailleurs, l'Empereur ne dissimule pas sa
pense.
Du temps o je frquentais le collge, le Grand
lecteur n'tait qu'une apparition nbuleuse; la
gverre de Sept ans tait dj en dehors de toute m-
ditation, et l'histoire finissait la fin du sicle prc-
dent, avec la Rvolution franaise. Les guerres de
1813 1815, qui sont de la plus haute importance
pour tout jeune Allemand, n'taient pas tudies,1
et ce n'est que grce des cours supplmentaires,
tris intressants, que j'ai t en mesure d'appren-
dre ces choses.
Kt aussitt aprs l'Empereur laisse voir le but final
qu'il vise
C'est l prcisment le point saillant; pourquoi
donc nos jeunes gens sont-ils induits en erreur?
Pourquoi critique-t-on tant notre gouvernement et s'en
rapporle-t-on tant l'tranger? Est-ce assez expli-
catif et l'entendez-vousbien?
Oui, voil l'aveu il faut dtourner l'attention de
l'tranger, de ce qui se passe et se fait ait dehors,
pour la concentrer exclusivement sur l'Allemagne
nouvelle; il faut apprendre admirer les vnements
qui ont amen l'hgmonie de la Prusse, car c'est

le point saillant . Par cet habile cantonnement de


l'esprit allemand en des bornes troites, on verra tom-
ber les critiques contre le gouvernement . Les
jeunes gens, dit l'Empereur, jugeront autrement les
questions du temps prsent.
Ccmment n'arriverait-on pas les leur faire juger
autrement, en ne plaant sous leurs yeux que la p-
riode hroque de l'histoire prussienne? La vieille
Allemagne elle-mme n'importunera plus leur me
du souvenir de ses longues et dlicieuses franchise?.
Nous savons maintenant ce que l'Empereur entend
par une ducation pratique Messieurs , dit-il
sans fard, j'ai besoin de soldats; j'ai besoin d'une
gnration forte et apte servir le pays. 11 faudrait
appliquer aux coles suprieures l'organisation de
nos maisons d'ducation militaire, de nos coles de
Cadets.
A la bonne heure! Mais est-ce avec cette forma-
tion que la jeunesse allemande sera mise en tat de
se lancer dans le monde rel, usuel et de tous les
jours, dans le monde o l'on ne tue pas mais o l'on
gagne sa vie? Est-cette formation qui fera d'eux des
hommes pratiques, aptes au travail fcond, aptes
toutes les initiatives qu'exige le dveloppement in-
tense de l'activit moderne?, Il faudrait dvelopper
leur initiative, et on ne met sous leurs yeux que les
exemples de la discipline prussienne; on propose
comme idal le rgime des maisons d'ducation
militaire . Il faudrait ouvrir leur esprit, largir leur
horizon, les initier toutes les entreprises utiles par
lesquelles une race tend sa suprmatie, non pas
militaire, mais sociale, sur les autres rares moins
bien formes. Au lieu de cela, on leur met des il-
lres, pour qu'ils ne puissentcontempler ni le monde
ancien, ni le monde prsent en dehors do chez eux.
Do tout ce magnifique et instructif spectacle, ils
n'auront le droit de voir que le petit pisode de
Vhi '.oire de la Prusse 1 Ils connatront les victoires
qui s'obtiennent avec le canon, et non colles qui
s'obtiennent par le travail, la persvrance, l'-
nergie, l'initiative et la volont I
11 existe, dans l'Inde, certains faquirs qui passent

leur vie dans la contemplation de leur nombril, avec


la persuasion qu'ils s'acheminent ainsi vers un tat
suprieur, vers la batitude. Mais, dans l'Inde mme,
ces malheureux ne sont qu' l'tat d'exception, de
phnomnes. L'Empereur d'Allemagne ne semble-
rait-il pas avoir rv de mettre tout un peuple ce
rgime, en l'obligeant ne contempler qu'un seul
point de l'immense univers, ne contempler que
lui-mme!1
C'est au peuple allemand dcider si ce rve doit
devenir pour lui une ralit.
Mais cela doit aussi nous faire faire un retour sur
nous-mmes, car nous connaissons, nous Franais,1
cet intelligent procd qui consiste se cantonner
dans la bate et exclusive admiration de soi-mme,
se rpter que l'on est la grande nation que
l'on est en avance sur tous les peuples, etc. Nous
aussi, nous sommes ports croire et enseigner
aux jeunes gnrations que tout date d'une poque
rcer.le, de la Rvolution de 1789. Et nous ne nous
apercevons pas que, pendant ce temps, le monde
marche et qu'il marche sans nous.

Si les rformes dcrtes, par l'Empereur d'Alle-


magne sont ngatives au point de vue technique,
si elles sont illusoires au point de vue pratique,
sont-elles du moins fcondes au point de vue poli-
tique?
Ce serait vraiment malheureux pour le chef de
l'tat allemand qu'il n'en ft pas ainsi, car, en
somme, son projet de rforme s'inspire unique-
ment de l'intrt politique, ou du moins de ce qu'il
croit tre l'intrt politique.
Il le dclare d'ailleurs Il s'agit maintenant d'ap-
prendre la jeunesse qu'il faut savoir conserver ce
qu'on a gagn. On n'a rien fait sous ce rapport, et,
depuis quelque temps, des tendances centrifuges se
sont fait sentir.
C'est donc pour combattre ces tendances centri-
fuges inquitantes que tout cet difice scolaire est
conu. Une fois qu'on a saisi ce point de vue, le
discours de l'Empereur d'Allemagne devient d'une
clart blouissante; tout y est limpide et coule do
source.
Pour que le dsir imprial pt se raliser, il fau-
drait que l'cole et prcisment la vertu que sup-
pose l'Kinpcrcur. Or cette vertu, elle ne l'a pas.
11 en a d'ailleurs fait lui-mme l'exprience, car

son projet de rforme ne consiste, en somme, qu'


renforcer un systme d'ducation qui tait dj
acrgiquement tourn vers la glorification de la mo-
narchie prussienne, et dont les Empereurs taient en
ralit les grands matres et les inspirateurs.
Aussi les profasseurs des gymnases (lyces) de Her-
lin ont-ils protest contre le discours de l'Empereur.
Ils ont t unanimes exprimer leurs regrets des
reproches qui leur taient faits ils ont prolest
qu'ils avaient toujours considr comme le plus
sacr de leurs devoirs d'enseigner la jeunesse l'a-
v.our de l'Allemagne unifie et de prparer l'or-
dre social des dfenseurs capables de rsister V effort
rvolutionnaire .
Or ce sytme a compltement chou, l'Empereur
vient d'ailleurs de nous le dire assez nergiquement;
et, malgr cet chec, il essaye de l'accentuer encore 1
Non seulement l'Empereur d'Allemagne n'obtien-
dra pas l'effet qu'il attend, mais il risque trs fort
d'obtenir un effet tout contraire.
Le systme d'ducation qu'il va inaugurer no fera
qu'accentuer la faible aptitude qu'ont dj les classes
bourgeoises, en Allemagne, chercher leurs moyens
d'existence dans des carrires indpendantes; car
c'est ces familles en voie d'ascension que sont
propres les coles dont il fait le programme ce pro-
gramme les rendra moins aptes engager avec suc-
cs la lutte pour l'existence , se rpandre au
dehors et y tenir lte leurs concurrents iniciu
forms au point de vue social. M. Poinsard a fort bien
mis en relief (1) cette inaptitude des classes aises
allemandes et leur tendance envahir de prfrence
les carrires militaires, administratives et librales,
l'exclusion des professions lucratives et usuelles,
c'est--dire des professions les plus utiles aux indi-
vidus et la socit".
En augmentant encore l'infriorit de ces classes,
ce point de vue, le nouveau plan d'enseignement
crera rapidement un tat de souffrance et de ma-
laise. L'Ktat allemand ne pourra pas nourrir, dans
son anne et dans ses bureaux, quelque nombreux
qu'ils soient dj, tous les incapablesque va produire
un enseignement aussi peu pratique et aussi syst-
matiquement born. Ces incapables s'en prendront
naturellement au gouvernement de leur insuccs
dans la vie, car c'est le propre des rats de re-
cruter toutes les oppositions. Alors, les symptmes
de mcontentement que l'Empereur constate ds a
prsent ne feront que s'accrotre.
I Rien, ne montre mieux le vice organique de ces
[gouvernements dans lesquels la personnalit du sou
verain se substitue sans cesse, tout propos et hors
e propos, l'action locale et l'initiative prive.
Kn effet, s'il est une question qui regarde essentiel-

ement 's localits et les familles c'est assur-

(1) Voir La Science sociale a Les Allemands hors de chez


lui. Los rcentes tentatives coloniales du gouvernement iin-
It'rial , t. IX, p. 426.
ment la question de l'ducation. Dans ce domaine,
action de l'Etat a toujours t funeste, tous les
points de vue. L'Empereur d'Allemagne en fera,
une fois de plus, l'exprience.

Si ces lignes tombaient sous les yeiu do l'Em-


pereur d'Allemagne, il serait certainement fort
surpris des critiques qu'elles renferment, car il est
convaincu, ou du moins il le dit, -que ce pro-
gramme scolaire ouvre la voie nouvelle danslaquelb
s'engagent les peuples; c'est le programme de l'a-
venir. Je n'exagre pas.
Fn clturant la confrence, il a prononc les
paroles suivantes Messieurs, nous nous trouvons
un moment de transition et d'entre dans un sicle
nouveau, et, de tout temps, cela a t un apanags
de ma Maison, c'est--dire de mes prdcesseurs, d3
sentir les impulsions du temps, de prvoir l'avenir
et de se tenir la tte du mouvement qu'ils avaient
rsolu de diriger et de mener vers le nouveau but.
Je crois avoir reconnu la tendance de l'esprit
nouveau et le but vers lequel tend ce sicle qui va
finir, et je suis rsolu, autant que je l'tais en abor-
dant les rformes sociales, inaugurer avec dcision,
en ce qui concerne l'ducation de notre jeunesse, les
voies nouvelles dans lesquelles il nous faut absolu-
ment entrer, car si nous ne le faisions pas mainte-
nant, nous y serions contraints dans vingt ans.
On est surpris, en entendant ces paroles dans 1
bouche du souverain qui vient prcisment de r-
duirc renseignement la contemplation admiiative
des faits militaires accomplis par ses propres anc-
tres qui vient, du mme coup, de supprimer l'du-
cation technique et de mettre toutes les nouvelles
gnrations. d'un, grand pays dans l'impuissance d'en-
treprendre cette fameuse lutte pour la vie , dont
il a cependant, par une amre ironie des choses, fait
sonner si haut le mot)
Mais, il faut bien le dire, son illusion ne nous
tonne pas; elle est naturelle chez un Prussien. Ce
petit peuple de l'extrme Allemagne, moiti orien-
tal, s'est trouv entrer le dernier dans le concert
des grands tats europens, pour parler coinme les
diplomates. Il s'est constitu en grande nation aprs
tous les autres, et, comme cet homme qui tait n
un quart d'heure trop tard et qui n'avait pu rattra-
per ce quart d'heure, la Prusse est reste rgulire-
ment en retard de deux sicles sur l'horloge de l'Oc-
cider.t et du Nouveau Monde. Sur les bords de la
Sprc, on joue encore, avec le plus grand srieux,
aux Philippe II et aux Louis XIV, sans se douter que
ces trop illustres morts sont depuis longtemps et
bien dfinitivement enterrs, eux et leur rgime
politique, et on dcore du nom d'avenir ce qui est
dj un pass lointain
Puisqu'il est ici question de l'avenir, de la lutte
pour la vie, de la ncessit de projeter la race alle-
mande au dehors, de tenir tle aux races qui s'em-
parent actuellement du monde, il est intressant de
voir comment ces dernires s'y prennent pour dres-
sr leurs jeunes gnrations ce rude et magnifique
combat pour s'assurer partout une supriorit triom-
phante. On va voir quel point leur systme d'du-
cation est diffrent de celui que propose l'Kinpcreur
d'Allemagne.

III

Pendant que j'crivais ces lignes, j'ai reu la visite


d'un de mes amis, qui se proccupe, lui aussi, d'ar-
mer son fils en vue de la lutte pour la vie chose
rare en France, il ne veut en faire ni un fonction-
naire, ni un employ d'administration, mais il veut
le mettre en tat de se tirer lui-mme d'affaire. Il
cherche donc, lui aussi, mais plus srieusement que
l'Empereur d'Allemagne, cette fameuse ducation
pratique, dont tout le monde parle et qu'on applique
si peu.
C'est ainsi qu'il se fit envoyer le programme d'un
certain nombre d'coles trangres. Un, entre au-
tres, le frappa particulirement et il eut la bonne
ide de me le communiquer. Je crois utile d'en don-
ner ici une analyse, en m'aidant en mme temps
des renseignements que j'ai pu me procurer direc-
tement.

11s'agit d'un collge anglais spcialement cr pour


prparer les jeunes gens se crer par eux-mmes
un tablissement au dehors, fonder dans les divers
pays ces exploitations agricoles au moyen desquelles
la race anglo-saxonne s'empare peu peu du monde
et vince les autres races. Oe type rpond donc bien
ce que l'Kmporeur d'Allemagne a la prtention, de
raliser par son programme. Mais on \a voir comme
les moyens mis en uvre sont diffrents.
Ce programme s'ouvre par deux citations caract-
ristiques places en pigraphe. La premire est de
John Stuart Mill On peut affirmer sans hsiter
que, dans l'tat prsent du monde, la colonisation
est la meilleure entreprise dans laquelle on peut en-
gager avec succs les capitaux d'une vieille et riche
conlre. La seconde citation est de K. Forstcr

L'migrationdevient de plus en plus une ncessit,


non seulement pour la classe ouvrire, mais pour
toutes les classes.
programmeindiqued'abord le but que l'on vise
Le
Cet tablissements'adresse aux jeunes gens qui dsi-
rent recevoir une formation plus spciale, afin de
complter les lacunes de Vducalion du collge. Re-
marquez cependant que l'ducation dans les collges
anglais est dj trs pratique, ainsi qu'on le sait (1).
Ils'agit en un mot de donner les qualits ncessaires
{qualifications) pour entreprendre avec succs la
lutte pour la vie le mot y est, comme dans le
programme de l'Empereur d'Allemagne (the struggle
for existence)..
Lesdirecteurs sont en communicationavec toutes
fes colonies d'o on leur adresse des renseignements
(1) Voir ce sujet les articles de M. Bureau dans la Science
sociale, t. IX, p. 52, 256; t. X, p. 68.
qui permettent aux jeunes gens de prendre en con-
naissance de cause telle ou telle direction. C'est ainsi
qu'un grand nombre d'anciens lves se sont dj
tablis avec succs au dehors.
Viennent ensuite des renseignements sur la situa-
tion dans laquelle est plac le collge et, pour qu'on
puisse apprcier plus exactement les choses, on a an-
nex un plan qui permet de se rendre compte de l'or-
ganisation matrielle de l'cole.
D'abord, ce collge est tabli la campagne ne
dites pas que cela va de soi, car notre Institut agro-
nomique est plac au beau milieu de Paris L'ta-
blissement anglais est bti sur une minence, entre
la mer (open sea) et une rivire (navigable river lade)
d'un ct, et une contre essentiellement agricole de
l'autre. Voil deux conditions qui sont plus appro-
pries prparer des migrants, ds colons, que
l'agglomration des tudiants allemands dans des
villes.
Le plan indique l'tendue du domaine rural, qui
est amnag de manire donner des spcimens de
tous les systmes d'agriculture et des diverses vari-
ys de produits. Il marque, en outre, l'emplacement
des diffrents btiments d'exploitation et leur desti-
nation. Les fermes, la laiterie (Dairy farm) la basse
cour (Poultry farm), les ateliers (liorkshops), la
remise des bateaux (Boalhouse), etc. Enfin, la proc-
cupation des intrts religieux clate dans la mention
des deux glises situes dans le voisinage.
Aprs ces prambules, le programme aborde le
tableau des tudes, dans lequel s'affirme le caractre
minemment pratique de l'institution. On voit bien
qu'ici on n'est plus domin par la proccupation do
faire servir l'cole un but politique, mais unique-
ment d'armer les jeunes gens de toutes les connais-
sanocs pratiques dont ils peuvent avoir besoin. Con-
trairement ce qui se passe dans notre Institut
agronomique la place principale est accorde la
pratique; les classes ont seulement pour but de don-
ner l'explication et la thorie du travail effectu.
Aussi toute une colonie de laboureurs et d'artisans
est-elle constamment employe dans l'tablissement
adresser les lves aux divers procds ncessaires
pour entreprendre la colonisation.
C'est naturellement l'agriculture qui occupe la
premire place. Les lves accomplissenteux-mmes
tous les dtails du travail agricole. On met entre
leurs mains les outils les plus perfectionns, afin de
leur en apprendre le maniement et de leur permet-
tre de comparer leur valeur relative. Ils ont leur
disposition un jardin de dix acres consacr l'tude
des meilleurs varits do fruits et de lgumes et des
mthodes qui permettent d'obtenir les rendements
les plus avantageux. La culture des abeilles est l'ob-
jet d'une attention particulire; rien n'est plus pra-
tiqua, car, dans les pays neufs, l'abeille fournit des
ressources prcieuses et difficiles se procurer la
matire sucre, sous forme de miel, la matire clai-
rant3, sous forme de cire. Une partie du domaine,
plante en arbres, offre le moyen d'tudier la sylvi-
culture, et le programme fait remarquer l'utilit da
cette tude pour les lves qui doivent s'tablir au
Canada ou dans l'Australie.
L'levage du btail est l'objet de soins particuliers,
ce qui s'explique par son importance dans la plupart
des colonies; c'est le plus souvent par l'levage que
dbute la cration d'un domaine.
Aussi a-t-on soin de nous dire qu'il y a, sur le
domaine, plus de 70 chevaux et poulains et que le
collge est clbre par les belles races qu'il lve. Oi
choisit de prfrence celles qui sont le mieux adap-
tes au travail dans les colonies.
On nous dit galement qu'il y a sur le domaine
des reprsentants des diverses races de bufs, de
moutons, de porcs et de volailles. Les lves sont
dresss avec un soin particulier connatre leurs
mrites relatifs et leurs caractres. Ils assistent les
bergers et, foute l'anne, sont familiariss avec tous
les dtails qui concernent cet important dparte-
ment.
La laiterie compte 50 vaches choisies avec soin.
Elle est amnage avec tous les perfectionnements les
plus rcents, et on y apprend les mthodes qui con-
viennent soit aux pays chauds soit aux pays froids.
Mais le colon doit tre capable de soigner lui-mme
ses animaux s'ils viennent tre malades. Aussi des
tudes et des dmonstrations pratiques sont- elles
faites tous les jours sur l'art vtrinaire.
Les lves prennent de mme chaque jour des le-
ons d'quilalion, bien qu'ils n'aient pas besoin,
comme l'Empereur d'Allemagne, de cet exercice
pour acqurir des connaissances pratiques. Mais on
sait que, dans beaucoup de rgions nouvelles, le
cheval est encore le seul moyen de locomotion d'ail-
leurs, c'est le seul moyen de parcourir et de sur-
veiller de vastes exploitations.
Enfin, tous les jours, les lves excutent des tra-
vaux pratiques d'arpentage, de nivellement, de drai-
nage et d'irrigation, car le sjour sur des domaines
isols exige ces diverses connaissances.

Mais il ne suffit pas un colond'tre en tat d'ex-


ploiter son domaine, il faut encore, cause de l'-
loignementprobable des centres urbains, qu'il puisse
suppler aux diverses industries, qu'il puisse se suf-
fire lui-mme en tout et pour tout. Il s'agit, en un
mot, de constituer l'homme le plus indpendant qui
ait jamais exist.
Cette considration minemment pratique nous
explique la seconde partie du programme de l'cole,
c'est--dire le travail dans une srie d'ateliers sp-
ciaux
Atelier de construction et'de forges, o l'on ap-
prend construire les machines de la ferme, les
river, rparer les outils, ferrer les chevaux, etc.;
Atelier de charpente et de charronnage, o l'on
apprend travailler le bois, fabriquer des roues,
rparer les voitures, lever des constructions,' etc.
Atelier de sellerie et de harnais, o l'on enseigne
tout ce qui a trait cette spcialit.
Dans le genre do vie qui attend ces jeunes gens,
d'autres connaissances et d'autres, aptitudes sont
encore ncessaires il faut savoir nager, ramer, diri-
ger un bateau, tablir des ponts flottants, construire
des radeaux. Un garde-cte, charg de l'entretien
des bateaux du collge, enseigne ces divers exerci-
ces. II enseigne, en outre, dit le programme,
joindre les deux bouts d'une corde sans faire de
nud. J'aime cette prcision de dtail, qui dnote
des gens pratiques, aimant aller au fond des choses
et sachant que rien n'est inutile.
]1 faut, en outre, tre en tat de se soigner soi-
meme et de soigner les autres. Aussi, dans ce sujet
si important pour les colons, dit le programme, les
lves sont instruits suivant les rgles de l'Ambu-
lance de l'Association de Saint-Jean, sur les secours
am noys, sur l'application des diffrentes sortes
de bandages, sur les soins ncessaires pour remettre
un membre lux ou bris, arrter le sang, traiter
les blessures, les brlures et tous les autres acci-
dents ordinaires .
Jusqu'ici, il n'a t question que de travaux sur
le terrain, que d'exercice pratique; c'est qu'ils cons-
titut nt la partie essentielle car il ne s'agit pas de
former des hommes de bureau, mais des hommes
d'action, des struggleforlifers. Aussi n'est-il fait
mention des tudes de classe proprement dites que
tout fait latin, et d'une faon laconique; car, ainsi
qu'il est dit, l'instruction' l'cole n'est que l'expli-
cation des choses apprises et pratiques au dehors.
Deux heures par jour (on veit qu'il n'y a pas de
surmenage scolaire) sont consacres l'enseigne-
ment thorique (to course.s of lectures) par le direc-
teur et les autres professeurs, sur l'agriculture, la
gologie, la minralogie, la botanique, l'ait des fo-
rts, l'arpentage, la construction, la science vtri-
naire, etc. En outre, des lettres adresses par les
autorits coloniales sur tous les sujets qui peuvent
intresser les jeunes colons sont l'objet de lectures
publiques.
Enfin, ce programme est accompagne de vingt-cinq
vues photographiques reprsentant, les btiments du
collge, et montrant en action les divers travaux
dont nous venons de donner l'numration. Je re-
grette de ne pouvoir les reproduire ici, car ces types
de jeunes gens surpris ainsi par la puotographie don-
nent bien l'impression d'une race nergique, prati-
que, habitue l'effort et ne le redoutant pas, ac-
complissant srieusement une uvre srieuse, dans
laquelle on n'a compter que sur soi-mme, aprs
Dieu.
Et ce qui rend le cas de ces jeunes gens particu-
lirement caractristique,c'est que ce ne sont pas
de pauvres diables sans fortune, obligs de s'expa-'
trier sous le coup de la misre. Non, ce sont des jeu-
nes gens appartenant des familles riches ou tout
au moins aises, cette classe bourgeoise que vise
la rforme de l'Empereur d'Allemagne. Le pro-
gramme le dit formellement, et d'ailleurs le prix de
la pension suffirait le prouver. Ce prix est do
2.250 francs par an jusqu' dix-sept ans; de 2.700
francs jusqu' vingt ans et de 3.150 francs au-dessus
de cet ge.
Ces jeunes gens pourraient donc songer se crer,
dans la mre patrie, une petite existence calme et
paisible; au lieu de cela, ils s'apprtent, par un tra-
vail pratique et assidu, affronter toutes les diffi-
cults qui attendent le coton lanc seul au milieu de
pays neufs.

Je viens de dire que ces jeunes gens n'avaient


compter que sur eux-mmes. J'en trouve la preuve
dans un document qui est joint au programme. Ce
sont les discours prononcs la dernire distribution
des prix par les personnes honorables qui patronnent
cette institution, ne exclusivement de l'initiative
prive, comme en gnral les institutions anglaises.
La plupart de ces personnes ont men ou m-
rent encore elles mmes la vie de colon, et il faut
entendre de quel accent elles disent aux lves
qu'ils rencontreront des difficults nombreuses et
qu'ils devront les surmonter par leurs seules forces;
cette perspective, loin de dcourager ces jeunes
gens, semble tre pour eux un incitant de plus
c'est que la perspective de la difficult vaincre,
qui arrte les faibles, surexcita au contraire les
forts.
coutez le langage del'un d'eux, lord Knutsford
< II faut que vous soyez durs vous-mmes; vous
aurez lutter contre la mauvaise fortune; vos mois-
l
sons pourront tre dtruites, votre hlai pouira
prir, mais ne vous laissez pas abattre par le malheur.
Relevez-vous, comme un homme brave, combattez
et rparez vos pertes. La voil bien, la vraie lutlo
pour la vie Ne dirait-on pas le chant du dpart
d'une race qui va la conqute du monde, mais non
pas a la conqute la faon prussienne?
Un autre orateur, sir Graham Berry, agent gnral
de Victoria, s'exprime ainsi Dans toutes les par-
tics du monde vous pouvez trouver des terres (set-
llcmcnt) sous le drapeau britannique; vous pouvez
aller depuis les froides rgions du Canada jusqu'aux
plus chaudes rgions de l'Afrique, ou jusqu'en Aus-
tralie, et partout vous rencontrerez le drapeau qui,
depuis un millier d'annes, brave les batailles et la
violence des vents. Maintenant votre heure est ar-
rive pensez bien la direction que vous devez
suivre, l'occupation que vous devez entreprendre
et ayez votre chemin bien trac de,vant vous. N'h-
sitez jamais; soyez braves, soyez dtermins, per-
svrants je ne pense pas qu'un jeune Anglais in-
telligent puisse jamais se trouver dans le besoin,
quand il y a tant de colonies ouvertes devant lui et
qu'il peut y russir. Je ne suis plus trs jeune il y
a dj quarante ans que je partis moi-mme sans
aucun des avantages que vous avez; inconnu avec
trs peu de capital, sans connaissances techniques
et pas un ami dans la contre o j'allais; je suis
pourtant arriv tre le Premier Ministre de cette
colonie, et trois fois j'y ai prsid la Lgislature.
Quand on songe que ce ne sont pas seulement les
lves d'un collge, mf-!s que c'est un peuple (ou',
entier qui est lev sous ce rgime d'enlraneinenl,1
en vue de cette lutte pour la vie; que c'est tout un
peuple qui se rpand ainsi au dehors avec une for-
mation aussi puissante, aussi pratique, il se fait
dans l'esprit une grande lumire.
Alors, on aperoit qui appartient l'avenir, qui
appartiendra le monde, et l'on n'a plus qu'une ide,
c'est qu'il ne faut pas mettre ses fils au rgime alle-
mand, mais au rgime anglo-saxon, si l'on veut
qu'ils ne soient pas un jour vincs et broys comme
de simples Indiens du Far West.
Vous reprsentez-vous, en effet, le malheureux
lve form dans un collge allemand la pure con-
templation de la monarchie prussienne, du milita-
risme prussien; ayant pour notion fondamentale la
gographie de la Prusse, l'histoire de la Prusse, ou,
plus exactement, de ses souverains; n'ayant aucun-s
ide du monde extrieur, qu'on a systmatiquement
drob ses yeux n'ayant aucune ide de la prati-
que d'une vie indpendante; vous reprsentez-vous
ce jeune homme mis subitement en tte-i-tte sur
un point quelconque du globe, avec un de ces gail-
lards qui ont reu la formation pratique que nous
venons de dcrire?
Lequel des deux est vraiment prpar pour l'ave-
nir que les nouveaux continents imposent aujour-
d'hui aux peuples du vieux monde?
Lequel des deux apparatra dress aux fortes ini-
liatives, qui ne peuvent plus tre aujourd'hui le rle
des seuls souverains, niais qui doivent surgir do la
race tout entire, comme le proclame l'Empereur
d'Allemagne lui-mme?
J'ai mis en prsence deux programmes l'un
Cirmn3 du plus puissant monarque do l'Europe; l'au-
tre, de quelques particuliers. l'eut-tre le grand mo-
narque n'a-t-il pas compris que, pour un souverain,
la seule manire de susciter l'initiative et l'nergie
individuelle est de retirer son action personnclle
l'initial ive prive commence l o cesse l'interven-
tion du Pouvoir.
CHAPITRE III

LE RGIME SCOLAIRE ANGLAIS FORM-T-IL


DES HOMMES?
`I

Si l'on pouvait jamais prtendre rsumer la ques-


tion sociale en une formule, on paraitrait autoris
dire qu'elle est surtout une question d'ducation. Kn
somme, il s'agit actuellement de s'adapter aux nou-
velles conditions du monde, qui exigent qu'on se
rende capable de se tirer d'affaire par soi-mme. Les
vieux cadres, sur lesquels on avait l'habitude et l'on
se croyait mme le devoir de s'appuyer, sont, au-
jourd'hui, briss ou insuffisants.
Nous avons la bonne, ou la mauvaise chance,
comme on le voudra, d'arriver au moment o s'ac-
complit cette volution fatale. Tout le malaise que
nous prouvons vient du contraste qui se rvle en-
tre notre systme d'ducation, conu d'aprs des
mthodes vieillies, et les ncessits nouvelles de la
vie nous continuons encore, tranquillement, for-
mer des hommes pour une socit qui est dfinitive-
ment morte. Il est excessivement difficile de ragir
contre une pareille ducation je ne sais pas si mes
lectcurs s'en rendent compte pour cux-inc'nics, mais
je ne constate que trop bien le phnomne en ce qui
me concerne. Je sens parfaitement qu'il y a deux
hommes en moi l'un, par l'tude scientifique des
phnomnes sociaux, voit ce qu'il faut faire et peut
en disserter plus ou moins doctement; l'autre, em-
prisonn dans sa formation premire, cras en
quelque sorte sous le poids du pass, ne peut pas
faire ce que voit le premier, ou ne peut le faire que
difficilement et partiellement. Ma tte est bien entre
dans la formation particulariste , qui dveloppe
l'initiative mais le reste de mon tre demeure en-
gag dans la formation communautaire , qui la
comprime (1). C'est le cas de dire, en modifiant un
vers clbre de Virgile Oh qu'il est donc difficile
de dpouiller sa formation sociale1
Mais ce qui est difficile pour nous et notre ge,
no l'est pas pour nos enfants; eux, du moins, sont
encore comme une cire molle qui peut recevoir des
impressions nouvelles et les garder. Si nous sommes
condamns rester sur la rive, aidons-les franchir

(1) Les Socits formation communautaire sont caract-


rises par la tendance s'appuyer non sur soi-inPme, mais sur
la communaut, sur le groupe famille, tribu, clan, pouvoirs
publies, etc. Les populations de l'Orient en sont le type le plus
accus*
Les Socits formation pat-licularislesont caractrises par
la tendance s'appuyer non sur la communaut, mais sur soi-
mme. Les populations anglo-saxonnes nous en offrent le spci-
tncn le plus caractrise.
ce Hubicon. Voil, oui, voil la grande uvre ac-
tuelle des pres de famille ceux qui ne la l'ont pas
manquent au premier de leurs devoirs (t ils en se-
ront cruellement punis dans leurs fils.
Je voudrais, en ce qui me concerne, remplir ce
devoir vis--vis de mes enfants; aussi ai-je mis
profit un nouveau sjour en Angleterre, pour la-
miner de plus prs et un point de vue pratique
coite question de l'ducation. Je souhaite que cette
enqute apporte autant de lumire mes con-
frres , les pres de famille franais, qu'elle m'en a a
apport moi-mme.

Quoique l'ducation anglaise soit beaucoup mieux


approprie que la ntre aux nouvelles conditions de
vie, quoiqu'elle russisse mieux former des hom-
mes d'initiative, habitus ne compter que sur eux-
mmes, cependant les Anglais se proccupent plus
que nous des rformes apporter la formation des
jeunes gens. Plus avancs que nous dans la voie des
transformations modernes, ils sentent davantage
l'obligation de se mettre la hauteur des ncessits
qu'elles imposent.
Ce besoin, c'est, essentiellement, de fabriquer des
jeunes gens aptes se tirer eux-mmes d'affaire
dans toutes les difficults et dans toutes les situations
de la vie; c'est de faire des hommes pratiques et
nergiques, et non des fonctionnaires ou de purs.
ledrs, qui connaissent de la vie seulement ce que
l'on apprend dans les livres, ce qui, vrai dire, est
peu ce cl ose. I e produit qu'ils veulent obtenir est
bien celui qui ><5pond le mieux aux conditions in-
luctables de l'.'olivion sociale actuelle des hom-
mes.

Un jour que je caus-iis, Edimbourg, avoc un r ro-


fesseur ITnivorsit da Dindee, v.ir l'enseignement
en Ang'oteue, 'A me dit On attend demain, au
Sum;icr Meeting (1), unhorun^ qui pourra vous W-
rcsscr; il est le fondateur et le directeur d'una cole
tablie dans le centre de l'Anglttorre; c'est le docteur
Cecil Reddie . Je fus bien tonn, la lendemain,
quand on nous prsenta l'on l'autre.
11 y a, chez nous, un type classique du directeur

de collge, du professeur tenue correcte, vtcir.orit


sombre, longue redingote noire, air pluj o! re;
solennel et compass d'un homme convaincu qu'il
exerce un sacerdoce et qui le laisse voir; la d-
marche lente, l'attitude rserve, la conversation
remplie de sentences propres forant l'esprit et k<
ca-ur de la jeunesse. Surtout de la dignit, extraor-
dinairement ds dignit.
L'homme qui me serrait vigoureusemer la main
tait tout diffrent. Avez-vous quelquefois essay do
vous reprsenter un pionnier* un squat) or, dans le
(1)Sur le Summer Meeting, voir plus loin, liv. il, les dtails
que je donne au sujet de l'organisation et du fonelionnernent
de cette institution.
Far West? Quant moi, je ne me le figure pas au-
trement que le docteur Cecil Rcddic. Grand, mince,
solidement muscl, remarquablement taill pour
tous les sports qui exigent de l'agilit, de la sou-
plesse, de l'nergie, et avec tout cela, un costume
qui complte bien la physionomie, le costume du
touriste anglais blouse en drap gris avec ceinture
dessinant la taille, culottes courtes, gros bas de laine
replis au-dessous des genoux, solide paire de chaus-
sures, enfin, sur la tte, un bret. Je donne ces d-
tils, parce que ce type de directeur me semble tre
limage vivante du type d'cole que je vais vous d-
crire l'homme est bien la reprsentation exacte de
l'uvre.
Le lendemain, qui tait un samedi, jour o les
cours sont suspendus, nous tions perchs, le doc-
teur Ileddie et moi, sur le sige d'un des im-
menses omnibus anglais qui emmenaient en excur-
sion les membres du Summer Meeting. Pendant tout
le trajet, et pendant la plus grande partie de la jour-
ne, M. Reddie m'exposa l'ide et le plan de son
cole rpondant mes questions et m'en posant
son tour.
L'enseignement
actuel, me dit-il en substance,
ne rpond plus aux conditions de la vie moderne; il
forme des hommes pour le pass et non pour le pr-
sent. La majorit de notre jeunesse gaspille une
grande partie de son temps tudier les langues
mortes dont trs peu ont l'occasion de se servir dans
la vie. Ils effleurent les langues modernes et les scien-
ces naturelles et restent ignorants de tout ce qui
concerne la vie relle, la pratique des choses et leurs
rapports avec la socit. Notre systme de jeux a
galement besoin d'une rforme, autant que nos
mthodes de travail. Le surmenage (cram) athltique
est aussi rel que le surmenage classique. Ce qui
rend la rforme difficile, c'est que nos coles subis-
sent l'influence des Universits, pour lesquelles elles
prparent un certain nombre de leurs lves. Or, ces
Universits, comme toutes les vieilles corporations,
ne sont pas matress <; d'elles-mmes; un spectre
invisible et intangible plane au-dessus du directeur
et des matres c'est l'esprit de tradition et de rou-
tine, qui a plus de force que l'autorit elle-mme.
Fort bien, mais comment votre cole parvient-
elle modifier ce systme d'enseignement?
Notre but est d'arriver un dveloppement
harmonieux de toutes les facults humaines. L'en-
fant doit devenir un homme complet, afin qu'il soit
en tat de remplir tous les buts de la vie. Pour cela,
l'cole ne doit pas tre un milieu artificiel dans le-
quel on n'est en contact avec la vie que par les livres
elle doit tre un petit monde rel, pratique, qui
mette l'enfant aussi prs que possible de la nature
et de la ralit des choses. On ne doit pas apprendre
seulement la thorie des phnomnes, mais aussi
leur pratique, et ces deux lments doivent tre
joints intimement l'cole, comme ils le sont au-
tour de nous, afin qu'en entrant .dans la vie, le jeune
homme n'entre pas dans un monde nouveau auquel
il n'a pas t prpar, et o il est comme dsorienta
L'homme n'est pas une pure intelligence, mais une
intelligence unie un corps et on doit aussi former
l'nergie, la volont, la force physique, l'habilet
manuelle, l'agilit.
A mesure que le docteur Reddie me parle, je vois
peu peu se dgager l'ide qui domine et inspire
son uvre mais elle est encore quelque peu confuse
et voile. Je lui demande alors da m'indiquer, heure
par heure, l'emploi d'une journe. Ce tableau et les
dtails qu'il me donne, et sur lesquels je vais re-
venir, jettent plus de lumire dans mon esprit,
et je commence apercevoir assez nettement le
mcanisme de l'institution.

L'excursion que nous faisions, ce jour-l, devait


se terminer par la visite de l'ancienne glise de Dun-
fermline, d'o nous devions aller prendre le th
chez un grand propritaire du voisinage, M. Henry
Beveridge. M. Beveridge, qui, depuis trois ans, suit
mes confrences au Summer Meeting, et qui est un
lecteur de la Science sociale, avait bien voulu m'in-
viter rester chez lui jusqu' la reprise de mes cor-
frences, le lundi matin. Je lui demandai s'il avait
entendu parler de l'cole du docteur Reddie. Il me
rpondit qu'il tait all la visiter et que son fils
an, g de treize ans, devait y entrer dans un
mois. Il ne s'tait pas content d'aller la visiter, il
avait encore crit ,plusieurs pres de famille pour
savoir s'ils taient satisfaits de l'enseignement donn
leurs fis. Les rponses qu'il me communiqua me
frapprent par la concordance des apprciations et
par l'indication des rsultats obtenus; on en jugera
par le texte que je donne intgralement

Cher Monsieur,

. Mon fils est rest un an et demi l'Jcole


d'Abbotsholme il tait g de quinze il
ans; y a
acquis plus d'intelligence qu'il ne l'avait fait dans
les coles qu'il avait suivies auparavant. Il a grandi
physiquement et moralement et j'ai t plus que
contnt des rsultats obtenus. Le docteur Reddie est
un homme d'une individualit ttis forte et n pro-
fesseur j'estime que la mthode et les principes de
l'Ecole sont excellents. Mon fils aimait extrmement
l'Kccle et le genre de travail qui s'y fait, et je crois
que c'est un sentiment gnral parmi les lves.
L'allure morale est parfaite et je suis sr que vous
ne pouvez rien faire de mieux que d'y envoyer votre
fils.

Cher Monsieur,

En rponse votre lettre au sujet d'Abbotsholmc,


je suis trs heureux de satisfaire vos questions.
Nous avons Abbotsholme deux garons, et ils
s'y sont, tous deux, perfectionns sous le rapport de
la sant. Ils nous crivent que le dernier terme s'est
pass trs paisiblement et qu'ils se trouvent trs
heureux. La vie y est trs saine. On apprend aux
enfants se suffire eux-mmes et tre trs ind-
pendants. Je trouve le ton moral de l'Kcolc lev et,
autant que j'en puis juger, les lves sont recrut?
dans un milieu choisi.
11 existe une grande franchise entre les matres
et les lves. Un des professeurs est venu fter la
Christmas avec nous et nous avons t frapps de
voir dans quels termes fratern"'T il tait avec nos
garons. Ces derniers affectionnent tous leurs mat-
Ires.
Notre fils an a fait de rapides progrs dans ses
tudes. Le second est plus en retard, mais bien plus
veill, et tous deux sont devenus plus actifs. 11 y a
l un champ trs ouvert la personnalit.
II n'y a pas d'enseignement dogmatique parti-
culier; on fait seulement les prires du matin et du
soir; en dehors de' cela, les lves vont l'glise
ppi'oissiale. Nous sommes congrgai.istos et nos gar-
ons sont toujours heureux de retrouver leur cha-
pelle.
Nous esprons envoyer bientt un autre de nos
fi h cette cole, mais il est encore trop jeune il
n'a que huit ans et demi.

Cher Monsieur,

Je peux rpondre, avec le plus grand plaisir,


vos questions sur l'cole d'Abbolsholme, car mon
31s y es', depuis quatre termes. 11 s'y trouve trs
hcureux et en retire un grand bien. Vous avez pu
vous rendre compte, par le prospectus, du but. de
lficole. L'enseignement classique n'est pas trs d-
velopp, mais on enseigne les langues modernes et
tout ce qui est utile et ncessaire aux gardons dans
la vie. Le caractre moral et la sant sont particu-
lirement tudis.
La
nourriture est excellente et varie, trs diff-
rente de celle qui est donne ordinairement dans les
coles.
Les
principes professs dans le prospectus sont
rigoureusement et soigneusement suivis par un
homme d'un esprit et d'un caractre trs dcids, et
en mme temps plein de sympathie pour h jeu-
nesse.
Cette cole ne comprenant qu'une cinquantaine
d'lves, chaque enfant peut tre tudi et suivi avec
plus de soin. Je n'y suis rest qu'un jour ou deux
et j'ai t grandement impressionn par le charme
de la vie.
A mon
avis, ce systme d'ducation n'a pas de
dfaut, except (et vous, pouvez trouver quo ce n'est
pas un dfaut) le besoin d'un enseignement particu-
lier de l'criture sainte.
La maison est trs saine et trs
confortable. J'a-
joute que les matres sont des hommes trs agra-
bles et trs cultivs. videmment, le Dr Iteddic cher-
che, dans ses professeurs, des caractres levs et
affins, afin d'influencer les garons dans le bien.
Plusieurs d'entre eux sont trs bons musiciens.
que
L'opinion que m'exprimait M. Beveridge et les
l'on vient de lire m'engagrent pous-
ser plus loin mon enquta j'en consigne ici les r-
sultats.

L'cole fonde par le docteur Reddie a t ouverte,


ai mois d'octobre i889, Abbotsholme, dans le Der-
byshire elle est situe en pleine campagne, au
milieu d'un domaine rural, qui est, ainsi qu'on va
le voir, un des facteurs importants de ce nouveau
systme d'ducation. Le prospectus que j'ai entre les
mains a bien soin de faire remarquer qu' il n'y a
pas de grande ville dans le voisinage.
Quoique de date rcente, cette institution a dj
donn naissance une autre cole constitue d'aprs
le mme type par un des professeurs d'Abbotsholme,
M. Badley, qui a t form par M. Reddie; elle est
situe au Sud de l'Angleterre, dans le Sussex, Be-
dlcs. J'ai sous les yeux un article de la Iteview of
Revicws, qui, sous ce titre, Deux expriences Ab-
bolsholme et Bedales, dcrit succinctement ces deux
coles, avec des illustrations qui permettent d'avoir
une reprsentation des choses. Enfin j'ai pu rcem
ment, faire deux sjours l'cole de Bedales et en
tudier dans les plus grands dtails le fonctionne-
ment.
Les deux coles ne ressemblent point nos grands
btiments scolaires froids et nus; ce sont des cottages
anglais. Us procurent la sensation de la vie relle et
non d'une vie artificielle; ils reproduisent l'aspect
de ]a maison paternelle et non celui d'une caserne,
ou d'une prison.
Tout autour, l'air, la lumire, l'espace la verdure,
au lieu de cours troites et enfermes entre de hau-
tes murailles. Cette premire vue extrieure donne
l'impression d'une rsidence agrable il n'a pas
encore t dmontre qu'un collge doive ncessaire-
ment avoir une apparence rbarbative.
Celte impression persiste, quand on pntre
l'intrieur. Voici la salle manger de l'cole de Bc-
dalcs. C'est tout fait une pice de famille; elle est
gaie et confortable; le couvert est lgant, la table
est couverte d'une nappe; le mobilier est soigne et
artistique; un piano, des tableaux, des statues, des
fauteuils tmoignent d'une gale proccupation de
l'agrable et de l'utile. Comparez cela avec nos odieux
rfectoires de collge, et ce premier aspect des cho-
ses vous donnera dj une ide trs diffrente du
systme d'ducation que l'on doit suivre ici.
Cette impression sera encore plus vive, si j'ajoute
que les professeurs et le directeur de l'cole, sa
femme et ses filles prennent leurs repas avec les
lves. C'est la vie de famille l'enfant n'est pas ar-
rach violemment de la vie relle il n'est pas trans-
port dans un monde part et compltement artifi-
ciel il a seulement pass d'un home dans un autre,
qui en reproduit fidlementl'image. Ainsi que le dit
le prospectus Cette cole est un home, et non
simplement un endroit o on donne l'instruction.
Tel est le cadre; voyons maintenant lc tableau.

Je crois que le plus simple est de reproduire


d'abord l'horaire de chaque jour, et d'cn suivre en-
suite les grandes divisions
C h. 15 lever (en hiver 7 h.), suivi d'un lger repos;
G h. 30 exercice d'assouplissementet du maniementd'ar-
mes;
C h. \'i premire classe;
7 h. 30 chapelle;
7 h. 45 (brcakfast). C'est \<u srieux djeuner
djeuner
l'anglaise avec ufs, jambon, etc.; ensuite arrange-
ment des chambres chaque lve fait son lit lui-mime;
8 h. 30 seconde classe;
10 h. 45 lunch lger; s'il fait beau, exercice des poumons
en plein air, dshabill jusqu' la taille;
11 h. 15 troisime classe;
12 h. 45 chant, ou natation dans la rivire, suivant la
saison;
1 h. diner;
1 h. 30 exercices l'orgue, ou au piano;
1 h. 45 jeux et travaux de jardin et de culture, ou excur-
sions pied, ou bicyclette;
4 h. travail l'atelier;
G h. th;
6 li. 30 chant, rptition de comdies, musique, con-
certs, etc.;
a h. 30 souper et chapelle;
gli. coucher.
La premire impression qui se dgage la lecture
de cet horaire, c'est la varit d'exercices qui com-
posent la journe. On sent la proccupation d'viter
le surmenage et do dvelopper de front toutes les
aptitudes naturelles instruction classique, instruc-
tion manuelle, instruction artistique.
La dure se dcompose ainsi, entre les diverses
catgories do travaux
Tralail inte1lectuel. 5 heures.

socit.
K\ercicfspt)ysiqncsettravnu'[)n.inm'!s.
Occupations artistiques et r<!cft!ations de

Sommeil.
liore.
Repas et temps
4

2
9
3
Il. 1/2
h. 1/2
lictit'es.
heures.
Toi 31 2 t hcurcs.

Ajoutons, que, le dimanche, il n'y a pas do classe;


les lves sont matres de l'emploi de leur temps.
En somme, chaque jour de la semaine est divis
en trois parties bien distinctes la matine est sur-
tout consacre au travail intellectuel, aux tudes
scolaires; l'aprs-midi, aux travaux manuels-sur le
domaine, ou dans l'atelier; la soire, h l'art, la
musique, aux rcrations de socit.
Essayons, en suivant cette triple division, de nous
rendre compte du fonctionnement de la nouvelle
cole et des rsultats qu'elle produit.
La mthode suivie, pour les tudes scolaires, est
domine par les principes suivants Mettre les
lves en rapport autant avec les choses qu'avec les
mots qui les expriment, de manire procder cons-
tamment du concret l'abstrait. lever les jeunes
gens dans l'ide de faire usage de ce qui leur a t
enseign et avec le dsir d'apprendre pour eux-m-
mes sans 1g stimulant des rcompenses et des prix.
D'aprs une opinion trs rpandue en Angleterre
et aux tats-Unis, la mthode qui consiste pousser
au travail par l'mulation entre les lves est
dfec-
tueuse elle fonde le progrs sur la jalousie mutuelle
et non sur le sentiment du devoir; parla, elle dvc-
:oppc un mauvais penchant de la nature humaine.
Pour transformer les enfants en hommes, il faut les
traiter comme des hommes, en faisant appel le plus
possible leur conscience. Cette mthode, me dit
le docteur Ileddie, loin de diminuer l'intrt des
enfants pour le travail tend, au contraire, l'aug-
menter, parce que cet intrt a pour objet non une
rcompense, mais le travail lui -mme. JI ne faut
pas que les enfants puissent croire que le prix, la
rcompense honorifique, soit le butetla fia de l'du-
cation. Les coliers doivent apprendre que la vie
n'est pas une loterie, ni la satisfaction de la vanit.
Je crains que cette manire de voir ne paraisse
bien surprenante un lecteur franais, car tout
notre systme d'enseignement est fond sur une m-
thode oppose; cependant celle que je viens de dire
ji pour elle l'opinion de nombreux
professeurs an-
glais, qui, au point de vue de la formation de l'homme,
paraissent obtenir des rsultats trs remarquables.
D'aprs une lettre que je reois de M. Paul Bureau,
les Amricains ont le mme sentiment. Voici les
paroles textuelles adresses notre collaboratcur
par le directeur de la High School de Saint-Paul
(Minnesota) Nous ne distribuons jamais de prix
nos lves, nous ne les faisons jamais composer.
Sans doute, il arrive souvent qu'ils traitent cnscm-
ble le mme sujet; mais, quand je rends compte des
travaux de chacun, je veille ce que, par mes paro-
les, mes lves ne puissert deviner lequel a le mieuxe
fait. Je dis chacun Vous avez mieux ou moins
bien fait que la dernire fois ou que telle autre fois,
mais jamais vous avez mieux fait qu'un tel. J'estime
qu'il est mauvais qu'un enfant puisse se dire Je suis
suprieur un autre; il faut qu'il se dise Je suis
suprieur ce quej'tais moi-mme, il y a huit jours.
L'enseignementdes langues, particulirement des
langues modernes, tient une grande place dans la
nouvelle cole et il se distingue nettement de la m-
thode qui est gnralement suivie. Je n'tonnerai
certainement personne en affirmant que nous lu-
dions les langues, mais que nous ne lcs apprenons
pas. Manifestement,notre mthode est mauvaise.
C2II0 de M. Reddie me parait plus efficace. Fen-
dant les deux premires annes, c'est--dire pour
les enfants de dix et onze ans, l'enseignement est
donn en anglais. Pendant les deux annes suivantes,
on parle le plus possible en franais; puis, gale-
ment pendant deux annes, en allemand. Le latin,
et, pour certains lves qui le dsirent, le grec, ne
sont enseigns qu'ensuite.
On comprend, sans qu'il soit besoin d'insister, que
cet enseignement polyglotte n'est possible qu' la
condition de suivre une mthode pratique, qui con-
siste, du moins pour les langues vivantes, appren-
drc d:abord parler et laisser an second plan h
grammaire, dont l'lude no vient que plus laid et
dans la mesura strictement ncessaire la connais-
sance- usuelle de la langue. Cette mthode, gnrale-
lcment inconnue des professeurs de langues, est
celle de la nature elle-mme c'est ainsi que nous
avons tous appris notre langue maternelle, sans ef-
fort, presque sans nous en douter, mais de manire
pouvoir nous en servir, ce qui est bien quelque
chose. J'ai quatre enfants, dont l'an a neuf ans;
i's apprennent l'allemand d'aprs cette mthode,
c'est--dire en parlant avec une gouvernante leurs
progrs ont t extraordinairement rapides. Aprs
quatre mois peine, non seulement ils se servaient
de l'allemand dans leurs jeux, mais, ce qui est le
comble de l'art, ils se disputaient dans cette langue!I
Aujourd'hui, c'est en allemand qu'ils apprennent
h grammaire allemande, comme ils apprennent
la grammaire franaiseen franais. J'ai tenu citer
cet exemple, que j'ai sous les'yeux, pour justifier.
s'il en tait besoin, cette mthode suivie dans la
nouvelle cole.
Pour que les enfants n'oublient pas les langues ap-
prises dans les annes prcdentes, ils continuent
Tes parler pendant quelques heures chaque jour.
L'enseignementdes mathmatiques est conu avec
le mme caractre pratique on fait faire aux lves
desapplications des calculsqui leur ont t enseigns:
par exemple, ils confectionnent certains ouvrages
dont il leur faut combiner les mesures; ils se livrent
des travaux d'arpentage. On ienr a distribu les
comptes de dpense de la ferme, du nJin, de l'a-
telier, des jeux, des fournitures de bureaux, du la-
boratoire de chimie, de la classe de dessin, do la
nourriture, du chr.uffage; ils doivent les mettre en
tat et faire, pour cela, tous les calculs ncessaires.
Or. conviendra qua cette manire de procder donne
11 (es ludes abstraites un intrt particulier; chacun

en voit l'utilit pratique. Les chiffres s'animent, ils


deviennent vivants, ils instruisent conduire une
maison, exploitation industrielle oit commerciale,
ils prparent, en un mot, des hommes pratiques, ils
prennent vraiment un caractre social.
[/lude des sciences naturelles a pour point de
dpart l'observation directe cela est d'autant plus
facile que i'cole est tablie la campagne, et que les
enfants peuvent recueilliraisment de nombreux sp-
cimens du rgne minral, vgtal et animal. Enoutre,
la vie, les habitudes, les parties externes d'un animal
sont tudies avant les organes internes et le sque-
lette; les formes et la structure des plantes, avant
leur classification; les noms et les apparences des
astres et des plantes, avant les lois de leur mouve-
ment. Les excursions, que nous avons vues figurer
sur l'horaire, sont une excellente occasion pour faire
ces diverges observations. La science' devient ainsi
plus naturelle, plus intelligible, plus attrayante; elle
pntre plus facilement dans l'esprit et s'y grave plus
profondment. L'tude laisse aprs elle, non pas le
dgot, comme il arrive trop souvent avec nos m-
thodes, mais le dsir de pousser ses connaissances
p'.us loin, mme aprs la sortie du collge, grce
l'intrt qui a t une fois veill.
L'histoire est enseigne d'aprs une inlhorle qui
tcnd se rapprocher de celle que nous suivons dans
la science sociale. On se proccupe surtout d'exciter
l'intrt par l'observation de la cause et de l'effet,
dans les caractres et les mouvements du drame,
plutt qu'en promenant la mmoire travers les faits
et les dates . On cherche dterminer les relations
entre les caractres physiques et politiques du pays
et leur dveloppement commercial. On commence
par l'tude de l'histoire d'Angleterre, puis on tudie
des priodes caractristiques de l'histoire du monde.
Ainsi, avec l'histoire grecque, on montre l'origine
d'une partie des socits modernes; avec l'histoire
romaine, un type de socit grands pouvoirs pu-
blics, qui a contribu plus largement l'expansion
de la race au dehors.
Jusqu' l'Age de quinze ans, l'enseignement est le
mme pour tous les lves, mais ensuite il diffre
plus ou moins d'aprs la professionqu'on dsire cm
brasser. Chacun peut donner plus d'importance telle
matire ou telle autre, suivant qu'il se destine aux
Universits, aux professions librales ou adminis-
tratives, l'agriculture l'industrie, au commerce,
ou la colonisation. Cette souplesse de programme,
cette absence d'un cadre rigide, dans lequel tous les
lves doivent entrer, n'est pas un des cts les
moins remarquables de cette cole. L'enseignement
est faitpour les lves et non, comme il arrive trop
souvent, les lves pour renseignement.
En somme, l'ide qui domino toute la partie sco-
lairedu programme,est de ne jamais sparer la tho-
rie do la pratique et d'aboutir, autant que possible,
des connaissances utilisables pour se conduire
dans la vie.

III

/.es diverses ludes que nous venons d'numrer


font l'objet des trois classes de la matine. Au con-
traire, l'aprs-midi est presque exclusivement consa-
cr aux travaux manuels et aux exercices physiques
c'est l'ducation du corps aprs celle de l'intelligence.
tant donn6 le souverain mpris que notre systme
d'enseignementtmoigne pour le corps, c'est certai-
nement cette partie du programme qui doit tonner
le plus un pre de famille franais. Je voyais derni-
rement un enfant de neuf ans, externe au collge
Stanislas, qui, aprs avoir tudi toute la journe
l'cole, tait encore oblig, le soir, de travailler
ses devoirs ou ses leons jusqu' 9 ou 10 heures.
Ce surmenage est non seulement dsastreux pour la
sant mais il l'est encore pour les tudes elles-m-
mes il reposa sur cette ide fausse que l'on apprend
en proportion du temps que l'on passe sur les livres.
L'aprs-midi (de 1 h. 45 6 heures) est consacr
aux travaux de jardinage et de culture, aux travaux
i l'atelier, ou des excursions pied et bicyclette.
Notre but, dit !e Programme que j'ai entre les
mains, est de dvelopper l'ducation physique, le
savoir et l'intrt dans les occupations industrielles,
l'nergie dans les entreprises et une apprciation
exacte du travail accompli, soit qu'on ait plus tard
le faire soi-mme soit qu'on ait le diriger. Beau-
coup de dfaillances dans la vie sont causes par la
faiblesse physique aussi les enfants doivent-ils
faire, chaque jour, des exercices physiques et un
travail manuel. On en sent le besoin pour donner de
l'nergie tout le corps et pour diminuer sa sensibi-
lit, qui provient du surmenage intellectuel et de la
vie trop sdentaire.
Ici encore, la proccupation a t de faire accom-
plir des travaux qui aient un objet et une utilit pra-
tiques, afin de se rapprocher toujours le plus possi-
ble de la ralit de la vie. On peut dire que les lves
ont presque bti eux-mmes et amnag leur cole:
comme Robinson dans son He dserte, ils ont cr
une grande partie des objets qui les entourent et
dont ils jouissent.
Au moment de' la fondation de l'cole le jardin
iait plein de mauvaises herbes, la ferme remplie
de dcombres le tout fut appropri par les lves.
,s ont fait ensuite des chemins et tabli tout un
systme de drainage. Ils ont goudronn les bar-
rires, mis en peinture les boiseries et les btiments,
cr un jeu de foot-ball avec ses cltures. Dans l'ate-
lier, ils apprennent les lments de la menuiserie et
de la charpenterie et ont fabriqu eux-mmes un
grand nombre de meubles l'usage de la maison.
Un hsmme de ferme s'tant trouv malade pondant
trois jours, des lves firent volontairement son ou-
vrage et soignrent lcs animaux. Le dsir leur tant
venu de possder un cheval, ils se rendirent la foire
et l'a;helerent. Trois lres plus gs leur enseign-
rent monter et conduire.
Pendant l't, lcs travaux dans le jardin et dans la
ferme prennent naturellement plus d'importance; le
cricket et. le tennis remplacent le foot-ball. Les ex-
pditions bicyclettes, ou les excursions pour faire
del photographie, occupent les aprs-midi libres.
Parmi les objets fabriqus par les lves, dans
l'atel:'er, je relve une table, une armoire, un appa-
reil . plongeur, une maison pour les canards, un pi-
geonnier, un hangar en bois, deux bateaux; un troi-
sime est actuellement sur le chantier, etc.
Dans le temps mme o j'cris cette tude, je
reois une lettre de M. Beveridge, qui vient de con-
duire son fils, l'cole d'Abbotsholme et qui veut
bien me faire part de ce qu'il a vu
Au moment de mon arrive,
m'crit-il, plusieurs
enfants taient pcindre un jeu de criclcet, qu'ils
avaient fabriqu eux-mmes l'anno prcdente. 11
est question, en ce moment, do jeter un nouveau
pont sur la rivire, qui a trente quarante mtres
de large; les piles seront en maonnerie, afin d'avoir
une rsistanceplus forte. Tout cela sera fait par les
lves.
Une petite valle boise s'tend des terres de
ANGLO-SAXON. 65
cultures jusqu'aux btiments da l'cole, qui sont
sur une hauteur assez considrable, cent pieds en-
viron au-dessus de la rivire. Cette valle est traver-
se par un trs petit cours d'eau. Les lves ont cons-
truit l une succession de petits tangs ou rservoirs
runis ensemble par un systme de chemins. Tous
les dblaiements ont t faits entirement par eux,
sauf dans les cas o l'intervention du maon a t
juge absolument ncessaire.
On a aussi form le projet d'augmenter
les bti-
ments de l'cole jusqu' ce qu'ils puissent contenir
cent lves, nombre extrme que le D' Reddie pense
pouvoir diriger d'une faon complte. Comme travail
prparatoire, les lves sont chargs d'arpenter le
terrain et de dresser le plan exact de l'tablissement.
Prs de la maison, il y a un laboratoire tempo-
raire de chimie, et un atelier de charpentier o les
lves, sous la direction de Herr Neumann, que vous
avez vu dimbourg, font des travaux varis, soit
pour leur usage personnel, soit pour l'cole. On a
l'intention, au terme prochain, d'entreprendre des
travaux sur bois, d'aprs la mthode progressive du
Lloyd, que vous avez vue fonctionner au Summer
Meeting.
Dans l'intrieur de la maison, je constate l'ab-
sence de tout luxe futile, tandis qu'au contraire le
mobilier des pices est des plus confortables. Auil
lunch, j'ai t frapp de l'apparence heureuse ct
exempte de contrainte des enfants. Ils taient assem-
bls autour d'une demi-douzaine de petites tables,
chacune prside par un professeur. Les prires de?
repas taient chantes avec lan et enthousiasme.
La franchise et
la confiance des enfants vis-vis
de leurs matres est trs remarquable. Ces derniers
ont l'habitude de se promener au milieu de leurs
lves et de se comporter avec eux plutt comme
leurs ans que comme des personnages d'une caste
diffrente. Ils font constamment usage des expres-
sions de langage des lves et parfoi3 mme em-
ploient certains mots de leur jargon. La seule dis-
tinction est une sorte de manteau acadmique port
par les matres.
. Le Dr Heddie regarde comme un point impor-
tant d'initier les lves la connaissance des affaires
du dehors; ainsi, il leur confie des messages trs
srieux, les envoie retirer son argent de la ban-
que, etc.
Ces diverses occupations usuelles, ces divers tra-
vaux manuels ne sont pas seulement un lment d'-
ducation, un moyen d'acqurir une foule de connais-
sances pratiques qua la thorie ne peut donner ils
ont, en outre, pour but de dvelopper le corps, de
le mettre en bon tat et de faire ainsi des hommes
capables d'affronter avec succs les difficults de Ja
vie. On comprend ds lors que M. Reddie ait tenu
se rendre compte, d'une faon trs exacte, en quel-
que sorte mathmatique, du, rsultat obtenu, ce
point de vue.
Nous avons voulu, dit-il, constater le degr do
croissance des enfants, afin de voir s'ils taient bien
nourris et si cette vie tait convenable pour leur
sant. Pour cela, nous avons tabli comparativementt
11 croissance de chaque garon pendant le temps
pass l'cole et pendant leo vacances. Si le dvelop-
pement corporel avait t moindre pendant le sjour
pass l'cole, il est clair que nous aurions d con-
sidrer notre rgime comme dfectueux. Il est vrai
que nos balances ne nous renseignaient pas sur le
degr d'agilit et de souplesse acquis par nos jeunes
gens, mais il tait important de constater que ces
qualits n'avaient pas t acquises aux dpens du
poids (mass). Les rsultats que nous avons constats
sont intressants .
Suivent deux tableaux comparatifs, le premier, re-
latif au poids, le second relatif la taille, o l'on
distingue, pour chacun de ces deux cas, ce que les
jeunes gens ont gagn pendant la priode d'colo et
ce qu'ils ont gagn pendant la priode des vacances.
D'aprs cet.te constatation tablie, c'est pendant h
priode d'cole que le dveloppementcorporel a t
le plus grand.
A vrai dire, cette conclusion ne saurait tonner,
car le genre de vie que nous venons de dcrire est
minemment favorable au dveloppement physique.
Sans
faire trop de fbnd sur ces chiffrs, poursuit
M. Reddie, ils prouvent du moins, qu'avec son sys-
tme de nourriture, d'habillement et de vie, notre
cole est une fabrique d'hommes forts et solides.
Nous avons eu constater peu d'indispositions;
mme les maux de tte et les rhumes sont rares. Le
rgime que nous suivons apprend aux jeunes gens que
l'homme doit avoir une bonne sant et que les ma-
ladies sont le rsultat de l'erreur, de l'ignorance du
surmenage, d'une mauvaise entente du travail, ou
bien du vice. Nous attachons beaucoup d'importance
enseigner nos lves tre trs soigneux dans
leurs habitudes de propret et d'hygine pcrson-
nelle. Le tub est, pour tous, d'un usage quotidien:
chaque lve a le sien ct do son lit. Je note ce
dtail, comme point de comparaison avec nos col-
lges o l'eau est employe d'une faon si parcimo-
nieuse, qu'elle est presque un objet de luxe. Nous
sommes aussi conomes d'air que d'eau Abbots-
holme et Dedales, les enfants couchent avec les fe-
nlres ouvertes, mme en hiver.

IV

Avec les travaux scolaires, qui occupent la mati-


ne, avec les travaux manuels et les exercices phy-
siques, qui occupent l'aprs-midi, nous sommes ar-
rivs six heures du soir, qui est l'heure du th. Il
reste encore trois heures jusqu'au moment du cou-
cher. Comment va-t-on les employer?
Suivant la dfinition de de Bonald, 1 homme
est une intelligence servie par des organes ; nous
venons de voir comment la matine tait consacre
dvelopper la premire et l'aprs-midi dvelop-
per les seconds. Mais l'homme est encore autre chose
il est un tre, je ne dis plus seulement social, mai3
sociable. Pour dveloppertout l'homme, il faut donc
le former en vue de cette sociabilit, il faut en faiie
un homme bien lev, qui puisse la fois trouver
et apporter do l'agrment dans la socit de ses sem-
blables.
C'est faonner cet homme du inonde que sont
employes les trois dernires heures de la journo.
Le procd est intressant examiner.
Notre but, dit M. Reddie, est
d'habituer nos jeunes
gens n'tre ni gauches ni timides, et se plaire
dans la socit des personnes plus ges. Aussi, cha-
que soir, se runissent-ils au salon, o ils se rencon-
trent avec les dames de l'cole et les trangers qui
viennent nous visiter. La pice dans laquelle se pas-
sent ainsi les soires a t arrange pour donner l'im-
pression du bonheur et de l'harmonie les meubles,
les dessins, les statues ont t choisis dans ce but.
De six neufheures, l'cole est donc transforme
en un salon de famille; mais on no se contente pas
d'y causer ce temps est consacre faire de la mu-
sique et des chants, rpter des comdies, donner
des concerts.
La musique, en effet, joue un rlo important
l'cole C'est une de nos principales proccupa-
tions, dit le programme. Chaque semaine, nous don-
nons des soires musicales et, chaque soir, des ex-
cutions au piano. Cela aune grande influence sur les
enfants. Les lves possdent autant de violons que
d'appareils photographiques.
Pour les reprsentations dramatiques, les jeunes
gens ont construit eux-mmes un thtre. Ces exer-
cices, d'ailleurs, ne sont pas considrs comme un
pur divertissement, mais encore comme un moyen
srieux d'ducation. Enfin, chaque semaine, une
soire est consacre la lecture des uvres de Sha-
kespeare.
Nous aurons donn une ide assez complte de
cette partie de la vie de l'ficolo, en ajoutant qu'il y
a deux Socits pour les controverses sur divers su-
jets et que les lves publicnt un journal (School
Mag-izinc), qui est une sorte de chronique des v-
nements de l'ficole, avec illustrations et partie litt-
raire. Cette publication dveloppe les aptitudes
littraires et l'habilet artistique; elle donne aux
lves l'ide que leur Ecole est un petit monde com-
plet.
Un autre lment, qui concourt galement au d-
veloppement du sentiment artistique, est la consti-
tution d'un Muse, en voie de formation et qui com-
prend dj des copies de tableaux de grands matres,
des sculptures, de beaux meubles, etc.
La journe, qui a t commence par une visite
la cl apello, se termine de mme. Cependant l'cole
ne se rattache aucune des sectes du protestantisme;i
les pratiques religieuses n'ont donc aucun caractre
dogmatique ou confessionnel (undogmatic and vn-
tedarian). A la chapelle, comme dans la prire qui
est faite avant les repas, on se borne des lectures
tires de la Hible, des hymnes ou des invocations
d'un caractre moral et religieux gnral. Mais,
comme la journe du dimanche est libre, les enfants
peuvent suivre leur culte particulier dans les parois-
ses voisines. C'est ainsi que plusieurs lves, qui ap-
partiennent la religion catholique, vont entendre
la messe dans une glise du voisinage.
Au point de vue religieux, le Progain me s'exprime
ainsi La religion tient la grande place dans la vie,
et la vie doit en tre sature. Nous ne prsentons pas
la religion aux enfants comme si elle tait une part'o
de la vie, mais comme un tout organique et harmo-
nieux, qui doit pntrer l'individu tout entier, mal-
gr la varit des sectes religieuses. Pendant un
quart d'heure, le matin et le soir, on se runit pour
exprimer la foi et l'esprance par des signes ext-
rieurs.

'l'elle est cette cole et tel est son programme.


Cette exprience est extrmement intressante en ce
qu'elle me parat marquer une volution nettement
accentue vers un systme d'ducation plus appro-
pri aux conditions nouvelles de la vie sociale. Par
son caractre pratique, par sa proccupation domi-
nante do former l'homme et tout l'homme, do dve-
lopper en lui, au plus haut degr, toutes ses facults,
toute sa puissance d'nergie et d'initiative, cette
fteolo tranche rsolument, avec les divers systmjs
d'enseignement.
Ceci est une orientation dans le sens de la forma-
tion particulariste, qui tend actuellement prendre
possession du monde. A un monde nouveau, il faut
une ducation nouvelle, une ducation qui forme
l'homme ne plus compter sur la communaut, sur
un groupe quelconque, mais sur lui-mme, une du-
cation qui en fasse un homme tourn non vers la
pass, mais vers l'avenir.

Un jour que je causais de cette nouvelle cole avec


un de mes amis, il me dit Cette exprience est

trs intressante; mais, mes yeux, elle prsente un
grave inconvnient, c'est d'tro un internat.
L'internat, tel que nous le pratiquons en France,
est, en effet, une institution aussi malsaine pour l'es-
prit que pour le corps. C'est la grande caserne, en-
fermant des centaines d'enfants troitement parqus,
troitement rglements, comprimant toute initia-
tive, et plus propre former des soldats et des fonc-
tionnaires qu' dvelopper l'nergie virile, In spon-
tanit, le sentiment de la valeur personnelle.
On ne saurait, sans tomber dans une grossire
erreur de classification, confondre avec ce type celui
que nous venons de dcrire ils n'ont de commun
que le nom; il faut toujours se mfier des mots, car
ils recouvrentsouvent des institutions trs diffren-
tes. Ici, lo nombre des lves est restreint il est
limit actuellement cinquante et ne s'lvera jamais
au-dessus de cent, suivant la dclaration du docteur
Ileddic, qui se rend compte qu'au-dessus do ce
nombre toute ducation devient impossible. En
5.
oulre, si les lves sortent de leur famille, c'est pour
entrer dans une autre, celle de leur directeur, qui
prend ses repas avec eux et qu'ils retrouvent tous
les soirs au salon c'est en quelque sorte une vie do
famille agrandie. Enfin, la rupture avec 'sa propro
famille est bien moins complto que dans notre in-
ternat. En effet, les priodes de vacances sont h
fois plus nombreuses et plus longues sept semaines
pendant l't; quatre semaines la Nol; trois se-
maines au printemps. Ainsi les enfants se retrouvent
dans leur famille pendant trois mois et demi chaqu
anne, et cela en plusieurs fois ils continuent donc
en subir l'influence.
Chaque type de socit a une influence directe sur
le mode d'ducation et il cre le rgime scolaire qui
lui est adapt.
Les Socits formationcommunautaire de famille
sont caractrises par le groupement de plusieurs
mnages au mme foyer c'est le type o se sont at-
tardes la plupart des populations de l'Asie et de
l'Orient de l'Europe. L, les enfants ne comptent
pas sur eux-mmes pour s'tablir, mais sur leur
communaut familiale, qui les'gardera dans son sin
et pourvoira leurs besoins, ou qui les recueillera
s'ils chouent dans la vie. Dans ces conditions, on
sent peu le besoin d'une instruction personnelle ct
elle est rduite au minimum la famille, parfois
avec le concours d'un ministre du culte, sufft la
donner. On sait, en effet, que ces socits ne brillent
pas par le dveloppementscolaire; elles reprsentent,
au plus haut degr, le type de l'ducation dans la
famillq et par la famille.
Dans les Socits formation communautaire
d'Klat, la grande communaut publique prend la
place de la communaut de famille dissoute; c'est
alors sur l'tat, sur les places nombreuses dont il
dispose, dans les administrations et dans l'anne,
que compte surtout la jeunesse pour s'tablir. l,a
plupart des peuples de l'Occidentde l'Kurope notam-
ment la France et l'Allemagne, prsentent ce type.
Pour obtenir ces places, il faut passer des examens,
que l'on rend de plus en plus difficiles, afn d'carter
la masse des candidats. Alors, un systme s'impose,
qui domine tout l'enseignement le systme du
chauffage, le surmenage scolaire, l'entassement in.
digeste de notions apprises de mmoire, souvent
par des procds purement mnmotechniques. JI ne
s'agit pas l de former des hommes prpars af-
fronter les difficults de la vie, mais seulement des
candidats en tat d'affronter les' hasards de l'examen.
Le type d'cole qui se dveloppe spontanment, en
vue de ce systme de chauffage, est le grand internat.
La, tout est sacrifi au but suprme et unique, l'exa-
men. Il semble que la vie du jeune homme finisse
ce terme, et on tche de l'y amener par un surme-
nage de tous les instants. Il y a tout avantage ag-
glomrer dans ces normes collges 500, 1.000 tu-
diants et plus, puisque les matres n'ont pas suivre
chaque enfant, le former pour en faire un homme,
remplacer le pre de famille; le contact n'est pas
ncessaire. A vraidire, dans ce cas-l, les meilleurs
professeurs ne sont pas les plus instruits, ou les plus
dignes, ou les plus clairvoyants, ce sont les plus
habiles faire entrer dans la tte des lves le plus
de matires dans le moins do temps possible, ce sont
les plus au courant des petits procds par lesquels
on russit aux examens, les plus au courant des ides,
ou des lubics, des examinateurs.
Le troisime grand type de Socits, celui des
Socits formation particulariste, dont les races
scandinave et anglo-saxonne fournissent le spcimen
le plus pur, donne naissance un type d'cole bien
diffrent. Ici, l'individu, l particulier, ne compte,
pour s'tablir, ni sur la communaut de famille, qji
est dissoute, ni sur la grande communaut de l'tat,
qui est rduite au minimum, qui dispose de peu de
places, parce que les pouvoirs publics sont peu cen-
traliss et n'emploient qu'un petit nombre de fonc-
tionnaires il ne compte quo sur lui-mme, sur scn
initiative, sur son nergie ncessaire pour russir
dans une profession indpendante.
Tout l'enseignement doit donc tendre dvelopper,
au plus haut degr, ces aptitudes-l, former des
hommes pratiques. Il faut alors que l'cole soit aussi
rapproche que possible des conditions mmes de la
vie. Le type qui se dveloppe spontanment, comme
rpondant le mieux cette ncessit, est la petire
cole avec un nombre restreint d'lves externat
urbain, pour les familles habitant la ville; internat
rural, pour les familles habitant la campagne. Mais
ce dernier lai-mme tend se reprocher de la vh
de famille, afin d'isolor l'enfant le moins possible drss
conditions normales de la vie.
O:i voit qu'il ne suffit pas de classer les coles
d'aprs les termes d'internat et d'externat; lo mmo
mot peut rpondre des organisations scolaires
absolument diffrentes, des tats sociaux, trs dis-
semblables, et produisant des effets totalement op-
poss.
D'aprs cela, on doit apercevoir que le grand obs-
tacle qui s'oppose, chez nous, une rforme de
l'cole suivant le type que je viens do dcrire, c'est
notre tat social, ce sont nos murs, qui poussent
touta notre jeunesse vers les examens et vers les
carrires toutes faites dont ces examens sont la
porte. On pourrait donc croire que ce nouveau type
d'cole ne saurait avoir, pour nous, qu'un intrt de
curiosit. Dtrompons-nous.
Tant que le nombre des candidats aux divers exa-
mens est rest relativement restreint, les jeunes gens
pouvaient avoir l'espoir d'y russir aprs un honnte
surmenage.; mais il n'en est plus ainsi. Aujourd'hui,
notre jeunesse se prcipite avec ensemble l'assaut
de ces situations toutes faites le peuple suit l'exem-
ple de la bourgeoisie. Il y a cent candidats pour une
place. Dans ces conditions, l'examen n'est plus,
comme autrefois, une porte d'entre, mais un mur
lev et difficilement franchissable. Pousser ses en-
fants aller se casser la tte contre ce mur, n'est pas
1res sage. Aussi les plus aviss commencent-ils a re-
garder avec moins de ddain les professions indpen-
dantes. Mais, pour russir dans ces professions, il
faut prcisment les qualits que ne donne pas notre
ducation actuelle et que tend, au contraire, d-
velopper, au plus haut degr, le type d'cole que
nous venons de dcrire.
CHAPITRE IV

COMMENT LEVER NOS ENFANTS?

