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Evolution psychiatrique

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Evolution psychiatrique. 1935.

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L'VOLUTION
PSYCHIATRIQUE
Revue trimestrielle de Psychologie clinique
et de Psychopathologie gnrale

COMIT
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MM. R. ALLENDY, A. BOREL, Mme H. CODET - -
-
MM. H. CODET, A. HESNARD, R. LAFORGUE, Mme F. MINKOWSKA,
- MM. E. MINKOWSKI, E. PICHON, G. ROBIN, P. SCHIFF -
-

Rdacteurs en chef dlgus


MM. H. CODET ET E. MINKOWSKI

J.L.L. D'ARTREY
Directeur-Administrateur
17, RUE DE LA ROCHEFOUCAULD
PARIS - 9e
PrincipauxArticles
a paratre A

dans les prochains numros

P. R. BIZE. Ractions de blocage-mallabilit et constitution.

E. IMKOWSKI. Donnes tires


Le langage et la struoture de la vie.

du langage pour l'tude des phnomnes essentiels de la
vie psychique.

R.LAfORGUE. Contribution l'tude de la schizophrnie.

F. KIMKOWSIA. L'hrdit dans la Sohizephrnie et dans l'Epilepsie.


Critique de la nouvelle loi de strilisation en Allemagne.
H. CODET

Le problme actuel de l'hystrie

POSITION DU PROBLME
Depuis plusieurs annes, aprs des discussions retentissantes, la ques-
tion de l'Hystrie est rarement aborde, soit que le problme soit considr
comme rsolu, soit qu'on le regarde comme insoluble.
Il faut cependant convenir que ni les thories la concernant ni les
vocables en cours ne nous donnent satisfaction. La grande conception noso-
graphique de Charcot est prime. Celle, plus critique, de Babinski limine
fort heureusement beaucoup d'lments trangers mais nous parat ngliger
une partie essentielle qui est la psychologie pathologique. Les tentatives
trs prcieuses d'autres chercheurs ne paraissent pas fournir une synthse
de la question.

;
En ce qui concerne la dsignation, le mot hystrie ne peut souvent plus

;
gure tre utilis dans l'esprit des mdecins, il reprsente une maladie qui
n'existe plus depuis les travaux de Babinski dans l'esprit du public, inutile
de rappeler son discrdit et sa signification pjorative, inexacte. La mytho-
manie de Dupr voque parfaitement l'aspect decertaines hystriques, mais
semble un peu trop limite. La Pathomimie de Dieulafoy est peut-tre un
des termes les plus justes, mais elle implique une notion d'imitation, de
copie volontaire. Et, dans la pense de beaucoup, mme de mdecins,
l'hystrie est dj bien assez suspecte pour qu'on ne risque pasde la
rapprocher de la simulation volontaire.
Cependant, de quelque thorie que l'on se rclame, on est oblig de
constater que, devant certains faits cliniques, les observateurs tombent
d'accord. Aprs un examen minutieux et prudent, toute cause lsionnelle
organique limine, selon les conseils mmes de Babinski, force est de recon-
natre, bien souvent, qu'il s'agit de l'Hystrie, mme si l'on n'ose pas la
nommer. On parlera alors de troubles nerveux, pithiatiques, suggestifs, fonc-
tionnels, etc. Mais, sous les prudentes rserves verbales, le consensus
mdical est acquis.
Il s'agit, l'heure actuelle, bien rarement des grands accidents classiques
de la priode triomphale de l'hystrie. Ce sont souvent des crises de nerfs,

;
un peu trop frquentes et accentues, des troubles douloureux ou gnants
que ne lgitime rien dans l'examen somatique on observe frquemment des
ractions paradoxales, illogiques, rsistant toute tentative thrapeutique.
De temps autre, on rencontre encore des contractures, des paralysies, des
paresthsies, des tremblements, des troubles des mouvements ou des pertur-
bations sensorielles inexpliquables. Malgr l'apparence de bonne foi du
patient, on conclut mentalement que tout ce qu'il prsente pourrait tre
effectu ou allgu par lui volontairement ; et pourtant on est bien oblig
de s'avouer que ses troubles vont rencontre de son intrt vident, qu'il
ne peut gure s'agir d'une supercherie pure et simple, que cet ensemble
symptomatique ne lui a pas t forcment dict ou suggr, que l'on ne peut
comprendre pourquoi ni comment il se le serait suggr lui-mme.
Par limination, cartant toute autre affection dfinie, ou distinguant les
signes propres d'un tat caractris nosologiquement qui peut coexister, on
est oblig de convenir qu'il y a l, isol ou superpos, un quelque chose
d'hystrique.

:
C'est partir de cette constatation empirique, que je me risque pro-
poser comme dfinition clinique des tats hystriques l'aptitude raliser,
involontairement et sans cause organique actuellement apprciable, les
symptmes pathologiques les plus divers, et ceci sans prjuger aucunement
de la motivation psychologique de telles ractions.
Mais ici se pose obligatoirement une question liminaire. L'Hystrie
existe-t-elle, correspond-elle un groupe de faits suffisamment autonomes
pour mriter un vocable particulier. Des auteurs, comme M. Hartenberg,
ont pu rpondre par la ngative. Pour lui, si l'on carte avec toute la rigueur
smiologique ncessaire, d'une part les troubles lsionnels mconnus, les

;
erreurs de diagnostic, et, d'autre part, les faits de supercherie, il ne reste
que des troubles de l'motivit et de la suggestibilit toutes les lgendes
anciennes ont vcu, l'hystrie n'est qu'un mythe.
Sans vouloir contester le rle de l'motion et de la suggestion dans les
phnomnes hystriques, je crois que l'on peut y dcouvrir des conditions
assez particulires pour les grouper sous un terme spcial. Ceux que nous
qualifions d'hystriques sont des motifs, mais leur motivit est parfai-
tement spcialise, avec un saisissant contraste entre l'indiffrence sereine
diverses causes d'motion et la sensibilit excessive envers d'autres. Ils
sont galement suggestibles (et par l s'expliquent quelques-uns de leurs
symptmes), mais ils n'obissent pas n'importe quelle suggestion. Ceux
qui se heurtent l'obstination farouche de ces malades sont forcs de
constater qu'ils n'ont pas la plasticit gnrale, diffuse des sujets vraiment
suggestibles, tels certains dbiles intellectuels.
Force me parat donc de reconnatre chez eux une tendance psychique
qui oriente motivit et suggestibilit.
La thorie de Babinski, gnralement accepte l'heure actuelle,
constitue un admirable travail critique et il n'est pas question de l'attaquer
dans ce sens. Mais elle me parait peu constructive et je pense que nous
pouvons aller plus loin. Il nous a donn une technique smiologique impec-
cable pour distinguer le lsionnel du fonctionnel, pour rapporter tout signe
objectif prcis une cause unique et dterminante. Eliminant la supercherie,
il a, de plus, cr une mthode clinique rigoureuse pour viter la production
de symptmes lis la suggestion mdicale. Tout ceci ne peut lui tre
contest. Mais, en prsence des faits observs, qui ne ressortissent pas, de
toute vidence, une lsion anatomique, en prsencedonc de troubles fonc-
tionnels, il les dclare spars par un abme des cas neurologiques et les met,
en bloc, au compte de la suggestibilit.
Mme si l'on veut bien admettre sa distinction entre la suggestion,
orientation mauvaise, et la persuasion, direction favorable, il ne parat pas
facile, ou mme il parat trop facile, d'expliquer tous les accidents hyst-
riques par ce seul mot de suggestibilit. Nous avons vu plus haut combien
celle-ci apparat l'examen des faits non pas diffuse, gnralise, mais

lective (G. Parcheminey). Reconnaissant d'ailleurs l'allure particulire
de ces manifestations, Babinski a admis qu' leur origine il y avait un tat

mental spcial et que certains lments affectifs avantageux fixent l'ide
et lui donnent la puissance de ralisation plastique .
Ultrieurement, A. Delmas et son lve E. Trubert dans sa thse,
sparent compltement le pithiatisme de Babinski, fait uniquement de
suggestibilit, et l'hystrie, expression d'une constitution mythomaniaque.
Les manifestations de celle-ci traduisent une simulation morbide ,
consciente mais impulsive et ils insistent sur l'origine inne de cette
disposition, ce que j'argumenterai plus bas. Mais ils ont le grand mrite
d'attirer l'attention sur l'importance capitale d'une tendance affective pour
diriger les accidents de l'hystrique. A mon sens, cette direction ne consiste
pas spcifiquementdans le mensonge, par des paroles ou par des symptmes,
au service de la vanit , ainsi qu'ils concluent.
Ce qui me parat important, dans le vaste groupe des troubles hyst-
riques, c'est de retrouver une tendance affective, une vritable politique

de la nvrose (M. Montassut). Si je m'associe volontiers la dfinition de
B.-J. Logre : l'Hystrie est non seulement pathologique, mais encore une
simulation du pathologique, une fiction inconsciente des signes , je crois
qu'elle ne ressortit pas exclusivement la pathologie de l'imagination, mais
qu'elle a son origine essentiellement dans l'affectivit.
Ds maintenant, je voudrais, pour la commodit de la lecture, exposer
l'ide directrice laquelle je me tiens dans la suite de ce travail.
L'hystrie peut tre considre comme un mode de raction psychique,
par rapport au milieu extrieur, dterminant un syndrome de revendication
affective, en partie inconsciente, tendant s'exprimer involontairement sous
forme de troubles pathologiques manifestes.

LA REVENDICATION AFFECTIVE

;
Tout d'abord, l'Hystrie n'apparat pas comme une maladie vritable,
c'est--dire un accident indpendant de la personnalit du sujet si on la
considre comme survenant chez un sujet jusqu'alors indemne,elle ne cre
pas quelque chose de nouveau mme dans le domaine psychique, en quelque
sorte une lsion de l'esprit, un dficit ou une noformation au sein de ses
facults.
Charcot, lui-mme, aprs avoir tant cherch les preuves de la maladie

hystrie, concluait, peu avant sa mort, dans La Foi qui gurit l'exis-
tence de troubles dynamiques pour l'expliquer. P. Janet, ensuite, insista
activement sur le rle et la prdominance de perturbations psychiques.
Mais c'est la suite des travaux de Freud que nous avons vu distincte-
ment le caractre vraiment fonctionnel des troubles psychiques dans les
diverses nvroses. Celles-ci n'apparaissent plus comme lies quelque tare
nigmatique et irrversible, mais bien comme des faons de ragir, anorma-
lement, des situations affectives douloureuses. Il y a une rupture d'qui-
libre entre les conditions relles du milieu, la manire dont le sujet les
peroit et ses possibilits personnelles d'adaptation.
Le trouble, ds lors, n'apparat plus comme le jeu fortuit d'une imagi-
nation ou d'une autre facult drgle, mais comme le mode de dfense,
souvent mal russi, d'une affectivit dont la limite de tolrance personnelle
est franchie. Ceci se ralise pour une trs grande part dans l'inconscient, par
des mcanismes que la psychanalyse peut mettre en lumire. L'effet thra-
peutique apporte, dans bien des cas, la confirmation pragmatique de leur
ralit et de leur action.

;
Ainsi apparat la continuit de la ligne de conduite, souvent involontaire
et en apparence paradoxale, du nvros ainsi l'on peut dcouvrir chez lui,
inconsciente, une vritable politique, dont la maladie apparente n'est qu'un
moyen. Le trouble est bien cr par le malade lui-mme, mais son insu.
Sans mme recourir l'investigation psychanalytique, nous pouvons
dj, par l'observation clinique, constater que le symptme hystrique le
plus lmentaire trouve son origine dans des aptitudes tout fait banales.
Dans l'enfance, tout spcialement, nous le voyons se manifester frquem-
ment. L'exemple suivant me parat raliser le schma de la raction hyst-
rique primordiale, sans qu'il soit besoin de parler d'un trouble pathologique.
Un jeune enfant, en jouant tout seul, se heurte contre un objet dur. Souvent
il pousse un lger cri, pleure quelques instants et bientt se trouve rassrn.
Que si sa mre, d'une pice voisine, intervient ce moment, le petit recom-
mence pleurer, gmir, montrer le point nagure endolori.
L'enfant, dans ce cas, exploite, sans intention lucide, une douleur qui
a pu exister rellement, dont il peut subsister quelque sensibilit, dont il
arrive peut-tre souffrir de nouveau. Ce qui me parat essentiel dans ce

:
petit incident, c'est son changement d'attitude ds qu'il se sent observ et
l'exploitation ingnue de sa souffrance pour un but affectif tre consol,
cajol, caress, recevoir quelque chose qui soit de la tendresse et de l'intrt.
Ce mme besoin primordial me parait exister encore plus prcocement
chez le nourrisson qui, devant le rsultat satisfaisant de premires exp-
riences, pleure et crie, non seulement pour obtenir une tte supplmentaire
(but utilitaire) mais mme pour que l'on s'occupe de lui, qu'on le prenne
dans les bras (but affectif).
Chez l'enfant plus grand, on constate bien souvent ce mme besoin de
mettre en valeur une souffrance, l'origine parfaitement lgitime, de
l'exploiter involontairement pour une fin affective. Et l'tude de l'enfance
m'amne un examen et une critique de la doctrine faisant de l'hystrie
une affection principalement hrditaire et inne.
Les manifestations hystriques sont frquentes chez les enfants et, ds
1859, Briquet, dans son Trait souligne le fait en signalant qu'un cinquime
des cas observs par lui se sont produits avant la pubert. Charcot, dans ses
leons du mardi, arrive une conclusion analogue, propos de l'hystrie
masculine et infantile.
Dans sa thse, B. Weill-Hall (1904) se montre partisan de l'origine
hrditaire. Et cependant il insiste sur l'importance considrable du milieu,
de l'ducation, des mauvais traitements infligs par les parents. Il note,
d'autre part, ct de la frquence de ces accidents, leur bnignit et leur
curabilit, sous l'action de traitements simples, o le changement de milieu
joue le premier rle.
Ds lors, comment concevoir l'hystrie comme une tare hrite, dfini-
tivement lie l'individu, si elle se montre plus frquente proportionnelle-
ment dans l'enfance, si elle gurit souvent spontanment ou l'aide de
thrapeutiques anodines, si elle est tellement influence, en mal par l'action
intempestive de certains parents, en bien par leur loignement. Ce sont l,
semble-t-il, plutt les caractristiquesd'un trouble ractionnel de fcheuses
circonstances, dans un ge o les possibilits d'adaptation aux souffrances
ne sont pas encore trs dveloppes.
La coexistence, en ralit frquente, d'hystrie ou de gros troubles
nvropathiques chez l'un des parents n'est pas plus dmonstrative en faveur
de l'hrdit. On sait, par l'exprience clinique quotidienne, combien la vie
commune avec des nvross est lassante et peut-on dire contaminante, mme
pour des adultes. A plus forte raison, lorsque l'influence nvrotique s'exerce
dans la situation de parents vis--vis d'enfants.
Ceci tant pos, je ne veux pas dnier la transmission hrditaire toute
espce d'action. Je tiens seulement dire que les lments traumatisants
extrieurs me paraissent avoir une puissance dterminante trs suprieure
l'hrdit, celle-ci pouvant crer une simple fragilit inne, titre de cause
prdisposante, mais qui, elle seule, ne serait pas suffisante.
Si les accidents hystriques nous apparaissent comme des modes rac-
tionnels dvelopps, chez l'enfant, partir d'aptitudes assez banales et
comprhensibles, n'en est-il pas de mme chez l'adulte prsentant les mmes
?
troubles C'est une constatation classique et B. Weill-Hall ne nglige pas

:
de faire le rapprochement entre l'tat mental hystrique et l'esprit normal
de l'enfant . De mme, dans sa fine tude, P. Janet crit Qui donc n'a
pas dit, en examinant un hystrique, que ce n'est qu'un grand enfant.
Enfin, on peut rappeler que, mme avec les rserves faites plus haut
sur leur forme slective, il est vident que l'motivit et la suggestibilit sont
exagrment dveloppes chez l'adulte hystrique. Et le Professeur H. Claude
a fort utilement rappel combien ces deux aptitudes sont normalement mar-
ques chez l'enfant. Cette persistance d'un caractre infantile permet d'tu-
dier plus clairement ce que l'on observe chez des hystriques en dehors de
leurs symptmes clatants et qui constitue la mentalit hystrique.

LA MENTALIT HYSTRIQUE

La mentalit hystrique peut se juger par la simple frquentation


journalire parfois aussi bien et mme mieux que par l'observation affiche
comme psychiatrique. Elle se rvle au cours de menus faits de la vie quoti-
dienne comme dans les accidents de l'existence par des dtails de compor-
tement et des traits de caractre assez significatifs. On peut la dceler chez
des personnes qui ont ou ont eu des accidents hystriques avrs,
symptomatologie corporelle, mais indpendante de ces mmes accidents. De
plus, elle se retrouve dans bien des cas chez des sujets qui n'ont eu que
trs pisodiquement, par exemple la pubert, des troubles portant la
signature hystrique. Ce ne sont pas des malades, mais ils ont en eux toutes
les aptitudes ncessaires pour dvelopper des accidents hystriques. Si les
conditions dans lesquelles ils vivent ne fournissent pas la souffrance suffi-
sante pour ce dclenchement, ils pourront parcourir leur carrire tels quels.
Sinon, ils ont grandes chances de verser dans les manifestations les plus
dramatiques, que l'on peut souvent prophtiser.
Un point me parat primordial dans cet tat, c'est la persistance, chez
l'adulte, d'une relle avidit affective. C'est une tendance durable, foncire
qui se rvle la moindre occasion. Ce n'est pas obligatoirement le dsir
d'apitoyer qui intervient ici, mais bien plutt le besoin imprieux de compter
pour un ou pour tous les individus de l'entourage. Il faut tout prix int-
resser ceux qui vous approchent ou, quelquefois, un ou plusieurs tres dont
l'attention a du prix pour le sujet. On pourrait dire qu'il y a des hystriques
qui ne le sont qu' l'gard de telle ou telle personne. En gnral, cette soif
d'intrt et de sympathie est gnralise et vise attirer le regard de tout
le monde, comme une chose due.
Cet apptit imprieux d'tre un centre pour les yeux qui l'entourent,
cette vritable revendication affective peut tre qualifie d'lorexie (ELEOS,
attendrissement et OREGOMAI, je dsire). Elle me semble se retrouver de
faon constante dans la trame de la mentalit hystrique.
Mais elle y opre d'une faon particulire et parfois trs individuelle.
Bien des enfants, cultivs dans une ambiance trop admirative, apprennent
rapidement centraliser l'admiration amuse et l'intrt sur leur petite
personne par leurs facties ou par les histoires qu'ils racontent. Certains
sont amens, demi volontairement, exploiter ce procd qui leur russit.
De l verser dans la mythomanie, pour peu que leur imagination vive les
favorise, il y a un passage bien tentant.
Plus souvent, c'est l'occasion d'une maladie matrielle, visible, qu'ils
ont connu l'inapprciable avantage d'tre entours, d'tre en vue, d'acqurir
le droit l'indulgence, l'attention, aux prvenances. De l prolonger
ou ressusciter en apparence une situation dont on a apprci tous les
agrments, il n'y a qu'un pas facile franchir.
Certes ce franchissement implique quelque chose de diminu. Il est
normal, en effet, que l'tre sain psychiquement aspire ardemment
;
reprendre l'activit du jeu, du travail, de la lutte, en un mot de la vie par
consquent, il tend s'manciper de l'alanguissement procur par la maladie
et la convalescence.
Mais s'il s'agit d'un enfant dou d'un faible lan, entour d'adultes trop
svres ou trop dbonnaires, souvent mal comprhensifs, il est trs ais de
saisir comment il tendra souhaiter l'tat maladif qui peut lui restituer une
sorte de paradis terrestre.

responsabilit aux ducateurs ;


Ceci est facile comprendre chez l'tre jeune et confre une grande
ils doivent discerner la part juste qu'il
convient de faire dans chaque circonstance l'indulgence affectueuse pour
la souffrance et la stimulation tonique de la rsistance la douleur. Et je
crois que des erreurs ducatives dans l'un ou l'autre sens sont bien frquem-
ment l'origine de mentalits hystriques observes par la suite chez
l'adulte.
Dans ce cas, le besoin d'intrt appuy sur la maladie visible peut tre
satisfait avec des procds plus perfectionns par l'exprience. Mais souvent
on y retrouve une navet de moyens encore bien enfantine. Ce sont des
personnes, qui vivent en socit sans l'tiquette de psychopathes, mais qui
s'arrangent toujours pour transformer la moindre indisposition en affaire
d'tat. Leurs plaintes sont excessives, ils ont besoin de les communiquer
tout venant. Des troubles rels mais discrets sontexposs avec une prolixit
dmonstrative, une prsentation thtrale, qui sont videmment classiques
dans l'hystrie.
A propos de la mentalit hystrique, il est un prjug trs rpandu
qu'il parat vain de vouloir combattre, ce serait inutile, mais qu'il peut tre
intressant de chercher comprendre. Dans l'esprit du public, mme clair,
l'hystrique est une femme, d'abord, doue d'un temprament amoureux
extrme et qui l'entrane presque de force aux pires excentricits, mais qui
s'associe chez elle un got prononc pour la salacit, o elle se complat
avec mille inventions perverses. En un mot, dans le langage commun, s'il
est la rigueur concd qu'elle peut tre entrane par une anomalie mor-
bide, c'est, en fait et avant tout, une vicieuse .
Or si nous examinons les choses du point de vue mdical, nous sommes
obligs de constater que l'hystrie, quoique plus rare, n'en existe pas moins
chez l'homme et que, aussi bien, chez la femme, elle n'a pas ce caractre
obligatoire d'rotisme forcen. A se bien renseigner, on apprend que de
grandes hystriques sont peu ou pas sensuelles, et que beaucoup sont d'une
relle frigidit.
Mme un bon nombre paraissent, l'examen clinique prolong, peu
intresses par la sexualit en paroles comme en action. Cependant il faut
reconnatre que l'opinion publique est justifie par certains cas, en apparence
du moins. En effet il existe bien ce type de femme hystrique coquette"
paradant devant les hommes, experte dans l'art de les intriguer et de les
attirer, prte aux plus intimes expriences et confrant l'ensemble un
aspect de trs voluptueux drglement.
Mais pouvoir les mieux connatre psychiquement on arrive savoir
que celles-l mme qui manifestent la plus grande excitation d'esprit et
exhibent les plus dbordantes satisfactions charnelles ne font bien souvent
que jouer un jeu, adroitement men, qui leur vaut une satisfaction relle
toute diffrente. Ici encore, c'est le besoin de trouver de l'intrt, de l'atten-
tion, de tenir un rle en vue, qui les amne cette parade amoureuse, qui
n'est plus qu'un moyen politique. Qu'il s'agisse de compenser un sentiment
d'infriorit pnible en pouvant afficher des succs amoureux, que l'osten-
tation des victoires ait pour but inconscient de punir l'objet aim dans
l'enfance, de lui prouver et de se prouver de quelle russite l'on est capable,
ou qu'il s'agisse simplement de s'affranchir de l'abandon et de l'isolement,
dans tous ces cas l'hystrique est pousse taler une propension rotique
qui n'est pas sa tendance vraie, mais un argument qui russit.
En somme, le vrai succs de cette affectation artificielle et la persistance
du prjug commun semblent provenir surtout de l'attirance relle des
hommes qui lui font un public intress. Peut-tre aussi du besoin de scanda-
liser les autres femmes, de s'affirmer contre elles, comme jadis dans l'enfance
vis--vis de la mre.
La mise en scne de petits incidents, le besoin d'attitudes spectaculaires,
la ncessit imprieuse de consolations urgentes sont galement connues.
Fait galement important, la provocation des manifestations thtrales se
retrouve assez aisment dans une cause affective, dans une banale contra-
rit .
Cette aptitude aux dmonstrations nerveuses, allant de la crise de larmes
la crise de nerfs, avec tous les malaises imaginables, se rencontre plus
particulirement, par exemple, au cours de la gestation. Elle est, l'ordi-
naire, tiquete, par euphmisme, de qualificatifs anodins. C'est ce qui fait
dire H. Vignes, l'tudiant chez les femmes enceintes que le Nervosisme
.
est bien prs de l'Hystrie Mais, dans ces cas, la perturbation physiolo-
gique de la gravidit peut expliquer une plus grande motivit et une dimi-
nution du contrle volontaire. Elle n'est cependant pas suffisante, puisque
bien des femmes traversent la mme priode sans incidents ni accidents,
mme en prouvant de lgitimes souffrances et, plus encore, avec une
motivit accrue, accompagne de troubles vago-sympathiques, mais en toute
simplicit, sans prsenter ces manifestations nerveuses , dont l'allure
ostentatoire et le caractre impratif, teint de chantage, fait parler
d'hystrie.
C'est qu'il me parat exister dans tout attirail hystrique un accessoire
trs important et gnral. Il s'agit du sentiment de faiblesse de l'intress,