Notre grand procd, nous, pres de famille


franais, pour tablir nos enfants, est de leur cons-
tituer une dot force d'conomie; ensuite, de leur
faire pouser un jeune homme, ou une jeune fille,
dans une situation de fortune analogue; enfin, de les
faire entrer, si c'est possible, dans une administra-
tion publique.
Or ce systme rencontre, en ce moment, une dif-
ficult nouvelle et croissante, par suite de la dimi-
nution sensible du taux de l'intrt de l'argent. Du
cinq pour cent nous sommes tombs au quatre et
nous voici maintenant au trois. Dans ces conditions,
il devient de plus en plus difficile de constituer des
dots.
Jusqu' ce jour, cette difficult a t en partie
voile par suite de l'abondancede l'argent en France.
On rpte volontiers que la France est un pays riche,
qu'elle dispose d'une quantit considrable de nu.
mraire, ce qui est vrai. Et, de fait, c'est en France
que se trouve actuellement le plus grand march do
i'argent.
Malheureusementcette abondance de l'argent dis-
ponible n'est point due uniquement au travail na-
tional elle provient en partie de causes factices, qui
ne sauraient agir bien longtemps encore, et, pour
tout dire, de causes qui sont plutt un symptme de
dcadence qu'un symptme de prosprit.
Cette abondance de l'argent est d'abord accrue
chez nous par le fait d'une conomie d'enfants. On
sait trop que la natalit en France va en diminuant
presque d'anne en anne, et quj, d'aprs le der-
nier recensement, les dcs l'emportent sur les
naissances, phnomne qui se produit trs rare-
ment dans l'humanit; actuellement, il est spcial
la France et la place aprs toutes les autres na-
tions.
Or, le petit nombre d'enfants est une abondante
source d'conomie. Si, pour lever six enfants,
vous dpensez six mille francs par an; pour en le-
ver un, vous ne dpensez plus que mille francs.
Vous ralisez donc, de ce chef, une conomie de
cinq mille francs par an. Du moment que ls Fran-
ais pratiquent en grand es genre d'conomie, il en
rsulte que, toutes choses gales d'ailleurs, ils se
trouvent avoir plus d'argent disponible que les po-
pulations familles nombreuses. Et voil prcis-
ment une des raisons pour lesquelles la France est
le plus grand march de l'argent. Cette abondanco
est due en partie ait petit nombre d'enfants.
Mais clic a une seconde cause.
Cette seconde cause est l'loignement des Franais
pour les professions usuelles, pour l'agriculture,
l'industrie et le commerce. Ces professions sont peu
recherches, on leur prfre les situations adminis-
ti,atives; c'est vers les coles du Gouvernement quo
toute notre jeunesse se prcipite c'est leurs portes
qu'c'.le va s'craser s'craser est bien le mot juste.
Tout Franais qui a gagn quatre sous dans la cul-
tare, l'industrie ou le commerce, rve d'en sortir et
de faire de son fils un officier, un fonctionnaire, ou
de lui faire embrasser une cerrire librale.
Des lors, nous ne sommes pas ports faire valoir
par nous -mmes nos conomies; elles restent dispo-
nibles pour les placements en valeu de bourse, et
nous les portons sur le march. Et voil comment
l'loignement des Franais pour les professionsusuel-
les augmente encore chez nous l'abondance de l'ar-
gent disponible.
Mais les causes mmes qui produisent cette abon-
dance contribuent, chaque anne, la diminuer et
finiront par la tarir, dans un avenir qui, aujourd'hui,
parat peu loign.
En effet, si le petit nombre d'enfants augmente nos
conomies, il a pour effet, d'autre part, de diminuer
notre puissance de travail. Un pre de famille oblig
de nourrir et d'lever six enfants, travaille beau-
coup plus, et, par consquent, contribue beaucoup
plus au dveloppementde la richessepublique, qu'un
pre de famille qui n'a lever et nourrir qu'un
seul enfant. En outre, des enfants sortant de famil-
les nombreuses, ayant, ds lors, moins compter
sur la fortune paternelle, sont dous d'une bien plus
grande aptitude au travail, d'un esprit d'initiative
beaucoup plus dvelopp que le fils unique celui ci
est plus port compter sur ses parents que sur lui-
mme pour russir dans la vie.
D'autre part, si notre loignement pour les pro-
fessions lucratives nous permet de porter sur le mar-
ch de l'argent la totalit de nos conomies, il tarit
en mme temps la source mme de ces conomies,
car il n'existe pas d'autre source de la fortune publi-
que que l'agriculture, l'industrie et le commerce.
Nous oublions trop que les autres professions sont
essentiellement des professions parasites elles ti-
rent les ressources qui les alimentent des trois pro-
fessions essentielles que je viens de nommer.

Certaines personnes rpondront peut tre Cela


durera bien autant que nous. Ce n'est pas cer-
tain. En tous cas, il est certain que cela no durera
pas autant que nos fils.
Dj, beaucoup de ces malheureux jeunes gens
sont carts des concours par le grand nombre des
candidats, et malgr le nombre dmesur des places.
Ils ont march vers ce miroir fascinateur, et beau-
coup n'ont trouv au bout que la culbute.
Et que voulez-vous qu'ils fassent maintenant? Que
pourraient-ils bien faire? De quoi sont-ils capables?
A quoi les a prpars l'ducation qu'on leur a dormo
dans la famille, au collge, dans les coles?
On les a prpars entrer dans les carrires lib-
rales, dans les administrations publiques, dans l'ar-
me. On leur a rpt satit qu'il n'y avait quo
cela d'honorable, de digne d'eux. Et on ne leur a
pas rpt cela seulement dans les familles bour-
geoises, mais aussi dans les familles du peuple. Du
salon la boutique, de la boutique la ferme, la
mme ide fait draisonner les cervelles tre fonc-
tionnaire. Pour certaines places, il y a des milliers
de candidats, d'aprs les rapports officielst
Kt les malheureux attendent; ils encombrent les
antichambres administratives; ils se font signer des
lcltrcs de recommandation; ils so lamentent. La
seule chose qu'ils ne font pas, c'est de se retourner,
de se ressaisir, do se faire par eux-mmes une situa-
tion, qui serait trs probablementplus lucrative, qui
serai; certainement plus indpendante, par cons-
quent plus digne.
Mais ils ne le font pas, d'abord parce qu'ils crain-
draient de dchoir tre candidat quelque chose,
si peu que ce soit, mme candidat vinc, mmo
candidat se morfondant dans l'attente indfinie, leur
parat encore un sort enviable; on est presque fonc-
tionnaire et ce seul mot est une aurole dans ce pays
o le fonctionnarisme rgne et gouverne. malheu-
reusement.
Ils ne se retournent pas, ensuite, parce qu'ils no
le peuvent pas notre formation franaise, excellente
pour prparer des fonctionnaires, est peu pris
nulle pour prparer des hommes indpendants, des
hommes d'initiative, capables d'affronter les diffi-
cults de la vie. Ils sont aptes seulement ces fonc-
tions administratives subordonnes, dans lesquelles,
sans effort, on touche, la fin de chaque mois, un
traitement fixe. Kn entrant dans ces situations,
l'homme connatt d'avance toute sa vie tel Age, il
sera sous-chef; tel ge, chef do bureau; tel ge,
il prendra sa retraite. La seule date qu'il ignore est
celle de sa mort. Il est impossible de rduire de
plus troites limites l'ala de la vie.
Nous aboutissons donc fatalement cette conclu-
sion c'est qu'il faut orienter diffremment l'duc-
tion de nos enfants, si nous voulons qu'ils soient
la hauteur des temps nouveaux dans lesquels nous
entrons; si nous voulons qu'ils puissent tenir tte
la crise sociale qui est ouverte.

L'universalit de cette crise sociale pose, en effet,


la question de l'ducation dans toute sa force.
Cette question se traduit de la faon suivante Les
moyens de transmettre ses enfants son uvre et sa
manire de faire ne sont plus, ne peuvent plus tre,
ce qu'ils taient jusqu'ici. Les moyens connus de
l'ducation ne russissent plus.
On fait pour ses enfants tout ce qu'on croit devoir
le mieux russir, tout ce qui a russi sur soi-memo;
et cependant les rsultats sont bien souvent tout dif-
frenls, tout le contraire de ce qu'on attendait. Les
hommes les plus srieux, lesplus rflchis, les mieux
levs, les mieux entours se posent avec angoisse,
avecuno angoisse trop lgitime par de nombreux
exemples, cette question Mais comment donc
lever nos enfants et les tablir?
Kh bien, la science sociale est peut-tre en ce
moment la seule ne pas so scandaliser d'un pareil
dsarroi; car, remarquez-le bien, il y a scandale on
rougit de cet tat de choses; on s'en indigne; on ne
peut s'empcher d'y voir des causes sombres. C'est,
dit-on, l'esprit mauvais qui a souffl travers le
monde; c'est la lchet universelle qui a abandonn
tous les bons principes; on s'irrite, on rcrimine,
on continue frire co qui a t fait dans le pass,
avec la conviction que c'est cela qu'il faut re-
monter. et on choue, en grand1
La science sociale est plus juste et plus con-
cluante elle sait, par tous les faits qu'elle analyse,
qu'elle compare, qu'elle classe, elle sait qu'en ce
moment le monde passe ncessairement, et pour
son tien, une condition nouvelle, qui n'est
pas transitoire, qui est durable, et qui spare, commo
en deux, les temps prcdents et les temps venir.
Kilo voit les causes, la direction et les rsultats de
celte crise du monde, qui n'a pas cu de pareille en-
core en un certain sens.

Kt d'abord, quelles en sont les causes?


Ces causes drivent de la transformation, dsor.
mais incessante, des moyens do produefion et do
transports, en d'aulres termes, des moyens d'exis-
tence. Autrefois, on produisait en petit atelier, sou-
vent en famille et domicile, pour une clients
rduite et toute locale; le plus souvent, la rna:n,
ou avec de petits moteurs; les mthodes taient sta-
bles elles taient souvent traditionnelles; on se les
transmettait religieusement de pre en fils; la part
do l'innovation tait rduite, ou ne se faisait jour
que lentement. On n'tait en concurrence qu'avec
les artisans de son voisinage, car les faibles moyens
de transports dont on disposait ne pcrmcllaen! ni
d'exporter au loin ni d'importer de loin les produis.
Kt cette concurrence, dj si restreinte par la force
des choses, tait, dessein, fortement attnue en-
core par toute une srie de rglements restrictifs,
qui fixaient les mthodes de travail, le nombre des
matres, des apprentis, des ouvriers, etc., etc.
Tout tendait donc assurer la stabilit et la tradi-
tion des moyens d'existence. Ds lors, une ducation
tourne vers la stabilit, vers la tradition, vers le
pass, tait parfaitement approprie aux ncessits
sociales. Aussi est-ce dans ce sens que l'ducation
tait tout naturellement dirige, et elle donnait des
rsultats qui furent longtemps apprcis.
Les conditions sociales sont aujourd'hui complte-
ment retournes. La production so fait, le plus sou-
vent, en grand atelier, avec des moteurs d'une puis-
sance presque indfinie, elle sert uno clientle qui
s'tend d'un bout du monde l'autre, qui, ds lors,
est, ello aussi, indfiniment extensible. Les mtho-
des de travail se transformentincessamment, suivant
tous les progrs de la science. L'innovation remplace
donc partout la tradition. Il faut toujours tre prt
produire plus, ou produire mieux, ou produire
moins cher, si on no veut pas tre cras par la con
currence. Au lieu de la vie paisible et calme, c'est la
vie intense et novatrice. Et, ce qu'il y a de plus grave,
c'est que nous n'avons pas choisir entre les deux
cette situation nouvelle s'impose avec la brutalit
d'un fait inluctable.
Or, quand les moyens d'existence sont modifis, la
condition do tout le monde est modifie c'est ce
qui fait une crise sociale, une question des moyens
d'existence.
Ce qui a amen cette nouveaut, c'est l'closion,
ou plutt l'explosion des sciences naturelles, qui
n'auront jamais dit leur dernier mot et qui ne sont
qu' leur commencement, comme chacun le dit et le
voit. Le monde est dsormais fatalement lanc dans
des voies de transformation matrielle, ou il n'est
pas possible de s'arrter. Ceci rompt absolument avec
lo pass, o tout tendait la stabilit, la fixit. Il
faut aujourd'hui se mettre en mesure d'user pour lo
mieux de cette volution; il faut apprendre en ti-
rer le bien, et en parer les inconvnients, Kntro
l'homjre du pass et l'homme d'aujourd'hui, il y a
la diflienco d'un soldat appel dfendre une cita-
delle et, d'un soldat appel tenir campagne. La dif-
frence est grande, elle est totale 1 Ktil n'y a cela
ni gnie du mal, ni lachel des hommes, comme le
rptent certains esprits peu clairvoyants, c'est m
tat matriel nouveau du monde, dispos par la
Providence, qui a livr l'homme la science progres-
sive de la nature. C'est l'homme savoir s'acconv
moder ces progrs c'est non seulement son int-
rt, mais c'est son devoir.

J'ai dit quo la science sociale no voit pas seule-


ment les causes de la crise, mais qu'elle en voit aussi
la direction. Quelle est donc cette direction?
Elle est bien nette I Cetto criso dirige l'homme ve; s
un tat nouveau dsormais, il no peut plus tre
encadr, comme autrefois; il ne peut plus compter,
pour se maintenir, sur un entourage constant, et sur
des habitudes uniquement adaptes un milieu
donn. En effet, cet entourage, ce milieu craque
constamment autour de lui, se dsagrge, s'en vi,
sous le coup des ncessits changeantes et matriel-
les que je viens de dire. Ds lors, l'homme qui n'a
t tenu, form tabli, qu'en vertu d'un cadre,
coule et tombe, une fois le cadre bris. Il faut donc
quo l'ducation, au lieu de vous adapter l'encadre-
ment, au lieu de vous appuyer votre famille,
votre entourage, des institutions du moment,
comme les carrires factices do l'administration,
comme ces bonnes petites situations toutes faites
qui ne demandent ai effort, ni initiative. et qui
peuvent vous manquer tout coup; il faut, dis-je,
que l'ducation vous porte vous appuyer sur vous-
mme, savoir vous retrouver seul, savoir vou?
remdie sur pied tout vnement.
L'ducation ne peut donc plus russir, si elle tend
simplement vous faire cadrer avec une institution
de famille, d'entourage, ou de politique; elle ne peut
russir que si elle tend vous faire cadrer avec vous-
wnis, savoir user do vous tel que vous tes per-
sonnellement, et dans toutes les circonstances.
C'est bien l'inverse de ce qui s'est fait en Fiance
dans tout ce sicle. En parlant de leurs enfants, les
parents formulent volontiers les maximes suivantes
Ils
n'ont qu' faire comme nous. La famille et
les amis cela suffit, pour vous pousser et vous sou-
tenir dans la vie. 11 faut nos enfants une bonne

carrire du gouvernement, de la magistrature, de


l'ain-e, de l'administration c'est sr et connu; on
n'a pas de tribulations. Nous avons assez de for-
tune, nos enfants n'ont pas s'inquiter; ils en
auront toujours assez pour vivre, avec quelques
appointements assurs et une solide dot de leur
femme, etc. Voil un langage que nous connais-
sons, que, probablement, nous avons tenu nous-
mmes.
Tout cela commence sonner trangement faux.
Ni famillo, ni amis, ni carrire publique, ni dot n'as-
surent plus l'immense majorit des gens sur lcur
avenir et sur celui de leurs, enfants. 11 faut qu'ils
soient rendus assez capables et assez forts ( dou-
leur'), pour pouvoir affronter, par leur valeur
personnelle et par leurs aptitudes, la lutte pour la
vie, les difficults mouvantes et renouveles d
l'existence.
Kt voil, malheureusement, ce qu'on se sent trs
incapable do faire, parce qu'on y a trop peu t fait
soi-mme, le plus souvent. On ne sait pas comment
s'y prendre.

Kt cependant le" rsultat en vaut la peine. Celle


ducation que nous avons tant de peine entre-
prendre, a pour rsultat de faire des hommes qui ne
s'abandonnent pas et qui ne coulent pas au milieu
des remuements actuels cllo fait des hommes forts,
des chrtiens intelligents et appuys sur leur volont
propre. Autant il y a de diffrence de capacit et de
vertu rsistante entre nous et ces peuplades sauvages
converties en masse par la conversion de leurs chefs,
autant il y en a entre des hommes forms tenir
par eux-mmes et nous, qui tenons surtout par notrs
entourage, par notre milieu, par notre monde
nous , comme nous disons souvent.
Voil donc les causes, la direction et les rsultais
de cette crise qu! porte sur l'ducation comme sur
tout le reste. Qu'on le veuille ou non, il faut sauter
ce pas. Il faut faire le contraire, peu prs, de
qu'on a fait jusqu'ici.

Cela est fort bien, direz-vous; mais comment s'y


prendre?
Pour viter les ttonnements, les erreurs, les lour-
des mprises, il faut se guider sur l'exprience Kt
puisque nous ne trouvons pas cette exprience chez
nous, o l'ducation est oriente tout rebours,
il
nous faut bien la chercher ailleurs. Il nous faut imi-
ter les peuples qui ont franchi cette difficult et qui
lvent des enfants capables d'agir par eux-mmes
et en dehors de tout encadrement de la parent, des
umis, des relations, de l'administration, etc.
Or ces peuples existent et il faudrait tro aveugle
pour ne pas les voir. Ce sont eux qui envahissent
actuellement le monde, qui le dfrichent, qui le co-
lonisent, qui, partout, font reculer les tenants du
vieil tat social et qui accomplissent ces prodiges
par la seule action de l'initiative prive, par la
seule
puissance triomphante de l'homme livr lui-mme.
Et, si vous voulez, par un seul exemple, saisir im-
mdiatement la diffrence entre les hommes forms
par la mthode nouvelle et les hommes forms par la
vieille mthode, qui malheureusement est encore la
ntre, comparez ce que les premiers ont fait de l'A-
mrique du Nord et ce que les seconds ont fait de
l'Amrique du Sud. C'est le jour et la nuit; c'est le
blanc et le noir; c'est, d'un ct, la socit projete
en avant, vers le plus grand dveloppement connu
de l'agriculture, de l'industrie et du commerce;
c'est; de l'autre ct, la socit retenue en arrire,
enlise, embourbe, dans la vie urbaine oisive, dans
le fonctionnarisme, dans les rvolutions politiques.
Au Nord, c'est l'avenir qui se lve; au Sud, c'est le
pass qui s'en va.
Et il s'en va si bien ce pass, que dj cette mal-
heureuse Amrique du Sud est envahie par les
robustes rejetons du Nord, ils commencent s'em-
parer des meilleures exploitations rurales aban-
donnes par l'incurie espagnole, ou portugaise; ils
commencent s'emparer des chemins de fer, des
banques, de la grande industrie, du commerce.
Lors de notre dernire Exposition universelle je
causais de cela avec le prsident de la section de la
Rpublique Argentine. Il me parla de cet envahisse-
ment de l'Anglais et de son frre le Yankee, et il
s'en dsolait, et il se lamentait, et il rcriminait,
comme le font toujours les faibles, parce que cela
3st plus facile que de se mettre au rgime des forts.
C'est, en effet, ce rgime que se sont mis ces re-
doutables concurrents. Voil des peuples o les en-
fants n'ont pas peur de l'existence de combat. Voili
des peuples qui. n'ont conserv que, par cette per-
sonnalit, l'nergie morale et mme religieuse. IU
n'ont pas une foi aussi ferme que celle de l'glise,
et cependant ils sont moins antireligieux, beaucoup
moins, qu'on ne l'est chez nous. Pourquoi? Paris
fait de cette meilleure condition de la responsabilit
humaine.
Cela s'explique dans le vieux systme social,
l'homme se maintient moins par lui-mme, par son
initiative, par sa volont propre, que par le cadre
plus ou moins rigide, plus ou moins troit, plus ou
moins ferme, dans lequel il se trouve plac cadre
de la famille, cadre de l'internat, cadre du rgiment,
cadre de l'administration, cadre de l'tat, etc. Les
tais qui le maintiennent dans les ides, les croyan-
religieuses,
ces, les traditions politiques, sociale?, ou
sont l'extrieur et non l'intrieur de l'individu.
On pense, on agit de telle faon, ou de telle autre,
parce que, dans son milieu, dans son monde soi,
de telle autre.
on voit penser et agir de telle faon ou
Ds lors, voici ce qui se produit lorsque ce cadre
vient se rompre, on tombe plat, parce qu'on
n'tait soutenu que par lui. Dans la vieille socit,
le cadre familial, politique, religieux, ou social tait
suffisamment solide et suffisamment rigide pour
maintenir les volonts individuelles mme dfail-
lantes, et, l'un portant l'autre, toute la machine
tenait debout. Ainsi ces vieilles maisons dont les
murs ne s'effondrent pas, parce qu'ils sont soutenus
par les constructions voisines. Mais, gare dessous,
si on vient dmolir ces dernires 1
C'est prcisment ce qui est arriv pour notre
vieux cadre social, dont les dbris jonchent aujour-
d'hui le sol. Et comme nous n'avons pas t prpars
nous passer de ce cadre, nous sommes dsorients,,
nous appelons notre secours toutes ces institutions
sur lesquelles nous tions habitus nous reposer,
la famille, la corporation, l'tat (monarchie pour les
uns, rpublique pour les autres), l'glise, tout.
except nous-mmes. Nous remplissons l'air de nos
lamentations, au lieu de regarder ce que font les
peuples qui ne comptent que sur l'initiative indivi-
duelle, et de les imiter virilement.
Il
Eh bien, que font donc ces peuples vis--vis &>
leurs enfants?
Ce qu'ils font, le voici
1er Procd. Tout d'abord, chez ces peuples, les
parents ne considrent pas que leurs enfants leur ap-
partiennent, qu'ils soient en quelque sorte leur chose,
une simple continuation de leur personnalit ure
sorte de survivance d'eux-mnies. Ils considrent, au
contraire, que ce sont des tres qui, bientt, devront
tre indpendants d'eux. Ds lors, ils n'ont pas de
plus grand souci que de hter cette mancipation
ncessaire, dans les conditions les plus excellentes.
Il ne visent qu' cela c'est l la forme particulire
de leur dvouement paternel. Leur dvouement
eux ne consiste pas absorber leurs enfants, les
coller prs d'eux, les assouplir leur manire
d'tre, s'en faire un entourage agrable, doux et
commode. Car, dans notre forme de dvouement
paternel, il entre une assez grande part d'gosme,
d'un gosme honorablement voil, je le veux bien.
J'ai vu, et nous avons tous vu manquer bjen des ma-
riages, parce que le jeune mnage aurait d aller, je
ne dis pas l'tranger, mais seulement en province,
ou dans une autre ville. On aime trop ses enfants1
Les aime-t-on ainsi pour eux, ou pour soi?
2" Procd. Chez ces peuples, ensuite, les
parents traitent leurs enfants, ds le dbut et toujours,
cdint'ie de grandes personnes, comme des personnalit
d part. Et, par l, ils en font de grandes personnes
et des personnalits vraies. Tels on traite les gens,
tels ils se font. Nous, au contraire, nous sommes
ports les traiter en enfants, non seulement dans
la petite enfance, mais jusqu' l'ge d'homme et
mme aprs qu'ils sont grandement mrs. Nous ne
pouvons nous dshabituer de l'ide que ce sont des
enfants. parce que ce sont nos enfantst
3 Procd. En outre, chez ces peuples, les pa-
rents visent, dans l'ducation, aux ncessits futures,
aux ncessits nouvelles de le vie et non aux
condi-
tion! dupasse, celles de la gnration prcdente.
Ils ne proposent pas pour modles leurs enfants
ce qu'ils ont t eux-mmes, autrefois,
et lo milieu
o ils ont vcu. Nous faisons comme cette noblesse
de la fin du sicle dernier, qui, au commencement
de celui-ci, levait encore ses enfants pour le bon
vieux temps, pour leur rang part d'autrefois, pour
une fortune qu'ils n'avaient plus, pour la Cour, pour
des souvenirs sans effets, des souvenirs disparus,
des fantmes de souvenirs.
4a Procd. Chez ces peuples, je continue,
les parents ont un souverain soin, non seulement,
cornue nous, de la sant (et encora ne la sacrifions-
nous pas aux tudes, aux examens, au sjour de la
ville, etc.?); mais ils ont un souverain soin de la
force, du dveloppementplein, et aussi plein que pos-
sible, de l'nergie physique. Et ils ne recherchent pas
cette force par des surmenages d'exercices corporels,
auraient pour
par des fatigues, qui, au contraire,
rsultat d'affaiblir le corps; par des tours de force
gymastiques. Ils ont, au contraire, une entente re-
marquable des conditions ordinaires de la vie phy.
siquo.
Ne savez-vous pas d'ailleurs qu'on essaye actuel-
lement d'importer chez nous les exercices physiques
i la faon anglaise, de les substituer notre affreuse
et rglementaire gymnastique, qui n'est qu'une pda-
gogie nouvelle ajoute tant d'autres, une pdagogie
sans intrt et sans spontanit? Toujours
l'horrible
cadre qui nous treint de toutes parts! Oht je sais
bien que cette copie des exercices anglais n'est pas
toujours trs heureuse; que nous apportons en cclsi,
comme en beaucoup d'autres choses, une grande
part d'engouement; que ces exercices se font gn-
ralement d'une manire un peu trop administrative;
que beaucoup de nos collgiens cdent plutt au
dsir d'chapper aux tudes qu'au besoin d'exercer
et de fortifier leur corps. Du moins, vous pouvez, par
cette mauvaise copie, juger de l'original. Il est in-
contestable que des jeux de ce genre sont minem-
ment favorables au dveloppementphysique ils con-
tribuent, en outre, donner le calme, la possession
de soi-mme, car c'est ces conditions-la que l'an
triomphe.
5 Procd. Ce n'est pas tout chez ces peupbs
les parents niellent, de trs bonne heure, leurs en fants
d la pratique des choses matrielles. Ainsi, ils n'hsi-
tent pas les laisser aller et venir tout seuls, de
bonne heure; ils les chargent de certaines affaires,
de certaines commissions,ou missions, leur porte,
ou innio volontiers un peu au-dessus de leur porte.
Les Franais qui vont en Angleterre ou aux
Etats-
Unis, s'en tonnent; les Anglais, leur tour, s'ton-
ncnt de notre tonnement, tant la chose leur parait
simple et naturelle, tant elle est un rouage essentiel
de cette ducation qui a pour but de faire, non des
lettrs, ou des fonctionnaires, mais essentiellement,
et par-dessus tout, des hommes.
Si je ne craignais de choquer mon lecteur j'ajou-
terais qu'ils traitent quelque peu les jeunes filles
cornm3 les jeunes gens, et pour les mmes raisons.
Mais il faudrait expliquer en mme temps com-
ment et pourquoi cette pratique, qui, installe sans
prparation, aurait certains inconvnients chez nous,
a, chez eux, plus d'avantages que d'inconvnients.
Cela m'entratnerait trop loin.,
C Procd. Jo poursuis. Chez ces peuples, les
parents font gnralement apprendre leurs enfants
un mtier manuel. En effet, ces peuples n'ont pas,
pour le travail manuel, le superbe ddain que nous
professons chez nous. Ils se sont affranchis depuis
longtemps do cette vieille erreur, qui nous a t plus
funeste que cent dfaites sur.les champs de bataille
ils ne croient pas qu'il y ait des mtiers nobles et
des mtiers non nobles. Ils estiment seulement, ce
qui est plus exact, qu'il y a des gens capables et des
gens incapables, qu'il y a des travailleurs et des pa-
resseux. Aussi le fils d'un lord sera fermier, ou fa-
Lricant, ou commerant, sans se diminuer en ii<vi,
car cette pratique est constante. Je me trompe, ce-
pendant, il y a une profession qu'ils considrent
comme infrieure au* autres c'est celle do fonc-
tionnaire et de politicien; ils lui font deux reproches:
d'abord, qu'elle ne paye pas , comme ils disent,
elle n'est lucrative que dans les grandes places; en-
suite, qu'elle enlve l'homme son indpendance;
or, Nous devez commencer vous apercevoir que
cette ducation angle-saxonne dveloppe au p':us
haut degr le got et le besoin do l'indpendante.
Aussi, ces situations sont-elles peu nombreuses, et
gnralement abandonnes, en Angleterre, aux po-
pulations de formation celtique, Irlandais, Ecossr.is,
Gallois; dans les tats-Unis, aux Irlandais et aux AI-
lemands. Mon ami, M. Paul de Itousiers, qui est all
tudier les Etats-Unis d'aprs notre mthode, a trs
bien mis ce fait en lumire dans son remarquable
ouvrage La Vie amricaine.
Cette tendance enseigner aux enfants des m-
tiers manuels est d'autant plus marque, que l'on
apprend, par la pratique, la plupart des professions
qui, chez nous, ne sont enseignes que par l'cole;
par exemple, ce n'est pas par les coles, mais par la
pratique de l'atelier qu'on devient ingnieur la
thorie n'est que le complment de l'apprentissage,
dans toutes les professions.
C'est le contraire de ce qui se passe chez nous,
o la pratique est gnralement ddaigne pour la
thorie. Aussi avons-nous plac Paris notre Ins-
tilut agronomique, qui, d'ailleurs, fournit siulout
des fonctionnaires pour lo Ministre do l'Agricul-
ture, et nous rvons 'd'y installer. notre tcolo
navale!
' Procd. Notons un autre trait Les parents
devancent les enfants dans la connausame de toutes
les novveauts utiles. Comment en serait-il autre-
ment dans une socit o les esprits sont tourns
vers l'avenir plus que vers lo pass, vers les profes-
sions usuelles sans cesse perfectionnes,plus que vers
les situations administratives essentiellement sla-<
tionnaires; dans une socit o l'on russit, non pas
en s'appuyant sur un cadre quelconque, mais pres-
que uniquement par son initiative et sa valeur per-
sonnelle? De l, la proccupation constante, chez
l'Anglo-Saxon, de runir, d'amasser des faits positifs,
bien vrifis, le plus souvent sans trop d'ordre et de
mthode, mais comme un homme qui veut avoir
sa disposition un bagage considrable de faits, tout
vnement. Aussi est-ce surtout l ce qu'il demande v
ses journaux, qui ressemblent aux ntres comme jT

le jour la nuit. Le but, pour les ntres, est d'amu-


scr, et, pour beaucoup do ceux que l'on appelle
srieux, d'exciter les passions politiques, autre
maniera de s'amuser, je veux dire Je perdre son i
temps. Leurs journaux, au contraire, semblent avoirIr
essentiellement pour but de renseigner vite et bien.
Peu do thories, peu de considrations gnrales;i
des faits, des faits, des faits. Ces deux formes si
diflrentes du journalisme suffiraient au besoin
montrer quel point diffrent ces deux socits.
Aprs cela, vous no devez pas vous tonner si la
conversation d'un pre avec ses enfants a une poilue
gnralement srieuse, relle, virile. lis ne vantent
pas le monde la mode (la mode anglaise!), les ra-
contars de Taris, lo vieux temps, o la vie laii si
facile, si calme, si agrable! Ils vantent la lutte pour
la vie Struggle for life; l'aptitude se tirer d'affaire
soi-mme Sclfhelp.
8 Procd. Que font-ils encore 'lit usent fort
peu, dan* la forme, de leur autorit vis--vis de leurs
enfants. Ils la rservent pour les cas exccptiorirels
et extraordinaires. N'avons-nouspas dit qu'ils consi-
draient leurs enfants comme des tres indpen-
dants d'eux et dj comme des hommes? Or on n'-
lve pas un homme en le contraignant sans cesse
sous le joug ce joug ft-il paternel. Ils pensent
donc que l'ducation vraie, dveloppante, n'est pas
possible par la contrainte, mais par ce qu'ils appel-
lent l' entranement . Ils usent plus d'insinua-
tions, de conseils, que d'ordres; et ces insinuations,
ces conseils, ils ont ordinairement soin d'y paratre
dsintresss et do n'y pas apporter la sanction de
leur autorit. Ils laissent l'enfant y rflchir et so
convaincre et se mettre l'uvre lui-mme.
9" Procd. Mais voici le procd plus dcisif,
10
le plus fondamental, et que j'ai rserv pour la fin
Les enfants savent que leurs parents ne se chargent
pas de faire leur situation. En France, nous posons
couramment un pre de famille la question sui-
vante Que ferez-vous do votre fils? Kl il vous
rpond srieusement J'en ferai un mngislrat, ou
un fonctionnaire , ou telle autre chose. C'est qu'en
effet il se croirait un mauvais pore, s'il n'assmait
pas lui-mme l'avenir de son fils; s'il ne se mettait
pas en poine pour lui d'une situation, de celle qu'il
juge, lui, la meilleure. Et ce pre pousse le dvoue-
ment jusqu' se dpouiller d'une partie de sa fortune
pour doter ses enfants. Un pre anglais, ou ameri- i
cain, ne les dote pas chaque gnration doit se tirer
d'affaire elle-mme.
Chez nous, au contraire, la gnration prcdente
doit tablir la gnration suivante. Voici alors ce qui
se passe
Vous avez, ]e suppose, trois, quatre, cinq en-
fanU pour ne pas Cire disqualifi, pour que vos
enfants ne descendent pas de leur rang, il vous faut
constituer, en plus de la votre, trois, quatre, ou
cinq fortunes, et cela avant que vos enfants aient at-
teint leur majorit, c'est--dire en une vingtaine
d'annes. Sans quoi, comment les marierez-vous,
puisqu'on les prendra surtout pour leur argent? Je
ne vous tonnerai pas, en vous disant que c'est un
mtier de galrien que c'est jeter le manche aprs
la cogne. Et de fait, vous savez avec quel entrain i
les pres de famille franais ont jet manche et co-
gn et 50 tiennent pour contents d'avoir un ou deu<c
enfants.
J3 relisais dernirement la correspondance de
Franklin. Dans une lettre sa mre, il parle d'un do
ses fils, qui montre peu d'empressement se crcr
une situation et qui parat compter sur la fortune de
son pre. Je vais le dsabuser, crit Franklin, car,
du train dont je dpense mon argent, il va voir quo
je ne lui laisserai rien.
Mais vous bondissez, l'ide de vos enfants
sans fortune hrditaire. Votre amour paternel se r.
volte. Vous oubliez qu'un pre do famille anglo-saxon,
qui ne donne pas un sou ses enfants, leur dme,
en ralit, infiniment plus qu'un pre do famille fran-f
ais. Il leur donne prcisment ce qui vous proc-
cupe tant, ce que, ni vous, ni moi, ne russissons'
leur donner cet esprit d'initiative endiabl, cette
aptitude se tirer d'affaire, que nous paierions an <
prix de l'or, et que tout l'or que nous conomisons <
si pniblement, si platement, ne fait qu'touffer. Kn
ralit, nous conomisons, nous vivons comme des
gueux, nous pratiquons la strilit systmatique,
pour permettre nos enfants de no rien faire ou de
faire le moins possible. Nous croyons assurer ainsi
leur avenir. Et cependant, regardez autour de vous
les hommes qui s'lvent, ceux qui russissent lo
mieux, dans n'importe quelle carrire; ceux qui
prennent partout les meilleures places neuf fois
sur dix, ce sont des parvenus, des gens qui se sont
faits eux-mmes, qui ont mang, pleine bouche,
de la vache enrage, et qui, pour arriver manger
autre chose, ont donn le vigoureux coup de collier
de l'initiative individuelle. Et maintenant, regardez
de l'autre ct, regardez les fils de famille, ainsi
nomms justement parce qu'ils comptent plus sur
leur famille que sur eux-mmes, sur l'argent de
leurs parents, sur la dot de leur femme que sur leur
travail personnel ils sont tombs, ils tombent tous
les jcurs dans lo cinquime dessous; ils sont, en g-
nral, infrieurs en tout et tous, quoiqu'ils aient
reu une ducation trs soigne; ils ont perdu, dans
ce pays, toute influence et toute direction, ils ont
rcndu la monarchio invraisemblable; incapables de
grandir par leur travail, ils ne russissent semain-
tenir quo dans le cas du fils unique, et avec lo ma-
riage d'argent.

Les jeunes hommes levs comme je viens de le


dire, forts de corps, habitus aux choses relles, en
contact avec les faits matriels, toujours traits en
hommes, habitus compter sur eux seuls, envisa-
geant la vie comme un combat (ce qui est minem-
ment chrtien), affrontent avec une jeunesse sura-
bondante de force les difficults de la vie; ils les
aiment, ils en ont besoin, ils y triomphent; et, avec
l'outillagosrieux dont on les a pourvus, ils s'y sen-
tent l'aise et y grandissent.
Et maintenant, jugez, comparez et dcidez-vous;
j'ai essay de vous montrer quels ressorts cachs ac-
tionrent la race qui est, aujourd'hui, pour les vieil-
les socits, pour les socits vieillies, la plus enva-
hissante et la plus menaante. Cette race envahit le
monde, et le miracle qu'elle ralise, c'est de l'enva-
hir, quoiau'elle ait sa disposition le minimum de
pouvoirs publics. Qu'a-t-elle donc do si puissant?
Klle a le maximum de force sociolo. Or la force so-,
ciale est cent fois plus puissante que toutes les ar-'(
nies et que tous les pouvoirs publics.
Le grand pril, le grand danger, le grand adver-
saire ne sont pas, comme nous le croyons, de l'au-
tre ct du Rhin le militarisme et le socialisme se
chargent de nous dbarrasser de cet ennemi-l, et
cela ne tranera pas.
Le grand pril, le grand danger, le grand adver-
saire sont de l'autre ct de la Manche, de l'antre
ct de l'Atlantique, ils sont partout o se trouve un
pionnier, un settler, un squatter anglo-saxon. On
mprise cet homme, parce qu'il n'arrive pas, comme
l'Allemand avec de gros bataillons et avec des ar-
mes perfectionnes; on le mprise, parce qu'il f.r-
rive isolment et avec une charrue. C'est qu'on
ignore, et ce que vaut une charrue, et ce que vaut
cet homme.
Quand on saura cela, on saura o est le pril mais,
en mme temps, o est le remde.
LIVRE II

LE FRANAIS ET L'ANGLO-SAXON
DANS LA VIE PRIVE

Les diffrences d'ducation que nous venons de


constater, se rpercutent d'abord sur la Vie prive.
J'essaye, dans ce livre, d'en donner quelques exem-
ples pris en France et en Angleterre.
L'ducation que nous donnons nos enfants a
pour rsultat de compromettre notre vitalit et no-
tre puissance sociale; ce sont l deux graves causes
d'infriorit vis--vis de l'Angleterre.
Chez nos voisins, au contraire, l'ducation et tout
le milieu social ont pour
rsultat de dvelopper au
plus haut degr, dans la race entire, l'aptitude
s'lever et triompher des difficults actuelles de la
vie.
CHAPITRE I

NATAMT
NOTRE MODE D'DUCATION RDUIT LA
EN FRANCE.

11 ne s'agit pas, ici, de dmontrer la diminution


de la natalit en France. La preuve est faite abon-
damment par toutes les statistiques. Les moralistes,
les conomistes, les hommes politiques ont l'envi
trait cette question vitale.
Mais si tous sont d'accord pour constater le fait,
ils ne le sont plus, quand il s'agit d'en dterminer
rigoureusement la cause. On va ttons et sans m-
thode aussi est-ce ce ct de la question que nous
voulons examiner l'aide des lumires de la science
sociale.

Nous disons que l'affaiblissement de la natalit en


France est un fait indniable. On va s'en convaincre
aisment par quelques chiffres.
Le mouvement des naissances, pendant une p-
riodc qui embrasse plus d'un sicle, nous donne lo
tableau suivant par i0,000 habitants

Anes. Naissances. Annes. Naissanres.


S.
1770 1780 380 1811-1850 271
1801-1810 325 1851-1860 267
1811-1820 316 1861-1808 264
1821-1830 309 1869-1880. 245
1831-1840. 289 1880-1896 520

On le voit, de 1770 1896, la proportion des nais-


sances est tombe de 380 220, par 10.000 habi
tants. soit une diminution de plus d'un tiers.
Vax 1881, le nombre des naissances, en France
t
tait de 937.037; en 1890, il n'est plus que de
838.057, soit 100.000 de moins. Or, notez ceci, ce
chiffre des naissances est infrieur de 38.446 celui
des dcs. Et cette victoire de la mort sur la vie se
produit en pleine priode de paix c'est le jeu nor-
mal de la. natalit franaise! Elle s'accentue d'anne
en anne
II y a eu en 1890:
4Z.OZU naissances ae moins qu en oo'j.
44.580 1888.
61.275 1887.
74.779
86.499
886.
1885.
99.699 1884.
99.885 1883.

Les mariages diminuent galement d'anne en


anne, et pourtant dans une proportion moins ac-
cuse.
En 1884, on compte 289.555 mariages.
1885 283.170
1886 283.208
277.060

1887
1888 276.848
1889 272.034
269.332

1890

Soit, pour cette dernire anne, 20.223 mariages


de inoins que six ans auparavant, en 1884, et la pro-
gression a toujours t dcroissante ( quelques uni-
ts prs, en 1886).
Par contre, le nombre des dcs va en croissant
En 1881, il est de 828.828.
1882 833.539.
1883 841.141.
1884 858.784.
1886 860.222.
1890 870.505.

Donc, en 1890, il y a eu 47. G77 dcs de plus qu'en


1881, et 35.364 de plus qu'en 1883, alors que le
nombre des naissances tait infrieur de 100.000 au
chiffre correspondant dans cette mme anne, soit
en ralit 135.000 vides non combls dans l'effectif
de la population.
Si maintenant nous comparons la natalit de la
France avec celle des autres pays, nous trouvons les
rsultats suivants pour doubler le chiffre de sa po-
pulation, la Norvge met seulement 51 ans; l'Au-
triche, 62; l'Angleterre, 63; le Danemark, 73; la
Sude, 89; l'Allemagne, 98; la France, 33-1 ans.
les diverses statistiques no concordent pas exac-
tement mais toutes s'accordent pour placer la France
bien aprs tous les autres pays au point de vue de
la natalit.
L'affaiblissement de la natalit est donc un fait
incontestable. Quelle en est la cause?
Sjr ce point, la statistique est impuissante nous
renseigner, elle peut bien donner des chiffres, des
moyennes, des gnralits, mais elle ne peut expli-
quer la loi des phnomnes.
On attribue gnralement l'affaiblissement de la
natalit des causes trs multiples: Dans une bro-
chure (1), le marquis de Nadaillac n'en numre pas
moins de dix-sept, dont quelques-unes, vrai dire,
font double emploi. Si on les soumet une analyse
mthodique, on s'aperoit qu'elles peuvent se divi-
ser en deux catgories
1" Les causes fausses
2 Les causes secondes qui drivent d'une cause
premire.
Nous allons examiner successivement ces deux ca-
tgories au moyen de l'observation compare, puis
nous essayerons de dgager la cause premire.

II

Parmi les causes faussement allgues, nous ren-

(1) M. de Nadaillac, correspondant de l'Institut, Affaiblisse-


ment de la natalit en France; Paris G. Masson.
centrons en premier lieu Vin fcondit
la race franaise.
de
les races, dit M. de Nadaillac, ne sont
Toutes
pas galement fcondes. Le climat, les conditions
sociales, conomiques, biologiques jouent un rle
certain quoique encore mal dfini. La fcondit des
Chinoises est remarquable, celles des Polynsiennes
est faible. On peut dire en gnral que les races
latines la race franaise en particulier, sont moins
fcondes que la race slave et anglo-saxonne. 11 y a l
pour nous, au point de vue de la nata'it, une pre-
mire et incontestable infriorit (1)
Assurment, il y a des races qui paraissent plus
fcondes que d'autres, et l'on arriverait facilement
a saisir la cause do ces diffrence? en analysant m-
thodiquement les conditions physiques et sociales
do chacune en particulier. Mais, nous n'avons nous
occuper ici que de la France. Or, peut-on dire que
Y affaiblissement de la natalit en France tienne une

question de race?
En ce cas, comment expliquer la fcondit extra-
ordinaire de cette mme race franaise jusqu' la
Rvolution?son expansion au Canada, la Louisiane,
aux Indes, Saint-Domingue, l'Ile de France,
I5ourbon,en Italie, etc., etc.? Actuellement encore,
comment se fait-il que le rameau canadien se dve-
loppe avec une vitalit si puissante, qu'il tienne en
chec la race anglo-saxonne elle-mme? Le nombre

(1) /.oc. cit. p. 71, 72.


des Canadiens franais double tous les vingt-huit
double que tous
ans, tandis que celui des Franais ne
les trois cent trente-quatre ans. videmment n'y ail
pas l une question de raco mais l'action d'une cause
trangre qui n'est entre en activit qu' une poque
relativement rcente.
Il est remarquable, en outre, que la natalit se
maintient un chiffre lev dans certaines parties do
la France, par exemple en Bretagne.
Durant les
quatre annes 1880-1883, l'excdent
des naissances dans les cinq dpartements bretons
s'est lev 74,990 galant presque celui de la Fra nce
entire. Si toutes les provinces fournissaient des con-
tingents aussi levs, nous n'aurions assurment rien
envier nos voisins et notre natalit galerait, si
cil ne dpassait la leur (1).
Le chiffre de lanatalit se maintient, en outre, dans
les dpartements o dominent les populations ou-
vrires, ainsi que nous le constaterons plus loin. Dans
les autres, il baisse progressivementd'anne en anne
depuis le commencement du sicle, sans qu'il y ait
eu un changement de race pour expliquer cette
di-
minution croissante.
L'argument tir de la race est donc sans valeur,
il est contredit par les faits.
Les faits contredisent galement l'argument tir
de l'alcoolisme,
Depuis un demi-sicle, l'ivresse a subi une trans-

(l)Nadaillac, loc.cit., p. 52.


formation des plus dangereuses par la substitution
des liqueurs distilles aux boissons fermentes. D'au-
tre part, la consommation de l'cau-dc-vio a aug-
ment dans une forte proportion elle tait en Franco
d'environ 370,000 hectolitres en 1788; elle tait, en
1882, de l,7GC,000hectoli!res.
Cela est vrai; mais il n'est pas moins vrai, d'autre
part, que la consommation de l'alcool est encore
moins dveloppe en France que dans d'autres pays,
notamment dans le nord dol'.Europe, o cependant
le chiffre de la natalit est le plus lev. En Franco
mme, une des rgions o l'ivresse fait le plus de ra-
vages est prcisment la prolifique Bretagne. Au con-
traire, dans le Midi, o les populations consomment
trs peu d'alcool, on trouve certains dpartements,
le Var, par exemple, dans lesquels les dcs sont en
excdant sur les naissances. 11 faut donc bien recon-
naitre que l'alcoolisme n'a pas, en France, d'influence
sensible sur le chiffre de la population.
On allgue encore le poids trs lourd du service mi-
litaire.
Mais le service gnral et obligatoire existe gale-
ment en Allemagne, et cependant nous avons vu que
le dveloppement de la population n'est nullement
atteint dans ce pays. On constate bien que la morta-
lit est plus leve parmi les jeunes gens sous les
drapeaux que parmi Ieo autres, mais ce fait ne mo-
difie pas sensiblement le rsultat gnral.
On invoque enfin les charges qui posent sur h
contribuable.
Ces charges sont assurment trs lourdes en France.
Le contribuable payait, sous lo second Kinpire,
59 fiancs; en 1872, 83 francs; il paio aujourd'hui
100 francs. Depuis 1820, l'impt foncier s'est lev
de 213 millions 337. La contribution personnelle et
mobilire est monte do 27 120 millions celle des
portes et fentres, de 29 4t millions; celle des pa-
tentes, de 40 163.
Si cette cause avait une action srieuse, nous de-
vrions constater que les rgions sur lesquels pse
le plus lourdement l'impt, c'est--dire les plus pau-
vres, ont la natalit la plus faible, et que les rgions
riches, qui supportent plus lgrement le poids de
l'impt, ont, au contraire, une trs forte natalit.
Or c'est prcisment le contraire qui se produit.
Les riches fermiers de la Normandie et de la Picar^
die, qui ont ralis de si beaux bnfices jusqu' la
crise agricole, n'ont qu'un ou deux enfants, tandis que
la natalit se maintient un chiffre plus lev dans
les rgions pauvres comme la Bretagne, l'Ardche, l'a
Lozre, l'Aveyron, la Haute-Loire, la Corrze, etc.
J'ai sous les yeux une carte de la natalit en France,
pour l'anne 1881, les teintes noires qui marquent les
chiffres les plus faibles de natalit correspondent aux
rgions les plus riches et viennent par consquent
rfuter l'argument tir des charges de l'impt.
Ces diverses causes n'agissent donc pas, ou du
moins, n'agissent pas d'une faon sensible.
Mais il en est d'autres qui paraissent agir plus rel-
lement.
II

Ces autres causes que nous allons examiner ont


videmment une action sur l'affaiblisscmcnt de la na-
talit en France. Elles no sont pas fortuites. Com-
ment admettre, enelTet, que tant de causes so pro-
duisent dans un mme pays et une mme poque,
sans qu'il y ait eu, dans ce mme pays et celle
mme poque, une circonstance qui ait favoris leur
closion. Cette concidence suffirait prouver qu'il
doit y avoir une cause gnratrice plus haute.
Lorsqu'un homme commet maladresses sur mala-
dresses, fautes sur fautes; erreurs sur erreurs, vous
pouvez lgitimement affirmer qu'il y a en lui une la-
cune, une fissure, dans l'intelligence ou dans la vo-
lont, qui lui fait commettre toutes ces actions.
11 en est de mme pour la France. Vous allez voir,

en effet, que toutes les causes que l'on invoque pour


expliquer l'affaiblissement de la natalit sont elles-
mmes inexplicables sans l'intervention d'une cause
plus haute.
1 En voici d'abord une quelque peu nave
La volont de l'homme, dit M. de Nadillac. est
une des causes premires de la faiblesse de la nata-
lit en France.
II est incontestable, en effet, que si les Franais
voulaient avoir beaucoup d'enfants, ils pourraient en
avoir tout autant que les autres peuples. Mais pour-
quoi ne le veulent-ils pas? Voil prcisment la ques-
tion. On voit donc bien que cette cause n'explique
rien.
2 La multiplication de la petite proprit.
Ici il faut distinguer.
Si on entend par l un tat social dans lequel la
proprit est tout naturellement constitue en petits
domaines stables, transmissibles selon la libre ap-
prciation des besoins de la famille par le pre, il
s'en faut de beaucoup que la natalit soit, en pareil
cas, moindre que dans les pays grande proprit.
On voit, en effet, que les naissances sont aussi
nombreuses en Angleterre, pays do grando proprit,
que dans la Norvge, le Lunebourg hanovrien, les
petits cantons suisses, les provinces basques, etc.,
pays de petite proprit.
Au contraire, si on entend par multiplication de
la petite proprit, le morcellement, la division in.
cessante et force des domaines, quelle que soit leur
dimension, c'est une tout autre affaire; nous le ver-
rons tout l'heure. Qu'il nous suffise ici de constater
en passant qu'en France, o se pratique cette ina-
nirs de faire, la natalit est, en effet, galement fai-
ble sur les grands domaines de la Normandie, de la
Picardie et sur les petits domaines de la Champagne.
3" L'loiynement des Franais pour le mariage, et
la dmoralisation, cause du luxe, des besoins fac-
tices, des plaisirs artificiels, etc.
lise produit, en effet, une diminution progressive
dans le nombre des mariages; si l'on ne tient compte
que de la population mariable, notre pays n'occupe
que le onzime rang; les Anglais, les Prussiens, les
Hollandais, les Autrichiens, etc, l'emportent sur
nous. La dmoralisation croissante n'est pas tran-
gre ce rsultat. Mais ca qu'il faudrait dire, c'est
pourquoi les Franais ont t pris, depuis le com-
mencement du sicle, de cet loignemcnt pour le
mariage et pourquoi la dmoralisation se propage
plus facilement chez eux que chez leurs voisins.
-4 Le dtsir goste de s'attribuer une plus grande

somme de jouissances.
Cela est parfait, mais ici encore il resterait sa-
voir pourquoi les Franais ont t pris tout coup
de ce dsir immodr de jouissances. Pourquoi le
me me dsir n'a-t-il pas gagn au mme degr les An-
glais, les Allemands, les Russes, etc.? Croyez-vous
qu'eux aussi ne soient pas naturellement ports
augmenter la source de leurs plaisirs? Il y a donc
une cause qui les empche do chercher ces jouissan-
ces dans la limitation du nombre des enfants et il
faut croire que cette cause n'agit plus en France.
Comment cela se fait-il?
5 Le dveloppement de l'aisance et du confortable,
par suite de l'augmentation des salaires.
C'est Ii encore un fait gnral et qui ds lors ne
peut expliquer le cas particulier de la France. M. de
Nadaillac reconnat lui-mme que ce fait n'explique
rien: Partout, dit-il, l'aisance s'est accrue dans de
larges proportions; partout, dans les campagnes
commme dans les villes, nous constatons une lva-
tion considrable dans les salaires, un habillement
plus confortable, une nourriture plus substantielle,
un logement plus sain et plus appropri aux besoins
de h famille, des conditions hyginiques mieux. en-
tendues. Partout aussi, ces causes ont influ favora-
blement sur la natalit. Pourquoi faut-il qu'en France,
comme par une loi fatale, elles aboutissent des r-
sultats entirement diffrents (1)? Oui, pourquoi?
Nous le demandons nous aussi. Il nous faut trouver
la cause qui expliqueragalement ce fait.
0 le dveloppement des centres urbains o la na-
talit est plus faible.
La dcroissance de la population agricole et l'aug-
mentation de la population urbaine est un fait in-
conlestable. En 1846, la population des campagnes
formait les trois quarts de celle de la France; aujour-
d'hui, elle atteint peine, 65 et elle ne cesse de
dcrotre. A elles seules, les villes prsentent un ac-
croissement que l'on peut valuer aux cinq septi-
mes de l'accroissementtotal.
Si ce fait est incontestable, du moins il est gn-
ral et, ds lors, n'explique rien.
En Angleterre mme, le dveloppement des Yilbs
est encore plus considrable. Sur neuf personnes,
cinq habitent les villes et quatre seulement la cam-
pagne. En Allemagne, la population urbaine s'est
accrue de 14 15 Berlin, qui comptait 17,400
habitants, il y a deux sicles, en compte aujour-
d'hui 1,316,282. Mmes faits en Italie, en Espagne,
en Autriche, partout.
(1) Nadaillac, loc. cit., p. 18.
Ds lors, comment se fait-il que, malgr ces con-
ditions dfavorables, la natalit ne diminue pas dans
ces divers pays comme en France? 11 faut bien que,
sur ce point encore, la France se trou\e sous une in-
fluence paticulire.
7 Le surmenage dans les coles.
Dans aucun pays, ce surmenage n'est pouss aussi
loin qu'en France. Il se complique de la vie trop s-
dentaire impose aux internes dans nos lyces, qui
amne un affaiblissement pour l'individu et pour
sa. postrit. Il y a l un fait qui peut paratre pro-
bant, mais, en tous cas, il n'agit que sur les classes
lettres.
D'ailleurs, il reste encore en trouver la cause.
11 n'est pas un produit spontan du sol franais.

IV

On le voit, les diverses causes que nous venons


d'numrer ne s'expliquent pas d'elles -marnes. Il
faut donc, de toute ncessit, qu'elles proviennent
d'une cause plus haute, plus gnrale.
Quelle qu'elle soit, la cause que nous cherchons
doit agir nergiquementet directement sur la famille,
puisque la famille est le centre naturel de production
d la population. Il faut donc que les conditions de
la famille en France soient rendues particulirement
difficiles par le fait d'une pression quelconque.
La tendance naturelle des familles est de se per-
plucr l'homme aime se voir revivre dans de nom-
breux enfants. Lorsque rien ne vient contrarier cette
tendance, ce dsir, il s'y abandonne volontiers les
enfants sont nombreux; on salue leur naissance avec
joie. C'est que, dans ces cas-l, les enfants sont une
force, une ressource et non un embarras.
A quoi cela tient-il?
Ace que lagrosse question, l'tablissement des en-
fants, y est rsolue facilement naturellement, par le
mcanisme mme des conditions sociales.
C'est ce qui se produit par exemple, dans les so-
cits o persiste plus au moins la communaut de fa-
mille l, les parents peuvent compter sur l'aide de
la communaut pour lever et tablir leurs enfants.
Ainsi l'Orient est minemment prolifique. Le sen-
timent public se traduit dans des proverbes caract-
ristiques Dieu bnit les familles nombreuses;
ou cacov4 Malheur Ja femme strile!
En France, galement, la natalit ne se maintient
quo parmi les rares populations qui ont conserv
plus ou moins la formation communautaire, comme
en Bretagne, dans les Pyrnes, dans la rgion monta-
gneuse du centre.
A l'autre extrmit du monde social, nous consta-
tons la mme fcondit dans les socits formation
particulariste. L aussi le sort des enfants est assur,
non plus par la communaut, mais par le dvelop-
pement intense de l'initiative invividuelle, par l'ap-
titude donne aux jeunes gens de se crer une situa-
tion par eux-mmes. Les pres de famille n'ont pas
pourvoir l'tablissement de leurs enfants, ils ne
leur donnent pas de dot.
Pourquoi n'en est-il plus de mme dans la plus
grande partie de la France? Pourquoi ne porte-t-on
plus envie aux familles qui ont beaucoup d'enfants?
Pourquoi les plaint-on, au contraire? Pourquoi l'idal
est-il d'avoir deux enfants, un garon et une fille,
ou mme un seul enfant, le fils unique ?
Parce que, chez nous, les familles nombreuses
constituent pour les parents une charge tellement
crasante, qu'avec la meilleure volont du monde
ils n'ont qu'une ressource, c'est de s'y soustraire.
Ils ne peuvent compter pour tablir leurs enfants
ni sur la communaut de famille qui est dissoute, ni
sur l'initiative de la jeunesse qui a t touffe par
l'ducation.
L'tablissement des enfants retombe donc la
charge des parents. Un pre de famille franais ne
peut marier, tablir ses enfants qu'en leur consti-
tuant des dots; il se trouve donc dans l'obligation de
de crer autant de fortunes qu'il a d'enfants, et cela
avant le mariage de chacun d'eux, c'est--dire dans
l'espace de dix-huit trente ans1
Vous venez de vous marier. Un an aprs, vous
avez un enfant. Est-ce une petite tte blonde, un doux
sourire qui vous apparatt? Non, c'est surtout une
dot constituer que vous voyez, comme un spectre
se dresser devant vous. Dix-huit mois ou deux ans
aprs, nouvel enfant, nouvelle perspective de dot
constituer. Deux dots en vingt-cinq annes I Vous
vous sentez incapables de supporter un fardeau plus
lourd. et devant cette impossibilit matrielle, vous
vous dcidez arrter ls frais.
Et voil pourquoi les Franais ont peu d'enfants.
La coutume cre par l'tat social, leur impose une
tche impossible, un mtier de galrien et alors nd
pouvant dtruire la coutume, ils dtruisent la race.
Et ils sont d'autant plus ports limiter le nombre
de leurs enfants, qu'aprs chaque mariage leur situa-
tion se trouvera diminue de toute la dot qu'on leur
aura arrache et qu'ils devront donner d'autant plus
forte que leur honneur est en jeu tout le monde
sait que monsieur un tel donne telle dot ses enfants.
Ds lors, les parents n'ont pas seulement consti-
tuer une fortune indpendante pour chacun de leurs
enfants mais constituer, en outre, la leur propre,
qui doit subir autant d'assauts qu'ils auront d'en-
fants.
Et voyez comme la statistique elle-mme vient
bien vrifier l'influence de la dot sur la strilit sys-
tmatique. Quelles sont les classes qui ont le moins
d'enfants les plus riches, les plus prvoyante?,
c'est--dire celles qui ont prlever des dots. Quelles
sont celles qui ont le plus d'enfants les plus pau-
vres, les moins prvoyantes, les classes ouvrires;
c'est--dire celles qui laissent les enfants pousser et
s'tablir la grce de Dieu.
Ainsi, dans le dpartement industriel du Nord, o
la populationouvrire est nombreuse, nous trouvons
un excdent considrable des naissances sur les d-
ces, 51,197naissances contre 35,089 dcs; au con.
traire, dans les dpartements culture riche, les d-
cs l'emportent. Dans l'Eure, 6,842 naissances contre
B.128 dcs; dans l'Oise, 8,851 naissances contre
9,OG8 dcs; dans l'Orne, 6,851 naissances contre
3,534 dcs, etc.
En sorte qu'on arrive cette singulire conclusion
qu'en France, sauf quelques exceptions, la natalit
ne se maintient partiellement que par les impr-
voyants et les incapables! Quel avenir une pareille
production assure la France 1
Nous allons voir maintenant que cette situation
faite la famille explique les causes secondairesnu-
mres plus haut.
D'abord la volont bien arrte d'avoir peu d'en-
fants s'explique suffisamment par l'impossibi!it 08
sont les parents de constituer un grand nombre de
dots. Dans ces conditions, le mariage ne leur appa-
ratt que comme une charge laquelle ils s'efforcent
de se soustraire.
Ayant ainsi renonc l'esprance d'lever et d'-
tablir une nombreuse famille, ayant rduit leurs
charges au minimum, l'tablissement d'un ou deux
enfants, ils sont ports se donner eux-mmes la
plus grande somme de jouissances possibles. Des pa-
rents sans enfants, ou avec peu d'enfants, se rappro-
chent beaucoup du type des clibataires gostes. Ils
n'ont plus cette excitation l'pargne et aux sacri-
fices que dveloppe la ncessit d'lever et d'tabli:
une famille nombreuse,
est trs remarquable, en effet, que notre tat
Il
social produit deux rsultats trs diffrents. D'une
part, les parents qui ont beaucoupd'enfants ont une
situation trs difficile, une vie de privations. Au
contraire, ceux qui ont peu d'enfants ont une situa-
tion matriellement trs heureuse; ils peuvent se
donner la plus grande somme d'aisance, se livrer
aux plaisirs, mener en un mot une vie de clibataire.
Les enfants, de leur ct, habitus compter beau-
coup plus sur la dot.que sur leur propre initiative,
sont peu ports se crer une situation indpen-
dante soit en France soit l'tranger, ils sont en-
tranes de prfrence vers les carrires administra-
tives.
Pour refouler cette invasion, on multiplie les exa-
mens. mais c'est en vain, la foule devient cohue, et,
pour pntrer dans ces carrires, il faut se surmener.
Et voil le surmenage dans les coles.
Ainsi toutes les causes invoques par les cono-
mistes sortent impitoyablementd'une cause premire
et unique la situation impose la famille par notre
tat social.

Cette diminution de la natalit en France est-cMc


un bien ou un mal? Doit-on s'en rjouir ou s'en af-
fliger ? Les conomistes ne sont pas plus d'accord sur
ce point que sur bien d'autres.
M. Maurice Block a soutenu, dans le Journal des 1)-
bals et dans la Revue des Deux-Mondes (1), que l'ac-
croissement rapide d'un peuple est une cause de fai-
blesse, par suite de la pauvret qui en rsulte nces-
sairement. M. de Molinari a soutenu la mmo theso
dans le Journal des Economistes (2), qu'il dirige.
Les faits conduisent-ils celte conclusion?
D'abord, on ne voit pas que la strilit" profite la
France.
Si notre pays tait entour d'une muraille de Chine,
ne laissant pntrer aucun lment tranger, nous
nous trouverions plus l'aise sur un sol moins
peupl; la diminution de la population augmenterait
pour chacun la quantit des ressources naturelles et
du travail disponibles.
Mais les choses ne se passenl point airisi. Les vides
creuss par notre strilit sont aussitt combls rar
un afflux de population venant de l'tranger. La
France est envahie par infiltration par tous ses voi-
sins, Belges, Allemands, Suisses, Italiens, Basques
d'Espagne, et elle l'est de plus en plus.
En 1851, on comptait 379,000 trangers; en 18C1,
499,000; en 1872, 799,000; en 1876, 801,000; en
1881, 1,001,100, soit un tranger pour 73 Franais.
C'est un fait important, dit M. de Foville, que
cette rapide pntration de l'lment tranger dans
une population qui, sans ces renforts extrieurs, fe-
rait presque stationnaire (3). La France est le pays
(1) Livraison du 15 octobre 1882.
(2) Livraison de dcembre 1880.
(3) La France conomique, p. 27.
o l'migration est la plus faible et l'immigration h
plus forte.
Les partisans de la strilit savent cela; mais loin
de s'en effrayer, ils s'en applaudissent, parce que, di-
sent-ils, c'est une conomie pour la France, qui re-
oit ainsi des travailleurs dont elle n'a pas eu payer
les frais d'ducation.
Supposons, dit M. de
Molinari, qu'au lieu d'irn-
porter ce million de travailleurs adultes, qui sont
venus combler le dficit de sa population, la France
les eut levs elle-mme que lui auraient-ils cot?
Pour obtenir un million d'hommes gs de vingt ans,
il faut mettre au monde environ 1,300,000 enfants.
Or veut-on savoir ce que cotlte en moyenne l'lve et
l'ducation d'un million d'adultes 3 milliards 500
millions. C'est donc une somme de 3 milliards et
demi que la France a pargne en important des tra-
vailleurs tout levs au lieu de les lever elle-mme,
et cette pargne n'a-t-elle pas contribu pour sa
bonne part l'expansion de la richesse publique et
prive? N'est-il pas vident que si la France avait
reu gratis des pays avoisinants un million de bufs,
destins pourvoir l'insuffisance de sa production
herbagre, elle aurait bnfici de toute la dpense
faite en Belgique, en Suisse, etc., pour les lever et
les amener l'tat productif (1)?
Pour que ce raisonnement soit vrai, il ne manque
qu'uns chose, c'est que l'homme soit un buf.

(l) Journal deg conomistes, livr. de dcembre 1830.


Que rsulte-t-il, en effet, de ce fait que l'hotmiin
n'est pas un boeuf?`I
11en rsulte que nos rares enfants n'tant pas le-
vs la rude cole des enfants familles nombreuses,
n'tant pas, ds le jeune ge, habitues l'ide qu'il
faut se tirer d'affaire, soi-mme dans la vie, qu'il r\j
faut pas compter sur sa dot ou sur celle de sa femme
mais que le succs est aux plus travailleurs, aux plus
hardis, aux plus entreprenants, il en rsulte, dis-je,
que ces enfants ne font pas des hommes. 11 en rsulte
que nos fils uniques, type d'enfants gts lers
sous cloche, dans les jupons de leur mre, lorsqu'ils
J sont mis en concurrence avec ces enfants de familles
nombreuses, levs sous une discipline svre, sont
toujours et partout repousss, battus honteusement,
Nos ngociants eux-mmes, nos ingnieurs eux-
mmes, prfrent les commis allemands ou suisses
J les ouvriers belges
ou italiens leurs propres compa-
triotes, aux commis ou aux ouvriers franais, parce
qu'ils les trouvent plus obissants, plus travailleurs,
plus conomes, moins exigeants. Ces trangers font
des conomies avec des salaires qui ne suffisent pas
nos ouvriers franais; sans eux, nous produirions
deux fois plus cher et nous serions encore plus im-
puissants que nous ne le sommes lutter contre la
i concurrencetrangre. Ce sont eux qui sauvent notre
industrie, qui sauventnotre agriculture grce leur
I esprit sain et leur corps vigoureux.
Mais quel prix nous sauvent-ils? Au prix de
notre valeur morale, de notre nergie abaisso,
de notre force d'expansion dtruite, de notre puis-
sance colonisatrice, de notre prestige dans le monde
anantis, de notre nationalit elle -mme lentement
submerge par cette invasion trangre.
CHAPITRE II

NOTRE MODE d'ducation compromet LA situation


FINANCIRE DE T. A FRANCK.

On rpte volontiers que ce sicle est le sicle


de l'argent , et, en le constatant, on s'en flicite ou
on s'en affligc.
Le fait est que les entreprises et les spculations
financires ont pris, notre poque, un dveloppe-
ment inou.
Cen'est pas l un accident fortuit; rien en ce
monde n'est l'uvre du hasard.
C'est la dcouverte de la houille qui a donn l'ar-
gent l'extraordinaire puissance qu'il a de notre temps.
La houille a imprim l'impulsion une foule d'on-
treprises qui, dpassant de beaucoup la fortune
d'une famille, ne peuvent tre tentes qu'au moyen
de socits d'actionnaires.
La premire de ces entreprises est l'exploitation
mme des mines de houille. Ce produit ne se trouve
pas dans le sol l'tat de filons mtaux,
comme les
mais par couches immenses dans lesquelles on peut
puiser indfiniment. Elles se prtent donc une ex-
ploitation intense exigeant beaucoup d'ouvriers.
D'autre part, on a intrt faire cette exploitation
en grand, parce que la houille, alimentant uno foule
d'industries, est d'un placement assur.
Un pareille entreprise exige manifestement des ca-
pitaux considrables,qu'une socit financire seule
peut runir.
La houille a non seulement fourni un nouveau
genre d'exploitation minire, mais elle a transform
l'industrie elle-mme. Le petit atelier y est remplac
par le grand atelier. En effet, une force motrice aussi
puissante que la houille dcuple et centuple la pro-
duction et par consquement le nombre des ouvriers.
Ce dveloppement industriel exigeant de nombreux
capitaux, amne galement, dans beaucoup de cas,
la constitution de socits financires.
Mais la houille ne fournit pas seulement le pain
de l'industrie , elle a eu pour effet de transformer
les moyens de transports. Elle procure la force mo-
trice aux chemins de fer et aux bateaux vapeur.
Ces entreprises exigent, encore plus que les prc-
dentes, l'association des capitaux; la plupart sont
exploites par des socits.
C'est encore la houille qui a rendu possible un cer-
tain nombre de grandes industries entreprises par
des socits d'actionnaires, comme la fabrication du
gaz d'clairage, les applications de l'lectricit, l'ou-
vcrlure du canal de Suez, les chemins de fer, etc.
La houille a eu enfin pour consquence de lancer
les filais eux-mmes dans la voie des grands Iravaix
d'utilit publiquc. Ces derniers se sont dvelopps
en proportion de la puissance de ce nouveau moteur.
Le budget no suffisant pas des entreprises aussi
considrables, il a fallu recourir aux emprunts,
c'est--diro la constitution de socits de prteurss
de fonds encore plus importantes que les prc-
dentes.
C'est ainsi que l'argent a pris subitement une puis-
sance norme, inoue, caractrise par ce fait qu'il
produit des revenus de lui-mme, c'est--dire sans
exiger de la part du propritaire aucun travail per-
sonnel. Ce qui tait autrefois un cas trs rare, est do-
venu tout coup le cas le plus frquent. L'espce du
capitaliste s'est dveloppe subitement et avec
une telle extension qu'elle embrasseaujourd'hui ncn
seulement les familles riches, mais les plus humble;,
celles qui conomisent sou par sou un capital mi-
nime.
Voil ce qu'a fait la houille.
n suffit de le constater pour se rendre compte que
l'on est en prsence d'une transformation purement
naturelle. Elle est le rsultat de la force mme des
choses, qui est infiniment suprieure a la force des
hommes. Il y aurait donc folie vouloir aller contre;
l'chec serait certain.

Les causes qui ont port le public se jeter avec


tant d'empressement sur les valeurs mobilires ne
sont pas moins positives.
Ces valeurs prsentent un premier avantage cllcs
sont commodes.
D'abord rien n'est plus ais que de les acqurir,
puisqu'elles sont divisibles presque l'infini. Elles
sont par l la porte du plus modeste capitaliste.
Knsuilc, elles donnent des revenus sans imposer au-
cun travail, aucune charge; c'est l une sduction
galement accessible tous. Enfin, ces revenus vous
arrivent, lorsqu'ils arrivent, avec une priodi-
cit et une rgularit que l'on ne trouve pas exer-
cerpersonnellement l'agriculture, l'industrie, ou le
commerce. Comment rsister des avantages aussi
manifestes?
Mais ce n'est pas tout. Ces valeurs ont un autre
aurait elles offrent la perspective sduisante soit
d'une plus-value, soit d'un remboursement avanta-
geux, soit de lots considrables. C'est de la fortune
qui vient en dormant.
On y compte d'autant plus que, pendant long-
temps, les actionnaires ont ralis des bnfices con-
sidrables on cite, avec des sentiments de convoi-
tise, ceux d'Anzin, dont le fameux denier reprsente
une fortune; ceux de Suez, de la Compagnie du gaz
de Paris, etc., etc. A l'poque o tout tait crer,
o les besoins satisfaire taient immenses, o la
concurrence tait encore peu dveloppe, beaucoup
de ces entreprises donnaient en peu d'annes des
bnfices inesprs. Le public merveill accourait
et accourt encore comme des alouettes au miroir.
S'il y a des dceptions, elles se perdent au milieu de
ces succs retentissants.
Enfin, les valeurs de bourse cause'de la facilit
que l'on a les acqurir et les revendre et des
changements de cours qu'elles subissent, attirent un
grand nombre d'esprits, par Jes sductions de la sp-
culation. On a la perspective non plus seulement
d'administrer commodment sa fortune, mais d3
l'augmenter tout d'un coup, dans les proportions
indfinies.
Voil bien, en rsum, les causes qui poussent
acheter les valeurs mobilires.
Ce mouvement a eu pour rsultat de faire tourner
toutes les ttes. Il a dvelopp, au point o nous le
voyons aujourd'hui, le culte de l'argent. Il a ouvert
chacun des perspectives indfinies d'enrichissement.
JI a mis au pinacle les hommes de finance; il en a
fait les rois de l'poque.
Mais cette belle mdaille a son revers.
Jamais la figure qui reprsente la Fortune debout
sur une roue qui tourne n'a t plus exacte.
Les fortunes mobilires sont essentiellement bu-
tables.
sont la merci de toutes les fluctuations du
Elles

march. Et ce dernier est lui-mmo la merci do


tous les hasards de la politique et de la spculation.
Nous n'avons pas refaire ici l'histoire que tout le
monde connatt des ruines que la Bourse accumula
chaque jour.
Mais, certains moments, la crise financire est
tellement intense, elle frappe la fois tant do ttes,
qu'elle devient une vritable catastrophe. Klle res-
semble un effondrement; il se produit un krach
formidable.
Alors c'est une clameur; tous les intrts blesss
se soulvent. C'est qui portera contre les finan-
cicrs, contre les agioteurs, les accusations les plus
passionneset que souvent l'on mriterait soi-mme.
On veut bien toucher les dividendes, mais on ne veut
pas courir les risques. Et cependant ceux-ci sont, au-
tant que ceux-l, les fruits naturels du systme fi-
nancier. Les valeurs de bourse produisent l'insta-
bilit comme le pommier produit la pomme et la
vigne le raisin. C'est une loi naturelle au mme titre.
JI s'agit de savoir si l'instabilit inhrente aux va-

icurs de bourse et si la domination des hommes de


course peuvent ou ne peuvent pas tre conjures.
On va voir que non seulement elles peuvent l'tre,
t
mais qu'elles le sont rellement dans certains pays.

II

L'extension prise de notre temps par les valeur do


bourse n'a pas produit partout les mmes rsultats.
Il est remarquable que les pays les plus branls ne
son' pas ncessairement ceux o l'agiotage est Jo plus
dvelopp. En d'autres te .'mes,' certains pays sup-
portent sans secousse une dose de spculation beau-
coup plus forte que celle qui suffit jeter la pertur-
bation dans d'autres pays. C'est un phnomne
analogue la force de rsistance des vignes amri-
caines compare celles des vignes franaises vis--
vis du phylloxra.
On ferait une bibliothque avec les ouvrages pu-
blis rcemment en France, pour pousser le cri d'a-
larme au sujet des dangers que les Juifs et la spcu-
lation font courir la socit. Ce qui brille dans c;s
ouvrages, ce n'est pas prcisment le calme et la ra-
son ils sont l'uvre de la passion violente. La plj-
part dpassent le but, ce qui est un mauvais moyen
pour l'atteindre. Tous ne voient que la surface des
choses et ne proposent que des remdes inapplica-
bles, ou inefficaces. Mais, du moins, cette leve de
boucliers est un symptme caractristique du ma-
laise dont souffre la socit franaise.
Ce malaise n vient pas de ce que les Franais se
soient jets sur les valeurs de bourse avec plus d'er.i-
pressement que les autres peuples. Ces mmes va-
leurs ne sont pas moins en faveur en Angleterre,
dans les tats Scandinaves, en Allemagne, ou aux
tats-Unis qu'en France.
La diffrence rside uniquement dans la manire
de procder.
Les peuples qui ont su le mieux viter les cons-
quences rsultant de l'instabilit des valeurs de
Bourse ort tous russi par le mme moyen ils n'ont
pas fait reposer leur fortune sur ce genre de pla-
cement ils ne lui ont confi que leurs conomies
et non leur patrimoine.
Les Franais, au contraire, ont tout lch, pour
jeler a la Bourse conomies et patrimoine. Aussi a-
t-on coutume de dire que la France est l pays o
l'argent est le plus abondant. Le fait est vrai et il
tient prcisment la tendance gnrale des Franais
mettre leur fortune en argent, la rendre J1-
quide , suivant l'expressionconsacre. L'idal d'an
grand nombre de Franais est d'avoir toute leur for-
tune ?n portefeuille.
C'est cause de cela que la plupart des missions
financires du monde entier se font en France. La
France est le grand march de l'argent, en ce sens
que c'est le pays o un financier habile peut jeter,
avec le plus de profit, le plus vaste coup de filet.
L'argent franais s'coule l'tranger par mille ruis-
seaux. qui ne reviennent pas tous en France. 11 s'est
coul en Turquie, dans le Honduras et le Vnzuela,
dans les mines d'Espagne et de la Rpublique Ar-
gentine, dans le Prou, etc., etc.
Enn, ne sait-on pas que les deux plus grandes en-
treprises de ce temps, le percement du canal de Suez
et du canal de Panama, ont t excutes en grande
partie avec des capitaux franais? Cela ne veut pas
dire que ces entreprises resteront entre les mains de
Franais. Suez appartient dj l'Angleterre; Pa-
nama passera vraisemblablement entre les mains des
citoyens amricains, Toujours la main mise de l'An-
glo-Saxon! Ce sont les Franais qui payent, mais ce
ne sont pas eux qui exploitent. Ils courent les
chances, d'autres recueillent les bnfices assurs.
C'est un fait bien certain que la Franco cst Jo pays
o les fortunes sont le plus mobilises,
Quelle est la cause de ce fait?
Il tient ce que les Franais ngligent de plus en
plus les trois grandes sources auxquelles s'alimente
la fortune publique l'agriculture, l'industrie et le l
commerce.
Nous n'avons pas besoin de redire avec quelle pcr.
sistance la monarchie, particulirement Louis XIV,
a arrach la noblesse ses terres pour l'attirer b la
cour. La classe suprieure a t peu peu dshabi-
tue de la rsidence rurale et des choses de la culture.
Kilo est devenue une classe urbaine, et la France est
aujourd'hui le pays o les grands propritaires pra-
tiquent le plus l'absentisme et s'occupent le moins
de leur exploitation rurale. Ds lors, les capitaux
qui auraient d retourner la terre et tre utiliss
en amliorations agricoles se sont trouvs disponi-
bles.
Ces capitaux auraient pu aller l'industrie ou au
commerce. Mais, en vertu d'un sot prjug, ces oc-
cupations sont considres, en France, par tous ceux
qui prtendent appartenir la classe suprieure,
comme une drogeance. Les gens qui s'y adonnent
n'y voient eux-mmes qu'un moyen de faire rapide-
ment fortune, de se retirer le plus tt possible, et
de faire entrer leurs fils dans les carrires qui sont
aujourd'hui particulirement ambitionnes par ce
que l'on est convenu d'appeler la classe sup-
rieure.
Ce sont les carrires administratives. Faire partie
de l'administration civile ou militaire est Jo rve de
tous les Franais presquo sans exception. C'est le
moyen d'tre bien vu, de faire de riches mariages
et de pntrer dans un certain monde.
Le Franais est donc fonctionnaire, ou candidat
fonctionnaire. A ce titre, il reoit des appointements.
Que voulez-vous qu'il fasse de l'argent qu'il cono-
mis3 sur ses dpenses? Pour les cames que nous
venons d'indiquer, il n'a ni l'ide, ni l'envie de l'uti-
liser pour entreprendre l'agriculture, l'industrie, ou
le commerce. Ce serait dchoir. D'ailleurs ces occu-
pations lui sont compltement trangres.
Ces conomies vont donc tout naturellement se
placer
en valeurs de bourse. C'est la seule issue ou-
verte et elle attire particulirement des gens qui ne
veulent pas, ou qui ne peuvent pas faire valoir eux-
mmes leurs capitaux.
Enfin, une dernire circonstance vient encore aug-
menter les conomies en argent dont peuvent dis-
poser les familles franaises elles ont peu d'enfants,
nous l'avons dit plus haut. L'argent que les autres
peuples emploient lever de nombreux enfants se
trouve ainsi disponible et la disposition des entre-
prises financires. La strilit systmatique, qui
produit une dperdition de force sociale pour l'ave-
nir, amne du moins, dans le prsent, une augmen-
tation de capital disponible.
Calculez maintenant les consquences d'une crise
financire pour des gens dont toute la fortune repose
ANCLO-SAIOK. 9
sur dos valeurs de bourse. C'est un dsastre irrpa-
rable.
En est-il de mme dans le inonde Ariglo-Sa*on?

III

Chez les Anglo-Saxons, l'agriculture n'a t aban-


donne ni par la classe suprieure ni par la masse
de la nation. Les lords anglais ont de vastes domr.i-
nes et y rsident; lorsqu'ils ne les font pas valoir
eux-memes en totalit, ils exploitent au inoins
directement une rserve. Par l, ils sont au courant
des choses de la culture, s'y intressent et sont por-
ts y employer leurs capitaux. Un propritaire fran-
ais peut difficilement se faire une ide des sommes
considrables qu'un grand propritaire anglais con-
sacre aux amliorations agricoles (1). Cet emploi de
la fortune est le principal titre d'un gentleman la
considration publique (2).
Voyez les nombreux migranls des familles anglai-
ses partout, aux
tats-Unis, en Australie, en Nou-
velle-Zlande, etc., ils crent des domaines ruraux.
Possder un domaine rural et l'exploiter est la plus
haute ambition de ces migrants. Ils se font colons,
selllers, squatters. C'est ainsi que s'tablissent au
dehors un grand nombre de jeunes Anglais. Quand

(1) V. L. de Lavergne, Essai sur Fconomie rurale de l' An-


gleterre.
(2) V. Taine, Notes sur l'Angleterre.
on fait un pareil emploi de ses ressources, il ne
reste pas grand'chose pour les valeurs de bourse.
Au contraire, les migranls franais sont trs ra-
ros, et ceux qui prennent la dure rsolution de s'ex-
patrier vont presque tous dans nos colonies en
qualit de fonctionnaires. L, ils entravent la colo-
nisation beaucoup plus qu'ils ne la servent.
La culture n'est pas la seule voie ouverte l'acti-
vit individuelle. Chez l'Anglo-Saxon, l'industrie et
le commerce sont galement en faveur, mme dans
la classe suprieure. Les fils d'un lord anglais qui ne
se crent pas un domaine rural l'tranger,
s'ta-
blissent en Angleterre comme industriels, ou comme
commerants. Ils ne croient pas, et on ne croit pas,
autour d'eux, qu'ils drogent. Le prodigieux dve-
loppement de l'industrie et du commerce, en Angle-
terre et aux tats-Unis, ne tient pas une autre
cause. Or de pareilles entreprises exigent des capi-
taux considrables; c'est autant d'enlev aux valeurs
de bourse et la spculation.
Ce3 familles sont d'autant plus portes s'adonner
la culture, l'industrie et au commerce, que la
bureaucratie est beaucoup moins dveloppe l'-
tranger qu'en France. En Angleterre, par exemple,
le nombre des fonctionnaires est rduit son mini-
mum. L'activit se reporte donc naturellement sur
les professions utiles.
Elle s'y reporte avec d'autant plus de scurit,
que ces professions ne sont pas exposes, comme en
France, l'chance du partage forc. Ls pre de fa-
mille, disposant de ses biens, peut crer des ouvres
durables qui lui survivront.
On doit se rendre compte maintenant que des fa-
milles, dont la premire proccupation est d'assecir
leur fortune sur des entreprises personnelles,soient,
par le fait mme, l'abri de l'instabilit des fortunes
mobilire?. Si elles font des placements en vi-
leurs de bourse, c'est seulement comme un vovn-
geur qui risquerait Monaco quelques centaines de
francs. S'il gagne, tant mieux pour lui; mais s'il
perd, le malheur est limit, sa fortune n'est pis
atteinte.
Il faut lire, dans La Vie amricain? de M. de Roj-
siers, le chapitre XIII, et notamment le 3 Con-
ment le capitaliste amricain place son argent . A
New-York, Boston, dit M. de Rousiers, je vois des
hommes adonns aux professions librales, qui en-
gagent dans la culture, ou ailleurs, une partie de
leurs capitaux, mais ils connaissant les entreprises
que leur argent fconde; ce ne sont pas en gnral
de grandes associations de capitaux rrais des pri-
vate firms. Pour se rendre compte ainsi de l'emploi
de leurs fonds, ils se gardent bien de le dissminer
comme font, en France, la plupart des pres de famille
prudents; ils ne craignent pas de mettre tous leurs
ceufs dans le mme panier, selon une mtaphore
habituelle nos rentiers, parce qu'ils ont l'i! sur
ce panier, s'assurent qu'il n'est pas perc, avant de
lui confier leurs oeufs. Aussi les journaux amricains,
si pleins de renseignements pratiques, ne publien4.-
ils pasuniformnicnt, comme les ntres, la cote del
bourse des valeurs. Une infinit de gens parmi leurs
lecteurs ne prendraient aucun intrt celle publica-
tion s'ils possdent des fonds disponibles, ils en ont
gnralement dans leur propre activitl'emploi tout
trouv ils fondent des entreprises, ils travaillent avec
leurs capitaux, au lieu de dormir sur des titres do
rente (1).
Aussi presque toutes les affaires dbourse se font-
elles au comptant; tous les achats faits dans une
bourse sont rgls le lendemain matin par des cho-
ques. Les gens qui spculent sont obligs de prendre
livraison des titres qu'ils achtent. Voil qui limito
singulirement l champ de la spculation et les alas
des oprations de bourse.
Qji peut donc affirmer que, s'il arrivait un krack
gnral des valeurs, le monde anglo-saxon serait
bien moins atteint que nous, parce que les fortunes
y sont beaucoup moins mobilises.
C'est la mobilisationde nos fortunes qui a fait de
la France la Terre promise des financiers. Le Juif,
en particulier, est une plante qui ne se dveloppe
que dans les terrains favorables. Pourquoi ne se d-
veloppe-t-il pas en Angleterre, dans les tats Scan-
dinaves, aux tats-Unis, en Australie etc.? Parce
que toutes les fortunes
n'ont' pas t mobilises,
parce que chacun fait fructifier, sur sa terre, dans
son industrie, dans son commerce, l'argent dont il

(1) La Vie amricaine, p. 398.


dispose. L o il n'y a rien prendre, l o chacun
sait dfendre son bien, le Juif s'limine de lui.
mme, ou il perd, tout au moins, son caractre
malfaisant.
CIFAPITRK III

COMMENT l/l5.T>UCATION ANGLAISE PRPARE A LA LUTTE


POUR LA VIE. TYPES ET CARACTRES.

Au mois de mai 1892, je recevais d'Angleterre une


double invitation.
La premire m'tait adresse au nom de la liri-
lish Association for the advancement of science, qui
devait tenir son soixante-deuximecongrs Edim-
bourg du 4 ou 10 aot. Le Comit, m'crivait-on,
exprime le voeu que vous lui fassiez l'honneur d'tre
son hte tant que vous serez dans notre ville, et vous
pouvez tre assur qu'il fera tout ce qui dpendra de
lui pour vous en rendre le sjour aussi agrable que
possible. Comment rsister une invitation aussi
engageante?
Presque en mme temps, j'en recevais une autre
du professeur Geddes, fondateur du Summer Meeting
d'Edimbourg, qui me demandait de venir faire, de-
vant cet auditoire, une srie de confrences sur la
scienco sociale.
Et voil comment, le 2 aot 1892, j'arrivais dans
la charmai. te ville d'Edimbourg, et commentj'y suis
revenu perdant quatre annes conscutives.
C'est une institution tien curieuse et bien anglaise
que le Sremner Neeting, ou Ecole d't pour les arts
et les sciences. Elle mrite d'tre connue.

cr, sur divers points de l'Angleterre c>


chaque Universit, toc*, un ensemble do coi>J3
de
Sous le nom d' Extension universitaire on a

payants, qui ont lieu gnralementpendant un mois,


l'poque des vacances, et lui groupent des audi-
teurs des deux sexes dsire1 x d'acqurir des con-
naissances plus compltes, dans les dfrents ordres
d'luds.
Cette institution russit fo; bien en Angleterre,
parce qu'il y a l un public innombrable l'afft Je
tout ce qui peut l'?ider h s'il ver par le seul effort ie
l'initiative prive.
C'est par centaines que l'on compte, dans beau-
coup de villes d'Angleterre, les inscriptions l'Ex-
ter.sion universitaire, aux Wtats-Unis, c'est par mil-
liers.
I
J'ai <5' certainM><ent l'homi le du monde le plus
tonn quand, er* ouvrant mes confrences Edim-
bourg, je me sms trouv en prsence d'un audi-
toire de scixar.t soixante-tf'x personnes. Pour un
Cours fait en franais, un si nombreux auditoire tait
certainement trs inattendu.
Je suis dsirtux de connattre la composition de
mon auditoire, afin d'en tirer la fois une indica-
tion pdagogique et une indication sociale. 11 com-
prend quelques grands propritaires; plusieurs pro-
fesseurs et publicistes; le directeur d'une sociCle"
d'tudes sociales de Londres; un certain nombre d'-
tudiants, parmi lesquels plusieurs des jeunes gens
qui suivent Paris nos Cours de science sociale et
qui ont eu la bonne pense de venir Fdiiiibourg;i
des jeunes filles dsirant acqurir un complment
d'instruction, quelques auditeurs et auditrices qui
s'occupent particulirement de questions d'enseigne-
ment, ou d'uvres de bien public; enfin des institu-
teurs et institutrices.
Ce dernier groupe est certainement le plus nom
breux. Je dis l'une de ces dernires qu'en FranceA
!es personnes qui exercent la mme profession n'au-
raient certainement pas l'ide d'employer leurs va-
cances suivre des cours et surtout des cours payants.
Elle est fort surprise, car cet emploi des vacances lui (
parat tout naturel. Le fait est que, dans les runions l
scolaires du mme genre, qui ont lieu auprs des
diffrentes Universits, Oxford, Cambridge, etc., J
il y a jusqu' six et sept cents auditeurs inscrits et
payants.
Cette affluence ne s'explique que par le vif dsir
qu'a chacun ici de se donner une valeur propre et
une valeur croissante. Nous avons dit comment ce
sentiment est dvelopp par l'ducation (1).
(1) Voir, dans la Science sociale, Mon sjour dans une pe-
tite ville d'Angleterre, par M. Bureau, t. IX, p. 151 et 2G.
Je vais visiter une ferme, dans les environs d'-
dirnbourg et je constate, dans la classe rurale, la
mme tendance s'lever.
Kn descendant de la gare de R* nous trouvons
le fermier, qui est venu au-devant de nous. Je vous
assure qu'on peut le prendre indiffremment pour un
banquier, pour un diplomate ou pour un riche bour-
geois il a, en un mot l'aspect d'un parfait gentle-
man. Son vtement, une jaquette, est d'une excel-
lente coupe, et, de la tte aux pieds, il est velu
comme quelqu'un qui se fait habiller chez un bon
faiseur . Ces menus dtails, et ceux qui suivent,
ne sont pas inutiles, vous allez en apprcier l'impor-
tance.
La ferme est un kilomtre seulement de la gare,'
et la maison d'habitation se trouve contigu aux b-
timents d'exploitation. On y accde par une alle bien
entretenue et borde de fleurs de chaque ct; je re-
marque galement devant la porte une corbeille de
fleurs. L'habitation a l'aspect extrieur d'un confor-
table cottage anglais. Nous sommes introduits tapis
dans le vestibule, tapis dans l'escalier et dans le cor-
ridor. Nous voici dans le salon, o nous attend la
matresse de la maison elle nous accueille sans le
moindre embarras, en femme du monde. La conver-
sation ne languit pas et aborde tour tour les sujets
les plus varis. La maltresse de la maison parle trs
suffisamment le franais, ce qui dnote qu'elle a reu
une instruction distingue. On apporte le th, qui est
fort bien servi. La servante n'est pas une grosse fille
de ferme, gauche et lourde, vtue en paysanne, et qui
vient de passer sans transition de l'table au salon.
Elle est style; elle porte un tablier blanc, brod et
bien repass, et, sur la tte, le petit bonnet coquet
de toutes les servantes anglaises de bonne maison.
Manifestement, ces dtails dnotent un bon train de
vie bourgeoise, car tout cela n'a pas t improvis
pour nous recevoir.
J'essaye constamment d'analyser mes impressions
et de comparer tout ce que je vois ici avec les ph-
nomnes du mme genre que j'ai pu observer ailleurs;
cette comparaison est le vrai moyen de mettre cha-
que chose au point. C'est ainsi qu'en voyant ce fer-
mier anglais, en observant son installation, son
mode d'existence, ma pense se reporte naturelle-
ment vers les types de fermiers que j'ai pu observer
dans diverses parties de la France.
C'est dans le nord de la France que l'on trouve le
type suprieur de notre fermier, instruit, quelque
peu lettr, parfois bachelier, s'enteurant; dans son
intrieur, d'un certain confortable, ayant un salon
pour recevoir les visites, portant le veston ou la ja-
quette, et non la blouse, ayant, en un mot, -l'aspect
et la vie d'un propritaire exploitant lui-mme ses
domaines, enfin vivant largement, ayant une bonne
table et du bon vin.
Mais c'est bien autre chose si l'on prend le type
moyen; je ne parle pas du fermier du Midi, du Cen-
tre ou de la Bretagne, dont la vie matrielle ne dif-
fre pas sensiblement de celle de nos journaliers;
je prends le type en Normandie, qui est un pays
riche. J'ai en vue, en ce moment, un fermier nor-
mand que j'ai visit plusieurs fois; il exploite un
domaine d'environ 150 hectares, c'e?t -dire exacte-
ment l'tendue du domaine de mon fermier anglais;

il est riche, car il donne son fils le fils unique,
cent mille francs de dot. 11 pourrait donc vivre
confortablement.Il n'en a pas le moindre dsir, ni
mme la moindre ide. Il est vtu comme nos pay-
sans, avec la bl.ouse bleue; sauf les jours de mar-
ch et de foire, ou il se rend la ville, il porte des
vtements rapics dans tous les sens et d'une sa-
let qui ne laisse rien dsirer; sa femme est dans le
mme style, elle va laver elle-mme son linge une
fontaine publique et ne diffre pas, par le cos-
tume, les manires et la conversation, de sa fille de
ferme. L'intrieur de l'habitation est en harmonie
avec les personnes. Toute la vie de la famille se passe
dans une grande salle, qui ouvre directement et de
plain-pied sur la cour de ferme; les murs, mal blan-
chis la chaux, sont nus comme la main. Pour tout
mobilier, une grande table longue, sorte de planche
pose sur des trteaux. C'est l que mangent, sans
nappe, matres et serviteurs. Autour de la table, des
bancs, qui ne jurent pas avec la table. Trois ou quatre
chaises dpareilleset mal empailles; le fourneau o
on prpare les aliments et une pierre vier pour lavor
la vaisselle. C'est tout. Et je ne donne pas cette des-
cription comme une chose extraordinaire; c'est, au
contraire, le type le plus courant du fermier franais,
et chacun de mes lecteurs a pu l'observer cent fois.
Seulement, cela ne nous choque pas trop, tant nous
considrons cette manire de vivre comme naturelle,
tant il nous semble qu'un cultivateur ne peut pas et
ne doit pas vivre autrement, et que !a culture a,
pour consquence ncessaire, l'absence de conforta-
ble et la salet.
Mais vous pensez peut-tre que mon fermier an-
glais est un type exceptionnel. Je l'ai cru aussi, jus-
qu'au moment o nous avons visit les habitations
de ses ouvriers de ferme.
Vous savez comment est log, en France, un ou-
vrier de ferme. Quand il ne couche pas dans la grange
sur la paille, ou dans l'table sur un mauvais lit, il n'a,
pour se retirer, qu'une chambre misrable. Je de-
mande donc au fermier de II* voir le logement de
ses ouvriers. On me montre, environ cent mtres
de la ferme, cinq ou six maisonnettes alignes le
long de la route; ce sont les habitations des ouvriers
nous nous y rendons.
L'aspect extrieur est engageant. Devant chacune
d'elles, un petit jardin uniquement occup par des
lleurs, avec de petites alles bien entretenues. Le
jardin potager est sur le derrire et chaque maison-
nette a le sien. Au moment o nous arrivons, nous
apercevons devant l'une des habitations une jeune
femme mise comme une personne de la bourgeoisie
et ayant devant elle, dans une jolie voiture, un en-
fant habill de blanc et d'une manire soigne. La
voiture, en bon tat, est quatre roues, de cetto
forme dite anglaise, qui est, comme on le sait, assez
coteuse. Un do mes collaborateursde la Science so-
ciale, qui m'accompagne, M. l'oinsard, demande au
fermier si cette femme est uno personne de la ville
venue ici en promenade nous apprenons, avec l'-
tonncinent que vous pouvez supposer, qu'elle est h
femme de l'ouvrier de ferme, qui habite cette mai-
son
Le fermier lui demande si les gentlemen qui sont
la peuvent entrer chez elle pour visiter sa maison.
Elle accepte avec plaisir et nous introduit cllc-mire.
Devant la porte d'entre, se trouve un paillasson
et, dans le petit vestibule, un tapis de corde pour
s'essuyer les pieds. L'existence d'un vestibule est
trs favorable la propret et au confort de l'habita-
tion on n'entre pas de plain-pied et on est plus
l'abri du froid. Une petite pice, droite, qui sert
de laverie pour la vaisselle et pour le linge, permet
de tenir plus propre la salle manger-cuisine, en re-
lguant l'cart toute cette partie des soins du m-
nage. La salle manger, qui sert en mme temps do
cuisine, est une grande pice mesurant environ qua-
tre mtres sur quatre, et meuble avec une vraie re-
cherche du confortable. Le fourneau, demi enfonc
dans le mur, suivant un usage assez frquent, se
trouve ainsi en partie dissimul; il est d'ailleurs fcrt
bien entretenu et les cuivres sont resplendissant*.
On ne doit pas s'tonner de ce dtail, car les cuisi-
nires anglaises sont certainement plus habiles
comme frotteuses que comme cuisinires elles frot-
tmt et astiquent presque constamment, employant
tour tour la mine de plomb et l'eau de cuivre pour
le fourneau, la craie pour les murs et les pierres.
C'est croire qu'une cuisinire anglaise passe plus
de temps genoux que debout.
Je donnerai une ide du soin que cette famille
d'ouviiers apporte son installation par un fait bien
caractristique dans la salle manger se trouve un
meuble de style, sur lequel est dispose, en bon or-
dre, toute une srie de bibelots bien entretenus:
n'oubliez pas que nous sommes chez des ouvriers do
forme'
Nous pntrons dans la chambre coucher le lit
en fer est orn de boules de cuivre qui sont gale-
ment' parfaitement astiques; . ct du lit, une com-
mode sur le panneau en face, un canap; enfin une
toi!el(3, et notez ce dtail sur la toilette, une srie
de bottes et flacons aux couleurs diffrentes; autour
de la glace, une toffe de couleur voyante, jete,
non sans art, et servant d'encadrement. Je trouve ce
petit fait trs suggestif, car il rlve l'effort naf vers
le beau, vers le meilleur arrangement possible du
foyer, du home.
Cette proccupation de se crer un foyer conforta-
ble est gnrale ici parmi toute une catgorie d'ou-
vriers. En effet, il existe, dans le voisinage, une
mine de houille, ainsi que je l'ai dit. Or je remarque
qu'un trs grand nombre de maisons d'ouvriers sont
tenues avec le mme soin que celle que je viens de
dcrire petits jardins de fleurs devant la porte, seuil
d'entre frott et pass la craie, jolis rideau*
blancs et de couleurs varies aux fcnclres, etc. l'ar
contre, je constate que certaines rues de l'agglom-
ration ouvrire sont bordes de maisons sales et mal
tenues, et que tout ce qu'on aperoit de l'intrieur
prsente un aspect sordide; les enfants vont nu-pieds
et sont couverts de guenilles.
Le directeur de l'usine m'explique la cause do ce
contraste Les ouvriers irlandais, me dit-il, ne
tiennent pas au confortable, et ne donnent aucun
soin l'entretien de leur habitation; aussi nous leur
louons les maisons les plus vieilles, qui leur sont
cdes meilleur march et qui leur suffisent; mai;
pour les ouvriers cossais, nous avons fait construire
les maisons neuves que vous avez remarques et
qu'ils ornent du mieux qu'ils peuvent .
Le fermier m'a confirm cette apprciation. Lui
aussi emploie des Irlandais, particulirement l'-
poque des moissons, et il les loge d'une faon quel-
conque la question de l'habitation leur importe
peu.
Nous pouvons donc constater ici l'aptitude si di T-
rente des particularistes anglo-saxons et des commu-
nautaires irlandais pour le confortable de l'habi-
tation.
J'en eus encore la preuve peu aprs, dans une
promenade la petite ville voisine de Penicuik.
Nous allmes prendre le th de cinq heures chez un
ouvrier mcanicien. La maison dans laquelle nous
fmes reus lui appartient; elle comprend un rez-
dc-cli;iiiss<f et un premier tage. On nous offrit le
th'5 dans une pice, qui sert la fois de salle manger
et de salon. J'y remarque un canap, un piano, un
tapis qui couvre une grande partie de la salle et sur
lequel on a plac, au-dessous de la table, un second
tapis plus commun, pour protger le premier. Ce
dtail dnote chez la matresse de la maison un soin
particulier de propret et de tenue. Le th .est servi
sur une grande table carre et d'une faon presque
luxueuse nappe d'un 'tissu fin, joli service en por-
celaine, cinq ou six assiettes de gteaux diffrents,
pain grill et beurr. J'accepte de reprendre du th,
et, avant de me servir, on rince ma tasse lgre-
ment et on rejette le rsidu du th prcdent dans
un bol qui est sur la table spcialement pour cet
usage. Je ne crois pas me tromper, en disant, qu'en
France, le plus souvent, on se contente de vous
verser une seconde tasse sans plus de faon. Je dois
dire que c'est ainsi qu'on en agit chez moi et autour
de moi. Ainsi, ce simple ouvrier apporte, dans ce
service, un raffinement qui constituerait un progrs
dans la plupart de nos maisons.
Je demande au fermier de R. quel salaire il
donne ses ouvriers de ferme il leur donne 93 francs
par mois et, en outre, l'habitation, un jardin pota-
ger do 2 acres et une large provision de pommes de
terre. Les femmes de ces ouvriers travaillant peu au
dehors, c'est surtout avec ses ressources que l'ou-
vrier arrive se procurer tout le confortable que
nous venons de constater.
D'ailleurs, on n'a pas encore dmontr que l'ordre,
la propret, la bonne tenue d'une maison fussent
plus dispendieuses que le dsordre, la salet et les
stations en cabaret.
11 faut dire, de plus, que l'ouvrier anglais, con-

trairementce qui se produit en France, ralise pej


d'conomies; il dpense presque tout ce qu'il gagne.
Pour amliorer sa situation, il compte moins sur
l'pargne que sur une augmentation de salaire, par
le passage d'une position infrieure une position
suprieure. 11 est, en effet, trs ingnieux pour saisir
une situation meilleure ds que l'occasion se pr-
sente. Et, pour cela, il ne recule pas devant la nces-
sit de s'expatrier, ainsi que le prouve la multitude
des migrants anglo-saxons. En fait de prvoyance,
l'Anglais ne pratique gure que l'asdurancesurla vie,
afin de laisser, en cas de mort, quelques ressources
sa veuve. C'est ce qui explique le grand dvelop-
pement et la richesse des Compagnies d'assurances,
en Angleterre et aux tats-Unis.
Nous voici donc encore une fois amen constater
l'extraordinaire aptitude s'lever que dveloppe
cette formation sociale. Mais il y a quelque chose d3-1
plus caractristique c'est que, ici, mme dans des
situations tout fait infrieures, l'individu vit mieux,
plus confortablement, avec. comment dirai-je? ave;
plus de respectabilit,suivant l'expression anglaise,
plus de tenue extrieure, que sur le continent. En
somme, en considrant ici l'ouvrier rural ou l'ouvrier
urbain, on a le sentiment qu'il faut lui ajouter peu d
chose pour en faire, extrieurement, et peut tre
aussi intrieurement, un gentleman. Jl l'est dj
l'tat pour ainsi dire rudimentaire, il en a tout au
moins l'apparence, parce qu'il a plus la proccupa-
tion de vivre largement que d'conomiser mesquine-
ment.
Chez nous, au contraire, la facult dominante est
la puissance d'conomie et de prvoyance; c'est en
restreignant nos besoins, en rduisant nos dpenses,
que nous arrivons nous lever; aussi nous conten-
tons-r.ous de situations qu'un Anglais ddaignerait.
Nos fonctionnaires, nos professeurs, nos employs,
nos ouvriers, sont moins pays qu'en Angleterre, et
beaucoup arrivent cependant faire des conomies
sur des traitements drisoires. En Angleterre, on em-
ploie son argent se donner le plus de confortable
possible et, avec le surplus, on fait des affaires.
soi-mme.
Nos habitudes d'conomie, nos habitudes de vie
mesquine marquent chez nous leur empreinte surl'in-
dividu nous les conservons, car rien n'est tenace
comme une habitude, mme lorsque nous arri-
vons la fortune; nous nous contentons d'un petit
confortable, d'un petit luxe de surface, quand nous
ne faisons pas, comme ces riches paysans de la Nor-
mandie, dont je viens de parler, qui, en dpit de
leur fortune, continuent vivre misrablement.
Nos classes infrieures savent s'lever la richesse
par l'conomie; elles sont moins aptes s'lever so-
cialement, c'est--dire goter les satisfactions que
donne une vie domestique large et un home confor-
tablement install.

Il

On vient me prendre en voiture aprs une de


mes Confrences, pour aller djeuner dans une fa-
mille qui habite aux environs d'Edimbourg. Cette
visite m'intresse particulirement, car cette famille
lit la Science sociale; c'est une bonne occasion de
constater l'impression produite par nos tudes sir
des esprits anglais.
La maison est tenue sur un trs grand pied; c'est
une luxueuse installation. La famille, un jeune m-
nage, comprend le pre, la mre et, autant qu'il me
souvicnt, trois enfants. Ils habitent toute l'anne
la campagne, environ six kilomtres d'Edimbourg.
Sur tout le parcours, je vois un trs grand ncmbre de
cottages, qui, ce qu'on me dit, sont galement
habits toute l'anne. Cette permanence de la rsi-
dence rurale, mme pendant l'hiver, est un trait
bien anglais. Une jeune fille qui va se marier, me dit
qu'elle ira habiter dans les environs d'Edimbourg,
quoique son mari soit oblig de venir tous les jours
la ville, et, ce qui est fait pour nous surprendre,
elle ajoute qu'elle trouve cela beaucoup plus agra-
ble on y est plus indpendant et plus confortable.
Indpendance et confortable, je crois bien que ces
deux mots rsument tout l'idal de l'Anglais en ce
monde. Il s'accommode parfaitement de l'isocinert
et d'un cercle restreint de relations, ce qui est, pour
une race, une force norme.
Je suis accueilli avecune cordialit qui me touche,
comme un ami dont on connalt dj et dont on par-
tage les ides. Certainement la science sociale ne
pntre pas dans une tte anglaise de la mmo ma-
nire que dans une tte franaise. Si je voulais ca-
ractriser cette diffrence, je dirais que le Franais
y cherche plutt un systme rationnel pour la direc-
tion gnrale de la socit et l'Anglais une rgle de
conduite pratique pour sa direction personnelle. Ces
deux manires de juger et de sentir rpondent bien
d'ailleurs la formation sociale diffrente des deux
peuples nous inclinons davantage vers les ides,'
gnrales; les Anglais, versles applicationspratiques.
C'est ainsi que ce jeune mnage a pris et compris J
la science sociale il y a cherch une rgle person-
nelle de conduite. La famille possde une grande
proprit rurale, qui est actuellement afferme mais
le bail va expirer dans un an. Il ne sera pas renou-
vel, car mon hte a l'intention d'aller s'y installer
et de diriger lui-mme l'exploitation de ses terres.
En attendant, il s'y prpare pratiquement.il passa
ses journes chez un fermier du voisinage, afin do
se mettre au courant de la culture, non pas seule-
ment au moyen des livres et des coles, mais surtout
parla pratique quotidienne, la faon anglaise, qui
est la bonne.
Je remarque d'ailleurs que les Anglais, mme
ceux qui sont dan? les affaires qui passent leurs
journes la vil!e, sont mieux prpars la coltcre
que nos industriels et nos ngociants ils sont moins
trangers et s'y mettent plus facilement. Un de nos
jeunes amis, M. Hailhache, qui m'a accompagn ici,
a t reu chez un fermier, qui tait directeur de la
succursale d'une petite banque; la banque ayant d
fermer, il a lou un assez grand domaine et s'est
tabli fermier. Je na crois pas que l'on puisse trou-
ver en France beaucoup d'exemples de ce genre.
Cette prdisposition la culture me parait prove-
nir de l'ducation semi-rurale que reoivent la plu-
part des Anglais, par suite de leur rsidence dans
des cottages, entours d'un jardin; il faut y joindre,
ce qui est la vise gnrale de leur formation parti-
cularis le soin de connatre les choses bien plutt
encore que les hommes qui les entourent. Dans ce
milieu, ils se trouvent, ds le jeune ge en contict
avec la nature; ils orla perceptionrduite de la vie
rurale, qui s'harmonise avec leur disposition se
suflire eux-mmes; pendant leur jeunesse, ils ont
lev des plantes, fait pousser des lgumes, soign
quelques animaux de basse-cour. Toutes ces choses
qui, chez nous, ne sont gure que du domaine des
paysans et des propritaires exploitant eux-mmos,
pntrent ici dans l'esprit d'un trs grand nombre
de gens par le simple mcanisme de l'ducation.
Un de mes collaborateurs, M. Bureau, qui est fille
cet t aux tats-Unis, pour y faire une tude so-
ciale, a t trs frapp de ce caractre de l'ducation,
mme dans les coles urbaines. Les sciences natu-
relies, particulirement la connaissance des plantes
et dos animaux, y occupent une bien plus grande
place que chez nous; elles sont tudies d'une ma-
nirc plus pratique, non pas sculcmcnt dans les li-
vres, mais dans la nature, et autant que possible sur
des spcimens vivants. On demande aux lves d'ap-
porter, pour la classe suivante, une feuillo ou une
branche de tel arbre, qui doit tre tudi, afin do
leur enfoncer la notion de chaque chose par la vue
men:e et par le contact de la chose elle-mme, prise
dans son milieu rel. On comprend aprs cela com-
bien l'explication du professeur doit tre plus vivante
et plus suggestive. On peut demander aux lves
Ou avez-vous cueilli cette plante ? Dans quel ter-
rain ? Avez-vous remarqu sa forme gnrale, les
conditions de sa croissance, etc. ?7
Mais cet enseignement n'est possible que si les en-
fants, ou tout au moins une partie d'entre eux, ha-
bitert hors de la ville, ou s'ils sort, d'une faon ou
d'une autre, en contact avec la campagne, par la
possession ou le voisinage d'un jardin.
Taine a aussi constat cette prdisposition de l'An-,
glais aux choses de la vie rurale. Dans un salon, la
ville, dit-il (je cite de mmoire), on parle couram-
ment des choses de la culture; on discute les meil-
leurs assolements, on entre dans les dtails, on cite
des exemples; chacun s'intresse cette conversation
et les femmes y prennent part comme les hommes.
Aprs cela, on ne doit pas s'tonner que la femme
de mon hte soit aussi dispose et aussi prpare
que son mari aller s'tablir compltement la cam.
pagne sur le domaine qu'ils doivent exploiter. Elle
en cause longuement avec moi, en personne dcide,
qui entreprend cela froidement, aprs avoir pes le
pour et le contre. Si son mari avait besoin d'tre en-
courag, elle l'encouragerait, elle le soutiendrait.
Ce concours de la femme donne l'homme une grande
force. En France, plusieurs de mes amis, qui ont
des terres et trouvent difficilement des fermiers,
seraient bien disposs s'occuper de leur exploita-
tion le grand obstacle, c'est la rsistance de leur
femme. Chez nous, la femme est bien plus loignc-3
que l'homme de la vie rurale elle a plus de peinj
se passer des relations, des visites, des runions
mondaines. La femme est peut-tra le principal obs-
tacle au relvement de l'agriculture, de l'industrie
et du commerce en France, par les prjugs qui lui
font considrer ces professions comme infrieures,
comme disqualifies. Un jeune homme se maris
beaucoup mieux, je veux dire plus richement,
ce qui n'est pas la mme chose, s'il est dans l'ar-
me, ou dans l'administration. On dit que le clerg
a encore de l'influence sur les femmes; j'aime mieux
croire, pour son bon renom, qu'on le calomnie.
Je n'ai de confrence faire ni le samedi ni le
dimanche, car, en Angleterre, les affaires sont sus-
pendues, les bureaux et les ateliers sont ferms de-
puis le samedi midi jusqu'au lundi matin. Un es-
prit qui aimerait le paradoxe pourrait entreprendre
de dmontrer tour tour que les Anglais sont le
peuple qui travaille le plus et que les Anglais sont le
peuple qui travaille le moins. En effet, rien n'est
comparable la puissance de travail de l'Anglais, si
ce n'est sa puissance de repos.
Comme formule, il me semble que la plus exacte
est la suivante L'Anglais donne, dans le moins de
temps possible, la plus grande somme possible de
afin de pouvoir se donner ensuite la plus
grande somme possible de repos.
A Londres, je remarque que beaucoup de bouti-
ques ne sont pas encore ouvertes 9 heures du ma-
tin, et elles ferment le soir bien plus tt que chez
nous. Il en est de mme des administrations et des
maisons d'affaires. En somme, la journe effective
de travail est plus courte. Aussi est-il possible d'aller,
chaque soir, dans la banlieue et souvent assez loin,
car l'Anglais, je l'ai dit, habite rarement le quartier
des affaires. On m'affirme qu' dimbourg un grand
nonbre de boutiquiers habitent galement dans la
barlieue et font ainsi, matin et soir, un long trajet.
Chez nous, au contraire, la plupart des boutiquiers
ont leur appartement dans rarrire-boutiquo,ou au-
dessus, l'entresol. Ils peuvent ainsi ouvrir de trs
bor.ne heure et fermer trs tard. En outre, beaucoup
ne chment pas le dimanche et aucun le samedi
soir. A ne considrer que cet indice, le Franais don-
nerait donc une somme de travail plus considrable
que l'Anglais.
Mais c'est ici surtout qu'il ne faut pas compter les
heures, mais les peser. Au poids, la somme de ira- I,
vail que donne l'Anglais est plus considrable; il foit
plus de travail en moins de temps, il prend mmo
peine le temps de faire un lunch rapide dans le mi-
lieu de la journe, souvent debout, dans son office
et sans interrompre ses affaires.
Je profite de ma matine du samedi pour aller vi-
siter une mine de houille, qui est situe dans le
voisinage de Hawthornden.
Pendant cette visite, j'ai fait la connaissance dnfi
cousin du directeur de la mine; jeune Anglais qui
exploite un run de moutons en Nouvelle-Zlande. Il
vient tous les deux ans passer deux mois en Angle-
terre. 11 se plat beaucoup en Nouvelle-Zlande et y
est fix dfinitivement. C'est la vraie vie , me
dit-il. Je lui demande ce qui le sduit dans cette exis-
tence. L'indpendance , me rpond-il sans hsiter.
Vous le voyez, encore une fois, le besoin d'indpen-
dance est bien ce qui domine et actionne toute la
vie do l'Anglais; on peut tourner et retourner le pro-
blme, on arrive toujours cette solution.
Je lui demande quel est le meilleur moyen de
russir dans ces pays neufs. C'est de dbuter comme
simple ouvrier, gardeur de moutons. C'est ainsi
qu'il a commenc lui-mme, et remarquez qu'il
appartient une bonne famille de la bourgeoisie.
Mais vous savez que, pour l'Anglais, il n'y a pis
de sot mtier, si ce n'est ceux qui ne paient pas.
Or celui-l paie, car cet apprentissage est le seul
moyen de se mettre au courant du pays et d'appren-
dre, dans les plus petits dtails tout ce qui concerne
une exploitation de moutons. Ce qui est le plus dur
dans ce dbut, c'est lo contact avec des ouvriers
grossiers et sans ducation; mais quand on est bien
lcv5 me dit mon ranchman, ils ne tardent pas .
avoir de la considration pour vous; d'ailleurs, on
peut toujours viter la promiscuit en tablissant son
hom: part . Quand on se sent assez au courant, on
saisit une bonne occasion pour acheter un nm et on
le fait en connaissance de cause, parce qu'on connat
le mtier fond. Si, au contraire, on veut dbuter en
s'tablissant son compte, on est la victime des
agences, qui passent aux nouveaux venus des terres
d'un mauvais rapport et des troupeaux avaris. Je
crois que nos jeunes gens de famille ne goteront
pas beaucoup cette manire d'entrer dans un m-
tier cependantc'est la bonne, c'est celle qui conduit
au succs tant djeunes Anglo-Saxons.

III

Je consacre plusieurs aprs-midi visiter quel-


ques grandes rsidences rurales. L'impression do-
minante est que ces familles ont leur principale
installation la campagne. Le fait se manifeste
nettement par l'abondance des tableaux de famille
et des richesses artistiques accumules. Quelques-
uns de ces palais sont de magnifiques muses dont
une grand*) ville serait fire.
On me dit cependant qu'un certain nombre de ces
grands propritaires se trouvent dans une situation
de fortune embarrasse et en sont rduits mettre
leur terre en vente. C'est le cas d'une des familles
dont nous visitons le chteau et le parc. Celle-ci ap-
partient la vieille aristocratie cossaise, d'origine
celtique; d'aprs ce que j'apprends, elle a suivi une
voution assez semblable celle des anciennes fa-
milles nobles de la France. Elle s'est tenue loigne
du travail et n'a gure maintenu sa situation jusqu'ici
que par la transmission des biens l'an, souvent
encore complique d'un rgime de substitution. Mal-
gr ces moyens artificiels, beaucoup de ces fomilles
sont aujourd'huiobres et en pleine dcadence.
L'aristocratie anglaise n'est manifestement pas un
produit de l'tat social anglo-saxon; les socits
formation particulariste ne produisent pas cette ins-
titution. On ne rencontre pas une classe suprieure
hrditaire dans les pays o l'on peut observer le
type particulariste isol des influences trangres,
c'est--dire l'tat pur. Ainsi, en Norwge; ainsi,
dans certaines parties de la Plaine saxonne. L,
le paysan propritaire s'est maintenu sans mlange
et sans superposition d'une autre classe. JI no se
constitue pas non plus d'aristocratie hrditaire dans
les pays nouveaux, o prdomina actuellement le
type anglo-saxon ni aux Etats-Unis, ni en Aus-
tralie, ni en Nouvelle-Zlande,etc.
L'absence de cette institution n'a rien d'tonnant
el!e est exclue, pour ainsi dire, par dfinition.
Qu'est-ce qui constitue essentiellement la formation
particulariste? C'est l'tablissement de chaque enfant
dans sa pleine indpendance, par ses seules forces
et sans le concours du groupe familial dont il est
sorti. C'est ce que les Anglais dfinissent par ces
deux expressions essentiellement particularistes
self hclp, s'aider soi-mme, et slruggle for life, la
lutte pour la vie. Il est certain que l'aristocratie an-
glaise, avec le droit d'ainesse et la substitution, re-
pose sur un principe absolument diffrent; elle
repose sur le principe des socits formation com-
munautaire l'tablissement par le concours du
groupe familial, qui rduit au minimum l'effort per-
sonne!, qui dispense le jeune homme do s'aider lui-
mme, de lutter pour la vie. I/aln des enfants,
dans l'aristocratie anglaise, est plac sous le rgime
communautaire.
[>'o vient, en Angleterre, cette aristocratie hr-
ditaire?
Elle a t importe du dehors. Elle a t importe
du continent par les Normands, avec Guillaume lo
Conqurant.
Nous savons, aujourd'hui, que les conqurants nor-
mands appartenaient la formation communautaire;
ils furent recruts un peu partout, par l'appt du bu-
tin, principalementparmi les dsorganiss, les gens
sans aveu, les familles sans attache avec le sol. La
composition de cette arme est d'ailleurs suffisam-
ment connue par les documents historiques; mais
ce qui l'est encore plus, c'est l'histoire de l'tablis-
sement des Normands en Angleterre. Ils se super-
posrent simplement la population, se partageant
les grands domaines, les meilleures l^ires, rmis
sans se fixer solidement au sol la faon saxonne,
la faon dcs migrants de formation particulariste.
Le Saxon, opprim par le Normand, continua culti-
ver pour le compte de ce dernier. La lulto pique et
sculaire entre Normands et Saxons n'est en ralit
que la lutte entre deux formations sociales absolu-
ment opposes.
Si les Normands ne s'implantrent pas solidement
dans le sol, s'ils ne colonisrent pas, du moins ils
s'implantrent solidement, aussi solidement qu'ilsle
purent, dans le systme essentiellement con.rnunaa-
taire de l'aristocratie hrditaire, de l'aristocratie de
naissance. Ce systme s'est maintenu jusqu' nos
jours et on peut dire qu'il a dform gravement,
pendant des sicles, le type angle-saxon, ou parti-
culariste, en Angleterre. Je n'ai pas exposer \zi
comment ce dernier a finalement russi reprendre
le dessus, grce son extraordinaire puissance de
rsistance, sa vitalit infiniment suprieure. Son
triomphe a eu pour rsultat de rduire la puissance
royale sa plus simple expression; on sait que lcs
Anglais ont abouti au self government, ce qui est
tout fait particulariste, prcisment l'po-
que o la France, ressaisie par la formation commu-
nautaire d'tat, aboutissait au pouvoir absolu avec
Louis XIV.
Mais il est rest l'Angleterre quelque chose de
cette superposition normande il lui est rest l'a-
ristocratie hrditaire. On s'est contenta de la r-
duire, de mme que la monarchie, une situation
peu prs honorifique, avec certaines prrogativespo-
litiques, comme Ic privilge de recruter en partie la
Chambre des Lords. On ne lui a pas encore srieuse-
tncnt contest ce privilge parce que les Anglais y
ont trouv, au moins jusqu'ici, plus d'avantages que
d'inconvnients. Je m'explique
L'Anglais, j'entends la portion prdominante
de l'Angleterre, celle qui appartient la formation
pailicularisle, est naturellement port vers les
professions lucratives, vers les affaires, business, par
la ncessit o sont tous les jeunes gens de se crer
par euvmemes une situation sans compter sur le pa-
trimoine paternel et sur la dot de leur femme. Il y
est port, en outre, par l'aptitude aux affaires que
dveloppe, ds l'enfance, la perspective de cette n-
cessit.
Quand on a une fois bien compris cette tendance,
on s'explique quel genre d'avantage les Anglais ont
trouv dans l'institution de cette noblesse hrditaire'
qui s'est implante chez eux par force. lis y ont vu
une combinaison simple, flatteuse pour leur amour-
propre et, si je puis ainsi dire, lgante, de faire
remplir par d'autres une fonction essentielle, celle
de la politique, pour laquelle ils n'ont pas un entra-
nemcnt particulier. 11 est certain que l'aristocratie
leura a fourni un ensemble d'hommes politiques su-
priejrs.
part, cette aristocratie n'a pas t, au
D'autre
moins depuis un sicle, trop gnante, grce la r-
sistance nergique et continue de l'esprit parlicu-
larislc, ou saxon.
L'influence parliculariste a agi de deux manires
D'abord, elle a port de plus en plus les cadets de
la noblesse se dtourner de la vie oisive, de la vie
de cour, des fonctions administratives et militaires,
qui ont t, chez nous, leur seule issue et qui peu
peu les ont conduits, non seulement la ruine, mais
l'impuissance, aussi bien que leurs ans. Les ca-
dets de la noblesse anglaise ont t entrans, sur-
tout dans ce sicle, par le grand courant de vie active
et de self help, qui caractrise les socits forma-
tion parliculariste. Aussi, lorsque, par suite de di-
verses circonstances, l'extinction de la branche
atne, par exemple, certains d'entre eux ont t ap-
pels entrer dans la pairie, ils lui ont infus un1
sang nouveau, ils lui ont apport des hommes dres-
ss aux affaires par la pratique des professions usuel-
les l'agriculture, l'industrie et le commerce. Ils ont
ainsi, priodiquement, vivifi cette institution, qui,
par elle-mme, se serait rapidement dcompose.
L'institution a t, en outre, vivifie au moyen des
lments nouveaux tirs directement du fond an-
glo-saxon, par des nominations do lords d'origine
saxonne.
L'influence particulariste a agi encore d'une autre
manire. Elle a peu peu enlev la noblesse,
comme elle l'avait fait la royaut, toute vellit
d'entreprendre sur la- libert individuelle et sur l'in-
dpendance des citoyens. Si le particulariste ne tient
pas autant que le communautaire faire de la poli-
tique ct vivre de la politique, il ticnt, du moins,
essentiellement, ce qu'on ne porte aucune entrave
la libre initiative dont il a absolument besoin pour
difier, par lui-mme, sa fortune; il ne supporte an-
cune entrave la pleine expansion de l'agriculture,
de l'induslrio et du commerce, et entend n'tre gn
ni par l'arbitraire du pouvoir ni par l'excs des im-
pts. Sa tendance constante est donc de ramener le
pouvoir sa fonction essentielle de simple maintencurl'
de la paix publique, de la paix qui est ncessaire au*
affaires. La tendance des socits formation com-
munautaire est, au contraire, de troubler lo plus pos-
sible la paix publique, dans le secret espoir d'assurer
soi ou ses enfants, par le triomphe du parti au-
quel on appartirnt,do bonnes sincures administra-
tives, puisqu'il est entendu que l'idal de tous Ics
gens aviss est de vivre du budget. Ce n'est pas pour
une autre raison que nous avons fait tant de rvolu-
tions et qu'on en fait encore presque chaque jour
dans l'Amrique du Sud.
Ainsi, la pratique du self-government a eu pour
rsultat d'enlever la noblesse anglaise l'excs d'at-
tributions qui aurait pu la rendre d'abord gnante,
ensuite odieuse.
Si la noblesse hdrditaire est, en Angleterre, un
article d'importation, elle n'en a pas moins eu une
relle influence sur le type social; elle l'a gravement
dform, et, tout' bien considr, son influence a
t plus nuisible qu'utile.
La formation particulariste repose esscntiollcmcril
sur celte ide que l'homme n'a do valeur que par lui-
inme, par'sa puissance de travail, par son nergie,
par sa tnacit, et qu'on ne se classe que d'aprs ces
caractres. L'introduction d'une classo suprieure
hrditaire est venue superposer cette conceptior
parliculoriste la conception communautaire que
l'homme a une valeur, moins par lui-mme que par
la famille; par le groupe, par le clan auquel il ap-
partient. Manifestement,c'est l, comme je le disais,
une dformation grave, puisqu'elle modifie la base
mme du type social.
Une pareille conception ne nous choque pas trop
sur le Continent,parce que nous sommes tous plus ou
moins imbus de l'esprit communautaire et que, ds
lors, nous trouvons trs naturel cette hirarchisation
hrditaire de famille et de clan. Mais il n'en est pas
de mme en Angleterre, au moins parmi la masso
de la population, chez laquelle la formation particu-
lariste est fortement tablie. J'ai souvent constat ce
sentiment et il clate dans un ouvrage clbre de
Thackeray Le livre des Snobs, consacr couvrir
de ridicule cet engouement pour la noblesse, Le snot.
est celui qui admire et imite tout ce que font et tout
ce que disent les personnes appartenant la no-
blesse qui, par tous les moyens, essaye de s'y faufi-
ler et de s'y rattacher; qui ne juge pas les hommes
et les choses par lui-mme mais simplement d'aprs
l'opinion des gens de cette catgorie, de ce petil
monde part, de ce monde select .

On est surpris, dit Thackeray, des dimensions et
de l'importance qu'a pris dans ce pays la Lordol--
trie. 'H ne faut pas oublier que ceci a t crit cnl8iS,
c'est--dire une poque o ce travers tait plus
florissant qu'aujourd'hui). Dans notre pays, qui se dit
libral, on se livre l'adoration de la Pairie. Tous,
plus ou moins, nous nous y laissons prendre, et l'on
nous trouve plus ou moins plat ventre devant olle.
Je crois que l'influence de la Pairie sur le snobisme
a t des plus tendues et
des plus directes. La con-
servation, le progrs et le dveloppement du snobsime
sont un bienfait dont nous sommes redevables la
noblesse.
Aprs avoir ainsi tabli leur acte de naissance,
Thackeray fait dfiler sous nos yeux une longue srie
de snobs appartenant tous les inondes et dont il
accuse en traits ineffaables le caractre grotesque.
Remarquez que le snobisme n'est pas moins com-
mun en France; nous aussi, nous sommes tous plus
ou moins snobs; mais la diffrence profonde est que,
chez nous, c'est un tat naturel rsultant de notre
formation sociale, tandis qu'en Angleterre c'est un
tat factice et import, en contradition avec le type
social dominant l, il peut donc tre modifi, si cet

tes.
tat social prend le dessus sur les influences impor-

C'est ce qui est en voie de se faire. Il est ind-


niable que ces influencessont srieusement en baisse
ellcs sont dj moins accuses qu' l'poque, cepen-
dant peu loigne, o crivait Thackeray la situa-
lion de l'aristocratie britannique, de la Pairie, parait
branle; cela est manifest par l'importance d-
croissante de la Chambre des Lords. On discute mme
ouvertement la question de sa suppression et il c?t
certain que celte institution pourra disparatre sans
branler la constitution anglaise, dans laquelle elle
n'est qu'un rouage surajout.
L'Angleterre ne manquera pas pour cela d'une
classe suprieure, cari type particulariste produit,
lui, aussi, cet organisme, mais il le produit dans
d'autres conditions que le type communautaire. A
vrai dire, cet organisme do production particularis
existe en Angleterre et il n'a jamais cess de fore-
tionner il est reprsent par le Gentleman. Le Gent-
leman diffre du Lord, dunoble, en ce que sa situation
n'est point hrditaire, mais^vremonlpersonnelle en
ce qu'elle n'est point consacre par les pouvoirs pu-
blics, mais par le sentiment gnral, par l'opinion.
On dit Un tel est ou n'est pas un gentleman , et
on entend par l un ensemble do qualits, de ver-
tus difficilement dfinissables et qui semblent se r-
sumer dans le terme anglais de respectabilit .
11 y a des gentlemen dans toutes les professions et

dans toutes les positions de fortune mme modeste


et, par contre, l'opinion refuse parfois ce titre un
homme de grande naissance, dont la vie manquerait it
de digni!.
Le gcnlleni n est la forme saxonne de la classe su-
prieure, comme le noble, le lord, en est la forme
normande.
Le mouvement qui tend dgager l'Angleterre du
snobisme est encore accentu par une autre cause.
Chez nous, on se classe dans le monde dit select h
on est noble, ou on se donne des airs de noblesse,
embrassant certaines professions et en.s'loignant
en
de certaines autres. Comme les Hindous, qui sont
aussi un peuple castes, nous professons qu'il y a
des mtiers purs et des mtiers impurs, des mtiers
bien fortes et des mtiers qui disqualiflont. L'arme
les professions librales, l'administration composent
le premier groupe; l'industrie et le commerce, le se-
cond, et, en fait, on peut y joindre l'agriculture dont
nous abandonnons tout au moins la pratique et la
direction effectives des fermiers, des mtayers
des rgisseurs. On ne voit gure de jeunes gens de
la soc.t entreprenant une uvre de colonisation.
Ainsi l'esprit de caste, dont le snobisme n'est que la
manifestation ridicule, est fortifi, chez nous, par la
pratique exclusive de certaines professions et par l'-
loignement pour certaines autres, ce qui donne la
caste une dmarcationbien nette et un signe sensible.
Cette dmarcation, ce signe, n'existent pas, ou, toutt
au moins, tendent de plus en plus s'effacer dans le
monde anglo-saxon. Aux tats-Unis, o la formation
parlicularisle est plus dgage de toute prdominance
normande, ces catgories de mtiers ont presque
compltement disparu et on estime l'homme surtou'
d'aprs sa valeur, son nergie, son endurance, soi.
initia'.ive. En Angleterre, c'est galement dans ce sen-
que s fait visiblement l'volution. C'est la cons-
tnuo-SAxoN. ttt
quence du dveloppement extraordinaire imprim
aux professions usuelles par l'tablissement de la
grande industrie et la rapidit des transports, ces
deux consquences de l'exploitation de la houille. Ce
nouvel ctat de choses, qui a comme tourdi les sc.-
cits formation communautaire, a donn, au con-
traire, tmc impulsioninoue aux socits formation
particulariste, mieux prpares s'y adapter.
C'est ainsi que l'Angleterre, longtemps recou-
verte et quelque peu touffe par les traditions et
par les institutions qu'y avaient importes les ert-
vahisseurs normands, tend de plus en plus s'en
dgager, se ressaisir, pour revenir sa constitution
sociale anglo-saxonno, sa formation particulariste.
Hien ne peut dsormais arrter cette volution fatale.
Et si l'on veut voir le pointd'aboutissement de ceUe
volution, on n'a qu' considrer la socit amri-
caine, -j'entends les Etats-Unis, o le type anglo-
saxon se reconstitue peu peu dans sa puret et dans
sa puissance, grce l'tendue des territoires ou verts
l'initiative individuelle,grce aussi l'absence d'urc
classe suprieure hrditaire impose par la conqute.
CHAPITRE IV

COMMENT LE MODE D'TABLISSEMENT AU FOYER CONTRIBUE


AU SUCCS DE L'ANGLO-SAXON.

La grosse difficult que rencontrent ceux qui vou-


draient s'orienter et orienter la socit vers un tat
social meilleur, est do connatre exactement, non
seulement le but final, mais la route suivre. A quoi
sert d'avoir un but, si on ne sait pas comment l'at-
teindre, c'est--dire quelle route suivre? Et il arrive
souvent que, faute de connatre exactement cette
rout, on aboutit, finalement, des rsultats tout
diffrents de ceux que l'on esprait.
Fkor l'entre de cette route, en signaler la pre-
mire tape, c'est donc mettre le lecteur sur la bonne
piste.
Dans les divers sjours que j'ai eu l'occasion de
faire en Angleterre, j'ai t trs proccup de cette
grave question de l'volution des types sociaux. Le
terrain tait particulirement bien choisi pour une
observationde ce genre car il n'existe peut-tre pas,
la. surface du globe, de pays o l'on puisse trouver
aussi immdiatement juxtaposes tant de diffrentes
varits de la formation communautaire et de la for-
mation particulariste. C'est une gamme sociale trs
tendue.
On pourrait la rencontrer galement aux tals-Unis,
mais dans des conditions d'observation peut-tre
moins favorables. L, en effet, les divers types ap-
paraissent en dehors du milieu qui leur a donn nais-
Eance, ils ont t dracins en quelque sorte de tous
les points de la vieille Europe, sans qu'on puisse tou-
jours dterminerfacilement leur origine ils voluent
dans un milieu nouveau, et sont encore livrs une
fermentationsociale qui les tient en quelque sorte en
suspension.
En Angleterre, le dpt s'est effectu de longue
date. Le Celte communautaire et le Saxon parlicu-
laristo sont fixs dans leurs formes sociales naturelles,
pour la plus grande '"rmmodit de l'observateur. On
y rencontre des spcu.iens d3 toute la srie des types
sociaux de la Grande-Bretagne, depuis le Celte pur
des Highlands d'tcosse ou de l'Irlande jusqu'au
Saxon du Sud et du Centre de l'Angleterre, en pas-
sant par toutes les varits intermdiaires. Combien
il ,erait intressant de pouvoir les classer, par sries,
pour arriver dterminer les phases de l'vlution
du communautaire Celte au particulariste Saxon!1
La Grande-Bretagne est, en effet, comme un gigan-
tesque alambic, o, par un phnomne de distillation
sociale continua, les Celtes se saxonnisent de proche
en proche, en vertu de cette loi d'aprs laquelle,
lorsque deux types sociaux sont mis en contact, c'est
le plus rsistant qui tend s'assimiler l'autre. Or,
ici, le plus rsistant est incontestablement le Saxon.
C'est donc bien en Angleterre qu'on a le plus de
chance de constater commodment qulle est la ma-
nifestation initiale de cette volution vers le particu-
larisme. Sur qwcl point de sa vie social le Celte
commencc-t-il subir l'influence saxonne? Par quel
phnomne sensible peut-on discerner qu'un com-
munautaire commence voluer vers la formation
particulariste et qu'il constitue, si je puis ainsi dire,
une varit particulariste du premier degr?
Je ne crois pas me tromper, en affirmant que l'-
voblion se manifeste d'abord par le mode d'instal-
lation au foyer.
G'est aux environs d'dimbourg, en visitant la mine
de houille et la ferme, dont je parle dans le chapitre
prcdent, que j'ai eu la premire perception de ce
fait. J'ai signal (1) le constrate que prsentaient,
mme au premier coup d'oeil, les habitations les
unes, occupes par des ouvriers cossais des Low-
lands, tenues avec un soin extrme; les autres, occu-
pcs par des ouvriers irlandais, par des Celtes, sales
et d'un aspect sordide.
C'est ce contraste qui a veill mon attention sur
l'importance de la question du foyer comme point de
dpart de l'volution sociale.
C'est bien en effet, ici le point de dpart, car ces

(1) Voir le chapitre prcdent, p. ICO


ouvriers cossais des Lowlands appartiennent encore
la formation communautaire, qui est leur forma-
tion originaire (1). Mais le caractre le plus visible
par lequel ils s'en sparent, par lequel ils se dis-
tinguent des purs communautairesirlandais ou liigh-
landcrs, par lequel ils commencent voluer vers la
formation parliculariste, c'est la proccupation ce
se constituer un foyer confortable. Ces ouvriers cos-
sais sont des particularistes l'tat de devenir des
parlicularistcs au premier degr, ou un des pre-
miers degrs de l'volution, et c'est leur mode d'ta-
blissement au foyerqui les dislingue essentiellement.
Je fus ainsi amen penser que c'est par la trans-
formation du foyer que dbute l'volution vers la
formation parliculriste.

Beaucoup d'conomistes, de sociologues, de phi-


lanthropes, ont nettement aperu et signal l'iriipor.
tance sociale du foyer. Le Play a vu cela plus et
mieux que tous les autres et il a mis ce phnomna
en relief avec une grande abondance de faits.
La stabilit du foyer, la proprit du foyer, la
transmission intgrale du foyer ont t souvent indi-
ques, comme des rformes essentielles pour l'am-

(1) Voir les articles de M. Ch. de Calan sur les Ilighlanders


ft les Lowlanders d'cosse, dans la Science sociale, t. XIX
et XX.
liorMion des individus, des familles et des socit.
Ces trois points constituent, en effet, des rformes
importantes et manifestent souvent une amlioration
sensible de l'tat social. Mais elles n'ont aucun effet
pour faire voluer un type de la formation commu-
nautaire la formation particulariste.
La preuve manifeste, c'est qu'on rencontre indif-
fremment dans ces deux formations sociales, cepen-
dant si diffrentes, de nombreux exemples soit de la
stabilit du foyer, soit de la proprit du foyer, soit
de la transmission intgrale du foyer. On est donc
autoris dire que, au point de vue de la formation
sociale, ce sont 1<\ des phnomnes neutres.
Et mme, en y regardant de prs, on pourrait tre
amen constater que ces trois phnomnes sont
parfois plus accentus chez certaines populations
communautaires que chez certaines populations par-
ticularistes.
11 n'existe certainement pas, la surface du globe,

de foyers plus stables que ceux des paysans russes,


ou tulgares, ou serbes ils sont transmis de pre
en fils, ou du moins de communaut en communaut,
depuis des temps immmoriaux. En France, c'est en
Auvergne, dans les Cvennes, dans les Pyrnes,
dans les Alpes, en Bretagne, que les foyers sont Ifs
plus stablcs or ces populations sont prcisment
celles qui, chez nous, conservent le mieux, encore
aujourd'hui, la formation communautaire.
Et c'est galement chez ces mmes popufations1
ou chez des populations du mmo type, quo l'on re-
trouverait peut-tre au plus haut degr soit la pra-
tique de la proprit du foyer, soit la pratique de la
transmissionintgrale du foyer.
Pour saisir le vritable point de divergence, il faut
distinguer nettement deux conceptions trs diff-
rentes du foyer, l'une qui est plus spciale aux po-
pulations de formation communautaire, l'autre qui
est plus spciale aux populations de formation par-
ticularislc.
Dans la premire conception, le foyer est surtout
envisag comme une chosa matrielle.
Dans la seconde, il est surtout envisag comme
une chose morale.
Sans cette distinction, qui n'a jamais t faite, il
est impossible de se rendre compte exactement d^s
deux formes fondamentalesd'tablissement au foyer.
Dans les socits formation communautaire, on
comprend surtout, sous ce terme de foyer, l'ensemble
des immeubles, habitation et domaine, et le groupe
des personnes, parents, amis, voisins. On s'attache
surtout au lieu et aux personnes.
Et on s'y attache trs fortement, car, dans cette
formation sociale, l'homme est plus port s'appuyer
sur les choses et sur les personnes que sur lui-mrns.
Il faut que la maison fume , disent l'Auvergnat,
le Pyrnen; et, pour maintenir debout et fumant le
vieux foyer traditionnel, ils sont prts tous les
sacrifices les cadets consentent des soultes rdui-
tes, les oncles et les tantes consentent garder _e
clibat, pour laisser l'hritier choisi par le pre '.e
moyen de conserver la maison et le domaine, o
souvent ils trouvent eux-mmes une place, dont ils
tirent tout au moins des secours.
En somme, l'ide du foyer est surtout attache
telle maison, tel lieu dtermin; c'est ce qui expli-
que la difficult qu'ils prouvent s'en sparer,
s'en loigner ils semblent tre attachs au sol, at-
tachas aux pierres. De l, l'amour si vivace de ces
paysans pour la maison paternelle, pour le bien de
famille leur dsir de le conserver, de le transmettre
de gnration en gnration.
C'est dans ce sens qu'ils s'attachent la stabilit
du foyer, la proprit du foyer, la transmission
intgrale du foyer; ils s'y attachent comme le lierre
aux vieilles murailles et ils sont, eux aussi, soutenus
en quelque sorte par ce cadre matriel.
Mais, notez bien ceci, dans ce foyer traditionnel,
sur ce bien de famille, les populations issues de la
formation communautaire s'installent sommaire-
ment. Rien n'est curieux, pour celui qui s'attache
voir de prs les choses, comme le contraste que pr-
sentent la stabilit extraordinaire de ces foyers et
l'instabilit, je veux dire le caractre rudimentaire
de l'installation intrieure.
Pntrez au foyer d'un paysan russe, ou bulgare
ou auvergnat, ou pyrnen, ou provenal, ou breton,
interrogez cet homme le plus souvent, il vous dira
que sa famille occupe cette maison de pre en fils
depuis un grand nombre de gnrations, de temps
immmorial. Voil bien, au plus haut degr, la sta-
bilit clfoyer et, ce foyer, il t'aime d'un amour
indracinable.
Maintenant regardez l'installation de cet homme;
on dirait le campement d'une famille qui n'a pas eu
le temps de se fixer quelques meubles mal tenus,
une cuisine, une chambre, sales et mal claires;
souvent la mme pice sert de cuisine, de salle
manger et de chambre coucher pour toute la fa-
mille parfois l'table est contigu, peine sporo
par une simple cloison en planches et elle rvle son
voisinage par des manations caractristiques. Ainsi,
ces gens qui aiment tant leur foyer, ne paraisscntpas
tenir du tout la bonne installation dans ce foyer.
Au fond, ces gens-l n'aiment pas ce foyer pour
lui-mme, mais plutt pour l'appui qu'ils y trouvent,
pour le bon renom ou l'clat qu'ils en tirent. Ils sont
fiers d'appartenir telle famille qui est depuis long-
temps fixo dans le pays, qui possdo depuis des
sicles le mme domaine, patrimonial, qui est appa-
rente d'autres familles dont le foyer est aussi
ancien et aussi stable.
S'ils ont une belle armoire, avec beaucoup de linge
et de vtements, comme il arrive parfois ces fa-
milles de paysans, c'est que ce luxe personnel et visible
est encore un moyen de briller au dehors, de donner
aux voisins et aux trangers une haute ide de leur
situation, ce qui les proccupe plus que d'tre con-
fortablement installs au dedans. En somme, 13
communautaire vit plus au dehors et pour les autres,
qu'au dedans et pour lui-mme.
Ccilc tendance est encore trs sensible dans Ics
installations bourgeoises de nos grandes villes, bien
qu'ici la stabilit du foyer ait gnralement dis-
paru.
Le type caractristique du foyer parisien est 1
grande maison nombreux tages et nombreux
appartements. En considrant de l'extrieur ces
sortes de palais cinq ou six tages, sept ou huit
fentres de faade, on est tent6 de se dire Voil
des familles qui se sont confortablement installes;
elles ont tout sacrifi la vie do famille. Pntrez
dans l'intrieur on entre librement; ce sont des
compartiments, autant de familles que d'tages; lo
plus souvent plusieurs familles chaque tage. C'est
un entassement. Entrez dans un de ces apparte-
ments . Voici d'abord le salon, et la salle manger.
Ces pices sont bien dcores, places gnralement
sur
la rue , relativement assez vastes. Cherchez
les enambres, vous les trouverez relgues l'ar-
rire-partie de la maison elles sont petites, minus-
cules, elles donnent sur une cour, le plus souvent
sur une sorte do puits, sans air et sans lumircv
c'est l la foyer de la famille. Le reste, les pices
sur le devant, sont pour la montro, pour l'apparat
pour les trangers, ce sont les pices de rception .
Le bourgeois, pas plus que le paysan ou que l'ou-
vrier, ne se sont, dans ce type social, proccu-
ps de la bonne et confortable installation au foyer.

Celte confortableinstallation est, au contraire, la


premire proccupation que dveloppe la formation
particularis.
C'est qu'ici l'homme ne s'appuie plus sur la com-
munaut, sur le groupe extrieur, sur des relations
plus ou moins nombreuses,sur un cadre plus ou moins
factice; il compte sur lui-mme et s'installe pour lui-
mme. Je dis bien, il s'installe; il ne campe pas.
11 donne moins la vie extrieure et plus la vie

u foyer. JI considre le foyer comme la vritable


citadelle de son indpendance; il le dnomme et
le rsume par un mot intraduisible, o il met toute
son me le home.
Ce terme veille, dans l'esprit de l'Anglo-Saxon,
quelque chose de moins dfini, de moins matriel
que notre expression de foyer JI dsigne plutt
l'installation intrieure, l'arrangement confortable,
pour la vie quotidienne, ce confortable qui est bien
Retrait caractristique du foyer anglo-saxon, aussi
bien chez le bourgeois que chez le fermier ou chez
l'ouvrier.
Je n'apprcie pas cette conception du foyer, je
tche seulement de m'en rendre compte et d'en ren-
dre compte exactement Deux formes de socits
absolument diffrentes voluent en sens inverse,
partir de ce point do dpart. Quel intrt y voir
cfair!
Cette manire d'ffrente de concevoir l'installation
au foyer se iraduii par deux faits qui l'clarcnt vive-
ment
1 Dam la formation particulariste, Vhobitation a
moins d'importance que dans la formation commu-
nautaire.
Le type caractristique de l'habitation pailiru-
larisLc, c'est le cottage. Le cottage est une petite
maison comprenant seulement le nombre de pices
ncessaires pour loger un simple mnage avec ses
enfants. Cette habitation est ordinairementcomplte
par un jardin, plus ou moins grand, suivant que la
famiile est plus ou moins riche et qu'elle habite la
ville ou la campagne.
Tcute la campagne anglaise est, en quelque sorte,
cons'.elle d'habitations do ce genre; elles se pressent
en p'us grand nombre dans le voisinage des grandes
villes, car l'Anglais urbain aime habiter hors des
murs. Dans les villes mme, ces petites habitations
pour une seule famille constituent le type gnral;
elles rpondent bien l'idal que cette race se fait
du fcyer. C'est ce qui explique l'tendue dmesure
des villes anglaises proportionnellement la popu-
lation.
Au contraire, le type caractristique de l'habitation
communautaire, c'est la grande maison avec de
grandes pices. Ce ne sont plus des habitationstailles
la mesure d'un simple mnage, mais de plusieurs
mnages vivant ensemble en communaut. Telles
sont les habitations italiennes; telles sont, dans nos
villes de province, tant de grandes habitations bour-
geoises o les familles rduites d'aujourd hui sont
comme perdues; tels sont, enfin, dans nos campa-
gnes, les chteaux. Que de familles se ruinent au-
jourd'hui uniquement pour les entretenir, quand
elles ne prennent pas le parti plus ssgo de se can-
tonner dans une aile de ces immenses btiments!
Comparez ces grandes habitations bourgeoises et
ces chteaux au cottage anglo-saxon, et vous saisirez
bien une des diffrences caractristiques de ces deux
formations sociales.
2 Dans la formation parlicularisle les famiHct
changent plus facilement d'habitation que dans la for-
mation communautaire.
J'ai dit que les issus de communautaires sont tris
attaches l'habitation de famille; ils sont naturelle-
ment casaniers, parce qu'ils tirent une grande part:n,
souvent la plus grande partie de leur force, de ce
cadre matriel.
Le particulariste a, au contraire, une facilita ex-
traordinaire se dplacer; il n'hsite pas, lorsque so
prsente une occasion favorable do s'lever une
situation meilleure changer de rsidence, souvent
aller d'un bout du monde l'autre. C'est qu'il fixe
ses regards plutt vers l'avenir que vers le pass,
qu'il compte sur son initiative personnelle plus que
sur les institutions traditionnelles et familiales. VA
c'est bien cette ncessit de sa formation sociale qui
l'a amen crer le type du petit cottage, car homme
est moins tenu par une petite habitation que par une
grande il la domine et ne se laisse pas dominer
par elle. 11 ne tient pas aux pierres et les pierres ne
le tiennent pas.
C'est donc, allez-vous dire, l'instabilit du foyer?
Non. Le foyer du parliculansto est aussi stable
que celui du communautaire; seulement il l'est au-
treniont. Pour comprendre ce phnomne, en appa-
rence contradictoire, il faut se rappeler la distinction
que nous avons pose plus haut entre l'habitation
extrieure et l'installation intrieure. Chez le com-
munautaire, la stabilit porte sur l'habitation ext-
rieure chez le particulariste, sur l'installation int-
rieure. Le communautaire semble toujours tre
camp dans son habitation sculaire; le parlicula-
riste semble toujours tre install depuis des sicles,
et pour des sicles, dans son habitation transitoire.
Et il s'installe confortablement mme pour quelques
jours, l'htel (on sait que les Anglais ont amlior
l'installation de tous les htels du continent); mmo
pour quelques heures, en chemin de fer, ce qui a
donne aux Anglais la rputation de ne pas se g-
ner . Co qui est stable, chez lui, c'est l confoda-
ble, et qui oserait soutenir que le confortable int-
rieur n'est pas une partie aussi importante du foyer
que bs murailles et les solives? que cela ne touche
pas plus l'homme et la vie quotidienne? que cola
n'a pas plus d'action sur la vie intime et sur la vie
socia'e que ceci?
La stabilit matrielle et la stabilit morale consti-
tuent deux stabilits, mais d'importance trs ingale.
C'est ce qu'il me reste maintenant dmontrer.
Il

IIfaut bien qu'il en soit ainsi, puisque la bonne et


confortable installation du foyer est le premier ph-
nomne que l'on constate chez les types qui con-
mencent voluer vers la formation particulariste.
Mais, d'autre part, il est certain qu'on n'aperoit pns,
premire vue, la cause de ce fait. Essayons de la
dgager.
J'aperois trois consquences sociales de ce mo.je
d'installation au foyer et on va voir que ces cons-
quences ont prcisment pour rsultat d'imprimer au
type les caractres essentiels de la formation parti-
culariste.
1 Ce mode d'installation au foyer dveloppe le sen-
timent de la dignit et de l'indpendance.
Reprsentez-vous, aussi exactement que possible,
l'installation sordide de ces ouvriers irlandais que
j'ai signale plus haut, ou bien l'installation non
moins rudimentaire de la plupart de nos ouvriers ur-
bains ou ruraux; tchez d'voquer devant vos yen*
quelques types de ce genre bien connus de vous. Ima-
ginez maintenant des gens levs, ds leur enfance,
dans un pareil milieu, vivant tous les jours dans cette
demeure qui n'est souvent qu'une hutte de sauvage
un peu perfectionne. Manifestement, un pareil mi-
lieu est peu favorable au dveloppement des senti-
ments de dignit et d'indpendance.
L'habit fait le moine, plus qu'on ne le croit. Que
de gens n'ont de dignit que celle que leur confre
l'habit qu'ils portent: robe du magistrat, uniforme
du soldat, plumets, panaches, dcorations, qui ont
tant d'effet sur l'espce humaine et qui portent tant
de gens se prendre au srieux. Il ne faut pas d-
daigner l'influence qu'exercent les choses extrieures.
De toutes ces influences, celle du foyer est une des
plus puissantes, parce qu'elle saisit l'homme dans sa
vie la plus intime et qu'elle agit tous les jours.
Certainement l'ouvrier rural dont j'ai visit la de-
meure Hawthorden et l'ouvriermcanicien chez le-
quel j'ai pris le th Penicuik taient directement
et puissamment influencs par la bonne tenue et le
confortable relatif de leur habitation. Ils avaient
d'eux-mmes, par ce fait, une ide plus haute; ils
avaient un sentiment plus net de leur dignit et de
leur indpendance. En pntrant dans leur foyer ho-
norable, ils se sentaient plus hommes; ils avaient
conscience de leur respectabilit, comme disent les
Anglais,
Or un homme qui a le sentiment de sa respecta-
bilit est port t'accrotre, car il a dj franchi l'-
chelon le plus difficile le premier.
2 Ce mode d'installation au foyer prdispose d
l'effort.
Les populations habitues une vie simple, une
installation sommaire, se contentent de peu; elles
produisent le type du gagne-petit. L'ambition est
borne et rapidement satisfaite; on se dclare satis-
fait de la mdiocrit. Il n'en est pas de mme ici. La
vie plus orne, l'installation plus recherche sollici-
tent l'effort et le soutiennent.
Elles le soutiennent d'autant mieux que l'on tra-
vaille en vue d'un rsultat immdiat et palpable.
Je me reprsente mon ouvrier mcanicien de l'eni-
cuik dsireux d'acqurir son buffet, son piano, ou
le grand tapis qui orne son salon certainement, sous
la pression de ce dsir, son ardeur au travail est sur.
excite; il s'applique de toutes ses forces imaginer
des combinaisons plus avantageuses pour augmen-
ter ses salaires. Les milliers d'ouvriers qui, en Anglo-
terre et aux tats-Unis, suivent les cours payant
de YKxlension universitaire sont la manifestation
vivante de cette tendance gnrale vers l'effort ils ne
pour.
reculent pas devant ce travail supplmentaire
amliorer leur situation.
Vous me direz peut-tre que la passion de l'cono-
mie qui distingue une partie de nos populations ou-
vrires est galement un excitant au travail et l'ef-
fort. Cela est vrai; mais c'est un excitant moins
puissant. Si on conomise pour ses enfants, on tra-
vaille long terme, pour d'autres, qui ne recueille-
ront le fruit de ces efforts qu'aprs votre mort. Il y
faut presque de l'hrosme, ce qui n'est pas une vertu
commune dans l'humanit. Si on conomise pour soi,
envue de placer son argent, on est bientt dcourag,
l'ouvrier surtout, par l'importancedes sommes qu'on
doit conomiser pour augmenter son revenu d'ure
faon apprciable. Que de journes de travail il faut
un ouvrier pour conomiser cent francs, et cela loi
reprsente une augmentation de revenu de trois
francs! Le rsultat lui parait trop faible et trop lon-
gue chance il trouve que cela ne vaut pas l'effortt
ncessaire. Voyez, en effet, toutes les institutions que
l'on cre pour dvelopper l'pargne parmi les popu-
lations ouvrires et combien sont minimes les rsul-
tats. Sans aucune incitation du gouvernement et des
uvres d'assistance, l'ouvrier anglo-saxon arrive
placer en confortable des sommes infiniment plus
considrables.
C'est l de l'argent dpens et non conomis, di-
rez-vcus. 11 est dpens, en effet, mais il n'est pas
perdu. Il est mme plac trs gros intrt; ce n'est
plus du trois pour cent, c'est du cent pour cent il
est plac en dveloppement de la puissance de tra-
vail.
Cet ouvrier, qui a achet un buffet, un piano, ou
un tapis, a eu l'avantage de jouir immdiatement duIl
fruit de son travail, d'en jouir intgralement et d'en
jouir tous les jours. Comparez la jouissance d'un
honni: qui, ayant conomis cent francs, ne touche
que trois francs et une seule fois par an, et la jouis-
sance d'un homme qui, ayant conomiscent francs,
peut, avec cette somme, se procurer immdiate-
ment l'objet qu'il dsire, qui doit donner plus d'a-
grment son foyer et dont il jouira tous les jours.
Ce beau succs l'encourage et l'excite faire un
nouvel effort, soit pour se procurer une habitation
plus vaste, plus confortable, soit pour y apporter
quelque nouvel embellissement, quelque commo-
dit nouvelle. En effet, chaquo amlioration intro-
duite dans son installation l'excite poursuivre une
nouvelle amlioration, plus haute, plus raffine il
devient plus exigeant, et comme il ne peut satisfaire
cette exigence croissante que par son travail, il est
de plus en plus port vers l'effort intense.
Et comme l'aptitude l'effort intense est un des
traits essentiels qui diffrencie le particulariste de
communautaire, cet homme volue insensiblement
vers la formation particulariste. Ainsi le mode d'ins-
(allation au foyer marque bien la gense de cette
volution.
Vous tes vraisemblmentproccup de savoir ce
que deviendra cet homme, s'il est atteint par la ma-
ladie ce que deviendra sa famille, s'il vient mou-
rir. Pour parer ces deux ventualits, il contracte
une assurance (vous connaissez le dveloppement
prodigieux de l'assurance en Angleterre et aux fitats-
Unis) se sentant ainsi l'abri des plus graves ven-
tualits de la vie, il est plus libre de poursuivre l'a-
mlioration de son installation domestique.
8 Ce mode d'installation au foyer rend apte de~
venir vn gentleman.
J'attire tout particulirement l'attention du lecteur
sur cette consquence; c'est peut-tre celle qui carac-
trise le mieux la formation particulariste et qui la
distingue le plus visiblement de la formation com*
munautaire. Elle n'a pas encore t mise en lumire,
car elle ne peut s'expliquer que par ce que nous ve-
nons de dire sur l'installation du home anglo-saxon.
La formation communautaire cre essentiellement
une hirarchie sociale troite les rangs et les classes
sont bien dlimits; on ne passe pas facilement
d'une classe infrieure une classe suprieure
l'ouvrier s'lve difficilement la situation de bour-
geois. et lorsqu'il y arrive par la richesse, il reste un
a
ouvrier par les manires, par les habitudes, par les
gots, par le genre de vie. Il ne se dgrossit pas faci-
lcment, il ne s'affine pas facilement. Ce phnomne
s'explique par ce fait que son lvation sociale s'est
opre principalement par la puissance d'conomio
dont j'ai indiqu plus haut la cause. Or, l'conomie
est faite essentiellement de vie mesquine, troite, do
privations de tous genres; on conomise sur l'habi-
tation, on conomise sur le vtement, on conomise
sur le mobilier, on conomise sur les rcrations.
Ceux qui s'lventle plus rapidement la fortune sont
ceux qui conomisent le plus, c'est--dire qui vivent
le plus comme des gueux. Et, quand on est parvenu
la fortune, on continue vivre comme un gueux,
car l'habitude est devenue un besoin, je dirai mme
une satisfaction.
J'ai pu observer en province un bon type du genre.
Cet homme avait dbut, il y a une quarantaine
d'annes, comme marchand ambulant il vendait des
fouets et des articles de harnachement, qu'il trans-
portait de village en village sur une voiture de col-
porteur. Quand il eut ralis une somme suffisante,
il acheta une petite usine de fonte mallable mue
par la force hydraulique et se mit fabriquer lui-
innio des mors et les divers articles de bouclelterij
qui entrent dans lo harnachement. Lorsque je l'ai
connu, sur la fin de sa vie, il employait une quaran-
taine d'ouvriers et avait russi, avec ses conomie?,
acheter un domainerural d'une centaine d'hectares
et trois ou quatre maisons situes dans des localit
du voisinage. Il possdait, en outre, pour son usine,
un fonds de roulement important. 11 est mort, il y a
peu de temps, ainsi que sa femme, sans laisser d'en.
fants. Sa fortune est value quatre ou cinq cen:
mille francs, qui ont t partags entre des neveux
et des nices. Or, jusqu' son dernier jour, ce-.
homme a vcu comme un ouvrier (voil un bel usage
de la fortune) il en avait conserv le langage, 1rs
manires, la tenue, et j'entends parier d'un ouvrier
dont le langage est vulgaire, dont les manires sonl
communes et dont la tenue est nglige, pour ne
rien dire de plus. Jo l'ai vu bien souvent occup
limer lui-mme ds articles de sa fabrication, tout
comme un simple manuvre. Cet homme tait donc
arriv la fortune sans avoir russi s'lever dans
la hirarchie sociale.
Pourquoi ne s'tait-il pas lev? Uniquementparce
qu'il n'avait pas contract, ds l'enfance, au foyer
patcrnel, l'habitude de la tenue, le besoin d'une vie
confortable et les manires qui en sont la cons-
quence.
Parmi les divers types qui constituent la socit
franaise, il en est un, l'Auvergnat, qui a une remar-
quable aptitude au commerce, et qui est dou d'une
aptitude non moins remarquable l'conomie. Je
n'ai pas expliquer ici la cause de cette aptitude
je me borne la constater. Or l'Auvergnat, qui,
force d'conomiser des petits sous , arrive
souvent une certaine richesse, ne russit presque
jamais s'lever au-dessus du petit commerce de
dtail, et encore moins se dgrossir il persiste
don; ses habitudes de paysan auvergnat, qui ne se
recommandent (j'en appelle tous ceux qui ont
visit l'Auvergne) ni par la tenue, ni par la propret,
ni par les manires. L'habitation d'un paysan au-
vergnat est tout ce qu'on peut imaginer de plus pri-
mitif et, disons le mot, de plus sale. Nous savons,
M. de Rousieis et moi, les efforts que nous avons
d faire pour y prendre quelques repas et pour sur-
morter les rpugnances bien lgitimes de l'homme
civilis. Il nous a fallu toute la volont que donne le
dsir d'observer de prs les phnomnes sociaux.
C'est la formation native un pareil foyer qui, en
dpit de sa sobrit et de ses habitudes .d'conomie,
paralyse les aptitudes commerciales de l'Auvergnat
etl'einpcche dcidment de s'lever au point de vue
de la situation sociale. Ce phnomne clate nette-
mer.t dans la monographie de l'Auvergnat brocanteur
Paris (1). Les brocanteurs en boutique peuvent
tre classs en deux catgories les Auvergnats et
les Normands. Ils sont les uns et les autres sobres et
enclins l'pargne et s'isolent de l'ouvrier parisien