:
en face du monde extrieur. Le besoin tyrannique d'intrt, de douceur,
l'lorexie ne peuvent se satisfaire par les procds normaux lan d'acti-
vit, supriorit d'esprit, acceptation de la lutte et du risque, mulation de
tendresse et don de soi-mme, en un mot par les armes de ceux qui se
sentent forts.
Chez qui, en effet, observons-nous la mentalit ou les accidents hyst-
riques ? Chez les enfants, que leur insuffisance lgitime de moyens physiques

;
et intellectuels place en tat d'infriorit. Chez les femmes, le plus souvent,
qui se sentent matriellement et moralement moins armes plus particu-
lirement, pendant la gestation, o elles ont plus craindre pour leur sant
et pour leurs moyens de sduction. Chez les hommes, en temps de guerre
surtout, o le soldat se sent faible devant les forces meurtrires et l'autorit
forcment rigoureuse. Chez des accidents du travail (sinistrose), lorsque
l'individu se juge bien peu de chose en prsence des puissances sociales et
administratives. Chez des dbiles mentaux, qui peroivent intuitivement la
mdiocrit de leur quipement intellectuel dans la lutte pour la vie car;
les accidents hystriques ne sont pas rares associs une insuffisance de
l'intelligence et du jugement.
Dans tous ces Cas, il semble bien que la revendication affective ne puisse
tre satisfaite que par la maladie provoquant l'intrt et l'apitoiement. Il
y a bien d'autres individus qui prouvent une grande soif d'changes
effectifs. Mais ceux-l orienteront d'une autre faon leur comportement.
Selon les cas, ils abdiqueront simplement et se rsoudront la passivit.
Ou bien ils compenseront leur insatisfaction dans la ralit par la rverie
intrieure, la sublimation dans une activit artistique, scientifique, politique
voire quotidiennement professionnelle. D'aucuns ragiront en forts et mme
en violents, ou adopteront une attitude et un caractre paranoaques. Enfin,
certains, partiellement satisfaits par leurs conditions d'existence, sauront
accepter sans raction douloureuse l'incompltude de leur bonheur et sau-
ront, sans plus, s'adapter la vie.
Ces derniers, il faut le dire bien haut, sont la majorit des humains et
reprsentent sinon la normale, du moins les gens en bonne sant. Loin de
moi la pense que tout le monde est hystrique.
Sur ce point, nous en arrivons une notion d'ordre trs gnral, qui
n'est autre que l'acceptation de la ralit et l'adaptation sociale harmonieuse.
Chaque individu, en passant de la premire enfance l'ge adulte, doit

;
apprendre rfrner certains dsirs imprieux, diffrer certaines satisfac-
tions, supporter certaines privations l'tre sain arrive, dans une large
mesure, se domestiquer pour pouvoir vivre, malgr les rigueurs de la nature
et les contacts avec ses semblables; mais encore, pour rester en tat de sant,
faut-il qu'il puisse le faire sans souffrance aigu et sans abdication de son
lan vital. C'est cette aptitude supporter les sacrifices indispensables sans
douleur excessive qui me parat caractriser l'adulte quilibr. Je l'avais
tudie, d'abord avec E. Pichon et L. Laforgue, puis personnellement, sous
le nom de rsultante vitale.
Son insuffisance de dveloppement, l'arriration affective, semble bien
tre la condition trs gnrale et trs vaste, ses divers degrs, des simples
troubles du caractre, comme de la prdisposition aux diverses nvroses.
Compltement indpendante des dons de l'intelligence et du niveau de culture
intellectuelle, elle se rvle, au cours de la vie, par des ractions de caractre
et de comportement suivant un mode infantile, allant d'un simple ridicule
de graves troubles anti-sociaux. Le trait spcifique de cette large classe
d'tats est toujours l'incapacit de tolrer normalement, de digrer pour-
rait-on dire, les sacrifices inluctables de la vie.
Dans l'hystrie, cette arriration de l'affectivit me parait tre un
lment primordial, entranant un besoin d'intrt et d'attentions excessif,
en poursuivant la conqute par des procds purils, par la ralisation appa-
rente de la maladie.
Le rsultat pratique en est, semble-t-il, la souffrance relle du malade,
parvenu progressivement cette notion qu'il ne peut pas supporter telle
ou telle privation et, s'il doit la subir, qu'il est infiniment plaindre. Le type

classique de la femme la plus malheureuse du monde ne correspond pas
une allgation gratuite de sa part. Et ceci se vrifie bien par l'observation
montrant l'inefficacit de tous les raisonnements logiques. Quels que soient
les avantages que l'on peut lui procurer, la personne qui s'est constitu cet
tat d'esprit de convoiter exclusivement une satisfaction dtermine et non
obtenue, conserve sa conviction affective absolue d'tre une pauvre victime.

LA SINCRIT DE L'HYSTRIQUE

Ceci amne tudier le problme de la sincrit chez l'hystrique.


Depuis la constatation de supercheries manifestes dans les grandes exhibi-
tions la priode hroque de la Salptrire, en particulier sous l'influence
de la prcieuse critique de Babinski, beaucoup d'auteurs et de cliniciens ont
inclin vers une mfiance peut-tre un peu abusive. Tout symptme hyst-
rique ou, si l'on veut pithiatique, ralis par la persuasion, agent funeste,
pourrait tre excut volont par un adroit simulateur. De l conclure,
devant diverses duperies indniables, que tout le reste est du mme ordre,
il n'y a qu'un pas, bien vite franchi par certains, sinon de faon formelle,
du moins implicitement.
Je crois que le problme n'est pas si simple. A mon sens, la notion pre-
mire qui domine l'esprit de l'hystrique est, comme je le soulignais plus
haut, la croyance absolue, indiscutable, d'tre trs plaindre, que la moti-
vation en soit logiquement fonde ou non. A partir de ce point il suffit de
la constatation qu'une maladie bien vidente, subie actuellement ou jadis,
voire mme observe chez autrui, procure des satisfactions prcieuses, pour
provoquer le dsir d'un tat si avantageux.
Ce dsir peut mme n'tre pas formul expressment dans la conscience
lucide. Mais il est bien connu que, dans certaines mentalits peu exception-
nelles, les lments rducteurs et les aptitude auto-critiques ne jouent que
bien discrtement. Et, de la sorte, on tend bien involontairement, en se
laissant faire, accepter, admettre comme tabli, ce qui n'tait que
souhait. Ce passage inconscient du dsir la croyance me parat un fait
psychologique assez banal, en dehors mme de tout tat hystrique.
:
Beaucoup d'hommes, et mme qui se jugent trs solides, n'ont-ils pas
connu de prs ou de loin la situation suivante avoir une dmarche fasti-
position aurait bien des avantages ;
dieuse et inutile accomplir, puis songer tout soudain qu'une lgre indis-
outre que l'on chapperait une
corve , on risquerait encore de recevoir des tmoignages de sympathie.
Il est bien commode de se complaire cette ide sduisante et, pour un peu,
de commencer prouver les premires sensations, par exemple, de la
migraine providentielle.

:
En pareil cas, il est bien certain que l'adulte rellement sain et adapt
se rsoudra l'une des deux solutions ou bien accomplir son programme
primitif, en souriant de la faiblesse passagre, ou bien allguer la maladie
diplomatique , mais en sachant lucidement qu'elle est un prtexte utilitaire.
Seulement, je suis persuad que dans bien des esprits, o tout le fond
de la conscience est tendu d'ides de souffrance et d'impuissance vis--vis
de la ralit, l'illusion d'une maladie relle et lgitime ne tarde pas tre
accepte, sans discussion. Dans ce second temps encore, l'hystrique me
parat sincre, sa critique tant obnubile par un tat affectif tendancieux.

;
Et ceci raliserait des symptmes d'ordre somatique, plus spcialement
d'apparence neurologique nous reviendrons plus loin sur leur mcanisme
possible.
Mais il y a un troisime temps, qui n'est certes pas exceptionnel
de la supercherie consciente et volontaire. Il peut tre intressant d'en
: celui

tudier la motivation. Partant de sa conviction profonde, inbranlable d'tre


malheureux, laquelle s'ajoute sa croyance probablement aussi sincre
d'tre malade, le sujet a bien facilement l'impression que son tat ne suscite
pas l'intrt qu'il justifie. Et c'est partir de l qu'il triche, avec une astuce
souvent prodigieuse, mais au fond pour revendiquer ce qu'il croit lui tre
lgitimement d. C'est dire que sa moralit, sur d'autres points parfois trs
pointilleuse, ne lui cause aucun scrupule ni remords et qu'il est enclin nier
et falsifier, contre toute honntet.
Ceci ne parat pas tellement incomprhensible ni mme exceptionnel,
la lumire de la vie courante. Ne voyons-nous pas bien souvent des per-
sonnes, l'ordinaire pleines de loyaut, utiliser les pires roueries, lorsqu'il
s'agit de faits auxquels leur affectivit est passionnment attache. C'est
avec une insigne mauvaise foi que de braves gens dfendent ce qu'ils jugent

:
une juste cause. Entre mille, une illustration peut tre trouve frquemment
dans les mthodes ducatives combien de parents condamnent officielle-
ment le mensonge dans leurs discours et se livrent aux plus nets parjures
ou aux tromperies les plus cyniques vis--vis de leurs enfants, lorsqu'ils

;
veulent, par exemple, contrler leurs actes ou leur correspondance. La vie
juridique et la vie politique fourmillent de faits analogues quand on croit

:
passionnment avoir raison, on arrive et souvent de bonne foi, trouver la
duplicit normale et naturelle c'est de bonne guerre, dit-on.
On comprend par l un certain nombre des caractristiques de l'hyst-
rique. Tout d'abord l'hostilit et mme la haine dont il poursuit quiconque
cherche directement le contraindre d'abandonner sa maladie-plaidoirie
ou dmasquer son insincrit. Il est sincre dans son intention, sinon dans
tous ses moyens, et le justicier lui cause rellement un douloureux prjudice
affectif.
LES OBSTACLES A LA GURISON :
L'ATTITUDE PRISE ET L'HABITUDE

Il faut bien reconnatre l'allure persistante, dsesprment chronique


de certains cas d'hystrie, rebelles aux traitements, insensibles mme aux
modifications satisfaisantes de leur situation. A cela, je crois, nous pouvons
reconnatre deux causes. Elles sont d'ordre trs gnral et me paraissent
jouer un rle empchant dans la gurison de tout tat nvrotique.

:
Tout d'abord il y a en a une laquelle on se heurte dans les efforts
thrapeutiques c'est l'attachement l'attitude prise. Quelle que soit une
faon de sentir, de juger ou d'agir que nous ayons adopte et applique,
il nous faut un rel effort de sincrit et d'abngation pour nous en dpartir,
mme lorsque nos facults raisonnantes en ont reconnu le mal-fond. Que
l'on parle de notre volont de puissance, de notre orgueil ou de notre narcis-
sisme, il est habituellement difficile d'accepter une modification de notre
plan, surtout sous la pression d'autrui. Ceci peut se vrifier par l'attachement

:
obstin que montrent bien des personnes corriger telle manire mme de
dtail, qu'ils ont accepte depuis leur enfance certains changeraient plus
aisment de religion que de faon de tenir leurcouvert table.
Aussi n'est-il pas surprenant de constater chez un hystrique, aussi bien
lorsqu'il a pu saisir que son besoin affectif n'tait pas ou plus justifi,
lorsqu'il a pu comprendre que ses symptmes apparents taient contraires
son intrt bien entendu, n'est-il pas surprenant de constater encore de

pour lui quelque chose de trs douloureux cder, s'avouer vaincu au ;


sa part une active rsistance. Mme s'il a le dsir conscient d'voluer, il y a
moins s'avouer vaincu par la froide raison ou sous l'action d'une autorit
morale.
C'est l un point dont il faut tenir le plus grand compte dans toute
entreprise thrapeutique chez les hystriques, dont l'amour-propre est
spcialement pointilleux. Il n'est pas rare qu'un de ces malades se sente
et se juge prt renoncer, au moins actuellement, ses symptmes. Mais
encore convient-il de lui en fournir l'occasion sans exiger de lui telle humi-
liation. Il y a lieu, je crois, si l'on veut faire uvre efficace et durable, de lui
pargner ces faons de faire qui, crit Fnichel, ressemblent une vengeance
du mdecin sur le malade.
Par contre, si son climat affectif y est prsentement favorable, l'hyst-
rique acceptera plus volontiers de s'incliner devant une force qui ne gne
pas sa sensibilit affective, son orgueil. Il a suivi une dlicate politique
tendant dmontrer que ses troubles ne viennent pas de lui-mme, qu'ils

action qui ne paraisse aucunement psychothrapique :


reprsentent une maladie authentique. Il cdera sans trop de peine une
cataclysme de la
nature, miracle divin, action magique, opration d'allure scientifique, etc.
Ceci explique et lgitime le succs des diverses interventions de psycho-
thrapie arme, telle que l'lectrisation douloureuse ou mme de petits
procds dits suggestifs, comme les pilules de mie de pain.
Mais cette technique n'a un effet favorable et persistant que si la reven-
dication affective est apaise et si le malade peut consentir sa gurison
physique, condition,comme je l'crivais avec M. Cnac, d'en sortir avec
les honneurs de la guerre.
Un autre point de rsistance dans la gurison de tout tat nvrotique
ayant quelque peu dur se trouve dans l'habitude. Il pourrait paratre
superflu de rappeler cette notion banale et vidente. Qu'on veuille l'appuyer
sur l'observation journalire ou la lgitimer par la thorie des rflexes
conditionns, il est certain qu'une faon d'tre, un geste, un mode d'expres-
sion longtemps utiliss ont tendance se reproduire mme bien aprs qu'ils
ont perdu toute motivation actuelle et toute acceptation dlibre. Combien
d'anciens militaires, pendant quelques mois aprs leur dmobilisation, n'ont
pu se retenir d'baucher un geste de salut rglementaire s'ils venaient
croiser un officier.
On observe assez frquemment, aprs abandon par le malade de sa
mentalit nvrotique, et pas seulement propos d'hystrie, cette tendance
reprendre automatiquement des comportements, des modes d'expression
qu'il ne juge lui-mme plus dsirables.
Ce trait n'a pas seulement une valeur de rappel toute thorique et,
encore une fois, banale. Mais il est bon d'y penser pour que le mdecin ne
s'inquite pas de ces rsurrections d'un automatisme vide de sens actuel et
pour qu'il songe prvenir le patient que leur rapparition n'a plus qu'une
valeur machinale dont il ne doit pas s'alarmer. A ce stade, en gnral, les
choses s'arrangent assez bien mais, faute de ces prcautions, on risquerait
parfois de voir ces rflexes conditionns persister et se fixer, reconditionns
par une recharge nouvelle accompagne de quelque anxit.
NATURE DE LA SUGGESTIBILIT

Une des dominantes les plus connues de l'tat mental hystrique est,
coup sr, la suggestibilit. Tous les auteurs l'ont not et Babinski en a
fait l'ossature du pithiatisme. Peut-tre n'est-il pas sans intrt de prciser

:
quel en est le moteur. On peut en reprendre l'excellente dfinition de
P. Janet la substitution de l'imitation intgrale au choix et l'inhibition
volontaires . Une telle plasticit gnralise peut s'observer, par exemple,
chez de grands dbiles intellectuels.
?
Est-ce l ce qui se produit chez l'hystrique On constate, bien au
contraire, que cette aptitude la copie exacte est trs spciale et lective.
Il suffit de frquenter quelque temps des malades de ce genre, titre priv

;
ou mdical, pour s'apercevoir de leur farouche obstination, laquelle se
heurtent la persuasion, l'intimidation ou le raisonnement leur entourage
habituel connait bien cette rsistance entte.
Il est cependant trs apparent que beaucoup des symptmes hystriques
sont forms par imitation, par reproduction plus ou moins fidle d'un tat

:
observ, mme passagrement. Les faits de contagion ou d'pidmie l'ont
mainte fois dmontr. Ainsi se pose simplement le problme pourquoi un
sujet adopte-t-il si aisment un symptme morbide, ou mme plusieurs, et
se montre-t-il si fortement dfendu contre les autres tentatives de
suggestion ?
Il faut voir l, je pense, le fait d'une rceptivit, sans doute ni voulue ni
consciente, qui est cre par le besoin affectif. C'est ainsi que l'enfant adop-
tera avec une sorte d'avidit les faons d'tre de ces modles accoutums et,
dans une bonne mesure, obligatoires que sont pour lui ses parents, ou
mme les grandes personnes; en gnral.
Toute sa personnalit consciente et inconsciente vise se modeler
sur l'image des adultes, au moins de ceux qu'il aime et admire. Ce phno-
mne d'identification >, bien connu des psychanalystes, explique la grande
frquence des troubles hystriques, faciles dclencher et faire rsorber,
que l'on constate dans le jeune ge. Il confirme la trs juste observation du
Professeur H. Claude sur le haut degr habituel de suggestibilit chez
l'enfant.
Mme chez l'enfant, cette plasticit mentale n'est pas forcment gn-
ralise et l'on constate souvent que s'il copie certains adultes aims de lui,

;
par contre vis--vis de ceux avec qui il se sent en conflit, il peut exprimer
sa protestation par des attitudes nettement contradictoires de trs bonne
heure, celles-ci se rvlent peu accessibles la persuasion ou la suggestion.
La mme suggestibilit peut se retrouver parfois chez l'adulte, surtout
arrir affectif. Mais une autre tendance, associe ou non celle-ci, joue un
rle habituellement prdominant. C'est cette revendication affective, cette
lorexie dj tudie. Dans l'illusion de dlaissement moral o vit le
candidat aux accidents hystriques, le dsir d'une maladie auxiliatrice cre
une vritable bonne volont pour la reproduire sur soi-mme. Elle apparat
comme la solution au moins un inconscient du et exigeant. La consta-
tation du moindre trouble susceptible d'apporter l'intrt qu'il souhaite le
fait adopter et raliser, grce une logique affective bien comprhensible.
La reproduction de symptmes gnants, mais sensationnels, l'adoption
d'une formule de troubles qui attirent l'attention dans les cas pidmiques,
mme s'ils sont trs prjudiciables, s'explique par une apptence de mise en
vue, sentie comme plus prcieuse que tout, et s'il le faut suprieure aux
intrts les plus rationnels, au besoin la vie elle-mme.
Dans un autre groupe de faits, la puissance de la suggestion mdicale
peut s'interprter de mme. D'abord, la suggestion involontairement ralise
par le mdecin, qui constitue au cours de l'examen imprudent des
symptmes nouveaux, de vritables stigmates, peut avoir cette origine. Le
patient se sent, et avec quelle finesse d'intuition, un objet d'intrt scienti-
fique ; plus il prsentera de particularits singulires, plus il aura de
chances de devenir un beau cas , c'est--dire quelqu'un qui compte, que
l'on prsente en public, qui attire l'attention. Ceci, du reste, s'appuie plus
facilement sur des aptitudes individuelles favorables, fortuitement rvles.

sions souples et acrobatiques:


C'est ainsi que certains sujets ont des dispositions spciales pour les contor-
ils seront amens, tout naturellement et
inconsciemment, utiliser le don pour lequel ils peuvent briller, dans des
contorsions clownesques.
D'autres singularits physiologiques demeurent ordinairement mcon-
nues mais peuvent tre rvles par des examens systmatiques. E. Baudouin
et H. P. Chatellier, dans des recherches actuellement en cours, ont souvent
trouv une anesthsie pharynge occulte, chez des sujets qui se plaignaient
de malaises divers, notamment de spasmes pharyngo-sophagiens. Il est
facile de discerner combien une technique moins prudente aurait permis la
culture et l'exploitation de tels faits, chez des patients qui n'ont, en fait,
prsent aucune manifestation hystrique.
A l'oppos, pour les gurisons mdicales, au moins passagres, par la
suggestion arme, on peut discerner des motifs affectifs comparables. Si
l'hystrique est, au fond de lui-mme, prt accepter une gurison dont il
ne sait comment trouver le moyen sans humiliation, ou mme si l'intrt
suscit par la personne mme du mdecin lui semble suprieur au profit
qu'il tire des troubles dans son milieu habituel, dans les deux hypothses il
sera enclin gurir. L'intervention mdicale, mme factice ou presque, lui
fournira une belle occasion de remporter un succs un peu thtral.
Ici encore, le malade ne se montrera dispos cder ses symptmes
prcieux que si son inconscient, tout le moins, lui fait pressentir un bilan

gains et pertes en fonction d'un barme rationnel et objectif :


affectif sold par un profit. Une fois encore, il ne faudrait pas valuer les

hystrique, la satisfaction d'tre un centre d'intrt peut sincrement


pour un
l'emporter sur toute autre considration.

:
Tout naturellement se pose la question de l'hypnotisme et de sa lgiti-
mit. Plusieurs points paraissent gnralement admis tout le monde n'est

;
pas hypnotisable ; un sujet hypnotisable ne l'est qu'avec certains hypnoti-
seurs, parfois avec un seul ses aptitudes l'hypnose ne se ralisent que par
un entranement progressif.
L'aptitude gnrale l'hypnose parat bien associe l'hystrie, telle
qu'elle a t tudie ici, mais avec quelque chose de particulier, la propen-
sion aux tats hypnodes. Ce sont, pour autant qu'on puisse les expertiser,
des tats de rverie o l'attention, la critique, sont relches au moins
partiellement. Les mcanismes simples, usuels de l'attention spontane, de
la coordination des mouvements, de la parole, peuvent jouer correctement.
Mais il y a une sorte d'oubli de la conscience personnelle, de l'intgration de
la ralit prsente dans l'esprit.
Ces faits de distraction et de rverie sont bien connus dans l'exprience
quotidienne. Mais lorsqu'il s'agit de sujets souffrant durement d'une insatis-
faction, relle ou suppose, la tendance s'affranchir des conditions
prsentes, le besoin d'vasion, si souvent invoqu dans la littrature, devient
plus imprieux. La possibilit de rverie, facult compensatrice, se dveloppe
agrablement et se trouve mme cultive par l'intress.
Ques'il s'aperoit de l'attention que suscite, surtout du haut d'une
estrade, sa docilit un hypnotiseur, lui-mme personnage en vue, mani-
festera facilement la mme bonne volont, inconsciente peut tre mais
active, pour produire ce que l'on lui demandera. Il n'aura qu' se laisser aller
son besoin de jouer en public, en mme temps qu' s'abandonner celui
dont il est le sujet.
Il parat hors de doute que la culture de cette aptitude ralise, chez

:;
certains sujets, des possibilits physiologiques impossibles reproduire par
la seule volont et la supercherie extension d'un bras pendant fort long-
temps sans secousses, sans tremblement maintien du corps rigide, reposant
par la nuque et les talons, sans effort apparent, sans acclration du pouls
ni de la circulation, etc.
Peut-tre serait-il possible d'interprter ces faits comme dus la
distraction , tant entendu que, le plus souvent, la fatigue n'est qu'une
question de perception. Sur ce point, comme sur celui voisin de l'anesthsie
la douleur, bien des faits d'observation sont confirmatifs : un tat affectif
intense, passionn, peut crer une insensibilit lgitime. Nous verrons plus
bas s'il n'est pas impossible d'y faire intervenir un intermdiaire biologique.

LE SENS INCONSCIENT DE L'HYSTRIE


Quoi qu'il en soit, nous voyons que l'on peut comprendre dans un vaste

:
syndrome hystrique tout un ensemble de cas d'allure somatique trs varie
mais runis par un tat mental trs particulier la revendication affective et
sa mise en vue inconsciemment ralise par l'apparence de maladie qui attire
l'intrt. C'est de ce point de vue que A. Hesnard a pu qualifier trs juste-
ment l'hystrie de nvrose d'expression.
Pour le diagnostic de la nvrose, la formule des symptmes apparents
est donc d'un intrt secondaire. Un sujet donn peut mme ne pas prsenter
pendant des annes de manifestation notable ou persistante et n'en tre
pas moins un hystrique, du fait de sa mentalit. Mais une marge de
tolrance suffisamment tendue ou la chance de poursuivre sa carrire dans

;
des conditions assez favorables, lui permettront de vivre sans grands
troubles
durables.
dans le cas contraire, les accidents clateront, passagers ou

Leur forme, disais-je, importe peu quant au diagnostic de nature et, en


somme, il suffirait, au premier abord, de se rappeler que l'hystrie peut
raliser, en apparence, tout tat pathologique, mais sans que l'on y retrouve
les signes biologiques normalement correspondants. L'essentiel est de

comprendre la politique de la nvrose (M. Montassut).
Cependant, il n'est pas sans intrt, a priori, de rechercher s'il est
possible de percer le dterminisme de chaque symptme et si son type de
ralisation est le simple fait du hasard, ou au plus, d'une observation fortuite
faite par le malade. Il s'est trouv que cett orientation de recherches tait
trs fconde et pouvait nous renseigner utilement sur le fond mme des
troubles et leur cohrence profonde.
C'est Freud le premier qui, par ses tudes anciennes sur l'hystrie
conscutives son sjour chez Charcot la Salptrire, a montr l'origine
et le sens de la nvrose . Il parat bien difficile, maintenant, mme pour
des adversaires dclars des thories freudiennes, d'tudier et d'interprter
les nvroses en gnral et l'hystrie en particulier, sans au moins tenir
compte de la comprhension qu'il en a apporte, ainsi que ses lves.
A la base, il montre, dans le pass vcu par le malade, une poque
souvent ancienne, l'apparition d'une pense, d'un dsir, d'un sentiment
nettement en contradiction avec ce que l'intress voulait penser, dsirer
ou sentir. La reprsentation ainsi envisage lui apparaissait comme irrali-
sable, soit par le fait de l'impossibilit matrielle, soit comme totalement
oppose la morale que le contact des hommes et l'ducation avaient dj
dveloppe en lui. D'aprs les recherches des psychanalystes, le thme en
serait gnralement li un conflit familial et, plus particulirement cet
ensemble group sous le terme de Complexe d'dipe : amour exclusif

pour l'un des parents (celui du sexe oppos) et concurrence hostile l'gard
de l'autre.
Sur ce point de dpart, banal et gnral, mais ordinairement rgl et
liquid par les progrs de l'ge, peuvent intervenir d'autres sources de diffi-
cults familiales, telles que la rivalit avec les frres ou surs. Les conflits
qui en rsultent peuvent tre infiniment varis et compliqus, dans chaque
cas particulier, selon les conditions du milieu et les aptitudes personnelles de
l'enfant.
Mais ce qu'il importe de rappeler et de prciser, c'est que la plus grande
partie de ces graves difficults sentimentales se passe en dehors du champ de
la conscience claire, qui les vince en tant qu'lments douloureux et inac-

ceptables. Ces tendances ainsi refoules sont souvent constitues d'l-
ments contradictoires, illogiques. L'amour et l'hostilit, l'attachement et la
rpulsion, l'attrait et le dgot vis--vis d'un mme objet, s'y combinent
d'une faon qui n'a, bien entendu, rien de rationnel.
Pour fuir des impressions aussi pnibles, senties comme criminelles ou
irralisables, surtout par un enfant dont la critique n'est pas encore dve-

:
loppe, le seul moyen de ne pas trop souffrir est l'essai d'viction des penses
indsirables, leur refoulement. Freud crit On est alors oblig de recon-
natre, dans cet lmentaire instinct de dfense contre des reprsentations
susceptibles d'veiller des sensations dsagrables, dans cet instinct qui ne
peut trecompar qu'au rflexe qui provoque la fuite devant les excitations
douloureuses, une des colonnes capitales du mcanisme qui supporte le
symptme hystrique .
Mais ce refoulement des penses indsirables, processus gnral et lgi-
time, ne russit pas toujours. Alors que le conflit affectif est prsent, un
incident moral ou matriel traumatique peut en fixer l'action sur un point

:
donn et dterminer un trouble aigu. Le retentissement peut en tre, il est
vrai, supprim de diverses faons si l'enfant trouve l'occasion d'extrioriser
librement sa raction motionnelle, dans une sorte d'explosion de colre,
de pleurs ou de paroles, s'il peut, selon le terme psychanalytique, l'abragir ;
;
si son volution mentale est suffisante pour prendre lucidement conscience
des faits et les juger leur valeur s'il peut se confier, se faire plaindre,
faire partager son chagrin ; si sa sensibilit personnelle, vraisemblablement
;
inne, ne se trouve pas trop vive dans tous ces cas les ondes provoques
par le choc unique ou les chocs rpts s'amortiront sans laisser de dgts.
Mais, par contre, si le traumatisme est trop violent ou la rsistance trop
faible, si l'affectivit est demeure un tat d'arriration, la trace du conflit

:
nuisible persistera. Le plus souvent, elle demeurera fixe dans la mmoire
inconsciente sous une forme dnature c'est le souvenir d'un dtail acces-
soire des vnements nocifs qui restera, sans lien conscient avec les causes
vritables. Mais ce lien n'en existera pas moins, et l'ensemble des lments
mal refouls continuera d'agir sourdement. Il y a un oubli apparent des

origines relles, mais cet oubli, vraiment tendancieux n'est pas total.
Ainsi que l'crit Freud, le traumatisme psychique et son souvenir
agissent comme un corps tranger qui, longtemps aprs son introduction,
se comporte comme un agent actif. Que, par la suite, une situation affec-
tive analogue, malgr les dissemblances extrieures, vienne se reproduire,

;
ou rciproquement qu'un menu fait identique au souvenir consciemment
conserv se ralise alors, tout d'un bloc, l'ensemble des reprsentations
refoules pourra ressurgir. Et non pas pour ce qu'il est clairement apprci,
mais le plus souvent la grande surprise de l'intress, qui ne comprend
pas son malaise vague ou l'incoercibilit d'un symptme subit.
Par une sorte de mcanisme analogue, ce qui avait pu jadis apporter
une attnuation la souffrance mal explique, peut, actuellement, par une
opration de valeur symbolique, tre utilis comme procd d'apaisement
la mme souffrance, d'o la valeur libratrice du symptme hystrique.
De toute manire, on comprend comment s'organise, dans la person-
nalit du malade un bloc fix de reprsentations indsirables et de symp-
tmes pathologiques, prt reparatre pour un choc de caractre dtermin.
C'est bien l, du reste, ce qu'exprime le Professeur H. Claude en insistant si

justement sur l'aptitude particulire oublier , isoler certaines
parties, certaines fonctions de son corps. Ainsi se produit ce que nous avions
qualifi, M. Cnac et moi, d'enclave psychique et qui semble si spcial dans
l'hystrie.
Donc la ralisation du trouble somatique extrieur apporte une sorte
de soulagement au conflit inconscient et c'est ainsi que se justifie, vis--vis
de son symptme visible, la belle indiffrence de l'hystrique . Ceci
explique aussi l'acharnement inconscient qu'il met ne pas gurir, pour ne
pas prendre conscience de la valeur symbolique de ses manifestations, pour
ne pas tre oblig de revivre mentalement les pisodes pathognes. Ce serait
l, pour Freud, la cause primordiale et du symptme et de son maintien
dsespr par le malade. Il reconnat bien un autre lment, qu'il appelle le
bnfice secondaire de la nvrose, constitu par les soins, l'intrt que
l'hystrique y trouve. Personnellement, j'inclinerais renverser la
proportion et croire que le besoin d'attention, de profit affectif est la base
de toute l'architecture hystrique et que le refoulement manqu permet
surtout d'en interprter la formule de ralisation.
En tout cas, il semble bien lgitime d'admettre avec Freud, d'accord
avec Binet, avec P. Janet, que cet enclavement psychique est hautement
favoris par l'existence des tats hypnodes. Ceux-ci prexistent aux acci-
dents avrs, peuvent tre largement cultivs par la pratique de l'hypnose
et entranent la dissociation de la synthse mentale, l'affaiblissement du
sens de la ralit. Mais il est probable que l'hypnotisme, prudemment
pratiqu, pourrait tre une mthode utile d'investigation et de traitement,
comme dans les premiers essais de Breuer et Freud. Sans doute son discrdit
actuel, au moins en France, n'est-il pas totalement justifi. Il est vraisem-
blable qu' l'exemple de tous les procds rellement actifs, celui-ci ne vaut
que par la comptence et la conscience de l'oprateur.
Pour les auteurs qui l'ont tudie, et pour Freud particulirement, la
tendance aux tats hypnodes, sous forme de rveries compensatrices de la
ralit n'est aucunement l'apanage de malades, des hystriques en parti-
culier. Elle serait, par exemple, trs frquente chez les femmes s'adonnant
de menus ouvrages. Je crois trs volontiers qu' l'tat le plus normal,
durant le droulement d'une activit toute machinale, voire pendant
certaines heures de repos sanssommeil, l'imagination prsente l'esprit
une sorte de film consolateur o le sujet profite de succs, de triomphes, de
marques d'attention trs rconfortants. Mais ici est la limite du pathologique.
Mme aprs avoir t distrait au point de ngliger pendant quelques
moments des soins matriels habituels ou de ne pas percevoir des bruits

:
familiers, l'individu sain sait reprendre le contact avec la ralit et se sent
assez fort pour l'affronter, quitte dire, avec une nuance de regret ce
n'tait qu'un rve.
L'hystrique, au contraire, est celui qui tend prolonger dans la vie
son rle thtral de la rverie par la mise en vidence de quelque chose digne
d'intrt et de soins.

LE MCANISME PARTICULIER DES SYMPTMES


Comment sur le fond ainsi constitu vont se dvelopper les symptmes ?
Il ne parat pas intressant ici de faire la description de tous les modes de
ralisation, mais je voudrais simplement essayer de grouper, de faon
schmatique, pour la commodit de l'tude, quelques grands types de reven-
dication affective s'extriorisant sous trois aspects gnraux.
Dans un premier groupe, on rencontre surtout les cas o s'exprime la -
mentalit hystrique, vue ci-dessus, avec un minimum de manifestations
somatiques. Il s'agit ici surtout de formes pathologiques du caractre et du
comportement, dont l'argument principal est le langage.
Nous y retrouvons ces aspects simples de nervosit exploitant l'intrt
de l'entourage par des plaintes, des rcriminations, des caprices, souvent de
vritables actes de chantage.
A ct peut trouver place la mythomanie. Son allure clinique est trop
connue pour la dcrire ici. Ce qui me parat intressant souligner, c'est
l'incompatibilit apparente entre les rcits imaginaires peu prs forcment
controverss et la notion lmentaire du bon sens qui ne peut pas ne pas
prvoir le dmenti obligatoire. Et il est frquent que les mythomanes ne
soient aucunement des dbiles intellectuels mais au contraire qu'ils (ou
elles, plutt), se montrent capables par ailleurs d'envisager les consquences
de leurs actes et qu'ils fassent mme preuve d'une relle ingniosit.
Je crois que le fait s'explique simplement parce que calcul des cons-
quences et besoin de fabuler ne sont pas du tout dans le mme plan mental.

;
La prvision des effets est de pure logique rationnelle et, je crois, chappe
totalement la conscience de l'hystrique au moins dans le moment o
son dsir de briller, d'intresser l'envahit. A cet instant, se constitue un

;
tat rellement passionnel o il faut, cote que cote, sortir de l'humilit
et de l'ombre pour la suite, advienne que pourra, si la satisfaction a t
acquise. On peut dire que la mythomane vendrait sa vie pour un triomphe
d'un soir sur la scne. Ne peut-on comparer ce mpris des effets pratiques

:
sous le dchainement d'un tat passionnel avec un fait, par exemple, qui
n'est pas si rare un homme, averti du danger, qui risque les pires compli-
cations et les plus fcheuses consquences d'ordre pratique, pour ne pas
se retenir de formuler un bon mot, mme injuste, mais qui lui procure un
succs passager.
Le second groupe est fait des cas o la revendication s'exprime par des
- symptmes somatiques, mais ne simulant pas une affection neurologique

;
dfinie, ce qui fera l'objet du troisime. Ces deux derniers peuvent tre lgi-
timement runis pour l'tude psychologique les donnes en sont commu-
nes, le malade en gnral n'utilisant pas des connaissances anatomo-clini-
ques suffisantes pour s'orienter vers l'un ou l'autre. Ces deux groupes corres-
pondent ce que Freud a nomm l'hystrie de conversion , exprimant
par l que l'hystrique dplace une souffrance psychique sur un trouble
corporel, pour chapper, en quelque sorte, au sentiment douloureux initial,
pour l'oublier consciemment, et pour en traduire l'action rsiduelle par une
affection physique dont son esprit ne soit pas responsable.

des symptmes douloureux :


Dans l'infinie varit de ces formes de drivation, on peut distinguer

;
une souffrance a t trs lgitimement prou-
ve, par exemple l'occasion d'une appendicite celle-ci a t opre dans
les meilleures conditions et ne laisse sa suite aucun trouble dcelable dans
les fonctions organiques. Et cependant, le malade continue souffrir. Evi-
demment, la premire explication qui se prsente est formule sous l'hypo-
thse d'adhrences cicatricielles. Et ceci peut tre vrai dans certains cas. Mais
dans combien d'autres la douleur persistante, tat essentiellement incon-
trlable, ne peut-elle tre explique par une action psychique, rpute bana-
lement suggestive.
Mais n'y a-t-il pas des faits o l'on arrive constater que la ou les
crises authentiques ont t contemporaines d'tat de conflit affectif qui
?
persiste, de penses indsirables qui n'ont pu tre liquides Plus simple-
ment, le malade n'a-t-il pas gard le souvenir de l'intrt suscit par sa
situation passe de malade aigu, en danger, et n'a-t-il pas tendance, trs
inconsciemment, reproduire cette mme situation dsire et partant
?
y croire L'exprience prouve que des patients de cet ordre ne trouvent
aucun avantage de nouvelles oprations et ne sont soulags que par une
intervention morale librant leur malaise affectif.
Dans d'autres cas, le symptme ralis subjectivement aura t observ
par le malade sur autrui, ou bien il l'aura entendu rapporter, en aura lu
la description. Ceci s'applique de nombreux cas dits de contagion mentale,
d'hystrie collective. En ralit, ce n'est pas par le trouble rel qu'est conta-
gionn l'hystrique, c'est lui-mme qui en a involontairement saisi le
prtexte pour raliser un gain affectif.
Ces mmes remarques me paraissent s'appliquer aux faits de persv-
ration (plicature, camptocormie), aux cas de sinistrose dans les accidents
du travail. Le sentiment d'tre plaindre, d'tre une victime et d'tre le
moins fort, produit involontairement l'apptence de troubles justificatifs et,

;
bien vite, la croyance leur ralit catgorique. Qu'il s'y ajoute, dans divers
cas, une part d'exagration parfaitement consciente, c'est certain mais je
crois que, aux yeux mmes du revendicateur elle apparat sincrement lgi-
time par sa situation pitoyable et son bon droit.
Ce point de dpart, dans le temps jadis lgitime, d'une raction hyst-
rique peut aussi tre rellement persistant et actuel en-dessous d'elle. Il est
extrmement frquent, dans la pratique, de rencontrer une affection orga-

de l'tat hystrique le plus complet:


nique, authentiquement dmontrable, qui s'accompagne de tous les traits
dmonstrations spectaculaires, recher-
che de l'apitoiement, mise en scne des moindres incidents, tyrannie exerce
sur l'entourage, etc.
Ainsi, je crois, peut s'interprter la coexistence de symptmes l'allure
hystrique dans des affections mentales bien tranches. Le fait est classique
dans la mlancolie et surtout au dbut de la dmence prcoce. Ces manifes-
tations thtrales, d'aspect systmatiquement exagr, semblent un procd

;
qui s'offre naturellement au malade pour exprimer sa dtresse morale. La
douleur profonde du mlancolique est bien connue le dment prcoce, au
dbut, conserve dans beaucoup de cas une lucidit suffisante pour se rendre
compte de l'effondrement de son psychisme, auquel il assiste impuissant et
anxieux. Selon les habitudes et les aptitudes antrieures du sujet, il parat
aussi comprhensible de le voir s'abandonner l'inertie de la stupeur et
du dsespoir que de constater chez lui des ractions ostentatoires visant
exprimer sa souffrance, se faire plaindre.
C'est un point qu'il semble naf de rappeler. Et pourtant sa ngligence

et s'accomplir dans deux directions :


est une cause d'erreurs cliniques qui peuvent tre lourdes de consquences
mobiliser un arsenal thrapeutique

malaise rel, chez un hystrique ;


excessif, parfois recourir une opration superflue, pour un bien petit
ou, au contraire, ngliger une affection
grave chez un malade qui a la rputation solidement tablie d'tre un ner-
veux, un exagrateur .
Il est une forme spciale de cette croyance des troubles somatiques,
dont l'intress mconnat l'origine psychique et qui peut facilement abuser
le mdecin. Je veux parler ici d'une catgorie de malades qui font le dsespoir
des mdecins et la fortune des spcialistes grande rclame. Ce sont des
patients qui se plaignent de malaises, en gnral tout fait atypiques et
impossibles contrler, sans que leur sant gnrale ni leurs fonctions
viscrales en paraissent srieusement atteintes. Par l, ils se rapprochent
des hypocondriaques qui forment, eux aussi une lgion, peut-tre plus

;
nombreuse encore. Mais ceux-ci souffrent vraiment de leurs malaises ou
tout au moins des consquences qu'ils leur prvoient ils sont profondment
inquiets et font mme des essais loyaux de traitement.
Ceux dont il s'agit ici ne semblent pas trs torments par les troubles
qu'ils allguent ; ils les exposent avec abondance et satisfaction. De plus,
ils dclarent avoir dj vu et drout bon nombre de mdecins et ajoutent
volontiers qu'ils prsentent une intolrance particulire aux mdica-
ments . Si l'on essaie de leur faire prciser les caractres de cette intol-

:
rance, on n'obtient que l'affirmation premptoire de symptmes vagues et
paradoxaux. Ils vous disent, d'un ton dfinitif Je ne supporte pas tels
et tels mdicaments .
Leur conviction est sincre d'une situation physiologique exception-
nelle, d'une idiosyncrasie gnralise. On peut en faire l'exprience discrte.
Par exemple, chez une Malade, dont l'organisme ne tolrait pas l'arsenic ,
j'ai pu faire observer et contrler un tat saburral, de l'inapptence et de
la diarrhe aprs une injection que j'avais simplement simule son insu
la raction fut identiquement la mme, dans les mmes dlais, qu'aprs deux
;
injections d'essai que j'avais faites antrieurement de faon lgitime,
faibles doses.
Ce qui me parat rapprocher ces patients des autres formes hystriques,
c'est la production ou l'allgation de symptmes paraissant lis la sugges-
tion, mais traduisant le besoin de compenser une situation affective dsa-
grable ou pnible par la mise en vidence de troubles somatiques indpen-
dants, en apparence, de la personnalit et suscitant l'intrt. On saisit par l
pourquoi ils sont en quelque manire satisfaits de leurs symptmes et se
montrent, en fait, peu enclins en gurir. Du reste, pratiquement, on observe
que, s'ils viennent demander un traitement au mdecin, ils ne le suivent pas
en ralit ou qu'ils l'exprimentent dans des conditions tellement insuffi-
santes qu'il est impossible de juger son effet rel.
Une autre forme assez voisine s'observe dans le syndrome connu sous
le nom d'Anorexie mentHk, surtout chez les jeunes filles. Il se prsente sous
l'aspect d'un amaigrissement considrable et progressif, avec rduction de
la ration alimentaire, et, ordinairement, l'appoint d'une duplicit prodi-

:
gieuse contre les tentatives d'engraissement. Le point de dpart mental en
est trs variable et souvent bien difficile mettre en lumire peur de la

;
grosseur corporelle comme symbole de la grossesse, avec un sentiment de
honte et de culpabilit datant de l'enfance ou de la pubert utilisation

;
de la maigreur maladive comme moyen de pression, de chantage sur l'entou-
rage familial idal de puret immatrielle, comme suite au sentiment de
reproche pour toute expansion physique, par extension de la notion de honte
attache tout ce qui est sexuel, etc. Bien souvent, des motifs incidents
servent de prtexte fixer la revendication affective sur le refus d'alimen-
tation : spasmes sophagiques d'origine motive banale, troubles gastro-
intestinaux pisodiques, dsir de sveltesse pour suivre la mode, etc.
Mais ce qui prdomine dans tous ces cas, c'est le besoin inconscient
de diminuer sa vitalit, parfois le dsir conscient de raliser un vritable
suicide lent, pour chapper une ide intolrable de honte ou de culpabilit
dont le point de dpart est devenu mconnu. Ici encore, l'hystrique traite
ses troubles avec dsinvolture, fait preuve bien souvent d'une activit et
d'une euphorie en proportion inverse de son tat cachectique et dfend
prement son symptme, dont elle tire un bnfice illogique mais affectif,
contre toute intervention. La faire engraisser par force ne donne qu'un
rsultat passager, prdispos aux rechutes, si l'on n'a pu modifier sa menta-
lit et, souvent, celle de l'entourage, cause involontaire du conflit.
Plus dramatiques en apparence, plus bruyants, sont les accidents d-
nomms de faon gnrale les crises. Ce sont des troubles paroxystiques,
ne laissant gure de traces objectives. Elles peuvent se raliser sous l'aspect
de pseudo-syncopes, de petites lipothymies, de faiblesses . Dans ces cas,
la tendance l'apitoiement, plus ou moins inconsciente, est aise discerner,
sur une base lgitime possible de fatigue actuelle ou disparue.
Par contre, les crises motrices, allant de la petite attaque de nerfs
la grande crise bien rgle de la priode de Charcot, posent un problme
un peu diffrent. On pourrait en voir l'origine dans ce fait banal et trs
gnral que l'motion tend s'extrioriser sous forme de pleurs, de cris, de
mouvements. Il y a l un besoin instinctif, irraisonn, de dcharger en
quelque sorte la tension dsagrable intrieure dans un vritable gaspillage
moteur.
On observe dj chez l'enfant les explosions de rage l'occasion d'une
contrarit, qui en paraissent l'origine. Que si le procd a russi, dans
l'entourage familial o, par faiblesse dbonnaire, on vite de contrarier
l'enfant pour viter toute histoire , celui-ci aura tendance, en cas de
privation quelconque, utiliser une arme si efficace.
Ces deux modalits de raction ont t tudies par Kretschmer qui

loppement phylognique
mouvements .
:
y voit, trs justement, le retour des ractions primordiales dans le dve-
le rflexe d'imitation de la mort et la tempte de

Mais je crois qu'il faut encore, pour la crise motrice, tenir compte d'un
fait un peu particulier. Il est bien connu que, en dehors de toute motion
prsente, la dpense d'une vive activit musculaire constitue un tat psychi-
que particulier o l'attention et la critique sont trs obscurcies. C'est le cas
de cette sorte d'ivresse sportive, prouve par beaucoup. Il semble que
lorsque l'organisme est lanc de cette manire, il y ait quelque difficult
l'arrter. Dans cet tat de distraction, la fatigue, la douleur ne sont plus
gure perues et, paralllement, les freins moraux de la convenance sociale,
de la prudence sont inoprants.
Je crois que le fait n'est pas rare chez des hystriques, l'ordinaire
matres de leurs manifestations et conscients des inconvnients que comporte
l'extriorisation de leurs sentiments. Mais que, sous le coup d'une motion
un peu vive, ils se laissent aller une lgre dmonstration motrice, ils se
trouvent bien vite dpasss par cette griserie musculaire. Comme pour un
cheval emball, cet instant, les moyens habituels de contention, de retenue
sont fonctionnellement supprims et le malade n'est rellement plus matre

;
de lui . Ainsi que dans la colre, mme l'tat normal, il peut tre possible
d'en prvenir ou d'en arrter au dbut l'explosion mais lorsqu'un certain
point est dpass, les lments conscients s'effacent devant la bourrasque
;
d'agitation souvent les intresss s'en rendent compte, le dplorent mais
ne peuvent que rduire les occasions de dclenchement.
A l'inverse de ce dpassement de la volont lucide par un emballement
physiologique, on constate assez souvent chez les hystriques femmes un
tat de frigidit. Ceci va l'encontre de bien des traditions populaires, mais
c'est l un point o il n'y a pas revenir ici. En fait, la cause de cette inca-
pacit de satisfaction gnitale provient, bien souvent, de conflits intrieurs
subis dans l'enfance. L'enfant a pu prouver un lan sentimental intense
vers telle personne qui ne peut pas lui donner satisfaction, ne serait-ce que
parce qu'il existe ct de lui des frres ou surs qui ont droit une part
gale d'affection. La dception cruelle et inavoue, s'associe, lorsque la
connaissance, plus ou moins prcoce et exacte des ralits sexuelles se dve-
loppe, un sentiment intolrable de honte et de culpabilit. A partir de l,
certains sujets en conoivent dgot et horreur pour tout ce qui a trait
l'amour en gnral ou telle de ses ralisations.
En particulier, cette attitude d'esprit, non mise jour dans la
conscience, parait bien dterminer le refus involontaire du fait d'tre une
femme, l'inacceptation de ses fonctions et l'inaptitude la volupt. Ceci, du
reste, s'aecompagnant souvent, par raction, d'une attitude de provocation
sexuelle, de coquetterie, mais avec la finalit de sduire l'homme pour

;
l'asservir, l'exploiter, se refuser lui et ainsi pour se venger inconsciemment
d'une lamentable dception de l'enfance peut-tre aussi avec le but incons-
cient de rivalit avec les autres femmes.