(I) Ouvriers des Deux Mondes, t. IV, p. 311, 312.


dont ils redoutent les habitudes de dissipation (je lo
crois bien!). L'Auvergnat achte le vieux vtemen:
et surtout les chapeaux et les souliers hors d'usnge,
mais il s'y corinait moins que son concurrent et il est
toujours port s'en dfier, lorsqu'ils sont amenas
l'un et l'autre dans une mme maison pour y conc-
lure un march. Plus fin et plus poli, le Normand
inspire, par ses dehors, plus de confiance. Il est miens
velu, parle plus convenablementet son habilet le fait
triompher de son comptiteur dans presque toutes la
circonstances. Aussi l'Auvergnat, malgr sa tnacit
et sa persvrance, abandonne-t-il au Normand le
brocantage lucratif des vieux habita, pour so rejeter
sur le chiffon; la ferraille, les os, les peaux de lapin,s
On voit, par ce simple dtail, comment la forma-
tion grossire imprime par le foyer empcbe l'Au-
vergnat de s'lever, mme dans un commerce quin.3
rclame cependant pas une ducation bien distin-
gue. Certainement un peu plus de confortable a
foyer aurait constitu un bon placement.
C'est prcisment ce bon placement que le home
particulariste fait faire la race anglo-saxonne.
Revenons nos ouvriers des environs d'Kdim-
bourg ils ont t levs et ils lvent leurs enfants
un foyer, qui, quoique modeste, les initie dj
une certaine tenue d'habitation, de costume, de lan-
gage, de manires ils sont dgrossis. S'ils ne sont
pas encore affins, ils sont du moins susceptibles d3
le devenir. Que l'occasion de s'lever se prsente,
et leur aotitude au travail la fera natre, ils sau-
ront, par leur tenue, se mettre la hauteur do cette
situation nouvelle; ils ne portent pas en cm un obs-
tacle cette lvation.
Kn un mot, ce type de foyer, mmo dans la classe
ouvrire, rend les individus aptes devenir des
gentlemen, c'est--dire ne pas paratre dplacs
dans les situations diverses et suprieures qu'ils
pourront occuper plus tard.
Je suis presque tent d'crire, tant le phnomne
m'apparait nettement, tant les faits que j'ai dans le
souvenirsont prcis, concluants, et revtent un carac-
tre de gnralit, jo suis presque tent d'crire que
la formation particulariste ne produit pas, comme la
formation communautaire, de classe infrieure hr-
ditaire. Et c'est prcisment pour cela que les popu-
lations de cette formation sont aujourd'hui les plus
avances vers la solution de la question sociale,
spcialement de la question ouvrire.
Je me borne signaler trois constatationstopiques
de cette aptitude s'lever
La premire est le petit nombre de domestiques
que produit la race anglo-saxonne. En Angleterre et
aux tals-Unis, ces emplois infrieurs sont remplis
gnralement par des individus d'origine celtiquc,
germanique, ou latine. Dans ce genre, l'Anglo-Sraon
ne donne gure que le type de la gouvernante, qui
est dj un type suprieur et affin, ou le type de la
servante transitoire, c'est--dire de la fille d'ouvrier
qui se met en service pour un temps seulement avec
la pense d'y apprendre, au milieu d'une classe plus
leve, la tenue d'une maison avant de s'loblir en
mnage.
Le seconde constatation est le fait bien connu do
ces milliers d'individus qui, sortis de la classe ou-
vrire, et ayant pratiqu eux-mmes les mtiers ma-
r.uels, arrivent aux plus hautes situations sons y
tre dplacs, et y font figure de gentlemen. Ce fait
a t signal, dans la Science sociale propos dos
chefs du parti ouvrier qui sigent an Parlement et qui
sont eux-mmes d'anciens ouvriers (1). On sait que
M. Cleveland, actuellement prsident des Etats-Unis,
a dbute comme garon de courses dans une
picerie;
il balayait la maison, cassait du bois, allumait les
feux. Lord Glasgow, gouverneur de la Nouvelle-
Zlande, a commenc, ds l'ge de treizo ans, par tre
mousse sur un navire. L'illustre Franklin tait gale.
ment un ouvrier. Ce qui est surprenant, ce n'est pas
que ces hommes se soient levs de si bas si haut;
nais qu'ils se soient levs en si grand nombre et
surtout que cette origine si modeste n'ait pas laiss
en eux les traces indlbiles que nous constatons
chez nous parmi les gens qui s'lvent. Je dis que ce
phnomne est extraordinaire et je dfie qui que ce
soit de l'expliquer autrerrient que par le mode d'ins-
tallation du foyer anglo-saxon, du simple foyer ou-
vrier.
Voici enfin un troisime fait, qui, dans son genre,
est bien caractristique. On sait qu'en Angleterre
(I) Voir la Science sociale, d'octobre 1893, de dcembre 189,
de juillet et de novembre 1895.
beaucoup do trains de chemins de fer n'ont pas de
wagons de seconde classe, parce que le public a pris
l'habitude do lcs dlaisser. D'autre part, d'aprs une
statistique que j'ai sous les yeux, le nombre des
voyageurs de premire classe est trs infrieur, pro-
portionnellement, ce l'on constate sur le continent.
Knfin, an moment o j'cris ces lignes, j'apprends
qu'une des principales Compagnies do chemins de fer
d'Angleterre a mis l'tudo la suppression des wa-
gons do premire classe sur tout son rseau, et que
la commission nomme cet effet a (mis un avis fa-
vorable- en se fondant sur le petit nombre de voya-
geurs qui se servent de cette classe. A ce propos, on
citait le cas du duc de Cumberland, alli la reine,
qui voyage toujours en troisime classe.
On no peut expliquer le fait par une raison d'cono-
mie, car les Anglais et les Amricains ont l'habitude
de vivre largement. Par contre, le Franais, don fia
fortune est plus modeste et qui est essentiellement
conome, donne proportionnellement une plus forte
moyenne de voyageurs de premire classe. Il faut
donc chercher une autre explication. La seule que
j'aperoive est la diffrence de tenue et de manires
de la classe infrieure sur le continent et dans les

pays anglo-saxons. Nous sommes choqus de voyager


en compagnie de gens dont la mise est nglige et
dont les manires sont communes, grossires mme
l'lvation plus accuse de la classe infrieure, dans
les races de formation anglo-saxonne, rend ce contact
moins choquant. Voici d'aillcurs une preuve bien
frappante de ce fait les Compagnies franaises ont
t amenes tablir, pour l'Angleterre, des voyages
billets mixtes, comportant la seconde classe pour
la partie du trajet effectu6 en France et la troisime
classe pour le trajet effectu en Angleterre.
Ajoutons enfin que les Anglais, bien qu'employant
surtout la troisime classe. n'entendent pas pour cela
renoncer leurs habitudes do confortable aussi les
Compagnies, respectueuses du got du public, ont-
elles tabli des troisimes classes beaucoup plus
confortables que nos secondes, et, sur certains r-
seaux, presque aussi luxueuses que nos premires."
Elles sont, en outre, mieux tenues.
Nous pouvons conclure de ces faits qu'une instal-
lation confortable au foyer a pour consquence de
rendre les individus de conditionmodeste aptes oc-
cuper des situations leves sans y paratre dplac?
par leurs manires et par leur tenue, ce qui tend, par
consquent, supprimer la classe infrieure hrdi-
taire, cette plaie des grandes socits formation
communautaire.
Mais cette constatation entratne une consquence
pratique dont je dois dire un mot.

III

Le problme social ne consiste pas assister les


individus, pas plus que le problme vital ne consisle
se soutenir force de drogues. L'assistance, pas
plus que les drogues ne sont un moyen naturel et
normal de vivre. La sagesse consiste a arriver se
passer de ces procds artificiels.
Il n'y a pas d'autre solution au problme social
que de mettre les individus en tat de se soutenir
partux-mmes et do s'lever par eux-mmes. Il en est
du salut social, je l'ai dit, comme du salut ternel
c'est une affaire essentiellement personnelle; c'est
chacun y pourvoir. Cette affirmation ne fait pas
l'affaire des politiciens et autres gerr qui vivent de
l'infriorit de l'incapacit populaire et qui drit in-
trt maintenir les individus dans un tat de mino-
rit perptuelle, afin de les mener. Mais la science
n'a pas tenir compte de proccupationsde cet ordre;
elle les ignore et suit le chemin trac par les faits.
Or, nous venons de constater que c'est d'abord pai
une meilleure installation au foyer que l'aptitude
s'lever se dveloppe chez les races formation
communautaire, lorsqu'elles sont mises en contact
avec les populations formation particulariste.
Ce contact manque chez nous, mais il n'est pas
impossible d'y supplerpar la connaissance exacte des
faits. Ce que ralise inconsciemment, par le seul
fait de l'exemple, l'lite des ouvriers cossais ou ir-
landais, en Angleterre, et l'lite des migrants de la
vieille Europe, aux tats-Unis, nous pouvons le faire,
distance, consciemment, et en nous aidant de la
connaissance scientifique.
C'est la classe bourgeoise commencer faire
cette volution par elle-mme et pour elle-mme.
Kilo dpense actuellementbeaucoup d'cffotls et beau
coup d'argent pour vivre hors du foyer, pour y mul-
tiplier les relations mondaines et banales; elle a une
aversion profonde pour la rsidence rurale, parce
que les relations et la vie extrieure y sont plus dif-
ficiles dans son foyer, elle apporte ses soins rneu-
bler luxueusement les appartements de rception et
considre comme superflu d'installerconfoilablcinent
les parties de l'habitation destines la vie de fa-
mille; elle rend son foyer aussi dsagrable pour ses
enfants que pour elle-mme elle ne leur consacie
pas une salle spciale, la nursery, o ils puissent se
sentir bien chez eux, et faire de bonne heure l'ap-
prentissage d'une certaine indpendance; les enfants
sont les grandes victimes du foyer franais.
En ralit, notre foyer est plutt organis pour les
trangers que pour nous.
Voil ce qu'il faut changer il faut s'orienter en
sens inverse. Il faut se replier sur la vie prive, s'y
tablir comme dans une place forte et la rendre infi-
niment agrable; il y a, dans la vie prive, une puis-
sance mconnue, mais formidable. Aucun relve-
ment social n'est possible pour ceux qui ne se rendent
pas compte de ce phnomne.
Si notre classe bourgeoise peut faire cette volu-
tion toute seule ( condition qu'elle le veuille et
c'est chacun se dcider pour son compte), il n'en
est pas de mme de la classe ouvrire celle-ci ne
peut pas procder en vertu de la connaissance scien-
tifique elle a d'ailleurs trop de chemin faire, et,
n'tant point excite parle contact, elle a besoin d'-
tre aide.
Ici, je m'adresse plus particulirement ceux qui
sont si proccups d'uvres d'assistance. Le plus sou-
vent, ils assistent l'ouvrier et le patronnent tort et
travers, et leurs efforts obtiennent en gnral de
bien minces rsultats, quand ils n'aboutissent pas
atrophier chez l'ouvrier l'aptitude s'('lever par lui-
mme. Toute assistance qui n'a pas pour objectif de)
se rendre inutile, c'est--dire de rendre les gens ca-
pablcs de s'assister eux-mmes, peut devenir un
1
flau.
Le problme consiste donc aider la classe ou-
vrire s'lever par elle-mme, en favorisant chez
elle l'installation meilleure du foyer domestique et
de la vie prive.
Je suis, en ce moment, avec un vif intrt, une ten-
tative de ce genre entreprise par un de mes amis. JI
existe, dans le voisinage immdiat de sa proprit
rurale, une petite usine qui occupe environ cinquante
ouvriers. Une vingtaine de familles sont loges au-
prs de l'usine, dans des habitations qui leur sont
loues 50 60 francs par an et qui ne valent pas da-
vantage. Ce sont de vritables taudis. Les portes et
les fentres ne ferment pas, ce qui en fait un sjour
horrible en hiver, et c'est repoussant en toute saison
par la salet inexprimable qui y rgne. Je ne parle pas
du mobilier qui est tout ce qu'on peut imaginer de
plussommaire et dont l'tat dfie toute description.
Pour comble de malheur, une partie de cette popu-
lation, comme il arrive trop souvent, est adonne
la boisson.
Voil la matire sur laquelle mon ami entreprend
d'oprer, et on reconnattra que le problme se pose
l dans toute son intensit. Cette circonstance rend
d'ailleurs la tentative plus particulirementintres-
sante.
Grce un voisinage immdiat et l'isolement de
!a vie rurale, lo contact entre mon ami et cette po-
pulation s'est tabli spontanment. Il s'est produit
d'abord l'occasion de mdicaments ou de soins
qu'on est venu lui demander pour des enfants ou
pour des ouvriers malades. Sa femme a t ainsi ame-
ne pntrer dans ces foyers, o elle a t accueillie
avec reconnaissance. Elle est revenue mue de l'tat
misrable de ces intrieurs, et, plus particulirement,
du d6nment dans lequel on laissait les enfants, qui
manquaient des soins les plus lmentaires, au point
de vue de la propret et de l'hygine.
Sa premire proccupation a t de leur distribuer
des vtements, mais en y mettant comme condition
expresse que ces vtements seraient bien entretenus,
que les enfants seraient propres et peigns tous les
jours.
Le contact avec cette population s'est accentu un
peu plus par l'organisation d'un goter, auquel fu-
rent invits tous les enfants des ouvriers. Une miss
convenable tait de rigueur, et cette partie impor-
tante du programme fut assez bien ralise. 01
marchaitdans la voie du progrs.
J'ai dit co qu'taient les habitations, mais les
abords ne laissaient pas moins dsirer. A la moindre
pluie, le chemin creus par les eaux tait transform
en cloaque; en tout temps, il servait de dpotoir
cette population, et je vous assure qu'on y rencon-
trait de singulicrs chantillons de la guenille hu-
maine. En un mois de travail, le chemin fut refait,
empierr, relev, avec deux rigoles pour l'coule-
ment des eaux. A l'entre, en face des habitations
ouvrires, mon ami fit planter un petit massif d'ar-
bres verts et de fleurs. Ce massif est plac l comme
une leon de choses; il indique, mieux que toutes
les recommandations,que les abords des habitations
doivent, eux aussi, tre entretenus et soigns. Ces
braves gens, paraissent l'avoir compris, car plu-
sieurs d'entre eux dclarrent spontanment qu'ils
taient prts arroser le massif et l'entretenir.
C'tait bien peu de chose, mais cela avait suffi
veiller leur amour-propre et le flatter. C'est l
un grand point.
Il s'agit maintenant d'attaquer les repaires o
gltent ces malheureux et d'en faire des foyers hono-
rables, disposs de manire dvelopper le senti-
ment de la dignit humaine et de la respectabilit,
des foyers o l'on puisse se plaire et se sentir bien,
qu'on ait la proccupation d'orner et d'embellir. Je
ne me dissimule pas que c'est la grosse difficult.
Par suite d'une circonstance favorable, l'arrive
d'un nouveau Directeur la tte de l'usine, les
habitations ouvrires vont tre, suivant la formu!e
d'usage, remises en bon tat de location . Ce
sera l une circonstance favorable pour tcher de
dvelopper, chez ces braves gens, le dsir d'amlio-
rer l'installation de leur foyer; mon ami se promet
de suivre avec intrt cette volution, d'y aider dans
la mesure de son pouvoir et de noter avec soin les r-
sultats obtenus. On ne saisit bien la marche des phe-
noiincs qu'en les observant sur un thtre restreint.
On pourrait croire que la principale difficult de
cette volution viendra des faibles ressources dont
disposent les familles ouvrires. Cette opinion n'est
point confirme par les faits. Parmi los familles ce
l'usine dont je parle, il en est une qui parait encore
plus misrable que les autres son installation est la
plus sordide, les enfants (il y en a six).sont plus
dguenills, elle est toujours court d'argent et
rclame sans cesse des acomptes au directeur de
l'usine; enfin, elle est crible do dettes et une partie
de son salaire est frappe d'opposition. La femme,
ayant fait une journe de travail chez mon ami, dut
lui demander, le soir mme, les deux francs qu'on
lui devait, car elle n'avait plus un son chez elle.
Parler des gens qui sont dans cette situation de
faire la moindre dpense pour amliorer leur instal-
lation domestique ressemble, premire vue, une
mauvaise plaisanterie. Prius est vivere, et, semble-
t-il, ils ont assez de mal y arriver.
Or voici, d'aprs le livre de' paye du Directeur
de l'usine, les salaires que touche mensuellement
cette famille
I,e pre.
ans).
I,i ttii,e
l,e fils an (19
90 francs
GO
70
La fille atn<!e(t8ans). 30
Total par mois. 230f)~ncs.
Ainsi Cette lamine, qui comprend nuii personnes,
dont quatre sont en tat de travailler, vit misrable-
ment, la campagne, avec un salaire annuel do
3.000 francs! Elle ne paye cependant que 50 francs
par an pour son loyer, qui comprend, outre l'habi-
tation, un jardin o elle pourrait cultiver des l*
gumes. Celte misre est d'autant plus extraordinaire
que cette famille n'a jamais manque de travail il y
a environ quinze ans qu'elle est employe dans cette
usine, et si ses charges sont alles en augmentant,
par suite de la naissance des enfants, ses salaires
ont suivi une progression correspondante.

jour,
Pour expliquer sa situation, il faut admettre,
ce que je voudrais bien dmontrer quelque
que la question sociale n'est pas purement une ques-
tion de salaire, comme on parait souvent le dire,
mais bien aussi une question de conduite. Si c'tait
une question de salaire seulement, elle serait rsolue
splendidement par cette famille, et il s'en faut de
beaucoup.
C'est l'inconduite, c'est principalement l'habitude
invtre de l'ivrognerie, qui condamne ces gens-l
la misre. Et le fait est plus rpandu qu'on ne le
croit il existe autant de fissures dans les budgets
ouvriers que dans les budgets bourgeois.
Le bourgeois vit troitement, afin de salUfain
son got pour les rceptions et pour les toilettes, ou
afin d'conomiser pour ses enfants. L'ouvrier vit mi-
srablement, afin de satisfaire une foule de dpen-
ses inutiles, ridicules, ou condamnables.
A l'un et l'autre, c'est moins l'argent qui fait
dfaut que la manire de s'en servir.

Le plus judicieux emploi de l'argent, tout ceci


tend le dmontrer, est de se constituer d'abord
un foyer agrable et confortable, dans la mesure o
cela est possible; et il se trouve que cette dpens
est un placement avantageux.
Non seulement elle dtourne d'une foule de d-
penses beaucoup plus onreuses, mais elle dve-
loppe au plus haut degr la dignit, le sentiment do
l'indpendance, l'habitude de l'effort, l'aptitude
s'lever.
Quand un homme possde ces qualits fondamen-
tales, il a rsolu pour son propre compte la question
sociale et il devient matre do lui-mme et ind-
pendant des autres.
LIVRE III

LE FRANAIS ET L'ANGLO-SAXON
DANS LA VIE PUBLIQUE

Le contraste, entre le type franais et le type anglo-


saxon, que nous venons de signaler, dans l'cole et
dans la Vie prive, s'accuse galement dans la Vie
publique. Les tudes qui suivent vont indiquer et
expliquer ce contraste.
Je crois que nous aurons ainsi mis en relief les
principales causes, qui, aux divers degrs de l'orga-
nisation sociale, donnent aujourd'hui la race anglo-
saxonne la supriorit pour triompher dans la lutte
pour la vie, et que nous aurons, en mme temps,
montre la voie dans laquelle nous devons nous en-
gager pour tenir tte l'expansion si menaante de
cette race.
CHAPITRE I

LE PERSONNEL POLITIQUE ES FRANCK


ET EN ANGLETERRE.

Extrieurement, toutes les assembles lgislatives


se ressemblent plus ou moins. Un spectateur qui
contemplerait, du haut d'une tribune, le Beichstag
allemand, la Chambre des Communes d'Angleterre,
l'Assemble italienne, ou la Chambre des dputs
de France, aurait une impression assez uniforme.
S'il se prononait d'aprs cette impression du
dehors, il conclurait que le gouvernement de ces
pays est sensiblement le mme; que tous pratiquent
peu prs le mme rgime d'assembles; que la
principale diffrence est dans la proportion variable
des divers partis.
C'est l comme dirait Bastiat, ce que l'on voit ;
mais il y a aussi ce que l'on ne voit pas , et c'est
ce qu'il importe absolument de voir.
Ce que l'on ne voit pas, parce que cela n'a pas de
manifestationoptique, ce sont les catgories sociales
parmi lesquelles se recrute la reprsentation natio-
nale c'est la proportion dans laquelle sont repr-
sentes au Parlement les diverses professions.
Or c'est l un lment d'information capital. Il est
bien vident, en effet, que l'homme reoit, de la
profession qu'il exerce, des ides, des aptitudes sp-
ciales, une manire particulire de concevoir les
choses. L'agriculteur, l'industriel, le commerant, le
mdecin, l'avocat, le soldat, le fonctionnaire, ont une
formation diffrente; ils ne considrent pas les choses
sous le mme angle; ils ne reprsentent pas les mmes
intrts. D'autre part, ces intrts n'ont pas tous la
mme importance au point do vue du fonctionnement
social; en tous cas, ils ne jouent pas le mme rle;
ils peuvent jouer des rles tout fait diffrents et
contraires.
Il rsulte de l que les lments de la reprsenta-
tion nationale pourront varier dans de larges propor-
tions, suivant l'tat social d'un pays, suivant que
telles professions ou telles autres seront plus en
honneur, auront plus de prestige, ou plus de force.
Il rsulte de l, en outre, que cette reprsentation
nationale elle-mme se comportera diffremment,
pensera, agira diffremment, suivant que te!les pro-
fessions ou telles autres domineront dans son sein.
Nous allons nous en rendre compte en analysant
les divers lments qui composent notre Chambre
des dputs.
Ce n'est pas sans difficult et sans un travail assez
long que je suis parvenu connatre ces lments,
que personne jusqu'ici n'avait song grouper m-
thodiquement. J'ai d tudier une une les biogra-
phies de nos dputs, en noter les traits essentiels,
Enfin tablir un classement par professions.

Ce classement, le voici (1)

rnorEi')Ns.s gs
5 s g ? r.f.M'Mfc.

YXfli. & S Ari'Uuro


Industriels 714
ComIll0f1;ants.
&a"ts:
1* 41 11 Industrie
JiS"i11t 2i
3 Commer('e.
iCommerce>
41
M
2-1
Membres de l'Universit1, u> 12 li
Mdecins
rii.irmacicns 3.47 li9_
3 KO
3
Ingnieurs civils
Joui-nalistes
Joumalistes. e4
S4
2
S 7 1
S S9 S9 Professions
Pl'oressions librales. 'O
li9 IiIJraTc3. SlO

Notaires 9
Professeurs de droit.
Avous 5 16 6

Of,ider,dotr! 12t Armec.


14 3 17 .,
Avocats
Clers Clerg
i i

81 26 107
9 IlW

8S
1
6 6
3SlSSSu;>n i S 9:i
'*
SS

Sans professions %i 21 431*3 Sans professions. 43

Ramenons ces chiffres une reprsentation gra-


(t) 11 a fallu renoncer classer quarante-trois dputs qui pa-
raissent tre sans profession bien caractrise; de "e nomluee
sont six ouvriers qui devraient plutt figurer comme journa-
l'.stes. Enfin il m'a t impossible de me procurer aucun ren-
seignement sur quelques dputs, mais celte lacune peu impor-
tante ne modifie pas le classement gnral. La Chambre qui a
t nomme depuis la publication de cette tude prsente peu
fris la mme composition; les reprsentants des profession
librales y sont mme en plus grand nombre 286 membres,
au lieu de 270.
phiquc, qui les traduira d'une manire plus imm-
diatement saisissable et qui mettra mieux en relief
la proportion d'aprs laquelle chaque profession est
reprsente. Ce tableau, plac la page suivante,
est divis du haut en bas par des lignes pointillcs
dont les chiffres indiquent le nombre des dputs.
Ce qui frappe tout d'abord, quand on jette les yeux
sur ce tableau, c'est son irrgularit, qui vient de la
disproportion trs grande dans laquelle se trouvent
les diffrentes professions indiques.
Co qui frappe ensuite, c'est do voir que, si les pro-
fessions usuelles agriculture, industrie, commerce,
sont peu reprsentes, au contraire les professions
librales et les fonctionnaires de l'tat constituent la
plus grande partie de la reprsentation nationale.
Cette double constatation frappera encore plus, si
on essaie de rduire en tableau la reprsentation
proportionnelle des diverses professions en Angle-
terre.
Lt figure tend alors se rapprocher de la forme duu
second tableau qui indique la composition actuelle
de la Chambre des Communes d'Angleterre (1).
Le dveloppementde la reprsentation agricole (2),

J'at dress ce tableau d'aprs The New house ofCommon.i,


(1)
London, Pall Mail Gazette Office . J'ai complt ce document
par des renseignements particuliers.
(2) Il faut lire, dans les Notes sur l'Angleterre, les pages te-
marquablesdans lesquelles Taine explique comment il se fait que
la majorit des Anglais trouvent dans les propritaires fonciers
leurs reprsentants naturels etles envoient au Parlement
par le suffrage (V, p. 216-224).
en Angleterre, serait mme beaucoup plus accus
que no l'indique ce tableau, si nous avions tenu
compte de la Chambre des Lords, qui est presque
exclusivement compose de grands propritaires
agriculteurs. Kn France, au contraire, le Snat a sen-
siblement la mme composition que la Chambre.

COMPOSITION DE LA CHAMBRE DES DI'UTS.

Maintenantque nous embrassonsd'un regard l'en-


semble des professions d'o est tire notre Ch.tmbre
des dputs, reprenons une une chaque profession.

Il'

J'ai plac l'agriculture, l'industrie et le commerce


au bas du tableau, en quelque sorte la base de celle
pyramide, parce que ces trois professions usuelles
reprsentent les travaux essentiels, ceux qui pro-
curent le pain quotidien, ceux auxquels lcs autres
travaux ne peuvent que venir se superposer. Lorsque
ces professions souffrent, tout corps
lc social souffre;
lorsqu'elles dprissent, tout le corps social dprit,
comme il arrive pour le corps bumain s'il cesse de
s'alimenter.

COMPOSITION DE LA CUAMBRE DES COMMUNES.

Une socit peut, la rigueur, vivre sans avocats,


sans journalistes, sans avous, sans mdecins, sans
fonctionnaires, mais elle ne peut vivre sans les agri-
culteurs, qui lui donnent la matire premire de
son alimentation; sans les fabricants, qui faonnent
les objets ncessaires l'existence; sans les com-
merants, qui distribuent le tout aux endroits o le
besoin s'en fait sentir.
Or, que nous rvle notre tableau?
Il nous montre que ces trois professions essentielles
sont trs peu reprsentes. C'est dj l une consta-
tation qui ne manque pas do gravit; mais sa gravit
va ressortir encore plus, si, poussant notre analyse
plus avant, nous examinons sparment chacune
de ces trois professions.

L'agriculture devait tre place tout fait la base


elle est encore plus essentielle la nation que l'in-
dustrie et le commerce, non pas seulement parce
qu'elle pourvoit directement l'alimentation, mais
parce qu'elle est, de toutes les professions, la plus
stable.
Elle participe en quelque sorte la stabilit du
sol sur lequel elle s'exerce. Elle n'est pas, comme
l'industrie et le commerce, susceptible de brusques
et profondes transformations. Elle est stable jusqu'
la routine aussi a-t-on coutume de dire que le pay-
san est routinier.
En tout cas, par cette stabilit mme, l'agriculture
constitue, pour une socit, une base solidoj elle
tablit un substratum de populations attaches for-
tement au sol national et aux traditions du pays.
C'est dans son sein que se recrutent au plus haut de-
gr les lments d'ordre et de dure.
Or ce substratum est loin de figurer la base de
notre reprsentation nationale en proportion de son
importance sociale. Les agriculteurs n'y comptent
que 72 reprsentants, ce qui paratra bien peu si on
compare ce chiffre aux 270 reprsentants des profes-
sions librales.
Et cependant, ce chiffre dj si foible doit tre en-
core rduit.
En effet, j'ai d classer parmi les agriculteurs les
grands propritaires fonciers n'exerant aucune autre
profession lucrative. Mais il s'en faut de beaucoup que
tous s'occupent des choses de la culture, ou s'y int-
ressent autrement que pour en toucher les revenus,
ou pour se plaindre trs haut de la crise agricole.
Parmi ces dputs, 22 au moins ne sont agricul-
teurs que de nom. Ils ont leur rsidence Paris; ils
ne font la campagne que de trs courts sjours, et
seraient trs embarrasss si on les interrogeait sur
l'exploitation rurale, les meilleures mthodes agri-
coles, le rendement l'hectare, la valeur relative des
engrais de ferme et des engrais chimiques, les proc-
ds d'engraissement, etc.
J'ai donc d, pour tre prcis, les distinguer au
moyen d'un signe particlier. Leur proportion est
indique dans le tableau par une ligna pointille.
H n'y a donc, en ralit, la Chambre que 50 agri-
culteurs, et encore je suis loin de me porter garant
des droits qu'ils peuvent avoir ce titre. JI ne fau-
drait pas les examiner de trop prs.
Il n'est pas naturel qu'une profession aussi impor-
tante par son intrt social et par le nombre de ses
membres ait la Chambre une reprsentation aussi
disproportionne.
Pour expliquer un pareil rsultat, si diffrent de
ce que l'on constate l'tranger, il faut une cause
puissante qui ait agi pendant longtemps.
Cette cause est prcisment la dsertion de la cul-
bre par les grands propritaires et leur abandon de la
campagne pour la ville. Cet exode en masse, com-
menc, il y a deux sicles, par les grands propritaires
de la noblesse, qui venaient s'entasser dans les corn-
bles de Versailles pour s'y transformer en courtisans,
a t continu depuis par la bourgeoisierurale.
Il n'y a peut-tre pas de pays o la culture soit aussi
dlaisse et dconsidre qu'en France. Un pre do
famille ne se rsout faire de son fils un agriculteur
que lorsqu'il le juge incapable d'entreprendre une
autre carrire. Vivre sur ses terres est considr
comme le pire des exils; un Franais aime encore
mieux tre fonctionnaire Barcelonnette quo de
vivre sur son domaine rural. En 1871 la presse r-
publicaine, qui voulait jeter le discrdit sur une
partie de l'Assemble nationale, crut que c'tait assez
d3 qualifier de ruraux les dputs qu'elle com-
battait.
Cet loignementpour les choses de la terre est un
sentiment si bien admis chez nous, qu'un ancien cur
do Paris, devenu voque, disait un jour un de mes
amis, son diocsain Comment vous astreignez-
vous vivre la campagne et diriger vous-mme
votre exploitationrurale? Vous pourriez si bien, avec
1
votre fortune, vivre Paris
Quand de pareilles ides sont acceptes mme par
les hommes les plus graves, il n'est pas tonnant que
l'agriculture soit non seulement peu reprsente la
Chambre, mais qu'elle soit, de plus, mal reprsente.
Les grands propritaires ne doivent s'en prendre
qu'i eux-mmes de leur discrdit auprs du corps
lectoral, qui leur prfre, ainsi que nous aurons
le constater, des mdecins, des notaires, des avous,
des avocats.
Je n'oublierai pas une scne laquelle j'ai assist
chez Le Play. Au lendemain d'une lection gnrale,
un grand propritaire du Centre, candidat la dpu-
tation, vint le voir et annona qu'il n'avait pas t
lu. Cet chec lui paraissait d'autant plus dur que son
grand-pre, son pre et lui-mme avaient jusque-l
constamment reprsent le pays. Aussi rcriminait-il
amrement. Il s'en prenait l'ingratitude du corps
lectoral, la perversion des ides, au progrs des
doctrines rvolutionnaires, etc. Le Play l'interrom-
pit Mon cher comte, lui dit-il, o rsidait votre
grand-pre? Sur ses terres; il ne venait presque ja-
mais Paris. Votre pre? Mon pre, la suite
de son mariage, eut, Paris, sa principale installa-
tion. Et vous? Moi, galement. Mais alors,
reprit Le Play avec sa brusquerie un peu rude, les
plaintes que vous levez contre vos lecteurs ne me
paraissent pas justifies. Considrez qu'ils sont res-
ts fidles votre pre et vous-mme jusqu' ce
jour, bien que vous ayez cess de rsider parmi eux,
de vous occuper de leurs intrts, de dpenser dans
la pays l'argent que vous retiriez du pays. A la longue,
ils se soit lasss; ils ont fait choix d'un homme que,1
du moins, ils voyaient tous les jours, auquel ils pou-
vaient s'adresser lorsqu'ils avaient besoin d'assistance
ou de conseil. Cet homme a pris votre place, parce
qne, depuis deux gnrations, vous l'avel dserte.
Je ne me souviens pas d'avoir revu chez Le Play
ce dput vinc.
Son histoire est celle de beaucoup d'autres. Elle
sera probablement, un jour, celle des grands pro-
pritaires que les provinces de l'Ouest continuent
envoyer au Parlement. S'ils no sont pas encore mis
l'cart, quoique la plupart aient dsert la campagne
pour Paris, c'est que leurs pres avaient gard plus
longtemps que d'autres la tradition de la rsidence
rurale

L'industrie et le commerce, qui sont, aprs l'a-


griculture, les deux lments essentiels de la pros-
prit nationale, sont encore moins reprsents au
Parlement.
Nous n'y relevons que 41 industriels et 22 com-
merants.
Pourquoi des hommes qui emploient un personnel
considrable, qui tiennent dans leurs mains de si
grands intrts, sont-ils aussi peu reprsents la
Chambre?
On ne peut pas les accuser, comme nos grands
propritaires ruraux, d'avoir dsert leur profession.
L'industrie et le commerce exigent, encore plus que
la culture, la prsence assidue, quotidienne du mat-
tre. Si on s'loigne, si seulement on se relche un
pou on est rapidement distanc par les concurrents,
on aboutit la ruine.
Mais c'est prcisment cette ncessit infime d'une
prsence constante ses affaires, qui est incompa-
tible avec lo rgime de nos assembles.
Dans un pays centralis comme le ntre, o tous
les intrts, mme les plus minimes, sont grs par
le pouvoir central, et sont dbattus par la reprsenta-
tion nationale, les sessions se prolongent pendant la
plus grande partie de l'anne. Leur dure est encore
augmente par le caractre mme des sances, qui,9
pour des causes que nous verrons plus loin, sont
chaque instant coupes d'interruptions, de digres-
sions oiseuses, de personnalits, d'espigleries, de
gamineries. Tout cela prend un temps considrable
et exige que l'Assemble sige presque en perma-
nence.
Comment voulez-vous que des industriels et des
commerants puissent abandonner ce point leurs
intrts essentiels? Ils n'hsitent pas et restent l'-
cart des candidatures lectorales.
Ils sont d'autant plus ports prendre ce parti que
la situation de candidat n'a rien qui soit prcis-
ment agrable pour des gens srieux, habitus trai-
ter srieusement des affaires importantes. JI faut
s'exposer aux attaques violentes et de mauvaise foi,
aux injures et aux calomnies de la presse adverse. JI
faut, en outre, figurer dans des runions publiques
qui ne brillent ni par le calme ni par le bon sens.
Pour tenir tte de pareils auditoires, il faut avoir
l'habitude de la parole il faut savoir flatter, prodi-
guer les promesses mme les moins ralisables, se
livrer des dclamations parfois violentes, presqu
toujours sonores et creuses.
C'est l un rle auquel prpare mal la gestion des
grands intrts industriels et commerciaux elle n'en
donne ni l'aptitude ni le got.
Les industriels et les ngociants qui affrontent 13
scrutin sont donc gnralement ou des hommes qui
ont dj mis leurs gains en sret et qui, par cch
mme sont plus ou moins en dehors du mouvement
industriel et commercial, ou des hommes qui, ayant
mal russi dans leurs entreprises, n'ont pas grand'
chose perdre en les abandonnant.
Et voil comment les trois professions essentielles
et vritablement nationales l'agriculture, l'industrie
et le commerce, ne sont pour ainsi dire pas repr-
sentes et sont en partie mal reprsentes h
Chambre.
Mais alors par qui donc sommes-nous reprsents

III

Veuillez jeter les yeux sur le tableau reproduit plus


haut.
Immdiatement au-dessus des trois profession;
usuelles, vous constatez un gigantesque rendement.
Le dessin s'largit brusquement et s'tend dme-
surment.
En effet, les professions librales occupent elles
seules la moiti environ de la reprsentat'on natio-
nale. Elles comptent 270 membres, c'est--dire
deux fois plus que l'agriculture, l'industrie et le
commerce runis. Dans ce groupe dominent les n-
decins, les journalistes, les notaires et surtout les
avocats.
Pntrons dans cette masse et essayons d'en ana-
lyser les lments.

Les mdecins et les pharmaciens sont au nombre


de 5:3. Donc, eux seuls, ils sont presque autant quo
les agriculteurs et beaucoup plus que les industriel
et les commerants.
Serait-ce que la profession de mdecin dveloppe
des aptitudes particulires pour soigner le corps so-
cial? Avec la meilleure volont du monde, on n'a-
peroit gure de rapport entre la thrapeutique m-
dicale et la thrapeutique sociale.
On ne voit pas non plus que la prosprit sociale
soil en rapport direct avec le nombre des mdecins,
comme elle est en rapport direct avec le nombre
et la valeur des agriculteurs, des industriels et des
commerants.
Mais du moins les mdecins subissent-ils plus di-
rectementque les trois professions usuelles le contre.
coup des dsordres politiques et des rvolutions
sociales? S'il en tait ainsi, on pourrait les croire
plus ports h conjurer le pril public.
Hais tout au contraire. Tandis que les professions
usuelles sont entraves et parfois arrtes par les
crises politiques, la profession mdicale n'en est
nullement atteinte. Elle dpend des misres physi-
ques de la nature humaine et non du bon ordre
social.
Ce grand nombre de mdecins an Parlement est
d'autant plus tonnant que l'exercice de la mdecine
exige une grande assiduit. On ne peut s'absenter
sms s'exposer perdre sa clientle, car les malades
n'attendent pas.
Aussi les mdecins-dputs sont-ils le plus souvent
des mdecins sans clients. Ceux qui ont une nom-
breuse clientle ont trop d'intrt la conserver
pour briguer les suffrages de leurs concitoyens; ils
ne risquent pas une situation sre et lucrative contre
une situation incertaine et toujours prcaire. Ces
dputs ne sont donc pas l'lite de leur profession
Ht, ce point de vue encore, ils ne constituent pas
un srieux lment de force pour la reprsentation
nationale.
Mais alors pourquoi sont-ils lus en si grand
nombre?7
Pour s'expliquer ce fait, il faut d'abord en cons-
tater deux autres
D'abord la plupart de ces mdecins sigent gau-
che. Il est remarquable, en effet, que, sur 53 m-
decins et pharmaciens, 50 sigent la gaucho et
3 seulement la droite.
Les tendances du mtier ne suflisent pas ex-
pliquer une pareille disproportion. Si on observe le
corps mdical dans son entier, on n'y constate pas
celte prdominance presque exclusive de l'lment
dmocratique.Par situation, et pour ne pas restrein-
dre leur clientle, les mdecins sont plutt ports
faire peu de politique.
Vous me direz peut-tre que cette considration
n'a pas de prise sur les mdecins-dputs, qui ne
sont pas l'lite de leur corps et qui ont gnralement
peu de clientle. Je le veux bien. Vous me direz
peut-tre encore qu'ils sont aigris par leur inf-
riorit, qu'ils s'en prennent la socit, et qu'ils se
jettent dans la politique avance. Je ne vois pas
pourquoi, dans ce cas, ils ne se jetteraient pas aussi
bien dans l'opposition de droite, qui n'est pas moins
que celle de gauche en guerre avec l'tat social actuel.
Ils auraient mme ainsi la ressource d'accuser le
gouvernement de leur chec professionnel. D'ail-
leurs, la preuve que cette raison ne prouve rien, c'est
que la proportion des avocats sans clients parait
peu prs aussi forte droite qu' gauche, tant donn
le chiffre respectif des partis dans la Chambre.
Quelle est donc l'explication?
C'est ici qu'il nous faut constater le second fait.
Ces mdecins sont en majeure partie nomms.
dans des centres ruraux.
Vous vous demandez ce que cela peut bien faire.
Vous allez le voir.
Nous avons constat que les grands propritaires
rsidant la campagne sont relativement peu nom-
breux en France et qu'ils sont en mme temps trs
peu nombreux la Chambre. Les populations, ne les
voyant plus, ne les connaissent plus et se dsaffec-
tionnent d'eux justement. Elles trouvent qu'ils n'ont
pas un titre suffisant tre lus parle seul fait qu'ils
e>portcnt l'argent du pays pour le dpenser dans les
villes.
Or ces grands propritaires ruraux sont essentiel-
lement conservateurs les chiffres en tmoignent.
5
Fn effet, sur 72 dputs agriculteurs; i sigent
droite et 21 seulement gauche. Retenez bien cette
proportion.
Quand ces propritairesabandonnent la campagne,
ils perdent leur influence; et ils la perdent tout na-
turellement l'avantage de leurs adversaires politi-
ques, hommes de la gauche, qui se trouvent lus
leur place.
Or, ces adversaires, quels sont-ils?
En d'autres termes, quels sont les gens qui dans
les centres ruraux, sont en position de se substituer
aux grands propritaires dfaillants? En voyez-vous
d'autres que les mdecins, les notaires et les avous?
Ces trois catgories de gens disposent, en effet,
d'une influence naturelle et tendue; ils voient beau-
coup do monde, pntrent dans le secret des familles,
rendent des services, soit qu'ils donnent des consul-
talions gratuites, soit qu'ils prtent de l'argent. Kn
outre, ils reprsentent, dfaut des grands propri-
taires, l'lite intellectuelle des campagnes. Les suf-
frages se reportent donc logiquement sur eux.
Cette explication est tellement vraie et seule vraie,
que, si vous consultez la faon dont se distribuent
les professions droite et gauche de la Chambra
vous constatez que les notaires et avous abondent
du mmo cct que les mdecins. Sur 17 nolAircs,
H sigent gauche et 3 seulement droite; et sur
9 avous, 9 sont gauche1
il est donc bien vrai que les gens de ces professions
n'ont pntr dans le Parlement que par la dsertion
des grands propritaires. Dans le^ campagnes o les
propritaires ont su conserver leur action et leur
influence, les mdecins, les notaires et les avous
continuent donner leurs soins aux malades, la
veuve et l'orphelin. Tout le monde s'en trouve
mieux.
Je ne m'arrterai pas aux ingnieurs civils. Ils no
sont que 7 la Chambre. C'est un chiffre restreint,
qui s'explique par ce fait que leur profession ne lcur
donne pas, comme les prcdentes, un moyen na-
turel do capter l'opinion publique.
Mais, en revanche, les journalistessont nombreux.
J'en compte 59, presque autant que d'agriculteurs,
beaucoup plus que d'industriels et de commerants.
Je ne crois cependant pas qu'on puisse soutenir
que les journalistes soient presque aussi essentiels
au pays que les agriculteurs et plus essentiels que les
industriels et les commerants ensemble.
De plus, les journalistes ne semblent pas aussi
directement intresss la bonne marche des af-
faires, la pacification des esprits, l'ordre public,
en un mot, que les agriculteurs, les industriels et les
commerants.
Le journal vit surtout d'incidents. Aux poques do
trouble, son tirage augmente aussi imprimo-t-il en
gros caractres les nouvelles les plus capables de
compromettre la tranquillit publique; au contraire,
son tirage baisse, si le calme renat. Mais il a alors
une ressource, laquelle il ne se fait pas faute de
recourir il soulve des incidents; il grossit dme-
surment les plus minces; il rveille, il excite l'agi-
tation des esprits, dont il a besoin. Voyez comme le
nombre des journaux augmente aux poques trou-
bles. A moins d'tre aveugle, on doit convenir que
ce qui fait la prosprit de l'agriculture, de l'indus-
trie et du commerce est la mort du journal.
Mais on dira peut-tre que les journalistes son1,
prpars par leur profession discuter les question*
politiques, puisqu'ils les traitent tous les jours.
Si l'on veut dire qu'ils sont prts parler sur toutes
les questions, j'en tombe d'accord. Mais ils sont
prts en parler comme on en parle dans un journal.
Un journaliste est oblig, par situation, de pen-
ser vite, de juger vite, d'crire vite. Sa pense est
peine forme qu'elle est imprime, jamais il n'a le
loisir de la mrir. Les journalistes les plus mi-
nents lu savent et en gmissent; les autres ne s'en
doutent pas et ils ont une haute opinion d'ciu-
mmes ils disent, sans rire, qu'ils exercent un sa-
cerdoce 1
De plus, le journaliste, pour se faire entendre,
pour forcer l'attention du public, est oblig d'enfler
la voix; c'est une ncessit de mtier; c'est une
ncessit d'existence, il exagre aussi naturellement
que vous mangez ou que vous dormez. S'il dit d'uni
homme qu'il est un coquin, cela veut dire tout sim-
plement qu'il diffre d'opinion avec lui. Cola ne tire
pas consquence. L'acoustique du journal veut
cela il faut crier pour se faire entendre, comme il
arrive dans les foires o le seul moyen d'allirerl
public est do faire beaucoup de bruit la porte.
C'est la parade.
Vous semble-t-il que ce soient l les qualits que
doive dsirer un pays chez ses hommes politiques?
Pour discuter les grands intrts nationaux, pour
gouverner, il faut surtoutla sagesse, la rflexion, la
maturit du jugement, la tolrance, le bon sens, la
connaissance pratique des affaires. Toutes choses
que certains journalistes possdent assurment, mais
qui, jusqu'ici, ne paraissent pas tre en France les
qualits dominantes de la corporation.
Aussi faut-il bien constater que les dputs jour-
nalistes n'ont pas contribu faire rgner dans les
Chambres le calme et la sagesse des dlibrations.
S'ils sont en si grand nombre au Palais-Bourbon,
c'est uniquement parce qu'ils disposent de la puis-
sance de la presse, qui est le grand vhicule lectoral.
Mais ils y sont, au point de vue des partis politi-
ques, dans des proportions trs diffrentes. En effet,
sur 59 journalistes, 54 sigent la gauche et 5 seu-
lement la droits. D'o vient cette diffrence?
El.e vient de ce que la gauche s'appuie surtout
sur les ouvriers et la droite surtout sur les.paysans.
Or les ouvriers lisent les journaux beaucoup plus
que les paysans. Par l, les journalistes rpublicains
sont plus directement en contact avec la masse des
lecteurs des villes que les journalistes ractionnai-
res avec la masse des lecteurs des campagnes.
Si les paysans se mettaient lire, nous aurions
sans doute deux fois plus de journalistes h
Chambre.
Tandis que l'invasion des mdecins, des notaires
et des avous est due l'absentisme des grands pro-
pritaires ruraux, qui a priv les paysans de leurs
patrons naturels, l'invasion des journalistes est h
fait et la faute des industriels, qui, cessant d'exercer
tout patronage vis--vis de leurs ouvriers, les ont
livrs sans dfense toutes les sductions de h
['fesse.
Dans les deux cas, ce sont les patrons qui sont
responsables du rsultat.

IV

Mais parmi les dputs appartenant aux profes-


sions librales, la classe la plus nombreuse de beau-
coup est celle des lgistes elle comprend 139 mem-
bres, et je n'y compte pas les magistrats et les hommes
appartenant aux administrations publiques. Quelque
affinit qu'ils aient avec les lgistes, ils mritent de
faire une classe part la classe des fonctionnaires.
Parmi les lgistes, jo ne mentionne que pour m-
moire les 6 professeurs de droit, et les notaires et
avous, dont j'ai dit un mot plus haut. J'arrive im-
mdiatement au gros chiffre, celui des avocats ils
sont 107. Kt je ne parle que de ceux qui sont ins-
crilsao barreau et qui exercent, car o nombre des
licencias en droit s'lve peut-tre plus de 300.
Il n'existe pas actuellement et il n'a jamais exist
dans le pass une socit qui ait produit une quantit
de gers de loi comparable, mme de trs loin, ce
que produit la socit franaise au dU-neuvimc
sicle. C'est un envahissement, c'est une inondation.
Ils sont les matres rels de la reprsentation na-
tionale et de la France. Aucune profession n'a mis
aussi compltement la main sur notre mcanisme
parlementaire.
Comment ne seraient-ils pas nombreux?
Le barreau est une des professions que l'on peut
le plus facilement quitter et reprendre ensuite. En la
quittant, on ne laisse en souffrance aucun capital
industriel; toute l'installation de l'avocat se rduit
son cabinet, qui, le plus souvent, est compris dans
t'appartement qu'il occupe. La dputation est mme
un moyen de rclame; elle met en lumire le talent
de parole. Il y a uni tribune au Palais-Bourbon, et
elle est plus leve que la barre du tribunal on y
parle de plus haut et on se fait entendre plus loin.
Donc, la fonction de dput est avantageuse pour
l'avocat; elle peut lui donner des clients s'il n'en a
pas (le cas se prsente), ou tout au moins en aug-
menter le nombre s'il en a dj.
La ncessit de prendre la parole dans les runions
lectorales et la Chambre, ncessit qui peut ar-
rter tant d'agriculteurs, d'industriels et de com-
mcrants, n'est pour l'avocat qu'un nouvel attrait.
Parler est son affaire. Il a donc, de ce fait, sur ses
concurrents un avantage inapprciable.
Mais si le barreau est trs propre faciliter l'accs
de la Chambre, prpare-t-il aussi bien la gestion
des intrts du pays?
Remarquons d'abord que cette profession n'e^t
pas prouve par le mauvais tat des affaires publi-
qucs, comme il arrive l'agriculture, l'industrie
et au commerce. Elle semble, au contraire, en tirer
profit. En effet, elle vit de procs, et l'on sait qu'ils
se multiplient lorsque les affaires priclitent; les
procs politiques naissent aux poques de trouble,
et les contestations domestiques augmentent avec la
dsorganisationde la famille.
Les avocats ne sont donc pas avertis de la mau-
vaise direction politique par 'e mauvais tat de leurs
affaires professionnelles; au.contraire.
Mais on dira peut-tre qu'ils ont l'habitude de
discuter les lois et que, par consquent, ils sort
trs aptes en faire.
Il est vrai qu'ils connaissent, par profession, h
longue srie de nos lois et les nombreux systmes
auxquels leur interprtation a pu donner lieu. A ce
titre, ils apportent la reprsentation nationale un
lment utile. Mais, malheureusement, ils sont ports
faire prdominer le point de vue purement thori-
que, auquel ils sont placs, sur les intrts positifs
qu'ils ne manient pas directement.
Vivant constamment au milieu des textes de loi,
ils sont enclins attribuer ces textes une efficacit
souveraine qui n'existe pas; ils croient volontiers
que les socits humaines se conduisent coup de
lois et ils amoindrissent ainsi l'importance des forces
spontanes de la vie prive et des arts usuels. C'est
cette; tendance professionnelle qui, dans le passe, a
fait des lgistes les plus actifs instruments de l'abso-
lutisme royal contre les droits, les liberts des par-
ticuliers et des localits. Ce sont eux, qui, dans ce
sicle, droite comme gauohe ont t les ogents
les plus infatigables de la centralisation politique.
Ils ont fait pntrer partout la lourde main de l'fitat,
sauf protester lorsque cette main tait au service
de leurs adversaires politiques. Ce sont eux qui sont
surtout responsables du dveloppement inou de la
bureaucratie franaise qui ruine nos finances et st-
rilise toutes les initiatives.
Ils ont, en outre, une large part ce responsabilit
dans le discrdit du rgime parlementaire. Habitus
l'improvisation, ils sont ports prolongcr les
discussions brillantes et striles, plutt que les dli-
brations utiles et pratiques qui rclament des con-
naissances spciales. On entend le cri de l'opinion
publique rclamer une Chambre d'affaires, un cabi-
net d'affaires.
Un cabinet d'affaires je constate que les avocats
occupent la principale place dans la composition des
ministres.
C'est, en effet, le malheur de notre rgime lgis.
latif d'exiger de la part des ministres plus d'habitude
de la parole que des affaires,
lantcs que de qualits solides.
plus d'aptitudes bril-l j
I 1

Pour prendre laparole, il faut monter la tribune;


I
des dpu- 1
on ne parle pas de sa place la Chambre I
ts comme la Chambre des Communes. Il faut donc
I
prononcer un discours avec exorde et proraison. I
Cette formalit fait perdre un temps prcieux en
phrases inutiles et en dclarationsd'apparat. De plus,
I
elle carte des dlibrations tous les dputs qui
I
n'ont pas l'habitude de la parole publique; ce sont
I
souvent les plus capables, ceux qui connaissent le
I
mieux les affaires. On le voit bien dans les commis-
I
sions, o ils reprennent l'ascendant et l'influence
I
qu'ils devraient avoir dans les sances publiques.
I
I
C'est un fait connu que les dputs qui travaillent le
I
plus sont ceux qui parlant le moins la tribune. Or
I
notre mcanisme de mise en scne les rejette dans
l'obscurit pour mettre en lumire les beaux parleurs. I
I
En somme, les avocats pourraient apporter un
utile concours la reprsentation nationale par leurs
connaissances spciales. Malheureusementleur nom-
bre, tout fait en disproportion avec leur importance
sociale, les rend mattres de la Chambre et imprime
celle-ci une direction funeste.

Si les avocats envahissent le Parlement, on n'en


peut dire autant du clerg et de l'arme.
Le clerg des diverses confessions n'est reprsent
soit
que par deux membres. Ce nombre infime tient
la difficult pour des ministres du culte d'affronter
les luttes lectorales soit la crainte do la domina.
tion ecclsiastique.
Si l'anne ne compte que six reprsentants, c'est
)
que la loi interdit l'entre de la Chambre tous les
officiers en activit de service. On ne peut donc rien
conclure de ce petit nombre.

Au sommet du tableau, se trouvent les fonction-


naires de l'Etat.
Apr-is les professions librales, les fonctionnaires
ont la reprsentation la plus nombreuse (1). Je re-
lve, en effet, 23 magistrats et 72 employs de l'ad-
minislration, soit en tout 95 fonctionnaires, chiffre
bien suprieur celui des agriculteurs et celui des
industriels et des commerants runis.
La plupart des dputs de cette catgorie sont des
lgistes, mais des lgistes renforcs, qui vnrent
par profession l'action de
l'tat et sont rompus
toutes les pratiques capables d'en assurer le triom-
phe.
Par situation, les fonctionnaires sont-ils donc des
reprsentants bien choisis pour l'avantage du pays?
Mritent-ils d'occuper un si grand nombre de siges
la Chambre? Sont-ils bons juges de l'intrt pu-
blic 7?

(1) Il est bien entendu que je classe comme fonctionnaires


ceux qii exeraient cette profession avant leur lection car ces
fonctions sont incompatibles avec celles de dputs.
Quel est donc l'intrt public?
L'intrt public est d'abord que le gouvernement
soit bon march.
Au contraire, l'intrt des fonctionnaires est que
le gouvernement soit aussi cher que possible. Plus
le budget augmente, plus il y a de places la dispo-
sition de l'tat et par consquent plus il y a de fonc-
tions occuper.
Chaque anne, au moment de la discussion du
budget, et en face du dficit croissant, on aperoit
quelques vellits d'conomies. Mais mesure que
l'on passe la discussion des articles et que les cha-
pitres du budget se droulent, le sentiment de la
Chambre se modifie. Les 95 fonctionnaires pour les-
quels le budget est la poule aux ufs d'or sont sou-
levs d'un mme mouvement irrsistible. Ils dfen-
dent le patrimoine dont ils ont vcu et sur lequel il
faut qu'ils retombent s'ils cessent d'tre dputs.
Et dans ce mouvement de rsistance, ils sont na-
turellement soutenus par leurs confrres de la Cham-
bre qui appartiennent aux professions librales, et
qui esprent, eux aussi, si les appointements de d-
puts leur manquent, se creuser une petite retraite
dans le budget, comme le rat de la fable dans son
fromage de Hollande.
Et comme, au Parlement, les professions qui ali-
mentent le budget sont moins reprsentes que cel-
les qui en vivent, le budget finit par tre vot et les
conomies sont renvoyes aux calendes grecques.
Mais comme il ne suffit pas de voter les dpenses
pour avoir de l'argent, on a recours, en dpit de toutes
les promesses lectorales, de nouveau cmi>runts
et de nouveaux impts. Ainsi le dficit s'accuse
d'anne en apne.
Le second intrt du public est que les su vices de
l'tat soient peu compliqus, que les rouages n'en
soient pas indfiniment multiplis, afin qu'on puisse
s'y reconnatre et qu'on soit bien et rapidement servi.
Kli bien, les fonctionnaires ont intrt mainte-
nir cette complication des services et, en fait, ils la
maintiennent victorieusement contre toutes les ten-
tatives de rforme et contre toutes les protestations
de l'opinion.
Ils y ont intrt parce que cette complication a le
triple avantage de les rendre ncessaires, d'aug-
menter leurs attributions et d'empcher tout contrle.
Ils sont ainsi la fois tout-puissants et irresponsa-
bles.
Le public a enfin intrt ce que les services de
l'tat n'envahissent pas lo domaine de la vie prive et
de la vie locale, ce qu'ils n'entravent pas le libre jeu
des initiatives individuelles, ce qu'on ne les trouve
pas devant soi comme un mur d'airain toutes les
fois qu'on veut faire un mouvement, toutes les fois
qu'on veut grer soi-mme l'affaire la plus mince ou
le tien le plus sacr.
Si tel est l'intrt du public, tel n'est pas celui des
fonctionnaires.
Leur intrt est de tout envahir le dparlement,
l'arrondissement, la commune, la famille. A mesure
qu'ils envahissent, ils augmentent le nombre des
fonctions; mesure qu'ils augmentent le nombre
des fonctions, ils augmentent le nombre. des fonc-
tionnaires.
Cet tat de choses est d'autant plus grave qu'il est
gnral, qu'il svit sans distinction de parti sur les
93 fonctionnaires de la Chambre, il y en a 51 gau-
che et 44 droite. L'amour du budget est le senti-
ment qui nous divise le moins.
Mais on dira peut-tre, pour justifier le nombre
extraordinaire des fonctionnaires a Chambre, que
prcisment parce qu'ils tiennent entre leurs mains
la direction complte du pays, ils ont d acqurir
l'habitude des affaires publiques et qu' ce titre ils
sont des reprsentants minents.
La vrit est que le fonctionnarisme forme les
hommes publics les plus dtestables.
Ce rgime, en effet, touffe dans l'homme l'initia-
tive, l'indpendance, la responsabilit, toutes qua-
lits qui sont essentielles pour former un homme de
gouvernement.
S'ils appartiennent au parti qui dtient le pouvoir,
ils sont les hommes liges du gouvernement; leur in-
dpendance est aline par le dsir de conserver ou
de retrouver une situation.
S'ils se trouvent dans l'opposition, ils sont des ad-
versaires systmatiques, des dmolisseurs tout prix
du rgime tabli; ils sont rvolutionnaires par si-
tuation.
Mettez-vous leur place il s'agit pour eux de
vivre ou de ne pas vivre. Le fonctionnarisme ne les
a pas prpars se faire une situation par cik-
ineniDs; ils ne voient donc d'existence assure que
sur le lit commode des fonctions publiques. Com-
ment n'auraient-ils pas une ide fixe dtruire Car-
thage, c'est--dire dtruire le gouvernement de leurs
adversaires.
11 importe donc que les fonctionnaires soient soli-
dement encadrs et maintenus par une forte majo-
rit, reprsentant vritablement les grands intrts
du pays.

VI

Cette majorit doit se recruter essentiellement


parmi les professions que nous avons places la
base de notre tableau l'agriculture, l'industrie et le
commerce.
Or nous avons vu que ces professions essentielles
sont peu reprsentes et mal reprsentes.
Voil bien le grand vice de notre rgime gouverne-
menll.
Nos Chambres sont dsquilibres.
Klles sont instables parce que les professions lib-
rales et les fonctionnaires de l'tat en constituent la
trs grande majorit; ils sont 365 contre 135 repr-
sentants des professions usuelles.
Le tableau que nous avons reproduit plus haut
donne assez l'impression de ces immenses pierres
branlantes qui reposent sur une base troite, et qui,
au moindre choc, oscillent on tous sens. Mais ces pier-
res antiques sonf, stables, elles du moins, cp. dpit de
leurs oscillations; elles restent debout au milieu des
gnrations qui passent. Il n'en est .>alhcurcusemcnt
pas de mmo de notre reprsentation nationale ello
oscil1o tous le3 vents do l'opinion, et elle tombe
du ct o elle penc'.? tantt droite tantt
gauche, crasant dans -a <'hute les trois gr.ir.ds int-
rts qu'elle domine, q l'eile annihile et qui sont ce-
pendant les grands intrts publics.
Quelle diffrence avec le ta'. leau qUI) prsente la
Chambre des Communes d'Angh terre.
11 n'voque plus l'image d'eoe pierre branlnnla,

mais de ces pyramides des Ph irao^s la base large


et puissante. L, les lois de lV^uilibre sont respec-
c
tes. Chaque lment social c.c place et il a exac-
tement les proportions qu'il do;t avoir en vertu de
l'intrt public.
Ainsi maintenues dans des justes limites, les pro-
fessions librales cessent d'tre un danger public;
elles deviennent, au contraire, ce qu'elles doivent
rester, un ornement social, un prcieux lment d'-
lvation intellectuelle et morale, un contre-poids,
ncessaire aux proccupationsque pourrait dvelop-
per la pratique trop exclusivedesprofessionsusuelles.
Le mal est que nous n'avons plus de reprsentants
naturels.
donc qu'un reprsentant naturel? Relisez
Qu'est-ce

attentivement cette belle page le Taine


gouvernement
Nous admirons la stabilit du
anglais, c'est qu'il est l'extrmit cU'panouissement t
naturel d'une infinit de fibres vivantes accroches
au sol, sur toute la surface du pays. Supposez v.no
meute comme celle de lord Gordon, mais nveut
conduite et fortifie par des proclamations socialis-
tes ajoutez-y, par impossible, une conspiration des
poudres, la totale et soudaine destruction des deot
timbres et del famille royale.' 11 n'y a que la cime
Ju gouvernement qui soit emporte, le reste r1-

mcui'c int.net. Dans chaque commune, dans chaque


c^ iH l y a dos familles autour desquelles Us
3u!i:s v'ei nentsc grouper, des hommes importants,
gentlemen tt noblcmen, qui prennent la direction et
l'initiative, ci qui l'on a conflrace, que l'on suit, d
signes d'avance par leur rang, leur fortune, leurs ser-
vices, leur din ation et leur influence, capitaines et
gnraux qui r&llienl hs soldats pars, et tout <
suite refort l'arme, l'inverse de la France, o 1e
bourgeois ci l'ouvrier, le noble et le paysan sont ci
dfiance et dsacord, o la boase et i'iiahit se coj-
en
doient avec rancune et on^-3, u>> les seais chefs
sont des fonctionnaires trangers, amovibl. s, provi-
soires, auxquels on accorde l'obissance extrieure,
mais non la dfrence intime, et qu'on subit sans les
adopter. Ainsi leur gouvernement ei.t stable parce
qu'ils ont des reprsentants naturels (1).

(1)Notes sur l'Angleterre, p. 2*7, 218. La ville n'est pas,


en Angleterre comme chez nous, le sjour prli; sauf l.'s
grands cits manufacturires, les villes de province, Ycrk, par
exemple, ne. sont gure habites qt.e par des boutiquiers, l'lil
Heureuses les nations qui, appuyes sur leurs re-
prsentants naturels, trouvent la juste mesure qu'il
faut accorder la reprsentation des diffrents l-
ments sociaux1

et la fle de la nation sont ailleurs, dans les campngnn.


Londres cllcinf mc'n'est plus qu'un grand rendes-vousd'affaires.
Taine, Koles sur l'Angleterre, p. 190
CHAPITRE II

POURQUOI LES ANGLO-SAXONS SONT PLUS Rf RACTAIRF.S


AU SOCIALISME QUE LES ALLEMANDS ET QUE LKS FRAN-
AIS.

Co"1 ne les plantes, les phnomnes sociaux ont


leur aire gographique ils ne se manifestent pas, ne
se dveloppent pas indiffremment dans telle rgion
uo dans telle autre; ils subissent, eux aussi, l'influence
du milieu.
Le Socialisme n'a pas chapp cette loi; il im-
porte de s'en rendre compte tout d'abord, si l'on
veut s'expliquer sa nature et son volution.
Le Socialisme est essentiellement un produit d'ori-
gine et de fabrication allemande c'est en Allemagne
.qu'il a son centre de formation; c'est de l'Allemagne
qu'il se rpand ensuite dans le reste du monde.
Que l'Allemagne soit un foyer de Socialisme, c'est
ce que les socialistes et. tous les crivains qui ont
trait du Socialisme reconnaissent unanimement.
Chose remarquable, constate le dput allemand
Fiamberger, les ides socialistes n'ont trouv nulle
part plus d'accueil qu'en Allemagne. Non sculemsnl
elles entranent presque tous les ouvriers, mais la
bourgeoisie elle-mme n'y rsiste pas et souvent on
l'entend dire Mais, en effet, tout ira peut-tre mieu<
ainsi pourquoi n'essaierait-on pas? Le Socialisme a
pntr dans ls classes suprieures; il sige dans les
acadmies; il monte dans les chaires des universits,
et ce sont des savants qui ont donn le mot d'ordre
que rptent maintenant les associations ouvrions;
ce sont des conservateurs qui ont attaqu le mam-
monisme et qui ont parl le plus haut des abus du
'capitalisme . Ailleurs, rien de pareil ne se
voit (1).
Un autre Allemand, le dput catholique Jocrg,
disait au Reichstag Le Socialisme a tabli en Alle-
magne son quartier gnral et il a fait chez nous son
ducation philosophique et scientifique (2).
On peut dire qa'on rencontre en Allemagne toutes
les varits du Socialisme Socialistes rvolution-
naires, Socialistes conservateurs, Socialistes van-
gliques, Socialistes catholiques, Socialistes de la
chaire, professant dans les Universits. Une efflores-
cence aussi gnrale et aussi varie prouve bien que
cette plante rencontra en Allemagne le sol le plus.
favorable sa germination et son panouissement.
Aussi voyez comme elle s'panouit au moment des
lections les Socialistes rvolutionnaires forment
(t) E. de Laveleye, le Socialisme contemporain p. 5.
(2) lbid., Introd., p. lt.
une fraction importante du Reichstag et leurs candi-
dats ont runi aux dernires lections prs d'un mil-
lion et demi de voix. Si on tient compte des re-
prsentants des autres coles du Socialisme, on
constate quo les socialistes forment la majorit au
Parlement allemand.
Assurment toutes ces coles ne sont pas d'accord
sur leur programme et sur leurs revendications;
mais toutes s'accordent sur le point essentiel, sur lo
point qui constitue le trait caractristique, la mar-
que de fabrique du Socialisme, je veux dire la n.
cessit do faire rsoudre toutes les questions sociales
par l'action de la loi, eu de l'tat toutes rvent une
socit dans laquelle l'tat rglementerait et organi-
serait plus ou moins le travail, la proprit, les salai
res, et se chargerait de faire le bonheur de tous et de
chacun, en jouant le rle de grand patron universel.
L'tat est la nouvelle Providence du Socialisme.
Nous allons constater ce fait, en passant rapide-
ment en revue ces diverses coles.
Les Socialistes rvolutionnaires sont incontesta-
blement les plus logiques ils vont jusqu'aux der-
nires consquences de.la thorie; on peut dire
que c'est pour eux que travaillent les autres coles,
car l'esprit humain, une fois lanc sur une pente,
est port aller jusqu'au bout. C'est ce qui explique
leurs progrs croissants.
C'est d'ailleurs de leur sein qu'est sorti le grand
docteur du Socialisme actuel, celui qui en a donn
la thorie la plus complte, celui dont l'influence se
fait plus ou moins sentir sur toutes les autres co-
les, jusqu'aux socialistes conservateurs, jusqu'aux
socialistes de la chaire, nous voulons parler de Kar'.
.Marx, dont la doctrine se trouve expose dans son
fameux ouvrage Das /Capital, Le Capital .
C'est une uvre aussi abstraite qu'un trait de
mathmatiques et d'une lecture bien plus fatigante ,
uniquement fonde sur une srie de dductions re-
posant sur des dfinitions et des hypothses. Par un
premier raisonnement, il dmolit la socit actuelle;
par un second, il la rdifie sur do nouvelles bases.
D'aprs Karl Marx, le travail seul est la mesure
relle l'aide de laquelle la valeur do toutes les mar-
chandises peut toujours s'estimer et se comparer .
C'est donc uniquement le travail, par consquent
l'ouvrier, qui cre le capital. Ds lors, le capital tel
qu'il est constitu aujourd'hui est le rsultat d'une
spoliation. Il faut donc replacer le capital entre les
mains de son vritable propritaire, c'est--dire
entre les mains de la collectivit des travailleurs, par
consquent entre les mains de ta socit. C'est ainsi
que, de raisonnement en raisonnement, l'auteur en
arrive considrer l'tat comme le patron univer-
sel charg de diriger le travail et d'en repartir qui-
tableme-nt les produits.
Ces thories furent formules en programme par
les Socialistes rvolutionnaires, en 1877, au Congrs
do Gotha Voici les principauxpassages do ce pro-
gramme. Le travail est la source do toute richesse
et de toute civilisation. Comme le travail gnral
productif n'est rendu possible que par la socit, le
produit total du travail appartient la socit, c'est-
-dire tous ses membres, au mme droit, et cha-
cun suivant ses besoins raisonnables, tous tant
tenus de travailler.
Dans
la socit actuelle, les instruments de tra-
vail sont le monopole de la classe capitaliste la d-
pendance qui en rsulte pour la classe ouvrire est
la source de la misre et de la servitude sous toutes
ses formes.