LIAISON DES TROUBLES SOMATIQUES ET DE L'TAT PSYCHIQUE

C'est, au fond, le problme qui a domin la plupart des controverses


relatives l'hystrie. Il n'a chapp aucun observateur qu'il y existe un
tat psychique trs particulier. Les manifestations somatiques les plus
diverses peuvent se constater. Comment s'enchanent ces deux ordres
? ?
d'lments L'un suffit-il crer l'autre et lequel est l'agent crateur Des
rponses contradictoires et des discussions passionnes en ont rsult sans
clore le dbat.
Avant de le rouvrir, je crois utile de rappeler en rsum ce qui parait
l'avoir compliqu, depuis une vingtaine d'annes. Il semble que l'hystrie ait
t tudie trop exclusivement sous son visage neurologique. Aprs les
remarquables progrs raliss par la mthode anatomo-clinique, aprs l'essai
de synthse nosologique tent par Charcot, puis son insuccs, est venue la
raction.
Sous l'impulsion, que l'on ne saura jamais louer suffisamment de
Babinski, une critique prcise s'est applique discerner l'organique du
fonctionnel. Mais Babinski, il faut lui rendre cet hommage, n'a jamais

:
prtendu qu' liminer du cadre neurologique ce qui n'tait pas spcifi par
des signes objectifs, contrlables les phnomnes pithiatiques sont distin-
guer absolument des effets causs par une lsion, ils restent sous la dpen-
dance d'un tat mental particulier , qu'il ne veut pas tudier en
psychiatre.
Mais, sa suite, beaucoup de mdecins l'ont dpass et ont rejet, en
bloc, l'analyse de tout ce qui n'est pas organique, lsionnel. L'hystrie a t
tacitement supprime, par cette mthode un -peu trop unilatrale qui ne
conservait le pithiatisme que comme un simple fait de suggestibilit, passa-
blement suspect de supercherie.
Il est vrai que, depuis quelques annes, une volution nouvelle s'est
manifeste et l'on doit citer, ce propos, par exemple, les trs sages
rserves de A. Fribourg-Blanc. En 1932, il crit, notamment, que le pithia-
tisme est trs souvent li des lsions organiques ou des troubles
psychiques vrais , qu'il n'est pas une simple manifestation superficielle,
sans intrt pour l'avenir du malade . Ille reconnat, bien entendu, comme
n'apparaissant que sur un fonds mental particulier .
C'est cet tat mental, dont j'ai essay plus haut de dgager les grandes
lignes, qui me parat constituer le trait commun tous les faits hystriques,
quelle qu'en soit la modalit extrieure, apparente. S'il est comprhensible
que la commodit de l'tude comme la frquence clinique amnent les
envisager surtout dans leur aspect pseudo-neurologique, je crois qu'il est
lgitime de les grouper avec les autres manifestations de la mme attitude
psychique. On pourra comprendre dans le mme ensemble des troubles
viscraux (spasmes, sensations de boule), des accidents d'allure motive
(comme la crise de nerfs), des perturbations du comportement et de la
cnesthsie (l'anorexie mentale, par exemple) et des syndrmes d'allure
purement psychique, tels que la mythomanie, ou certains caractres pervers,
frus d'intrigues et de complications familiales.
Autrement dit, ce qui est essentiel, la base, c'est l'tat de revendi-
cation affective, son besoin inconscient d'expression visible, dmonstrative.
Ce qui est contingent, c'est la formule d'extriorisation.
?
Mais comment se ralise le passage de l'un l'autre Je crois qu'ici
les circonstances, dans chaque cas particulier, jouent et s'associent dans les
plus multiples combinaisons. Tantt la ralisation, involontaire, se fait par
les procds les plus simples, qui sont, peut-on dire, la porte de chacun
la crise de nerfs, par exemple, ne fait -qu'employer le besoin normal d'une
:
dcharge de mouvements aprs une motion irritante.
Tantt, les conditions plus purement psychiques orientent les troubles
par des souvenirs anciens refouls, selon les mcanismes freudiens, en les
extriorisant de faon symbolique. Tantt encore, la constatation person-
nelle ou un rcit rapport donnent l'explication de la formule adopte. Mais
dans d'autres cas, nombreux, il semble bien que le besoin de dmonstration
de la maladie ne fait qu'utiliser une disposition physiologique, trs
relle et lgitime, antrieure au droulement des accidents observs. Chez
beaucoup de sujets, qui ne sont ou ne seront pas des hystriques, un examen

:
minutieux, nullement suggestif, permet de dcouvrir des anomalies anato-
miques ou physiologiques, pratiquement latentes tendance au spasme de
groupes musculaires lisses, asymtrie de la sensibilit ou de la rgulation
vago-sympathique, etc.
C'est ainsi que M. Laignel-Lavastine dans un cas d'hmi-anesthsie

gauche, de type hystrique, dcouvrait une asymtrie vaso-motrice nette,
qu'il jugeait trs logiquement avoir t la cause localisatrice du trouble
hystrique, et non son produit. Mais combien de petites singularits, mcon-
nues par l'intress lui-mme, peuvent tre le point d'appel sur lequel se
localise la tendance mentale favorable. Beaucoup d'individus en excellente
sant possdent ainsi de lgres malfaons et vivent sans les connatre.
S'ils se trouvent dans l'attitude affective de l'hystrie, leur inconscient, tout
le moins, aura tt fait de les dcouvrir et d'y trouver une voie de dmons-
tration.
En rsum, je voudrais dire que l'hystrie, dans ses formules cliniques
les plus disparates se ralise bien souvent avec les possibilits somatiques
qu'elle trouve dans sa propre personne.
Si nous voulons utiliser cette hypothse, nous comprenons facilement
la transition entre les tats o l'hystrie parat crer de toutes pices un
trouble fonctionnel, sans base organique, et ceux o elle est qualifie

usuellement de simple appoint dans un tableau clinique des plus indiscu-
tablement lgitimes, qu'elle vient colorer.
Il est banal de constater qu'une mme affection, la smiologie bien
tablie, l'anatomie pathologique connue, peut affecter, chez des malades
diffrents, un aspect, une prsentation trs variables, allant de la plus
grande et la plus douloureuse simplicit, jusqu' la mise en scne la plus
thtrale. Ici, toutes les proportions sont possibles dans le rapport entre
les donnes smiologiques, rigoureuses, et la mise en scne, l'exploitation
affective. Il n'est pas besoin d'invoquer une vritable association de maladies
dans ces cas, mais d'apprcier, pour chacun, ce qui revient l'affection
organique et au terrain psychique du sujet chez qui elle volue.
A ce propos, il n'est pas possible de ngliger le rapprochement avec
le degr de sensibilit motive qui modifie la prsentation de troubles
reconnus comme trs lgitimes et physiologiquement dtermins. Il est
peine besoin de rappeler, titre d'exemples, l'influence de l'tat motionnel
dans l'intensit des symptmes chez un tabtique ou un parkinsonnien. Et,
d'autre part, pour mmoire, on peut, une fois de plus, souligner l'importance
de l'motivit chez l'hystrique.
Du reste, le point de dpart de l'tat affectif hystrique, du dsir
passionn d'intrt peut trs bien rsider dans la connaissance consciente
de la maladie grave et relle, indpendante de la personnalit, qui svit sur
l'organisme. Le mode ractionnel hystrique vient la surcharger, mais aprs
coup. Ainsi me parat pouvoir s'expliquer la frquence de symptmes de ce
type dans la mlancolie. Le fait primaire de la douleur morale poignante,
qui en est caractristique, appelle chez les sujets orients dans ce sens tout
un ensemble de dmonstrations, qui figurent un jeu apparent, pour obtenir
l'on observe souvent des manifestations de cet ordre ;
attention et piti. De mme, je pense, dans la dmence prcoce, au dbut, o
cette priode,

drement qui se prpare en eux-mmes, auquel ils assistent impuissants ici


encore, l'appoint de ractions hystriques peut tre considr comme un
;
subsiste encore, chez beaucoup, une conscience, au moins partielle, de l'effon-

essai d'expression, sur un mode puril, de l'impuissance et de l'anxit.


Reste cependant la question des troubles somatiques dtermins par
une cause psychique, car la question se pose et ne doit pas tre rejete
a priori.
Il est banal de rappeler qu'un fait proprement mental, la lecture d'une
mauvaise nouvelle ou mme son souvenir, peut produire des ractions objec-
tives bien connues, d'ordre secrtoire, vaso-moteur, circulatoire, etc. Celles-
ci sont trs variables comme diffusion et intensit chez des sujets diffrents
et chez un mme sujet divers moments. Il y a l la rencontre de prdispo-
sitions ou d'aptitudes physiologiques et psychiques dont la proportion, sous
l'action immdiate d'un incident nouveau, modifie compltement les effets
extrieurs observs.
Chez l'hystrique, dont l'motivit est souvent vive mais lective, vri-
table par-motivit, comme l'avaient jadis qualifie Breuer et Freud, on peut
observer des manifestations motives simplement excessives et dispropor-
tionnes : crises de nerfs, extension variable, raptus d'immobilisation,
accs de cris, de pleurs, de gesticulations.
Mais on rencontre aussi des symptmes qui ne ressortissent l'moti-
vit ni par leur allure, ni par leur contexte clinique. Il en est que la m-
fiance systmatique pourrait attribuer la simulation volontaire, d'ordre
assez vulgaire. J'ai exprim, plus haut comment je croyais cette mfiance
trop exclusive, compte tenu mme de la sursimulation utilitaire. Il reste
cependant des faits que la supercherie et la volont lucide ne sauraient ra-
liser (rsistance au courant lectrique douloureux, rigidit cataleptique,
etc. )

:
Dans ce groupe, on peut tout de suite distinguer les troubles secondaires,
tudis par Babinski et Froment, sous le nom de troubles rflexes cyanose,
atrophies, troubles vaso-moteurs, en leur assignant une place intermdiaire
entre les troubles organiques et l'hystrie, ce qui est bien vraisemblable
mais ne parat pas rsoudre l'irritant problme. Mise part la supercherie,
on peut les attribuer, dans certains cas, l'immobilisation prolonge, des
troubles vago-sympathiques rgionaux, du reste bien mal connus.

:
H. Claude et Lhermitte font cependant intervenir une notion de pre-
mire importance c'est la possibilit de modifications dynamiques des cen-
tres nerveux sous l'action d'une fixation psychique. Ainsi nous voyons cette
opinion qu'un tat mental, surtout un tat affectif intense, durable, est sus-
ceptible, la longue, de modifier les possibilits d'action de tel groupe fonc-
tionnel nerveux. Il ne s'agit pas, bien entendu, de lsions matrielles cres
par l'esprit du malade, mais de dviations dans le jeu de certains ensembles
anatomiques. Ceci serait rapprocher des faits si gnraux de dveloppe-
ment, de culture par l'entranement d'une activit spciale ou gnralise.
Mais l'exprience nous a montr de longue date la possibilit d'ducation
et de perfectionnement volontaire de gestes ou d'actions portant sur un
ensemble de muscles stris, sous le contrle de l'esprit, sous la dpendance
du systme crbro-spinal. Tandis qu'ici, il s'agirait de domestiquer des
ensembles fonctionnels de la vie automatique, rgls par le systme neuro-
vgtatif.
C'est ainsi que les muscles de la paroi de l'estomac, normalement sou-
mis au seul jeu du vago-sympathique, peuvent arriver tre commands
volontairement chez certains sujets, videmment dous de faon spciale et,
de plus, au prix d'un long entranement. Ce que d'aucuns ralisent ainsi et
qui peut leur devenir une ressource professionnelle, ne peut-il tre accompli,
et mme avec virtuosit par certaines vomisseuses enceintes ou non En?
fait, c'est bien vers l'tude du systme nerveux vgtatif dans l'hystrie, que
se sont orientes les plus rcentes recherches.
D'une part, l'observation des squelles de l'encphalite pidmique a per-
mis d'y constater assez souvent l'apparition de manifestations d'allure hys-
trique, d'origine toxi-infectieuse, mais influenables par la suggestion
(Radovici).
D'autre part, l'tude du systme vago-sympathiquechez des hystriques
a permis divers auteurs (Tinel, Baruk, Lamache) d'y constater trs souvent,
dans 81 0/0 des cas, un net dsquilibre vgtatif.
Il parat en rsulter que la plupart des symptmes hystriques pour-
raient s'expliquer par une libration des centres automatiques infrieurs,
en connexion avec les origines du sympathique, libration vis--vis des cen-
tres corticaux suprieurs. La rupture de relations pourrait tre ralise soit
de faon matrielle, par une lsion anatomique, soit de faon fonctionnelle,
dynamique, par une action psychique, comme le montrait M. Rimbaud.
De mme, Delbecke et Van Bogaert ont signal que des phnomnes
organiques trs lgitimes (tels que des crises oculogyres) peuvent tre induits
ou ractivs par un processus psychogne. J'en rapprocherai les faits relatifs
l'pilepsie o la crise convulsive, qui apparat bien comme un droulement
physio-pathologique, peut tre influence et dclenche par un stimulant
d'origine psychogne, fait d'observation souvent mconnu.
Il s'agit, en somme, de travaux pleins d'intrt et de promesses, mais
o les chercheurs les plus hardis ne peuvent encore formuler que des hypo-
thses assez gnrales. Il semble bien que l'inhibition du psychisme volon-
taire et la libration des centres automatiques sous-corticaux, de faon
plus ou moins durable, sous une influence psychique ou par une action
anatomique, soit le mcanisme le plus plausible pour expliquer l'apparition
de certains symptmes hystriques, d'allure neurologique. C'est dans ce sens
qu'inclinent H. Claude et Baruk, aprs avoir tudi la crise de catalepsie
comme intermdiaire entre les troubles de la rigidit dcrbre et la cata-
tonie, d'une part, les manifestations d'origine psychogne, de l'autre.
Mais quel que soit le rsultat de ces investigations, apportera-t-il la
solution au problme de l'Hystrie ? Il parat prmatur de l'affirmer. Je

;
pense que cela pourrait fournir la rponse trs prcieuse une partie de la
question cela montrerait comment, dans divers cas formule neurologique,
l'apparence lsionnelle des troubles correspond une modification rver-
sible, fonctionnelle, de certains centres msencphaliques,comment se dclen-
cherait une activit neuro-vgtative toute particulire. Cela expliquerait
l'existence de ces chanons intermdiaires, ncessaires la production de
tel aspect clinique, et ce serait un apprciable progrs pour notre besoin
d'explication scientifique. Mais je crois que ces notions ne s'appliqueraient
gure tant d'autres faits qui me paraissent aussi lgitimer le diagnostic
d'hystrie, sans ressortir la technique neurologique. Ce qui expliquerait
pourquoi sedclenchent des accidents si polymorphes, mais qui les runit,
me semble devoir rester, pour longtemps du domaine de l'investigation et,
forcment de l'interprtation psychologique.
le
Pratiquement, je pense qu'il ya plus grand intrt poursuivre en
parallle les deux ordres de recherches qui se compltent, mais que la ra-
lit nous montre des faits que nous pouvons rassembler sous l'tiquette
hystrie, o la motivation des troubles apparat comme psychique, o leur
volution et, mme leur gurison, se montre conditionne par des facteurs
du mme ordre. Mais il n'est pas ngligeable que cette action d'lments
d'ordre psychologique s'effectue et se traduise dans le domaine somatique
par l'intermdiaire de relais physiologiques, pour certains cas. Et l'on
comprend combien il est important de pouvoir en connatre et juger le
mcanisme. Rien n'empche d'envisager que certains symptmes puissent
tre produits, de faon plus ou moins durable, par une perturbation
matrielle physico-chimique, stable (ou lsionnelle), rversible (ou fonc-
tionnelle) et qu'une action primitivement psychique puisse entraner des
modifications somatiques.
Je crois que les faits constats et les hypothses que nous en tirons
n'ont aucunement besoin de faire intervenir des donnes mtaphysiques ni
de servir d'arguments des convictions du mme ordre. Trop souvent,
encore que d'une faon inavoue, celles-ci transforment en un vritable
plaidoyer, soit spiritualiste, soit matrialiste, les donnes d'observation et
les hypothses de travail.
Il n'est pas dsirable qu' une opinion sincre et parfaitement lgitime,
quelle qu'elle soit, vienne s'ajouter une passion et mme une argumentation
tendancieuse qui risquerait de donner des mdecins une apparence de
mauvaise foi un peu apparente celle de l'hystrique dfendant opinitre-
ment la cause qu'il croit la bonne.

ORIENTATION THRAPEUTIQUE

Ce n'est pas le traitement complet de tous les tats hystriques qu'il y a


lieu d'exposer ici, mais je voudrais tenter de dgager les directives gnrales
qui peuvent se dduire de la conception d'ensemble expose plus haut.
Sans vouloir la rappeler, je crois qu'il est bon d'avoir toujours prsente
l'esprit cette notion que le symptme hystrique, paul ou non par un
trouble physique lgitime, est, avant tout, de nature psychique. Mais aussi
faut-il bien tenir compte de ce fait que, dans le domaine de l'esprit, intelli-
gence, raison et volont ne sont pas tout, bien loin de l.
Les manifestations de l'hystrie, telles que je les ai entendues, repr-

:
sentent la traduction visible et involontaire d'une souffrance morale dont

;
l'intress connat peu ou prou l'origine insatisfaction sentimentale, exasp-
ration par certaines penses ou souvenirs indsirables leur extriorisation
apportant un soulagement, par soi-mme, par un bnfice d'intrt et par
le dplacement de la responsabilit, rejete de la personnalit morale sur
le corps.

:
Il faut tenir compte de ces trois donnes et, en plus, d'une quatrime,
qui s'avre essentielle dans la pratique c'est le rle de l'entourage, dans la
production et le maintien de l'tat hystrique.
Sans vouloir aborder l'tude de toute une prophylaxie ducative, qui
apparat fort importante, je crois pouvoir dire que l'apparition de l'tat
hystrique chez un individu ne se produit pas exclusivement de son fait.
Quelles que soient sa fragilit affective, son exigence sentimentale, son
inaptitude aux sacrifices ncessaires, il faut toujours qu'intervienne, de
l'extrieur, une ou plusieurs causes de traumatisme ou de conflit. Il est vrai
qu'elles ne sont pas commodes viter totalement et il semble bien que
certaines natures prsentent leur gard une idiosyncrasie trs particulire,
ce qui est la part indiscutable de l'innit.
Mais, part ces cas, vraiment rares, de dbilit affective hrditaire,
constitutionnelle, il n'en est pas moins que, dans l'immense majorit, on
reconnat l'origine de l'hystrie, la rencontre d'une susceptibilit particu-
lire et de notables erreurs ducatives. Il y a lieu, pour chaque fait concret,
de s'vertuer faire la ventilation de leurs valeurs respectives.

:
Que ce soit comme origine ou comme cause de persvration, ou retrou-
ver le plus souvent l'un desdeux.excs opposs chez les proches rigorisme
abusif et intransigeant qui provoque la sensation d'isolement moral et
d'infriorit ou, l'autre extrme, tendresse et admiration exagres, qui
cultivent, dans l'tuve familiale, le besoin d'ostentation. L'un et l'autre peu-
vent, du reste, s'associer chez les parents, soit que chacun reprsente un
des deux types extrmes, soit que certain en comporte par lui-mme le
mlange alternant. Egalement se montre trs gnrateur d'hystrie l'exercice
d'une autorit parentale produisant chez l'enfant un sentiment d'injustice
se sentir une victime donne facilement tendance exercer sa revendication
:
affective par tous les procds, dont la maladie visible est l'un des plus
sduisants.
Toutes ces remarques schmatiques s'appliquent aussi bien l'tat
adulte o les rles des parents, des frres, des surs, sont en gnral tenus
par le conjoint et les familiers.
Dans ces conditions, essayer de combattre les manifestations hyst-
riques par le raisonnement logique est une vaine tentative. Le malade ne
sait pas ou ne veut pas savoir pourquoi son symptme lui est si prcieux et,
contre lui, toute dialectique, par elle seule, est inoprante, voire nuisible.
De mme, l'attitude volontairement autoritaire et coercitive a bien des
chances d'chouer, de crer une hostilit vive de la part du patient et
d'aggraver son sentiment de prjudice. A l'oppos, une tolrance dbonnaire,
un intrt trop empress, ont les plus grandes chances de confirmer le
malade dans son attitude de mendicit tyrannique.
De tout ceci rsulte qu'il parat indiqu de traiter l'hystrique avant tout

les indications organiques d'intervention ;


par des moyens psychothrapiques, sans pour cela ngliger aucun moment
celles-ci peuvent tre poses soit
par l'affection somatique relle qu'exploite le besoin de revendication, soit,
rappelons-le, par toute affection corporelle nouvellement apparue. On sait
quel est le danger de mconnatre, par dfaut d'examen systmatique, un
tat rellement grave survenant chez un malade connu et tiquet comme
exagrateur .
La psychothrapie de l'hystrie a, forcment, comme tout psycho-
thrapie, quelque chose d'individuel et l'on ne saurait la codifier. On peut,
nanmoins, essayer d'en dgager quelques grandes lignes. Elles me semblent
se rsumer dans les deux points suivants, pour le mdecin. Tout d'abord, il
lui faut s'appliquer dcouvrir le sens cach de la nvrose, comprendre le
mobile affectif profond de ractions si souvent nuisibles au malade, en
contradiction apparente avec ses dsirs, son intrt conscient et exprim.

;
D'autre part, il convient de s'efforcer de prendre dans son esprit une place

;
particulire il est souhaitable de ne pas tre, a priori, l'ennemi, celui qui
veut contraindre par la force ou l'autorit mais il ne faut pas devenir un
agent d'excution serviable aux exigences despotiques de la maladie.
Ce rle du mdecin ne peut tre rempli que grce ce phnomne

qualifi par Freud de transfert affectif ; par l, il entend que le patient
trouve dans la personne mdicale une certaine analogie avec une autre
personnalit qui est antrieurement entre dans sa vie et qui a tenu une
place sentimentale importante, que ce soit, du reste, dans le sens de la
soumission et de l'attachement, ou dans celui de la rvolte et de l'hostilit.
Il faut se rappeler que ce fait du transfert n'a pas besoin de se raliser
dans la plnitude que l'on peut observer au cours du traitement psychana-
lytique pour exister et compter. La plupart de nos attitudes de sympathie
ou d'antipathie de l'ge adulte sont modeles en trs grande partie sur les
empreintes d'expriences, quelque peu semblables, vcues dans notre pass
et se rditant suivant un petit nombre de modles.
On voit dj la complexit du rle mdical, dans ce domaine, o il faut
tcher d'acqurir une position permettant d'exercer l'influence utile, sans
se laisser envahir par un vritable dbordement sentimental. On pourrait
dire, en gros, que le mdecin doit se comporter comme un pre ou un frre
expriment, plein de bienveillance mais sans faiblesse.
La tche est souvent dlicate, avec certains hystriques dont toute la
politique, consciente et inconsciente, est prcisment base de sduction.
Le thrapeute doit bien souvent se mfier de fallacieuses illusions reposant
soit sur ses dons personnels, soit sur son efficacit mdicale. Les apparences
d'amlioration ou mme de gurison peuvent ne reprsenter qu'un moyen
dguis de pression.
Ceci pos, la thrapeutique pourra s'orienter vers deux techniques,
l'une dtourne et superficielle, l'autre directe et profonde.

PSYCHOTHRAPIEDTOURNE, SUPERFICIELLE

La psychothrapie dtourne et superficielle, vise supprimer le ou


les symptmes particulirement gnants, sans prtendre modifier le fonds
mental. Elle est souvent parfaitement indique et lgitime, lorsque l'on peut
admettre qu'il s'agit de troubles pisodiques, que le malade ne les conserve
plus gure que malgr lui, parce qu'il ne sait pas, en quelque sorte, comment
s'en dbarrasser.
Lorsque le trouble apparent parait avoir t dclench par une cause
occasionnelle, transitoire (accident, motion isole, conflit connu et rsolu,
etc.), lorsque la situation dans l'ambiance habituelle semble proportionne

:
la capacit de tolrance du sujet, on peut y recourir souvent avec succs.
Il est trs prfrable de s'entourer de quelques prcautions sparation
du milieu accoutum, pour viter de faire de la gurison un triomphe de la
;
famille contre le malade mise en uvre d'un procd thrapeutique adroi-

tement prsent. L'influence dite suggestive de ce dernier parat rsider

dans son caractre affirm comme non suggestif ; il faut que l'hystrique
se sente pris au srieux mais non au tragique et qu'on ne prtende pas lui
imposer une action psychologique, ce qui serait aller l'oppos de sa poli-
tique. On doit lui fournir l'occasion de cder une technique purement
scientifique, prtendue impersonnelle, devant laquelle quiconque s'incline-
rait sans se diminuer.
De mme que l'hystrique peut se rsoudre tre guri par une
influence surnaturelle, telle qu'un miracle, de mme il saura cder devant
une action de la nature ou de la science qui dmontre bien que lui-mme
n'y pouvait rien. Il convient, comme nous l'crivions avec M. Cnac, de lui
fournir l'occasion de s'en tirer avec les honneurs de la guerre . Il n'est
mme pas superflu que ces honneurs soient prodigus, dans une certaine
mesure, et que la scne de la gurison prenne un caractre assez spectacu-
laire. La soi-disant suggestion mdicale qui peut inciter un candidat hyst-

rique devenir un cas intressant est aussi capable, bien dirige, de le
dterminer au bnfice d'une gurison sensationnelle .
Pour cela, les procds les plus varis sont employs : depuis les
mdicaments ordinaires ou effet impressionnant (pilules au bleu de mthy-
lne), jusqu'aux grands moyens, tels que l'lectrisation douloureuse manie
avec autorit scientifique (torpillage).
Certes, cette mthode ne rsoud que le problme immdiat du symptme

:
apparent et les cliniciens avertis qui l'emploient savent fort bien que des
rcidives sous une forme identique ou diffrente sont prvoir l'tat
mental n'en est pas modifi. Mais telle quelle, elle produit dans bien des
cas un effet satisfaisant et mme durable, si les conditions d'existence ult-
rieure du malade ne sont pas trop au-dessus de sa capacit de rsistance.

PSYCHOTHRAPIE DIRECTE, PROFONDE

La psychothrapie directe et profonde cherche un autre but. Elle tente


de dcouvrir le mcanisme psychique pathogne, le dfaut de rsistance
psychique sur lequel il a jou et de faire accepter au patient et cette expli-
cation et son utilisation pour gurir.
Elle aussi peut donner au mdecin des illusions et des dceptions,
lorsque le patient, avec une grande finesse intuitive, peroit et cultive
l'intrt, mme purement scientifique, dvelopp dans l'esprit du psychoth-
rapeute : c'est l encore une manire d'exercer sa politique de revendication
affective et de faire que l'on s'occupe de lui.
Bien prvenu de ce risque, le praticien exerc pourra utiliser cet
ensemble dontJ*ai bauch la coordination sous le terme de Psychothrapie
d'inspiration psychanalytique. Schmatiquement, dans une srie de conver-
sations, en tte tte, il oriente le dialogue sur les sujets et les souvenirs qui
lui paraissent avoir jou, dans la vie affective du patient, un rle important.
S'appuyant sur les notions freudiennes, il cherche lui faire dcouvrir les
faits et les situations de conflit qui ont pu imprimer sa vie certaines
directions spciales et dterminer en lui l'habitude involontaire de diverses
ractions indsirables du caractre.
Dans un nombre important de cas, le malade arrive sans trop de peine
percevoir les origines, au moins principales de son tat, admettre la
possibilit et l'utilit de modifier une partie de son comportement rsilier
bon nombre d'engagements avec lui-mme, qu'il avait, jusqu'alors, jugs
indissolubles, en un mot, mrir une affectivit demeure infantile.
Cette technique, qui demande un rel entranement et qui requiert une
bonne dose de patience, d'abngation d'amour-propre mal plac, donne, en
pratique, des rsultats trs encourageants, mais encore au prix de certaines
conditions. Il faut que le sujet prsente un minimum de comprhension, de
plasticit affective, de dsir d'voluer utilement, de possibilits relles d'adap-
tation dans son entourage. Il ne faut pas qu'il soit trop g, que l'tat
hystrique soit trop ancien, trop invtr.
A suivre le malade, on se rend compte, en gnral, des difficults

dessus;
prouves lui faire abandonner l'attitude prise, comme il a t signal ci-
on constate galement la force de l'habitude, qui fait persister un
type de ractions, mme parfaitement lucid et jug indsirable par
l'intress. Pratiquement, c'est souvent aprs quelques mois, alors que le
traitement parat achev sans avoir produit de notables rsultats que l'on
observe des progrs effectifs trs sensibles.
Dans les cas o cette technique n'aboutit pas, o l'on a l'impression
de se heurter quelque chose d'incomprhensible dans l'inconscient du
malade, le traitement par une psychanalyse en rgle est indiqu. Mais encore
faut-il, pour l'appliquer, que le malade en accepte les conditions de sinc-
rit, de rgularit, de dure.
Enfin, il faut bien avouer que, devant certains faits, on n'ose pas prco-
niser une intervention thrapeutique. Je mets part, pour les liminer, ceux
o les troubles hystriques ne paraissent qu'un lment d'appoint venant
colorer et surcharger le tableau d'une autre affection notable, somatique ou
psychiatrique (comme dans la mlancolie ou au dbut de la dmence
prcoce). Mais, mme dans les tats o le processus hystrique parat pur,
voire largement prdominant, je pense que l'ge du malade et de la maladie,
la profondeur et la diffusion des troubles, l'impossibilit matrielle de
modifier les conditions d'existence, sont, jusqu' plus ample inform, une
contre-indication un traitement psychothrapique, sauf parfois, titre
temporaire, comme tentative d'essai.
Sous ces rserves, il parat donc que l'hystrie n'est, dans la majorit des
cas, ni un mal mystrieux, ni une tare implacable. Pitres crivait jadis :
:
on nait hystrique, on ne le devient pas . Il semble bien, actuellement,
que l'on devrait dire on devient hystrique et, avec de l'aide, on peut
cesser de l'tre.
RSUM DES DONNES EXPOSES
L'hystrie n'apparat pas comme une tare hrditaire et dfinitive. Elle
semble constitue par un mode de raction psychique, cre par les diffi-
cults de l'ambiance et par le manque de capacit de l'individu s'y adapter,
par son arriration affective.
Elle procde partir de tendances tout fait banales, presque normales

:
dans l'enfance, persistant abusivement chez certains adultes.
Elle traduirait l'insatisfaction profonde, le sentiment de faiblesse devant
le monde extrieur et le besoin d'intrt compensateur c'est une revendi-
cation affective, une lorexie.
Elle peut rester latente, pendant longtemps, ne se rvlant que par des
singularits de caractre (mentalit hystrique), du comportement. Par
suit d'une rupture d'quilibre entre les conditions d'existence et la facult
d'adaptation du sujet, elle peut s'extrioriser, de faon pisodique ou
durable, par des accidents manifestes.
A travers le polymorphisme des aspects cliniques, on peut retrouver le
fil d'une vritable politique de la nvrose.
Elle s'extriorise, inconsciemment, dans la majorit des cas, par la mise
en vidence de troubles corporels, attirant l'attention et donnant l'intress
l'illusion de dgager sa responsabilit personnelle.
Le refoulement mal russi des souvenirs ou de tendances impossibles
supporter expliquerait bien souvent la production des symptmes, leur
aspect, le soulagement paradoxal qu'ils procurent au malade, la production
d'une enclave psychique.
;
Les symptmes psychiques sont inconsciemment et sincrement admis
comme authentiques par l'intress la supercherie volontaire peut s'y,
ajouter, mais avec la lgitimation passionnelle de plaider une juste cause.
L'motivit est habituelle mais retentit lectivement pour tout ce qui
touche aux thmes refouls. La suggestibilit n'est pas diffuse, mais, elle
aussi, lective et n'apparat que comme une complaisance, plus ou moins
consciente, destine servir la politique de la nvrose.

;
La persistance des symptmes s'explique d'abord par le soulagement'
compensateur et le bnfice d'intrt elle est, par la suite, entretenue par
le fait de l'attitude prise et par celui de l'habitude.
La formule des troubles corporels serait dtermine, selon les cas, par
la nature mme du refoulement manqu, par des incidents pathologiques
rellement subis ou simplement connus, par l'utilisation involontaire de
troubles ou d'aptitudes physiologiques lgitimes et prexistants.
L'hystrie,affection primitivement psychique, pourrait raliser des
troubles somatiques, inaccessibles la volont, par l'intermdiaire de modi-
fications dynamiques des centres nerveux. Ce mode de relai, actuellement
l'tude, parat s'effectuer par une perturbation fonctionnelle des centres
sous-corticaux, librant des formes d'activit automatiques, avec la collabo-
ration du systme neuro-vgtatif.
Cette hypothse, trs plausible, de relais, ne modifie pas profondment
l'interprtation doctrinale de l'hystrie, raction d'origine psychogne, non
plus que les applications cliniques et thrapeutiques. Le traitement de)
l'hystrie doit donc tre de direction psychothrapique, et s'adresser l'affec-
tivit plus qu'aux fonctions intellectuelles.
Il peut tre dtourn et superficiel, visant supprimer les symp-
tmes trop gnants et donne souvent des rsultats trs suffisants, en mna-
geant l'illusion d'irresponsabilit du sujet. Il peut tre direct et profond,.
s'efforant de dcouvrir et de faire comprendre les faits pathognes et lesj
sources de conflit, en tendant faire voluer le malade vers un meilleur tat
d'adaptation affective aux sacrifices invitables de la vie.
H. CODET.
M. MONTASSUT

Politiques morbides de la maladie

;
Malgr un titre provocant, notre travail a des buts modestes et des
proccupations classiques il ne dveloppe pas d'clatants paradoxes, ni

;
de subtiles dcouvertes. Plus banalement, il constate le dsaccord des
souffrances allgues et du dommage subi il remarque que le bilan social
d'une maladie n'est pas toujours dsastreux et que le prjudice initial
suscite parfois des ractions heureuses, voire des ddommagements avan-

:
tageux. Partialement notre tude s'attache ces comportements psycholo-

;
giques, si surprenants en premire analyse espoirs illusoires, dcourage-

surtout aux ractions perverses:


ments immotivs, craintes pusillanimes, capitulations prmatures mais
tyrannie doucereuse, parasitisme hont,
perfides intrigues ou tumultueux dbats de l'intrt et du prestige. Notre
but serait de dmontrer la finalit gnrale d'actes apparemment si divers,
d'en rapporter les mobiles instinctifs ou dlibrs, de dcrire les manifes-
tations les plus caractristiques et d'en apprcier l'opportunit, l'efficacit,
voire la lgitimit.
Cette entreprise est grandement facilite par la clinique psychiatrique
et par l'interprtation analytique. Nous pensons que les mcanismes psycho-
logiques rapports par Janet, Freud et Adler peuvent servir la pratique
mdicale journalire, en favorisant l'interprtation des comportements du
malade et des ractions du milieu. En effet cette tche n'appartient au

;
nvroses dans les autres manifestations :
psychiatre que dans les attitudes cristallises des nvroses et psycho-
primitives, superficielles ou
transitoires, elle reste celle du praticien. Cette tude lui est aussi destine
afin de satisfaire non seulement sa curiosit intellectuelle, mais encore
orienter ses investigations critiques et judicieusement confirmer son action
sociale.
Absorb par les dsordres que la maladie cause et les menaces qu'elle
suspend ou oublie trop souvent les ractions favorables et les gurisons
qu'elle autorise. Etablir le bilan sincre d'une maladie c'est aussi, en regard
de ses dgts et de ses souffrances, la crditer de toutes les actions mdica-
trices, spontanment apparues. On peut dire sans paradoxe que la maladie
prsente ou suscite des finalits biologiques heureuses. Elles apparaissent
:
dans les formes les plus modestes de la vie chez l'tre unicellulaire. Ainsi

des changes, par un antagonisme vigilant et imprieux ;


l'amibe s'oppose aux agressions extrieures par des modifications profondes
mme par des

:
transformations radicales de sa structure. Notre thse peut du reste reven-
diquer le plus illustre patronage celui du pre de la Mdecine. La nature
est le premier mdecin du malade et Hippocrate recommande de rechercher
les manifestations salutaires pour soigneusement les respecter ou vigoureu-
sement les exalter. Il est banal de constater la frquence actuelle de ces
judicieuses expectatives en prsence de certains vomissements, pistaxis,

:
ruptions, suppurations, etc. L'action mdicatrice est plus vidente encore
que plus complexe dans les ractions de dfense gnrale ou locale modi-
fications globulaires, anticorps, ractions des sreuses, etc. Provoque,
la vertu curative apparat encore dans les vsications et saignes, les
pyrtho-thrapies, les vaccinations, la srothrapie, etc. Ainsi se juxtaposent
ou interragissent les actions nfastes et les ractions heureuses au cours
de la maladie physique.
Le moral concourt galement la tche mdicatrice, il est vraiment
l'me de la rsistance. C'est lui qui apaise les agitations strilisantes, favo-
rise la rparation des forces par la discipline des actes, soumet troitement
aux tutelles mdicales, exalte les espoirs et sait passer outre aux difficults
prsentes pour anticiper trs gnreusement sur des restaurations probl-
matiques. Il est oiseux du reste de dvelopper ces axiomes, surtout auprs
de mdecins si incessamment et judicieusement proccups du moral de
leur malade, tmoins habituels de soumissions coupables au dsarroi
physique, de rsignation sans combat, d'adhsion la mort, mais aussi
d'acceptations stoques, de rvoltes fructueuses, d'hroques volonts de
se gurir.
La finalit manifeste au cours de la maladie ne saurait se limiter ce
double aspect biologique et psychologique, elle a un caractre encore plus

le nglige habituellement;
gnral. Elle affecte en effet un aspect social, mais il est si vident qu'on
nous croyons cependant utile de le rappeler ici
car il fournit la clef d'actes apparemment anarchiques, paradoxaux et
dissemblables. En effet le malaise social surajout la souffrance physique
ne saurait tre nglig, car il lse profondment le sentiment de la person-

;
nalit. La maladie asservit le malade, elle le dpouille de son autorit, de

:
sa sduction et de ses moyens de puissance mais encore elle le soumet
inexorablement ceux qu'il dirigeait, assistait ou frondait famille, associs,
chefs, etc. Bien plus elle justifie leur agression incessante, fortifie leur
tutelle, dtruit leur libralisme, elle excuse leurs indiscrtions et autorise

trop de dommages des actes mdicateurs sont ncessaires ;


leurs turbulentes initiatives. Pour rtablir la situation ou la supporter sans
comme la
maladie physique la dsadaptation sociale les provoque. Elle apporte ici
une illustration lointaine et peut-tre inattendue de la ncessit de l'adap-
tation au milieu, de l'accord rversible des exigences individuelles aux
ressources de l'ambiance.
Ces mdications sociales sont fort nombreuses ; elles forment une
gamme ininterrompue o par nuances insensibles on va des comportements
instinctifs aux actes dlibrs, voire cyniquement rflchis. A tous les stades

;
de cette longue transition s'estompe ou s'affirme la conscience, engageant ou
disculpant la sincrit et la responsabilit du malade car malgr l'analogie
des faits sociaux et biologiques, les comportements ne sauraient tre assu-
jettis au dterminismebiologique, ses tropismes, donc son irresponsabilit.
Cependant il est des actes mdicateurs si spontans, si irrflchis et cepen-
dant si pertinents qu'on pourrait les considrer comme des rflexes condi-
tionnels suprieurs, comme l'expression peine transfigure d'une dfense
biologique. Cette opinion pourrait se fortifier par l'analogie des compor-
tements sociaux et morphologiques. Ainsi nous sommes-nous amuss parfois
rapporter les tats constitutionnels ceux de l'amibe traumatise par le
milieu extrieur. Troubles du rythme des changes, exaltations des
tropismes, plasticit labile se retrouvent dans la cyclothymie, l'motivit
constitutionnelle et le pithiatisme ; il n'est pas jusqu'aux formes de rsis-
tance qui ne rappellent l'enkystement paranoaque et l'autisme schizo-
phrnique.
Malgr ces analogies divertissantes, l'attitude maladive ne peut tre
assujettie ce dterminisme instinctif en raison de son propos et de sa
pertinence, mais surtout des faits de conscience qui l'accompagnent. S'il est
tmraire d'insinuer qu'un calcul rflchi y ait prsid, il faut convenir
toutefois que la russite est habituelle et que la conscience en prend acte
sans surprise. Clairvoyance bien imparfaite d'ailleurs, peu curieuse des
mobiles poursuivis, peu soucieuse de compromettre les rsultats acquis et
surtout de se dcouvrir des responsabilits.
Chronique ou durable, la maladie a besoin de comportements plus
stables, de ddommagements plus substantiels et de moins fragiles compro-
mis. Pour rsister un dommage social, aggrav par le temps, la lassitude

:
des appuis et l'exacerbation des tutelles, il faut une organisation, un plan
de dfense et un programme d'action, bref une politique de la maladie. Elle
dispose primitivement des comportements si opportunment apparus. Ces
ressources sont assez disparates, elles offrent toutefois le double avantage
d'avoir fait leurs preuves et surtout d'tre immdiatement utilisables. Le
premier acte politique est de consolider ces lments de rsistance, de les
articuler entre eux pour constituer une solide masse de manuvre ou un
refuge durable et sr. Cette tactique dlibre engage des responsa-
bilits personnelles et suscite de violentes ractions extrieures ;
est donc au malade de se disculper, ou mieux d'esquiver ces embarrassantes
force

enqutes. C'est l'affaire de la logique passionnelle qui, refusant de troubler


l'intrt, pervertit ou attnue l'apprciation des faits, mconnat les opposi-
tions et nglige les vidences. C'est elle aussi qui, en dpit des paradoxes les

:
plus nets, polarise les jugements disparates, pour exprimer finalement la
seule vrit qui compte celle du sentiment.
La politique de la maladie prsente le caractre trs gnral de fournir
simultanment l'explication et l'excuse de la carence sociale. Elle ressuscite

identit parfaitement rversible :


une activit fructueuse qui se perdait depuis l'enfance et rtablit une
contrainte, impuissance, maladie. A la

satisfactions d'amour-propre :
justification bienveillante du dficit pragmatique se surajoutent d'autres
conviction d'irresponsabilit totale, rpudia-
tion dsinvolte des humiliations actuelles et des avatars antrieurs. Comme
la vertu pour certains, l'allgation de maladie est trop souvent la justifi-
cation des pusillanimes et l'excuse des paresseux.

;
Cette rsistance passive convient plus spcialement la guerre d'usure
et ses conflits sournois mais elle est impuissante mter les attaques

de nombreuses figurations de son art : ;


violentes ou imprvues. Celles-ci exigent une tactique vigoureuse et plas-
tique qui se substitue la stratgie dfaillante un militaire y retrouverait
lignes de repli et positions de
rsistance, drobements habiles, manuvres d'ailes, contre-attaques bruta-
lement dmasques, infiltrations insidieuses, etc. Ces ractions disparates
et labiles rpondent toutes aux mmes soucis de prestige individuel et de
gouvernement du milieu.

;
Le patient a d'excellents moyens d'afficher son courage, sa docilit,
voire sa clairvoyance cette affirmation vertueuse le satisfait cependant
assez rarement et il ne craint pas de recourir aux pires excs de la fabulation

;
et du cabotinage. Complaisamment il impute sa vigueur physique le mrite
de la gurison n'est-ce pas elle qui s'est joue des mdecins, de leurs
!
conseils et de leur immanquable pronostic fatal Sans pudeur il tale ses
misres et parade volontiers devant les aropages savants, glorieux d'tre
un beau cas pathologique . Sa fatuit se satisfait encore du choix judi-
cieux des mdecins et des difficults qu'il leur a donnes. Il a trouv le seul
grand spcialiste susceptible de comprendre son cas ou l'minent chirurgien

prils ont t surmonts :


aux prouesses acrobatiques. C'est surtout grce lui que d'innombrables
rsistance extraordinaire la narcose, drames

!
opratoires avec le rituel rveil prmatur, complications innombrables
toutes rarissimes Tout ce qu'il en a cot aussi d'argent et d'alarmes pour
n'avoir finalement qu'une cicatrice presque invisible , griffe magistrale
comme la signature du bon faiseur !
;
Cette affirmation est d'essence mythique, elle objective des dsirs
ostentatoires et matrialise une activit de jeu elle rclame un auditoire

:
plus complaisant que crdule. Elle ne saurait convenir aux conflits d'intrts
opposant le malade ses tuteurs il faut alors une action plus raliste et
vigoureuse. Celle-ci fronde non seulement l'asservissement actuel mais
encore secoue tous les jougs anciens, elle libre toutes les rancurs si
soigneusement dissimules, dtruit par de cyniques aveux les illusions que
la timidit accrditait, torpille mme l'ultime espoir d'avantageuses rcom-
penses. Rien ne rsiste cette soif de vengeance, surtout si elle sait qu'une
fin prochaine pargnera de sres reprsailles. Il ne s'agit du reste pas le
plus souvent de ractions lgitimes des exactions actuelles, mais de
ddommagements tardifs des humiliations lchement supportes. L'all-
gation de maladie permet enfin au pusillanime d'exprimer des opinions
personnelles, de revendiquer ou rpudier clairement des ambitions ou des
charges sociales.
Il convient de remarquer combien cette politique est favorise par
l'attitude du milieu. L'habituelle bienveillance, voire le rel secours s'expli-

;
quent gnralement par le sentiment de solidarit sociale, la notion d'quit,
les impressions thiques ils se fortifient cependant par des raisons moins

::
source de profits immdiats estime, effusions et dons ;
gnreuses et surtout plus secrtes. L'intrt tmoign un malade est une
mais encore un
excellent placement pour l'avenir les vraies amitis ne s'prouvent-elles
pas lors du danger et ne convient-il qu'on s'en souvienne plus tard !
Mais il est encore d'autres proccupations moins claires et cependant plus
imprieuses, vritablessurvivances de la pense magique primitive
progrs scientifiques n'ont pu les arracher. Certes, le malade et le milieu
les;
cherchent connatre les causes biologiques du mal, mais elles ne les rassu-
rent qu'imparfaitement, car ils suspectent encore des raisons caches et
croient entrevoir des prsages. Le mdecin lui-mme n'a pas totalement
chapp cette ancienne emprise, son langage le trahit constamment
malade est condamn, seul un miracle le sauverait, mais il est atteint d'un
!
ce:
mal inexorable qui ne pardonne pas Cette culpabilit clate propos des
infractions thrapeutiques et spontanment pour le vnrien ou le fou les
maladies familiales, la dgnrescence physique ou mentale sont encore
;
toutes imprgnes de fatalit antique et de pch originel. Aux non initis,

;
est encore plus redoutable ce double aspect du chtiment spcifique ou de
fatalit aveugle, manations de puissances infernales pour s'y soustraire,
force est donc d'tre vertueux. Le malade offre alors ses souffrances et ses
dommages, tandis que le tuteur escompte la rcompense d'un dvouement

mystrieux conviennent les solutions magiques :


qui doit en bonne justice conjurer toute menace personnelle. A ce mal
mdications indites,
remdes secrets jusqu'aux exorcismes charlatanesques. Le mdecin devient
vite le prestigieux initi qui sait dpister le malfice, dtruire le charme ou
rvler les prsages. Ses remdes, ses interventions, ses propos mmes
deviennent conjurateurs. Pour les rtribuer, il y a l'offrande rituelle les
honoraires, et puis aussi les prsents spontanment proposs. plus discr-
:
tement tenus lorsque le pril est cart.