L'mancipation exige que les instruments du
travail deviennent la proprit collective de la socit,
avec rglementationpar la socit de tous les travaux,
emploi pour l'utilit commune et juste rpartition
des produits du travail. .
Cette socialisation, ce collectivisme, s'effectuerait
de la faon suivante dans la socit nouvelle chaque
ouvrier (et tout le monde serait ouvrier un titre
quelconque) recevrait, pour tout objet achev, au-
tant 'de fois le prix d'une heure de travail, qu'il faut,
en moyenne, d'heures pour confectionnercet objet.
Il serait pay en bons de travail remboursables en
marchandises. Les marchandises seraient apportes
dans des magasins publics, ou coopratifs, qui livre-
raient des produits contre des boni et des bons contre
des produits.
D'autre part, comme toute proprit immobilire
appartiendrait l'tat, et comme chacun devrait
vivre dsormais du mtier qu'il exercerait, ou de la
fonction qu'il remplirait, il s'ensuivrait que la facult
d'accumuler serait trs rduite et que Hritage
devrait se borner des objets mobiliers.
Les trois chefs les plus en vue des Socialistes r-
volutionnaires allemands sont aujourd'hui MM. Bc-
bel, Liebknccbt et de Volmar. Le premier est un
ancien ouvrier tourneur, le second sort de la bour-
geoisie, le troisime est issu d'une des plus vieir.es
familles de la Bavire, c'est un ancien officier de
l'arme allemande et de l'arme pontificale. Ce trium-
virat rsume assez exactement la situation du So-
cialisme allemand, dont les racines plongent dans
les masse3 populaires et dont les branches montant,
travers la bourgeoisie, jusqu'aux classes les plus
leves de la socit. L'Allemagne est plus ou moins
entache de Socialisme du haut en bas.
Cependant, il faut reconnatre que lo Socialisme
rvolutionnaire se recrute principalement dans les
classes populaires. La bourgeoisie et la noblesse se
rattachent surtout aux coles plus modres, dont il
nous reste dire un mot.
J'ai dit qu'il y avait en Allemagne le groupe des
^Socialistes conservateurs. Les mots de socialiste 3t
de conservateur jurent de se trouverrunis, dit M. de
Laveleye. L'un ne veut-il pas dtruire tout ce que
l'autre tient conserver? Cependant il est un poili
qui prend cette dnomination, et il n'est pas tm-
raire de dire que, dans une certaine mesure, M. de
Uismark en est le plus illustre reprsentant (J).
Ce groupe n'entend pas arriver, comme le prc-
(I) te Socialisme contemporain p. 3.
dent, jusqu' la mise en commua entre les mains
de l'Etat de tous les instruments do travail. Nan-
moins il so donne avec raison la dnomination do
socialiste, car il cherche, lui aussi, la solution des
questions sociales dans une rglementation plus
troite, dans une intervention plus directe et plus
complte de l'filat, qui serait charg de la direction
du travail, de la rglementation des salaires et des
diveis moyens de production. Ce groupe comprend
surtout les bourgeois qui ont peur du Socialisme r-
volutionnaire et qui esprent l'viter en jetant toute
la socit entre les bras de l'tat. Faites vous-mme
ce qu'ils veulent faire, semblent-ils
lui dire, et nous
serons tous sauvs. On sait avec quel empresse-
ment le jeune empereur d'Allemagne, qui juge
qu'aucune question n'est au-dessus de sa comp-
tence, a rpondu cet appel; c'est ainsi qu'il a fait,
on s'en souvient, une srie de manifestations, qui,
pour avoir t striles, n'en ont pas moins t
bruyantes. C'est lui qui est, actuellement, le vrita-
ble chef des Socialistes conservateurs.
Le groupe des Socialistes vangliques est ainsi
nomm, parce qu'il a sa tte les pasteurs de l'Kgliso
officielle. Il s'est constitu, comme le prcdent,
pour fortifier,dans le peuple le sentiment monarchi-
que et tendre l'action de la royaut, la faveur du u
Socialisme. Ce groupe cherche donc, lui aussi, la
solution en augmentant encore les attributions et
l'intervention de l'tat, en le poussant devenir le
grand patron collectif.
Voici d'ailleurs quelques passages de son pro-
gramme Le parti chrtien social des ouvriers se
fonde sur le terrain de la foi chrtienne et do l*al:a-
chement au roi et la ptrie. 11 rclame de l'filnt
la cration de corps de mtiers distincts, mais obli-
gatoirement constitus dans tout l'Krnpire et appuys
sur un rglement svre pour l'admission des ap-
prenti'. Des commissions arbitrales seront consti-

tues et leurs dcisions auront force lgale. Cra-
tion obligatoirede caisses de secours pour les ycuvds,
les orphelins et les invalidcs du travail. Dure
normale de la journe rgle par l'fitat d'aprs la
rature du travail. Les proprits de l'Rtat et des
communes seront exploites dans l'intrt des ou-
vriers et on les augmentera autant que cela est co-
nomiquement et techniquement possible. Impt
progressif sur le revenu. Impts U*s levs sur le
luxe. Impt sur les successions, progressif suivant
l'importance de l'hritage et l'loignement du degr
de parent. L'idal social de ce groupe, c'est le
rgne du bon despote assurant par sa seule autorit
le bonheur de tous.
Le groupe considrable des Socialistes catholiques
a t surtout constitu la suite d'une publication
de l'voque de Mayence, Mgr Ketteler, intitule
La question ouvrire et le Christianisme, qui eut un
grand retentissement en Allemagne. Cet ouvrage
fait de nombreux emprunts aux crits du socialiste
Lassalle et conclut, comme ce dernier, la cration
d'associations coopratives de production, destines
nicllrc le capital entre les mains des ouvriers et r-
soudre ainsi la question du salaire. Mais ce fut sur-
tout un disciple de M8' Ketteler, un chanoine de la
cathdrale de Maycnco, le chanoine Moufang,qui se
chargea d'laborer le programme du parti et qui le
fit adopter. En voici les points principaux
Le salaire des ouvriers est insuffisant. Il faut que
l'tat intervienne. L'tat intervient pour donner force
obligatoire aux rglements tablis par chaque corps
de mtier. L'Klat rgle la dure de la journe de tra-
vail. L'Ktat doit fixer le taux des salaires. Il doit r-
gler les relations des apprentis avec les matres et
des industriels avec les ouvriers. Ce n'est pas tout
l'Etat doit faire des avances aux socits ouvrires on
reconnat ici la tendance collectiviste. Je ne suis
pas partisan des ateliers de M. Louis Blanc, dit
M. Moufang, mais quand une solide association ou-
vrire a besoin d'aide, je ne vois pas pourquoi l'K-
tat la refuserait. Enn, l'tat doit mettre des li-
mites la tyrannie du capital, mais on ne dit pas
comment. Je n'attaque ni la richesse ni les riches,
dit M. Moufang, mais ce que je condamne, c'est la
faon dont s'enrichissent aujourd'hui les millionnai-
res e( les milliardaires.
Entre ce programme et celui des socialistes rvol u-
tionniires, il n'y a que la diffrence du plus au moins;
il y a surtout la diffrence de l'affirmationreligieuse.
On ne va pas, il est vrai, jusqu' rclamer la mise en
commun la socialisation du sol, mais on n'en est pas
loin et la logique doit y conduire, car on rclame
partiellement la mise en commun du capital, au pro-
fit des associations ouvrires. En tous cas, on dc-
mande sans dtours l'tat de jouer le rle de palron
du travail. Ce groupe est donc bien, comme les pr-
cdents, dans la doctrine socialiste telle que nots
l'avons dfinie, et c'est avec raison qu'il se donne ce
titre.
Le dernier groupe, celui des Socialistes de la
chaire, s'y rattache galement. Ses membres sont
loin cependant d'tre d'accord entre eux et l'on ren-
contre en Allemagne, dans les chaires d'conomie
politique, toute la gamme des opinions, depuis le
socialisme le plus timide jusqu'au plus accus, jus-
qu' celui de M. Wagner, qui rclame la limitation de
la proprit prive et l'extension de la proprit col-
lective. Tous, du moins, sont d'accord sur le point
fondamental, qui est de faire rsoudre les questions
sociales uniquement par une rglementation plus
stricte du travail et une intervention plus directe ce
l'fitat.
En rappelant ces faits, j'ai voulu seulement tablir
ce point de dpart que l'Allemagne est, du haut en
bas, un foyer de Socialisme.
Avant d'aller plus loin, il me faut indiquer en quel-
ques mots quelle est la cause de ce phnomne.

Le mouvement ouvrier a clat dans le monde


prcisment au moment o l'Allemagne se trouvait
accomplir une volution sociale que l'Espagne a fait-2,
il y a trois sicles, avec Philippe II, et la France, il
y a deux siclcs, avec Louis XIV. Cette volution
consiste constituer le type du pouvoir central ob<
solu sur les ruines de la vie locale et provinciale. On
sait comment les rois de Prusse commencrent cette
volution et comment, depuis 1870, les empereurs
d'Allemagne sont occups l'achever et la perfec-
tionncr.
Aujourd'hui, l'Allemagne est compltement dans
la main de la Prusse et la Prusse dans la main de
l'tat.
Il y a longtemps que l'tat prussien applique, en
fait !os principes du Socialisme actuel; la grande
caserne sociale, la bureaucratie complique et enva-
hissante qui sont son idal, ressemblent par bien des
points au rgime que les socialistes revent d'tablir et
qu'ils appellcnt la socit de l'avenir. On sait que
l'tat prussien s'empare de l'homme des l'enfance,
par l'cole d'abord, par la caserne ensuite, pour le
faonner au gr de, ses besoins. Mais il y a plus, le
coda civil prussien consacre dj une partie du pro-
gramme des socialistes.
Voici, en effet, ce qu'on peut lire au titre XIX,
deuxime partie, du Preussische allgemeine Land-
recht
L'Etat doit fournir la nourriture et l'en
1.
trelien aux citoyens qui ne peuvent se les procurer
eux-mmes, ou qui ne peuvent l'obtenir de ceux qui
y sont tenus par la loi. 2. A ceux qui ne trou-
vent pas s'employer, on assignera des travaux
en rapport avec leurs forces et leuts aptitudes.
3. Ceux qui, par paresse ou got de l'oisivet, ou
par toute autre disposition vicieuse, ngligent de se
procurer des moyens d'existence, seront tenus
excuter des travaux utiles, sous la surveillance de
6. L'Ktat a le droit et est oblig de
l'autorit.
crer des institutions au moyen desquelles le dnue-
ment des uns et la prodigalit des autres sont ga-
lement empchs 7. Estabsolument interdit dans
l'Etat tout ce qui peut avoir pour effet de provoquer
l'oisivet, surtout dansles classes infrieures, ainsi
que tout ce qui peut dtournerdu travail. 10. Les
autorits communales sont tenues de nourrir les ha-
bitants pauvres. 11. Elles doivent s'informer des
causes de leur dnuement et les signaler aux autori-
ts suprieures afin qu'on y porte remde.
Comprend-on maintenant comment des popula-
tions soumises un rgime politique qui proclame
aussi hautement le droit au travail et le rle tutlaire
de l'tat, qui intervient aussi arbitrairement dans
les actes de la vie privp, se soient trouves tout na-
turellement prpares et faonnes pour le Socia-
lisme comment elles ont t naturellement ame-
nes chercher une solution la question ouvrire
dans l'assistance donne chacun par la commu-
naut, par la collectivit, par l'tat, en fin de compte,
dans une refonte gnrale de la socit et non dans
l'initiative prive et locale? Les Socialistes n'ont fait,>,
en somme, que rduire en formule, et mettre sous
la forme de revendications sociales, ce que le code
prussien avait dj mis en articles de loi, ce que les
rois de Prusse et les empereurs d'Allemagne procla-
inaient et appliquaient eux-mmes, dans l'intrt
de lour pouvoir absolu.
Ia bourgeoisie et la noblesse se trouvaient tout
aussi prpares que le peuple accepter celle solu-
tion ce rgime politique, en effet en dveloppant
outianco le fonctionnarisme et le militarisme, les
a annihiles d'abord, les a prdisposes, ensuite,
considrer l'filat comme la source unique d'o mane
toute chose dans la vie sociale.
Elles y sont bien plus prdisposes que les classes
correspondantes en France, parce que si le fonc-
tionnarisme et le militarisme svissent aussi chez
nous, du moins l'tat, branl par de nombreuses
rvolutions, a beaucoup perdu de sa puissance et
de son prestige. Ceux qui dtiennent le pouvoir ne
l'exercent plus sans conteste comme l'poque de
Louis XIV.
Voil comment l'Allemagne, tant en retard de
plus d'un sicle sur l'occident de l'Europe, s'est trou-
ve, fortuitement, dans les conditions naturelles les
plus favorables pour tre le foyer du Socialisme.'

Et ce fait apparaitra avec encore plus d'vidence,1


si l'on veut bien considrer que c'est surtout de l'Al-
lemagne et par les Allemands que le Socialisme se
propage dans le reste du monde.
On peut vrifier ce phnomne en observant ce
qui se passe dans les principaux pays.
E:>. France, nous constatons qu'en 1886, le Socia-
lisme n'est encore qu'imparfaitement constitu. C'est
un des principaux organes du Socialisme oilcrna nd
le Soz-ifildcmokral qui le note avec regret l,es
progrs du Socialisme, dit-il, sont rels, mais
lents (1).
C'est seulement depuis cette poque que le groupe
socialiste s'affirme d'une faon indpendante et prend
un rapide dveloppement. Ce dveloppement a eu
lieu prcisment sous la conduite des collectivistes
marxistes, dont les deux principaux chefs sont
MM. Jules Guesde et Lafargue. Ils s'appellent marxis-
tes, parce qu'ils s'efforcent d'introduire en France la
thorie expose par l'Allemand Karl Marx dans Le
Capital. On sait d'ailleurs que M. Lafargue, l'an-
cien dput de Lille, est le gendre du clbre Socia-
liste allemand.
Aussi le succs du Congrs marxiste de Paris, en
1889, a-t-il fait pousser un long cri de triomphe aux
Socialistes allemands. C'est dans ce congrs que
M. Jules Guesde proclama, aux applaudissementsde
son auditoire, que sou Socialisme n'tait autre
que le Socialisme allemand (2) .
Ainsi, le socialisme franais a emprunt sa doctrine
l'Allemagne, il porte le nom d'un Allemand; enfin,
il n'hsite pas proclamer hautement sa filiation
allemande.
En Belgique, le Socialisme a eu beaucoup de peine
se dgager de l'anarchisme et du radicalisme et,
pendant longtemps, il fut en proie des divisions
(1) D'aprs M. Winterer, le Socialisme international, p. 149.
(2) Le Socialisme international, p. 174.
intestines. C'est alors que nous voyons deux des chefs
du Socialisme allemand, MM. Jebel et ISernslein,
venir exprs en Belgique en 1887 pour essayer d'im-
primer la bonne direction ce jeune rameau. Cette
intervention finit par produire des rsultats, et un
historien du Socialisme constate que le Socialisme
belge, autrefois si dsuni et indisciplin, possde
aujojrd'hui une certaine organisation, copie sur
celle du Socialisme allemand (1).
Le Socialisme a t rcemment indroduit en Nol-
Iand3 par un ancien pasteur, Domela Nieuwenhuis.
Pour montrer quel point, ici encore, le mouvement
la
est remorque du Socialisme allemand, il nous
suffira de dire que, il y a trois ans, M. Nieuwen-
huis se rendit Berlin, afin d'apprendre des Socia-
listes allemands faire des lections . Ainsi, en
ne lour emprunte pas seulement la doctrine, mais
j'isqu' la tactique lectorale.
Nous constatons le mme fait en Pologne. C'est
une femme, M"" Jankowska, qui fut dlgue par
les socialistes polonais au Congrs de Paris de 1890;
or elle dit, dans son Rapport, qu'en Pologne, on
cherchait copier autant que possible la tactique ainsi
que le mode de propagande et d'agitation de l'Al-
lemagne . Ici encore, c'est l'Allemagne qui donne
le ton.
En Russie, jusqu' ces dernires annes, le nihi-
lisrre et l'anarchisme reprsentaient seuls la cause.
de la rvolution sociale. Mais il n'en est plus ainsi
(ij toc. cit., p. 122.
depuis quelques annes, ainsi qu'on l'apprit au Con-
grs de Paris. Le vieux rvolutionnaire Lawroff, qui
lait un des deux rapporteurs russes, dclara qu'en
Russie la rvolution devenait de plus en plus une
rvolution socialiste et que le parti se ralliait la
tactique et aux thories du Socialisme allemand .
D'autre part, un des chefs du Socialisme russe,
M. Plcchanow, vient de publier un ouvrage qui
n'est que la reproduction de toute la thorie marxiste.
Knfln, l'Alliance des dmocrates socirlistes russes a
fcnd un journal auquel elle a donn prcisment le
titre de l'organe principal du Socialisme allemand,
avec la mme devise Proltaires de tous les pays,
unissez-vous Le Sozialdemokrat russe a paru
Genve au mois de septembre 1888, avec le but
hautement avou de populariser en Russie le Socia-
lisme allemand.
Le Socialisme natt peine en Roumanie; cepen-
dant l'agitateur Mani nous dit dans son rapport au
Congrs do Paris Lo Socialisme avance; il fait
m-mo des progrs parmi les paysans. Les professeurs
et les tudiants de l'Universit de Jassy ont princi-
palement contribu ce rsultat, en traduisant les
crits de Marx, d'Engels et de Lassalle, c'est--dire
des trois principauxdocteurs du Socialisme allemand.
En Suisse, dit M. Winterer,le Socialisme est n
du Socialismeallemand; il a toujours eu avec ce der-
nfar des rapports trs suivis. Partout, nous retrou-
vons les socialistes suisses ct des socialistes
allemands ils se rencontrent dans les runions, ils
ont la mmo littrature et la mime doctrine; ils se
donnent la main dans leurs entreprises mutuelles,
ils s'appuient enfin dans leurs luttes. Aprs cela,
on no s'tonnera pas que les socialistes do Dalo aient
clbr solennellement, le 4 septembre, l'anniver-
saire de la mort du socialiste allemand Lassallo et
qu'ils aienteonvoqu, pour le lendemain, une assem-
ble populaire afin d'entendre un autre Socialiste
allemand, M. Licbknecht, charg d'infuser la Suisse
la bonne doctrine du marxisme.
Quoique les socialistes suisses aient leurs organes
propres, l'impulsion est donne par le journal alle-
mand le Sozialdemokrat ce journal est l'me des
cercles socialistes do Zurich, de Winterthur, d'Aa-
rau, de Ble, de Frauenfeld, de Saint-Gall, de Schaf-
fouse, de Coire, de Zug, de Neufchtel, de Lau-
sanne, de Genve, etc. La Suisse est donc bien, elle
aussi, la proie du Socialisme allemand.
En Italie, on s'en inspire galement. Il me suffira
de rappeler cette dpche adresse aux socialistes
allemands au nom des socialistes italiens par Je Cir-
colo radicale de Rome, l'occasion des derniers
succs lectoraux Le Circolo. salue dans les so-
cialistes allemands les pionniers de la nouvelle rvo-
lut'on pour la justice sociale. Les dmocrates italiens
se rappelleront toujours avec orgueil que Mazzini,
malgr son antipathie contre les thories de Marx,
a prdit, il y a nombre d'annes, que la jeune Alle-
magne et la jeune Italie sont appeles rsoudre la
question sociale.
Il ressort bien nettement do tous ces tmoignages
concordants que l'Allemagne est non seulement le
foyer du Socialisme, mais, do plus, que c'est elle
qui le propage au dehors, dans les diffrents pays.

Ceci nous amne faire une nouvelle constatation


de fait c'est que le Socialisme ne rencontre pas,
cans tous les pays, un terrain galement bien pr-
par s'il en est, comme ceux que nous venons de
citer, qui semblent bien disposs recevoir la bonne
semenco, il en est d'autres, au contraire, o celte
semence no parait pas germer facilement.
Tel est le cas de la Norvge, de l'Angleterre, des
Etats-Unis et des autres pays occups par la race an-
glo-saxonne.
Constatons d'abord le fait.
Que le Socialisme ne se rpand pas en Norvge,
c'est ce que reconnaissait avec douleur une corres-
pondance adresse au journal allemand le Sozialde-
mokrat. On s'y plaintamrement de cet tat de choses,
qu'on attribue l'esprit profondment religieux de
la population. Cette explication n'est gure satis-
faisante, puisque nous avons vu, en Allemagne, l'ad-
hsion d'un grand nombre de catholiques et do pro-
testants au Socialisme, leurs pasteurs en tte.
Mais rien n'est curieux comme l'embarras des his-
toriens du Socialisme, lorsqu'ils en arrivent l'An-
gleterre ils n'ont rien ou presque rien raconter;
ils n'ont gure signaler que les efforts infructueux
de M. Aveling, un autre gendre de Karl Marx,
toujours la main de l'Allemagne, et ce in du pote
Morris et de M. llyndmann, deux exccnlriqucs, que
personne ne prend au srieux. L'Annuaire du socia-
lisme (Jarhbuch der Sozialwissenschaft) du docteur
Ludwig Kichter, qui passe en revue les progrs du
Socialisme dans tous les pays, ne mentionne mmo
pas l'Angleterre, et la bonne raison qu'il en donne,
c'est qu'il n'y a rien dire .
Un autre auteur, qui essaye d'expliquer le fut, s'ex-
prime ainsi Par essence, les Anglais sont indiviA
dualistes. Ils entendent qu'on les laisse seuls se tirer
d'affaire et de la faon qui leur plat. Leur caractro <
rpugne tout enrgimentement, toute abdication
de l'autonomio personnelle en vue d'une action com-
mure. Telle est, je crois, l'une des raisons qui les
rendent rfractaires au Socialisme (1)-
Enfin, si nous passons aux tats-Unis, nous cons-
tatons que l non plus le Socialisme n'a pas russi
pntrer la race anglo-saxonne. Elle y rsiste comme
la vigne amricaine au phylloxra. Dans ce pays, la
socialisme ne fait gure d'adeptes que parmi les Irlan-
dais et surtout parmi les Allemands. C'est ce que d-
clare entre autres M. Winterer Ce chapitre sur le
Socilismo en Amrique devrait 6lre intitul dit-il,
le Socialisme allemand en Amrique; car il est encore
principalement reprsent par les immigrs allemands.
Parmi ses chefs se trouvent d'anciens dputs au Rei-
chstag. Karl Marx avaitcompt sur le Nouveau Monde.
(1) Le Mouvement socialiste en Europe, par T. de Wjzcwa,
p. 209.
JI avait fait transfrer en Amrique le sige du con-
seil de l'ancienne Internationale. Ses esprances fu-
rent trompes(1)
Un des chefs du Socialisme allemandapprcie d'ail-
leurs en ces termes le parti socialiste amricain Ce
parti, dit-il, n'existe gure que de nom; car auIIk
pari encore il n'est en tat de s'affirmer comme parti
politique. De plus, il est, pour ainsi dire, un l-
ment tranger dans les tats-Unis; jusqu' ces der-
niers temps, il tait presque exclusivement compos
d'immigrs allemands, qui se servaient de leur langue
et qui ne parlaient qu'imparfaitement la langue an-
glaise. Mais ces immigrs ont une intelligence des
conditions de l'mancipation de la classe ouvrire
telle qu'on no la rencontre qu'exceptionnellement
dans les rangs des ouvriers amricains.
Ilour essayer do convertir les Anglais des tats-
Unis au Socialisme, on leur envoya plusieurs agi-
tateurs allemands,entre autres M. Licbknecht et l'une
des filles de Karl Marx, celle qui a pous M. Aveling.
Tout fut inutile les Trade's Unions refusrent de
passer au Socialisme et l'loquence allemande en fut
poor ses frais. Quelques socialistes entreprirent alors
do se faire admettre dans l'ordre des Chevaliers du
Travail, qui compte plus d'un million de membres.
Ils pensaient arriver
faire prvaloir peu peu
leurs thories. Mais ils n'y russirent point. Le
grand matre de l'associationdclara mme que son

(1) Le Socialisme international, p. 233.


dsir tait de purger l'Ordre de tous ces lments
violents et radicaux . Une rsolution simple ten-
dance rvolutionnaire fut nergiquement rcpousse
dans laConvention de l'Ordre par 151 voix contre 52.
Les socialistes ne furent pas plus heureux avec le
Parli runi des ouvriers toutes les sections enta-
ches de Socialisme en furent exclues, par un vote
de la Convention runie Syracuse. Enfin, on n'a
pas encore pu crer aux
tats-Unis un seul journal
socialiste anglais. Les dix journaux quotidiens qui
existent sont rdigs en allemand. Le fait est signi-
ficatif.
On s'explique aprs cela qu'au dernier Congrs so-
cialiste de Paris, il n'y ait eu de reprsent que le
Socialisme allemand d'Amrique. L'auteur du Rap-
port, un Allemand, M. Kirchner, dut faire la dcla-
ration suivante Si l'esprit de classe commence h
se rveiller parmi les ouvriers d'Amrique, le mrite
principal en revient aux immigrs allemands. Ceux-ci
ne se lassent pas pour clairer et organiser les mas-
ses encore aveugles .
Ainsi, dans le monde anglo-saxon, le Socialisme
n'est propag, comme ailleurs, que par les Alle-
mands, mais, de plus, et c'est l le fait nouveau,
celle propagande choue sur toute la ligne. C'est
en cala que ces pays se distinguent nettement de
ceux que nous avons numrs plus haut ils forment
bien un groupe part, dont le caractre particulier,
au point de vue qui nous occupe, est d'tre rfrac-
taire au Socialisme.
A quoi peut tenir une pareille exception?
Elle tient essentiellement ce que la formation so-
ciale de la race anglo-saxonne est aussi profond-
''ment particularis que celle de la race allemandeest
profondment communautaire. Tandis que, dan?
ctllc-ci, les pouvoirs publics, l'tat en un mot, ont
pris un dveloppement dmesurqui i atrophi lout-3
initiative prive et locale, dans celle-l au contraire,
les pouvoirs publics n'ont jamais russi prendre un
grand dveloppement; ils ont toujours t troite-
ment tenus en respect par les forces combines de li
vie prive et del vie locale. L'Allemagne est le plus
grand centre actuel de l'autoritarisme; le monde an-
glo-saxon est le plus grand centre du self help et di
self government. Il est donc tout naturel que la pre-
mire ne cherche des solutions la question sociale
que dans l'intervention de l'tat, dans la rglementa-
lion, dans la mise en commun de tous les instru-
ments de travail, tandis que le second no demande une
solution qu' l'initiative prive et repousse de toutes
ses forces le nouveau communisme qu'onlui apporte.
Je n'ai pas rappeler quelles sont les causes qui
ont dvelopp dans ces deux groupes de population
un tat d'esprit et un tat social si diffrents; cette
dmonstration a t faite dans la Science sociale et j'y
renvoie le lecteur (i). Il me suffit d'avoir conslat
que cette diffrence do formation sociale fait sentir
(1) V. notamment dans la Science sociale, t. I, p. 110 et suiv.
t. Il, p. 116 et suiv.; t. III, p. 558 et suiv.; t. IV, p. 131 et
.suiv 22G et suiv.
ses effets jusque dans la question qui nous occupe
en ce moment.

Trois points sont maintenant bien acquis l'Alle-


magne est le foyer du Socialisme; ce sont les Alle-
mands qui propagent le Socialismo dans le reste
du monde; enfin lo Socialisme ne se propage pas
parmi les populations initiative prive dveloppe
et pouvoirs publics restreints.
JI nous reste rechercher si le Socialisme allemand
apporte une meilleure solution do la question ou-
vrire que le particularisme anglo-saxon et quelle
est la vraie solution de l'avenir.

II

Veuillez d'abord considrer que le rgime socialiste


n'est nullement une nouveaut, ainsi que semblent
le croire ses prtendus inventeurs. 11 est mme ter-
riblement vieux et, par consquent, il a fait ses
preures; on peut savoir exactement ce qu'il pourrait
donner, en examinant ce qu'il a dj donn.
Si nous dbarrassons le Socialisme do ses grands
mots, si nous le ramenons ses lments essentiels
nous constatons qu'il tend, en somme, tout simple-,
ment, j'allais dire tout btement nous rame-
ner au rgime social des peuples de l'antiquit. Nous
examinerons tout l'heure si c'est le rgime do l'a-
venir, mais constatons d'abord que c'est bien le r-
gime du pass.
Les socialistes, nous l'avons vu, entendent. nicllre
entre les mains de la communaut, de la collectivit,
pour employer le terme nouveau, la proprit et les
instruments de travail, en un mot les moyens d'exis-
tence. C'est la communaut qui tiendrait le rle du
patron, qui distribuerait les produits chacun, sui-
vant son travail, ou suivant ses besoins. On n'est pas
bien d'accord sur le mode do distribution.
Mais il me semble que nous connaissons parfaite-
ment ce type social. N'est-ce pas lui qui a domina
dans l'antiquit? Kn dpit de leurs diffrences, toutes
les socits de cette poque prsentaient un caractre
semblable elles reposaient sur la communaut.
Chez les unes, comme chez les pasteurs nomades,
le sol tout entier appartenait directement la collec-
tivit des habitants, qui, en outre, l'exploitaient par
communauts de familles cl de tribus comprenait
tous les mnages issus d'un anctre commun; c'est
le type des patriarches de la Bible, des Arabes, des
Berbres, etc., etc. Quand ces peuples nomades s3
fixrent au sol par la culture, ils s'y fixrent naturelle-
ment par communauts de familles et de tribus, les-
quelles continurent possder et cultiver le sol
collectivement; ce fut le cas de tous les peuples do
l'antiquit, quelques-uns mme, comme les H-
breux, les Germains, les Slaves, etc., soumettaient
le sol de nouveaux partages priodiques. Enfin, il
y en eut chez lesquels la proprit collective du sol
fut place entre les mains du souverain, qui devint
ainsi un patron universel charg, comme le vou-
draient prcisment les socialistes, de repartir 'qui-
tabkment lo travail et ses produits, d'assurer une
retraite aux veuves et aux vieillards; l'ancionno
Egypte des Pharaons a t l'expression la plus liauto
et la plus complte de ce dernier type.
11 me suffit de signaler ces faits, qui sont connus,
et de renvoyer, pour la description dtaille, dif-
frentes ludes publies dans la Science sociale (1).
Mais lo rgime de la communaut n'est pas sp-
cial seulement l'antiquit; il s'est perptu jusqu'
nos jours dans une partie du monde. JI est encore
le
rgime presque exclusif des populations de l'Asie,
de l'Afrique du Nord et mme de toute l'Europe orien-
tale. Vous savez qu'en Russie, par exemple, la com-
mune, ou Mir, n'est qu'une vaste communaut
qui
possde le sol, et le distribue entre les communauts
de familles par des partages priodiques, de manire
ce quo chaque famille n'ait jamais sa disposition
q l'une quantit de sol proportionne au nombre do
ses bras. Le travail est donc en communaut comme
-le sel.
On le voit, le collectivisme n'est pas une solution
nouvelle; c'est une solution vieille comme le mondo
et une beaucoup de peuples appliquent encore au-
jourd'hui.

(1) Voir dans la Science sociale notamment fa srie de mes


articles sur l'art pastoral et sur la culture en commu-
naut o, t. I, Il, III, X; sur l'ancienne Egypte , par M. de
PrvillB, t, IX, p. 212, 549; t. X, p. 160, 338; t. XI, p. 80, 202 j
t. XI;, p. 69, etc., etc.
Kllc n'en est que meilleure, dira-t-on peut-tre.
Kendons-nous-encompte, en observant les choses
de plus prs.
Je sournois l'apprciation de mes lecteurs les
deux constatations suivantes
Nous constatons d'abord que, parmi tous les pell-
ples de l'antiquit, il en est un qui s'est lev plus
haut que les autres, qui, finalement, les a tous domi-
ns c'est le peuple romain. Or, il est remarquable
que, par suite de circonstancesque la science sociale
explique (t), le peuple romain est clui qui runit
le mieux se dgager do la communaut. 11 ne s'en
dgagea pas compltement, aucun peuple do l'an-
tiquit ne s'en est dgag compltement, mais ce
fut dans son sein que se constitua avec le plus de
force la proprit individuelle; ce fut l que l'homme
ancien atteignit au plus grand dveloppement de sa
personnalit, c'est l qu'il fut le plus compltement
responsable de sa proprit et de son travail, qu il
dut le plus compltement ne compter que sur lui-
mme. C'est l que s'tablit la proprit quirilain,
qui est bien la contre-partie de la proprit commu-
nautaire l'appropriation personnelle du sol y prit
une telle force qu'on l'entoura d'un respect religieux;
on divinisa jusqu'aux bornes des champs; on cra le
dieu Terme et les ftes Terminales. Le Terme, une
fois tabli, ne pouvait plus tre dplac; c'est ce
qu'exprime cette lgende Jupiter ayant voulu se
(t) Voir un article de M. de Prville sur les Romains dans l'an-
cienne Kgypte, dans la Science sociale de janvier 1802; t. XIII.
fait 3 construire un temple sur leCapitolin, n'a-
mont
vait pu en dpossder le dieu Tenue. Quiconque
renversait cette borne, ou la dplaait, commettait
un sacrilge; aussi, d'aprs l'ancienne loi romaine,
celui qui avait touch une borne du soc de sa char-
rue, se voyait, lui et ses bufs, vous aux dieu* in-
fernaux.
Le peuple qui s'leva au-dessus de tous ceux de
l'antiquit, fut donc en mme temps le peuple le
moins communautaire.
Voil notre premire constatation voici la seconde
Dans les temps modernes, les socits les plus
communautaires sont manifestement les plus ar-
rires, les moins riches, les moins puissantes; elles
sont manifestement distances, tous les points de
vue, par les socits qui ont le plus dvelopp la
proprit individuelle et l'action personnelle.
Pour s'en convaincre, il suffit d'ouvrir les yeux, de
corsidrer et de comparer d'une part, les socits de
l'Orient et celles de l'Occident; l'Orient formation
communautaire et l'Occident formation plus ou
moins particulariste. Le premier qui dort depuis tant
de sicles d'un sommeil si profond; le second qui a
pouss en avant d'une faon si prodigieuse la puis-
sance du travail et la valeur humaine, qui, en un
mot, nous a donn la plus grande supriorit qu'on
ait encore constate dans l'humanit; j'ajoute
supriorit dont nous sommes si fiers, sans avoir su
en dmler bien exactement la cause, avant la cons-
titution de la science sociale.
Nous pouvons mme aller plus loin dans notre cons-
tatation parmi les socits de l'Occident, quelle est
celle qui l'emporte manifestement sur les autres par
la puissance du travail, par l'activit agricole, indus-
trielle et commercialede ses enfants; quelle est celb
qui cre aux autres peuples la concurrence la plus
redoutable, qui envahit le plus rapidement les ter-
ritoires encore inoccups dans le monde entier?
En est-il une qui puisse tre compare la race
anglo-saxonne, cette race qui dborde do l'Angte-
tcrre sur le monde et qui a pouss en Amrique
ce rameau prodigieusement vivace, qui s'appelle
les Etats-Unis? Les aveugles eux-mmes voient
cela.
Eh bien, de toutes les socits de l'Occident,la so-
cit anglo-saxonne est de beaucoup la plus particu-
lariste, la plus loigne de la formation communau-
taire c'est celle qui a dvelopp au plus haut degr
l'initiative individuelle, et restreint dans les plus
troites limites l'action des pouvoirs publics, l'action
de l'Etat.
Ainsi, les deux socits qui ont domin de beau-
coup toutes les autres, l'une dans l'antiquit, la so-
cit romaine, l'autre dans les temps modernes, la
socit anglo-saxonne, se trouvent avoir t les plus
loignes de la formation communautaire.

Cette singulire rencontre n'est pas une simple


concidence due au hasard, le hasard n'existe pas;
elle est bien la consquence directe de la formation
sociale anticommunautaire. 11 est facile de s'en ren-
dre compte.
Toute la question peut se rsumer dans la formule
suivante Plus un homme est port compter sur
le concours des autres, sur le concours de la corn-
munaut", de la collectivit, moins son initiative se
dveloppe, moins il est port faire d'efforts par lui-
mme pour gagner sa vie. Au contraire, plus il est
mis en demeure de ne compter que sur lui-mme,
sur son travail personnel, plus son initiative se d-
veloppe, plus il est port faire d'efforts, non seule-
ment pour gagner sa vie, mais encore pour s'lever
toujours plus haut.
Le rgime de la communaut met l'homme dans
la situation des employs de ministres, des fonction-
naires, des employs d'administration, et on sait
assez que cette situation ne dveloppe pas la puis-
sance de travail, par la raison que ce rgime tue
l'intrt personnel aux bons rsultats du travail.
Aussi, lorsque ce rgime est tendu toute une so-
cit, ses effets se multiplient, en raison de sa gn-
ralit; lorsque ce rgime est pratiqu de pre en fils
pendant une longue suite de gnrations, ses effets
s'accontuent encore plus, en raison de sa continuit
la puissance de travail dcrot d'une certaine quan-
tit la premire gnration, d'une quantit un peu
plus forte la seconde et ainsi de suite jusqu' ce
qu'on soit arriv cette parfaite indolence de l'O-
riental, qui rduit son effort strictement ce qu'il
faut faire pour ne pas mourir de faim.
On peut remuer tant qu'on voudra les faits du
pass et du prsent, on arrivera toujours cette
constatation que, toujours et partout, le rgime de
la communaut a eu pour rsultat de comprimer l'es-
sor, d'enrayer la capacit, de crer l'impuissance et
l'infriorit. la communaut est un oreiller commode
pour ceux qui veulent dormir; elle n'a jamais t un
tremplin pour ceux qui veulent s'lever.

bien, dira-t-on peut-tre, c'est entendu, nous


aimons mieux dormir que nous lever. L'idal dans
la vie est de se reposer le plus possible et non de
travailler le plus possible. Nous aimons mieux l'in-
dolence qu'assure la formationcommunautaire, que
l'activit fbrile que dveloppe la formation particu-
l?Wsle.
Je comprends parfaitement votre raisonnement
il est trs humain. Il n'a qu'un inconvnient, c'est
d'tre inapplicable.
Il est inapplicablepour deux raisons premptoircs
La premire, c'est que les circonstancespurement
naturelles qui, autrefois, ont fait naitre et qui ont
dvelopp, dans l'humanit, la formation commu-
nautaire n'agissent plus aujourd'hui avec la mme
gnralit, avec la mme intensit. La formation
communautaire (1) a t originairement implante
dans l'humanit par la vie pastorale. Elle est ne
dans les steppes asiatiques, sur ces immenses sur-
(1) Voir, dans la Science sociale, les articles cite* plus h;m!
sur la formation communautaire.
faces herbues o l'humanit a commenc son vo-
lution. Kn se dispersant, les hommes ont emport
avec eux cette formation premire, plus ou moins
modifie suivant les milieux, mais toujours persis-
tante. Toute l'antiquit, ainsi que je l'ai dit, a t
sous cette influence, parce qu'elle tait moins loi-
gne des origines et qu'elle se maintenait dans les
rgions circonvoisinesdu plus grand ccnlro de step-
pes qui existe la surface du globe.
Or le monde, particulirement l'Occident, ne subit
plus aujourd'hui, au mme degr, l'influence de la
vie pastorale il en est loign et par le temps et par
la dislance. 11 en est surtout loign par le fait du
dveloppement des socits formation particu-
lariste qui ont pris naissance, en Occident, au dbut
de l're chrtienne, la faveur de circonstances sp-
ciales que la science sociale a rvles pour la pre-
mire fois, et sur lesquelles je n'ai pas revenir ici (1),
La cause naturelle qui a dvelopp la formation
communautaire n'agissant plus, il faudrait recons-
titue: le type d'une faon purement artificielle, par
voie de contrainte, coups de prescriptions lgales,
en un mot par l'intervention de l'tat, qui devien-
drait ainsi le grand patriarche de la socit collec-
tiviste que rve le Socialisme.

(1) Voir, dans la Science sociale,


t. I, p. 110 et suiv. (.'ne
dmonstration plus complte et plus au courant des derniers
rsultais de la science sera publie dans les prochaines livrai-
sons de la Revue. Cette dmonstration a l donne mon
Cours, d'aprs les rcents travaux de M. de Tourville.
Pour mener bien une pareille cration, auss
artificielle, il faudrait donc aller directement contre
la nature des choses, il faudrait triompher de la r
sistance de tous les intrts coaliss, puisqu'il re
s'agirait de rien moins que de dpossder tous ccixx
qui dtiennent une parcelle quelconque du sol, ure
parcelle quelconque des instruments de travail.
Mme en les supposant les plus accommodants du
monde, on no voit pas bien comment on s'y pren-
drait. Mais les socialistes ne s'embarrassent pas de
si peu.
Supposons cependant qu'ils aient russi, je ne
vois pas du tout comment, tablir le rgime
collectiviste dans les pays sur lesquels ils exercent
actuellement une certaine action, ils verraient alors
se dresser devant eux le second obstacle que j'ai si-
gnal et qui, celui-l, leur barrerait impitoyublcrnert t
Ja roule.
Que se passerait-il en effet?
On verrait se reproduire dans ces socits collec-
tivistes toutes les consquences dveloppes par le
rgime communautaire soit dans l'antiquit, soit
;dans l'Orient actuel, d'aprs ce principe incontes-
table
que les mmes causes produisent toujours les
mmes effets. Et
ces effets seraient singulirement
aggravs, car le rgime rv par les socialistes alle-
mands laisse bkn loin derrire lui, mmo le coin
munisme auquel prsidaient les Pharaons.
On verrait donc ces socits frappes de la mmo
infriorit organique, de la mme Impuissance cons-
tilulivc qui a jct6 les peuples de l'antiquit sous te
domination romaine. Les Romains no sont plus
craindre aujourd'hui; mais le collectivisme rencon-
trerait en face de lui un adversaire infiniment plus
redoutable il rencontreraitcelte race anglo-sa tonne
qui fist en train de conqurir le monde, grce au plus
grand dveloppement connu de l'initiative indivi- (
ducllc.
En vrit, le moment est bien choisi pour pousser
les peuples vers le Socialisme 1
Alors que la force qui a cr la supriorit de
l'Occident sur l'Orient est son maximuri d'inten-
sit, ces esprits aviss ne trouvent rien de mieux
nous proposer que de nous mettre purement et
simplement au rgime de l'Orient, rendu encore plus
troit et plus compressif1
Or. 1 le rsultat ne se ferait pas longtemps attendre;

l'histoire vient de nous le rvler, et ce qui se passe


d'ailleurs de nos jours nous l'enseigne.
Que voyons-nous, en jetant les yeux autour de
nous? Nous voyons les peuples de l'Occident s'tablir
en dominateurs au milieu des divers peuples de l'O-
rient. y fonder des colonies et des comptoirs, ou les
annexer sans autre forme de procs. Ces communau-
taires sont gens qui semblent faits tout exprs pour
tre conquis. Or, dans cette uvre de domination
graduelle du globe, c'est la race anglo-saxonne qui
tient la tte. Si donc, de gaiet de ccur, nous nous
mettions au rgime social des peuples de l'Orient,
nous augmenterions encore l'immense avance qu'a
sur nous la raoo anglo-saxonne et nous lui livrerions
une nouvelle proie. Il n'y a pas de duel possible
entre un peuple initiative prive dveloppe et un
peuple initiative prive comprime, touffe,
manlie; il n'y a place que pour l'crasement du se-
cond parle premier.
Est-ce l ce que rvent les socialistes allemands?
Se sentent-ils un got particulier pour jouer, vis--
vis des Yankees, le rle des Peaux-Kougcs?

111I

Kst-ce dire cependant quo tout est actuellement


pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles?
Tout n'est pas pour le mieux, comme semblent le
croire certains conomistes. Mais l'erreur est de
penser que l'on doit chercher une solution dans un
dveloppement plus grand de l'action de l'tat et
dans uno compression de l'initiative individuelle.
C'est le contraire qui est vrai.
La vrit, que proclament les faits, c'est qu'il faut
ss mettre au rgime social des peuples qui l'ont tou-
jours emport sur les autres, dans le pass et dans
le prsent, non par la force des armes, mais par la
force bien autrement redoutable de la constitution
sociale.
Or il se rencontre que ce rgime est en mme
temps le plus favorable la solution des questions
qui divisent actuellement le monde du travail, la
solution de la question ouvrire que le Socialisme
a la prtention, bien mal justifie, de rsoudre.
C'est, en effet, dans les pays formation particu-
lariste que les deux facteurs du travail, le patron et
l'ouvrier, trouvent actuellement les conditions Ic3
plus favorables pour la solution des graves pro-
blmes que soulve le dvoppementdu grand atelier.
Ai-je besoin do dmontrer que la formation parti-
culariste dveloppe tout naturellement chez les pa-
trons plus d'initiative hardie, plus d'habitude de
compter sur soi, plus d'esprit d'entreprise quo la
formation communautaire? Comparez ce point do
vue encore l'Occident et l'Orient. Or, ces diverses
qualits sont indispensables pour diriger le travail
aves succs, dans les conditions nouvelles et trs
compliques cres l'industrie par l'exploitation de
la houille. Il est manifeste que le type minent du
grand patron, trs capable et trs entreprenant, s'est
bien plus dvelopp au sein de la race anglo-saxonne
que dans les pays formation ou tendances coin i
munautaires; c'est mme la ce qui a donn cette
race uno prpondrance redoutable au point de vue
industriel.
Mais en quoi, dira-t-on, cela contribue-t-il
amliorer la situation de l'ouvrier, car, enfin, c'est
surtout de lui qu'il s'agit? Vous allez le voir.
11 est clair tout d'abord que la premire condition

pour que les ouvriers soient assurs d'avoir du tra-


vail, et d'en avoir avec le plus d'avantage, c'est que
les patrons soient assez capables pour faire prosprer
leur industrie. Un rgime qui dveloppe la capacit
des patrons est donc, par le fait mme et en soi, fa-
vorable l'amlioration du sort des ouvriers les
patrons qui prosprent peuvent payer de plus forts
salaires, ils peuvent s'imposer certains sacrifices
pour crer, en faveur de leur personnel, des institu-
tions de protection, d'assistance, de retraites, etc.,
toutes choses qui sont interdites aux patrons moins
capables, moins entreprenants, qui vivotent grand'
peine.
Mais, pensez-vous, de ce que les patrons capables
sont en tat de faire ainsi l'gard de leur person-
nel, il ne s'ensuit pas ncessairement qu'ils le fas.
sent il peut trs bien arriver, et il arrive souvent,
qu'ils profitent de leur succs uniquement pour
augmenter leurs bnfices, sans aucun souci de l'a-
mlioration du sort des ouvriers.
Cette observation est parfaitement juste et c'est
ici que nous allons mettre en lumire la supriorit
remarquable et trop peu aperue do la formation
pai'licularistc sur la formation communautaire, non
seulement au point do vue des patrons, mais au
point de vue dis ouvriers eux-mmes, vous en-
ter.dez bien, des ouvriers.
Ai-je besoin de redire ce que la formation com-
munautaire fait de l'ouvrier? Kilo en fait essentielle-
ment un homme incapable do toute initiative, de
toute action personnelle, forte et continue. C'est un
pur instrument. Tel est l'ouvrier de l'antiquit; tel
est actuellement l'ouvrier de l'Orient; tel est mme
quelque peu l'ouvrier allemand. Ce dernier n'est
qu'un instrument passifentre les mains des meneurs,
qui l'embrigadent avec une incroyable facilit, me-
neurs du Socialisme rvolutionnaire, meneurs du
Socialismo conservateur, meneurs du Socialisme
vangliquo, meneurs du Socialisme catholique, etc.
La puissance apparente des chefs du Socialisme allc-
mani no tient pas une autre cause ils ont entre
les mains une matire facile modclcr, un troupeau
qui se laisse aisment conduire. C'est ce qui vous
explique l'lonnement et la confusion de ces moines
meneurs allemands lorsqu'ils vinrent faire de la pro-
pagande en Angleterre et aux tats-Unis; ils furent
tout surpris de constater que les ouvriers ne se lais-
saicnt plus embrigader et conduire. C'tait la sur- (,
prise de l'homme formation communautaire ren- 1
contrant enfin en face de lui l'homme formationIn
particulariste. Aussi un de ces meneurs traite-t-il
ddaigneusement les ouvriers anglo-saxons do mas-
se? aveugles .
Sont-elles si aveugles que cela?
Vctoi ce qu'crit un historien du Socialisme H
n'y a pas de pays en Europe o les ouvriers aient
fai* davantage qu'en Angleterre pour amliorer levr
condition matrielle ils y ont multipli les caisses J
de secours, les assurances, les socits coopratives;
avec leur systme des Trade's Unions, ils sont de-
venus eux-mmes des capitalistes. Mais ils ont fait
tout cela en dehors du Socialisme, sans aucune pr-
tention changer le rgime prsent de la socit (1).
(1) r. de Wyzcwa, le Mouvement socialiste en Europe, p. 211.
Ils ont donc fait tout cela, sans se laisser con-
duire par des meneurs, par des politiciens, et c'est
ce que ces meneurs ne sauraient leur pardonner.
Pour apprcier tout ce que les ouvriers anglo-
saxons ont pu faire par eux-mmes, en Angleterre et
aux Ftats-Unis, avec leurs seules forces, par leur
seule initiative, sans rclamer et au contraire en re-
poussant l'appui de l'tat, il faut.lire l'histoire des
Trade'g Unions; rien n'est plus instructif, rien n'est
plus concluant, pour constater la supriorit iV;-
mcnse que la formation particulariste imprime
l'ouvrier, l'aptitudequ'elle lui donne pour poursuivie
l'amlioration de sa condition.
Et ces Unions ouvrires s'inspirent bien de la for-
mation particulariste de la race ce no sont point,
comme en Allemagne, des associations visant tre
internationales, ou mme seulement nationale?,
visant englober tous les ouvriers et entreprendre
une refonte gnrale de la socit; ce sont, au con-
traire, des groupes trs particularistes, no cornprc-
nant chacun qu'une catgorie spciale d'ouvriers et
unis seulement en vue d'un but limit et bien dter-
min. Elles ne forment pas une immense machina
centralise entro les mains de quelques meneurs,
qui s'en servent pour leur plus grando gloire, mais
une multitude d'associations indpendantes ou
peine relies entre elles; on sent bien que l'on n'est
plus ici au milieu d'une race prise de centralisation
et d'autoritarisme, mais d'autonomie et d'indpen-
dance.
Kl les faits en tmoignent Les Trado's Unions,
dit un historien do ces associations, qui ont t pour
les artisans anglais uno colo de discipline morale en
mme temps qu'un instrument de relvement, sont
restes animes d'un esprit d'indpendance profes-
sionnclle, ou, si l'on prfre, do particularisme (le
mot est en toutes lettres), qui s'est mis en travers des
plans de fdration gnrale destins concentrer
en un faisceau unique toute l'activit et toutes les
ressources financires des associs. Les essais de
centralisation absolue et permanente ont lovs chou
la longue (1) .
\A nombre total des Unionistes, en Angleterre
seulement, s'lve actuellement au chiffre norme
de un million et demi et leur revenu 2.000.000 de
livres sterling, soit 50 millions do francs, avec un
fonds de rserve qui atteint au mmo chiffre. Telle
est la formidable puissance ouvrire qui est sortie de
la s:ulo initiative prive Que l'Allemagne nous en
montre autant.
Aux tats-Unis, ce mouvement revt une gale
puissance, ainsi que nous l'avons indiqu plus haut,
en dcrivantla rsistance des ouvriers amricains au
Socialisme.
Mais ce qu'il y a de plus remarquable, c'est quo
celto formidable puissance n'est point dresse contra

(1) F. Castelot, /.ei Unions ouvrires en Angleterre; Jour-


pal des conomistes, dcembre 1891. Cet article no fait que r-
sumer l'ouvrage de M. Ilowel, secrcUire des Congrs des Tradc'*
Unions, The Conjlicls of capital and labour.
ce que les socialistes appellent avec colre la so-
cit capitaliste; elle a spcialement pour objet l'a-
mlioration pratique du sort des ouvriers, soit en
rsistant la baisse des salaires, soit en consacrant
une grosse part de leurs ressources tablir un fonds
[oui ofwork fund) destin soulager les souffrances
qui rsultent de chmages accidentels, et tout ceh
sans recourir l'assistance publique.
Aussi, dnns une enqute parlementaire, la plupart
des patrons, des patrons, entendez-vous bien,
reconnaissaient, que, comme classe, les Unionis-
tes taient des ouvriers plus habiles et plus cons-
ciencieux (more respectable men) que le reste des
ouvriers des mmes corps de mtiers. En gnral,
jit l'auteur cit plus haut, ils se sont contentes de
poursuivre, par des^moyens lgitimes, ce que les An-
glais appellent le higher standard of li fe, c'est--dire
ee que le professeur Marshall de Cambridge dfinit
un type d'existence impliquant un accroissement
d'nergie et de respect de soi-mme. Pour y arriver,
ils n'ont rien demand l'tat, si ce n'est de Ic3
dbarrasser des entraves dont ils taient chargs, et
n'ont sollicit ni ses subsides ni ses faveurs. Com-
poses de l'lite de la classe ouvrire, les Unions
sont, pendant prs d'un sicle, avec la tnacit froid3
de la race britannique, restes fidles cette strat-
gie virile et fire qui a sa grandeur et qui a fini par
commander l'estime des esprits les plus prve-
soit comme patrons, soit comme ouvriers, les hom-
mes les plus capables de rsoudre par eux-intmes la
question sociale.
Supposez, maintenant, ce qui est d'ailleurs un
fait incontestable, qu'un certain nombre de pa-
trons, ne consultant que leurs intrts mal entendus,
entreprennent de soumettre leurs ouvriers une
exploitation odieuse; qu'ils les considrent unique-
ment comme un outillage que l'on peut prendre ou
laisser volont; qu'ils essayent d'en tirer un travail
excessif et de ne leur donner qu'un salaire drisoire;i
qu'ils ne prennent aucune mesure pour viter les
chmages et mettre la vieillesse l'abri de la misre,
supposez cela et dites si les ouvriers formation
particulariste ne sont pas cent fois mieuxarms, cent
fois plus puissants pour se faire rendre justice que
les ouvriers formation communautaire. Ils sont
plus forts, parce que leur force rside en eux-mmes
et qu'ils appliquent la rsistance directement et pra-
tiquement contre l'obstacle qu'il faut vaincre.
Ils opposent une exploitation prcise et particu-
lire, des revendications prcises, particulires et
pratiques, et non, comme les chefs du Socialisme,
des dclarations de principe, des discours rvolu-
tionnaires, des articles de journaux et des projets
chimriques de refonte gnrale de la socit.
en attendant, les ouvriers continuent mourir de
faim.
Aussi on peut dire qu'en Angleterre et aux tats-
Unis la solution de la question ouvrire est bien plus
avance que dans les autres pays; clle est plus avan-
ce pour toute la catgorie des ouvriers formation
nettement particulariste, dont le noyau le plus con-
sidrable est reprsent par les ouvriers appartenant
aux Trade's Unions.
En ralit, dans ces deux pays, le problme ne se
pose encore, ne se posa rellement et avec acuit,
que pour les ouvriers de catgorie infrieure, ou de
petits mtiers n'exigeant pas d'aptitudes spciales,
comme les portefaix des docks de Londres par exem-
ple. Mais il faut remarquer que ces ouvriers n'ap-
partiennent pas la formation particulariste, qui est
caractrise par l'aptitude au self help; ils ne lui
appartiennent pas, soit cause de leurs vices per-
sonnels, soit cause de leur formation sociale com-
munautaire, comme par exemple les Irlandais, les
cossais des Highlands, les migrants allemands,
italiens, etc. Ce sont l les lments qui alimentent
surtout le pauprisme en Angleterre et aux tats-
Unis c'est parmi ces lments que les socialistes
recrutent surtout leurs adeptes et la rvolution cos-
mopolite ses soldats.
Cette simple constatation vient confirmer encore
la conclusiongnrale qui se dgage de cette tude,
c'est--dire l'infriorit absolue de la formation com-
munautaire.
L'avenir est manifestement aux peuples qui ont
russi s'en dgager; la sagesse consiste se ren-
dre compte de cette vrit, au lieu de s'attarder
une prtendue solution, une vieillerie use, qui
avait dj fait ses preuves d'impuissance au temps
des Pharaons et qui, aujourd'hui, est surtout propa-
ge dans le monde par la nation de l'Occident la plus
enfonce dans l'autoritarisme.
CHAPITRK IFI

COMMENT I-E FRANAIS ET L'ANGLO-SAXON ONT URE


CONCEPTION DIFFRENTE DE LA PATHIK

A des esprits qui entendent contrler les ides par


les faits et ne se paient pas de belles paroles, il im-
porte aujourd'hui de se rendre compte, aussi stricte-
ment que possible, des ralits qui se dissimulent
sous ces termes Patrie et Patriotisme, grands mots
que beaucoup prennent par trop l'habitude d'em-
ployer sans discernement, tort ou travers, quel-
ques-uns avec un enthousiasme qui ne dsarme pas,
d'autres avec un ddain et une colre qui ne sont pas
moins absolus.
Tandis que les uns s'efforcent de surexciter le pa-
triotisme, d'autres rpudient hautement les formes
renouveles du Civis sum romanus; ils traitent la
patrie de martre, affirment que c'est l une concep-
tion qui a fait son temps, qui n'est plus en harmonie
avec l'tat social actuel; ils disent que tous les hom-
mes sont frres et se dclarent des sans patrie au
grand scandale de leurs concitoyens.
Voil bien les deux doctrines en prsence. Kilos ne
peuvent certainement pas se concilier, mais elles
peuvent avoir leur explication. On doit pouvoir d-
gager la formule du patriotisme, dessiner en quelque
sorte la courbe de son volution dans les socits hu-
maines, saisir sa cause et ses consquences, dter-
miner enfin si le inonde marche vers une accentua-
tion, vars une diminution, ou vers une modification
de l'ide de Patrie. Les Chauvins ont-ils raison contre
les Pans-Patrie, ou les Sans-Patrie contre les Chau-
vins? S'ils ont la fois tort et raison tous les deux,
dans quelle mesure se trompent-ils les uns et les au-
tres ?
Questions difficiles et surtout dlicates, qui exi-
gent, aussi bien chez l'auteur de cette tude que
chez ses lecteurs, beaucoup de calme et de libert
d'esprit. Il nous faut, les uns et les autres, nous d-
gager, au moins pour un instant, de tout esprit de
parti et mme de pays, nous imaginer que nous ha-
bitons une autre plante d'o nous considrons avec
tranquillit ce qui se passe sur la terre.

La premire constatation faire, c'est que le Pa-


triotisme se dveloppe trs diffremmentet trs in-
galement dans les socits humaines; il y est le pro-
duit trs vari de causes trs dissemblables.
On peut tout au moins y reconnatre aisment
quatre varits bien distinctes, qui se dfinissent
ainsi le Patriotisme fond sur le sentiment reli-
gieux, le Patriotisme fond sur la concurrence com-
merciale, le Patriotisme d'tat, fond sur l'ambition
politique, le Patriotisme fond sur l'indpendance de
Ja vie prive.

La premire varit, le Patriotisme fond sur ie


sentiment religieux, peut s'observer parliculieremert
chez les Arabes, les Touaregs, les Turcs et leurs si-
milaires.
J'ai expliqu ailleurs (1) les causes sociales qui
placent ces populations issues des Dserts sous h
domination de confrries religieuses. Dans le pr-
sent, et aussi loin qu'on remonte dans le pass, 01
trouve l un groupe d'hommes qui apparat toujours
comme l'unique, incontest et omnipotent domina-
teur. Ce groupe n'appartient pas une tribu en par-
ticulier, mais il compte des adhrentsfanatiques dans
toutes les tribus, d'une extrmit du Dsert l'autre;
il apparat non seulement comme tout-puissant, mais
comme universel. C'est lui que tous les conqurants
qui ont essay de pntrer dans le Dsert ont ren-
contr devant eux; c'est lui que rencontrent, comm3
un obstacle jusqu' prsent infranchissable, les An-
glais sur la frontire soudanienne de l'Egypte, les
Franais sur la frontire saharienne do l'Algrie.
Ces rois du Dsert s'appellent les Confrries reli-
gieuses leurs membres s'appellent khouans, oufr-

(1) Voir la Sciencesociale, t. XV, p. 315 et suiv. Les soci-


ts issues des Dserts; le type des oasis et des confins aqri-
toles.
rcs; leurs chefs s'appellent khalifes, cheikhs, etc.,
et parfois, certaines poques d'inspiration ou de
fureur religieuse plus grande, ils s'appellent mahdi,
ou envoys de Dieu. A ces moments-l, malheur
ceux qui tentent de pntrer dans le Disert!
Ces confrries, ou zaouas, ont, dans toutes les
oasis, des maisons relevant de la maison-mre.
Ainsi l'oasis de Gucmar, dans le Sahara, qui n'a que
sept huit cents habitations, compte cependant
douze mosques et quatre zaouas.
Les kliouans, ou frres, ont leurs mots de passe,
leurs signes de reconnaissance, une hirarchie off1-
cielle qui s'tend du grand matre, ou khalife,
jusqu'aux agents subalternes (messagers, porte-ban-
nires, gardiens, etc. ), enfin des assembles gn-
rales o ils se runissent, soit pour recevoir les
instructions secrtes du grand mattre, soit pour pro-
cder des initiations de nouveaux membres, soit
pour organiser le soulvement de la population con-
tre un ennemi du dedans ou du dehors. C'est une ru-
nion de patriotes, ce sont les chauvins du Dsert.
C'est cette varit de patriotisme que se ratta-
chent les socits qui occupaient autrefois les deux
grandes oasis de l'Assyrie et de l'Egypte au moins
pendant la premire priode de leur histoire, alors
que, rcemment formes d'lments sortis du D-
sert, elles taient sous la domination plus ou moins
directe des confrriesreligieuses et des prtres d'Am-
mon (i). Il faut galement y rattacher Mahomet et
;i) Voir, dans la Science sociale d'Egypls ancierrrre, par
ses sectateurs, ainsi que toutes les socits fondes
sous son inspiration, soit dans les Dserts d'Arabie
et du Sahara, soit leurs deux extrmits, depuis
l'Asie Mineure jusqu' l'Kspagne. 11 faut enfin y com-
prendre les Turcs, qui furent amens demander
l'Islamisme des cadres de gouvernement que ne leur
donnait pas leur formation de pasteurs de steppes
riches.
Il suffit de nommer ces peuples pour voquer im-
mdiatement l'esprit le caractre propre de cette
varit" du patriotisme il est absolu et impitoyable
l'gard de ses adversaires, parce qu'il prtend s'ap-
puyer sur une doctrine religieuse qui ne transige
pas. Mais il est surtout redoutable parce qu'il ne plie
pas seulement les corps sous sa domination, mais
aussi les esprits et les mes. Non content de deman-
der aux vaincus de se soumettre, il leur impose
l'obligation de croire Crois ou meurs . Ce patrio-
tisme a ensanglant l'histoire pendant des sicles et
il se prsente au jugement des hommes charge d'ex-
crables forfaits. La religion n'est plus que de la fureurr
religieuse lorsqu'elle s'adresse la peur et non la
conscience,lorsqu'elle prtend s'imposer par la vio-
lence. Un pareil patriotisme doit 6tre nergiquement
fltri, surtout par les croyants, parce qu'il profane
et qu'il dshonore ce qu'il y a de plus noble et de
plus lev le sentiment religieux et la justice divine.

M. A. de Prville, t. IX, p. 212 et suiv., et Les Caldens; Oii-


jlnalid et importance de leur rle prhistorique par M. L.
Poinsard. t. XVI, p. 200 etsulv.
Les
ques, car, lo sabre ou le bton en ils
patriotes de ce genre sont les pires des simonia-
trafiquent
des choses saintes au profit de leur passion, de leur
haine, ou de leur ambition.

Il

La seconde varit, le Patriotisme fond sur la con-


currence commerciale, a plus spcialementcaractris
les populations anciennes des rivages de la Mditer-
rane, alors que cette mer tait une sorte de bassin
ferm. On sait comment, dans l'antiquit, une mul-
titude de cit6s indpendantes, vivant principalement
du commerce, s'grenaient le long des ctes de la
Phnicie, del'Asie Mineure, de la Grce de la Grande-
Grce, de l'Kspagne et de l'Afrique septentrionale.
Naturellement, elles se faisaient entre elles une
concurrence acharne; triompher d'une rivale leur
tait une question de vie ou de mort. L'histoire an-
cienne n'est gure que le rcit de ces rivalits mar-
chandes
C'tait donc, pour ces cits, une ncessit de s'or-
ganiser en vue de la dfense et de l'attaque, car cha-
cunc d'elles formait un petit monde part qui ne
pouvait gure compter que sur lui-mme. Aussi leur
proccupation constante fut-elle de dresser leur jeu-
nesse tous les exercices du corps la force, l'adresse,
la souplesse, l'habilet tirer de l'arc devinrent le9
qualits qu'on estimait le plus chez un jeune homme,
et les jeux publics, qui prirent dans toutes ces cits
un si grand dveloppement, n'taient qu'une des
formes de ce patriotisme ombrageux.
Le patriotisme alors tait local, c'tait le patrio-
tismo do la Cit. Civitas, Urbs, mots fameux dont
les auteurs de l'antiquit sont pleins. Toutes les belles
actions qu'ils nous racontent, et dont nous remplis-
sons encore pieusement et un peu navement la m-
moire do nos coliers, sont la manifestation de ce
genre de patriotisme
Une ville tait aussi nre de ses athltes que de se?
philosophes, parce que les uns et les autres taient
un produit ncessaire et naturel de l'tat social (1),
k Grolone, dit Strabon, parait s'tre applique sur-
tout former des soldats et des athltes. Il est ar-
riv, par exemple, que, dans la mme Olympiade,
]cs sept vain-queurs du stade furent tous de Crotone,
de sorte qu'on a pu dire avec vrit que le dernier
des Crotoniates tait encore le premier des Grecs. >
On tenait en telle estime les vainqueurs de ces jeux
publics, qu'on leur dcernait les honneurs les plus
magnifiques et que les sculpteurs les plus renomms
se disputaient la gloire de faire leur statue. C'est
ainsi qu'on voyait, Olympie, la statue du Crolonials
Astylos, vainqueur trois Olympiades successives.
Philippe, fils de Buttacos, vainqueur aux jeux olym-
piques et le plus beau des Grecs de son temps, pousa
!a fille de Tclys, le tyran de Sybaris, et fut, aprs sa

(1) Voir cesujet, dans la Science sociale A tracers l'ild'


lie viMilionale, par M. A. Moustiers, t. V, p. 245 et suiv. et
Les anctres de Socrate, par M. d'Azambuja, t. XIX.
mort, plac parmi les hros. Phayllos se vit lever
une statue Delphes, pour avoir remport trois prix
dans les jeux pythiques l'inscription de sa statue
disait qu'il sautait 55 pieds et lanait le disque
quatre-vingt-quinze pas. 11 fut un des hros de la
bataille de Salamino. Mais le plus clbre athlte fut
le femeux Milori de Crotone. 11 remporta six victoires
aux jeux olympiques,- sept aux pylhiqr.es, dix aux
isthmiques, neuf aux nmens. De son vivant, a r-
pu'alion de vigueur tait parvenue jusque dans l'ex-
trne Orient, la cour des rois de Perse. 11 avait
Olympic sa statue de bronze excute par son com-
patriote, le sculpteur Damos, de Crotone. Il prit
une part clatante dans les luttes de sa patrie contre
Sybaris.
Dtrner les jeux d'Olympie tait l'ambition do
tou'es ces villes. C'est ainsi que nous voyons Sybaris
et Crotone instituer des jeux solennels et crer des
prix magnifiques en argent, dans l'espoir d'attirer
ces solennits les Grecs d'Italie, de Sicile et mme
des villes de l'Asie Mineure. Ce fut la lointaine ori-
gine des honteux combats de gladiateurs, qui devaient
plus tard dshonorer la dcadence romaine.
Telles taient les formes de Patriotisme que la n-
cessit de rsister la concurrence commercialed-
veloppa dans les cits anciennes de la Mditerrane.
Mais c'tait l un patriotisme d'argent, la fois troit
et cupide. Ces comptitions main arme, ces luttes
incssanles, que l'histoire a embellies de couleurs
trop clatantes, avaient, en somme, pour mobile le
dsir de ruiner, par la force brulalo, une rivale qu'or
ne pouvait surpasser par l'habilet commerciale.
Le pur amour de la patrie et la volont de se sa-
crifier au besoin pour elle tenaient moins de place
qu'on ne le croit dans les proccupations de ces mar-
chands aussi, toutes ces villes, quand elles furent
assez riches, cessrent-elles de recruter leurs dfen-
seurs dans lcur sein et firent-ellesappel des armes
de mercenaires. A partir de l'an SCO , marqu par
une de leurs dfaites, les Crotoniates, dit Justin,
cesseront de s'exercer au courage militaire et au soin
des armes. Ils tombrent dans le mme luxe et la
n'ine mollesse que Sybaris . Aprs Crotone, c'est
Tarente, dont les vertus militaires se perdirent
galement dans la corruption et l'amollissement des
murs .
Au fond, ce patriotisme si vant peut se ramoner
un drame en deux actes au premier acte, ces villes
s'efforcent de se dtruire les unes les autres pour sa-
tisfaire leurs rivalitscommerciales; au second acte,
les villes qui ont ainsi triomph par la force sont r-
duites et ruines leur tour par quelque vainqueur
appartenant un autre type social.

III
La troisime varit, le Patriotitme d'tat fond
$itr l'ambition politique, se dveloppe plus particu-
lirement dans les socits grands pouvoirs publics
et centralisation administrative, dont la France,
l'Allemagne, la Russie, l'Ilalie, l'Espagne sont les
typcs les plus caractriss l'poque actuclle. Dans
le pass, l'Empire romain se rattache cette varit.
Ici, le pouvoir n'est plus reprsent par des con-
frries religieuses, ou par des municipalits urbaines
composes de commerants, mais par des chefs, guer-
ricrsou entours de guerriers, exerant la domination
sur de vastes territoires, disposant de ressources con-
sidrables en hommes et en argent et ayant sous
leurs ordres une arme nombreuse de soldats et de
fonctionnaires dociles.
Depareils chefs d'tat sont admirablement outills
pour faire la guerre, puisqu'ils tiennent dans leurs
mains toutes les forces vives du pays, puisque tout
est plus ou moins subordonn l'tat. Soldats et
fonctionnaires n'ont d'autre volont que celle du
Pouvoir souverain qui les paye. Par situation, l'ar-
me est mme plus favorable la guerre qu' la
paix; elle a une tendance n'estimer le souverain,
ou le chef d'tat, s'il s'agit d'une rpublique, qu'en
proportion de ses exploits et de ses victoires.
Dans ces conditions, les reprsentants du Pouvoir
sont naturellement enclins faire la guerre. C'est
souvent pour eux un moyen de supplanter un com-
ptiteur, de chasser un rival de l, l'innombrable
srie des guerres entreprises raison de prtentions
dynastiques, ou d'ambitions personnelles. C'est bien
sduisant de s'emparer d'un pouvoir qui vous donne
l'omripotence et que la victoire suffit sacrer et
justifier.
Mais une fois install, il faut se maintenir, et ce
n'est pas une petite affaire pour des pouvoirs aussi
exorbitants, qui froissent tant d'intrts, par la bonn3
raison qu'ils ont assum la tache de penser, do parler
et d'agir pour tout le monde. Ils menacent do suc-
comber sous cette omnipotence qui les crase et qui
les dberda. Alors la guerre s'offre encore eut
comme une diversion, comme un moyen de dtour-
ner les esprits des difficults intrieures. Et voil
bien la cause de toute une autre srie de guerres dort
l'histoire est pleine.
Si ces souverains sont victorieux, leur puissance
se trouve encore augmente, et alors ils ne font plus"s
la guerre pour se maintenir, mais pour s'agrandir,
pour tendre leur domination, pour crer ces in>
menscs empires qui font la joie des'historiens et la
dsolation des peuples. Vous voyez ici se dresser de.
vant vous toute la srie des prtendus grands rois
qui encombrent les avenues de l'histoire et en mar-
quent les principales tapes.
Mais ces immenses puissances sont tellement con-
tre nature, elles entralnent de tels forfaits dans la vie
publique et de telles calamits dans la vie prive,
qu'elles ne durent pas elles s'croulent avec fracas,
presque immdiatementaprs la mort du hros, son-
vent de son vivant. Alors la srie des guerres recom-
mence avec les successeurs, et ainsi de suite, do gc-
nrations en gnrations.
La plupart de ces guerres sont entreprises en dpit
du sentiment public, car les peuples ont besoin da
la paix, parce qu'ils ont besoin de travailler pour
vivre et que la guerre ruine le travail. Mais le senti,
mcnt public se fait difficilement jour dans les soci-
ts de ce type toute initiative prive y est compri-
me par la centralisationadministrative. La masse do
la population, celle qui est adonne au travail utile,
obscur, mritoire, celle qui produit et qui, seule,
alinente l'impt, est annihile par la puissance pu-
blique, qui a tout envahi, qui lui a peu peu retir
toute action sociale, qui l'a ainsi atrophie; elle ne
sait plus qu'obir elle obit au gouvernement, elle
obit aux fonctionnaires, elle obit aux politiciens.
Ksi-ce qu'on rsistait sous Philippe II, sous Louis XIV,
sous la Convention, sous Napolon, sous Guil-
laume rr?
Or, ces pouvoirs si remarquablement outills pour
satisfaire leur ambition politique ne peuvent se faire
suivre, ne peuvent obtenir des populations les sacri-
fices normes qu'ils demandent en hommes et en
argent, qu'en invoquant l'intrt de la Patrie, qu'en
surexcitant le sentiment patriotique.
Ils aiment passionnment la paix personne ne le
dclare plus qu'eux et plus haut. La guerre est le pire
des flaux ils le rptent et le proclament. (Relisez
le discours de l'Empereur d'Allemagne aux ftes da
Kiel le mot de paix y figure une douzaine de
fois). Cependant ils passent leur vie faire la guerre,
ou la prparer. Et cette indfinie prparation de la
guerre est plus ruineuse pour le pays que la guerre
elle-mme; elle l'puis en hommes et en argent.
Plus ce rgime social devient ruineux, plus il est
ncessaire de faire appel aux sentiments patrioti-
ques. Il est difficile de calculer quel degr de pa-
triotisme un peuple peut arriver quand il est com-
pltement ruin, ou quel degr de ruine il peut
atteindre quand il est parvenu aux dernires convul-
sions du patriotisme. On peut cependant s'en faire
une ide en tudiant la situation actuelle de l'Ita-
ie (1). Ce peuple prsente, au point do vue scienti-
fique et social, un intrt extrme il nous montre
clairement le point o aboutit la voie dans laquelle
nous sommes engags. Et si on veut faire la preuve,
on n'a qu' considrer la situation actuelle de l'Ks-
pagne. Italie et Espagne, Espagne et Italie, je si-
gnale ce double exemple aux patriotes des Deut
Mondes. Si on veut pousser plus loin l'exprience,
on peut y joindre les rpubliques de l'Amrique du
Sud.
Je ne sais qui a dit, mais c'tait un esprit singulire-
ment sincre On reculerait, si l'on voulait sonder
ce qu'il y a au fond du mot Patrie . JI est incontes-
table que plus de la moiti des forfaits qui dshono-
rent l'histoire, et qui en font une lecture si immorale,
ont t commis au nom du patriotisme.
Je sais parfaitement qu'arriv ce point@ de mon

(t) Par une ironie fortuite, mais cruelle, le portique d'une


des pices d'arlifice par lesquelles les Italiens ont clbr fan-
niversaire de l'Unit, s'ouvrait sur les dcombres d'un quartier
de la Troisime Rome ruin avant d'avoir t construit. C'est
le Temps qui en fait la remarque.
ai'licle, j'ai du dranger les ides d'un certain nom-
bre de mes lecteurs leur chauvinisme, leur patrio-
tisme proteste. Aussi est-ce eux maintenant que je
m'adresse plus spcialement. Et je leur dis Fran-
chement, tes-vous si patriotes que cela? J 'en-
tends patriotes en actes, car je sais parfaitement que
le nombre des Patriotes en paroles est fort grand. Mais
ici les paroles ne comptent pas. Je crains que beau-
coup ne se fassent grandement illusion eux-
memes.
Le patriotisme se traduit principalement et d'une

sang.
faon tangible par deux sries d'actes le paiement
do l'impt en argent et le paiement de l'impt du

Vous payez exactement l'impt en argent la


crainte du percepteur est le commencement de la
sagesse; d'ailleurs, il n'y a pas moyen de s'y sous-
traire. Mais vous protestez de toutes vos forces con-
tre lepoids croissant des charges publiques, et si un
candidat se fait un trempliij de, la diminution des
impts, vous lui tes favorable. J'affirme qu'en agis-
sant ainsi vous manifestez que vous tes un faux pa-
triote, au sens du patriotisme que je viens de condam-
ner. Le systme que, contre moi, vous dfendez, que
vous soutenez avec chaleur, ne peut fonctionner,
vous le savez bien, qu'avec normment d'argent. Si
vous aviez rellement ce patriotisme, si vous l'aviez
autrement que de tte, s'il tait pour vous autre
chose qu'une attitude irraisonne, vous ne marchan-
deriez pas au Pouvoir l'argent dont il a besoin pour
alimenter cette forme du patriotisme. Payez sans
vous plaindre plus vous payez, plus votre patrio
tisme triomphe, plus vous devez vous rjouir.
J'ai le droit, moi, de n'tre pas content, parce que,
consquent avec moi-mme, je proteste en toute oc-
casion contre le systme social difi par ce faut
patriotisme. Ce droit vous ne l'avez pas et vous no
le prenez qu'en vous mettant en contradiction avec
vous-mme.
Le second acte impos par le patriotisme, tel que
vous t'admettez, est l'impt du sang. Dans quelle
mesure le payez-vous, Patriotes?
Ce n'est un mystre pour personne que tous les Fran-
ais, mme les plus chauvins,n'ont qu'une proccupa-
lion se soustraire au service de trois ans et y sous-
Iraire leurs fils; toute la vie est oriente vers ce but.
Si le service de trois ans est ncessaire, pourquoi
s'y soustraire? S'il est inutile, pourquoi le dfen-
dre ? N'y a-t-il pas une sorte da contradiction s'y
soustraire et le dfendre tout la fois?
Depuis la nouvelle loi militaire, les coles qui dis-
pensent de deux ans de service sont encombres de
candidats. Plusieurs de ces coles priclitaient faute
d'lves; elles en regorgent maintenant. A l'Ecole de
Droit, on en est mme arriv abaisser les preuves,
et par consquent les tudes, pour pouvoir dlivre:
un plus grand nombre de ces diplmes librateurs.
Les professeurs se souviennent qu'ils sont pres, et
leur paternit est moins intransigeante que leur
chauvinisme.
Parmi les snateurs et les dputs, combien y en a-
t-il dont les fils fassent trois ans de service? Y en a-
t-il '}ix? Ainsi, on donne au service de trois ans
ses votes, mais on ne lui dorno pas ses fils.
En somme, cette varit de Patriotisme repose sur
la poursuite de la domination politique au moyen
de la guerre et grce l'extension dmesure do la
puissance publique. Mais un pareil patriotisme est
tellement crasant pour les populations, que chacun,
aprs avoir entonn en son honneur le couplet de ri-
gueur, s'efforce de se drober aux charges exorbi-
tantes qu'il impose. Ces charges retombent alors do
tout leur poids sur les faibles, les petits, les nafs,
sur le peuple en un mot, qu'elles crasent, et qu'el-
les ruinent. Un jour, pouss bout, ce peuple se d-
barrasse violemment des Louis XIV, des Convention-
nels, des Napolon, mais il ne russit qu' retomber
sous la domination d'autres Louis XIV, d'autres Con-
ventionnels, d'autres Napolon, car, dans ce type so-
cial, il y en a toujourven disponibilit.