ETUDE CLINIQUE

cyniques ;
Nous nous excusons de nous tre dlibrment attachs ces aspects
nous ne mconnaissons certes pas les courages et les dvoue-

:
ments ctoys quotidiennement, mais cette interprtation amre favorise
nos desseins dcrire les politiques morbides de la maladie. Remarquons
d'abord que leur but univoque est de donner des apaisements l'amour-
propre et des compensations la volont de puissance, bref satisfaire la vie
affective. Rpudier des charges, mconnatre les checs, imposer des tutelles,
se rcrer d'illusions agrables sont des manifestations de compensation
affective (1). Nous examinerons ces manifestations en regard du terrain

(1) M. Montassut. Les compensations Imaginatives. Evolution psychiatrique, tome IV,


1934.
:
physique ou psychologique qui leur donne naissance ou en favorise l'pa-
nouissement ; ainsi dcrirons-nous successivement les politiques occa-
sionnelles des tats organiques, les comportements durables des constitu-
tionnels ou symptmatiques des psychosiques.
Les comportements nvrotiques des affections organiques se manifes-
tent plus frquemment leur dclin, durant les convalescences ou au cours
des maladies chroniques. C'est que la soudainet du mal prend souvent le
malade au dpourvu, il n'a pas le loisir de se composer un personnage
force lui est donc de subir des tutelles qui, alors du reste, sont tout
;
:
empressement et bienveillance. Le pril conjur ou la patience lasse, la
trve cesse des luttes pour la puissance et le prestige commencent, elles
vont raliser des comportements nvrotiques. Ils apparaissent lorsque
l'existence n'est plus positivement menace ; ce dplacement d'intrt expli-
que l'habituelle antinomie des maladies graves et des manifestations nvro-
tiques, l'action favorable de l'organique sur le psychopathologique. Les
comportements raliss sont innombrables et ce serait une erreur
parfois commise de croire l'unification des caractres par les maladies,

;
rciproquement elles se montrent habituellement incapables de raliser un
tat mental spcifique comme nous allons le voir, la maladie ne fait
qu'exalter les types psychologiques de la vie quotidienne.
Le stocien voudrait clairement expertiser le dficit pragmatique et les
tutelles rpudier, mais encore l'effort qu'il lui faudra accomplir.
Il n'aboutit pas le plus souvent une apprciation objective et se trahie
en surestimant les prils qu'il veut ddaigner et en sous-estimant les forces
qu'il galvanise. Cette illusion est sincre et la duperie devient pragmati-

ses possibilits de connaissance de vouloir et d'amour ;


quement fructueuse. Trahi par ses moyens physiques, le courageux exalte
il veut avidement
faire sienne cette volont de progrs qui rgit notre univers, il veut se subli-

:
mer, se dpasser, se transmuter et se survivre dans ses uvres. Ainsi le
voit-on assoiff de curiosit intellectuelle et d'motions esthtiques, mais
encore inlassablement pench sur des souffrances trangres ou transfigur

arrive le mconnatre ;:
par la foi religieuse. La sublimation survit souvent au dommage ou elle
elle aboutit ainsi de remarquables russites
sociales qui peuvent tre Dmosthne, Loyola, Byron ou Lyautey.

;
Le fanfaron pour satisfaire un orgueil de mauvais aloi, emprunte au
stocien ses gestes et ses propos son seul souci est d'obtenir audience, il
n'est pas de se surpasser. Il ne rclame pas des soins empresss, mais des
gards et, plus simplement, un auditoire crdule ou bienveillant. Il peut
ainsi dvelopper impunment ses fabulations vaniteuses et mensongres.

;
Chez lui, la maladie prsente une exceptionnelle gravit, une volution
atypique ou des complications rarissimes heureusement que la nature lui

des remdes et des mdecins !;


a accord une exceptionnelle constitution qui sait se moquer de la maladie,
Une intuition infaillible lui permet encore
d'apprcier la gravit de son cas temps, elle lui a fait dcouvrir le
petit mdecin de quartier vraiment miraculeux ou prendre l'initiative
d'une large consultation de grands pontifes . Modestement, il avoue du
reste ne pas savoir ce qu'il trouve de plus admirable de l'exceptionnelle
!
qualit de ses maux ou de ses dons
;
La frivole n'a pas renonc s'agiter ni sduire la maladie apporte
au contraire un vnement capital et presque heureux pour une existence
qui se monotonisait. Elle la rend si touchante, si petite chose fragile
dans sa mdiocrit mise nu que les esprits amers mme ne peuvent

que dsarmer. Les bonnes amies se repentent, les vrais amis accou-
rent fraternellement, tous impatients l'interrogent, l'entourent, la dorlotent
et la ftent. Voici donc tout un monde ses pieds, brlant nouveau du
dsir de lui plaire, de lui tre utile, d'tre asservi par ses caprices. Habile-
ment la frivole rpartit les tches, alarme et rassure, afflige et promet, bref
reprend en main tout son petit peuple. Il n'est pas jusqu' la jalousie qu'elle
ne suscite en affirmant l'encombrante sollicitude du clbre professeur ou

;
du jeune mdecin dont les mrites concurrencent srieusement ceux de son
posticheur ou de sa couturire. Elle veut trs nettement sduire toilettes
agressives, agaceries, petits malaises affects, pudeurs suspectes, faux grands
dsespoirs essaient de provoquer un intrt qui trop vigilamment ne veut
tre que mdical.
Le rat s'accroche dsesprment la maladie, tel un naufrag ;
lui procure le hvre o il peut s'abriter des contraintes incessantes qui le
elle

;
roulaient sans espoir. Elle dsarme ceux qui depuis si longtemps s'achar-
naient injustement sur lui, simplement parce qu'il tait faible bien mieux
elle suscite maintenant des bonnes volonts, des secours pas trs lucides ni
efficaces sans doute, mais si rconfortants. Quelle tentation que d'en user

!
et comment du reste pourraient-ils se refuser, il sollicite avec tant d'humi-
lit et ses besoins sont si pressants Il faut toutefois que cette piti soit
clairvoyante, puis ferme, sans quoi elle entretient un chec pragmatique,
organise une mditation hypocondriaque strilisante et prpare la voie aux
revendications vhmentes.
;
Le despote s'aggrave toujours, frquemment il devient odieux car la
maladie qui le dpossde et l'assujettit suscite de vifs ressentiments contre

tuelles de son despotisme :


ceux qu'elle libre ou impose. Point de repos alors pour les victimes habi-
famille, collaborateurs et amis. Il aggrave la

;
dpendance o il les tient et les enchane par des dcrets thrapeutiques

;
impitoyables
soins
jamais il ne se dclare satisfait d'eux ni amlior par leurs
bien plus il les accuse d'incomprhension stupide, de ngligences

:
perverses, voire de trahisons caractrises. A l'gard du personnel de la
clinique il camoufle peine son despotisme doucereusement il sollicite les
soins, imprieusement il en souligne les imperfections, sadiquement il se
plat exasprer par ses caprices. Avec le mdecin la lutte est aussi tendue,

;
encore que plus sournoise. Plaisant, il lui confesse ne rien croire de sa
science ni de sa conscience brutal, il le lui signifie par un cong dsinvolte
ou une prise en tutelle par les grands as . Ce choix videmment appartient

au malade, qui seul comprend quelque chose ; cela l'autorise prsider
les dbats de ces solennelles consultations. Il attend d'elles la raison claire
et simple de son tat, mais encore les moyens d'une gurison qui ne saurait
!
lui chapper sans impertinence grave
Nous avons esquiss les comportements habituels ; ils sont en ralit
innombrables et s'interfrent ou se combinent frquemment. Ils dpendent
peu de la maladie mais surtout du malade, ils ne sont pas spcifiquement
attachs aux affections organiques. Cela ne veut pas dire cependant qu'elles
soient incapables d'orienter certaines de ces ractions psychologiques ou de
leur accorder une particulire hospitalit. Ainsi, dfaut de l'tat mental,
pourrait-on dcrire les comportements habituels du bacillaire, du noplasi-
que, du cardiaque ou de l'intestinal. Cette tude nous est interdite par les
limites de ce travail, nous ne tracerons ici que quelques notations htives.
Le bacillaire se manifeste contradictoirement comme un malade qui

;
s'pargne ou bien se brle. Le souci du premier est d'pargner ses forces
et de ne se priver d'aucune chance de gurison cette politique le conduit
un gosme monstrueux et de frquentes exactions. Non seulement
l'effort physique est jalousement censur, mais encore les exercices intel-

;
lectuels et de sociabilit. Une telle censure amoindrit le sentiment de la
personnalit elle le rend aigre, susceptible, voire subdlirant, elle suscite
des rcriminations vhmentes et de vritables psychoses revendicatrices.
A l'oppos nous retrouvons le bacillaire qui se brle son propre feu,
stimul par sa fbricit mais surtout par une soif immense de vivre. Il

;
mconnat dlibrment les entraves, refuse de connatre son tat, de
s'assujettir aux tutelles mdicale et familiale bien plus il demande aux
excitants l'illusion de forces qu'il gaspille pour s'tourdir. Parfois il avoue

:
l'illusion dveloppe son usage, rarement il la corrige car son choix est
fait une fin courte et bonne.
:
Le noplasique jouit frquemment d'une singulire grce d'tat celle
d'assister sereinement une dchance vidente, mais encore d'en mcon-
natre habituellement la nature et la destine. Cette ignorance systmatique
satisfait trop sa sensibilit pour qu'il la laisse troubler par l'vidence mme.
Intellectuellement, le problme du cancer est imprativement scotomis ;
;
ainsi voit-on l'hypocondriaque abandonner des proccupations anciennes
que l'volution actualise et lgitime le mdecin malade ne refuse pas habi-
tuellement cette duperie, il rpudie sa sagacit clinique pour mieux adhrer
aux apaisements grossiers et aux encouragements purils qui lui sont chari-
tablement offerts.
Le digestif, par contre, est perptuellement occup de son mal ;
du reste le plus vident dsir d'en entretenir complaisamment l'entourage.
il a

:
Il n'en attend pas de secours, mais veut plutt justifier sa carence sociale
par ses difficults pragmatiques l'hpatique souligne ses malaises affectifs,
l'intestinal insiste davantage sur ses perturbations intellectuelles. Il pense
encore par ce moyen, se faire pardonner sa philosophie amre et son acri-

:
monie agressive. Il y russit cependant rarement et la lassitude ou l'exasp-
ration qu'il provoque le condamnent une existence bas bruit petits

;
avantages frauduleusement gaspills, misrables ambitions hypocritement
poursuivies mais surtout ils lui imposent le reploiement sur lui-mme.
Inlassablement courb sur son abdomen attitude renouvele de son stage
utrin il polarise toute activit intellectuelle afin de mieux saisir les
signes, orienter les soins et grignoter la vie.
Les cardiopathies servent singulirement les desseins des pervers consti-
tutionnels, elle exagre manifestement le despotisme des motifs. Sous le

;
vraisemblable prtexte que les motions leur doivent tre pargnes, ils
exigent d'tre tenus l'abri des difficults laissant d'autres le soin de
les arranger, ils temptent si leur sollicitude a manqu de vigilance et les
tiennent constamment responsables des modifications de leur tat. Cette

rcompense :
politique goste, la fois douiilette et sadique, a parfois sa monstrueuse
celle de survivre aux dvouements qu'elle a puiss.
Chez les constitutionnels, des comportements psychologiques se sont
cristalliss du fait de la prcocit, de la dure ou de la gravit de la dsadap-

premiers mcomptes pragmatiques ;


tation. Elabors ds l'enfance, ils se consolident l'adolescence ds les
ils se manifestent ultrieurement
comme un travers mental habituel, prdisposant des accidents particuliers.
Le tableau clinique n'est cependant pas immuable, des variations qualita-
tives et quantitatives se manifestent habituellement au cours de l'existence,
les complications elles-mmes ne sont pas davantages inluctables. Il est

;
habituel de faire aux constitutionnalistes le grief de mconnatre ces
vrits nous n'avons pas t pargns, aussi croyons-nous ncessaire de
nous expliquer encore ce propos. Nous sommes toujours convaincus de

plus caractristiques sous la rubrique :


la ncessit de grouper les tendances psychopathiques les plus fixes et les
constitutions. En effet la classi-

;
fication psychiatrique ne peut gure utiliser les donnes trop gnrales de la
pathognie, elle doit retenir les types cliniques les plus habituels sous peine

;
de retomber dans la confusion nosologique, il lui faut maintenir imprieu-
sement ces schmatisations parfois arbitraires elles sont des cas types, des
points de repre, des tonalits fondamentales qui permettent de situer ou
d'apparenter les innombrables combinaisons des tendances psychopathiques.

;
Nous maintenons donc la notion de constitutions pour des raisons de
commodit clinique mais nous nous refusons croire qu'on puisse les

;
inclure dfinitivement dans des cadres rigides et troits. Cette niaiserie ne
nous saurait tre srieusement reproche tous nos travaux tmoignent au
contraire de notre rpugnance pour l'observation statique des faits de
conscience. Nous avons toujours ragi contre l'application des mthodes
anatomiques l'tude des psychonvroses, comme si une tranche de vie
s'examinait entre lame et lamelle, aprs conglation et coloration histolo-
giques ! Au contraire nous nous sommes montr constamment curieux du
dualisme somato-psychique et nous avons toujours refus d'en intgrer les
termes l'un l'autre au nom de doctrines prformes. Ainsi nous avons pu
rapporter l'aspect spontan et mouvant des manifestations psychologiques
et biologiques, dcrire tour tour les mtamorphoses sociales suscites par
la vie affective ou encore le mtabolisme physico-chimique des perturbations
nergtiques et motionnelles. Bien plus, notre premier acte de constitu-
tionnaliste fut d'exprimer des rserves sur l'interprtation trop stricte

:
d'un tableau clinique qu'il nous avait fallu schmatiser pour des ncessits
didactiques (2). Qu'on relise au moins nos conclusions Les principales

(2) Montassut. La constitution paranoaque, Paris, 1924.


constitutions ne reprsentent pas des entits objectivement distinctes et leur
classification n'a qu'une valeur trs relative, elle n'est donne que pour la

;
clart de l'exposition. Dans un tat de dsquilibre, les lments para-
noaques sont rarement isols il est frquent de les trouver associs avec
des lments d'ordre motif cyclothymique, mythomaniaque ou pervers.
Quand il y a une prdominance nette des lments paranoaques, l'anomalie
mentale du sujet se caractrise bien par l'tiquette de constitution para-
noaque . Mais le diagnostic se complte par l'numration des caractres
emprunts aux autres catgories. Dans beaucoup de cas, enfin, l'lment
paranoaque peut ne pas avoir plus de relief que les autres. Cela permet de
comprendre que si pour la commodit descriptive on dcrit diverses consti-

;
tutions psychopathiques, celles-ci ne se trouvent pas en ralit enfermes
entre des cloisons tanches il y a en ralit des tats de dsquilibre consti-
tutionnel plus ou moins complexes dans lesquels l'analyse psychiatrique doit
rechercher les tendances paranoaques, cyclothymiques, motives, etc.
Nous sommes revenus plusieurs reprises pour confirmer ces rserves, elles
firent du reste l'objet de longs dveloppements et d'interprtations indites
au cours d'une confrence faite l'Institut de Psychitrie (3). Ainsi, loin
d'tre un constitutionnaliste obtus, nous avons t l'avant-garde des
lgitimes ractions actuelles. Nous ne croyons pas mieux faire ici que de
reprendre nos arguments anciens.
Les symptmes cardinaux d'une constitution ne sont pas strictement
spcifiques, ils s'associent avec des manifestations htrognes et se modi-
fient au cours de l'volution. Ces transformations sont significatives elles
soulignent les concessions particulires d'une politique traditionnelle en
:
regard des ncessits actuelles de l'adaptation. La prdisposition constitu-

;
tionnelle ne soustrait pas le sujet aux preuves sociales, elle oriente simple-
ment les ractions celles-ci peuvent tour tour s'exalter, s'attnuer, voire
se transformer ou disparatre. Ce sont les vnements extrieurs qui

;
suscitent l'panouissement d'un dlire paranoaque, les fabulations mytho-
maniaques, voire l'organisation d'un systme obsdant ce sont eux encore
qui motivent l'abandon de tendances interprtatives, l'apaisement des

;
susceptibilits et de l'anxit. Ils provoquent mme des transmutations
psychologiques citons parmi les plus frquentes les comportements para-
noaques ou mythomaniaques du psychasthnique, la perversit des fabu-

(3) Essai d'interprtations biologique et psychologique des constitutions mentales.


Confrence faite l'Hpital Henri-Rousselle, le 11 mars 1930.
lateurs, les interprtations dlirantes de l'anxieux. L'exprience prouve de
manire constante que ces modifications sont en raison directe de dommage
actuellement subi, ou de la pression des vnements extrieurs. Le mtabo-
lisme est en particulier vident au cours des cures psychothrapiques
lorsque le malade se voit forc ou traqu, lorsqu'il se sent perdre ses
appuis serviles ou complices.
La confiscation ou la dissolution des comportements nvrotiques est
encore plus manifeste au cours des maladies graves ou des grands prils.
Les dangers de la vie des tranches eurent une bienfaisante influence sur

en grand nombre ;
bien des proccupations hypocondriaques, ils gurirent des dyspeptiques
ils apaisrent des tourments psychasthniques en
supprimant les ruminations obsessionnelles. Les svices, les tribulations et
les sinistres de la vie civile, la crise des affaires et les agitations politiques

;
n'agissent pas autrement. Il en est de mme des affections physiques graves,
surtout si elles ont des manifestations dramatiques elles sont capables
nous le verrons plus loin de susciter des comportements pisodiques qui
se substitueront totalement la constitution abolie. Rappelons aussi que

;
nvroses :
l'action physique de la fivre sur les psychoses, s'exerce encore sur les
mais nous croyons devoir fournir ici d'autres raisons la substi-
tution des motifs d'anxit, car si l'obsession cde la fivre, elle rapparat
intacte la dfervescence.
Les constitutionnels tmoignent ainsi d'une finalit pragmatique qui,
pour tre prcoce et relativement stable, n'est ni aveugle, ni obstine. La
politique traditionnelle sait en effet s'acclimater habituellement aux
circonstances graves et actualiser ses comportements. Comme nous l'avons
dj vu, ceux-ci ralisent des modalits de radaptation, ils expliquent avan-
tageusement, mconnaissent ou compensent le prjudice subi. Il n'est donc

au cours des priodes dcisives de l'existence :


pas tonnant de constater que les constitutions naissent et se transforment
adolescence et ge mr
prcisment lors des premires affirmations, des russites ou checs de la
;
maturit. La constitution est suscite par la volont de puissance trouble
par les conditions sociales et desservie par le sentiment d'infriorit prag-
dplaces. Citons :
matique. Celle-ci relve de causes innombrables relles, illusoires ou
la dbilit physique, la disgrce architectonique, la
faiblesse nergtique, l'instabilit motionnelle, les perturbations intellec-
tuelles. Leur permanence et leur prcocit polarisent imprieusement les
comportements, elles leur donnent la chronicit. L'infriorit pragmatique
extrieures;
de l'adulte rsulte moins de cette dficience mais davantage des exactions
les comportements sont alors plus labiles.
L'tude particulire de chaque constitution confirmerait ces remarques
gnrales. Mais quelques notations typiques prouveront assez, qu'inappa-
rente ou vidente, la politique se trahit incessamment par les rsultats
qu'elle se fait charitablement accorder ou qu'elle rclame tumultueusement
la revendication doucereuse devenant vite agressive ds que le but lui
:
chappe. Ainsi verrons-nous, ct des agressivits videntes des pervers et
des paranoaques, celles du mythomane, voire du doucereux psychas-
thnique.
La finalit poursuivie par le pervers est de satisfaire une volont despo-
tique et maligne de puissance, d'user de reprsailles si elle est contrarie

:
par les vnements ou les personnes. Ds le jeune ge, il manifeste le dsir
de s'affranchir de toute tutelle sociale parents, matres, camarades mme.
Il rcuse l'autorit intellectuelle, rpudie les contrats moraux de la vie, ruse
avec toutes les disciplines. Il n'a pas d'autre but que de satisfaire ses
instincts violents, d'assouvir son sadisme par des dprdations matrielles
ou des exactions personnelles. L'volution exalte ces tendances fcheuses
contre lesquelles sanctions disciplinaires ou tutelles bienveillantes ne
peuvent rien.
Le paranoaque, par des voies plus honorables, poursuit le mme but
d'affranchissement social et d'affirmation personnelle. Ds l'adolescence il
entre en conflit avec le milieu auquel il refuse dj de se soumettre. Sa vie
durant il se heurte aux lois, convenances, ides et dogmes, jugeant humiliant
de simplement les tolrer. Bien plus, il estime mal fait un monde qui ne
cadre pas avec ses conceptions et il se croit en devoir de le ramener sa
sagesse. Tousles degrs de cette hostilit apparaissent, depuis les esclandres
des grincheux jusqu'aux dlits et attentats des revendicateurs politiques.

;
Toujours agit, parlant, crivant, ruminant ses penses, le paranoaque est
constamment pris dans les mailles d'une opposition tout le monde jamais

;
il ne plie de bonne grce. Les avantages matriels retirs sont habituelle-
ment minces, parfois ils cdent la place de vritables dsastres ils ne
sauraient cependant affecter les orgueilleuses satisfactions de l'affirmation
individuelle. C'est elle qui donne tant de rigidit aux convictions, pervertit
le jugement et passionne les problmes. Lorsque le paranoaque verse dans
le dlire, cette politique satisfait encore sa vanit intellectuelle en expliquant
l'chec pragmatique par l'incomprhension, la noirceur, la jalousie du
monde social et en lui opposant ses dons et mrites personnels.
A l'exemple du paranoaque, le mythomane ne sert pas exclusivement
sa cupidit, certains de ses actes peuvent paratre inutiles, voire contraires

:
des intrts vidents. Ce n'est toutefois qu'une apparence et le mobile
intress, puril ou pervers, apparat toujours c'est d'apporter des satis-
factions l'amour-propre, de le ddommager des disgrces physiques, des
pusillanimits affectives ou intellectuelles, de la mdiocrit de la condition.
Ainsi voit-on le couard exalter sa bravoure, l'impuissant affirmer sa virilit,
le rat ses succs, la laide se dfendre d'hommages trop empresss. Tous

:
compensent peu de frais, le sentiment d'une infirmit personnelle ou d'une
infriorit sociale la fabulation est l'affirmation des dbiles, des aigris ou
des esclaves.
Le but poursuivi par l'anxieux est de mme essence, encore que les fins

;
en soient plus subtiles. Ambitieusement il veut possder l'absolu et se
reposer dans la certitude il mprise les petits bonheurs et la srnit illu-
soire de ses contemporains. A sa soif de connaissance il sacrifie le repos

sienne la devise d'Eichendorff :


de son esprit, pensant que toute scurit est un appauvrissement, il fait
pourvu que jamais la nostalgie ne
s'apaise . Aux menaces qu'il sent suspendues sur sa tte, il oppose sa
lucidit qui prvoit d'efficaces parades et conjure par de douloureuses anti-
cipations. Par ces moyens il recueille encore l'estime et l'entr'aide de ceux
qu'il a merveills ou bouleverss.

;
Le psychasthnique sert sa volont de puissance par des moyens sans
clat et, cependant, parfois bien efficaces son but immdiat est de se
;
fournir des satisfactions qui ddommagent du sentiment d'infriorit ainsi
le voit-on la recherche de perfection morale, de srnit intellectuelle ou
de quitude sentimentale. L'obsession est le compromis qui lui permet
d'quilibrer ses tendances et les conditions extrieures, son utilit est si
certaine qu'elle se transforme selon les ncessits sociales et est capable
mme de s'actualiser au got du jour. Janet, Freud, Kretschmer ont rapport
les diverses relations des obsessions mtaboliques et leur finalit gnrale.
Les observations qui suivent vont encore la confirmer mais elles vont aussi
mettre en relief ce que nous appelons l'utilisation secondaire de l'obsession.
Ici, la politique devient illgitime et mprisable par la mdiocrit des fins

;
poursuivies et la perversit des moyens employs. Il ne s'agit plus de se
sublimer ou de se rformer mais de dsarmer les hostilits qu'on a susci-
tes, grignoter ou fronder les tutelles, rpudier les disciplines et cauteleu-
sement s'assurer des appuis, voire des complicits.
Pour illustrer ces remarques nous rapportons des observations person-
nelles que nous pourrions ranger sous trois rubriques :
ractions nvro-
tiques polymorphes des prdisposs, tendances psychopathiques associes,
mtabolismes constitutionnels. Dans tous ces cas nous avons ddaign le
pittoresque du comportement au profit du mcanisme que nous avons
soulign et schmatis pour faciliter l'expos.

OBSERVATIONS

OBSERVATION I.
Anorexie mentale. Y., 22 ans, est amene la
consultation du Dispensaire par ses parents, soucieux juste titre de son
tat d'amaigrissement prononc. La jeune fille mesure 1 m. 60 et pse
32 kilogs, son tat remonte 5 ans. Il s'aggrave lors des sjours en milieu

de sant:
familial et n'a pu tre que transitoirement vaincu par des cures en maison
plusieurs sjours ont permis la reprise de quelques kilogs,
reperdus aussitt la sortie. Les parents soulignent l'opposition s'alimen-
ter, le souci de ne pas engraisser, la frquence des peses, le choix attentif
d'aliments peu nutritifs, les dbauches d'exercices physiques, les abus de
th, de mets pics. Ils pensent toutefois qu'Y. parat manifester main-
tenant un lger souci de son tat avec une diminution relle de l'apptit.
Nous concluons la ncessit de faire hospitaliser Y. dans le service
pour examen et traitement. Elle se rsoud malaisment cette solution et
promet du reste qu'on ne l'aura pas . Les premiers jours, nos entretiens
sont particulirement difficiles. Y. se rfugie dans un mutisme hargneux

:
habituel qui renforce la prudence de nos investigations. Nous apprenons
toutefois les svices auxquels mdecins et parents l'ont soumise alite-
ment continu, gavages rpugnants, vertes semonces, voire quelques bruta-
lits. Le ressentiment est trs vif, amrement elle nous signale combien ses
parents ont chang son gard, eux qui, autrefois, la chrissaient autant que
le sont encore actuellement ses frres et surs. Ils l'ont renie et il ne lui
reste plus qu' se laisser mourir. L'intensit du ressentiment et du dsarroi
m'inclinent temporiser. Spontanment je lui promets de n'exercer qu'une
contrainte minima et de lui laisser pendant quelque temps la libert de
s'alimenter sa guise. Je lui dclare deviner les causes de son dsespoir et
tre prt l'assister amicalement. Cette politique amliore considrablement
nos rapports mais peu sa dtermination. Durant cinq semaines je m'interdis
de lui parler de son apptit, de m'informer officiellement des peses et de
surveiller les paquets reus prcdemment elle se faisait ravitailler clan-
destinement de pilules amaigrissantes. La chute de poids assez rapide dans
la premire quinzaine, s'tait enfin amortie ; mon libralisme avait permis
une nouvelle diminution de 1.700 grammes, mais avait transform les
ractions mon gard. Je juge le moment propice pour dclencher une
offensive, parce que l'tat physique ne peut plus sans dommage irrmdiable
supporter un tel rgime. Je me dcide donc pour une attaque inopine et
nergique en vitant soigneusement toute violence ou menace. Simplement
je la prie de prendre acte de son aggravation, des complications fatales
imminentes mais encore des lourdes responsabilits que nous devons rci-
proquement endosser. Devant elle j'apporte les rsultats d'une observation
librale et la preuve qu'elle ne saurait plus longtemps dissimuler ses buts :
;
rester maigre en dpit actuellement du caractre absurde d'une telle proc-
cupation, se laisser mourir bas bruit le problme vital est corollaire du
premier qui fut seul durant plusieurs annes. Feignant de ddaigner l'ano-

:
rexie, je fixe son esprit sur les ractions dpressives actuelles, je l'invite
clairer ma conscience dois-je trahir la confiance de ses parents, confirmer
son dsir de mort, l'arrter dans une entreprise si nouvelle pourelle-mme ?
Je l'engage partager mes responsabilits et use de ses sentiments chrtiens
l'gard d'un suicide prpar sournoisement. La lutte se poursuit durant
plusieurs heures et se termine par des aveux au milieu de sanglots. Puis
l'information se complte htivement la faveur de l'abandon.

; ;
Depuis l'adolescence, Y. est en conflit avec ses parents qui, de mauvaise
grce, lui ont permis de continuer des tudes coteuses au lyce malheu-

:
reusement l'chec au bachot les fait triompher insolemment imprieuse-
ment ils dcident l'exprience loyale et suffisante Y. restera la maison
comme ses surs. Celles-ci, du reste, l'accueillent avec sarcasmes, raillent
sa vanit due, se moquent de ses incomptences mnagres, de son manque
de coquetterie. Y. a le tort alors, pour ses surs. et la mode d'tre une fille
assez charpente, il n'en faut pas davantage pour tre taxe de masto-
donte . Les parents approuvent cette agressivit et exhalent leurs ressen-
timents anciens en soulignant l'inhabilet mnagre, l'absence de grce mais
surtout celle de sentiment de leur bonne grosse qui ne se fait aucun souci .
;
Ce n'est malheureusement qu'une apparence, Y. est ravage intrieurement
par son chec et les humiliations prsentes elle cache pareillement sa peine
et puisque son corps la trahit elle maigrira pour modifier le prjug dfa-
vorable. Elle espre aussi sduire ainsi qu'on le lui promet et trouver hors

;
de chez elle, auprs d'un mari, la comprhension affectueuse qu'on lui
refuse des jeunes gens viennent la maison mais ne s'occupent que des
surs anes, bien vite Y. pense qu'il faut renoncer de chers espoirs. Le
mieux est donc de s'effacer, puisque l'vasion est impossible ; maigrir

;
devient symboliquement le moyen de restreindre sa surface sociale, si inces-
samment attaque engraisser, c'est susciter de nouvelles exactions. Ainsi
Y. fixe ses proccupations et cristallise l'obsession de l'embonpoint. Elle
reconnat sans peine qu'elle se sait effroyablement maigre, mais qu'elle ne

;
peut surmonter sa rpulsion. Primitivement l'obsession parat lui assurer
sinon l'estime, du moins l'oubli du milieu mais ses outrances ne tardent
pas susciter de lgitimes inquitudes. L'affolement familial provoque
d'intempestives interventions, l'chec des traitements, d'affectueuses inter-
ventions puis de vigoureuses coercitions. Elles aggravent rciproquement

;
l'obsession, qui devient une arme offensive, un moyen de gouvernement et
de reprsailles elles provoqunt enfin un dsespoir profond et des ractions
dpressives. La tension familiale actuelle peut donner, en effet, l'illusion
Y. qu'elle n'est pas plus aime malade que bien portante, et apparemment
justifier son dsespoir orgueilleux.
Pendant plusieurs jours je lui explique les luttes successives, les respon-
sabilits rciproques. Elle ne nie pas avoir sournoisement prolong le conflit,
reconnat l'avoir entretenu initialement par la rpudiation de son chec et
le refus de s'adapter gnreusement. Sa conviction demeure qu'elle ne peut
esprer de sa famille d'actes dsintresss et surtout affectueux. Je lui pro-
pose alors de lui en fournir quelques exemples, et d'abord la preuve rcente
qu'ils ont donne en me la laissant traiter libralement, contre leur dsir
et leurs craintes, malgr l'insuccs de ces cinq semaines.
La douleur morale s'apaise et peu peu l'effort d'alimentation devient

gurir, je lui offre d'avantageuses compensations :


vident. En change de son consentement bien mieux de sa volont
celle d'imposer une
activit sociale de son choix et de la soustraire aux servitudes familiales.

dictions anciennes;
Aprs avoir dout de mon pouvoir, elle voit avec satisfaction cder les inter-
aussi acclre-t-elle sa libration. Quelques semaines
;
sont encore ncessaires pour consolider l'tat, encore ractiv par les visites
le dsir de sortie est faible et le sevrage psychologique toujours redout.

a su mnager :
Enfin la radaptation peut tre brusque la faveur de tentations qu'on

:
le dpart individuel en voyage et l'inscription une cole
d'infirmires. Ainsi sont satisfaits tour tour le besoin d'vasion et de
sublimation, les aspirations intellectuelles et la gnrositnaturelle. Le poids
ne tarde pas suivre les progrs de l'affirmation sociale, il dpassera sans
incident le niveau antrieur aux troubles. Le triomphe d'Y. manque
peut-tre de relle modestie, surtout l'gard des parents, il ne l'empche
toutefois pas de tmoigner ceux-ci une dmonstrative affection. Les annes
ont confirm le succs dfinitif de la cure.

OBSERVATION II.
Ractions nvrotiques polymorphes chez une prdis-
pose. Mlle S., 38 ans, vient consulter pour une dpression torpide avec
troubles de l'motivit : fatigabilit physique et psychique, insomnie, angois-

;
ses, versatilit motionnelle, etc. L'tat volue sur un fond d'instabilit
constitutionnelle. Somnambulisme dans l'enfance chore 7 ans, petit tat
dpressif vers la 20" anne, impressionnabilit habituelle, etc. L'puisement
actuel a t prpar par une longue priode de soucis matriels, et dchan
par la rupture de projets matrimoniaux. La mdication symptmatique
amliore assez rapidement la malade qui tente, sans grand succs d'ailleurs,
de reprendre ses affaires. Elle revient quelques mois aprs pour me conter
ses soucis, le retour des angoisses, du sentiment d'infriorit et me signaler
une brusque aggravation de ses troubles utro-ovariens qu'elle avait nglig

;
de rapporter antrieurement. Je l'amne avec beaucoup de difficults envi-
sager la ncessit d'une prompte information aprs de longues tergiver-
sations, aggraves par le zle intempestif d'amies frivoles, elle s'y rsoud
enfin, affirmant cependant qu'elle est hostile toute intervention. De nou-

;
velles difficults surgies propos du choix du consultant sont aplanies
leur tour j'accompagne enfin la malade chez le chirurgien, lui fournissant
en chemin les plus flatteuses rfrences. L'exquise courtoisie, la sduction
personnelle, la srnit et l'ascendant du consultant, l'atmosphre cordiale,
le cadre lgant ont vite raison des vellits d'indpendance. Docile et ravie,

diatement prte, toutes ses inquitudes sont vanouies ;


S. apprend la ncessit d'une intervention, bien plus elle se dclare imm-
le surlendemain
elle est en clinique, abandonnant ses affaires en cours et refusant d'envisager
les risques et les consquences sociales d'une opration grave. Celle-ci
une hystrectomie subtotale a lieu dans d'excellentes conditions, les
;
suites opratoires sont normales. Modestement, S. partage avec le chirur-
gien le mrite de cette russite elle accepte avec une excellente bonne grce

!
les tmoignages qui, avec tant de clairvoyance, clbrent son esprit de dci-
sion, son courage physique et moral Fleurs, gteries, longues stations au

;
chevet tmoignent d'une universelle admiration et de la solidit des appuis.
Mais le dpart de la clinique sanctionne la gurison il faut reprendre la
vie o il avait t si agrable de la dlaisser. La situation s'est encore aggra-
ve : n'tant plus intimids par la maladie les cranciers rapparaissent, le
fianc perdu n'accompagne pas les fleurs que galamment il avait adresses.
Une vie dure rclame implacablement une pauvre petite chose conva-
lescente qui brusquement se sent dpouille de son prestige et prive de

traitant confirme mais modestement ;


ses appuis. Trs fermement, l'oprateur dclare son rle termin, le mdecin
l peut-tre S. va retrouver un
tuteur. Elle se sent depuis peu, en effet, singulirement lasse, sa cicatrice

! ;
est plus douloureuse et des malaises au niveau de son ccum lui font
craindre des adhrences Ceci ne prsente aucune gravit renchrissent les

amis, aprs le mdecin consult ce sont des mythes affirme premptoi-
rement le frre an le gnie de la famille chez qui elle s'est rfugie.
Autour des malaises et des adhrences, le conflit s'engage et grossit dmesu-
rment ; puisantes controverses, incessantes plaintes et rcriminations,
mouvements d'impatience haussent le ton des dbats o la malade se trouve
seule devant une coalition de bien portants. Elle ne saurait longtemps
!
rsister, et, en effet, voil qu'elle tombe de la manire la plus dramatique
A la suite d'une longue discussion o frre et sur se sont sourdement
dfis, puis violemment opposs, S. dfaille et perd l'usage de la parole en

le spcialiste que je suis:


mme temps qu'elle prsente une hmiplgie gauche. On appelle fbrilement
l'examen achve de me rassurer sur ce coma
vigile et cette paralysie fonctionnelle. A mon tour d'alerter la malade ;
:
m'autorisant de son trouble, je peux dvelopper en sa prsence mon
opinion
; ;
accident bnin malgr son aspect dramatique, imputable la
dcharge motionnelle il doit cder spontanment mais si la gurison

;
tarde des traitements pnibles sont ncessaires. S. se hte de confirmer
l'heureux pronostic je la retrouve rtablie quelques jours aprs et recon-
naissante de mes bons soins. Je nglige instruit par l'exprience de
lui faire avouer sa supercherie et obtient l'assistance plus patiente et plus
efficace du frre qui l'aide cette fois, trs srieusement. S. reprend got
son activit, celle-ci la gurit de ses dernires proccupations.

OBSERVATION III. Nvrose d'angoisse. Mme R., 30 ans, prsente


depuis deux ans une nvrose d'angoisse, affectant successivement les
;
diverses fonctions, surtout digestives, circulatoires et gnito-urinaires cela
la faveur d'un gros dsquilibre neuro-vgtatif. L'tat actuel ralise
l'panouissement d'une dpression constitutionnelle o nous retrouvons
tous les signes principaux que nous avons dcrits (4) : fatigue chronique,
statique, rythme paradoxal quotidien, impressionnabilit, sentiment d'inf-
riorit, etc. Les troubles se sont exagrs au cours de la maladie, mais
surtout aprs la mort du mari.
R. a constamment manifestunsentiment profond d'infriorit, des
ractions pusillanimes et un effacement social presque total. Assujettie par
une mre autoritaire, elle a fui prcocement cette tutelle pour se placer sous

d'amour, affirme-t-elle, nous dirons plus exactement :


celle plus imprieuse encore d'un mari actif et dominateur. Mariage
substitution avan-

homme;
tageuse de protection. R. mne une vie larvaire l'ombre de son grand
elle le dispute parfois ses travaux par quelques coquetteries
puriles, mais surtout par la description complaisante de ses malaises et de
ses petites misres.
Aprs quelques annes de ce bonheur passif, R. perd son mari la peine
vive et profonde le dispute cependant au dsarroi social. Incapable d'une
;
adaptation virile, malgr sa rpugnance, elle sollicite les secours de sa
mre qui ne tarde pas la rassujettir. Pour chapper la contrainte,
R. a sa douleur. Sa mre, tutrice, essaie vainement de l'en chasser ;
bien
mieux, mesure que la peine s'attnue, elle se heurte l'organisation syst-

;
matique du veuvage. R., qui a t rinstalle chez sa mre, boude les rela-
tions maternelles et refuse de participer aux rceptions mais elle a recom-
pos le dcor de sa chambre conjugale et elle s'y confine dans l'oisivet ou
la rumination d'une peine que les annes puisent. Avec le temps, le besoin
d'panouissement affectif renat, mais surtout le dsir de libration s'exas-

;
pre. Inutilement, du reste, car la tutelle se laisse difficilement manuvrer
par des vellits dbiles et des caprices enfantins bien plus elle affecte
hautement de les mpriser. L'exaspration de R. crot proportionnellement
et elle clate violemment sous forme d'un accs anxieux nocturne, parti-

;
culirement dramatique, avec angoisses cardiaque et respiratoire, sensations
d'touffement, de mort imminente il dure plusieurs heures malgr les apai-
sements maternels et des mdications administres avec prcipitation. La
crise laisse au petit jour la malade puise avec des dcharges motion-
nelles frquentes quoique moins vives. Le dsquilibre se confirme et dure,
avec des alternatives diverses, plusieurs mois. Seule l'influence du mdecin
russit l'apaiser rellement et pour quelque dure, elle sollicite frquem-
ment son intervention, le rveille au milieu de la nuit pour lui faire part
de ses apprhensions, de ses cauchemars. La psychothrapie peut seule la
calmer, affirme-t-elle incessamment le fait est rel mais elle nglige
comme beaucoup d'motifs de prendre les sdatifs prescrits. La fixation au
mdecin est vidente, cependant elle ne peut en prendre acte et trs relle-

(4) Montassut. La dpression constitutionnelle. Presse mdicale, 27 mai 1931.


;
ment elle peut allguer des dsordres physiques angoissants. La tutelle
mdicale s'est ainsi substitue celle de la mre la maladie est devenue
un moyen de libration, ne serait-elle pas aussi un acte de gouvernement ?
R. s'aperoit bien vite et trs sincrement que sa bonne maman s'puise,
elle la persuade de consulter et triomphante lui prouve que ses inquitudes
n'taient pas absolument vaines et qu'il lui faut dsormais se mnager.
Gnreusement elle assume toutes les petites charges de la vie courante et
surveille exactement les incartades de sa malade . Un tel programme
exaspre son tour la vieille dame qui refuse dornavant de suivre tout
traitement et conteste aigrement la ralit mme des malaises de sa fille. Le
conflit s'envenime et les troubles de l'humeur chez l'une, les accs d'anxit
et d'angoisse chez l'autre s'exagrent depuis qu'on parle de sparation ;
;
gonismes. Heureusement un deus ex machina vient dnouer l'intrigue une :
le mdecin son tour est successivement cartel ou coinc par ces anta-

demande en mariage faite par un veuf en pleine maturit la mre consent,


!
la fille accepte et le mdecin reprend sa libert

OBSERVATION IV.
Hypocondrie. Mme P., 30 ans, m'est amene par
son mari pour des malaises abdominaux et pelviens particulirement tenaces
puisqu'ils durent depuis sept ans et apparurent aussitt son mariage. Ils se

;
caractrisent par du vaginisme, des spasmes ano-rectaux, des douleurs de
la fosse iliaque droite, voire de la vsicule ils sont habituels, mais s'exa-
grent l'occasion des rgles, et surtout aprs les rapports conjugaux qui,
cependant, sont recherchs par la malade. Des traitements nombreux ont
t essays en vain, chec des cures hydro-minrales, dittiques des sjours
en clinique, chec opratoire encore puisqu'une appendicectomie n'a fourni
que des adhrences dont la malade souffrirait depuis l'intervention, soit
douze ans. Excd de ses checs et lass par les plaintes, le mari affirme se
livrer une dernire exprience et tre trs fermement dcid se sparer
d'une malade dont les troubles lui semblent imaginaires. La malade se
soumet visiblement avec peine cette nouvelle exprience, elle traduit son
mcontentement par des exigences incessantes l'gard du personnel, des
rcriminations l'gard du rgime et des soins. Malgr un tat physique
relativement satisfaisant, la malade mne une vie de grabataire que ne peut
que partiellement justifier la ncessit faite aux ptosiques de demeurer
allongs aprs les repas. Elle se plaint de sensations bizarres de pesanteur
et de tiraillements dans le bassin, confirme l'aggravation par l'acte vnrien
malgr le plaisir trs vif qu'elle y prend. Cette dernire confession est faite
;
avec peine et rage, elle se refuse obstinment tout dveloppement. L'infor-
mation insidieuse demeure strile aprs plusieurs semaines les bouderies,
mutismes, colres que l'on suscite sont beaucoup plus instructifs, nous
cherchons donc les provoquer systmatiquement, cdant ds qu'une
rupture trop profonde est craindre, mais cabrant nouveau ds que cela
redevient possible. Nous arrivons ainsi la constatation singulire que
P. ne parle de sa priviscrite qu'avec une certaine gne, qu'elle se perd
volontairement dans des explications floues lorsqu'on la prie de commenter
ses sensations et qu'elle tmoigne un silence hostile et douloureux si l'on

:
veut remonter aux causes. R. ne manifeste depuis plusieurs annes qu'un

seul dsir celui de faire librer les adhrences de son ovaire ; dans ce
but les consultations chirurgicales ont t multiplies, vainement, heureu-
sement. P. sait qu'on ne veut pas l'oprer en raison du terrain nvropa-
thique, elle ne s'tonne pas trop de cette pusillanimit chirurgicale
elle dsespre ainsi de se dfaire, de se librer de son mal.
; mais

Au cours d'une audience tumultueuse o nous nous sommes violem-


:
ment heurts, P. succombe devant les arguments que je dveloppe le senti-
ment de culpabilit attach aux troubles physiques, le souci d'en mcon-
natre les causes, d'en rparer les effets, d'en supprimer mme les traces.
J'affirme qu'une telle culpabilit ne peut qu'tre sexuelle et remonter au
jeune ge, qu'elle est peut-tre actuellement assez injustifie. Se croyant
dcouverte, P. confesse alors les luttes qu'elle doit soutenir ds le jeune ge
contre une sexualit prcocement veille. Elle s'est livre l'onanisme dans
l'enfance ne comprenant pas ce qu'elle faisait , la rvlation de sa faute
lui apparat avec ses premires confessions, elle en conoit un violent

;
remords qui lui permet de censurer totalement durant plusieurs annes. La
pubert rveille ses dsirs et abolit toute pense religieuse mais si elle
l'incite l'acte solitaire elle ne parvient pas dtruire le sentiment de culpa-
bilit qui du domaine religieux s'est transplant dans le domaine organique.
Cette ide d'une auto-punition sexuelle se cristallise surtout lorsqu'elle

:
apprend la mort en couches d'une jeune bonne dbauche. Elle y voit la

;
confirmation de ses craintes la sexualit n'est certes pas un pch puisque
Dieu n'est pas, c'est toutefois un risque grave elle espre cependant que
pour sa faute vnielle la fatalit se montrera dbonnaire. Cet espoir est
du, car les rgles deviennent irrgulires et douloureuses, en mme temps,
elle souffre de l'appendice. Le diagnostic erre durant quelque temps: colite,
appendicite, ovaire sclro-kystique ; les hsitations cliniques lui semblent
provoques par la dissimulation de ses pratiques, elle craint aussi d'tre
dcouverte. L'appendicectomie n'apporte pas d'apaisement, bien au
contraire, l'intestin devient plus spasmodique encore spasmodicit entre-
tenue du reste par un parasitisme colonial ainsi qu'il sera dcouvert plus
tard les douleurs ovariennes persistent. Ce sont des adhrences, ont
affirm les mdecins consults, et P. de penser aussitt que celles-ci ont t
provoques par sa masturbation. Elle ne peut videmment s'expliquer sur
un tel sujet, il faut d'urgence cependant qu'elle se libre d'une affection
dangereuse mais surtout infmante ; en mme temps, elle se soumet une

;
chastet absolue. Les chirurgiens refusent de l'oprer, c'est--dire d'effacer

:
sa faute, et nouveau sa sexualit la trouble un seul moyen s'offre dsor-
mais le mariage qui, en autorisant l'acte sexuel conjugal, doit normaliser
son tat physique. Les rsultats ne peuvent videmment satisfaire ses
espoirs car l'auto-punition sexuelle est fondamentale et elle n'a pas t
rduite par un courageux effort de rflexion. Sitt son plaisir pris,
P. retombe dans une dpression morale affreuse avec angoisses diverses se
traduisant par des spasmes abdominaux et pelviens, comme si elle voulait
expulser sa faute ancienne aggrave par le dlit actuel.
La confession libre P. mais ne la rassnre pas encore ; plusieurs
semaines de conversations sont ncessaires pour socialiser sa pense et
attnuer son complexe de culpabilit. La transformation physique suit
une marche parallle la libration nvrotique et l'affirmation sociale
entreprise paralllement. La volont de sduction, servie du reste par
d'agrables moyens, se manifeste bientt par une coquetterie agressive qui
subjugue et dompte le mari. Comme dans les belles histoires, l'anne
suivante une grossesse, gaillardement supporte, ddommageait des
angoisses et des ressentiments prims.