IV

J'arrive la quatrime et dernire varit, le Pa-


Irioiisme fond sur l'indpendance de la vie prive.
Je classe sous ce terme tout un groupe de socits
dans lesquelles le Patriotisme et l'ide de Patrie elle-
mme se manifestent sous une forme absolument
diffrente des trois prcdentes.
Ici, l'homme considre essentiellement que la l'a-
trie, c'est le foyer, et que l'intrt intangible qu'il doit
dfendre envers et contre tous, c'est la libert com-
plte de ce foyer et de ceux qui l'habitent. Pour lui,
la patrie politique n'a d'autre but que de faciliter h
maintien de l'indpendance prive. Il ne considre
pas, comme dans le type prcdent, que l'hornins
est essentiellement cr pour la patrie, mais la patrie
pour l'homme, Il est moins proccup d'tre citoyen
d'un grand pays, que d'tre un citoyen libre. A vrai
dire, il est homme avant d'tre citoyen.
Cette forme de patriotisme, si diffrente do la
forme latine, a fait sa premire apparition dans l'Oc.
cident de l'Europe vers le cinquime sicle de notre
re. Elle a t importe en Gaule par les Francs, en
Grande-Bretagne par les Saxons. Francs et Saxons ap-
partenaient la mme formation sociale, que la
science sociale dsigne sous le nom de formation par-
Ucularisle, parce que, contrairement la tradition
lgue par l'Empireromain, elle fait prdominer l'in-
dividu, le particulier, sur l'tat.
Cette prdominance du particulier s'est immdia-
tement traduite, en France et en Grande-Bretagne,
par un infini morcellementde la souverainet. A vrf.i
dire, il y a eu, au moyen ge, autant de souveraine-
ts que de domaines; chaque particulier tait sou-
verain sur sa terre il y exerait la police et la justice
Ce fut la substitution d'une foule de petites Patries
la grande Patrie romaine.
Je n'ai pas dire ici comment et pourquoi celto
forme nouyelle de socit disparut peu peu de la
France, chasse par le type de la grande Monarchie
centralise, et fut, au contraire, conserve en Angle-
terre. Le fait est qu'aujourd'hui nous pouvons l'ob-
server principalement parmi les population? du type
anglo-saxon, c'est--dire en Angleterre et dans ses
nombreuses colonies et aux tats-Unis.
Pour prciser la forme que revt le Patriotisme,1
chez ces populations, il suffit de rappeler quelques
faits connus de tous et bien caractristiques.
Le premier fait est la facilit extraordinaire avec
laquelle l'individu s'expatrie sans esprit de retour. Et
il ne s'agit pas d'une expatriation dans le voisinage de
la frontire, mais au loin, au plus loin, sous d'autres
cieux, souvent aux antipodes. Le colon anglo-saxon
a manifestement le sentiment qu'il perle sa patrie
avec lui que la patrie est l'endroit du monde o l'on
peut vivre libre.
Le second fait est l'indpendance des colonies vis--
vis de la mre patrie. Tant qu'elles lui restent unies,
ellesconservent vis--vis d'elle une grande indpen-
dance, s'administrant elles-mmes, jouissant, elles
aussi, du self government; elles ne considrent pas
que l'amour do la patrie consiste se laisser mener
et exploiter par elle. Mais cette union avec la mre-
patrie est, elle-mme, passagre; elle ne se prolonge
gure au del de la priode de formation et d'duca-
tion les colonies anglaises, comme les jeunes An-
glais, tendent s'expatrier. C'est ainsi que l'Anglc-
terre a dj vu les tats-Unis se sparer d'elle et
qu'elle voit s'accentuer chaque jour les tendances s-
paratistes en Australie, en Nouvelle-Zlande,au Ca-
nada, au Cap. Les habitants des colonies anglaises,
dit un voyageur moderne, sont fiers aujourd'hui de
s'appeler Australiens, Canadiens, Africains. L'esprit
national s'accentue tous les jours, et c'est John liull
lui-mme qui l'alimente: Tout Anglais qui va s'ta-
blir aux colonies cesse, aprs quelques annes, d'tre
Anglais il est Canadien, Australien, Africain et jure
par sa nouvelle Patrie. C'est par pure politesse en-
vers la mre-patrie que ces Anglo-Saxons acceptent
des gouverneurs, et encore la condition formelle
que ces gouverneurs no s'occupent pas plus de poli-
tique que ne le font la reine et les membres de la fa-
mille royale (1) .
Une troisime manifestation non moins caract-
ristique est la rpudiation complte du militarisme.;
L'Angleterre, qui a cependant quatre fois plus de
sujets que n'en gouvernent les autres Puissances de
l'Europe runies, est, parmi les grands filais de
l'Europe, celui qui s'appuie sur l'arme permanente
la moins considrable. Son arme rgulire est d'ea-
viron cent mille hommes (2). C'est le sixime de celb
de la France, de l'Allemagne et de la Russie, c'est--
dire des pays de la varit prcdente; le quart d-3
celle de l'Autriche, le tiers do celle de l'Italie sur le
pied de paix, bien entendu. C'est peut-tre le tren-

(1) Max 0'ilell, La Maison John Bull et C, Catmann-L vy.


(2) . Reclus, Nouvelle Gographie universelle, t. IV,
p, 879, 881.
time ou le quarantime si on tient compte du nom-
bre des sujets
Mais voici qui montre mieux quel point ces peu-
ples sont peu organiss en vue de la guerre La
conscription n'existe pas en Angleterre et le gouver-
nement ne peut lever, dans le peuple mme les hom-
mes qui pourraient lui servir combattre les volonts
du peuple chaque anne, les forces militaires se-
raient licencies de fait, si le Parlement n'en votait le
maintien. En principe, le Souverain n'a pas le droit
d'entretenir une arme permanente sans la sanction
des Communes, qui fournissent les fonds ncessaires
et proclament, chaque anne, l Mutiny Act, d'aprs
lequel a t institu le code militaire (1) . Notez que
la conscription n'existe pas plus pour la marine que
pour l'arme les marins se recrutent, comme les
)
soldats, au moyen d'enrlements volontaires.
Au* tats-Unis, l'arme est encore plus rduite
elle ne comprend, sur le pied de paix, que 26.000hom-
mes, pour un territoire et une populationimmenses.
Ces tendances antimilitaristes s'accusent encore
par lo dveloppement des associations en faveur do
la paix. Ce n'est gure qu'en Angleterreet aux tats-
Unis qu'elles ont pris une srieuse extension. D'aprs
un tableau que j'ai sous les yeux, les diverses soci-
ts franaises comprennent environ 1.200 adhrents,
la seule socit allemande qui soit mentionne n'en
a que 70, tandis que cinq socits anglaises comptent

(i), Reclus, Nouvelle Gographieuniverselle, t. IV, p. 8/9.


elles seules plus de 23.000 adhrents, sans parler
de la Peace Society, fonde en 1816, qui en compte
plusieurs milliers. Aux tats-Unis, une seule socit1
a plusieurs millions do membres, et
les socits du
mme genre Sont innombrableset font tous les jours
des progrs.
Enfin, nous pouvons citer, comme dernier symp-
tme, la tendance rgler les difficults internationa-
les non par la guerre mais par l'arbitrage. Depuis
i8t6, il est intervenu entre les diffrents peuples djJ
monde entier soixante-douze traits d'arbitrage. Or,
sur ce chiffre, vingt-trois concernent l'Angleterre et
trente-six les tats-Unis. Tous les autres peuples
runis n'ont eu recours l'arbitrage que treize fois.
Ces chiffres prouvent loquemment que le patrio-
tisme de la race anglo-saxonne se traduit plus volon-
tiers par l'arbitrage que par la force des armes.

Nous pouvons maintenant juger comparativement


ces quatre varits de patriotisme.
Le Patriotisme fond sur le sentiment religieux est
aujourd'hui confin dans les Dserts, o les confi-
1
ries musulmanes l'alimentent pniblement; en tous
cas, il n'exerce plus et ne peut plus exercer d'action
extrieure. Chez les peuples de l'Occident, la religion
tend de plus en plus la pratique de la tolrance;
elle se propage par la persuasion et ne s'impose plus
par la force; elle. tablit son domaine dans !a cons-
cicnce et n'invoque plus la puissance publique pour
recruter des adhrents. Cette varit est donc en re-
cul manifeste- sur toute la ligne.
Le patriotisme fond sur la concurrence covimcr-
ciate a galement fait son temps. Les causes qui lui
ont autrefois donn naissance, dans le bassin do la
Mditerrane, n'agissent plus depuis longtemps. Les
anciennes cids phniciennes, carthaginoises, grec-
ques, puis vnitienne et gnoise, n'existent plus ou
peu prs plus; et elles prouvent, par leur ruine ou
par leur irrmdiable dcadence, ce que vaut ce genre
de patriotisme comme force sociale. Aujourd'hui, la
concurrence est devenue l'me du commerce alors
mme qu'on essaye de la limiter ou de l'attnuer par
des mesures douanires, les barrires s'abaissent
entre les peuples et l'on commerce, en somme, de
plus en plus librement d'un boutdu monde a l'autre.
Voil encoreune forme de patriotisme sur laquelle
il ne faut plus compter et qui va rejoindre la prc-
dente dans les fastes do l'histoire ancienne.
Nous ne pouvons malheureusement en dire autant
de la troisime varit le Patriotisme d'Ktat fond
sur l'ambition politique n'est pas mort; du moins, il
est plus malade qu'on ne le croit gnralement. Il
prsente ce symptme infaillible des choses dsor-
mais finies qu'on ne russit le maintenir que par des
procds artificiels, en recourant des moyens de
surexcitation de plus en plus violents, et qu'il en-
trane pour les populations des charges croissantes
et dj exorbitantes. Il est probable qu'entre la France
et
et l'Allemagne, par exemple, lu
ptr exelnp'~e, vaincu scia
li, vaincu celui qui
rc'ra co~liii qiii
succombera le premier aux charges qu'impose cclfo
paix, plus onreuse encore qje la guerre. Mais, ce
moment-l, le vainqueur ne vaudra gure mieux.
Le vritable vainqueur sera fourni par les Socits
appartenant la quatrime varit,
Cette varit, le Patriotisme fond sur l'indpen-
dance de la vie prive, prsente tous les symptmes
des choses qui grandissent et qui ont pour elles
l'avcnir.
1 Ce patriotisme fonctionne naturellement, sans
qu'il soit ncessaire de l'entretenir par des excitations
extrieures et incessantes. Il est le produit d'un tat
social qui dveloppe spontanment chez l'homme le
besoin do l'indpendance et l'loignement pour tou-
tes les contraintes inutiles, imposes par l'tat.
Pour faire respecter cette indpendancevis--vis de3
Pouvoirs publics, pour repousser ces contraintes,
l'individu n'a donc qu' obir ses instincts les plas
profonds. Il pratique cette forme de patriotisme aussi
naturellement qu'il boit, qu'il, mange et qu'il dort.
2 Ce patriotisme dveloppe la richesse. Il la dve-
loppe d'abord ngativement, en supprimant toutes
les charges ruineuses imposes par le militarisme;
il la dveloppe ensuite positivement, en excitant
toutes les nergies triomphantes de la vie privs.
Les socits de ce type sont incontestablement les
plus riches,. et les plus riches par leur travail,
qui existent la surface du globe.
3 Ce patriotisme dveloppe la grandeur morale. Il
faut insister sur ce point, parce que notre chauvi-
nisme a eu intrt fausrer les ides ce sujet. 11 dit
et rpte que la guerre est une grande source, sinon
la pi us grande, d'lvation morale, que si elle venait
disparatre, il y aurait diminution de valeur moralo
dans l'humanit. Cette affirmation est pcut-elre]utile
pour exciter les peuples se jeter les uns sur les au-
tres, mais elle est en contradiction flagrante avec les
faits les plus manifestes.
Les sauvages de l'Amrique du Sud et dcl'Afriquo
sont constamment en guerre les uns avec les autres,
pour se disputer les territoires de chasse ils de-
vraient donc, depuis des sicles, tre arrivs au plus
haut degr de la valeur morale; ils sont au dernier.
Si on consulte l'histoire des peuples civiliss, on
constate que les priodes des invasions, des guerres,
celles o le patriotisme guerrier est arriv son
paroxysme, sont en mme temps celles o l'homme
semble frapp d'une plus grande dchance morale.
Alors s'accumulent, sous la plume de l'historien, les
rcits d'assassinats, de parjures, de luttes fratricides,
de forfaits de tous genres, qu'il est bien difficile do
confondre avec un dveloppement de la grandeur
morale. L'ambition surexcite, le dsir de la con-
qute et de la domination portent les chefs fouler
aux pieds toute morale; d'autre part, l'enivrement,
l'excitation de la lutte portent les soldats tous les
actes de cruaut, de violence et de dbauche que lo
bon de la langue appelle les actes d'une solda-
tesque effrne
Mais on peut objecter que le rgime militaire ac-
tuel ne comporte plus, au moins au mme degr, de
pareils actes. Cela est trs vrai, mais, dans cet tr.t
nouveau, la dperdition morale, pour tre diffrente,
n'en est pas moins relle.
Aujourd'hui, la guerre est heureusement devenue
l'exception l'tat normal pour le soldat, c'est la paix
arme. Nous sommes dj loin du guerrier dont la
vie se passait dans les combats, le soldat actuel passe
;a vie la caserne, apprendre le maniement d'un?
mmo dont gnralement il n'aura pas se servir.
C'est presque un bon bourgeois paiible, vivant de
rentes sur l'tat.
Or, on n'aperoit pas du tout ce que cette vie d
caserne peut ajouter au dveloppement moral d-3
l'individu; mais, par contre, on voit fort bien ca
qu'elle lui enlve.
1
Cette demi-oisivet, sans initiative et sans respon-
sabilit, au milieu d'une promiscuit norme, ne
constitue pas des conditions morales trs favorables
le rengag, qui reprsente le soldat la plus haute
puissance, n'a jamais pass pour un modle de
grandeur morale. Un des signes les plus manifestes
de la valeur morale d'un homme est l'aptitude qu'il
a triompher de lui-mme, faire l'effort ncessaire
pour surmonter les difcults de la vie, en un mot.
se plier la dure loi du travail. Or, c'est un fai;
connu du monde entier, que le passage parle service
militaire dtruit en grande partie cette aptitude chez
l'homme. L'ancien soldat n'est apte qu'aux emplois
de bureau ou de police; il revient difficilement au
mtier de paysan ou d'ouvrier, qu'il a pu exercer
avant son enlro au service. Il trouve dcidment
ces mtiers trop durs pour lui. Le passage par la
caserne a donc diminu notablement sa valeur ino-
rale.
L'officier, de son ct, est influence" par ce milieu
d'une manire qui n'est pas trs heureuse. Il y a les
officiers qui travaillent; ceux-l chappent en partie
par l aux effets nervants de la vie de caserne. Mais
en cela ils ne sont pas dans une situation diffrente
du ccmmun de l'humanit qui est galement oblig
do. travailler pour vivre. Mais il y a les officiers qui (
ne travaillent pas, je veux dire qui s'en tiennent aux
strictes obligations de la vie militaire. Ceux-l sont
I
peu peu ports passer les longs loisirs que cette
vie leur laisse, au caf, au jeu, la promenade, en
visites, ou en plaisirs. Je demande en quoi ces divers
exercices peuvent contribuer les rendre suprieurs
au simple pkin au point de vue moral.
Si maintenant nous considrons les peuples qui
ont rpudi le fonctionnarismeet le militarisme, ces
deux formes du Patriotisme d'tat, nous constatons
qu'ils chappent, par l mme, aux causes de dg-
nrescence morale qui sont propres ces deux ins-
lilutions. La jeunesse, n'ayant plus la ressource de
se caser dans ces situations commodes et toutes faites
de l'administration et de l'arme, est oblige de se
retourner vers les professions usuelles, qui exigent
plus d'effort et plus d'initiative, qui exposent plus
d'ala et plus de responsabilit. Mais dit moins elle
trouve, dans l'effort qu'elle est ainsi oblige de faire
pour s'tablir, pour lever et pour nourrir sa famille,
une nergie et une grandeur morale que n'ont jamais
dveloppes l'oisivet et la vie facile.
4 Ce Patriotisme acclre l'expansion et l'implan-
tation de la race dans le monde.
Pendant que, des deux cts du Rhin et des Alpes,
nous tchons de rchauffer, par tous les moyers
possibles, un patriotisme qui faiblit; pendant que
nous passons des revues et que nous clbrons des
anniversaires guerriers, un adversaire que nous re
voyons pas, ou que nous mprisons parce qu'il n'est
pas comme nous arm jusqu'aux dents, sillonne tran-
quillement les mers de ses innombrables navires et
envahit insensiblement le monde de ses innom-
brables colons.
Nous sommes encore attards dans cette ide ar-
chologique que la force d'une race drive essentiel-
lement de la force de ses Pouvoirs publics. S'il en
tait vraiment ainsi, les races latines devraient tre
actuellement matresses du monde, tandis qu'elles
reculent sur tous les points devant la race anglo-
saxonne pouvoirs faibles et peu guerriers.
Si nous comprenions bien cela, nous serions dans
la meilleure posture pour remporter sur l'Allemagne
cette revanche dont on parle tant nous la cher-
cherions, non dans la prdominance militaire, qui
affaiblit le vainqueur presque autant que le vaincu,
mais dans la prdominance sociale, qui est seule
relle, parce qu'elle est fonde sur le travail et sur
l'indpendancede la vie prive.
L'tat de guerre, ou l'tat de paix arme qui en
est le corollaire, n'est pas une ncessit fatale; c'est
tout simplement un produit naturel des divers types
de socits qui ont prdomin jusqu'ici et qui, tous,
des degrs divers, taient fonds sur le dveloppe-
ment exagr des Pouvoirs publics. Pour les socits
qui ont russi se dgager de cette formation so-
ciale, la guerre n'est plus qu'un accident de plus en
plus rare; elles conservent, en quelque sorte pour
mmoire, leur arme trs rduite en nombre, ou
pour se dfendre au besoin contre les socits en-
core attardes dans le vieux systme militaire.

Simaintenant nous voulions rsumer toutes ces


considrations dans une formule brve, nous pour-
rions dire
Le Patriotisme' d'tat, fond sur l'ambition poli-
tique, n'est qu'un Patriotisme artificiel et faux, qui
conduit les peuples leur ruine.
Le vrai Patriotisme consiste, au contraire, main-
tenir nergiquement l'indpendance du Particulier
contre le dveloppement et contre les empitements
de l'tat, parce que c'est le seul moyen d'assurer
la Patrie la puissance et la prosprit sociales.
CHAPITRE VI

COMMENT LE FRANAIS ET L'ANGLO-SAXON ONT UNE


CONCEPTION DIFFRENTE PE LA SOLIDARIT

La thorie de la Solidarit est la mode en France,


et un ancien Prsident du Conseil, M. Lon liourgeois,
en a fait rcemment l'objet d'une tude spciale (1).
Il constate que cette doctrine est revendique la
fois par des partisans trs divers par les socialistes
chrtiens, par certains conomistes de l'cole alle-
mande, par quelques philosophes,comme MM. Fouil-
le, et Izo,ulet, par les positivistes, qui l'appellent
l'altruisme.
Mais pour tous, au fond, et sous des noms di-
vers dit M. Bourgeois, la doctrine est la mme, elle
se ramne clairement cette pense fondamentale
il y a entre chacun des individus et tous les autres
un lien. ncessaire de solidarit. Si la thse se r-
duisait ces termes, elle serait aussi acceptable
qu'inoffensive; elle ne serait en somme qu'une vrit
banale. Mais il ne faut pas se laisser prendre ces

(1) Solidarit, broch. in-12, librairie Armand Colin.


apparences;en ralit, les partisans do cette doctrine
entendent subordonner le problme social tout en-
tier la question de la solidarit et le rsoudre par
la solidarit.
L'individu doit-il tre subordonn la socit, ouU
la sciti l'individu, voil la vritable question
qu'ils posent. Les partisans de la solidarit se pro-
noncont pour la premire solution. On voit que le
problme n'est pas indiffrent, et qu'il mrite d'tre
examin.

D'aprs M. Bourgeois, et c'est l son argument


fondamental, l'homme est subordonn la socit,
parce qu'il est dbiteur de la socit. Et il n'est pas
seulement dbiteur de ses contemporains, mais il
nat dbiteur de l'association humaine , c'ast--diro
des gnrations passes, car il prend sa part d'unn
hritage accumul par les anctres de lui-mme et
de tous .
On voit, premire vue, comment l'auteur peut
poursuivre cette dmonstration; mais on voit aussi
comment on peut lui rpondre, sur le mme ton et
d'aprs le mme procd.
Les hommes, dit-il, changent des
services pen-
dant leur vie commune ; ils sont donc solidaires.
C'est vrai, peut-on rpondre, mais ils changent
aussi des horions, ils se font une mutuelle concur-
rence donc ils ne sont pas solidaires.
Kti naissant, l'homme commence jouir d'un
capital immense qu'ont pargn d'autres gnrations
antrieures ; donc il est dbiteur.
Oui, mais ces gnrations antrieures ont, en
mmo temps, diminu la somme des productions
spontanes dont l'homme pouvait vivre, la quar lit
de sol disponible, elles ont rendu plus vive la latte
pour la vie; donc l'homme est crancier.
On peut continuer longtemps ce dialogue sans quo
la question avance d'un pas; c'est un pur jeu d'cole,
aprs lequel chaque interlocuteur reste convaincu
qu'il a ferm ta bouche son adversaire.
En ralit, les hommes ont des intrts la fois
solidaires et divergents; ils sont la fois cranciers
et dbiteurs de la socit.
Il faut sortir do cette impasse, et l'tude de
M. Bourgeois nous en fournit l'occasion.
Prenons pour point de dpart l'ide qui lui est
particulirement chre, laquelle il revient sans
cesse, dont il fait son principal argument en faveur
de la prdominance de la socit sur l'individu
L'homme nat dbiteur de l'association humaine;
en entrant dans l'association, il y trouve sa part d'un
hritage accumul par les anctres de lui-mme et
de tous. si bien que le plus modeste travailleur do
notre temps l'emporta sur le sauvage de l'ge de
pierre d'une distance gale celle qui le spare lui-
mme de l'homme de gnie.
L'histoire de l'humanit, dit-il encore, c'est celle
de la conqute et de l'utilisation des forces du monde
terrestre, ralise au prix d'efforts et de sacrifices
dont le nombie et la grandeur dpassent tout calcul
et toute mesure, par la raison et par la volont de
notre race, afin do permettre chacun de ses mem.
bres de trouver son tour, l'heure de son existence,
un tat o puissent se dvelopper plus librement ses
activits et ses facults, un tat d'humanit meil-
leur, plus satisfaisant la
fois pour son corps, sa
pense et sa conscience (i) ..
Voil qui est entendu l'homme est redevable
la socit de tous les progrs accomplis par elle; il
lui doit sa supriorit actuelle sur le sauvage de
l'ge de pierre . 1

La question qui se pose ds lors, l'uniquequestion,


toute la question, est de savoir comment ont t ac-
complis ces progrs sociaux l'ont-ils t en faisant,
comme le veut M. Bourgeois, prdominer la socit
sur l'individu, ou en faisant prdominer l'individu
sur la socit.
En d'autres termes, lo progrs social dont l'indi-
vidu bnficie aujourd'hui, ce progrs que vous invo-
quez, dont vous vous autorisez pour dclarer l'indi-
vidu dbiteur de la collectivit, ds lors, pour le
subordonner au groupe, a-t-il t accompli par l'effort
collectif, ou par l'effort individuel, par les socits
o prdominait l'action publique, ou bien par les so-
cits o prdominait l'action prive et individuelle?
Il n'est pas admissible, en effet, que vous fondiez

(1) Pages 117, 118, 128.


votre thorie sur la constatation des progrs accorn-
plis par l'humanit, et qu'ensuite vous repoussiez les
conditions sociales dans lesquelles et par lesquelles
ces progrs ont t raliss.
Ramene aux termes que nous venons de poser,
la question devient plus claire. Chacun peut faire, en
effet, les constatations suivantes
Les socits modernes ont plus contribu au pro-
grs social que les socits anciennes; les socits
de l'Occident ont plus contribu au progrs social
que les socits de l'Orient.
Or les socits modernes et les socits de l'Occi-
dent ont d leur supriorit sociale uniquement
l'accroissement de l'action individuelle sur l'action
collective.
A mesure qu'on avance du pass vers e prsent,
ou de l'Orient vers l'Occident, la personnalit de l'in-
dividu se dgage de plus en plus, de mme que l'ac-
tion prive remporte de plus en plus sur l'action pu-
blique, le particulier sur l'tat. On passe du travail
esclave au travail libre; du travail en communaut
au travail individuel; de la proprit collective la
proprit personnelle; de la famille patriarcale au
simple mnage; de la tribu, de la caste, du clan,
des corporations fermes l'indpendance civile et
l'galit politique; des monarchies ou des rpubli-
ques autoritaires et absolues, aux monarchies ou au*
rpubliques librales et parlementaires.
En un mot, le progrs suit exactement l'volution
sociale dans le sens de la prdominance de l'ind:-
vidu sur le groupe, du particulier sur l'Etat, Et
aujourd'hui, ne considrer que les races do l'Occi-
dent, ce sont prcisment les plus progressives, les
plus entreprenantes, les plus riches, les plus ex pen-
sives, qui devancent les autres dans cette volution.
Tout cela est tellement clair, tellement connu,
tellement dmontr que je n'ai pas y insister.
D'ailleurs M. Bourgeois partage, au fond, le sen-
timent que je viens de dire et il a fort bien aperu le
point faible du systme social qu'il dissimule sous
le terme vague et peu compromettant de solidarit.
Il s'est parfaitement rendu compte que ce systme
aboutit, en somme, l'crasement de l'individu
et, par consquent, l'touffcment du progrs social
qu'il invoque. Aussi essaye-t-il de rpondre d'avance
l'objection qu'il sent menaantv-
Dans l'histoire des socits comme
dans celles
des espces, dit-il, on a reconnu que la lutte pour
le dveloppementindividuel est la condition premire
de tout progrs que le libre exercice des facults et
des activits personnelles peut donner seul le mou-
veinent initial enfin que plus s'accrot celte libert
premire de chacun des individus et se fortifie par
l'accroissement de ses activits physiques, psychi-
ques et morales, ce moteur premier de toute action.
sociale, plus l'action sociale en peut et doit lre
son tour accrue (1) .
On ne saurait mieux dire. Mais aussitt aprs, l'au-

(t) Page 6*
tcur attnue cette affirmation pour la faire rentrer
dans sa thse. Ces forces individuelles ne doivent pas
tre livres elles-mmes. L'association des actions
individuelles disciplines soit par la force, au temps
des rgimes d'autorit, soit parle consentement, au
temps du rgime de libert, a seule pu tablir et fairs
vivre les groupements d'hommes, familles, tribu?,
cits, castes, 1 glises ou nations (t) .
L'organisation suprieure est donc celle o il y
a quilibre entre les units et le tout, si bien que
!e tout y existe pour les units et les units pour la
tout, o ces deux effets simultans du progrs,
qu'on avait d'abord crus contraires, seront rellement
insparables l'accroissement de la vie individuel
et l'accroissement de la vie sociale (2) .
En thorie, ce mlange d'initiative prive et de
disciplinepublique est assez sduisant; l'auteur dsire
manifestement contenter tout le monde. Mais dans
quelle proportion doit s'oprer ce mlange? Qui doit
l'oprer? Qui, mme, est capable de l'oprer, car
la chimie sociale est infiniment plus complique que
la chimie physique. M. Bourgeois va-t-il nous le
dire?
Il en fait l'objt d'un chapitre intitul Doctrine
pratique de la solidarit sociale . En voici le pas-
sage ceractristique La formule qui dterminera
le lien social devra tenir compte de la nature et du
but de la socit humaine, des conditions dans les-
(t) Page 64.
(2) Page 63.
quelles chaque membre y entre son tour, des avan-
tages communs dont le bnfice lui est assur et des
charges communes auxquelles il se trouvera soumis
elle devra, en d'atres termes, reconniltre les rap-
ports et les prlvements de chacun, faire le compte
de son doit et de son avoir, afin d'en dgager le r-
glement de son droit et de son devoir.
La
lgislation positive ne sera que l'expression
pratique de cette formule de rpartition quitable
des profits et des charges de l'association. Elle ne
crera pas le droit entre les hommes, elle le dga-
gera de l'observation do leurs situations rciproques
elle devra se borner le reconnnattre et en assurer
les sanctions.
En analysant les rapports ncessaires entre les
objets de l'association, elle fixera du mme coup les
rapports ncessaiies entre les consciences des asso-
cis.
Elle ne sera
donc pas la loi faite par la socit,
et impose par elle aux hommes. Elle sera la loi de
la socit faiteentre les hommes (1) .
M. Bourgeois, on le voit, espre que les hommes
deviendront, dans un avenir assurment lointain,
assez clairs, assez sages, pour faire entre eux une
sorte de contrat social, une association volontaire
dans laquelle ils coordonneront les forces hostiles
en rsultantes utiles chacun et tous et prpare-
ron- sur les ruines de l'tat de guerre et d'autorit,

(1) Page 94.


l'avnement du rgime pacifique et contractuel (1) .
C'est l assurment la vision d'un philosophe dis-
tingu c'est le but auquel l'humanit doit tondre ot
peut tendre. Mais il nous est d'autant plus difficile de
suivre l'auteur jusqu' ce lointain venir, que nom
ne voyons pas comment cette conclusion sort dos
prmisses qu'il a poses. 11 nous a montr deux forces
dans l'humanit l'action individuelle et l'action col-
lective il a reconnu que les progrs accomplis
taient dus la premire; cependant il a conclu la
ncessit de dvelopper la seconde, et il attend de
cette seconde force l'avnement du rgime paci'i-
que et contractuel .
Je ne crois pas me tromper beaucoup en affirmant
que cette contradiction est volontaire. M. Bourgeois
est avant tout un homme politique; sa principale
proccupation est de se former une clientle de par-
tisans, de la maintenir, de la grossir le plus possible.
JI a craint d'loigner cette clientle en lui disant
Mes bons amis, la vie n'est pas une partie de plaisir,
il s'en faut de beaucoup, c'est une lutte de tous
les jours contre toutes sortes de difficults sans cesse
renaissantes. Pour triompher dans cette lutte, vous
devez compter bien plus sur vous-mmes que sur les
autres. Tout ce que les parents, les amis, les voisins,
l'fitat peuvent faire pour vous aider est rellement
bien peu de chose cot de ce que vous pouvez faire
emprunt cette ide Pieu-
(1) Notons que M. Bourgeois a
dhn;V. Ide gnrale de la Rvolution ait XIX* sicle, par
Proudhon.
vous-mmcs. si vous voulez bien vous en donner
la peine etc., etc.
On conviendra que si ce discours est trs viril, s'il
peut frapper quelques esprits d'lite, il n'est pas do
nature entraner la foule, surtout ceux qui s'atta-
chent la fortune des hommes politirlues et qui
comptent sur cette fortune pour faire la leur. Ceux-
l attendent beaucoup, sinon tout, de l'filat, de la
`,

grande collectivit.
On a donc bien plus de chance de les cntrainer en
leur promettant le relvement social par la solidarit.
La solidarit, c'est une formule vague et commode,
que tout le monde peut accepter, qui ne gne et ne
drange personne etqui, do plus, ne change rien la
marche des choses. Cela fait pbisir au populaire, au-
quel on ne demande aucun effort et qui trouve tou-
jours plus commode de compter sur le secours d'au-
trui et cela fait aussi plaisir l'homme politique, au
sociologue, au philosophe, au philanthrope, qui se
donnent ainsi, peu de frais, l'attitude de gens quii
savent compatir aux misres humaines.
Mais si cela peut suffire pour se faire une clientle,
cela ne suffit pas pour relever la condition humaine;i
cela l'empire, au contraire; car, il y a, dans la solida-
rit, une part plus grande d'illusion que de ralit.
C'est que je vais essayer d'exposer brivement.

Il

D'abord il ne suffit pas de prcher ou de proclamtr


que les hommes sont solidaires les uns des autres,
qu'ils doivent s'assister les uns les autres, pour faire
rgner ou seulement pour dvelopperla solidarit. La
tendance s'appuyer sur lo groupe, subordonner
1 individu la socit, se dveloppe, dans les socits
humaines, suivant certaines lois trs prcises, que
l'observation rvle et que nos lecteurs connaissent.
M o elles existent, cette tendance est produite,
sans qu'il y ait besoin de prdication; elle surgit avec
h rgularit et la spontanit d'un phnomne na-
turel. Tour la dvelopper, il s'agit donc de se placer
dans les conditions requises pour la production du
phnomne.
Malheureusement, et c'est ici qu'clate l'il lus ior.
de la solidarit, -plus cette tendance se dveloppe^
plus l'individu est subordonn la socit, plus aussi
il prend l'habitude de compter sur cette dernire et
moins il compte sur lui-mme; plus il devient passif
en face des difficults de la vie son nergie, sa vo-
lont, son aptitude l'effort s'moussent. Et il n'y a
pas d'autre cause l'infriorit de l'Orient vis--vis
de l'Occident.
A mesure donc que l'aptitr individuelle baisse
ainsi, sous l'influence de ce u, eu, il faudrait que
l'aptitude patronnante de la collectivit, la solidarit
sociale, en un mot, augmentt dans la mme pro-
portion pour rtablir l'quilibre. Malheureusement,
c'est le phnomne inverse qui se produit, et cela est
facile comprendre, puisque cette socit laquelle
on fait si facilement appel, n'est en ralit que la r<5-
suHante, la somme des individus qui lz composent.
Elle est de la mme nature; par consquent ce qui
affaiblit, ce qui appauvrit chaque individu, appau-
vrit et affaiblit l'ensemble, c'est--dire la socit.
Je demande pardon d'tre oblig d'noncer des v-
rits aussi videntes.
Ce qui revient dire qu' mesure que l'appel la
solidarit est plus ncessaire, il devient plus difficile
et moins efficace.
Ce systme social a donc un double inconvnient
il enfante des incapables, il les multiplie de plus en
plus, et en mme temps, il devient de moins en moins
apte les assister et les secourir.
La solidarit, l'assistance sociale, est un moyen,
en somme, peu efficace, en tous cas transitoire et
exceptionnel, de venir en aide aux souffrances exces-
svds. Ce n'est pas un remde qui gufrit, il s'en faut
de beaucoup; c'est un calmant, un narcotique qui
peut endormir momentanment un mal aigu. Mais
en endormant le mal, il endort aussi le malade.
La mise en pratique de la doctrine de la solidarit
a, en outra, l'inconvnientd'exiger le consentement
pralable de la collectivit, ce fameux contrat social
qu'appelle de ses vux platoniques M. liourgeois.
Au contraire, la substitution de l'effort individuel
l'effort collectif replace entre les mains de chacun
le salut social, comme la religion met entre les
mains de chaque individu son salut ternel. JI en est,
en effet, du salut social comme du salut ternel, c'est
une affaire individuelle et non collective. C'est
chacun rsoudre par et pourlui-mine le problfirii
do la vie, et, par l'ducation, mettre ses enfants
dans les meilleures conditions pour le rsoudre.
A mesure que s'implante dans les esprits l'i.jo
que le relvement social est une uvre individuelle,
chacun acquiert le sentiment qu'il ne doit compter
que sur lui-mme, et il tend mettre plus compl-
tement en uvre son nergie, sa volont, son effort.
Mais alors, dira-t-on, vous levez l'gosme la
hauteur d'une doctrine sociale?
Voil le grand mot lche, celui qui effraye tant d<!
gens. 11 faut nous expliquer ce sujet et voir de quel
ct sont les dfenseurs de l'gosme.
Je viens de dire que la doctrine de la solidarit
tait une illusion; j'ajoute maintenant, ne vous
rcriez pas, qu'elle est une forme de l'gosrne, la
forme de l'gosme honteux. J'avais d'abord intiluld
ce chapitre L'gosme de l'altruisme. On va voir que
ce n'est pas l un pur jeu de mots.
11 y a deux points de vue dans la solidarit il y a
l'assistance que l'on donne au prochain, mais il y
i
a aussi l'assistance qu'on en reoit.
Or, je le demande, qu'est-ce qui sduit le plus dans
cette doctrine? Qu'est-ce qui lui gagne les suffrages?
Est-ce' l'ide d'assister les autres, ou l'ide d'tre
assist par les autres?2
Ceux qui sont disposs venir en aide au prochain
peuvent le faire du jour au lendemain; et, de fait,
ils le font depuis le commencementdu monde, sans
riger leurs actes en doctrine sociale, sans en infor-
m:r bruyamment l'univers entier. n'est donc pas
Ce
l'ide d'assister les autres qui explique le succs de
la nouvelle thorie solidaris.
11 s'explique, au contraire, immdiatement par le

dsir de se faire assister, soutenir, patronner, pen-


sionner, un titre et un degr quelconque, par l'-
tat, par la collectivit -sociale. Voil qui est sduisant,
minemment populaire et qui rvle du premier
coup l'gosme latent sous les trompeuses apparences
de la solidarit.
Le citoyen qui alimente le budget et celui qui y
puise sont associs tous deux un acte de solidarit,
mais il est clair qu'ils n'y sont pas associs de la
mme manire et que cet acte est pour le second plus
agrable que pour le premier. Aussi l'homme a-t-il
plus d'entrain pour tre fonctionnaire que pour tre
contribuable; de mme, il a plus d'entrain pour en.
visager la solidarit son profit que pour l'envisager
au profit des autres.
En ralit, l'homme est moins port servir qu'
exploiter son semblable, en dpit des affirmations de 1

M. Bourgeois. Voici deux tmoignages rcents em-


prunts nos procds de colonisation.
Le premier est d'un professeur de philosophie,
M. Lapie. 11 dcrit, dans la Revue de mtaphysique,
l'exploitationdes indignes par l'Europen, dans nos
colonies. L'arbitraire et le despotisme fleurissent
du haut en bas de l'chelle, sous leurs formes les
plus choquantes. Une vraie fodalit se reforme aux
colonies. L'Europen est le seigneur, l'indigne le
vassal. seigneur rend la justice, c'est--dire con-
Le
fisque le btail qui vient patro sur sa proprit; on
llxo l'amende qui lui est due. Les valets imitent les
matres. Tout domestique europen laiss seul avec
les domestiques indignes abandonne ses instru-
ments de travail, et, sans droit, se met adonner des
ordres. Le soldat proche d'exemple au civil. Con-
clusion ]a vie coloniale cre peu de dispositions mo-
rales .
L'autre exemple est apport par un homme d'un
esprit bien diffrent, par un naturaliste, ancien gou-
verneur du Tonkin, par M. de Lanessan, qui a pass
au\ colonies une bonne partie do sa vie. Il parle des
rapports des Europens et des indignes dans son
nouvel ouvrage, Principes de colonisation L'homme
le plus civilis, dit-il, devient, dans les colonies,
comparable aux enfants dans leurs relations avec
les animaux domestiques . Il traite les indignes en
souffre-douleurs, ne respectant ni leur religion, ni
leur famille, ni leur organisation sociale, ni leur pro-
prit, ni leur personne, ni mme leur vie. La co-
lonisation actuelle n'est pas beaucoup moins bar'
bare que celle des poques les plus recules 1 Et des
faits, des faits tant que l'on en veut l'appui de ce
jugement C'est partout la mme chose,. en Indo-
Chine, Madagascar, sur la cte d'Afrique. VA M. do
Lanessan conclut qu'il faut en finir avec ces abomi-
nables procds, si l'on veut que la politique colo-
niale elle-mme n'en porte pas la peine .
Nous sommes d'avis, nous aussi, qu'il faut en finir
avec ces abominables procds qui partagent les
hommes en deux catgories
Ceux qui exercent la solidarit leur profit.
Ceux qui voudraient pouvoir l'exercer leur pro-
fi t.
Les premiers oppriment; les seconds sont oppri-
ms; mais, pourles uns comme pour les autres, l'i-
dal est do vivre sur la communaut, sur la collecti-
vit6, sur la socit.
Mais comment en finir?
Ce ne sera certainement pas en prcchf.nt la solida-
rit, car les moins intressants ont vite fait do la
tourner leur avantage et au dtriment du prochain
les malins seuls en tirent profit pour exploiter le
prochain, pour s'appuyer sur lui jusqu' le faire crier,
jusqu' l'craser.
progrs social consiste donc ne pas s'appuyer
Le
sur le voisin, ne pas l'exploiter c'est mme la la
meilleure preuve de solidarit qu'on puisse lui don-
ner.
est manifeste que ce progrs sera ralis
Or, il
dans la mesure mme o chacun se sentira capable
do s'appuyer sur lui-mme, de se suffire lui-mme,
o il sera plus dress l'effort personnel, l'initia-
tive individuelle. Ce qui revient dire qu'il est plus
important de relever l'action individuelle que l'action
sociale.
Nous avons vu que le seul fait d'habituer les esprits
compter sur l'action sociale avait pour rsultat
d'nerver la virilit; parcontre, et tout naturellement,
le seul fait de lcs habituer compter sur iuc-niftinos
a pour rsultat de surexciter la virilit. C'est l un
exemple bien connu de l'influence du milieu. I,ds
bons travailleurs deviennent excellents,les passabos
deviennent bons, les mdiocres deviennent passablss
et ls mauvais deviennent mdiocres. C'est un mou-
vement gnral de bas en haut.
Ht remarquez que je no fais pas l une hypothse
gratuite; sous une forme abrge, je traduis un des
faits les mieux tablis et les plus faciles constater.
Mon excellent ami et collaborateur, M. Paul de
Routiers, qui vient de faire aux tats-Unis un nou-
veau voyage d'tudes (1), m'crivait, le mois dernier,
de Cincinnati Quelle mine d'observations qj j
cette Amrique Avec la constante immigration de
peuples divers qui s'y opre, on y voit partout se poser
la quuition de l'adaptabilit, ou de la non-adap-
labilil de certaines races aux conditionsspciales de
la vie amricaine. C'est intressant au plus haut de-
gr. Une chose curieuse c'est de voir les rels pio-
grs des Irlandais depuis vingt ans. Tout ce qui est
personnellement capable de s'lever dans le milieu
nouveau, s'lve et se transforme. L'Irlandais aujour-
d'hui ne balaie f lus la rue, n'est plus le simple manu-
vre ignorant et incapable d'autrefois. Ce rle est jou
actuellement par des Polonais, des Italiens, etc.
Combien cette constatation est intressante et
comme elle claire tout le problme social que nous
(1) M. de Rousiers a t charg d'une mission par le M mit
social, fondation de M. le comte de Chambrun..
tions si diffrentes de MM. et
ludions! Veuillez la rapprocher des deux constata-
de Lancssan, que
nous avons rapportes plus haut, et vous allez tou-
cher le fond mme de la question sociale.
Dans les deux cas, nous sommes en prsence d'Ku-
ropens qui vont s'tablir l'tranger, mais quelle
diffrence dans les rsultats.
Ij3S uns sont alls s'tablir dans des pays forma-
tion communautaire, o l'homme, peu form l'ini-
tiative individuelle, est habitu compter sur la col-
lectivit plus que sur lui-memo; sous l'influence de
ce milieu, l'indigne et l'Kuropcn sont galement
dprims le premier,'par l'oppression qu'il subit;
le second, par celle qu'il exerce.
Les autres, au contraire, sont alls s'tablir dans
un pays formation particulariste, o le particulier
maintient nergiquement son indpendance vis--vis
de h collectivit o il est habitu s'lever par son
seul effort, par sa seule initiative, o, en un mot,
l'action individuelle est son maximum et l'action
sociale son minimum.
Sous l'influence de co milieu nergiquement viril,
l'migrant europen reoit une sorte de commotion
qui l'lectrise, le transforme et en fait un autre
homme, un homme capable de s'lever par lui-mme.
C'est qu'ici il n'y a plus moyen de s'appuyer sur les
autres, d'exploiter les autres, d'en appeler une i
vague et menteuse solidarit C'est le pays du self
help, et tout vous crie Aide-toi toi-mme .
Et alors, par un prodige dont tous ceux qui ont
quelque peu tudi la science sociale peuvent corn
prendre la valeur, l'Irlandais lui-m^'ne est transforme1
et lev. Cet homme quo des sicles de formation
communautaire ont rendu rfractaire l'effort ner-
gique et suivi, pour lequel la solidarit du clan tait
le fondement mme de l'organisation sociale, qui en
tait arriv, par le fait mme de cette solidarit, au
point d'abaissement politique et d'impuissance so-
ciale o nous le voyons en Europe, cet homme se
dgage des mtiers infrieurs, o il tait comme em-
prisonn par l'nervement de la doctrine solidarisle,
il cesse d'tre balayeur de rue, ou simple manuvre,
il devient capable de s'lever par lui-mme. Cet
homme est en voie d'oprer son salut social.
Les migrants polonais et italiens, en contact de-
puis moins longtemps avec le milieu anglo-saxon,
sont moins dgags de leur formation premire et
n'ont pas encore opr leur volution. Mais le chemin
dj parcourupar l'Irlandais dans ce milieu nouveau,
nous montre le but auquel ils arriveront progressi-
vement. Eux aussi, dans ce milieu et grce lui,
opreront leur salut social.
Et ce n'est pas en bloc que cette levation s'ac-
complit mais individuellement, comme nous le di- )
sions les plus capables, les plus travailleurs s'l-
vent les premiers, puis les autres, puis les autres.
k chacun suivant ses uvres.
Ainsi les socits formation particulariste sont
rellement plus favorables au dveloppement de la
solidaritque les socits formation communautaire.
Ceux de mes lecteurs qui aiment chicaner jus-
qu'au bout, me demanderont maintenant ce que de-
viennent, dans un pareil milieu et avec cette doctrine
du sclfhclp, les individus absolument incapables de
s'lever par eux-mmes, en dpit de toutes les exci-
tatiors ambiantes.
D'abord, ce milieu social a l'avantage de rduire
sa plus troite mesure le nombre des incapables que
les thories solidaristos dveloppent au contraire pro-
gressivement et indfiniment. I/exemple des Irlan-
dais aux filais-Unis le prouvo assez. C'est dj quel-
que chose, mais ce n'est pas tout.
En dshabituant l'individu de compter sur lui-
mme, en l'habituant s'appuyer sur les autres, la
ihoiio solidariste, non seulement n'lve pas les
incapables, mais elle abaisse graduellement et im-
pitoyablement les capables; elle diminue leur puis-
sance de production, pour parler comme les cono-
mistes, elle les appauvrit; par l, elle les rend de
moin? en moins aptes assister les autres, alors
mme qu'ils seraient disposs le faire. Kt comme
la richesse sociale est diminue dans les mmes con.
ditions et pour les mmes causes, les incapables no
trouvent plus d'assistance ni auprs de l'individu,
ni auprs des pouvoirs publics.
La premire conditionpour assister les incapables,
les faibles, les malheureux, c'est l'existence d'une
classe nombreuse en tat de consacrer aux uvres de
bien public l'excdent de ses revenus. Le type social
qui est le plus apte dvelopper la fortune prive
est donc aussi le plus apte dvelopper l'assista ice
prive et publique. Comparez, ce point de vue, les
sommes que dpensent les Anglais et les Amricains,
aux sommes, de plus en plus rduites, que nous d-
pensons, par exemple, cn France, et vous serez ras-
sur.
Ainsi ce type social a l'avantage, non seulement
d'assister les incapables, mais encore de les lever
progressivement. Par l, il achemine rsolument
l'humanit vers la solution du problme social et, en
particulier, de ce qu'on appelle la question ouvrire.
JI tend rsoudre la question ouvrire, tout sim-
plement, par la disparaition graduelle de l'ouvrier.
C'est cela que le Monde marche.
Cette affirmation peut paratre un paradoxe, parce
que nous sommes habitus ne juger de l'avenir que
d'aprs le pass; parce que notre esprit a de la peine
se dsaccoutumer des formes qui tendent dispa-
ratre, pour s'habituer aux formes qui commencent
poindre et l.
Et cependant cette volution se dessine dj nelte-
ment dans les socits qui sont les plus avances
dans la voie de l'avenir.
En Angleterre, aux tats-Unis surtout, le phno-
mono est trs sensible. Ds aujourd'hui, dans ces
pays, les mtiers infrieurs ne se recrutent plus que
parmi les individus trangers, ou nouvellement ar-
rivs, qui ne sont pas encore assimils. Quant aux j
mtiers suprieurs, ils sont de plus en plus excuts
par la machine l'homme tend s'lever du type de
l'ouvrier a celai de l'employ et du surveillant. Le
paysan, l'ouvrier agricole, tel que nous le voyons
fonctionner dans nos vieux pays, est aussi en train de
disparatre; sur bien des points des filais-Unis, il est)'
dj un spcimen archologique. Ilour excuter les
labours, les sarclages, la moisson, le fauchage,
l'hoinino est commodment assis sur un sige d'o il
conduit tranquillement ses attelages; c'est presque
une occupation de gentleman; il en a parfois le cos-
tume, en attendant qu'il en ait les manires et les
ides. Son esprit est. ouvert tous les progrs de la
culture et il n'hsite pas les'adopter.
Les filats-Unis sont aujourd'hui la tte du pro-
grs social, comme ils sont la tte du progrs m-
canique; ces deux phnomnes sont plus lis qu'on
ne le croit communment; le second est la cons- 1
quer.ce du premier et, son tour, il ragit sur lui. I
Qui peut calculer exactement les transformations so-
ciales qu'amnera la combinaison de ces deux forces I
11 faut donc nous dshabituer des vieilles formes

sociales, comme nous commenons nous dshabi-


tuer des vieilles machines mues par la main. Tout
cela c'est un pass qui s'loigne de jour en jour pour
ne plus revenir.

Et tandis que le monde marche ainsi triomphale-


ment vers de nouvelles destines, un homme comme
M. bourgeois, qui n'est cependant pas le premier
venu, et qui veut passer pour le chef du parti pro.
gressiste en France, vient nous proposer, comme une
dcouverte, de i.enir purement et simplement h
thorie sociale la plu." vieille, '< plus use"e, la plus
dcevante et la plus oppressive! C'est vraiment ne
pas avoir de chance.
CUAPliHK V

OliKL fST L'TAT OCAf. LE I'LC3 FAVORABT.R AU BOMU-Xn

Sir John Lubbock,qui avait publi va vouine


sous ce tUro, Le Bonheur Je ticrc , nous en a
donn un second sur 1.
r.>.o si-jct (1). Ci aura
une ide du succs extraordinaire qu'a obtenu cet
ouvrage en A);s;lcterre, quand on saura que le pre-
mier volume a l4 traduit sur la vingtime dition et
le second sur la stixante-dix-septime.
Vous allez penser q^e l'auteur a trouv le secret
du bonheur et qu'il le lire pour quelques shciiings
seulement ses contemporains. S'il en tait ainsi, il
faudrait avouer que les fi nglais ne sont pas difficiles,
car ces deux volumes ne sont, en somme, qu'un re-
cueil de sentences et de citations empruntes tous
tes crivains connus. C'est au moyen de cette com-
pilation que l'auteur entend prouver que l'homme
(iot s'estimer trs heureux de vivre.
Pour dmontrer sa thse, Sir John Lubbock passe
successivement en revue tous les sujets de bonheur

(1) te Bonheur de vivre, 2 vol. ln-12; libraire FlU Alcau.


que l'homme rencontre autour de lui la satisfaction
du devoir. accompli, le plaisir de lire tous les chefs-
d'eruvro de l'esprit humain, les bienfaits de l'amiti,
l'agrment des voyages et l'agrment du foyer, les
jouissances scientifiques, l'amour, l'art, la posie, h
musique, les beauts de la nature, etc.
Il se montre d'un bout l'autre d'un optimisme si
candide qu'on est vraiment dsarm contre lui
J'ai
entendu parler maintes fois, dit-il, de l'ingra-
titudo et de l'gosme de ce monde. Peut-tre le dois-
je ma bonne fortune, mais je n'ai jamais prouv
l'un ou l'autre de ces cruels flaux . Voil qui est
vraiment bien extraordinaire, ou bien nafll
Ceci ne l'est pas moins Nous sommes en ralt
plus riches que nous ne croyons. Nous entendons
souvent parler de la soif de possder. On porte envie
aux grands propritaires et on considre comme un
bonheur de possder de vastes terres. Mais trop
souvent, comme le dit Emerson, si vous possdez de
la terre, la terre vous possde. D'ailleurs n'avons-
nous pas, dans un sens
lev, des milliers d'acres
qui nous appartiennent en propre? Les communaux,
les chemins, les sentiers et le bord de la mer, l'im-
mense tendue de nos ctes si varies d'aspect, tout
cela n'est-il pas nous (II)? Nous sommes tous de
grands propritaires sans le savoir (!l). Ce qui ncus
manque, ce n'est pas la terre, mais la facult d'en
jouir. Cet immense avantage a encore l'avantage de
n'imposer aucun travail, de ne rclamer aucune
gestion. Le propritaire a des soucis, mais le paysage
appartient la premire personne qui a des yeux
pour regarder. Aussi Kingsley appelait les bruyres
autour d'Kverslcy, mon jardin d'hiver , non
qu'elles fussent lui lgalement, mais dans un sens
idal qui fait que dix mille personnes peuvent pos-
sder la mme chose .
Tout le livre est empreint d'un optimisme aussi
robuste et s'appuie sur des arguments do cette force.
Manifestement ce n'est pas une argumentation aussi
faible, aussi banale, qui a pu sduire les lecteurs
anglo-saxons et qui a fait le succs de l'ouvrage. Et,
d'autre part, pourquoi ce mme ouvrage a-t-il eu si
peu de succs de ce ct de la Manche? Pourquoi
toute cette dmonstration, toutes ces citations accu-
mules nous font-elles sourire?
11 est intressant de s'en rendre compte; mais,

pour cela, il faut pntrer plus avant que ne l'a fait


Sir John Lubbock dans cette grosse et ternelle ques-
tion du Bonheur.

Dfinissons d'abord le mot.


Nous entendrons, si'vous le voulez bien, par ce mot
de Bonheur, l'tat de satisfaction des gens qui rus-
sissent surmonter vraiment les difficults mat-
rielles et morales de lavie..
En introduisant dans la dfinition les mots ma-V
trielles et morales , nous atteignons galement la
satisfaction des deux grands besoins de l'humanit,
ceux du corps et ceux de l'me; et cela constitue
bien tout l'homme.
Il nous faut d'abord rduire leur juste valeur
certains lments que beaucoup de personnes consi-
drent comme la source exclusive du Bonheur, par
exemple, le caractre, la sant, la fortune, la religion..
Un bon caractre nous porte voir et prendre
toute chose par son bon ct, en somme, nous faire
illusion, car les choses n'ont pas seulement un bon
ct. Mais toute illusion, quelque tenace qu'elle soit,
a des bornes et, en tous cas, elle ne peut changer la
cruelle ralit des choses. Le jour o. cette ralit
devient par trop poignante, la dception n'en est
que plus profonde. S'illusionner sur un mal n'est pas
triompher de ce mal.
La sant nous pargne bien des douleurs physi-
ques; elle nous rend ainsi aptes au travail ncessaire
pour nous assurer la nourriture, le vtement et le
logement; mais elle ne donne qu'une aptitude, et
celle-ci peut rester sans emploi. On peut tre en trs
bonne sant et se trouver en mme temps rduit au
plus grand dnuement, ce qui n'est pas une condition
de Bonheur.
La fortune est considre, par beaucoup de gens,
comme l'lment essentiel du Bonheur. En effet, elle
assure le pain quotidien; elle permet de surmonter
immdiatement la plupart des difficults matrielles
de la vie. C'est certainement un grand point. Mais
elle est absolument inefficace pour aider surmonter
les difficults morales, car elle tend nerver le cou-
rage, la volont, l'nergie. D'ailleurs, une des gran-
des sources du Bonheur rside dans l'attente, dans
l'esprance des choses que l'on dsire. L'objet dsir
une fois possd perd la plus grande partie de son
attrait. Or la fortune supprime cette attente, cette
esprance. En permettant la satisfaction immdiate,
elle arnne la satit. De l l'effort constant et pnible
des gens riches pour trouver de nouveaux amuse-
ments, des distractions sans cesse renouveles, parce
qu'elles lassent aussitt. La richesse vous blaso
sur tout. L'homme blas gote mal le Bonheur de
vivre; il ne s'intresse rien et rien ne l'intresse.
Notro erreur est de considrer la richesse du fond de
la pauvret, ou de la mdiocrit; il faut la voir en
elle-mme et t'estimer pour ce qu'elle vaut relle-
ment, exactement. On voit alors qu'elle est courte
par bien des bouts.
Mme, elle ne tarde pas se trouver courte au
point de vue de la solution des difficults matriel-
les, quoique cela puisse paratre bien extraordinaire.
Les dpenses qu'entratne la vie de plaisir et de luxe
vont souvent au del d'un revenu qui ne s'augmente
pas par le travail. On acquiert l'habitude de dpen-
ser sans compter et on perd celle de travailler il n'y
a pas compensation.Voil le trou bant par lequel se
sont coules, dans tous les sicles, les plus grandes
fortunes. Si ce n'est ds la premire gnration que
ces familles commencent dcliner, c'est la secondo
ou la troisime elles sont impuissantes se rele-
ver, mme matriellement. L'habitude du travail et
de l'effort, perdue, ne se reconquiert pas
une fois
facilement. C'est l'histoire de notre noblesse et de
nDlrc bourgeoisie riche; c'est l'ternelle histoire.
Kn somme, pour surmonter les difficults matriel-
les et morales de la vie, la pauvret est un levier
p!us puissant que la richesse, parce qu'elle est, du
moins, susceptible d'exciter l'effort.
La religion enfin, selon certaines personnes, suffi-
rait pour assurer le bonheur. 11 est incontestable
qu'elle aido puissamment surmonter les difficults
morales de la vie. Mais, si elle ne rencontre pas dnns
l'homme des capacits naturelles mettre en jeu,
elle ne peut plus lui prsenter que la rsignation la
rsignation la volont de Dieu. Se rsigner une
chose, c'est reconnattre implicitement que cette
chose est pnible. C'est bien sous cet aspect que la
religion fait, en pareil cas, considrer la vie c'est
une preuve qu'il faut supporter avec courage; la vie
est une valle de larmes. Le bonheur, dit-elle alors
volontiers, n'est pas de ce monde. Et, en effet, elle
n'a pas pour but direct et essentiel d'assurer le bon-
heur dans ce monde, mais bien dans l'autre; elle ne
considre pas lo temps, mais l'ternit. C'est infini-
ment prfrable; mais ce n'est pas de cela qu'il s'agit
ici. La question pour nous est, au contraire, do sa-
voir ce qui assure l bonheur ici-bas. Nous ne faisons
pas de la thologie, mais de la science sociale.
Ce n'est pas tout. Il faut bien reconnatre que cer-
taines personnes pieuses faussent et appliquent toit
le prcepte de la rsignation. Elles s'en autorisent
peur se laisser aller, pour viter l'effort pnible ta
vie, se disent-elles, no vaut pas qu'on se donne tant
de peine, et elles comptent trop compltement sur
la Providence, qui n'abandonne pas ses fidles.
Elles oublient qu'il est dit Aide-toi et le Ciel t'aiA
dera; elles trouvent plus commode de laisser au Ciel
toute la besogne.
Avec cet tat d'esprit, l'homme se trouve faible vis-
-vis des difficults matrielles et morales de la vie.
Ainsi la religion mal comprise, mal entendue, au lieu
d'tre une aide dans la vie, au lieu de contribuer au
bonheur, peut devenir une cause d'infriorit. On s'en
console, on en prend son parti, en disant Dieu
prouve les siens ; ou bien Les enfants de tn-
bres sont plus habiles que les enfants de lumire .
C'est une manire commode de faire retomber sur
Dieu la responsabilit de ses fautes soi et de ses
erreurs.

Nous sommes donc autoriss dire que les divers


lments dont nous venons de parler ne suffisent pas
assurer le bonheur; ils n'y contribuent que dans
une certaine mesure. La vrit est que leur action
est plus ou moins efficace suivant les conditions so-
ciales au milieu desquelles ils se produisent. 11 nous
faut donc rechercher en quoi le milieu social est plus
ou moins favorable au dveloppement du bonheur,
c'est--dire cet tat de satisfaction des gens qui
russissent surmonter vraiment les difficults ma-
trielles et morales de la vie.
Si on considre les diverses socits au point de vue
qui nous occupe, on constate qu'elles concourent
trs diffremment favoriser le bonheur. A premire
vue, on distingue trois groupe3, ou trois cas bien dis.
tincls
1" Cas le Bonheur favoris par les facilits de la
vie;
2 Cas le Bonheur entrav parles difficults de la
vie;
3 Cas le Bonheur favoris en dpit des difficul-
ts de la vie.
Examinons ce que cachent ces formules quelque
peu hiroglyphiques.

Il
On connat le proverbe Les peuples heureux
n'ont pas d'histoire . 11 est vrai scientifiquement.
Quels sont surtout les peuples qui n'ont pas d'his-
toire ? Ce sont essentiellement ceux qui vivent de la
simple rcolte des productions spontanes, comme,
par exemple, les pasteurs nomades des steppes de
prairies. Grce l'abondance inpuisable de l'herbe,
ils n'ont besoin de se livrer aucun travail lucratif.
C'est le type dont les Tartares-Mongols sont un des
spcimens les mieux caractriss. Je laisse de cf
les pasteurs des steppes de dserts, comme les Ara-
bes et les Sahariens, qui sont dj obligs de com-
plter l'art pastoral insuffisant par divers travaux ac-
cessoires de fabrication et do transports.
Pour les purs pasteurs, les deux grandes difficul-
ts de la vie, les difficults matrielles et les difllcul-
ts morales, sont singulirement aplanies.
Les difficults matrielles que l'homme rencontre
pour se procurer la nourriture, le vlement et le lo-
gement sont vraiment rduites presque rien. Le
troupeau fournit tout cela, et ce Iroupca-i lui-mme
se nourrit d'une herbe qui pousse spontanment
sans que l'homme ait besoin d'intervenir cn rien.
En vrit, nulle part, sur la surface du globe,
l'homme n'est astreint une moindre somme de tra-
vail, et expos moins d'alas pour rsoudre le pro-
blme do l'existence. Il est ici dlivr du souci quo-
tidien et crasant que nous avons de nous procurer,
chaque jour, nos moyens d'existence. Une herbe qui
pousse spontanment, qui appartient tout le monde,
qui n'exige pas mme le fauchage, le fanage et l'em-
magasinage suffit tout et rsoud tout. L'homme
chappe ainsi ce comble du malheur, la pauvret,
le pauprisme. Il n'y a pas de question ouvrire, par
cette raison qu'il n'y a pas d'ouvriers salaris.
Cet homme ainsi assur par la nature elle-mme
contre les difficults matrielles, l'est galement
contre les difficults morales.
Il ne faut pas le juger d'aprs nous nous avons des
dsirs, des besoins,'des aspirations qui ont t d-
velopps par une volution sociale toute diffrente,
et qu'il n'a pas. Et ces besoins, que nous nous som-
mes crs, ou plus exactement que notre milieu so-
cial nous a crs, nous rendent malheureuxtant que
nous ne pouvons pas les satisfaire. Et lorsque nous
/ussissons les satisfaire,d'aulrcs aspirations, d'au-
tres dsirs, d'autres besoins plus compliqus et moins
accessibles nous sollicitent.
Aussi dit-on Le bonheur consiste borner ses
dsirs. 11 faut se contenter d'une heureuse mdio-
crit (aurca mediocritas) . Cela est fort bien, mais
notre tat social nous pousse en sens inverse et cons.
pire chaque instant contre cette sagesse, qu'on ne
nous prche que parce qu'elle est rare.
Et la preuve dcisive que ce pasteur est coulent
de son sort (ce qui est, en somme, le dernier mot du
bonheur sur la terre), c'est la difficult que l'on a le
faire changer de vie. Certainementl'volution socia'e
la plus difficile a t et est encore de faire passer un
pasteur do la vie nomade la vie sdentaire, do l'art
pastoral la culture et aux autres travaux par lesque'.ss
nous gagnons notre vie. Les peuples civiliss
qui ont sur leur frontire ds populations pastora-
les, en savent quelque chose. Ils n'ont pu obtenir
cette transformation, sur les rares points o ils
l'ont obtenue, que par une contrainte excessive,
pousse jusqu' la violence. Pour faire faire cette
volution aux Slaves, par exemple, qui sont sorti,
des steppes, il a fallu plusieurs sicles de contrainte,
opre par les Tsars, qui cependant n'avaient pn?
la main lgre. Et encore ils n'ont que trs imparfai-
tement russi, car le Slave en est rest une cultuiee
rudimentaire et vit encore, le plus possible, de
l'art pastoral. Il estime encore le bonheur, non d'a-
prs la surface qu'il cultive, mais d'aprs l'impor-
tance du troupeau.
Les anciens avaient dj, le sentiment du bonheur
dont jouissent ces populations pastorales. Homre,
et aprs lui fiphore, les appelle les plus justes des
hommes . Les nomades, ces hommes verlucui et
justes , dit Chrilus. Ils mnent une vie trs fru-
gale et ne se soucientpoint d'amasser des richesses ,
dit Slrabon. Les voyageurs modernes nous donnent
la mme impression Ces bons Mongols, dit M. Hue
qui a vcu pendant deux ans au milieu d'ciu, ont
l'me essentiellement religieuse; la vie future les
occupe sans cesse, les choses d'ici-bas ne sont rien a
leurs yeux; aussi vivent-ils dans ce monde comme
n'y vivant pas (1) .
Voil bien le type de l'homme qui sait borner ses
dsirs et qui trouve le bonheur dans une mdiocrit
qui n'est pas mme dore. Et le fondement de ce
bonheur, c'est le milieu physique, qui suffit aux be-
soins et qui assure les plus grandes facilits de vie.
Ces facilits de la vie sont encore augmentes par
la ncessit o sont ces populations de vivre en com-
munauts de familles nombreuses, qui comprennent
parfois plusieurs centaines de personnes, comme
chez les anciens patriarches de la Bible (2).
L'homme n'est jamais seul.

(1) Voyage en Tarlnrie, t. I, p. 48.


(2) La Science sociale a suffisamment expliqu comment la
communaut de famille est une ncessit de la steppe et de la
vie pastorale nomade.
On s'appuie les uns sur les autres, et, par l, on
est en quelque sorte assur contre les alas qui peu-
vent survenir. Les faibles, les incapables, les impr-
voyants ne sont pas livrs eux-memeset exposs
ces situations lamentables qui sont si frquentes dans
.notre civilisation.
Dans ce premier groupe de populations, l'homme
est donc soutenu la fois par l'abondance inpuisable
des productions spontanes du sol et par la commu-
naut familiale. Appuy sur ces deux soutiens, il est
assur, dans la plus large mesure, conlre le malheur,
contre les difficults de la vie, il est heur*, u; il ne
dsire pas modifier sa manire de vivre.
Kn dehors de la rgion des steppes, il se rencontre
d'autres populations nombreuses, qui ont encore
leur disposition, quoique un degr moindre, la
ressource des productions spontanes et de la com-
munaut familiale. Elles sont ainsi plus ou moins
prserves des difficults de l'existence et des mal-
heurs qui en sont la consquence. Ces populations
forment une srie dcroissante, qui part du type que
nous venons de dcrire pour arriver, par une gra-
dation insensible, au second cas dont nous allons
parler.

m
Dans ce second cas, les ressources des pro
deux
ductions spontanes et de la communaut de famille
manquent la fois l'homme et il se trouve mis face
ftxe avec les difficults de la vie. Mais, au lieu do
les affronter, sa principale proccupation est de s'y
soustraire, tous ses efforts vont converger vers ce
but.
D'o vient cette proccupation dominante de se
soustraire aux difficults de la vie au lieu de les af-
fronter et de les surmonter? A cette question, on
pourrait rpondre qu'il est dans la nature de l'homme
d'rilcr l'effort. Cette rponse serait en partie exacte, j
mais il resterait expliquer pourquoi l'ducation et
la ncessit n'ont pas russi modifier ici cette ten-
dance naturelle.
Ainsi que la science sociale le dmontre, les po-
pulations de ce groupe, qui occupe la plus grande
partie de la surface terrestre et une partie do l'occi-
dent de l'Europe, ont eu originairement une forma-
tion communautaire, l'poque o leurs anctres
avaient leur disposition une abondance plus ou
moins grande de productions spontanes. En somme,
1
ce type est le prolongement du prcdent, mais sur
un sol qui, ne livre plus rien l'homme sans travail.
Reprsentez-vous un homme habitu compter,
en toutes choses, soit sur la nature prvoyante, soit
sur la communaut secourable, et oblig de renoncer
la fois ces deux Providences, oblig de se mettre
au travail dur et pnible pour gagncr sa vie. La n-
cess't lui dit Travaille, sois nergique, ne
compte que sur toi-mme, c'est le vrai moyen de I

russir, de surmonter les difficults de la vie, et par J

consquent d'tre heureux . Mais sa formation so-


ciale rpond: Le travail; l'effort, l'nergie sont
PU'ilitiles; il
pnibles; estbien
il est pl~is agrable
bien plus do s'y soustraire,
an-r~iblo de
et c'est au contraire en cela que consiste le Honneur .
Et, neuf fois sur dix, la voix de la formation sociale
est plus forte, parce qu'elle fait vibrer une des cor-
des les plus sensibles de l'homme l'habitude prise,
et surtout l'habitude agrable.
Mais comment se soustraire ces ncessits fatales
et pnibles de la vie2'l'out naturellement, on cherche
s'y soustraire par le procd traditionnel, qui con-
siste s'appuyer sur les autres, vivre aux dpens
des autres, exploiter les autres, c'est--dire encore
et toujours en demandant aide et secours la com-
munaut.
C'est le procd bien connu du frelon l'gard de
l'abeille.
C'est un frelon, ce jeune homme do vingt ans, vi-
goureux et plein de force, qui ne compte que sur l'ar-
gent qu'il tire de sa famille, et qui se fait ainsi en-
tretenir par elle.
C'est un frelon, ce jeune homme de vingt-cinq
trente ans qui ne cherche dans le mariage qu'une
dot, c'est--dire un moyen commode de se faire en-
tretenir par sa femme.
C'est un frelon, ce jeune homme qui, ddaignant
les professions indpendantes, considre seulement
comme honorables les carrires administratives qui
dispensent de l'effort, de l'initiative il se fait entre-
tenir par le budget..
C'est un frelon, ce bourgeois, ou cet ouvrier, qui,
en face des difficults de la viemoderne, ne sait que
se retourner vers la collectivit, -- Commune ou
tat, pour rclamer aide et protection, afin, lui
aussi, de se faire entretenir par le budget.
C'est un frelon, ce politicien, qui, exploitant h
sottise humaine, fait do la popularit, en promettant
tout ce que l'on veut, afin de se faire entretenir par
cette mme collectivit qu'il dupe et qu'il ruine.
Et comme on s'explique bien que, dans un pareil
milieu, le socialisme ait fait explosion, car il apporte
prcisment la sduisante promesse d'un tat social
o tout le monde appartiendraitbien et dment la
catgorie des frelons. Le malheur, pour cette sdui-
sante perspective, c'est qu'il ne saurait y avoir de
frelons sans abeilles, et que, si on augmente le nom-
bre des premiers, il faut ncessairement augmenter
la somme de travail des secondes. C'est l une fata-
lit bien regrettable, car il serait vraiment trs
agrable de vivre sur la communaut.
Mais, direz-vous, cet tat social ne nous dplat
nullement. Toute la question, c'est de russir se
faufiler dans la catgorie des frelons; tre frelon,
mais voil prcisment le bonheur Vivent les fre-
lons I
Malheureusement, cet tat social, en juger par
les faits, ne parat pas favorable dvelopper une
grande somme de bonheur. Le problme rsoudre
est trop difficile Trouver le bonheur, en donnant le
moins de travail possible, dans une socit qui exige,
pour vivre, la plus grande somme de travail. C'est
se mettre dans la situation peu commode d'un hommec
qui do?t, chaque jour, toute heure, remonter un
courant: tout va l'enconlre du but qu'il poursuit.
Ce n'est pas l une rassurante condition de bonheur.
Ce ne l'est pas mme pour ceux qui ont russi
se caser dans ces multiples situations administrati-
ves, o on chappe, en partie, aux alas de la vie.
La plupart y ont une existence troite; ils sont obli-
gs de vivre et d'lever leur famille avec des salaires
insuffisants c'est la misre en habit noir, la plus
dure do toutes. On ne peut y soutenir son rang et
on en souffre cruellement; c'est une blessure de cha-
que jour. C'est, de plus, la vie subordonne, sans
grands espoirs et sans grands horizons.
Pour les autres, la vie parat encore plus dure ils
sentent d'autant plus la cruelle ncessit du travail
personnel, alatoire, qu'ils y ont t moins prpars
par leur ducation, que ce travail est pour eux un
pis aller, qu'ils aspiraient, eux aussi, aux sincures
administratives et qu'ils retombent lourdement du
haut de leurs esprances dues.
Pour tous, enfin, la vie est une charge trop lourde,
une charge crasante sous l'influence de leur forma-
tion communautaire, qui fait de la fortune un bien
de famille et non-un bien personnel, les parents con-
sidrent comme un devoir de se dpouiller de leur
vivant pour doter leurs enfants au moment de leur
mariage. Ils sont ainsi dans l'obligation de constituer,
en quelques annes, autant de fortunes qu'ils ont
d'enfants, alors qu'il est dj si difficile, pour tout
homme, de se constituer une fortune personnelle
C'est la une uvre absolument impossible, tellement
impossible que nous n'avons pas trouv d'aufro soki-( (
tion que de restreindre le nombre de nos enfants. 1
Nous dotons nos enfants au dtriment de l'expansion
de li race. Malgr cela, la charge est encore trop
lourde; elle nous condamne une vie de privations et
d'conomies mesquines, qui attriste toute l'existence
et paralyse le Bonheur.
Cet tat gnral de malaise se traduit par des ma-
nifestations significatives. Je me borne en signaler
quatre, qui correspondent quatre phases de l'vo-
luticn de ces socits, et que je prends, dessein, sur
des points trs diffrents du globe.
La premire de ces manifestations rvle la forme
de dsenchantement propre aux populations de
l'Inde la fameuse doctrine du Nirvana. Elle s'est r-
pandue rapidement dans le groupe des populations
de l'Extrme-Orient, encore voisines de la simple r-
colte, mais dj prives des facilits qu'elle procure.
Le Nirvana, c'est la dlivrance, ou le salut; lo Bonheur
en un mot, propos aux hommes par le fondateur du
Bouddhisme. Et en quoi consiste ce bonheur'? Il
consiste chappor la perspective peu sduisante
d'une seconde vie, du mme genre que la premire, (
la loi de la transmigration, en entrant dans un tat
impersonnel et inconscient. Et un des moyens d'y
parvenir est la contemplation indfinie, ou plutt
l'habitude d'une passivit ausi complte que pos-
sible, et la ngation de l'effort allant jusqu' la nr
gation de la vie; c'est la ngation du bonheur en ce
inonde. L'homme dsespre dcidment do l'obtenir
et cherche un refuge dans l'anantissement. Ainsi il
n'entame mme pas la lutte contre les difficults dr
la vie; il capitule purement et simplement.
La seconde de ces manifes.tations est le Nihilisme
C'est une des formes do dsenchantement des popu-
lations Nord-Slaves, c'est--dire du groupe humain
qui est sorti des rgions de la simple rcolte dans la
direction de l'Occident. 11 a trouv l la dure loi du
travail; il a tout fait pour s'y soustraire et, n'y rus-
sissant pas, il s'est rfugi dans l'ide de la ngation
et de la destruction de tout. Voil encore des gen3
qui ne paraissent pas trouver le Bonheur dans cette
vie.
La troisime de ces manifestations est lo Socia-
lisme. C'est la forme actuelle du dsenchantementdes
populations formation plus ou moins communau-
taire de l'Occident. Cette formationexplique, comms
je l'ai dit, l'explosion de cette doctrine, qui invit3
les hommes chercher le Bonheur dans la commu-
naut, c'est--dire toujours dans la suppression de
l'effort personnel, de l'initiative individuelle (1). En

(1) On peut lire, ce point de vue, la violcnl diatribe de


M. Paul Lafargue contre le Travail; elle est intitule; le droit
t la Paresse. En voici le dbut Une trange folie possde les
classes ouvrires des nations o rgne la civilisation capitaliste.
Cette folio traine sa suite les misres individuelles et sociales,
qui, depuis deux sicles, torturent la triste humanit. Cette
folie est l'amour du travail. Dans la socit capitaliste, !e
travail est la cause de toute dgnrescence Intellectuelle de
tous cas, celle doctrine, comme les prcdentes, ma-
nifeste hautement l'tat de gens qui ne trouvent pas
le Bonheur dans la vie telle qu'elle est faite.
Enfin, car il faut se borner, je signalerai, comme
dernire manifestation de cet tat de malaise, la doc-
trine du Pessimisme, qui est la forme de dsenchan-
tement des classes lettres do l'Occident. Je range
sous ce nom tout un ensemble de doctrines plus ou
moins philosophiques, plus ou moins lgiaques et
larmoyantes, qui prdomine dans les groupes allc-
mands et celtes et forme le fond de leur conception
de la vie. Je sais bien que les Grecs et les Italiens
prernent la vie d'une faon moins tragique, et ont
une philosophie plus gaie, mais il est remarquable,
et cela confirme la loi, que ces deux peuples occupent
des rgions o dominent les productions arbores-
centes, qui sont de la simple rcolte une partie de
la population vit de la cueillette des fruits et moyen-
nant une trs faible somme de travail. Deus nobis
h;vc olia fecit. Le lazzarone est le type accentu de
ce groupe de population. Aussi les peuples du bassin
de la Mditerrane se rattachent-ils sensiblement
ceux qui trouvent une dose plus grande de Bonheur
dans les facilits de la vie.

IV
(Test dans le troisime cas que le problme du
tout3 dformation organique. Et pour clbrer la supriorit
du repos sur le travail, l'auteur cite le proverbe espagnol Des-
camar es salud (Se reposer est sant).
Bonheur semble le plus compromis et qu'il est ce-
pendant le plus triomphalement rsolu. Jusqu'ici nous
avons vu l'homme chercher le Bonheur en s'orientant
vers le repos, ou tout au moins vers la moindre
somme de travail. Dans le premier cas, il le trouve,
mais c'est un Bonheur stagnant et croupissant; dans
le second, il no.le trouve pas.
Dans le troisime cas, il va chercher le Bonheur en
s'orientant, au contraire, vers l'effort personnel et
intense; il n'essaie plus de ee soustraire aux diffi-
cults de la vie, mais il les envisage courageusement,
il les mesure exactement, et il les affronte hardiment.
A premire vue, cette ide qu'on puisse chercher
et trouver le Bonheur dans l'effort, dans la difficult
vaincue, nous parait une ironie amre, une pure ga-
geure. Certainement, si je jugeais de cela uniquement
d'aprs ce que je sens et ce que j'prouvemoi-mme,
je partagerais ce sentiment je me sens plus port6
vers le repos que vers l'effort vers ce qui est facile
que vers ce qui est difficile; pour peu que l'on me
presst, je m'accommoderais peut-tre de la vie
tranquille et quelque peu vgtativedu pasteur. Mais
il ne s'agit pas ici de ce que pense le lecteur, ou de
ce que je pense moi-mme; il s'agit seulement de
constater des faits et de s'en rendre compte aussi
exactement que possible.
Quelque extraordinaire qu'il paraisse, le fait s'ex-
plique la rflexion. Pourquoi cherchons-nous le
Bonheur en essayant de nous soustraire aux difficul-
ts de la vie? C'est manifestement parce que l'effo.t
qu'il nous faut faire, pour affronter ces difficults,
nous parat trop dur. Si on me demandait d'accom-
plir en bicyclette (je prends cet exemple comme j'en
prendrais un autre) une course de 100 kilomtres, je
m'empresserais de dcliner cette proposition, parce
que je ne me sens pas capable d'un pareil effort.
Mais cette mmo proposition serait accueillie avec
plaisir par une foule de gens, uniquement parce
qu'ils se sentent suffisamment entrans. Ainsi, ce
qui constituerait pour moi une difficult insurmon-
table, et une entreprise minemment dsagrable,
ne serait, pour eux, qu'un jeu et un vif plaisir. Il en
est de mme pour les difficults de la vie ce sont des,'
difficults insurmontables pour ceux qui ne sont pasl
prpars les affronter et les surmonter; mais il
peut se faire que, pour d'autres, mieux entrans, ce
soit une sorte de sport qui ne manque pas de char-
mes. S'il en est ainsi, on conviendra immdiatement
que, pour ces gaillards-l, la vie doit se prsenter
sous un tout autre aspect que pour nous, et que le
nirvana, le nihilisme, le socialisme et le pessimisme
ne doivent avoir pour eux aucune sduction. Ils
voient la vie par l'autre bout de la lunette et, par
consquent, ils la voient autrement; ils la voient en
beau; ils sont optimistes.
Toute la question est donc de savoir s'il y a des
gens d'une pareille espce.
Les lecteurs qui ont bien voulu parcourir les pages
prcdentes savent parfaitement que cette espce
existe; mais je voudraisleur montrer, et cela est nou-
veau, que cette mme formation sociale qui donne la
supriorit dans le monde, est, en mmo temps,
celle qui incline l'homme vers la plus grande somne
de Bonheur qu'il puisse goter sur la terre, -toutes
choses gaies d'ailleurs, comme disent les mathma-
ticiens.
J'ai dcrit, plus haut (1), un type d'cole anglaise,
qui vise spcialement prparer des hommes ca-
pables de se tirer d'affaire par eux-mmes dans :,i
vie. On y forme, par-dessus tout, l'nergie, la vo-
lont, la tnacit; le corps est entratn aussi bien
que l'esprit. MM. de Rousicrs et Bureau ont dcrit,
dans la Science sociale, le mmo procd de forma-
tion, soit en Angleterre, soit aux Ktats-Unis. Les jeunes
gens ainsi forms par la famille, par l'cole et par
tout le riiilieu social, ont le sentiment qu'un homrr.oc
doit toujours retomber sur ses pieds, comme un
chat . Cette jeunesse est ainsi oriente, non plus
vers le repos, non plus, vers le far niente, mais vers
la lutte pour la vie, slrggle for life, vers l'acticn
personnelle, sel/' help, vers la marche en avant, go
ahead; ils n'ont pas peur de ces mots, parce qu'ils
n'ont pas peur de la chose qu'ils dsignent. Et ils
n'en ont pas peur, prcisment parce que leur for-
mation sociale les rend plus capables de surmonter
les difficults de la vie.
Et, de fait, cette redoutable race anglo-saxonne
nous a dj dbusqus de la plupart des positions

(1) Voir livre I, chap. m.


que nous occupions dans monde. 11 n'y a gure
1g
plus d'un sicle, nous prdominions encore en Asie,
en Afriqu. et en Amrique; partout nous avons re-
cul devant elle elle est le rival hrditaire, le rival
dont il faut imiter les progrs. Et, en rptant cela,
nous ne sommes pas seulement des hommes de
science qui se rendent compte exactement des choses,
nous sommes encore des patriotes aviss.
Mais, pour le moment, mon seul but est de mon-
trer simplement que cette manire de concevoir et
d'entreprendre l'existence donne une plus grande
somme de bonheur, par le sentiment mme que l'on
a de sa propre supriorit, par celte ide qu'il est'
facib tout homme de surmonter toutes les diffi-)
cultes de la vie.
En voici un exemple assez curieux et dont l'origi-
nalit mme relve la saveur; je l'ai trouv, dans le
journal Le Temps, sous la plume do M. do Varigny.
A la fin du mois de janvier dernier, un joyeux souper
runissait, dans un des restaurants la mode de Boston,
plusieurs jeunes gens du meilleurmonde, frais moulus de
l'Universit d'Harward, o ils s'taient distingus autant
par leurs examens classiques que par leurs prouesses de
sport. L'un d'eux mit l'opinion que ceux-l seuls taient
et restaient pauvres aux tats-Unis qui doutaient d'euv-
mmts et que, vnt-il perdre la fortune que lui avait lais-
se son pre, il se ferait fort, dut-il dbuter dons la vie sans
un dollar, nu comme sa naissance, de se suffire lui-
nifinic et de revenir, l'expiration d'une anne, aprs avoir
fait 1 tour du monde, dfray ses dpenses et mis de ct
5.000 dollars (25.000 francs). L'enjeu fut fix lu somme
de 50.000 francs. Il fut convenu que, le 22 fvrier, Paul
Juncs se rendrait aux bains turcs de l'Association athltique,
de ses vtements et qu' l'heure
que la il se dpouillerait
dite il commencerait sa carrire aventureuse de voyageur
autour du monde.
L.i dilicult tait de se mettre en route. Nu comme un
ver, Paul Joues n'y pouvait songer. Il lui fallait aviser aux
moyens de se vtir, si conomiquement que ce ft. Philoso-
phiquement, et en homme qui n'et fait autre chose de sa
vie, Paul Jones, consign dans la salle de bain, se mit
cirer les bottes des membres du cercle, et la modeste rtri-
bution que le cercle allouait pour ce genre de service lui
permit de pourvoir sa nourriture d'abord, puis de se prc-
curer les vtements indispensablcs. Il y mit quinze jours;
c'tait beaucoup, tant donn qu'il n'avait qu'une anne
devant lui. Une fois dehors, il fallait vivre et mettre de
ct assez d'argent pour entreprendre son voyage. Son plan
tait tout trac gagner Londres et s'embarquer pour les
Indes. Il se fit cricur et vendeur de journaux, commis-
sionnaire, traducteur, car il savait le franais, l'allemand et
l'italien. Comme interprte, il se procura un passage gre-
tuit sur un paquebot amricain et dbarqua Londres avec
)0 dollars (250 francs) dans sa poche. Il tait lanc et ne
devait plus s'arrter. Des confrences faites Londres d-
cuplrent son pcule, des arrangements pris avec des jour-
naux anglais dfrayrent ses dpenses jusqu'aux Indes; une
pacotille judicieusement choisie et bien vendue Catcutta le
mit largement flot. A l'heure actuelle, il poursuit sa route
et, des lettres qu'il crit ses amis, des comptes rendus
qu'il adresse aux journaux, il appert qu'il regrette de n'a-
voir pas doubl le montant de son pari, et-il du, pour ce
raire, doubler le montant qu'il s'engageait rapporter.

11 faut croire que les lauriers de ce sel f ma de man


amricain (homme qui se fait lui-mme) empochent
les Anglais de dormir, car le Petit Journal nous ap-
prend que deux jeunes Anglais, vouant montrer que
Jolm liull n'est pas infrieur au cousin Jonalhrin en
fait d'nergie, d'aptitude se tirer d'affaire, viennent
de traverser la France, aprs avoir fait le mme pari. i.
Nous avons dfini le Bonheur l'tat de
satis-
fiction des gens qui russissent surmonter vrai-
ment les difficults morales et matrielles de la vie .
Ds lors, et par dfinition, la formation sociale qui
produit au plus haut degr des hommes capables
d'affronter et de surmonter ces difficults, comme
en se jouant, est singulirement favorable dvc-
lopper le Bonheur. Je ne sais pas si les trois jeunes
gens que je viens de citer arriveront gagner leur
pari la question n'est pas l. Ce qui est carac-
tristique, c'est l'tat d'esprit, c'est la puissance per-
sonnelle que cet acte rvle. 11 y a l une conception
de la vie absolument diffrente de celle que nous
avons constate dans les deux groupes prcdents do
population. Dans ces deux groupes, l'homme capi-
tule devant les durets de la via; il est malheureux
car le sentiment justifi de son infriorit. Ici, au
contraire, l'homme se sent et il est rellement su-
prieur ces difficults, et ce sentiment suffit lui
donner la tranquillit souriante et l'immense satis-
faction de la victoire certaine.
Cet homme tient, autant que cela est possible
ici-bas, le Bonheur dans sa main.
Aussi, nous ne trouvons plus ici qu'exceptionnel-
lement le type du frelon (1).
(1) Le type du Mon est surtout reprsent dans le moivl
Ce ne sont pas des frelons ces hommes qui, par-
tir de vingt ans, ne demande.it aucun subside leur
famille, qui pousent des femmes sans dot, qui d-
daignent les situations administratives pour em-
brasser de prfrence les professions usuellcs et
indpendantes, qui, en toutes choses, comptent plus
sur l'initiative prive que sur l'aide et la proteclbn
de l'Etat.
11 faut nous faire cette ide que ces hommes,
ainsi livrs leurs seules forces, sont rellement plus
heureux que ceux qui, au moindfe obstacle, cher-
chent un soutien en dehors d'eux. C'est ce sentiment
de contentement qui explique le succs prodigiei.x,
le succs inexplicable pour nous, d'un ouvrage
comme celui de sir John Lubbock. Pour se contenter
des pauvres arguments de l'auteur en faveur du
bonheur de vivre, il faut avoir en soi une dose for-
midable de contentement; il faut que la vie vous
apparaisse sous des couleurs gaies que nous ne pou-
vons mme pas souponner. C'est l un livre crit
par un Anglais et pour des Anglais.
Le traducteur parait s'en tre rendu compte
Dans ce livre, dit-il, sont
condenses les meilleures
qualits de l'esprit anglais; il est anglais par son
anglo-saxon, par les nombreux lments formation coninu-
nautaire qui y sont mls, soit par l'tablissement ancien, comme
tals-Unis. On
en Angleterre, soitpar l'immigration,comme aux
sait que, dans ce dernier pays, la classe des politiciens se re-
crute surtout parmi les Irlandais. Notons que ces clments com-
munaulaircs sont aussi les plus turbulents cl les moins content
de leur sort..
heureux et candide optimisme, par sa chcerfulness
(contentement). Et l'auteur, qui appelle l'Angleterre
1?. joyeuse Angleterre , ajoute C'est vers l'O-

rient qu'il faut regarder pour trouver la vraie tris-


tesse. Qu'y a-t-il de plus mlancolique que les vers
d'Omar Khayyam, ou que ceux des Dowas?

Nous sjournons ici une ou deux courtes journes


Et tout le gain que nous rccueillons, c'est le chagrin et la douleur,
Kt aj-ris, laissant tous les problmes de la vie non rsolus
totii-i~ient~s de regrets,
El tourments
Et partir;i
regrets, il nous faut pat'tiri

Nous sommes les voix du vent errant


Qui pleure pour le repos et ne peut jamais le trouver.
Hlas! semblable ce vent est la vie humaine
Un gmissement, un soupir, un sanglot, un orage, une lutte.

Et se rencontrant avec nous, sir John Lubbock


ajoute Si cela est vrai, si la vie humaine est si
douloureuse et si pleine de souffrance, il n'est pas
surprenant que le Nirvana, la cessation de la tris-
tesse, puisse tre souhait, mme au prix du sa-
crifice de la conscience.
Voil bien, comme nous l'avons galement cons-
tat, ce caractre mlancolique qui est un des traits
distinctifs de la philosophie et de la posie orientales,
qui se retrouve dans les uvres germaniques et cel-
tiques, c'est--dire chez les populations peu dresses
au travail par leur formation sociale.
A son tour, sir John Lubbock affirme que le tra-
vail, l'effort, la lulte ne rpugnent pas h l'Anglo-
Saxon. 11 confirme cette affirmation d'une manire
bien caractristique. Lisez le dbut du chapitre X,
intitul Le travail et le repos IVrini les peines c.o
la vie, je ne compte pas, naturellement, la ncessit
do travailler . Voil une phrase que je ne me repr-
sente pas sous la pluma d'un crivain formation
communautaire il aurait certainement mis le tra-
vail en premire ligne des peines de la vie. Au con-
traire, sir John Lubbock carte cette difficult avec
une admirable candeur naturellement , dit-il.
Cela lui parat tout naturell Je suis sr que mes
lecteurs ne seront pas de cet avis, et j'avoue simple-
ment que je suis de l'avis de mes lecteurs, car c'est
moi-mme aussi que je fais ce procs.
Accentuant encore l'ide, sir John Lubbock ajoute
Le travail, et mme un travail acharn, est une
source de bonheur, lorsqu'on en use avec modra-
tion. Nous savons tous comme le temps passe vue
quand on est trs occup; les heures psent, au con.
traiie, aux mains des paresseux. Les occupations
chassent les soucis et les petits chagrins de la vie.
L'homme occup n'a pas le temps de rver et de
s'agiter. Si nous, Anglais, avons prospr comrr.e
nation, c'est en grande partie parce que nous som-
mes des travailleurs acharns .
Nos moralistes aussi font l'loge du travail; dans
nos coles, on s'efforce de l'inculquer aux enfant?.
Mais nous le recommandons, nous lo louons, nous
l'enseignonscomme un devoir, comme une ncessit,
laquelle il faut se plier avec effort. Ici, le ton est
diffrent c'est la simple et tranquille constatation
d'un fait accompli; le travail n'est mme plus con-
siilr comme une peine ; c'est une source de
boni cur , sans contestation.
Je soumets la question une jeune fille anglaise,
elle est de l'avis de sir John Lubbock; elle trouve,
comme lui, qu'il y a un grand plaisir dans le travail,
dans l'effort, dans la lutte, dans la difficultvaincue.
Kilo me dit que c'est l'opinion gnrale autour d'elle.
Comme j'ai l'air de ne pas comprendre, elle ajoute
que, mmo lorsqu'il ne travaille pas, l'Anglais a
besoin de l'effort il fera du canotage, du cricket, du
foot-ball; il accomplira une ascension difficile et
prilleuse, pour le seul plaisir d'avoir vaincu une
difficult. Avouez qu'il faut un fameux entranement
pour en arriver considrer le travail de cette faon
aimable.
Un voyageur oriental, raconte sir John Lubbock,
ayant assist une partie de cricket, fut tonn d'ap-
pre.iire que plusieurs des joueurs taient riches et il
demanda pourquoi ils ne payaient pas quelques
malheureux pour faire la besogne leur place .
Vcil bien l'ide que la formation communautaire
donne du travail. Vous connaissez le proverbe turc
11 vaut mieux
tre assis que debout; couch qu'as-
sis; mort que couch . 11 est certain qu'il n'est pas x
facile de raliser cet idal dans la vie, et voil pour-
quoi les populations qui ont cet idal sont plus natu-
rellement malhoureuses que les autres et, par cons-
quent, plus naturellement tristes.
Au contraire, celles qui ont pour idal qu'il vaut
mieux 6tre debout qu'assis, sont plus naturellement
heureuses, parce que, pour russir dans la vie, il
faut s'asseoir le moins possible.
Mais on n'arrive pas facilement se donner cet
idal. Il ne suffit pas d'enseigner et de rpter, dans
la chaire et dans l'cole, que le Bonheur est dans le
travail. Ainsi formule, cette affirmation est fausse
et ceux mmes qui la proclament n'y croient gure,
et souvent la pratiquent peu. Si elle tait vraie, il y
a longtemps que les hommes seraient des travail-
leurs infatigables, car tous sont pris de Bonheur.
La vrit, c'est que lagrande masse du genre humain
no trouve pas le Bonheur d'.ns le travail.
Le Bonheur consiste', non dans le travail, mais
dans l'aptitude au travail, ce qui n'est pas du tout
la mme chose. Que de gens pensent Ah que je
voudrais aimer le travail , et qui ne peuvent pas y
arriver, et qui n'y arriveront jamais, malgr tous hs
conseils de la saine morale, de la saine philosophie
et de la religion. Pour franchir ce pas difficile qui
ouvre la vraie porte du Bonheur sur la terre, il faut
une longue et profonde formation sociale. Et cette
formation est, elle-mme, le rsultat d'une srie de
phnomnes combins et accumuls
Pour obtenir ce produit rare, il faut
Des parents bien convaincusqu'ils ne doivent leurs
enfants que l'ducation, mais une ducation virile;t
Des jeunes gens, ensuite, bien convaincus qu'ils
doivent se suffire eux-mmes dans la vie;
Des jeunes hommes bien dcids chercher dansJ
le mariage une compagne et non une dot;
Ur gouvernement qui rduise au minrnurn le nom-
bre de ses attributions et de ses fonctionnaires et
rejclle ainsi Il jeunesse vers les carrires indpen-
dantes, qui exigent l'effort, l'initiative individuelle,
le travail personnel;
Knfin, corr.rno consquence, un tat social o le
fonctionnaire, le politicien et l'oisif soient moins
considrs que l'agriculteur, l'industriel et le com-
merant.
Vous voyez que cela n'est pas simple; mais c'est la
combinaison de tout cela qui, seule, peut assurer
l'humanit la plus grande somme de Bonheur ici-
bas c'est le seul moyen de donner l'homme d'a-
bord le got, ensuite l'amour du travail et de l'effort.
Et il n'y a pas d'autre solution fondamentale de
la question sociale.
CHAPITRE VI

l'insuffisance DE l'action moraleE


Er les symptmes DE relvement social.

II existe actuellement un groupe d'hommes qui


cherche le relvement social par l'action purement I

morale, qui poursuit, suivant son expression la


pacification de la conscience par la vie meilleure .
Pour y amener, ces hommes veulent dvelopper
l'esprit de sacrifice et l'amour du prochain. Pour
eux, la question sociale n'est ni d'ordre politique, ni
d'ordre social , mais d'ordre moral et religieux ,
et, ds lors, le plus efficace moyen de la rsoudre
est de se changer soi-mme d'abord, de natre
nouveau , comme ils le redisent aprs l'vangile
de saint Jean. Et ils ajoutent L'acte charitable
initial, ou mme le seul acte charitable au fond,
est cette dtermination par laquelle je renonce
l'gosme pour mon propre compte, et me plie la
rgle (1).

(1) Notre Esprit, Union pour l'action morale, 1" novem-


bre lS9i.
Pour rsoudre la questi" sociale, ce groupe vou-
draitsusciter deshom: iirncr<t bons, spirituels,
des saints . JI en existe, dit-il, parmi nous, mais
ces sources vives se perdent isolement dans des
sables arides. La socit distraite les laisse couler,
et l'esprit public n'en retient rien, du moins visible-
ment (1). JI veut capter ces sources, les grossir en
leur amenant des courants nouveaux.
Il repousse cependant le reproche de vouloir pro-
poser une religion nouvelle, d'ajouter une secte des
sectes. II ne s'agit pas de creuser un port nouveau
pour les mes, mais simplement de faire monter le
flot dans les ports qui existent dj. Alors ils commu-
niqueront .
Kn effet, ce n'est pas une religion nouvelle que
ces hommes apportent, car ils n'affirment aucun
dogme; c'est seulement un tat d'esprit religieux,
une tendance religieuse qu'ils opposent au matria-
lisme et au scepticisme. Ils appellent eux les mem-
bres des diverses glises et ceux qui sont en dehors
des glises, mais qui prouvent le besoin d'un appui
extrieur pour le combat contre leurs passions.
Quoique nous
regardions, disent-ils, tous les fi-
dles des Kgl^es, qui le sont en esprit, comme nos
cooprateurs aims, les isols sont nos Benjamins,
pour ainsi dire; ils sont trop l'abandon (2).
En somme, ils battent le rappel pour tous ceux qui

(1) Notre Esprit, p. 12.


(2 Ibid. p. 25.
-souffrent de la vie, moralement ou matriellement,
et ils veulent fonder, avec eux et par eux, une so-
cit nouvelle, une socit renouvele, qui aurait
pour base l'esprit de sacrifice, l'immolation de sci-
mme, de ses passions, de ses volonts et l'amour
du prochain.
Ils dclarent, en effet, qu'on agit sur autrui par
cela seul qu'on a opt courageusement pour la vie
de l'esprit (2).
L'esprit de sacrifice, l'immolation do soi-mme,
l'amour du prochain, en un mot l'action morale,
pour emprunter la formule mme de leur Associa-
tion, peuvent-ils produire ncessairement, comme
ils l'affirment, le relvement de la socit, la rforme
sociale?
Voil la question. Voil toute la question.
Je vais sans doute les scandaliser <X en scandaliser
bien d'autres, mais je n'hsite pas rpondre Non,
l'action morale, quelque utile qu'elle soit l'am-
lioration de l'individu, n'est pas suffisante pour pro-
duire le relvement social.
Et remarquez que vous n'avez pas devant vous un
sceptique, mais un croyant, attach une forme reli-
gieuse positive, des dogmes, une glise. Mcn
affirmation n'est donc pas inspire par un sentiment
d'hostilit quelconque; c'est purement et simplement
une affirmation d'ordre scientifique, et, si vous vou-
lez bien me suivre, nou3 allons l'examiner.

(!) Ibid., p. 8
1 II

Nous avons un moyen bien simple et cn mme


temps bien positif de trancher cette question. Cer-
taines poques privilgies ont produit des pliades
de saints, c'est--dire de ces hommes que l'on con-
sidre avec raison comme s'tant levs au plus haut
dveloppement moral, comme ayant donn les plus
grandes preuves d'esprit de sacrifice, d'immolation
de soi-mme, d'amour du prochain. On se tiendrait
gnralement pour compltement satisfait et pour
assur de notre relvement social, si on pouvait faire
couler de nouveau et aussi abondamment cette
source vive
de l'action morale.
Voyons donc les rsultats qu'elle a produits.
Celte source a coul abondamment, elle a vraiment
dbord, pendant les premiers sicles de l'glise;
et ce n'tait pas seulement l'action morale qui coulait
alors pleins bords, c'tait le sang mme de milliers
de martyrs. Jamais il n'y eut une plus magnifique
efllorescence de saints; jamais, peut-tre, l'homme
ne s'est lev plus haut au point de vue moral, au
point de vue du sacrifice de soi-mme.
Et cependant jamais, peut-tre, la socit n'est
tombe plus bas. C'est l'poque des Csars, c'est--
dire d'un des plus abominables gouvernements qui
se soit impos l'espce humaine. Jamais l'art d'op-
prirrer savamment n'a t pouss plus loin. Rare-
ment la misre humaine, le vice public et priv ont
t aussi intenses. O donc et chez quel autre peupb3
que les Romains, s'crio un contemporain, le prtre
Salvicn, trouverons-nous de si grands main? Car Ic
Francs ne sont pas si avides; les Huns sont trangers
de pareils forfaits; rien de semblable chcz les Van-
dales et les Goths. Les Romains mme qui vivent au
milieu des Barbares ne souffrent pas de pareilles ca-
hmits. Aussi ne forment-ils qu'un vu, c'est de ne
jamais cire rduits passer de nouveau sous la do-
mination romaine. C'est pourquoi nos frres dsertent
nos provinces pour se rfugier auprs des Barbares
Ceux qui ne peuvent transporter leur chtive cabane
et leur famille, prennent le seul parti qui leur reste,
ils se donnent aux riches; mais ceux-ci, au lieu de
les dfendre ne font que les rendre plus misrables.
Ces maux taient anciens, Lactance les avait dj
signals Les champs, dit-il, sont mesurs jusqu'
la dernire motte; les ceps de vignes et les pieds d'ar-
bres sont compts, les animaux de toute espce sont
inscrits, chaque tte d'homme est marque. Le pau-
vre peuple des villes et des campagnes est rassembl
dans les villes, pendant qu'au dehors se pressent d'in-
nombrables troupeaux d'esclaves. La torture et le
fouet retentissent de tous cts. On vous inscrit pour
dos biens que vous ne possdez pas. Les malades,
les infirmes et les morts sont galement ports sur
les registres du Ssc.
Contre ces maux sans nombre, des centaines et
des milliers d'vques de moines, de saint?, ont
lev leurs protestations et leur exemple. Ils ont,'
eux aussi, proche l'action morale et enseign la mo-
rate la plus pure. Kt cependant la dcadence sociale
s'est poursuivie d'un pas acclr, sans que toutes
ces protestations et tous ces exemples l'ait fait dvier
un seul instant de sa route vers la dcomposition
finale.
Et alors les Barbares sont arrivs. Et le miracle
que n'avaient pu accomplir tant d'hommes vertueux,
tant de saints, ils l'ont ralis, eux, avec une ai-
sance extraordinaire, sans s'en douter, et en dpit
de toute leur brutalit, de tous leurs vices et do tous
leurs crimes. C'est de leur sein que sont sorlies les
socils modernes, si diffrentes des socits de l'an-
tiquit et si suprieures moralement et sociale-
ment (1).
Et on me fera l'honneur de croire que je n'attribue
s
pas ce miracle leur brutalit, leurs vices et
leurs crimes. Je m'expliquerai dans un instant sur
la cause de cette transformation sociale. Pour le mo-
ment, je me borne constater qu'ils ont fait ce qua
les autres n'avaient pu faire et que, pour cela, ils ont

(1) on pourrait peut-etre ODjccter que le succs social des


Barbares est d ce qu'ils infusrent la socit romaine une
vie plus' simple, ce qu'ils taient moins corrompus par la ri.
chesse, et que, ds lors, ils furent plus accessibles la prdi-
cation morale. Cet argument tombe devant ce fait que le rel-
vement social n'a pas concid avec l'arrive de tous les
Barbares, mais seulement d'une certaine catgorie de Barbares,
qui, prcisment, n'taient ni les plus simples ni les plus pau-
vres. Voir cette dmonstration dans une publication que vient
de commencer M. Henri de Tourville, dans la Science sociale
sous ce titre Histoire de la formation particularisle.
d, de toute ncessit, apporter avec eux et en eux
quelque chose de puissant, d'irrsistible, de plus
puissant et de plus irrsistible, au point de vue so-
cial, que l'action purement morale.

Un autre chec clatant de l'action purement mo-


rale nous est fourni par l'exemple de l'Irla,nde. Vous
savez que cette le fut appele, au sixime
sicle,
file des Saints ;
elle tait couverte de monastres
et ce fut mme de cette tle que partiront la plupart
des missionnaires qui convertirent la Germanie. Les
membres de l'Union pour l'action morale auraient
pu recruter alors, en Irlande, un grand nombre d'a-
dhrents, car la proccupation de la vie meilleure"
dominait les esprits. Cette le fut une ppinire in-
puisable d'hommes tels qu'ils voudraient en susciter,
k vraiment
bons, spirituels, saints .
Et leur foi n'tait pas un feu de paille, car elle dure
encore; l'Irlande est toujours la terre classique de
l'ardeur religieuse.
Cotte vie morale intense aurait d assurer ce
peuple une longue et clatante prosprit sociale.
Hlas 1il n'y a eu de long et d'clatant que sa dca-
dence elle a commenc au beau milieu de cette
effervescence morale et elle dure toujours.
Kt, ici encore, je n'attribue pas cette dcadence
ce dveloppement moral et religieux. Ce serait, de
ma part, tomber, en sens inverse, dans la confusion
que je combats, confusion qui consiste vouloir ta.
blir une relation ncessaire, de cause a effet, entre
lesphnomnes moraux et les phnomnes sociaux.
Je m'expliquerai sur ce point, car c'est l le nud
mme de la question que j'examine.

L'Italie a t aussi, aux treizime et quatorzime


sicles, un foyer intense de vie morale et religieuse,
avec saint Franois d'Assise et sainte Claire, saint
Antoine de Padoue, le bienheureux Joachim de Flore,
Jean de Parme, Fra Salimbue, Jacopone de Todi,
saint Clestin, sainte Catherine de Sienne, etc. Alors
naissent les Ordres des Franciscains et des Clorisscs,
qui devaient tonner le monde par leur pauvret et
leur obissance, ces deux vertus que les adeptes do
l'action morale tiennent en si haute estime. Ne d-
clarent-ils pas qu'il est impossible d'arriver an rel-
vement social, si on ne se montre pas dtach
soi-mme des objets non strictement ncessaires ?
On vient en
voiture, disent-ils, prcher an peuple
qu'il ne sert de rien d'avoir des voilures. On rpand
ainsi l'envie autour de soi en promenant son hue,
ses raffinements; on souligne les diffrences sociales
qu'on dit n'tre qu'un prjug. Ainsi nous voici
amens, si nous avons sincrement piti des souf-
frances du peuple, nous dtacher nous-mmes de
tout ce qui rend en apparence une vie brillante et
charmante. Nous ne pouvons chapper cette cons-
quence mais, encore une fois, elle est rude. Il no
s'agit de rien moins que de renverser entirement
l'chjlle de nos jugements, de mettre en haut ce qui
tait en bas et en bas ce qui tait en haut. 11 s'agit
d'une conversion totalc, en somme. Kt cependant,
si l'on n'est pas rsolu cette conversion, on ne saura
que gmir sur le mal comme un enfant . Saint Fran-
ois d'Assise aurait certainement sign des deux
mains cette dclaration.
Il voulait lui aussi qu'on se dtacht des objets
qui ne sont pas strictement ncessaires Allez,
dit-il, no portez ni or, ni argent, ni monnaie df.ns
votre bourse, ni sac, ni deux vtements, ni souliers,
ni bton . Et on sait avec quel enthousiasme les
disciples lui arrivrent en foule, si bien que, neuf
annes seulement aprs sa fondation, il put envoyer
5.000 dputs au chapitre gnral tenu Assise; ses
religieuxatteignirent te chiffre prodigieux do 15.000,
rpandus dans 7.000 couvents. Et je ne parle ni des
maisons de femmes ni de la foule innombrable des
laques affilis au Tiers Ordre.
Si leur appel tait entendu par de pareilles multi-
tudes, les partisans de l'action purement morale se
croiraient certainement assurs du relvement social
de la France.
Or les faits nous montrent que cette splendide
eflloresconce morale et religieuse n'a pas eu, au po:nt
de vue social, plus d'effet que pour l'Empire romain,
ou pour la malheureuse Irlande la dcadence de
l'Italie se poursuivit lamentablement, au milieu d'une
anarchie politique et d'un dsordre des murs qui
rappelait et faisait presque plir ceux de la Rome
paenne. La Renaissance ne rendit pas seulement
l'Italie les uvres littraires et les chefs-d'uvre
artis'.iqucs, mai? aussi les murs et les vices de l'an-
tiquit. Ainsi, ni l'aclion, ni l'influence, ni les exem-
ples de l'Italie mystique n'cmpAchcrcnt l'cffondre-
inenl do l'Italie sociale et politique. Et cet effondre-
ment dure encore.

Je ne veux pas multiplier les exemples; il n'y a


qu' se baisser dans l'histoire pour en ramasser.
Permettez-m'en un dernier.
II est de mode do professer pour la morale bou-
dliisle une grande admiration. Elle est, en effet, foit
louchante et fort pitoyable aux faibles, aux humbles,
aux opprims. Mais l n'est pas la question. A-t-clle
russi rsoudre le problme du relvement social,
pour l'Inde et pour les pays do l'Extrme-Orient sur
lesquels son action s'est fait sentir? L'infriorit so-
inle de ces pays no se dmontre pas il suffit d'ou-
vrir les yeux et de voir. Toute la morale boudhiste
n'a pu les tirer do l.

Ktcet chec de la morale vis--vis de l'action so-


ciale est tellement flagrant, que ceux-mmes qui le
nient le constatent cependant. C'est la vrit qui sort
de leur iipucho malgr eux, par la force des choses,
plus forte) que tout. Voici ce qu'on peut lire dans le
manifeste de ce groupe On enseigne bien aux en-
fants dans chaque famille et dans chaque cole, qu'il
faut non seulement tre honnte, mais tre bon, et
faire consister son honneur dans le dvouement s'il
suffisait que la chose ft dit- et entendue pour tre
22
pratique, la conversion du peuple en masses scra'tt
vraiment simple. Il existe aussi, en grand nombre,
des gliscs, des temples, des synagogues. Los ei>
fants y entrent comme catchumnes, et, hommess
faits, ils en trouvent toujours les portes ouvertes,
s'ils veulent entendre recommander dans la prdica-
tion et symboliser par la crmonie le passage de la
vie naturelle la vie sainte ou vritable. Des milliers
de prtres dvous y sont occups sans relche. Il
semble donc que l'uvre faire, si lourde qu'elle
soit, doive tre dj uvre faite. Mais avec tout ce':a
rvangile ne rgne point; la sagesse pure, et d'ail-
leurs conforme l'Evangile, tablie si follement
par les grands philosophesmodernes, n'a point pass
dans l'acte. Ce qui est manifeste, c'est que l'cart
est excessif entre l'idal moral que notre conscience
est parvenue dgager, et notre moralit effec-
tive (i) .
Je n'aurais certainement pas aussi bien dit. Mais
comment, en crivant cela, n'ont-ils pas aperu le
point faible de leur tentative exclusivement morale?
Ils reconnaissent, ils proclament que des miliers
de prtres dvous se sont occups sans relche de
cette uvre du relvement social; et des prtres de
toutes les communions religieuses, catholiques, pro-
testants, juifs; et non seulement les ministres d?s
divers cultes, mai'} encore tous les grands philoso-
phes modernes ; et ils aboutissent cette trisle

(1) Notre Esprit, p. 11.


constatation que tous, tous, ont chou J/Kvan-
gile, la morale n'ont point pass dans l'acte .
Et alors, aprs cette constatation, ils formulent
purement, simplement, tranquillement, cette con-
clusion imprvue 11 faut recommencer tout cela .
Et eux, qui ne disposent ni de la formidable puis-
sancD de l'Eglise, ni de la formidable puissance du
Temple, ni de la formidable puissance de la Synago-
gue, ils esprent russir l o l'Eglise, le Temple et
la Synagogue ont chou Comment n'ont ils pas
aperu que si tant d'efforts, tant de dvouement,
tant d'abngation, tant de charit, tant d'esprit de
sacrifice, tant d'immolation de soi-mme, tant d'a-
mour du prochain avaient chou, c'est que ni rien,
ni personne, ne russirait en suivant la mmo voie?
Comment cette ide si simple, si naturelle, qui se-
rait venue tout savant ayant manqu une exp-
rience, ne leur est-elle pas venue l'action morale
doit tre insuffisante pour assurer un peuple la du-
re, la prosprit, la grandeur sociale; il lui man-
que quelque chose, dont l'absence empcho le rsul-
tat de se produire?
Que lui manquc-t-il donc? -Je vais le dire.

IH

On voudra bien me permettre d'employer une para-


bole et de la tirer de l'criture sainte, ce qui ne doit
pas tre pour dplaire aux dfenseurs de l'action mo-
rale.
F/action morale peut tre compare une grains
qui germe ou ne germe pas, suivant qu'elle tomba
sur un bon ou sur un mauvais terrain. Des
lors, h
qualit bonne ou mauvaise du terrain a une impor-
tance extrme, une importance dcisive.
Et remarquez qu'en disant cela je n'ai pas ta pr-
tention d'mettre une nouveaut; cette affirmation
est presque un lieu commun, car, depuis l'vangile,
elle a t rpte des milliers de fois par les prdi-
cateurs, les moralistes, les thologiens do toutes les
coles et de tous les cultes. C'est banal force d'tre
vrai et vident.
Mais, sur cette vrit banale, on a malheureuse-
nient greff une erreur qui a fini par touffer cette
vrit on a cru, pour continuer ma cornparaisor,
que la bonne qualit de la graine suffisait crer la
bonne qualit du terrain, et amener, par cons-
quent, la germination. Et alors on a dit *< 11 n'y a
do mauvaises
pas de mauvais terrains, il n'y a que
graines . De l ne plus se proccuper de la qua-
lit du terrain, il n'y avait qu'un pas, on l'a franchi
lestement. On dit, aprs tant d'autres, je cito textuel-
lement la question n'est pas de savoir si l'po-
que prsente est pire que les prcdentes; nul ne peut
rien assurer de prcis ce sujet; il est donc oiseux
de le demander. Ce qui revient dire il est oi-
seux de se proccuper de la nature du terrain.
Et sur cette affirmation gratuite, on va tranquille-
ment jetant la graine morale pleines mains par les
voies et par les chemins. On s'tonne ensuite qu'elle
ne germe pas, ou plutt on dissimule son lonncmcnt
en renvoyant la germination, permettez-moi cette
expression, auz calendes grecques. L'uvre est si
dmesure, dit-on, qu'il ne faut pas attendre d'en
voir mmo un commencement do ralisation. Mais
cela ne change rien notre devoir. Ce n'est pas le
succs qui est notre affaire (i) .
Mais c'est, au contraire, le succs qui est notre af-
faire, qui est toute l'affaire; il n'y a me" me pas d'autre
affaire que celle-l. CommentI vous poursuivezl'u-
vre magnifique et mritoire du relvement moral et
social de votre pays, et vous proclamez que le succs, )
c'est--dire ce relvement, n'est pas votre affaire 1
Ce serait faire de l'art pour l'art, de la morale pour
la morale.
L'insuccs, dont vous prenez si tranquillement
votre parti, l'insuccs de tous les autres moralistes
exc'usifs, vient de cette croyance que la nature
du terrain sur lequel on jette la graine est indiff-
rente, qu'il est oiseux de s'en proccuper.
La nature du terrain social est, au contraire, une
des conditions extrinsques qui agissent le plus sur
le succs ou l'insuccs de l'action morale.
Et, sur ce point, le promoteur de Union pour l'ac-
tion morale, M. Paul Desjardins me permettra d'in-
voquer sa propre exprience. Nous nous sommes
rencontrs Edimbourg, o nous allions, l'un et
l'autre, faire des confrences, lui sur l'action morale,

(1) Notre Esprit, p. 26.


moi sur la science sociale. Or il me dclara qu'il
tait vivement frapp des facilits extraordinaires
qu'il rencontrait la pour son apostolat Quel exccl-
lent terrain! me disait-il. Il avait trouv, en effet
un public attentif, srieux, trs srieux, dans les dis-
positions d'esprit qu'il considre comme les meil-
leures pour recevoir et pour faire fructifier l'action
morale.
11 tait frapp de la diffrence de cet tat d'esprit

et de l'tat d'esprit qu'il rencontre gnralement en


France. Mme parmi ceux qui le suivent, beaucoup
cdent une sorte de mode, de vogue, d'engouement,
que l'on constate actuellement chez nous pour les
ides morales; c'est plus slect, c'est bien port,
c'est le dernier evi, pour employer l'trange langage
de ce public; en un mot, c'est une attitude. Mais
que le vent varie, que la mode change, et on ira
d'autres proccupations, d'autres spectacles, aussi
aisment que l'on passe des robes fourreau aux robes
bouffantes. Quant la masse du public, elle tourne
la tentative la blague , comme nous tournons)
toutes choses en France.
Dans un terrain aussi mal prpar, la graine no
peut pas germer. La formation sociale actuelle est
un obstacle au dveloppement de l'action morale,
comme elle l'a t pour la socit romaine, pour
l'Irlande, pour l'Italie, pour l'Orient, o elle n'a pas
donn les fruits qu'elle aurait d donner et qu'on
voudraitlui faire produire.
C'est donc bien la formation sociale qu'il faut mo-
dificr tout d'abord, si on veut obtenir un rsultat
profond. Il faut commencer par le commencement.
Mais en quoi faut-il modifier cette formation so-
ciab?

IV

Que manque-t-il donc notre tat social pour


qu'il soit apte recevoir et faire fructifier la se-
mence morale qu'on entreprend de jeter en lui?
Il lui manque prcisment de former des hommes;
il lui manque de prparer la vie srieuse .
A quoi prparons-nous nos enfants? Qu'est-ce que
nous leur enseignons?
Nous leur enseignons que l'idal, la sagesse su-
prme, est de se soustraire aussi compltement que
possible aux difficults et tous les alas de la vie.
Nous leur disons Mon cher enfant, compte d'abord
sur nous; tu vois comme nous conomisons pour
pouvoir te donner, au moment de ton mariage, une
dot aussi forte que possible. Nous t'aimons trop pour
ne pas t'aplanir, autant qu'il est en nous, toutes les
difficults de la vie. Compte ensuite sur nos parents,
sur nos amis, qui te pousseront, qui te recomman-
deront, pour t'aider trouver une carrire. Compte
encore sur le Gouvernement, qui dispose d'une
quantit innombrable do places; on y est bien tran-
quille on ne court aucun ala, on est pay rgulire-
ment la fin de chaque mois, on a un avancement
automatique, par le simple mcanisme des retraites
et des dcs; si bien que tu peux savoir d'avance
qu' tel ge tu gagneras tant, tel ge tant, et enfn
qu' tel ge tu auras ta retraite, une bonne pcti'e
retraite; en sorte que, aprs n'avoir pas fait grand'
chose pendant toute ta vie, tu pourras ne rien fairee
du tout un ge o un homme est encore capable
d'action. Mais, mon cher enfant, comme ces situa-
tions sont assez peu rtribues, car on ne peut pas
avoir tous les avantages la fois, il faut que '.u
comptes encore sur ce que ta femme pourra t'ap-
porter. 11 faut donc chercher avant tout une femme
riche; mais ne t'en inquite pas, nous te la cherche-
rons, nous te la trouverons. Voil, mon cher enfant,
Ics conseils que nous dictent notre amour pour
toi n.
Quand un jeune homme entend tous les jours,
son foyer, de pareils conseils; quand tout le monde
autour de lui, dans la rue, dans la socit, lui tient
le mme langage, il finit pas s'habituer, insensible-
ment, compter sur les autres plus que sur lui-
mme, et il s'loigne des situations qui exigent
l'effort continu, l'initiative intense, et qui exposent
des alas, comme l'agriculture, l'industrie et le
commerce. Il s'oriente vers la vie tranquille.
Une telle conception de la vie a pour rsultat d'en-
gourdir, d'atrophier la volont, l'nergie, la virilit;
elle rend l'homme moins propre l'effort; elle le
porto plus viter les difficults qu' les vaincre;
on recherche ce que la vie a d'amusant et on carte
ce qu'elle a de srieux; ainsi on devient moins apte
celto action morale, qui exige essentiellement
l'effort et le triomphe sur soi-mme.
Voil le grand obstacle qui paralyse toute prdica-
tion purement morale et qu'on ne pourra surmonter
par le seul instrument de l'action morale, parce que
tout le milieu social est conjur contre cet enseigne-
ment. On dit 11 faut que l'homme soit rsolu
faire ce qui lui cote . Tout notre milieu social F

nous crie le contraire et touffe les voix qui s'le- }

vent.
C'est donc ce milieu qu'il faut modifier avant toute
chose; et il faut le modifier dans le sens du dvelop-
pement de l'initiative individuelle, ce qui revient
dire dans le sens de la vie srieuse .
Cela est bien long, va-t-on rpondre. 11 n'y a

de court chemin que celui qui conduit au but, et


celui de l'action morale, de l'aveu mme de ses
partisans, n'y conduit pas.
Mais ce chemin est-il aussi long qu'on pourrait le
croire? On va voir que non, car la force des choses, 1
qui est plus forte que tout, nous y pousse
rsistiblement. C'est donc connatre, aider et
ir-

hter ce mouvement, au lieu de le contredire, de le


contrecarrer et de le retarder, comme on fait le plus
souvent au nom mme des meilleures intentions,
que nous devons employer nos efforts.
Comment et en quoi ce mouvement se manifeste-
t-il ?
Il se manifeste par un ensemble de symptmes,
que je vais essayer de noter brivement.
Nous
1er SML'TOMB.
~~ace
le contact et la concurrence de la
ne pouvons pas nous y sous-
traire nous rencontrons cette race entreprenante et
envahissante, sur tous les terrains o s'exerce notre
activit sociale. En Europe, elle est nos portes;
an dehors, elle est partout, et c'est toujours elle
que nous trouvons sur tous les points o nous crons'
une colonie, ou un simple tablissement. Kn Europe
et au dehors, nous rencontrons la concurrence de
ses agriculteurs, d;? ses colons, de ses industriels,
de ses commerants, et vous savez quel point cette
concurrence est redoutable, quel point elle est faite
d'nergie, do tnacit, de sens pratique, d'habitude
de compter sur soi-mme.
Or ce contact et cette concurrence sont un stimu-
lant pour nous on est port ragir quand on se
voit sur le point d'tre vinc, dbusqu des posi-
tions qu'on occupe; on s'instruit par l'exemple ds
ses adversaires, on en subit l'influence.
C'est pour leur faire apprendre cette salutaire le-
on que nous engageons les jeunes gens qui suivent
nos Cours de Science sociale aller en Angleterre,
i se mettre en contact plus intime avec cette race et
apprendre d'elle ce qui fait la cause de sa sup-
riorit.
Mais ce symptme serait insuffisant pour dessiner
l'volution sociale, s'il n'y en avait pas d'autres qui se
manifestent directement, dans la nation elle-mmc.

2e Symptme. L'chec unanimement avr de notre


systme Il clate aujourd'hui tous
les yeux. lies critiques de notre systme d'enseigne-
incnt sont de jour en jour plus nombreux, plus au-
dacieux; ils se recrutent mmo dans l'Universit;i
mmo parmi les ministres de l'instruction publique,
et dans tous les partis politiques. C'est presque un
Iwa commun aujourd'hui de dire que l'cole n'a pas
tenu tout ce qu'elle promettait. On constate un
abaissement gnral des tudes. L'cole forme des
bacheliers, des fonctionnaires, des bureaucrates;
elle ne forme pas des hommes capables ds se tirer '
d'affaire par eux-mmes dans la vie.
Vous savez que M. Lavisse est la tte d'un groupe
d'universitaires qui poursuit la rforme de notre en-
seignement dans le sens de la mise en valeur de
l'homme. Je me souviens, dit-il dans une conf-
rence faite sur ce sujet, d'un mot qui me fut dit par
un jeune Anglais N'allez pas croire que je sois un
savant; au
collge, en Angleterre, nous n'appre-
nons pas grand'chose, si ce n'est peut-tre nous
conduire dans la vie . Quel bel orgueil anglais dans
cette parole modeste 1 Certainement mon visitcur
n'aurait pas accept l'change de notre savoir scolaire
contra la science de se conduire. 11 m'aurait dit que
l'Angleterre a besoin d'hommes accoutums comp-
ter sur eux-mmes, d'humeur indpendante et har-
die qu'elle en a besoin pour son commerce, pour son
industrie et pour sa politique .
C'est dj beaucoup que nous reconnaissions que
notre systme d'ducation est rformer, qu'il ne
donne ni la science de se conduire ni l'habitude
le compter sur soi-mme . La connaissance d'une
erreur est le premier pas dans la voie de la vrit.

3 Symptme. Le dveloppement des exercices


physiques dans la jeunesse. Avons-nous eu assez de
mpris pour l'ducation physique? Nous en ignorions
jusqu'au nom. On connatt assez notre affreux collge
avec ses classes et ses tudes trop longues, ses rcra-
tions trop courtes et sans exercices, ses promenades
de prison, va-et-vient monotone entre des murs le-
vs et navrants; puis, le jeudi et le dimanche, la
promenade militaire, en rangs, exercice de vieillards
et non de jeunes hommes.
Comment la virilit, l'nergie, lo sentiment d3
l'action, le besoin de l'indpendance auraient-ils pu
se dvelopper sous un rgime qui atrophie le corps,
qui en fait un embarras et non un aide ? L'homme qui
a sa disposition un bon instrument physique a plus
de confiance en lui-mme et rellement plus d'apti-
tude affronter les difficults de la vie; il est plus
port vers la vie active que vers les situations sden-
taires et subordonnes de l'administration; il se sent
plu3 homme et, par le fait, il l'est rellement.
Or on sait quel dveloppement ont pris, depuis
quelques annes, les exercices physiques les mots
tport, match, record, recordman, etc., tous d'origine
anglaise, font irruption dans notre langue. Tous les
journaux ont d. ouvrir une rubrique nouvelle pour
les sports et un grand nombre de feuilles spciales
ont t cres, quelques-unes ont des tirages qui d-
passent dix mille exemplaires. A certains jours, il y
a plu de vingt mille spectateurs dans tel vlodrome,
et on refuse du monde. Des jeunes gens ainsi en-
trans sont manifestementprpars une vie plus-
active, une initiative plus intense ils ont appris
triompher de leur corps, le dompter, ce qui est la
meilleureprparation pour triompher de la vie. Cette
jeunesse est une esprance.

i' Symptme. L'encombrement croissant des pro-


fessions administrativeset librales. C'est un gmisse-
ment gnral. Il y a dix, vingt, cent candidats pour
une place, car tout le monde veut y entrer. Les can-
didats attendent; ils encombrent les antichambres
administratives, ils se font signer des lettres de re-
commandation, ils se lamentent.
Cependant une opinion nouvelle se forme peu peu
on se dit qu'il devient trs diflicile de pntrer dans
ces carrires, que les chances de succs sont vritable-
ment trop alatoires et que cela ne vaut pas la peino
qu'on se donne. On commence tourner les yeux vers
les situations indpendantes, qui sont en mme temps
plus lucratives. Ce n'est encore qu'une hsitation,
une tendance; laissez agir la force des choses et le mou-
vement so dessinera; il s'accuse dj, et l, parmi
les jeunes gens les plus capables et les plus aviss.

6' Symptme. La baisse de l'intrt de l'argent.


Du 5 nous sommes tombs au 4; nous voici main-
tenant au 3, et les meilleures valeurs produisent rnrna
yn intrt moins lev. Ds lors, chacun doit compter
de moins en moins sur ses revenus, sur la dot de sa
femme. 11 devient de plus en plus difficile do se con-
tenter des faibles appointements administratifs; il
devient surtout plus difficile de vivre en rentier oisif.
Voil qui estplus fort que tous lesraisonnements pour
pousser les gens agir par eux-mmes, ne compter
que sur eux-inmo.s. On ne se raidit pas longtemps
contre une pareille ncessit. Quand on aura ralis
sur son budget toutes les conomies possibles, il
faudra bien en venir l.

G" Symptme. L'extrme tension des impts. Les


Franais sont le peuple le plus impos ils soutien-
nent cet excs d'impts bien plus par leur puissance
d'conomie que par leur puissance de travail, car
l'agriculture, l'industrie et le commerce ont t d-
laisss par toutes les familles qui s'levaient, c'est-L-
dire par celles qui auraient t les plus capables de
les faire prosprer, grce leur intelligence et leurs
capitaux. Dans ces conditions, ces trois sources uni-
ques de la richesse publique ont diminu d'anne en
anne; si bien qu'il nous faut compter de moins en
moins sur l'impt, si nous ne revenons d'abord, et
dans toute la suite, compter sur nous-mmes pour
remettre leur point et pour pousser dans un perp-
fuel progrs l'agriculture, l'industrie et le commerce,
qui sont les sources o s'alimentent toutes les profes-
sions parasites inscrites au budget.
? Symptme. Ja tendance revenir la vie ru-
ra'e et auv professions indpendantes. C'est la cons-
quence de l'encombrement des fonctions administrati-
ves, do la baisse du taux de l'intrt et de l'insuffisance
du budget. On commence considrer avec moins
de ddain les professions dont on s'tait loign par
sentiment, par prjug de caste, par rpugnancepour
tout ce qui exige l'initiative et la responsabilit; on
va tre contraint d'y revenir par la force des choses.
Ce mouvement de retour se manifeste surtout pour
l'agriculture. Il s'impose un certain nombre de pro-
pritaires, qui souffrent de la crise agricole augmen-
te par la baisse de l'intrt de l'argent et l'encom-
brement des carrires administratives. Ils voudraient
bien pouvoir prolonger leur sjour la ville, mais
l'inluctable force des choses les pousse vers la cam-
pagne ils finissent, il le faut bien, par se faire
l'ide de s'occuper de leur exploitation rurale aban-
donne, ou compromise, par leurs fermiers. Puis,
quelques-uns en viennent rsider sur leurs terres,
y passer une grande partie de l'anne, parfois mme
s'y fixer compltement, par conomie.
Ce mouvement de retour vers la culture est accus
par le dveloppement des socits agricoles, des pu-
blications agricoles, des syndicats agricoles. On sait
comment ces derniers ont surgi par centaines sur
tous les pointsdu territoire et sur l'initiative de grands
propritaires. Beaucoup de ces propritaires n'ont vu
l, tout d'abord, qu'un instrument politique, ou un
moyen d'influence; mais, peu peu, ils subissent
l'action de ce milieu nouveau et ils sont amenas se
mettre au courant de ces questions d'engrais et de
machines agricoles qu'ils ddaignaient jusqu'ici; lo
syndicat devient insensiblement agricole tout de
bon.
D'aulre part, certains capitalistes aviss commen.
cent profiter de l'abaissement du prix de la terre,
rsultat de la crise agricole, pour acheter des domai-
nes ruraux, car le revenu de la terre tend se rap-
procher de plus en plus du revenu des valeurs do
bourse.

8" SYMPTOME. Les encouragements la colonisa-


tion. La puissance colonisatrice d'un peuple est un
des plus sors indices de sa puissance sociale. Kilo
tmoigne de l'esprit d'initiative. de ses habitants et
de leur expansion dans le monde. C'est par l que la
race anglo-saxonne est si redoutable.
On ne peut pas dire que la France soit srieuse-
ment entre dans cette voie sa colonisationest sur-
tout administrative; nous exportons encore plus de
soldats et de fonctionnaires que de colons. Cependant
on remarque tout au moins une tendance encourager
la colonisation, en signaler les avantages. Un cer-
tain nombre de socits et de publications priodi-
ques ont t fondes dMis ce but; dos missions
d'exploration ont t organises; il y a un public de
plus en plus nombreux qui s'intresse aux questions
de gographie; on dirait que le Franais, si casanier,
commence s'apercevoir qu'il existe, en dehors de
la France, des pays o l'on peut s'tablir et vivre.
Tout cela est encore bien platonique, j'en conviens,
nicis n'oublions pas que les symptmes que nous
venons de constater prcdemment poussent, eux
aussi, dans le sens de la colonisation et qu'ils auront
pour effet d'accentuer ce mouvement.

9" Symptme. Le discrdit croissant de la politi-


qua et des politiciens. Si l'aptitude colonisatrice est
un indice de la puissance sociale, la confiance dans
la politique et dans les politiciens est un des indices
les plus srs d'infriorit. Elle est la preuve que les
citoyens comptent plus sur l'action et sur l'interven-
tion de l'tat que sur leur propre initiative, qu'ils
sont plus ports vivre des situations administrati-
ves et des fonctions publiques que des professions
indpendantes. Ce que les partis aiment dans la po-
litique, c'est le butin qui suit la victoire, c'est--dire
les places aux vainqueurs les dpouilles. Cet tat
d'esprit dtourne des professions indpendantes qui
constituent la force vitale d'un pays, et il paralyse
l'action prive.
Des indices certains tmoignent que les Franais
commencent secouer cette illusion. Nous en arri-
vons comprendre que la politique ne nous a pas
donn tout ce que nous en attendions nous sommes
dus sur presque tous les points libert, galit,
fraternit, gouvernement bon march, gouverne-
ment du peuple par le peuple, diminution des impts,
tolrance pour les opinions politiques ou pour les
opinions religieuses, etc. Nos dsillusions se sont
traduites par des changementsnombreux de gouver-
nements et par des changements encore plus nom-
breux de constitutions. Aujourd'hui nous avons tout
expriment et nous avons vu le fond de toute la
politique.
Aussi on constate un fait bien significatif: l'intrt
dcroissant que prsentent, pour le public, les jour-
naux exclusivement politiques. Reportez-vous la
Instauration et au Gouvernementde Juillet, ou mmo
au Second Empire alors, un journal politique tait
une puissance coule et respecte; un journaliste
disposait d'une force norme; les plus grands hom-
mes d'tat avaient t ou taient journalistes. le
National, le Globe, h Constitutionnel, les Dbats,
tournaient et retournaient l'opinion et parfois mme
faisaient une rvolution en quelques mois. Il n'y
avait gure d'autres journaux que les journaux poli-
tiques et chaque journal reprsentait une fraction
bien dtermine de l'opinion.
Que les temps sont changs! Aujourd'hui, les jour-
naux purement politiques ont perdu une grande
partie de leur autorit et une partie encore plus
grande de leur clientle. Le succs va aux journaux
dits du boulevaVd , qui ont relgu la politique
dans un tout petit espace et qui la considrent comme
gnante; ou bien aux journaux de nouvelles, de pures
informationstlgraphiques, sans opinion politique;
ou encore aux publications spciales qui traitertt
d'affaires, d'intrts de mtier ou d'intrts locaux,
gerre compltement inconnu il y a quarante ou cin-
quante ans.
Autre indice de ce discrdit les situations politi-
ques jouissent d'une considration, moins exclusive
qu'autrefois. Un fonctionnaire n'est plus entour de
la mme aurole que sous les prcdents rgimes
il s'en faut de beaucoup. O est ce type du prfet de
l'Empire, personnage qu'on ne pouvait voir sans
motion? O. est cette vieille magistrature franaise
d'il y a quarante ans seulement, cette magistrature
dj ressort
qui semblait presque un corps sacer-
dotal ? On s'aperoit d'ailleurs que ces situations sont
moins sres qu'on le croyait; qu'elles enchatnent
l'indpendance; qu'en somme elles sont peu rtri-
bues. Et je ne fais pas entrer .en ligne les incidents
du Panama qui devraient dgoter de la politique
les gens les moins dgots..
L'aurole qui environnait l'tat, ses ministre?, ses
fonctionnaires, est donc srieusement voile; et cela
est bon, car tout ce que perd l'tat, le particulier, la
vie prive, la vie locale le gagnent, et ce sont l les
vrais et solides lments de la puissance sociale. De
ce ct encore, il y a donc progrs.

10 SYMPTOME. La raction effective de l'opinion


contre le militarisme. Le dveloppement du milita-
risme est un grand obstacle la rforme sociale
non seulement il ruine la nation, mais, en poussantt
la jeunesse vers les coles spciales, il l'loign des
arts usuels, des professions utiles; ceux mme qui
chouent l'entre des carrires militaires se trou-
vent impropres, par cette ducation mme, entre-
prendre une profession indpendante qui exige
l'^nergio personnelle et l'initiative individuelle.
Mais on peut, ds maintenant, augurer que le
militarisme est en baisse. Les charges normes qu'il
impose une nation ne peuvent tre supportes long-
temps ce compte, la paix est presque aussi cra-
sante qu'une guerre dsastreuse. Dj, l'Italie a t
raine par ce beau rgime et elle va tre oblige de
restreindre ses armements; l'Allemagne et la France
les supportent grahd'peine et ne pourront les sup-
porter longtemps sans danger pour leur vitalit. Cet
argument financier aura raison de tous les raisonne-
ments des militaristes.
Mais ces derniers eux-mmes tmoignent haute-
ment contre ce rgime. Leurs actes dmentent leurs
paroles. Ils se rendent parfaitement compte que toute
carrire est brise, ou tout au moins rendue trs
difcUe par ce long sjour la caserne. Aussi ils
n'ont rien de plus press que d'y soustraire leurs fils.
C'est qui chappera ce rgime dont on clbre
en public les avantages et la ncessit. C'.est ainsi
que, depuis la nouvelle loi, les coles qui dispen-
sent de deux ans de service ont vu arriver elle la
foule des candidats; on s'crase leurs portes. Voil
bien la plus loquente des protestations celle-l est
vritablement spontane. Dans la classe suprieure,
toutes les combinaisons paternelles et maternelles
roulent autour de ce problme Comment chapper
de nos Dans
au rgime militaire?. qui es cependant la plus bolls
la classe infrieure, on s'y
soumet en grondant et en jalousant, non sans raison,
la classe suprieure qui s'y soustrait. Quand une ins-
titution est ainsi dserte mme par ses plus bruyants
dfenseurs, elle est bien compromise. Ce militarisme
outrance durera-t-il seulement autant que nous?
C'est peu probable. La situation financire et l'intrt
public en auront raison, dfaut du bon sens.
Le militarisme n'est pas ncessaire pour jouer un
grand rle dans le monde la race anglo-saxonne ne
le prouve que trop par son exemple.

11* Symptme. La diminution du prestige des


uvres . Le
but que poursuivent les uvres de
bienfaisance, d'assistance, ou celles dites de bien
public, est videmment lev, mais leur danger est
de faire croire qu'elles suffisent pour rsoudre la
question sociale; elles sont des palliatifs et non des
remdes; elles endorment le mal, comme la mor-
phine, elles ne le gurissent pas. Ce n'est pas en
secourant les gens, mais en les rendant plus aptes
s'lever, qu'on leur viendra dcisivement en aide. A
ce point de vue, la proccupation de chercher le
remde social exclusivement dans les uvres peut tre
un danger.
Or il est manifeste que notre engouement pour
les oeuvres, que le prestige des hommes d'uvres
est srieusement en baisse. Ces institutions ont trop
chou et pendant trop longtemps; on a perdu en
elles la belle confiance qu'on avait aul refois. On a
pu reconnatre toute la dbilit de ces efforts collec-
tifs, en apparence si puissants, mais qui ne sont quo
la manifestation de l'impuissance personnelle. On
commence s'apercevoir qu'un chef d'industrie,
qu'un propritaire rural, qu'un patron quelconque,
qti s'intresse au sort do ses ouvriers, le fait avec
beaucoup plus d'efficacit que cinquante hommes
d'uvres qui prtendent amliorer le sort de gens
qui chappent leur action par tous les bouts, qu'ils
no connaissent mme pas, avec lesquels ils n'ont au-
cun rapport naturel et positif.

12e Symltome. L'explosion des doctrines socialis-


tes. Les divers symptmes que nous venons d'nu-
mror nous poussent manifestement en sens inverse
du socialisme, puisqu'ils tendent dvelopper l'ini-
tiative individuelleet restreindre l'action de la col-
lectivit. D'autre part, le groupe social qui est au-
jourd'hui en avance sur tous les autres, le groupe
anglo-saxon, doit prcisment cette avance au dve-
loppement de l'initiative individuelle. Le socialisme
est donc en contradiction avec la marche actuelle des
faits.
Mais alors, comment expliquer l'explosion de ces
doctrines, et comment voir, dans cette explosion, un
symptme de relvement social?
La gense du phnomneest trs facile expliquer.
Une volution, comme celle dont nous venons
d'numrer les divers symptmes, ne s'accomplit
pas sans froissementet sans douleur. On tait liibilu
compter sur la protection de sa famille, de ses
amis, de son parti politique, de l'Etat; on vivait dan?s
une socit qui tait plus oriente vers la stabilit
que vers le progrs, o la concurrence tait limito
par la difficult mmo des moyens de transports, ce
qui tendait assurer la tradition et la fixit des
moyens d'existence. Mais voil quo le dveloppe-
ment des transports et du grand atelier, d la d-
couverte de la houille, a emport toutes ces barrires
protectrices, a bris le vieux cadre qui enserrait et
protgeait l'individu. L'agriculteur, l'industriel, lo
commerant se sont trouvs tout d'un coup exposs
la concurrence de tous les agriculteurs, de tous les
industriels, de tous les commerantsdu mondeentier
Alors que s'est-il produit?
Ceux qui taient le plus dous d'nergie person-
nelle et d'initiative individuelle ont trouv, dans ces
conditions nouvelles et fatales du monde, un thtre
magnifique pour dvelopper leurs qualits ils sont
arrivs un degr inconnu jusqu'ici de richesse et
de puissance. C'est le cas de la race anglo-saxonne,
qui tait en avance sur toutes les autres au point de
vue de l'nergie et de l'initiative du particulier.
C'est partir de ce moment qu'elle a commenc
dborder sur le monde, et devenir une menace
pour toutes les autres races.
Au contraire, les individus moins forms l'ini-
tiative ont t surpris et comme accabls; au lieu de
s'armer d'nergie, de se ressaisir eux-mmes, pour
tenir tle aux difficults do l'heure prsente, ils ont
Lrouv plus commode do gmir, puis d'appeler
icur aide le vieux cadre parents, amis, tat, col-
lectivit, suivant la formule use des ges anciens.
Cette leve en masse des retardataires, des incapa-
bles, des impuissants, s'est runie autour de la
formule du socialisme, qui n'est qu'une rsurrection
plus ou moins modifie du communisme oriental,
de ce communisme qui a vou l'impuissance tous
les peuples de l'Orient.
C'est ainsi, qu'au sicle dernier, les corporatiorsi
ouvrires, sur le point d'expirer devant le premier
dveloppement du grand atelier, ont runi tous leurs
efforts dans une suprme tentative de rsistance
elles ont multipli les rglements restrictifs qui leu
assuraient le monople du travail et les mettaient
l'abri de la concurrence. Mais on sait que tout cela
n'a servi de rien et que la force des choses a emport,
pour toujours, ces institutions finies.
L'erreur du socialisme est d'tre, lui aussi, un
anachronismeet de marcher contre la force des choses
qui pousse le monde dans des voies nouvelles. Tous
ses efforts ne font que mieux accuser cette force des
choses contre laquelle, l'exemple des anciennes
corporations, il lve une suprme et impuissante
protestation.
Le seul rsultat rel du socialisme sera d'affaiblir
encore et, par l, d'abattre plus irrmdiablement
les aveugles qui attendent, pour se relever, le se-
cours d'un sauveur chimrique.
Le socialisme n'est pas quelque chose qui com-
mence, mais quelque chose qui finit.

Ainsi, de quelque manire que nous tournions et


que nous retournions les faits, ils aboutissent tous
cette conclusion que le monde marche, et quo nous'
marchons nous-mmes, vers un plus grand dvelop-
pemctrf dc l'initiative individuelle; c'est par l seule-
ment que l'on peut triompher, aujourd'hui plus encore
qu'autrefois.
Et maintenant, je dis le devoir prsent est-il de
s'en tenir une vague prdication de l'action morale?
ne consiste-t-il pas, au contraire, se rendre compte
des conditions sociales sans lesquelles ne peuvent
s'oprer le relvement et la prosprit, puisqu'il est
dmontr que l'action morale pure est insuffisante?
Le devoir ne consistc-t-il pas, en outre, se faire le
dfenseur, le propagateur de ces vrits sociales li-
bra'rices?
Mais peut-tre va-t-on craindre que l'action morale
ne soit ainsi sacrifie, qu'elle soit touffe sous le
dveloppement de l'initiative individuelle, du self
help on redoutera peut-tre do rabaisser l'homme,
de le. rendre goste, d'touffer en lui l'idal, l'esprit
de sacrifice et de charit, l'amour du prochain, que
sais-je encore.
Je voudrais, en terminant, rassurer le lecteur sur
ce point.

Par une consquence bien remarquable de l'enchat-


ncrncnt des choses humaines, les socits initiative
individuelle dveloppe se trouvent cire le foyer l
plus favorable pour la vie morale nergique, intense,
rsistante. Cela s'explique l'action morale consista
essentiellement se vaincre sei-mc-me. Or it n'y a
pas de plus rude cole gnrale pour apprendre sa
vaincre soi-mme, que la formation sociale qui
oblige ne compter que sur soi-mme dans la vie
rien n'est plus propre dvelopper la vie srieuse ,
c'est bien l l'cole du sacrifice la plus naturelle,
la plus usuelle, la plus applicable en masse, qui
puisse exister parmi les hommes. Cette ncessit est
plus empoignante que toutes les exhortations des
prdicateurs et des moralistes, qui, trop aisment,
peuvent entrer par une oreille et sortir par l'autre.
Les faits poussent bien plus l'action que les pa-
roles.
Il est crit Tu gagneras ton pain la sueur d3
ton front . Cette parole est non seulement le fonde-
ment de la puissance sociale, mais encore le fonde-
ment de la puissance morale. Les peuples qui se d-
robent, par toutes sortes de petites combinaisons,
cette loi du travail personnel et intense, subissent

Rouge par rapport l'Oriental; ainsi par


une dpression, une infriorit morale; ainsi le Pcau-

rapport l'Occidental; ainsi les peuples latins et


germains de l'Occident, par rapport aux peuples
anglo-saxons,
fin.
APPENDICE DES EDITEURS.

LKS l'RKMIKRKS APPRCIATIONS DE IA I'RRS.SF!.

Ces apprciationsmritent d'tre consignes ici, car elles


expliquant et justifient le succs extraordinaire de ce vo-
lume, qui est arriv, en deux mois, sa cinquime dition.
Les extraits qui suivent embrassent seulement la pre-
mire priode de la publication, celle qui s'tend du
20 avril au 30 juin 1897.

I. L'article de M. Georges Rodenbach.

Bien des personnes, qui s'taient autrefois intresses


l'uvre de Le Play, et qui n'avaient pas suivi le dvelop-
pement qui lui a t donn, depuis lui, dans La Science
sociale pouvaient se demander ce qu'elle tait devenue,
car il est grand le nombre de ceux qui confondent le bruit
avec la marche, le tumulte avec l'action.
Sous ce titre Un livre, M. Georges Rodenbach, qui
publie, chaque semaine, dans le Figaro, le leader article,
s'est fait l'interprte de ce sentiment, dans le rulriote de
Bruxelles.

Il y a un ouvrage dont il est beaucoup parl en ce


momcr.t et qui a fait sensation en France, il est intitul
A quoi tient la supriorit des Anglo-Saxons? et son auteur,
M. Demolins, se trouve tout coup mis en pleine lumire.
Voil longtemps que nous le connaissions, travailleur opi-
uiAtre et silcncicui. Nous l'avions rencontr nagure chez
l.e l'iay le grand conomiste, le malrc de la Rforme So-
ciale, dans ce salon de la place Saint-Sulpice, o, chaque
lundi, le soir, se runissait une compagnie d'esjuits mi-
ncnts.
M. Demolins, l'auteur du livre sensationnel d'aujour-
d'hui, tait l le plus assidu, le plus militant. Disciple pr-
fr, il ranimaitlcs conversationsquand elles languissaient, t,
lcs espoirs quand ils faiblissaient, croyant la cause,
l'avenir, l'efficacit do la doctrine, surtout l'efficacit1
de la mthode, une mthode d'investigation troite, loca-
lise, spcialise, comme Le Play l'avait pratique dans ses
enqutes sur la conditicn, des ouvriers europens. Et sans
cesse il parlait, ouvrait des horizons, dversait son savoir
vaste, avec une chaleur, une gesticulation, un accent de
Mridional que la science et les sujets graves avaient tem-
prs.
Depuis, il avait
accumul des travaux, continu un
enseignement laborieux, une propagande en des revue?.
Mais tout cela se passait dans des coins. Souvent nous
nous demandions Eh bien, ce Demolins d'autrefois,
disciple prfr de Le Play, qui s'annonait comme un
homme suprieur, il n'a donc pas russi? De temps en
temps, son nom passait dans des conversations, un nom
ignor de la plupart, et qu'on citait pour un dtail. Ainsi,
un soir, M. Alphonse Daudet, chez lui, parla d'une curieuse
tude parue autrefois son propos et qu'on n'avait pas
assez remarque L'homme du Midi dans les romans
d'Alphonse Daudet. L'auteur tait prcisment ce M. Dd-
molins que presque personne ne connaissait quand M. Al-
phonse Daudet le nomma ainsi, devant nous, dans ce salon
pourtant trs littraire et au courant de tout.
Or, voil
qu'aujourd'hui, et brusquement, M. Demo-
lins entre dans la notorit par ce nouveau livre. A quoi
tient la supriorit des Anglo-Savons. C'est une fois de
plus la mthode scientifique et sociale de Le Play, qui
applique une grancle question internationale et actuelle,
a pris une signification et un relief saisissants. C'est comme
un examen de conscience de la France. Il est pass, le
ten ps de la jactance et do l'infatuation franaises. Les
ha ts esprits d'aujourd'hui veillent, savent les dfaut* et
les maux delfi nation, les dplorent, cherchent y rem-
dier.
<f M.
Dcsjardins et ses amis avaient dj fond une ligue
de l'aclion morale. C'tait la suite du Devoir prsent, une
brochure clbre qui donna l'orientation. Mail il n'y avait
l qu'une sorte de protestantisme, une morale laque,
froide et inefficace assurment en une nation chrtienne
o il ne peut y avoir place que pour une morale et un
relvement religieux.
Dans son uvre de comparaison entre les
Franais et
les Angto-Saxons, M. Demolins n'a enregistr que des
fait?; il n'a rapproch que des situations matrielles. L'ou-
vrage n'est nullement dogmatique; il n'est que documen-
taire. Les clriffres parlent; les statistiques mnent aux con-
clusions et aux rformes. (Le reste de l'article est consacr
une analyse de l'ouvrage).
On voit, par ces rflexions de M. Hodenbach, que si la
notorit a t brusque , elle a t du
moins pr-
pare longuement et sur de solides fondements.

II. L'opinion de MM. Drumont et Delahaye.


Ds le lendemain de la publication de l'ouvrage, du 20
au 27 avril, quelques journaux lui consacrrent des articles
de la premire heure, La Libert et l'Univers, des articles
plus longs exposant l'ensemble de l'uvre, la roiv, la
Paix et la Souverainet, des articles plus courls rsumant
les conclusions qui s'en dgagent.
Tous ces articles taient favorables.
C'tait l un heureux symptme,car on pouvait craindre
que la nette affirmation de la
supriorit anglo-saxonne
pose ds le titre suscitt. l'opposition d'un chauvinisme
peu clair.
Est-ce qu'on peut jamais prvoir comment la presse et
le public accueilleront un ouvrage, surtout comme celui-
ci, qui sonde hardiment les plaies de notre mal social?
I,e 28 avril, la Libre Parole, par l'organe de son direc-
teur, M. Edouard Drumont se prononait avec une ncUet-
dont il faut citer les termes
. Des jeunes gens me demandent, parfois ce qu'il
serait profitable de lire. Je leur dirai volontiers; Prenez

jn livre de premier ordre, une uvre de trsdesprofonds
Angle
analyse sociale; A quoi tient la supriorit
Saxons Dans ce livre,Edmond Demolins tudie le
M.
temprament anglais, recherche le secret de la formidable
expansion de ce peuple dou d'une pi tonnante nergie,
indique les causes de la suprmatie qu'exerce, dans le
monde entier, cette race si puissante et si solidement
trempe, qui force l'admiration de ceux que sa frocit
rvolte le plus.
Ds le lendemain, la Libre parole, par la plume de
M. Jules Delahave, consacrait l'ouvrage le premier ar-
ticle du journal, sous ce titre Supriorit des Anglo-
Saxons. 11 mrite d'tre en partie reproduit
Je viens do lire un livre que je me promets de relire,

parce qu'il est plein de choses. Mais je ne veux pas
attendre
d'avoir ce loisir pour jeter au hasard du vent d'avril l'a-
bondante semence que j'y ai trouve.
journalistes,
C'est quoi nous servons, nous autres
en ce temps o on ne lit plus gure que ls journaux.
Nous prenons quelquefois, pour notre instruction et celle
de nos lecteurs, la peine.de parcourir les auteurs, de plus
en plus rares, qui ont gard l'habitude de penser avant
d'crire. Et, de la sorte, il nous arrive de mler au torri.t
des discussions et des banalits courantos quelques ides
utilcs et fcondes.
Il y a, dans un coin de Paris, un groupe de quatre ou
cinq jeunes ,mmes, chercheurs comme des furets, la-
borieux comme des bndictins, qui, eux seuls, ont
fourni, depuis une dizaine d'annes, plus de ces ides-l\
que tout noire troupeau de snateurs et de dputs. Ils ont
une revue mensuelle, que, sauf d'honorables exceptions,
ledit troupeau ne connat mme pas de nom, je vous prie
de le croire, mais qui n'en est pas moins une mine d'ob-
servations et de faits plus prcieux que la collection en-
tire des dbats de la Chambre et du Snat sous la troi-
sime ttpublique..
Le livre dont je veux parler n'est qu'un recueil d'ar-
ticles publis dans la Science sociale par son directeur
Edmond Demolins; mais ce n'est rien de moins que le
rsum de toute la doctrine de Le Play, heureusement
dve'oppe et en plus d'un point rectifie par son intelli-
gent disciple, non moins heureusement applique tous
les sujets qui, l'heure prsente, inquitent le plus notre
patriotisme. 4
Aprs avoir indiqu les grandes divisions de l'ouvrage
M. Delahaye continue ainsi

L'originalit de Demolins, c'est l'originalit de la bonne


foi et du ben sens, exclusivement occups dgager la
simple Vrit de l'amas de mots, de prjugs, d'erreurs
traditionnelles, sous lequel elle est comme ensevelie et
qui, grce son heureuse mthode, russit presque
chaque effort mettre en lumire une vidence profond-
ment oublie.
H n'y a rien de moinsinattendu, par exemple, rien de
plus la porte de chacun, que la conclusion de son livre,
fort document, comme on dit, trs savant; on ne peut
plus solidementpens et crit Pourquoi la France baissc-
t-elle ? Parce qu'elle lve mal ses enfants, ou, pour mieux
dire, parce qu'elle n'a pas cess, depuis la dcouverte do
la sapeur, de les lever comme il y a deux cents ans, sans
tenir le moindre compte des nouvelles difficults de la vie.
La question sociale, l'extrieur comme l'intrictr,
est avant tout une question d'ducation. Tels pres, tels
enfants; tels enfants, tels hommes; tels hommes, telle na.
tion.. Ce sont presque des truismes , comme disent \m
Anglais.
Demolins, se gardera de soutenir lecontraire, n'ayant
point la prtention de dcouvrir autre chose que les for.-
dements de la vrit sociale, que les lois de l'volution na-
turelle des socits. Mais c'est la comparaison qu'il sait
faire des deux systmes d'ducation, franais et angle,
saxon, et de leurs consquences, soit dans la vie prive,
soit dans le dyeloppementextrieur soit dans la vie pu-
blique, soit dans la politiqueintrieure, de l'une et l'autre
race, qui dmontre quel point l'vidence la plus cla-
tante peut tre mconnue, et combien elle a besoind'tre
confirme avec tout l'appareil des faits qui constituent la
Science.
11 ne faudrait pas tre limit trois colonnes de journal
pour rsumer toute la doctrine de Demolins, toutes les
comparaisons qui se peuvent faire, dans chaque classe
sociale, entre les effets de ce qu'il appelle la formation com-
munautaire, la ntre, et les effets de la formation par-
ticulariste,l'anglo-saxonne.
Le
chapitre qui contient ses mei!leures pages est peut-
tre le chapitre o il expose la gense des deux forma-
tions L'tat social le plus favorable au bonheur. C'est i:i
que je voudrais pouvoir le citer pour donner une ide ce
sa manire.
L'tat social le plus favorable au bonheur, c'est celui
du pays o l'entranement l'effort et au travail est tel,
que l'effort et le travail sont plutt un plaisir qu'une peina,
un orgueil qu'une dchance.
La formation particulariste de l'Anglo-Saxcn, voil
l'unique cause de sa supriorit voil l'avenir des peuples.
Le chauvinisme qui persisterait se dissimuler cette vrit
ne serait qu'une sottise. Et Demolins a raison de dire 11
faut
regarder la situation en hommes qui veulent s'y
gala, en savants
qui veulent l'analyser trs exactement,
trs froidement, pour en
connattre les vrais facteurs.
Jules DEr.AnAYE.
Ces deux coups assns, sur l'opinion, deux jours de
distan:e et de main de matre, par MM. Drumont et Dc-
lahaye produisirent immdiatement un double effet d'a-
bord ils lancrent l'ouvrage dans une partie du public;
ensuits ils donnrent le ton aux journaux de province qui
suivent le sillon trac par la Libre Parole. Un certain
nombre d'entre eux reproduisirent, soit intgralement,
soit en partie, l'article de M. Delahaye. Citons par exemple,
l'Express, de Boulogne-sur-mer, l'Union Ca'holique, de Ro-
dez, le Patriote, de Pau etc. Ce dernier, quelques jours
aprs, consacra l'ouvrage, un article spcial crit par son
directeur Livra profond, incisif, impitoyable, disait-il,
propre dsarmer ceux-l mme qui se dbattent doulou-
reusement contre ses conclusions.

III. Articles divers.

Du 1er au 14 mai, le mouvement de publicit s'etenilit


et nous remes plus de trente articles consacrs l'ou-
vrage. Chose remarquable, tous ces articles, malgr les
divergeances politiques, taient favorables la thcse de
l'auteur. Citons quelques extraits
La Rpublique franaise Ce volume du distingu di-
recteur de la Science Sociale pose nettement une des ques-
tions les plus inquitantes de l'heure actuelle l'extraor-
dinaire puissance d'expansion de la race anglo-saxonne.
On a toujours eu le sentiment de cette, supriorit sp-
iale, mais M. Dcmolins en donne une explication exacte
et vraiment scientifique.
La Cocarde termine un long article en recommandant
la mditation de ce volume aux vrais patriotes, car il
faut remercier M. Demolins de l'avoir crit.
Le Petit Parisien, reproduit par un certain nombre de
journaux de province, met surtout en relief, par la plume
de M. Jean Frollo, la ncessit de rformer notre rgime
fccaireet il analyse plus particulirement tout le premier
livre de l'ouvrage. Ce sont l, conclut-il, des ides justes
en rapport avec les exigences des temps actuels,
Le Peuple Fianais, donne une approbation, non seu-
lement sympathique mais chaleureuse, ce volume
sensationnel, quoique srieux, et attrapant, quoique s-
vre.
La Paix, le Pays, la Souverainet nationale, le Libral, k
Constitutionnel, l'tendard, publient simultanment une
apprciation tendue de M. G. Barbzieux sur ce livre
intressant et bien document, qui nous dcidera peut-
tre nous assimiler les qualits de la race angle-
saxonne.
L'Intransigeant, la Vrit, le National, le Jour, s'accor-
dent louer l'ouvrage et le recommander leurs lec-
teurs.
Grce cet accueil fait par la Presse de toutes les opi-
nions, la premire dition, la date du 14 mai, c'est--
dire, en quinze jours environ, tait moiti puise,
lorsque parut, en tte du Figaro, un premier, puis huit
jours aprs, un second article de M. Jules Lematre.

IV. L'opinion de M. Jules Lemaitre.


Le grand talent de Jules Lematre, ses rares qualits
M.
de critique, le cas que le public fait de ses jugements, la
publicit considrable du Figaro, donnaient cette appr
ciation une trs grande importance.
Voici le premier article du Figaro, qui parut le 14 mai,
sous ce titre Anglo-Saxons et Franais .
C'est un livre infiniment douloureu* que le livre de
M. E-lmond Demolins A quoi tient la supriorit des Anglo-
Saxons. Niais il faut le lire; il faut boire lentement ce plein
verre d'amertume; il faut s'appuyer ce cilice de crin.
Les choses que dit M. Demolins, nous Ics savions,
nous les souponnions au moins. Mais il les prcise; sur-
tout il les relie entre elles avec beaucoup de force, Kt ce
qui ressort de cet expos aussi convaincant que lamentable,
c'cst l'immense supriorit sociale, politique, commerciale,
industrielle,financireet morale de la race anglo-saxonne;
et c'est notre faiblesse, notre misre, notre nant. Car la
supriorit de nos vaudevillistes et de nos cuisiniers ne
nous sauvera pas; et il se pourrait que notre supriorit
artistique elle-mme ne ft qu'un luxe assez inutile.
Et nous n'avons pas mme ce recours,
de nous dire
qu'il y a des annes o les peuples n'ont pas de chance.
Il en est ainsi parce qu'il en doit tre ainsi et qu'il n'en
saurait tre autrement. Nous sommes un peuple forma-
tion communautaire , c'est--dire o chacun compte sur
les autres; les Anglo-Saxons sont un peuple formation
particulariste , c'est--dire o chacun ne compte que sur
soi. Et, voyez-vous, ce qui drive de l est terrible pour
nous.
Comment le rgime scolaire
franais forme surtout
des fonctionnaires; et comment le rgime scolaire anglais
forme des hommes;
Comment notre mode d'ducation
rduit la natalit,
par la ncessit o est le pre de famille de pourvoir tous
ses enfants et d'amasser autant de fortunes qu'il a de
filles; comment la strilit systmatique laisse provisoire-
ment beaucoup d'argent disponible, mais comment aussi
ces conomies se dtournent du commerce et de l'indus-
trie et se transforment en instables et dcroissantes valeurs
de Bourse au lieu que l'ducation anglo-sovonne pr-
pare la lutte pour la vie, pousse aux entreprises agrico-
les, commerciales, industrielles, et, par suite, ne redoute
pas l'abondance des enfants; sans compter que le home
anglais, ignorant de l'avaricesordide,confortable dj mme
chez le paysan et l'ouvrier qu'il prserve du cabaret, ajoute
la dignit de l'individu et sa valeur morale;
o Comment, notre bas amour du fonctionnarisme et
notre tideur pour l'agriculture, l'industrie et le com-
merce, nous devons (l'absurdit du suffrage universel
aidant) une Chambre qui compte une centaine d'anciens
fonctionnaires et prs de trois cents journalistes, avocats,
avous, notaires, mdecins, dont on croira malaisment
qu'ils soici tous la fleur de leur profession au lieu que
les agriculteurs, les industriels et les commerants forment
la trs grande majorit (360) de la Chambre des com-
munes;

Comment enfin les Anglo-Saxons ontie bonheur d'trj


presque totalement rfractaires au socialisme, duquel
nous sommes menacs, et qui est la plus arrire des orga-
nisations, la plus meurtrire de l'activit et de la dignit in-
dividuelles
Voilce que vous trouverez, solidement dduit, dans le
livre de M. Demolins, avec beaucoup d'autres choses
encore, tout aussi vraies ou vraisemblables, et aussi peu
consolantes.
Et c'est pourquoi l'A 'nglo-Saxon est, ou sera sous peu,
le matre du monde. C'est pourquoi l'Anglo-Saxon nous a
supplants dans l'Amrique du Nord, dans l'Inde, l'ile
Maurice, en Egypte. C'est pourquoi il domine l'Amrique,
par le Canada et les tats-Unis; l'Afrique, par l'Egypte etle
Cap; l'Asie, par l'Inde et la Birmanie; l'Ocanie, par l'Aus-
tralie et la Nouvelle-Zlande; l'Europe et le monde entier
par son commerce, par son industrie, et par sa politique.
C'est pourquoi, si nous ne savons pas encore de quelle faon
il profitera de la nouvelle guerre d'Orient, nous sommes
bien s''s d'avance que c'est lui qui en profilera le plus. Et
c'est pourquoi enfin, sur la couverture du livre de M. De-
molins, les teintes qui marquent Ics parties occupes dans
les deux hmisphres par l'Anglo-Saxon talent, grandes
ou petites, leurs plaies de pourpre d'un bout l'autre de la
plante

< Que faire? Oh 1 c'est bien simple. Acqurir les vertus


qui nous manquent et qui surabondent chez l'Anglo-Saxon;
dvelopper chez nous la volont,l'habitude de compter sur
soi, l'esprit d'initiative, l'nergie.
Ce qu'il faut, le voici
Des parents bien
convaincusqu'ils ne doivent leurs
enfants que l'ducation, mais une ducation virile;
Des jeunes gons,
ensuite, bien convaincusqu'ils doivent
se suffire eut- mmes dans la vie;
Des jeunesgens bien dcids chercher
dans le mariage
une compagne et non une dot;
Un gouvernement qui rduise au
minimum le nombre
de ses attributions et de ses fonctionnaires et rejette ainsi
la jeunesse vers les carrires indpendantes, qui exigent l'of-
fort; l'initiative individuelle, le travail personnel
Enfin,
comme consquence, un tat social o le fonc-
tionnaire, le politicien et l'oisifsoient moins considrs que
l'agriculteur, l'industriel et le commerant.
Pour prciser davantage, il faudrait, j'imagine, sup-
primer franchementl'tude des langues mortes dans les ly-
ces; supprimer peut-tre l'Universit elle-mme, sinon les
universits; supprimer l'cole polytechnique et, gnrale-
ment, toutes les coles del'tat; supprimer le suffrage uni-
versel supprimer les trois quarts, au moins, des fonction-
naires dfaire peu prs l'uvre adminisy-ative de la R-
volution' et du premier Empire.
Je ne vois, pour ma part, aces suppressions aucun in-
convnient. J'y vois seulement quelques difficults.
Mais cela ne suffirait pas. Il faudrait supprimcrlc bud-
get de la guerre, qui nous ruine; supprimer le service mi-
r.taire qui prend nos jeunes gens trois annes de leur vie
et dveloppe mdiocrement chez eux l'esprit d'initiative. I
faudrait pouvoir nous contenter, comme l'Angleterre, d'une
arme do 100,000 hommes, ou de 26,000, comme lcsKtats-
Unis. Il faudrait supprimer la ncessit matrielle de la d"
fense et l'obligation morale de la revanche . Il faudrait.
supprimer la dfaite, qui nous a laisss faibles et nous a
rendus timides.
Et cela ne
suffirait pas encore. 11 faudrait changer no-
tre me. Or savez-vous quelque moyen de mettre la volontc
et l'nergie o elles ne sont pas, et de transformer un pau-
vre diable de Latin ou de Celte en un bel ogre anglo-sa-
xon?

Alors?

Nous pouvons du moins chercher des consolations.


L'auteur de ce livre cruel apeut-tre exagr. Son tableau
parallle et violemmentantithtique du Saxon et du Fran-
ais rappelle l'histoiredu bon sujet a et du paresseux dans
les images enfantines. Le Saxon a tout, et nous rien. L-
dessus on entre en mfiance.

On se demande s'il est vrai qu'il n'y ait rien de bon en


nous; si tout est reprouver, par exemple, dans la ten-
dresse trop protgeante des parents franais pour leurs en-
fants dans notre attachement au sol natal, dans notre
conception de l'tat protecteur des individus, dans notre
rive de justice sociale par l'effort de la communaut dont
l'tat est le reprsentant. Ne peut-on conserverie principe
ce nos pauvres vertus, afin d'attendrir en nous les vertus
saxonnes quand nous les aurons? Ou, mieux, ne peut-or;
dvelopper les vertus que nous avons de manire nous
rapprocher, par elles, de celles que nous n'avons pas?
Si nous avons la malcch.incc d'appartenir une fur-
ma'ion communautaire , est-il impossible d'ennoblir et de
rendre bienfaisants ce besoin et ce got que nous avons
gards de nous appuyer sur la communaut? Kt, puisqu'on
ne nous refuse pas quelque gnrosit et un sincre amour
de la justice, ne pourrions-nous pas nous aviser que ce
sectiment du juste et cette gnrosit exigent que l'indi-
vidu apporte la communaut autant et mme un peu
plus qu'il n'en reoit; et qu'il y a donc, de sa pat, injus-
tice et tachet ne point donner tout ce qu'il peut, de-
meurer paresseux, sans nergie, parasite de la fortune pa-
tcmellc ou de la faveur -et des recommandations ,
infirme nourrisson du budget, content d'une mdiocrit
garantie par l'tat et les institutions mdiocrit qu'il es
croque, si peu reluisante, soit-elle, puisqu'il a soin de ne la
payer que du moindre effort? Bref, serions-nous inca-
pables de nous lever jusqu' la valeur anglo-saxonnepar
des voies qui soicnt nous?
Cet
espoir serait dj une consolation. Une autre, plus
facile et plus dangereuse, serait dans la considration de
ce qui manque peut-tre nos heureux
rivaux. Il n'est pas
dfendu de constater le paradoxe psychologiquede cette
race anglo saxonne, chez laquelle les vertus individuelles
sont grandes et fortes, mais dont l'hypocrisie publique est
abominable, et dont les actes nationaux sont souvent gos-
tes jusqu' la sclratesse. Si jamais, par miracle, l'indi-
vidu devenait chez nous aussi fort et aussi vertueux que
chDZ nos voisins du Nord, envierions-nous le rle de pcu-
plo de proie que l'Angleterre joue dans le monde? En
attendant, si nous ne pouvons plus tre les chevaliers er-
rants de la justice et de l'humanit; s'il est des choses quo
nous ne pouvons plus faire, il' serait par trop lche de ne
pas les dire au moins, publiquement et jusque
dans les
conseils europens. Et si nous les disions, nous commence-
rions dj sentir que nous valons un peu mieux.
Un troisime sujet
de consolation, c'est que l'Alterna-
gne n'est peut-tre pas, malgi les apparences, beaucoup
moins malade que nous. La richesse qu'eue tient de nous,
la confiance qu'engendre la victoire et les avantages de
toutes sortes qu'elle assure, donnent l'Allemagne une
sant momentane; mais M. Dcmolins nous laisse entendre
que le despotisme, le militarisme, le fonctionnarisme et le
socialisme finiront par la tuer, elle aussi. Je crains seule-
ment que cette mort ne soit trs longue chance. Si
l'Allemagnevoulait (et il ne tient qu' elle, et elle sait la
condition), un bon moyen de salut, pour elle, pour nous
et pour d'autres, serait une ligue dfensive et sons haine
de toute l'Europe latine, germanique et slave contre la
vertu dcidment trop vorace de l'Anglo-Savon. Mais il est
clair que les temps ne sont pas mrs.
Nosconsolations sont donc maigres et nos espoirs fra-
giles. Reste chercher les vrais remdes. Il y en a. L'opi-
nion publique peut agir sur les murs, et l'on peut agir
sur l'opinion publique. Vous me direz qu'il n'y a plus d'o-,
pinion publique, sinon incertaine et languissante. Mais on
peut essayer d'en refaire une, et en mme temps car les

deux tches se confondent de faire pntrer en elle cer-
taines vrits salutaires, par le procd de la rptition, et
en lui persuadant que ce sont des vrits distingues
(ce qui est vrai) et tout fait dignes de devenir des vrits
la mode . C'est ce que nous verrons, si vous le voulez
bien dans un prochain article.
Jules Lkmaithk.

Prendre hautement devant le public du Figaro, la d-


fense d'un livre qui, sans attnuations, sans mnagements
littraires, dvoile les faiblesses de notre tat social et le
juge par comparaison avec l'tat social anglo-saxon, tait,
manifestement, une entreprise de quelque courage. Mais
revenir, huit jours aprs, sur le mme sujet, pour enfoncer
pjs avant l'ide du livre dans la tte du lecteur frivole et
mondain, tait vritablement de l'audace. M. Jules Le-
imlre a eu cette audace et voici son second article, pu-
bli sous ce titre Opinions rtyan'lre (1).
).

A en juger par les lettr.es que j'ai reues, je me suis


trouv exprimer, dans mon dernier article, les proccu-
pations de beaucoup de personnes srieuses et clair-
voyantes. Plusieurs de mes correspondants m'ont averti
qu'ils avaient dj trait ces questions dans des discours,
articles ou brochures; mais je ne puis ni les nommer tous,
ni choisir entre eux. Si j'ai pris pour texte le livre de
M. Demolins, c'est qu'il m'a paru rsumer avec une force
et une suite remarquable!! ce qui tait pars ailleurs, et
le complter mme sur quelques points. Je dois, toutefois,
vous signaler encore, bien que l'auteur ne m'en ait point
pri, les deux volumes trs substantiels et admirablement
informs de M. Max Leclerc V ducation et la Socit en
Angleterre. Cela aussi est d'une lecture cruelle et bien-
faisante.
Quelques-uns m'ont propos des remdes qui revien-
nent ceci changer notre me; changer notre tempra-
ment, et notre sol, et notre histoire, et notre position go-
graphique. Mais nous ne pouvons faire que la France soit
une le; ni qu'elle soit'protestante (et peut-tre ne le vou-
drais-je pas); ni que nous ayons les muscles des Anglo-
Saxons; ni que nous n'ayons pas t vaincus en i8?0, etc.
J'ai dit cela, et que je ne savais non plus aucun moyen
d'infuser tout coup dans un peuple l'nergie et la sant
qui lui manquent,
Les rformes lgislatives n'y suffiraient point. D'ail-
leurs, elles ne seraient possibles que si elles taient exi-
ges par l'opinion publique. C'est donc l'opinion publique
qu'il faut travailler. Rien n'est encore perdu.
II me semble que la dcadence franaise se distingue
(1) M. Jules Lemaitrea public dans lo Figaro, un troisime article
Intitul Suite des opinion) ripandrt .
des autres dcadences historiques en ceci, qu'elle se con-
nait parfaitement. Nous n'avons presque aucune in fat na-
tion. Je suis frapp du nombre d'excellents esprits qui d-
cojvrcnt, dans toute son tendue et dans ses secrtes ori-
gines, la grande misre morale, autant que matrielle,

qui est au pays de France . Si un peuple prend cons-


cicnce de lui mme dans ses individus suprieurs (ce n'est
pas les hommes politiques que je veux dire), jamais peuple
malheureux n'a t plus conscient de ses maux, inoue de
ccjxqui n'clatent pas encore aux yeux. Et cela est un
grand point, et peut devenir un principe de gurison.
M. Dcmolins
lui-mme m'crit Nous avons l'esprit
plus clair et plus mthodique que les Anglo-Saxons, ce
qui est une force norme pour conduire et orienter Ics
intelligences dans les voies nouvelles o il faut engager
les peuples attards de l'Occident. Et ce qui peut nous
donner confiance, c'est que la France parat bien tre la
nation qui se rapproche le plus du type anglo-saxon; elle
s'en rapproche bien plus que l'Espagnol et l'Italien et, pro.
bablement, plus mme que l'Allemandqui n'en est encore
qu' son Louis XIV. Oh que je voudrais croire ces
consolantes assertions1
En tout
cas, y y quelque chose faire , et cha-
cun doit y penser. Aprsy avoir rflchi, il m'a paru qu'un
moyen discret, et bien ma porte, d'agir sur l'opinion
qui son tour agirait sur les murs, ce serait de lui
prsenter comme distingues (car de les lui recommander
ccmme vraies, cela ne servirait gure) certaines faons de
sentir et de juger qui impliquent le respect de l'nergie,
t'estime de l'activit, de l'effort individuel, de l'esprit d'en-
treprise, de tout travail auquel un peu de risque et d'avan-
ture ne fait pas peur.
Voici, sans beaucoup d'ordre et mesure qu'ils me
viennent, quelques-uns de ces jugements que je crois di-
gnes d'tre propag?, non pour leur originalit, certes,
mais pour leur future utilit sociale.
II est probable que l'enseignement des langues mortes
et des littratures antiques a de quoi lever l'esprit, for-
mer le got et le style mais il est incontestable qu'il ne
produit cet effet que sur un dixime, environ, de nos en-
l'ants; et je crains qu'il ne soit dcidment absurde d'en-
sc'gncr tous ce qui ne peut profiter qu' une si petite
Minorit. Neuf fois sur dix, rien n'est plus vide, plus su-
perflu, plus prs du nant, qu'un a bachelier es-lettres .
11 n'est pas vrai que, d'avoir mal traduit des fragments
des beaux livres grecs et latins, il lui en reste toujours
quelque chose , comme on le dit avec complaisance.11 ne
lui en reste rien du tout, et nous le savons bien. Il lui
aurait t plus profitable d'apprendre n'importe quoi, ft-
ce un mtier manuel, que de faire semblant d'apprendre
ce qu'on a tent de lui enseigner. L'enseignement mo-
derne , qu'on n'ose pas installer carrment, formerait
tout de suite des jeunes gens bien autrement munis pour
les bons combats de la vie, s'il tait donn par des hom-
mes aussi intelligents que les professeurs de l'enseignement
classique.
Mais le bachelier vulgaire,
qui, non content de ne rien
savoir d'utile pour le prsent, a employ huit annes ne
pas comprendre ce qui fut beau dans un trs lointain
pass, est un ctro d'une constitution saugrenue, un tre
ridicule en soi. Il serait trs bon de ruiner, dans l'esprit
des familles franaises, le prestige navrant du bachelier
s-lettres.

II ne faudrait pas craindre non plus de dcrier syst-


matiquement l'tat de fonctionnaire. C'est un tat peu rc-
Irisant, sauf dans l'enseignement, o l'objet mme de
la fonction ennoblit les conditions dans lesquelles elle
s'exerce. Mais tre, par choix, employ subalterne de mi-
n stre ou d'administration, quelle pauvre destine! Et
c'est pourtant le rve que d'innombrables familles fran-
aises font pour leur fils!
Attendre de la communaut sa maigre nourriture en
change du plus maigre travail qu'on peut, et d'un travail
(dus mcanique et moins personnel que celui do l'ouvrier
et du paysan en sorte que c'est qui, de l'tat et de son
employ, donnera le moins l'autre; accepter une vie
troite, sans intrt, sans utilit, sans indpendance, par
timidit, paresse, peur des risquos, terreur de l'avenir, ce
n'est sans doute pas absolument criminel,'mais enfin cela
n'est peut tre pas trs fier pour un homme. J'honore plus
le laboureur et l'artisan, cela va sans dire; mais j'aime
mme mieux le commis de magasin ou le petit boutiquier
il est plus libre dans le fond, et plus agissant.
La profession de
fonctionnaire se relve, je le sais,
chez les chefs de service, parce qu'ils ont, eux, quelque
ombre d'initiative et de responsabilit. Le fonctionna-
risme, en effet, n'est pas dshonorant en soi mais il tend
devenir peu honorable par la multiplicit des fonction-
naires, qui entrane leur demi-oisivet et les transforme
en parasites et par les mobiles de clilif gor.me qui les
ont fait entrer dans cette humble carrire.
Le remde, on le connat. Ce serait de
rduire leur
nombre des deux tiers, de payer davantage ceux qui res-
teraient, et de les charger de plus de travail et de respon-
sabilit. Mais on sait aussi qu'il n'y faut pas songer, Ics
fonctions publiques tant la monnaie dont nos abominables
dputs payent leurs clients.
Au moins pourrait-on s'efforcer de crer un
prjug
contre !. fonctionnarisme; de propager cette opinion que,
dans l'tat actuel des choses, il est souvent le refuge des
jeunes gens pas bien forts, pas bien intelligents, pas bien
hardis, pas bien soucieux de leur indpendance ni de leur
dignit.

Quelqu'un me souffle II ne serait pas mauvais non


plus de combattre le prestige de l'cole polytechnique.
B'zarrc cole, o tous les lves entrent pour tre ing-
nieu :s, et d
o les trois quarts sorlcnt soldats contre leur
volont. Nous ne voyons pas, au surplus, que ceux qui en
sortent ingnieurs de l'tat nous btissent de meilleurs
ponts ni, particulirement, de meilleures digues que Ics
constructeurs anglo-saxons, forms par une instruction
toute pratique. L'cole polytechnique est certes une insti-
tuticn qu'il faut honorer, mais sans excs suspcrstiticui.
Kllc nous donne trop d'artilleurs sans vocation. Nous
connaissons tous des jeunes gens que ses deux annes de
surmenage ont vids pour le reste de leur existence. Son
enseignement purement thorique, propre faire des pro-
fesseurs, a gnralement pour effet de transformer en
fonctionnairesponctuels,intolrants et striles,des hommes
qui, sans lui, eussent peut-tre montr de l'audace et de
l'invention.
Rien faire l contre.
Mais du moins, quand un pre
dira devant vous Je destine ce gamin-l Polytech-
nique. et que la mre s'excitera d'avance sur l'pe et
le chapeau claque, gardez-vous de tout sourire com-
plaisant.

II faudrait perdre aussi la superstition des professions


qu'on appelle librales , je ne sais pas pourquoi. Car il
est trange que le mtier d'avou ou le notariat soit une
profession librale, et que l'agriculture n'en soit pas une.
Une profession librale vaut exactement ce que vaut celui
qui l'exerce. Un mdecin mdiocre, un avocat la dou-
zaine (nous savons par quel petit effort d'esprit on peut
devenir docteur en droit), un littrateur sans talent est un
tre beaucoup moinsintressant et de bien moindre valeur
soc'ale, je ne dis pas qu'un industriel intelligent, mais
mme qu'un bon fermier, un commerant habile et loyal
un bon ouvrier d'art, un menuisier adroit, un maon s-
rieux. Vrit toute lmentaire, et pourtant trs peu re-
connue.
Semblablement, il
faudrait persuader l'opinion pu-
L. lique quela littrature et l'art ne sont point des profes-
sions qui confrent par elles-mmes, ceux qui les ont
choisies (presque toujours par vanit pure), une dignit
Mystrieuse ni des droits spciaux la considration des
autres hommes. On ne doit aucun respect prventif ain
jeunes gens qui veulent faire de la littrature , car ils
sont trop , et il est trop commode de se dire crivain ou
artiste, puisqu'on peut toujours se dire tel sans en apporter
aucune preuve. Et n'ayez pas scrupule de dcourager les
jeunes souffrants du mal d'crire. Chez ceux qui ont du
talent, ou ce talcnt percera quand mme et triomphera de
taus les empchements; ou il se manifestera, dans la pro-
fession qui les aura recueillis, sous des formes imprvues
et utiles et ainsi ni leur sensibilit ni leur imagination ne
sera perdue.
Et il y a encore bien d'autres opinions rpandre ;
nais c'est assez pour une fois.
Jules Lkmai'ihr.

On peut penser quel fut l'effet de ces deux articles, sur


13 publie la premire dition fut presque immdiatement
puise et on dut en tirer une seconde prcipitamment.
Pendant deux jours, la maison Firmin-Didot ne put sa-
tisfaire aux demandes des libraires et du publie, qui en-
levaient plus de cent exemplaires par jour.
Mais l'action de ces deux articles ne se fit pas sentir
seulement sur le public, elle ragit sur la Presse elle-mme
et dtermina un extraordinaire mouvement de publicit
Ce mouvementse manifestad'abord par la reproduction,
dans un certain nombre de journaux de province et de l'-
tranger, de l'article de M. Jules Lemaitre, ce qui en
augmenta encore la porte et en continualeretentissement.
Citons notamment la Dpche, la Vraie France et le Nou-
iclliste, de Lille; l'Express, de Boulo;;ne-sur-Mer;le Ver-
noKen, de Verneuil; le Journal de Bruxelles, le Soir et le
Petit Belge, de Bruxelles, etc.
Ce mouvement se manifesta ensuite par une recrudes-
cence d'articles dans la Presse. Sous ce titre Changeons
notre me, M. Albert Goull, consacre au volume une de
ses chroniques, dans la Petite Rpublique. Un article de
M. Moguez, dans l'Estafette, est intitul Sunvm Corde
Le directeur du Journal de Rennes, M. Bail. Pocquet,
publie, en tte de ce Journal, un grand article intitul
Franais et Anglo-Saxons. La conclusion en indiquel'esprit
M. Demolins traite cette question avec sa clart et sa
sagacit habituelles. Ce livre trs remarquable voque des
ides; il fait mieux, il incite prendre des rsolutions vi-
riles, dterminer la direction dela vie; et c'est pour celaa
qu'il mrite d'tre lu par les hommes proccups la fois
de l'avenir de nos enfants et de notre pay3. Le l'a-
triote de Normandie n'est pas moins cxplicite l'article d-
bute ainsi Ce livre devrait tre entre les mains de tous
ceux qui ont quelque souci de notre avenir. Un ar-
ticle de la Gazette des Campagnes est intitul Notre Dca-
dence La supriorit des Anglo-Saxons est mise en
lumire avec une clart effrayante par M. Edmond Demolins.
Il nous en fait sentir les effets et en montre les causes
avec une impitoyable clart. Un livre qui suggre de si
srieuses penses ne doit pas passer inaperu. Nous y re-
viendrons plus d'une fois.

V. L'opinion de MM. Lucien Descaves, Fran-


cisque Sarcey et Cornely.
Le lendemain du jour o M. Jules Lematrepubliait, dans
le Figaro, son second article, le 23 mai, M. Lucien Des-
caves, publiait, en tte de l'cko de Paris un remarquable
et retentissant article, sous ce titre Un livre d'Alarme.
Nous en reproduisons une partie

Il est, en vrit, terrible et recommandable, ce livre


dans lequel M. Edmond Demolins a entrepris de nous dire
A quoi tient la supriorit des Anglo-Saxons.
Terrible, dans ses
constatations appuyes d'exemples
saisissants, de documents peu nombreux mais choisis avec
scin; recommandable, cause de ses conclusions, dont
quelques-unes, si nous les mettions en pratique, sans
tomber dans l'imitation servile et en les accommodant au
gnie de notre race, seraient pour elle salutaires.
Aussi
voudrais-je voir le livre de M. Demolins entre
les mains de tous les pres de famille, de tous les duca-
teurs de l'enfance, je ne dis pas des gens qui nous gou-
vernent ou ambitionnent de nous gouverner, car l'auteur
a facilement dmontr que l'intrt de ceux-l, tous
les
chelons de la hirarchie, est de conserver intacte le plus
longtemps possible, de ne pas faire craquer la crote encore
rsistante du fromage rance dans lequel ils vivent retirs.
Le Devoir
prsent! Un pareil livre usurper?"* moins
ce titre sans doute que les pauvres
conseils de M. Desjar-
dins et que toutes les objurgations caduques des membres
de l'Union pour l'action morale. J'avertis le lecteur que
nous sommes loin des balivernes dbites autour d'un
Bock idal, d'un tableau de M. Detaille et d'une Ligue des
patriotes. M. Demolins, en effet, nous enseigne, ds la
couverture gographique de son volume, que notre ennemi
le plus redoutable n'est pas coiff d'un casque pointe,
l o nous sommes habitus le chercher; et les lignes
suivantes nous confirmeront bientt dans cette opinion
Pendant que nous passons
des revues et que nous cl-
brons des anniversaires guerriers, un adversaire que nous
no "voyons- pas, ou que nous mprisons, parce qu'il n'est
p.is, comme nous, arm jusqu'aux dents,
sillonne tranquil-
lement les mers de ses innombrables navires et envahit
insensiblementle monde de ses innombrables colons.
La couverture en
question n'est que l'illustration de
ce passage. Les petits drapeaux que le
bourgeois sden-
taire et pacifique plante sur la carte du thtre de la
guerre , M. Demolins les a remplacs par deux leinles
indiquant simplement les parties du monde o l'Angle-
terre nous a supplants; celles o sa puissance d'expan-
sion s'est,en outre, affirme; celles enfin,comme l'Egypte
et la Hpublique Argentine qui ne sont encore que mena-
ces.
M. Francisque Sarcey a parl ici mme du tablcau
comparatif, dress par M. Dcmolins, dc3 divers clments
qui composent notre Chambre des dputas et la Chambre
des communes d'Angleterre. C'est une leon excellente,
mais le livre en contient d'autres, car l'auteur, avant de
nous faire toucher du doigt les inconvnients, les vices
d'une reprsentation nationale o la quantit des avocats,
des journalistes, des mdecins et des fonctionnairesrem-
porte sur le petit nombre des agriculteurs, des industriels
et des commerants, l'auteur, dis-je, s'est attach nous
prouver qu'il ne peut, en tre autrement avec des coles
comme les ntres, o l'enseignement mconnat autant les
conditions mmes de la vie. C'est exact. La France a tes
reprsentants qu'elle doit avoir, dans une socit desequi-
libre
M. Jules Lematre avait raison de dire, l'autre jour,
que nous devrons commencer par nous faire une me. Je
veux bien que M. Demolins nous y aide en prchant la
prdominance de l'individu sur le groupe, du particulier
sur l'tat, telle qu'on l'observe en Angleterre, dans ses
colciiies et aux tats-Unis. Il me plat que l'on montre la
socit subordonne l'individu, au lieu de faire dpendre
le relvement social d'une hypocrite et intermittente soli-
darit, la fois cheval de bataille et cheval de parade
lectorale, qu'enfourchent les politicicns, les hommes de
parti.
Je sais bien que, pour certains, l'action individuelle,
substitue l'action sociale, est une forme de l'gosmc
dont les avantages, dveloppement de l'initiative, culture
de l'nergie, apprentissage de la responsabilit, etc., ne
ANGLO-SAXON. *5
compensent pas les rpugnants abus. Mais M. Dcmolin=
remarque justement qu'il y a deux points do vue dans la
solidarit l'assistance que l'on donne au prochain et celle
qu'on en reoit; de sorte que l'on peut se demander si les
partisans de la doctrine solidariste ne sont pas rellement
des gostes, en ceci qu'ils recherchent plutt la seconde
satisfaction que la premire.
Aussi bien, il n'est pas impossible de concilier l'al-
truisme et l'individualisme, en s'aimant, en s'assistant Ics
uns les autres, sans cesser pour cela de compter avant
tout sur soi-mme.
Le livre o tant de questionsvitales sont agites mri-
tait d'tre signal. A quoi tient la supriorit des Anglo-
Saxons? Il est bon de le savoir et d'en faire ton profit, si
l'on ne veut pas que se vrifie, au sicle prochain, la
crainte exprime par Proudhon, lorsqu'il crivait
L'Europe est grosse d'une
rvolution sociale; mais ne
moLirra-t-elle pas avant d'accouche"?
Lucien Descaves
En mme temps que M. Descaves, M. Francisque Sarcey
donnait son apprciation sur l'ouvrage. Il publia un pre-
mier article dans l'cho de Paris, sous ce titre Anglo-
Saxons et Latins; en voici le dbut

Notre ami, Jules Lematre vient d'crire un trs bril-


lant article, o il cherche donner une ide du volume de
M. Edmond Demolins, docteur s-sciences sociales. J'avais
lu cet ouvrage avec une curiositdouloureuse et je me pro-
posais de signaler au public, ce pamphlet (je prends pam-
phlet dans le grand et bon sens du mot).
Aprs avoir analys le chapitre dans lequel M. Demu'ins
oppose la composition de la Chambre des Dputs celle
de la Chambre des communes, M. Francisque Sarcey con-
dut ainsi
Ce livre est bien intressant, fertile en ides neuves,
oa du moins renouveles et vous aurez tout avantage
vous pntrer des conseils de l'auteur, qui est un philo-
sophe.
Quelques jours apres.M. francisque Sarccyrevenait sur
l'ouvrage, dans son leader-article du Rappel
Dcidment, il me tracasse le livre de M. Edmond

DDniolins qui fait en ce moment si grand bruit. J'en ai
dj parl,car je ne sais gure, pour le moment, d'ouvrage
plus suggestif. Il faut que j'en parle encore.
M. Edmond Demolins, aprs avoir constat chez nous
ce manque d'initiative et d'nergie qui caractrise les g-
nrations nouvelles attribue cette neurasthnie, cette
aboulie (ce sont les mots techniques), l'ducation qu'el-
Ics ont reu dans l'Universit.?En regard de nos collges,
de tous nos tablissementsd'ducation prive et publique,
ilmet le rgime scolaire anglais et il en trace, aprs Ilip-
poljlo Tami, le tableau le plus sduisant M. Demolins
en conclut que notre rgime comprime, chez le jeune
homme, l'habitude de l'action libre et spontane, l'origi-
nalit. Moi, je veux bien, mais je me permets d'adresser
une question M. Edmond Demolins, une toute petite
question que je serais bien aise de lui voir rsoudre.
La question que dveloppe M. Sarcey, dans la suite de
de son aiticle peut se rsumer ainsi Sous l'ancien r-
g me, notre systme d'ducation tait tout aussi compressif,
tout aussi claustral qu'aujourd'huiet cependant il formait
des caractres nergiques et non des mes veules comme
d nos jours.
Ainsi mis en demeure de rpondre par le clbre criti-
que, M. Demolins adressa M. Sarcey une lettre publie
en tte de la livraison de juin 1897 de la Science sociale et
sur laquelle nous n'avons pas revenir ici.
Cet article de M. Francisque Sarcey fut reproduit, ou
comment, dans une partie de la Presse, notamment dans
le MX* sicle, dans le Pays, dans la Pair.Vn particulier,
il suscita, dans la Revue, La Rforme conomique, un ar-
ticle sign Un dput . Cet ar.'iele intitul Les livres
do:ouragcants. dbute ainsi
k Sous ce titre, A quoi tient la supriorit des Anglo-
Saxons vient de paratre un livre dont on s'occupe beau-
coup dans le monde des penseurs et des conomistes, I/au-
teur, M. Dcmolins, est un homme de talent, connaissant
bitn Ics sujets qu'il traite, plaidant avec nergie les thses
qui lui paraissent justes et sachant, ce qui ne gte rien, les
prsenter en bon langage. Il n'est donc pas surprenant que
la publicationqu'il vient de faire ait attir l'attention. Mais
le mrite de l'auteur et la valeur de l'ouvrage ne sont
qu'une raison de plus pour qu'on n'hsite pas dire la
vrit leur sujet. M. Demolins se trompe et la publica-
tion de son livre est regrettable. Ce livre appartient en
effet la catgorie dont on abuse un peu depuis quel-
que temps, des ouvrages propres jeter le dcourage-
ment dans l'esprit de la nation.
Cependant l'auteur fait plus loin l'aveu suivant
La supriorit actuelle de l'Anglais et de l'Allcmand
provient uniquement de leur plus grande activit et de l'-
nergie de leur initiative. Jusqu'ici nous sommes au fond
d'accord avec M. Demolins.
Dans ce cas, on ne voit pas en quoi cet article est moins
dcourageant que l'ouvrage lui-mme, puisqu'il abou-
tit des constatations identiques. L'auteur ajoute Nous
nous sparons de M. Demolins, lorsqu'il prtend voir la
canse de notre absence d'nergie et d'initiative commer-
ciale dans notre systme d'ducation. Et pour tablir son
affirmation il cite largement l'article de M. Sarcey que
nojs signalons ci-dessus. Il nous suffit donc do renvoyer
le lecteur la rponse faite par M. Demolins.
Mais, en sa qualit de Dput i, l'auteur est port
attacher la politique une influence prpondrante
C'est dan3 la politique, dit-il, qu'est la vritable cause du
mal et non dans notre systme d'ducation. C'est pren-
dre l'effet pour la cause, ainsi que le dmontre si nettement
M. Demolins dans son chapitre intitul Le personnel poli-
tique en France et en Angleterre.
M. Corncly n'est pas tomb dans cette erreur; il a net-
tement aperu et signal l'importance sociale de l'duca-
tion. Son article a paru dans un journal grand tirage,
La Mode illuslrde, qui s'adresse oui mres de famille
Depuis longtemps, dit-il, tous ceux qui pensent et qui
observent parmi nous dplorcnt le systme d'ducation du
jeune Franais. Notre collgue et ami, M. Edmond Demo-
lins vient une fois de plus d'en exposer tes dangers. Demo-
lins attribue avec raison la supriorit de la race anglo-
saxonne son systme d'ducation nationale qu'il compare
au systme franais et au systme allemand. M. Cornely
analyse alors d'une faon claire, anime et trs intressante
toute la partie de l'ouvrage de M. Demolins consacre
l'ducation et qu'il serait si importantdefaire lire toutes
les mres.

VI. Articles divers.


Ainsi dfendu et lanc par les matres du journalisme et
de la critique, l'ouvrage trouva, dans les divers organes
de la presse un accueil sympathique qui se manifesta par
une nouvelle srie d'articles, il est impossible de les signa-
ler tous.
Dans l'Univers, M. Tavernier publiait nouveau deux
grands articles intituls Anglo-Saxotis et Frunms, dont
voici le dbut Un livre de M. Edmond Demolins provo-
qno en divers endroits des rflexions abondantes et parfois
srieuses. On dirait que nous sommes en train de nous
araljscr pour de bon. Si M. Demolins pouvait faire abou-
tir une conclusion pratique tant de mditations que la
mode et l'instinct mystificateur ont suggres, il aurait
accompli une uvre trs utile. Il a rassembl assez de
donnes importantes pour que son livre mrite de frapper
l'attention. Selon l'exemple et la pratique de Le Play,
M. Demolins compare les peuples; il a runi de trs nom-
breux dtails, qui expliquent l'norme dveloppement de
la puissance anglaise. Et M. Tavernicr analyse l'ou-
vrage, pour en faire ressortir les enseignements qu'il
apporte.
L'article de Y vinement, par M. Marcaggi est intitul
y&essit d'une me dirigeante - t Le livre de M. Demolins,
dit l'auteur, a inquit l'opinion et l'on s'cst proccup de
trouver des toniques assez puissants pour endiguer ce qu'on
appelle la dcadence franaise. et il analyse les divers
caractres de cette dcadence.
Le Courrier du soir consacre au livre deux de ses Chroni-
qncs, signes P. de H. Le livre de M. Dcmolins est d'une
lecture infinimentdouloureuse pour nous parce qu'il expli-
que notre abaissement conomique et montre le mal, non
seulement tel qu'il est aujourd'hui, mais tel qu'il sera cha-
que jour davantage, si nous persistonsdans nos erreurs et
dans nos fautes. C'est pourquoi il faut remercier M. De-
molins de son ouvrage autour duquel semble heureuse-
ment s'tre cr un vritable mouvement dans la presse
et souhaiter qu'il veille un vritable cho dans le publie.
Le Jour analyse, en les approuvant pleinement, les con-
clusions qui se dgagent de l'oeuvre et il conclut ainsi
. C'estdonc une trs grosse question que soulev M. De-
molins. Mais il y a dans ce livre de vrais dangers coura-
geusement signals.
Le National, le Voltaire, leParis, la Petits Presse, l'toile,
le Rapide, le Public, laNation, laCocarde, le Petit National,
publient simultanment un article dont voici seulement un
pissage caractristique Le livre de M. Edmond Demo-
lins fait un bruit norme, parce qu'il vient son heure.
Le peuple franais, l'heure actuelle, semble avoir ralis
l'idal de la vie douce sur les genoux d'une mre. Et c'ett
cette conception de la vie qu'il faut changer si nous vou-
lons garder l'empire colonial que nous avons conquis. Voil
la leon dsagrable, mais utile, qui ressort du livre de
M. Demolins.
Les journaux de province continuent suivre le mouve-
ment imprim par ceux do Paris. La Bourgogne . Le
pi cr par la prpondrance de la race anglo-saxonne
est mis en lumire avec une clart effrayante par M. Ed-
mond Demolins, qui nous en montre les causes avec une
rigueur impitoyable. Mme note dans Y Echo, de Chau-
mont, le Patriote. de Pau, le Petit Rpublicain de Nmes,
le Tourangeau, l'P.cho Tunisien,, etc., etc. Il est impossible
de citer tous les journaux, car, partir de ce moment, le
volume est devenu une actualit n.

VII. L'opinion de la Presse anglaise.

].'opinion de la Presse anglaise tait intressante con-


natre. D'aprs les premiers comptes rendus qui commen-
cent nous arriver, elle parat accueillir l'ouvrage avec
une sympathie particulire, mais toutefois, sans triompher
des loges adresss l'tat social anglo-saxon. Ces comp-
tes rendus, qui occupent gnralement l'tendue de deux
colonnes de nos journaux, sont, en grande partie consa-
crs une analyse trs exacte et trs complte de l'ou-
vrage comme il convient pour un publie qui veut surtout
tre renseign. Les apprciations qui suivent sont la fois
brves et calmes
Du Glasgow Herald

: M. Demolins apporte beaucoup de soin l'exposi-


tion des faits et ne nglige pas les plus petits dtails. Nous
rietrouvons rien contester aux faits qu'il signale et c^c
nous venons d'analyser, liien que M. Demolir.s tmoigne
d'un grand amour pour son pays, il lui fait entendre des
vrits salutaires.
Quelques jours aprs, le mme journal reproduivil uiic
longue analyse de l'article de M. Jules Lcniaitre i\o\c
par son correspondant de Paris.
Du The Manchester Guardian
Il
est intressant de nous voir peints et jugs par les
filtres. M. Dcmolins n'est pas anglophile; c'est son patrio-
tisme qui l'a conduit examiner la question de la suprio-
rit anglo-saxonneLe livre dont nous venons de donner
un rsum est extrmement intressant et d'une relle
valeur. Il est un utile complment des Nota sur l'Angle-
i'e de Taine et de French and English de tfamerton.
Mais tandis que ces crivains sont des hommes de lettre;
qui se proccupent surtout d'intresser leurs lecteurs,1
M. Demolins est principalement un homme de science et
son livre vise des rformes pratiques. Bien qu'il n'ait
pas la prtention d'tre littraire, ses divisions trs claires,
ses chapitres intressants et ses thories sociales le ren-
dent facile et trs agrable lire.


Du Mornlag advertiser
D'aprs ce que nous venons de dire, on voit
que le livre de M. Demolins mrite d'tre lu dans toute
^Angleterre. Ce n'est pas souvent qu'un tranger loue Joh.i
Bull aussi hautement. 11 y a l une rponse aux Anglais
q-ji redoutent la concurrence allemande. Ce n'est pas l'o-
pinion de M. Demolins, il affirme hautement la supriorit
de i'Anglo-Saxon. L'tude de ce livre nous console des pro-
phtes de malheur et nous engage persvrer dans la
voie o nous sommes. Il faut adopter des autres nations
ce qu'elles ont de meilleur et nous avons apprendre des
Franais et des Allemands, de mme qu'eux, ainsi que le
dil M. Dcmolins, ont beaucoup de choses apprendre de
nous. Enfin, il est consolant de rencontrer un Franais
qui admct sans a^imost la supriorit commerciale dos
Arflais et qui 6 rit avec calme et sans prjugs sur un
sire, qui, par lir-mcme, eciie tant de passions et de
fausses interprtations sous couleur de patriotisme.

Du Eastern Morninj News

livre est tr.'s inltvessant et a provoqu beaucoup


Ce
de discussions parmi Ics penseurs franais II reconnat,
av:c le critique renomme; M. Iules Lei.iatre, que la c;>.use
du mal chez !;s Franais est k manque d'initiative indivi-
duelle, tandis que chez tes An^lc-Saxons chacun cc:i pie
sur soi-mme. (I.e reste de l'article est consocr une
analyse pure et simple du volume).

VIII. L'opinion de Camille -ellct-n et H


KT.
Prface de la seconde dition.
M. CamillePelletan a consoi-re" une de ses diropi.^ps
hebdomadaires de la Dcpch au volume de M. Demolins,
sous ce titre A propos d'un livre rcent. [<o lif.rss
suivantes donneront une ide du ton et de l'esprit de l'ar-
ticle Le principal mrite de cet ouvrage est de poser
des qucsliops intressantes. M. Deinoins est un disciple
de Le PJay il semble prendre, comme lu", pour la science
sociale le rve d'un savant ractionnaire, qui, sous pr-
texte d'initiative prive, organiserait ladomir ation patriar-
ca'e de la grande proprit terrienne et du cspi'al indus-
i
trie). (O M. Peltetan a-t-il vu cela)? M. Demolir.s horreur
du socialisme et de toute (1) intervention de l'i'/at. Il n'en
a pas moins le mrite d'agiter des ides d un srieux
intrt. Il fait notamment une comparaison eu 'icuse entre
la composition de la Chambre franaise et celle de la
Chambre anglaise au point de vue des professions exer-
ces
Cependant M. Pelleta a adresse M. Dcmolins le reproche
de n'avoir pas tenu compte, dans son ouvrage, de l'expan-
sion commerciale actuelle des Allemands. C'est prcis-
incnt pour rpondre ce reproche, que M. Dcmolins a
plac, en tte de la seconde dition, une nouvelle Prface
sur la prte nduo supriorit des Allemand*.
Tel est, en rsume1, le mouvement d'opinion qui s'est
manifeste" dans la Presse, propos de cet ouvrage et cu-
lement pendant le premier mois qui a suivi sa publica-
tion.
Voici maintenant un aperu des articles parus dans le
mois suivant.

IX. La Presse parisienne du 1" au 15 Juin.


Le Parisien, qui avait dj, consacr une premire cliro-
nique au volume, en publie une seconde signe P. de
dont la conclusion indique l'esprit
. On voit donc par la que nous subissons une crise
l'avenir est nous, qu'il nous appartient
passagre, que
de faire cesser notre dcadence prmature, que l'tude
que nous venons de faire, affligeante pour le passe est
consolante pour l'avenir et que le relvement de notre
patrie est entre les mains de tous les Franais. C'est pour-
quoi il faut remercier M. Demolins de son ouvrage autour
duquel scmble heureusement s'tre cr un vritable mou-
vement dans la Presse et souhaiter qu'il veille un vrita-
ble cho dans le public.
Le Soleil, dans un article de M. H. Krohatit, donne une
note excellente.
En voici un extrait
Notre systme d'ducation, l'excs du fonctionnarisme
et enfin le service militaire obligatoire tuent chez noas
l'esprit d'initiative et l'esprit d'entreprise. Quant nos
capitaux, ceux qui sont timides les lacent en valeurs de
tout repos, c'est--dire en rentes et en obligations lois;
ceux qui sont aventureux s'en servent pour jouer h
Bourse. M. Edmond Dcmolins, dans un livre A quoi
tient la supriorit des Anglo-Saxons n, montre que c'est
par eux-memes, par leur seule initiative personnelle, sanss
aucun appui de l'association prive, ou de la grande asso-
ciation publique, l'tat, que l'industriel et le commerant
anglo-saxon se sont empars du monde. Nous ne sommes
ni rvolutionnaires, ni ractionnaires nous voudrions
tout simplement que les Franais prissent l'habitude de
compter un peu moins sur l'tat et un peu plus sur cux-
mc'mes. L'initiative prive seule est fconde.
L'clair t consacr au volume un leader article de
l'abb Victor Charbonnel intitul Il nous faut de l'nergie
M. Edmond Demeiins, par un livre trs vivant et trs
ferme, vient nous dire Soyons des Anglo-Saxons, c'est-
-dire des hommes de hardiesse, d'initiative, d'nergie.
M. Demolins est le sociologue de l'nergie, dont M. Mau-
rice Barrs est le vigoureux romancier. Et j'en suis
penser qu'aprs tant de prnes religieux, moraux ou po-
litiques, c'est la leon tout anglo-saxonne et pratique de
M. Djmolins qui est la meilleure. Il s'en est fait l'aptre
vhment. Aprs une analyse dveloppe et trs vivante
de l'ouvrage, M. Charbonnelconclut ainsi Voil ce qu'il
faudrait imiter. D? l'nergie de l'initiative et encore de
rintia'.ive dans la libert Et nous qui tenons pour un
idal religieux, moral, patriotique et humanitaire, nous
pouvons nous dire que l'nergie intime sert tout; la
fo's l'action morale, au patriotisme et la solidarit.
Soyons d'abord des nergiques.
Le Matin, galement dans un leader article de M. Henri
Bousquet, donne la mme note
11 faut rformer nos murs et c'est ici qu'intervient
l'utile enseignement de l'Angleterre. C'est proprementle
culte de l'nergie personnelle et l'organisation de la li-
bcrl qu'il conviendrait, son exemple, d'instituer chez
nous. Etudions comment un jeune Anglais est lev, par
quelles mthodes et sous quelle discipline, etc. Cette en-
qute rvlerait le secret de la prosprit de la nation; il
tient dans une phrase; merveilleusement prpare par
une ducation pratique, habitue ne compter que sur sa
propre action, librement affili des groupements parti-
culiers, le citoyen anglais ne demande l'tat que la pro-
tection de sa personne.
De la Croix, dans un nouvel article . Il faut lire
avec soin et sans parti pris cette magistrale tude de M. De-
molins. Le lecteur y apprendra galement pourquoi la race
allemande apparente la premire et qui possde, elle
au^si, d'excellcntes qualits, se montre cependant inf-
rieure dans l'uvre de la colonisation.

Le Voltaire, et La Nation, dans un article publi simul-


tanment, sous ce titre l'Enseignement et la Via, invoquent
l'ajtorit de l'ouvrage pour demander une rforme de no-
tre enseignement: Dans son rcent livre, M. Demolins a
soulev un troublant problme de pdagogie sociale. L'on
en dispute fortement et raison. Les conclusions sont l'-
vidence mme; c'est ce que, depuis dix ans, nous ne ces-
sons de rpter. Suit l'analyse de cette partie du vo-
lume.
C'est aussi propos du point de vue pdagogique, que.
le Radical revient sur ce livre autour duquel on a men
grand bruit et o M. Demolins dit de dures vrits ses
compatriotes. Livre fort intressant, qui fait secousse sur
l'esprit.

M. Jules Lemaitre, dont nous avons reproduit les deux


premiers articles parus dans le Figaro, en a publi un troi-
sime dans le mme journal, le 10 juin, sous ce titre:
Suite des opinions rpandre. Il contiuue rsume r, avec sa
forme acre ct originale, quelques-unes des conclusions
qui se dgagent du volume.

X. L'opinion de MM. Paul Bourget, Marcel


Prvost et Franois Coppe.
Quelques jours aprs, Paul Bourget publiait, gale-
M.
ment dans le Figaro, un grand article intitul Rflexions
d'un tmoin, sur le jubil. Il note ses impressions; voici
quelques extraits
. Aucune excitabilit aucun bavardage dans cette
foule. Pour un Franais, le trait frappant de la rue de
Londres est, en tout temps, cette absence de cafs qui ne
pern-et pas l'arrt en plein air, la distraction amuse du
regard, la causerie attable sur un coin de trottoir, la par-
lote prolonge et paresseuse.
La rue anglaise sert uniquement marcher. C'est un
outil passer d'une affaire une autre et non pas un club
ouvert o s'attarder et prorer.
Business as usual. On travaille comme l'ordinaire
partout cette inscription attestait le souci de ne pas per-
dre inutilement ces dernires heures. Ne rien perdre, ni
temps, ni peine, ni argent. C'est leur constante mthode
et c'est ce qui explique les tonnantes juxtapositions d'i-
des dont ils sont capables. Au plus fort de l'enthousiasme,
leur esprit pratique les suit, qui les fait profiter d'un avan-
tage. L'exaltation chez eux ne vit jamais sans ralisme.
Aprs avoir rappel les grands traits de la vie de la reine
a cette veuve de Windsor qui gouverne la moiti du glo-
be, M. Paul Bourget conclut ainsi
Qdajouter ces rflexions qui ont t, j'imagine, celles
de beaucoupde mes compatriotes, soit au spectacle, soit
la lecture du compte rendu de ces impressives ftes? Rien,
sinon rpter ce que je disais en commenjant cm pages
Quand on voit qu'un peuple rival est trs grand, on ne
l'envie pas ce qui est indigne; on ne le nie pas, ce qui est
vain; on ne le copie pas, ce qui est servile on essaye de
comprendre quelles lois de la nature politique il a su ob-
server dans son dveloppement,et quand on a cru tes aper-
ce.voir, on essaye de soi-mme de les pratiquer dans les
donnes de sa propre tradition et de sa propre race, et voil
pourquoi je ne saurais mieux terminer ces notes qu'en en-
gageant tous lsions Franais lire et faire lire le livre
de M. Dcmolins sur les Anglo-Saxons, que Jules (xmailre
recommandait ici l'autre mois dans deux courageux arti-
cles. A la lumire des ftes actuelles, les pages de cette li-
hre et sincre tude s'cclaire.-ont plusencore, et on y trou-
vera de quoi rivaliser avec les Anglais dans ce qu'ils ont de
plus respectable f'.de plus enviable dans ce qui fait le sc-
ctet dernier ch leur force et de leur gnie le devoir ci-
vique.
L'article de Marcel Prvost, dans le Journal, est inti-
M.
tul Notre Pays. En voici les passages les plus caract-
ristiques
Allons-nous donc finir ce sicle la main dans la
main des Anglo-Saxons? Et puisque de gros livres, trs cu-
rieux, trs bien faits, comme celui de M. Demolins nous
dmontrent lasuperiorit de cette race sur la ntre, allons-
nous, de guerre lasse, jouer, vis--vis d'elle, le rle d'une
race mineure et lui demander les bienfaits de son exemple


et de son ducation.
Rien n'est malais comme de comparer Impartia-
lement et de sang-froid son pays aux autres pays, son peu-
ple aux autres peuples. On est toujours indulgent et svre
outre mesure, et, dans les deux cas, on est ainsi parce qu'au
fond on aime son pays sans mesure. Un rigide conomiste
comme M. Demolins, ou un extrme intellectuel comme
M. Jules Lematre auront beau ajuster devant leurs yeux,
l'un ses besicles d'or de savant, l'autre son monocle d'iro-
niste, c'est avec des yeux de patriote que chacun d'eux re-
gardera les choses, ds qu'il s'agit de son pays. Ktdu coup
!cs voil qui verront et parleront avec passion, mme si
leur regard reste calme en apparence et leur discours.
M. Marcel Prvost reconnat ensuite que l'esprit d'initia-
tive est paralysau dedans, mais que la situation extrieure
est meilleure. Et il ajoute
En rsum, au contraire de cette fille de roi dont parle
le rsalmiste, toute la laideur de ia France est intrieure. Le
pril est chcz nous. Le malaise est en nous. Ici ont raison
les avertisseurs; et tous les gens de bon sens seront avec
cuv. Seulement les moyens sont vraiment trop bi/nrrement
interprts.
:< L'on ne passe plus une soire hors de chez soi, en ce
moment, sans rencontrer un Monsieur, hypnotis par lcli.
vre d'Edmond Demolins, dclarant qu'il faut nous mettre
au rgime anglo-saxon ou prir.
Alors que faire? se demande M. Marcel Prvost; et il
conclut qu'il faut travailler changer les murs, niais sur-
tont changer les institutions; particulirement notre r-
ime de succession et notre ruineuse organisation admi-
nistrative.
Quelquesjours aprs, M. Franois Coppe publiait,ga-
lement dans le Journal, l'occasion du jubil, un article
qui commenaitparla constatation de la supriorit anglo-
salonne et se terminait ainsi Aprs ces ftes o vient
de se manifester avec tant d'clat la force nationale de nos
vo sins, je ne puis m'empcher de songer bien tristement
aux luttes striles qui nous puisent, aux prils extrieurs
qui nous menacent; et j'ai frissonn en me demandant avec
angoisse, si dans mes veines de Latin, je ne sentais pas
cojlr le poison de la dcadence.
XI. Le nouvel article de M. Edouard Drumont.
Nous avons reproduit le premier article de M. Dru mont,
qui, dans la Libre Parole, recommandait si chnlcureus;-
mcnt l'ouvragc de M. Dcmolins. Dans le n du 2 juin, il
signalait de nouveau l'ouvrage pour en noter le grand in-
trt. Knfin, dans le n du 21 juin, il lui consacre com-
pltement son article, qui, tout en restant logicu* po.ur
l'autcur et pour le livre, aboutit cependant une conclu.
sion imprvue. Il est intitul Les Anglais nous sont-ils sn-
l'C rieurs?
gloire brutale dans laquelle l'Angleterre s'pa-
nouit l'heure actuelle, nous induit plutt en ludes psy-
chologiques et sociales; e'ie inspire des livres, qui, pour
la puissance d'analyse, sont de premier ordre, comme ce-
lui de M. Demolins.
Si Ics Anglais mettent la France sous leurs pieds, ce
n'est pas parce qu'ils sont Anglais, c'est parce que, momen-
tanment du moins, les Franais ne sont plus des Fran-
ais.
Ce sont des hommes
d'tat anglais qui gouvernent
l'Angleterre et qui la gouvernent pour l'Angleterre. Il ci
est tout autrement chez nous, ce sont des juifs et des cos-
mopolites qui gouvernent eux-mmes la France, derriers
es hommes d'tatgrotesquesqui ne sontque leurs domes-
tiques.
Voil la vrit que des hommes d'une incontestable
valeur, comme M. Demolins, ne veulent pas voir et sur-
tout ne veulent pas dire. Dire ceci, en effet, serait schoMng
et en dehors de tous les enseignements ayant cours dan;
les Instituts. {M. Drumont oublie que M. Demolins n'a pr-
cisment flatt ni l'opinion, ni les instituts et que, s'il
mrite un reproche, ce n'est pas celui d'avoir manqu de
courage).
M. Dcmolins m'accordera, cependant que le qui
a fait preuve si souvent d'un si extraordinaire ressort peut
avoir son rveil. Il peut sortir des entrailles de la nation..
des antismite?, des reprsentants de l'ide traditionnelle,
qui, trs lgalement, aprs un jugement rgulier, feront
excuter quelques cosmopolites notables, qui trahissent
manifestement le pays.
Quand on s'est plong dans la lecture d'un livre comme
celui de M. Dcmolins, si admirablement document, si
serr dans son raisonnement, si dmonstratif et si pressant
dans ses dductions, on est tout dispos entrer dans les
vues de l'auteur, reconnatre, comme l'a fait M. Jules
Lcmaitre, avec la nuance d'ironie qui lui est habituelle
que la formation particulariste est bien prfrable la
formation communautaire .On trouve que le rgime sco-
laire anglais vaut infiniment mieux que le ntre pour
faire des hommes On en arrive enfin cette conclusion
que la race anglo-saxonne est suprieure la ntre.
< La thse serait juste
si la 'race anglo-sovonne avait
toujours eu la prpondrance qu'elle a aujourd'hui sur
nous. Historiquement le fait n'est pas exact.
Et M. Drumont .conclut que la France serait sauve si
elle avait un grand ministre, comme elle en eut tant
autrefois .

XII. La presse parisienne du 16 au 30 juin.


Pendant cette priode, le mouvement de publicit aug-
mente et il devient impossible de le suivre nous recevons
de huit quinze articles par jour.
Il y a d'abord la note triste, les journaux qui dsesp-
rent du relvement de la France et qui, aprs avoir ana-
lys le volume, concluent comme le Paris I.e remde
souvent nous ne le connaissons pas et c'est pourquoi nous,
les fils et les descendants des soldats de Fontenay, nous
dirons aujourd'hui Messieurs les Anglais Moritwi te
sahdant. A ce groupe se rattachent le Rnp'vle, l'Eslx-
fc'.le, le Public, le Petit National, etc.
Il y a ceux qui, au contraire tournent la chose en plai-
santerie, comme le Tintamnre, qui consacre M. Deino-
lius une pice de vers. tintamarcsque, ou encore comme
le Grelot, le Courrier franais, etc.
Beaucoup de journaux, l'occasion du jubil de la reine
Victoria, recommandent le volume, ou le signalent nou-
veau.
Les journaux coloniaux sont naturellement trs favora-
lilcs. Un passage de l'article de la Dpche coloniale, intitul
Ikux colonisations peut en donner v.ne ide

M.Edmond Demolins, dans son excellent livre, vient


de donner ses compatriotes une leon qui manque abso-
lument de banalit. Il a eu le courage, lui excellent fran-
ais, de reconnatre en certains points la supriorit des
Anglais et cela, non pour4es traiter de brigands et de fli-
bustiers, mais simplement pour nous inviter les imiter.
Avouez qu'on tait dshabitu de ce genre de patrio-
tisme
M. Demolins vient de raliser sur un plan fort vaste,
une tude que tous ceux qui ont habite nos colonies ont
rSv de faire sur un point plus spcial Pourquoi l'Angle-
terre prospre-t-elle dans ses possessions alors que nous
ne pouvons rien tirer des ntres?
La rgle ne souffre aucune
exception toutes nos
colonies nous cotent, toutes celles de l'Angleterre lui
rapportent.
Le Petit Moniteur universel, dans un article de M. Jean
Monlalouct, tudie la fois l'ouvrage de M. Demolins et
celui de son collaborateur et ami, M. Paul de Rousicrs,
7,5 Tradc-Unionisme en Angleterre; dont il fait un loge
trs mrit.
C'est un cruel problme que pose M.
Demolins, mais
il a raison de le poser. Son livre vient son hcure, Il y
a quelque courage pour un Franais braver les criaille-

lire pour les Franais. Il un


ios d'un chauvinismetroit, c'est un courage dont il faut
louer M. Demolins. Un tel livre ne pcut cire qu'excellent
intrt poignant.
Puisse le li\rc de M. Demolins attirer de nouveau l'atten-
tion sur le problme fondamental de l'ducation. .

XIII. La Presse de Province


Ici, ii faut se borner de courtes indications, car le
volume a t apprci dans les principaux journaux de
province, et presque par tous d'une manire trs sympa-
thise et souvent chaleureuse. Mais ce qui est surtout re-
marquable et caractristique, c'est que ces approbations
se iranifcslcnt dans des organes politiques d'opinions trs
opposes. Cela prouve que le terrain de la science sociale
est assez large pour attirer et contenirtous les hommes de
bonne volont.
Voici d'abord un article reproduit simultanment par
divers journaux avancs, le Radical de Marseille, le Jour-
nal du Loiret d'Orlans, le Dmocrate de saint Bricuc, l'A-
veni'' d'Arras; le dbut en indique suffisamment l'esprit
M. Demolins a soulev un troublant problme de pda-
gogie sociale. L'on en dispute fortement et raison. C'est
l'vidence mme, c'est ce que, depuis dix ans, nous ne ces-
sons de rpter Suit l'analyse du volume.
D'autres journaux de la mme nuance, V Avenir de la
Vienne, de Poitiers, le Populaire de Nantes, Ic Petit mri-
dional de Montpellier, publient un article de M. Arsne
Alexandre dans le mme sens . C'est un livre remar-
quable de M. Demolins qui a suscit cette nouvelle croi-
sade, M. Demolins a parfaitement raison de nous stimuler
et de montrer, en prsence d'une France qui s'endort et
se complat dans ses vieux succs, une Angleterre l'action
incessante, l'inquitante expansion, la conqute tran-
quille et perptuelle, l'ducation forte, utile et pratique.

1res bon article publi la fois par de


De tels tableaux, de tels rcits sont toujours salutai-
res .
l'Orne
et le Journal de l'Aisne, sous la signature de M. Jeban de
Vf.uli; c'est une longue et trs exacte analyse du volume,
faite par. un esprit judicieux qui a t trs vivement
frapp.
Articles galement tout fait sympathiques dans la Tri-
bune ri'publk'uve, de Nevers, dans la Chronique Picarde,
dans V Esprance de Nancy qui dit Le livre de M. De-
molins devrait tre mdit par tous les hommes srieux,
qui rsbtent encore aux mensonges spcieux dont se
renat la majorit de notre pays. Cet article, intitul
Nttre diendence, est reproduit par le Courrier des Alpes.
Dans le mme sens, signalons les articles de la Vigie de
Dieppe, du Messager de Toulouse, de Y re Nouvellede Co-
gnac, du Journal de Rennes, du Tourangeau. Ce dernier,
de son directeur M. Louis Dubois, est intitul Un livre A
lir-e.
LePatriote de Paris reproduit la lettre de M. Dcmolins
M. Francisque Sarcey et annonce qu'une confrence vient
d'avoir lieu Pau sur le volume de M. Demolins.
Et puis, ce sont les articles du Havre, de l'Avenir, de
Dunkerque, de Lyon Rpublicain, de la France libre de
Lyon, du Patriote de Normandie, du Progrs, de Nantes,
etc., etc. Le volume fait vritablement son tour de France.

XIV. La Presse trangre.


Le volume est aussi en voie de faire son tour du monde,
si nous en jugeons par les articles qui nous parviennent
de l'tranger et qui viennent s'ajouter ceux que nous
avons prcdemment mentionns.
Parmi les journaux trangers de langue franaise, nous
signalerons le Lorrain de Met/. M. Dcmolins met le
pril lumire avec une clart effrayante. Un livre qui
I en
suggre de si srieuses penses ne doit pas passer ina-
peru . Le Diai Public, deGand, reproduit la prface et Ij
table des matires et donne une approbation complte.
Le Patriote, de Bruxelles, approuve gaicmcrt et analyse
l'ouvrage. La Tribune, de Genve, fait ressortir les en
seigncutcnlsde ce livre remarquable. Le mme article
est publi par la Gazette de Lausanne. La Semaine litt'
raire de Genve insiste sur la ncessit de diminuer le
fonctionnarisme en France.
Grand article trs tudi dans l'Italie, de Rome, sur le
livre de cet observateur profond qui montre les cITets de
causes solidement tablies. Mme note dans YO*$ei'-
vatore Catlolko sur un bel libro dcl Dcmolins, Signa-
lons YImparcial, de Madrid Frankfurter Zcitung, de Franc-
fort YEgyptian Gazette, d'Alexandrie, qui donne une
analyse trs dveloppe de ce livre trs remarquable ;
le Journal gyptien du Caire, dans un grand article lo-
gicux intitul le livre de M. Edmond Dernolins ; le
liudapesti liirlap, qui consacre au volume ^n de ses feuil-
letons etc., etc.
La publicit continue dans les journaux anglais et am-
ricains ces derniers commencent peine nous parve-
nir.

De The Acadcmy Aprs avoir analys l'ouvrage, ce


journal conclut Ce livre est une sorte de Sandfort aivt
Mrton politique, une leon instructive et morale. On a
souvent plus de sympathie pour le mauvais sujet qui fait
rire, pendant que le bon sujet traduit la Bible et s'empare
des mines 'd'or de Golconde.

Le The Manchester courier rsume le volume, l'approuve


et constate que la presse franaise l'a accueilli gnrale-
ment d'une faon favorable.
Mme note dans le Eastern Lailly Press.
l>c The Journal, des KIMs Unis
Un livre extraordinaire vient de paratre en France,
qui prouve un grand courage chez le Franais qui l'a crit.
Le titre du livre de M. Dcmolins court de bouche en bou-
che. On avouera qu'il est remarquable que des Franais
admettent la supriorit des Anglo-Saxons et discutent avec
calme les raisons qu'en donne M. DcmoLns. Ceux qui ne
connaissent pas le caractre franais n'apprcieront pas
tcuto la porte de ce mouvement. Il est dur, en effet, pour
un Franais, de croire que Paria n'est pas le cenrc du monde.
Cependant son chauvinisme n'est pas aussi v;f que celui
de son voisin l'Allemand. Le Franais ne foule pas aux pieds
l'amour-propre des autres; il est simplement aimablement
incrdulc sur la supriorit d'une autre nation.
De l,t Tribune, de New York

Le livre de M. Demolins est merveilleux en ce qu'il


ne soulve ni colre, ni irritation de la pat des compa-
triotes de l'auteur. Au contraire, ce qu'il'avance est re-
connu exact quoique triste. La presse parisienne, renon-
ant pour une fois sa bril'jnte frivolit, discute le livre
avec srieux et empressement, en disant que Ics Franais
patriotes devraient le mditer.
Le New-York Herald reproduit in extenso l'article de
M. Paul Bourget dont nous avons donne plus haut un ex-
trait.
De The French and English Gazette Comme M. De-
molins n'a en vue que le bien de la France, il est 'probable
qu'il est un meilleur patriote que la plupart de ceux qui
le critiquent. Son ouvrage est fort intressant et bien crit;
nous sommes heureux d'en recommander la lecture
tous.
XV. Les Revues.
f.es Revues, par leur priodicit plus espace et leur
allure plus lente, ne peuvent donner leur apprciation
qu'aprs les journaux. Nous en avons cependant reu une
vingtaine dans le courant du mois de juin. Il faut nous
bomor signaler les jugements 1rs plus intressants.
Commenons par la Revue hleve[Hcvua politique et UIU-
raiye). On ne peut pas lui reprocher de ne pas avoir d'opi-
nion sur le volume elle en a deux, et dans la mme livrai-
son on ne peut pas lui reprocher non plus d'avoir un
parti pris car ces deux opinions sont diffrentes quel-
ques pages seulement d'intervalle.
l.e premier article de la Revue, de M. Jacques Porcher,
cslmlllvl La famille bourgeoise,les pures et /tfs//s.l/auteur,
qui est en complte communaut d'ides avec M. Dcmolins,
y dveloppe les dplorables effets de l'ducation que nous
donnons nos enfants, et il conclut comme nous II
faut que vous (les parents) preniez soin de dvelopper chez
vos enfants l'esprit d'initiative et la volont. 11 faut que, th
bonne heure, vous cessiez de Ici traiter en enfants et que
vous leur accordiez une large part d'indpendance..
N'ayez pas la superstition de la carrire administrative.
Travaillez former des caractres etc. Et il cite, l'appi.
de ses affirmations, des extraits de l'ouvrage si docu-
ment et si intressant de M. Demolins. Voil, la premire
opinion.
La seconde est formul par M. Maurice bpronck, dans
ur. article intitul Franais et Anglais, d'aprs un licre
riant, voici le dbut =

On causait du volumc que vient de publier M. Edmond


Iiomolins, sur la supriorit des Anglo-Saxons. Quelqu'un
a: chose malgr tout m'indispose contre ce livre. Je
Une
ne nie pas sa valeur et je reconnais volontiers l'intrt que
j'ai trouv le lire. Mais, en somme, pas de science plus
inexacte an monde, plus es,clave de l'empirisme, que la
science conomique ou sociologique. Et, en revanche,
pas de savants plus dogmatiques, plus religieusementpris
d'axiomes intangibles que les conomistes et les sociolo-
gues.
M. Spronck termine ainsi son article,: Tout en rete-
nant du livre de M. Demolins beaucoup d'aperus ingnieux
et d'ides intressantes, nous ferons sagement de ne l'ac-
cepter, dans son ensemble, qu'avec des prcautions in-
finies. Le public jugcra; ou plutt son jugement est
dj port et ce n'est pas dans le sens qu'indique
M. Spronck.
Ce n'est pas non plus dans ce sens que juge la Revue
des ftcvvcs
11 se fait en ce moment grand bruit autour de ce livre
et c'est justice, dit-elle. Se plaant en face d'un fait connu
et avou de tous, l'incontestable supriorit do la race
anglo-saxonne au point de vue du dveloppementc? de
l'expansion; l'auteur en recherche les causes et il a pres-
que le droit absolu de dire qu'il les a trouves. Au moins
indique-t-il les principales et ses dductions sont d'une
logique telle que la rfutation en apparat ds prsent
comme singulirement difficile
Apres avoir analys l'ouvrage, l'auteur conclut ainsi
La thse de M. Demolins est loin d'tre consolante;
mais elle offre, hlas! de grandes chancis d'tre la vrit
mime. A nous de voir si nous sommes capables de l'-
nergie ncessaire au relvement.
La Revue Iritanniqu? aprouve aussi entirement

Demolins indique trs nettement la situation,


M.
explique les causes du redoutable avantage des Anglo-
Savons et termine par des conclusions que nom souhaite-
rions voir adopter en dpit des arguments de dame
Routine.

<c
Cette thse est dveloppe avec beaucoup de soin
et eppuyte de nombreux arguments. , dit la Nouvelle
Revue.
approbation dans l'Illustration
Mme

Ces tudes sont trs nettes, trs franches, souvent


mme trs intressantes. M. Demolins nous prouve sa
thse avec beaucoup d'habilet et de conscience, mais sur-
tout avec une chaleur de patriotisme, qui suffirait, elle
seu'e, pour mettre son livre au-dessus des professions de
foi anglomanes des conomistes officiels. Il n'y a personne
qui n souhaitera avec lui de voir imports en France des
mthodes d'ducation capables de donner notre race
plua d'nergie, plus de savoir vivre et plus de sant.

De M. Henri Mazel, dans la Critique

Voici un livre que tout Franais, mme littrateur,


surtout littrateur, devrait lire. Il s'agit sans doute
d'une supriorit terrestre, gographique, mais cette
supriorit politico sociale n'est pas indiffrenteaux artistes
et aux crivains, un lien aussi trange que certain ayant
toujours rattach la grandeur spirituelle d'un pays sa
grandeur temporelle.
Aprs une analyse rapide du volume, M. Henri Mazel
exprime le regret que M. Dernolins n'ait'pas insist davan-
tage sur l'essence psychologique de la supriorit anglo-
saxonne.
Les Annales politiques et littraires de M. Adolphe
Brisson reproduisent d'abord in extenso le chapitre Com-
ment lever nos enfantai , en le faisant prcder de ces
mo.s Cet ouvrage fait grand bruit. Nous en dtar lions
ui:c"|'Ogo suggestive, que nous offrons la mditation de
ne? lecteurs.
Dans la mme livraison, Adolphe Drisson analyse
M.
l'ouvrage: l'exlraitsuivantdonnera la note de cet excellent
article
Un grand mouvement porte, en ce moment, le public
vers les problmes qui se rattachent la Science
sociale Le livre substantiel de M. Edmond Dcmolins,
trs remarqu et trs discut dans les milieux scientifiques,
eut passe prs de la foule sans l'mouvoir,lorsque M. Jules
Lematre jugea utile d'en signaler les mrites. Le public
fut remue, Il se dit que la question tait grave, puisque
tant de gens distingus s'en occupaient. L'agitation a ga-
gn de proche en proche. Depuis un mois, il est de trs
bon ton, Paris, de s'extasier sur le gnie pratique des
Amricains et des Anglais.
On peut souhaiter que les gnrations futuree se cor-
rigent des prjugs regrettables o nous sommes embour-
bs. Notre devoir est de leur montrer le chemin suivre.
Et c'est ce dessein que rpondent des ouvrages comme
ceux de MM. Demolins et Hugues le Roux.
Qu'il y ait un soupon de parti pris dans le volume de
M. Edmond Demolins, cela n'est pas contestable, j'ajoute
que cela est ncessaire. Si M. Edmond Demolins ne se
passionnait pas pour la thse qu'il soutient, il la prsen-
terait avec moins de force.
Le remde, MM. Demolins, Hugues Le Roux et Jules
Lemaire l'indiquent; il s'agit de nous transformer, de
changer de peau, comme disent les vieux comdiens. Si
nous n'y parvenons pas nous-mmes, esprons que nos
fil?, plus souples et mieux entrains, y russiront.
La France extrieure, organe du Comit Duplcix et dont
le Directeur gnral est M. Gabriel Bonvalot, signale l'ou-
vrage en ces termes par la plume de son Rdacteur en
chef, M. Arlh;ir Maillet
C'est avec une joie vritable que j'ai lu le livre que
M. Demoins vient de publier pour propager ces Mos.
Nos systmes d'ducation y sont attaquas avec autant d'-
nergie que de justesse. L'auteur dnonce loquemment
notre plaiela plus profonde, c'est--din le fonctionnarisme
qui est la fois la ruine de notre budget et de nos carac-
tre*. Dans un prochain article, j'analyserai ce livre qui
est bien certainement l'uvre la plus utile qu'un crivain
ait tent depuis longtemps. Il marque une date dans notre
histoire sociale.
Les ludes, des PP. jsuitcs, dans un article du Il. Pr-
lat, sur le Jubil, signalent le volume et en donnent une
brve analyse

Vous n'avez pas seulement contempl la couverture,


crit le P. Prlat, vous avez feuillet Ics pages du livre
instructif de M. Demolins; livre douloureux , dit
M. Jules Lematre, douloureux pour nous autant qu'il est
flattcur pour nos voisins, qui arrive juste son heure la
veilla du jubil royal, sans avoir t command pour la
circonstance et qui n'en sera que plus got au del du
dtroit. Vous connaissez la thse.
Suit un expos de cette thse.
Du Correspondant volume digne de mditation
Ce
pose nettement une des questions les plus intressantes de
l'heure actuelle.
Il faudrait citer des extraits de la Vie contemporaine, de
V cho de la semaine, qui a publi deux articles, de VEnsei-

gnement secondaire, etc.. Mais cet Appendice est dj trop


long et, les extraits que nous r