OBSERVATION V. Association et mtabolisme de tendances psychas-


;
thniques, perverses et paranoaques. M. A., 46 ans, a d abandonner son
activit sociale depuis dix ans en raison d'obsessions trs actives elles
ralisent le tableau et les consquences classiques d'un dlire du toucher.
L'affection remonte l'enfance, mais elle ne s'est vraiment aggrave que
depuis un sjour en sanatorium. L'oisivet, les prcautions antiseptiques,
les mesures d'hygine gnrale ont ressuscit la phobie des contacts
suspects. Elle est ne vers la huitime anne aprs avoir assist un cot
et s'est maintenue fort discrtement au cours d'une existence assez terne.
Elle ne l'a pas empch en particulier d'avoir par fanfaronnade une
jeunesse assez libertine, de se marier tt et d'exercer normalement sa
profession. La maladie vient irrmdiablement compromettre un quilibre
pniblement acquis, elle revigore l'tat nvrotique ancien. Durant la cure
sanatoriale, il se justifie par le souci d'viter de dangereuses contamina-
tions ; mais il devient sans objet avec la gurison physique. Devant l'impos-
sibilit de rtablir une situation sociale, irrmdiablement perdue, le malade
organise instinctivement sa nvrose pour expliquer sa carence et lgitimer

;
ses exigences vis--vis de lui-mme et de l'entourage immdiat. Car il a le
souci incessant de dissimuler aux trangers ses ridicules manies avec eux
il exhibe une courtoisie de bon ton, sait se montrer galant avec les dames,
dbonnaire avec les faibles, etc. Livr lui-mme il est la proie d'une activit
magique de conjuration et de purification. Dsinfections innombrables des

;
objets usuels, savonnages incessants, attitudes hiratiques, rptitions de
vrifications devraient lui donner paix et certitude mais tout cela est bien
en vain. Anxieusement il attend le retour de sa femme qui, courageusement,
gagne la vie du mnage et aussitt, il l'associe ses liturgies dmentielles.
Affectueuse et docile, elle s'y soumet, esprant vainement donner l'apaise-

;
ment et prendre du repos. Monstrueux goste, A. n'a de cesse de tourmenter
sa compagne pour mieux tre rassur encore sadiquement, il la torture de
questions, la rveille pour une explication futile, la soumet priodiquement
des dsinfections l'eau de Javel, etc., puis il la renvoie son travail.
Cette malheureuse succombe la fin et doit entrer l'hpital psychiatrique
pour un tat d'puisement nerveux. J'apprends alors l'existence du mari que
je convoque dans le but d'admission. Hargneusement il refuse, qualifie
d'exagrations les griefs de sa femme et minimise dsinvoltement les phobies
qu'on l'amne avouer. Toute action thrapeutique est de ce ct impossible,

impertinente;
elle se heurte une mauvaise foi dfendue par une casuistique habile et
les seules possibilits offertes sont de sauver cette malheu-
reuse femme. Rsigne par lassitude, par masochisme sentimental aussi
sans doute, elle ne facilite gure notre tche et se refuse reconnatre
l'utilisation perverse d'une nvrose, dont les ractions sont classiquement
mais souvent faussement platoniques. Elle sort enfin amliore,
emportant avec elle l'espoir qu'il fera tout pour tre dsormais raisonnable.
La dsillusion ne tarde pas en prsence d'un fouillis indescriptible motiv
par l'obsession ancienne et par des investigations jalouses. Pour d'autres
raisons cette fois, il lui faut subir le supplice de la question et tenter
d'apaiser l'exaltation d'un fou. Dsempare elle fuit le domicile conjugal,
au bout d'une anne de vain martyre, tandis que le malade soudainement
aggrav rejoint un confortable sanatorium o, du reste, il devait mourir.
OBSERVATION VI.
Mtabolisme constitutionnel. Mme C. prsente
depuis trois ans une aggravation persistante d'un tat psychasthnique
ancien. Il se caractrise actuellement par l'anxit et l'indcision habituelles
mais encore par des proccupations hypocondriaques, des obsessions et
impulsions diverses. Elle se sent pousse drober dans les magasins,
s'exhiber dans la rue, mais surtout tuer ses enfants et son mari, se
suicider. Elle mne une existence humilie et confine, ne sort que sous
escorte et ne peut profiter des joies familiales. Un dsespoir rel l'habite,
tandis que des agitations anxieuses la dchirent. Des traitements physiques
divers, les cures hydrominrales et les rgimes n'ont pas modifi son tat
elle s'en dsespre mais accepte avec rpugnance la psychothrapie que je
;
lui propose.Incessamment elle rclame le traitement biologique librateur,
doute de ma clairvoyance, car des confrres lui ont autrefois promis de la
gurir radicalement par des agents physico-chimiques. Elle se rsigne cepen-
dant entreprendre le traitement propos. Mise en confiance, elle narre
minutieusement et avec la plus vidente satisfaction les innombrables tour-
ments qui l'agitent et se dclare enchante de ma patience et de ma compr-

;
tions thrapeutiques mon souci est plus modeste :
hension. Je la dsillusionne bien vite cependant en lui exposant mes ambi-
celui de rendre son
obsession supportable comme autrefois , il n'est pas de la rduire tota-

:
lement dans une autre activit. Mon enttement suscite des reprsailles
diverses retards systmatiques mon cabinet, adhrences au cours des
conversations, etc.; simultanment, elle m'accuse de ne pas tenir mes
promesses d'assistance et de faire la politique du mari. Aprs quelques
semaines de pripties diverses et d'oppositions sournoises ou clatantes,
C. s'enfuit du domicile conjugal et durant plusieurs jours tlphone tour

l'imminence de sa kleptomanie ;
tour son mari et moi-mme pour annoncer son prochain suicide ou
perversement elle refuse de rallier son
domicile et d'indiquer le refuge actuel. J'arrive non sans peine faire
partager ma srnit au mari, je lui dconseille les dmarches intempestives

;
et l'incite refuser tout entretien tlphonique. Le rsultat ne se fait pas
attendre
lui dsigne.
C. rclame ma mdiation et entre la maison de sant que je

Pendant une courte priode, C. tmoigne une soumission apparente


elle s'irrite cependant de l'indiffrence affecte par le mari, surtout de la
;
dsinvolture avec laquelle il parle de la fugue. La crainte nat et s'exaspre
de voir se dtacher le protecteur vigilant, l'intermdiaire commode avec
le monde extrieur. Pour le reconqurir n'a-t-elle pas les violentes angoisses
qui la terrassent et l'irrsolution qui la laisse en proie aux vnements ?
En prsence d'une aggravation clinique aussi nette, M. C. pense avoir t
fourvoy, il estime que son devoir est de reprendre l'ancienne existence.
Je m'oppose vigoureusement un tel programme, en signalant prcisment
l'intrt qu'il y a dsormais poursuivre la malade jusque dans ses derniers
retranchements nvrotiques. Devant ce pril, C. croit habile de se replier,

;
ne laissant que des ilts de rsistance destins retarder les progrs de
l'exploration c'est ainsi que je me heurte des rcits purils hors de

souvenirs d'enfance inintressants ;


question, des dveloppements interminables, des arguties lassantes, des

!
sous prtexte de leon aussi, elle me
rappelle que l'analyse orthodoxe est longue, patiente et discrte Ceci me
dcide prcipiter l'attaque en agissant sur le fond. J'exerce alors un vri-
table coup de force et un chantage en affirmant solennellement le caractre
mensonger et perfide de tous ses actes nvrotiques, en soulignant la finalit
qu'ils poursuivent, lui promettant bien de tout rvler afin que l'entourage
ne soit pas dupe et sache dornavant se soustraire aux excitations hypo-
crites des obsds. Le ton de la discussion s'lve, une agressivit haineuse
se dclanche ma plus vive satisfaction et me vaut injures et svices. Une
crise convulsive pithiatique suit mais je supprime l'assistance un
abattement profond avec sanglots me permet de revenir temps pour offrir
ma paix qui est accepte avec une certaine effusion. J'exige la disparition
de toutes les manifestations extrieures, surtout celles qui ncessitent
l'intervention du mari, je tairai les finalits profondes de l'agressivit nvro-
tique, je m'emploierai en change rtablir son prestige intellectuel et
moral branl par la maladie. C. accepte, elle devient mme victime de son

affecte sur mon conseil aux fins de gouvernement ;


attitude nouvelle et projette intrieurement l'optimisme et la srnit qu'elle
l'activit sociale en
dehors du cadre familial achve l'panouissement de la volont de puissance,
les obsessions devenues sans objet ont pratiquement disparu.

OBSERVATION VII. Tendances psychopathiques associes. Hypocon-


:
drie et paranoa. J., 34 ans, prsente un tat mental polymorphe caract-
ris par deux groupes de symptmes principaux proccupations hypocon-
driaques et dsordre des actes. Cet tat volue avec des alternatives diverses
depuis plusieurs annes, il s'est aggrav manifestement au cours des derniers
18 mois. L'hypocondrie est accroche l'tat digestif certainement dfec-
tueux : mgacolon aggrav par squelles de dysenterie amibienne. Les proc-
cupations ont pris une ampleur pathologique depuis quelque temps au
point de polariser presque exclusivement toute l'activit du sujet. Il passe
son temps ordonner ses rgimes et interprter les rsultats, provoquer
d'innombrables consultations, dlaisser trs vite des remdes afin d'en
essayer de nouveaux, toujours sans rsultat. Les jours se passent au milieu
de traits de mdecine souvent trs techniques. J'ai tout lu ce qui a t
crit sur le mgacolon , nous confiera-t-il orgueilleusement
et dans un
dcor d'officine pharmaceutique.

;
L'activit sociale n'a cess de dcliner, elle est actuellement virtuelle-

:
ment nulle du reste elle tait depuis longtemps singulirement entrave par

;
de multiples dsordres ngligences de la tenue, retards incessants, oublis
et erreurs tel point que les administrateurs de sa socit ne lui ont laiss

; J.
qu'un rle fictif. Contrastant avec cette carence professionnelle, tmoigne
de particulires ardeurs politiques pour les ides libertaires il milite peu

;
cependant hors du milieu familial qui le subit et du cadre social qui le

;
tolre ce sont les seuls bnficiaires d'un pacifisme querelleur et d'un anar-
chisme aristocratique la gnrosit sociale est aussi absente que le vrai
courage.
:
Nos premires entrevues sont particulirement dplaisantes de longues

mdecins en gnral et de moqueries particulires ;


attentes me sont imposes, les propos sont pleins de sarcasmes l'gard des
le malade cherche
visiblement une querelle que je veux diffrer. Vainement il me pousse
prendre l'initiative d'une rupture en suscitant toutes sortes de conflits
inexcution des prescriptions, allgations mensongres d'aggravation, mise
:
en tutelle par un grand patron , sorties calomniatrices sur la science et
la conscience mdicales, etc. L'agrment que je feins de prendre ces
querelles ne l'encourageant pas, J. transporte alors le conflit sur le plan
politique, esprant que la discorde ne tardera plus et qu'enfin je l'aban-
donnerai, comme les autres mdecins, son malheureux sort .
J'accepte cependant le terrain qui m'est impos et durant plusieurs
sances la consultation se passe en dissertations politiques, J. faisant avan-
tageusement talage de son rudition et de ses vues personnelles. Sa sant
s'amliore en mme temps que mon ducation politique, tellement mme que

dsormais!
ma curiosit mdicale parat intempestive, les remdes habituels agissant

politique. de la maladie ; J.
Suffisamment inform je juge utile de l'instruire mon tour de
se montre du reste beau joueur et accepte :
le sige commence. Plusieurs mois avec des alternatives diverses seront
ncessaires l'abandon simultan des exactions hypocondriaques et poli-
tiques. La rvlation d'hostilits familiales latentes et originelles a singu-
lirement contribu dtruire les conflits actuels. Jusqu' ce jour, J. n'est

;
pas arriv rpudier la tutelle fictive d'un pre qui l'a singulirement
surclass dans le domaine social il n'est pas arriv davantage secouer
l'asservissement d'une mre qui tremble encore pour lui. Ainsi le voit-on tour
tour s'opposer aux hirarchies sociales ou se confiner dans de petits soins
et cela ds l'enfance. La guerre marocaine lui a offert une courte gurison,
en le librant de ses tuteurs et en lui permettant une hroque affirmation.

: ;
La vie civile et ses parents le reprennent trop tt les conflits d'autorit
s'exasprent vite rsidence force au domicile familial, activit profession-
nelle chez des amis et dans une affaire contrle par la famille, projets de
J.
grce;
mariage imposs, etc. Incapable de rompre, se soumet de mauvaise
mais il sabote son service, les amis hsitent avertir le pre et le

sa mre J.
;
dsordre des actes professionnels s'exagre. La rvlation tardive de la
carence sociale aggrave le conflit press par la sollicitude brouillonne de
se reconnat malade et organise une position inexpugnable o
son pre ne pourra dsormais plus le dloger. Humili de cette abdication,
J. cherche les ddommagements, n'hsitant pas exercer des reprsailles ;

;
ainsi apparat-il mcontent et tyrannique l'gard de tous ceux qui lui
apportent soins. mais aussi humiliations il mprise du reste l'ignorance
de ceux qui n'ont pas devin la politique poursuivie, refusant par ailleurs

:
d'en changer. Son attitude politique est videmment dicte par des complexes

;
transparents son hostilit la bourgeoisie, aux classes dirigeantes est
l'aveu de son chec pragmatique

l'antimilitarisme est plus directement
affect par l'opposition au pre, ancien officier suprieur, et aussi par m-
connaissance de son affirmation virile au cours de la guerre, seule russite

;
de sa vie. La confession peu peu ressuscite le conflit, elle permet de l'appr-
cier avec plus de maturit et d'objectivit la critique apaise le ressentiment
ancien. Le malade redevient de bonne volont, il refuse stoquement de

;
s'attarder dsormais ses maux et porte dans l'effort social toute son agres-
sivit passe les annes confirment la sublimation. La russite pragmatique
achve de l'manciper tel point qu'il peut, la mort de son pre, reprendre
une affaire particulirement lourde et de se librer dfinitivement de l'asser-
vissement anxieux de la mre.

DDUCTIONS THRAPEUTIQUES

Les mdications drivent des considrations pathogniques et des faits


cliniques prcdents. Leur but commun est de raliser une nouvelle adap-
tation, de substituer aux comportements nvrotiques striles ou injustifis

:
une affirmation sociale fructueuse et librale. Cette substitution provoque des
rsistances diverses, donc des mdications particulires lnitives, sugges-
tives, invigoratrices, analytiques et clastiques. Toutes traduisent la mme

schmatiser:
fin et la ralisent au cours d'oprations successives qu'on peut ainsi

;
informations, rduction du conflit nvrotique, radaptation.
A tous ces stades doit se manifester l'autorit du mdecin elle est aise si

qualits intellectuelles, morales, affectives et volontaires :


son prestige est grand. Il devrait pouvoir simultanment s'exercer par des
omniscience,

:
subtilit, rigueur logique, intuition surtout, sret intellectuelle, probit,
dlicatesse, mais encore nergie souple et tnacit, patience et dsintrt.
Codet et Pichon ont dit d'excellentes choses ce propos, nous renvoyons
eux (5).
Ds l'information, l'autorit du thrapeute trouve s'employer propos

et une grande prudence ;


de l'inventaire somatique et psychologique. L'examen ncessite l'objectivit
une attitude dualiste, dbarrasse de proccu-
pations mtaphysiques, parat seule capable de conduire sincrement une
telle enqute. Elle s'avre vite malaise par la rsistance du malade qui
ramne tous ses troubles des perturbations physiques, espre une gurison
sans effort par le miracle des mdecins et redoute surtout les indiscrtions
de l'investigation psychologique. Aprs avoir signal au patient la valeur
relle de la participation organique et les possibilits des mdications
physiques, il faut lui interdire de rclamer tout propos l'attention mdi-
cale qui doit s'exercer librement et souverainement. Dans certains cas, il

mais c'est terriblement tenter le malade :


peut tre avantageux de laisser un autre confrre les soins physiques,
c'est le pousser intriguer,
susciter des oppositions mdicales, diviser ses tuteurs pour mieux sauver
sa nvrose. Le mieux est donc de diriger seul et simultanment les traite-
ments respectifs en exigeant la scrupuleuse observation des prescriptions
mdicales essentielles et en accordant au problme moral le plus libral et
bienveillant examen. Si l'autorit mdicale est trop combattue il faut
demander les appuis d'un matre ou rsolument se dmettre au profit d'un
collgue.
L'attitude dualiste permet donc l'tude simultane des comportements
en regard des exigences extrieures et des possibilits physiques et psycho-

(5) Codet. Traitements d'inspiration psychanalytique. Pichon. La psychanalyse


dans l'Art mdical, in Evolution psych. v. III, fasc. 1.
;
logiques individuelles elle ne doit pas seulement s'exercer sur les faits
prsents mais encore sur ceux du pass. Ainsi faut-il rechercher la succes-
sion des adaptations heureuses ou malheureuses, les capitulations immo-
tives ou les compensations illusoires, les fausses rsignations et les subli-
mations fragiles. Les plus frquentes et les plus flagrantes sont retenues,

;
en regard sont indiques les causes perturbatrices et les occasions qui les

;
ont favorises ainsi peut-il tre constitu un film de profils psychologiques
en face des faits de l'histoire personnelle ils permettent de saisir la trame
d'une existence, la manire dont elle ragit habituellement, de deviner les
complexes qui l'animent. L'expertise mdicale confirme la prcdente et
s'applique retrouver les malaises, les perturbations nergtiques ou mo-
tionnelles qui peuvent encore expliquer les phases o certaines aptitudes
furent inutilises ou confisques au dtriment d'autres, o des compen-
sations et sublimations fonctionnrent inutilement, faux ou illgitimement.
Elle permet aussi de saisir les facteurs somatiques ou fonctionnels ayant
entretenu le complexe d'infriorit physique et exalt la volont de
puissance.
L'information doit tre encore conduite avec prudence afin de favoriser
les aveux du malade et de lui dissimuler les rformes qui seront imposes.
Il faut toujours le traiter en dpit des conditions qu'il veut sauvegarder ;
:
le mieux est donc d'endormir ou de tromper sa vigilance. Ds qu'elle s'veille
elle se manifeste par des parades ou drobades significatives casuistique
prolixe mais strile, allgation d'oublis, retards systmatiques, attitudes
butes, dissimulations et mensonges, insinuations, irritabilit ou calomnie.
Cette opposition l'action thrapeutique est forcment plus manifeste
au cours de la rduction du comportement nvrotique et surtout chez le
constitutionnel. La suggestion, l'investigation gnreuse, l'explication

ratives qu'on serait abusivement du reste presque tent d'opposer la:


patiente chouent habituellement, il faut employer des mthodes plus imp-

stratgie psychanalytique et la tactique psychothratique. Il serait oiseux de


parler de la premire, la seconde est moins classique, elle nous est plus fami-
lire. Nous croyons qu'il peut tre utile de l'indiquer, nous excusant d'em-
ployer une langue inattendue mais qui convient parfaitement l'expos de
ces oprations mdicatrices. La psychothrapie active use aussi de la stra-
tgie analytique pour complter ses renseignements, apprcier les forces et le

;
mordant de l'adversaire, dmasquer ses abris, le corps central de la rsis-
tance. Elle ne s'attarde pas conduire un sige mthodique, mais long elle
utilise la surprise et le mouvement. Surprise, en attaquant inopinment et
;
brutalement une position bien repre manuvre incessante, pression sans
relche glissant sur les dfenses qui tiennent pour reporter tout l'effort sur
celles qui cdent, enveloppement et surtout attaques pousses fond et sans
rpit ds que le front cde. Les conditions d'armistice seront inexorables,
elles tabliront nettement la culpabilit du malade, sa mdiocrit, sa lchet
et son hypocrisie perfide, elles l'obligeront rompre ses alliances, dsarmer

:
son comportement, s'avouer vaincu et accepter des conditions de paix.
Sans radaptation sociale, la cure est illusoire pour consolider la gu-

:
rison, il est ncessaire d'accrotre les possibilits individuelles par une vri-
table culture une ortho-psychothrapie, selon l'expression de mon regrett
matre Maurice Mignard (6). Elle vise d'une faon gnrale des exercices
de concentration intellectuelle volontaire, de soumission de l'imagination, au
dveloppement de l'objectivit par une ducation sensorielle. Dans le domai-
ne actif, elle rtablit la volont par la subordination des automatismes, mais
surtout par la suggestion de multiples fins pragmatiques.
La gurison implique, en effet, la reprise d'changes sociaux multiples
et plastiques, elle se prouve par la pertinence et l'efficacit du comportement,
mais surtout par son aisance Ceci nous amne douter de la gurison
profonde de certains psychanalyss chez lesquels persiste une polarisation
affective et intellectuelle qui n'a fait que se substituer aux anciennes, et chez
lesquels se cristallise la paresseuse solution de vivre selon le dogme freudien.
Nous ne mconnaissons certes pas la valeur de l'analyse orthodoxe, nous la
rclamons pour certains malades indociles, mais nous pensons que la guri-
son sociale totale est rendue particulirement difficile par l'action dissol-
vante d'une analyse tranante et le long asservissement rclam. Nous ne
contestons pas que les cristallisations laisses par la cure psychanalytique

;
soient manifestement plus avantageuses que le comportement nvrotique
initial nous pensons toutefois que nos thrapeutiques actives usent moins
le malade et qu'elles lui rendent plutt la spontanit et l'efficience, la
plasticit et l'harmonie de la vie.

M. MONTASSUT.

(6) Mignard.
P. RUBENOVITCH

La notion dvolution et les


rapports de la mentalitprimitive
avec la psychopathologie

Il me faut avouer que je n'ai pas russi raliser le projet que j'avais
conu primitivement, en rflchissant au sujet d'une confrence que je ferais
l'Evolution Psychiatrique. Ma premire intention avait t, en effet, de
choisir un sujet qui restt bien cantonn dans les limites habituelles de
vos recherches psychiatriques. J'avais donc tout d'abord envisag l'tude
d'un phnomne psychopathologique o je croyais dceler au plus haut
point certaines analogies frappantes avec la Mentalit dite Primitive. Et,
de ce point de vue, j'avais entrepris l'analyse de ce syndrome si commun
chez tant de malades, et que mon matre le professeur H. Claude a indivi-
vidualis sous le nom de syndrome d'action extrieure.
Bien vite, j'ai reconnu la ncessit de mieux situer dans son ensemble
le problme des rapports de la mentalit primitive avec la psychopathologie,
avant d'entreprendre l'tude d'un point particulier. Et, c'est ainsi que,
presque mon corps dfendant, j'ai t amen tenter de mieux prciser
cette notion gnrale d'volution qui parat tre la base de ces recherches.
En effet, quel que soit le ct par o les auteurs abordent le problme
des rapports de la mentalit primitive, soit avec la mentalit normale, soit
avec la mentalit pathologique de l'homme civilis, ils invoquent avec plus
ou moins de nettet le nom de Darwin. Chacun sait que, si Darwin n'est pas
le crateur de l'ide volutionniste qui s'tait exprime avant lui, c'est grce
l'Origine des Espces parue en 1859 que la notion d'volution
franchit trs vite les limites des sciences naturelles qui la virent natre. Et,
bien que les critiques apportes au Transformisme et la Slection natu-
relle dmontrrent que le darwinisme tait loin de donner au problme de
l'volution une rponse dfinitive, on peut affirmer que l'anthropologie, la
philologie, la sociologie, la psychologie compare, l'tude des socits primi-
tives, sont redevables de leurs progrs l'existence de l'ide transformiste.
Il tait donc tout naturel que cette notion qui, peu peu, est devenue
la gnralisation la plus vaste de notre poque, fint par atteindre la psycho-
pathologie. C'est Tanzi d'une part, Freud, d'autre part, qu'on le doit.
Tanzi et Riva (1), tudiant la paranoa en 1884, fournissent une concep-
tion darwinienne de la dgnrescence mentale et rapprochent les ides dli-
rantes du paranoaque des croyances du primitif.
Freud (2) utilise l'hypothse darwinienne concernant l'tat primitif de
la socit humaine, puis assimile la mentalit de l'obsd la mentalit
primitive, et, finalement tente d'clairer certains points obscurs de la psycho-
logie primitive par les donnes de la psychanalyse.

:
Depuis ces travaux, il semble qu'on puisse diviser les auteurs qui se
sont occups de ces questions, en trois catgories Je placerais dans la
premire ceux qui, semblant mconnatre d'une faon plus ou moins syst-
matique les acquisitions rcentes de la psychologie et de la psychopathologie,
ne font en somme que suivre les traces de Tanzi ; dans la seconde, ceux qui,
paraissant suivre l'exemple de Bergson, comme Minkowski d'une part, Mo-

;
nakow et Mourgue d'autre part, accordent une importance peut-tre trop
minime l'action possible des facteurs d'origine sociale enfin, la troisime
catgorie comprendrait ceux qui, inspirs par Freud ou Janet, se placent
un point de vue nettement social.
En somme, ce n'est qu' partir du moment o entre en jeu l'examen
des faits pathologiques qu'apparat justifie cette discrimination entre les
auteurs. Mais les uns et les autres font route commune tant qu'il s'agit
d'tudier les rapports de la conscience individuelle avec la mentalit du
groupe social. Pendant cette tape, les divergences qui apparaissent entre
les auteurs ne proviennent pas tant de la diffrence des doctrines dont ils
se rclament, que de l'ide que chacun d'eux se fait de la notion d'volution.

(1) Tanzi et Riva, La Paranoa. Rivista sper. di freniatria. Vol. X - XI - XII,


1884-1886.
(2) Freud, Totem et tabou.
Dans ce travail, j'essaierai d'analyser la signification de cette notion
applique la mentalit d'une socit, puis je tenterai d'examiner les conclu-
sions qui se dgagent d'une telle tude.
Je m'excuse donc par avance s'il est assez peu question de psychiatrie
ce soir, ma causerie pouvant tre considre comme une sorte d'entre en
matire que je m'efforcerai de rendre aussi brve que possible.

*
**

Il est probable que, prcdant le stade des socits primitives, toute une
partie du processus psychologique a travers une priode o ce processus
n'a dpendu que des conditions biologiques. Cependant, seule nous occupera
la partie de ce processus qui s'est dveloppe sous l'action des liens et des
besoins sociaux. Pour tre impartial, on est oblig de reconnatre que cette
manire d'agir est arbitraire et qu'en agissant ainsi, on risque de fausser
maints problmes. Quoi qu'il en soit, je me bornerai prendre comme point
de dpart l'tude des socits primitives.
Le trait qui nous parat dominer dans la structure de ces socits, c'est
le rgne absolu et universel de certains usages, de certaines traditions, de
certaines formes habituelles de vie, toutes choses que nous pouvons dsigner
sous le terme trs gnral de coutume.
Le caractre principal de cette coutume c'est qu'elle domine les hommes
pour la seule raison qu'elle existe. Les hommes qui constituent ces socits
sont servilement adapts au milieu social et intellectuel existant. Toute
l'activit consciente de l'individu se manifeste dans l'adaptation ce qui
existe. C'est pourquoi toutes les socits primitives que nous observons
actuellement ont comme caractre commun d'tre fixes. Telle a d proba-
blement tre la situation des socits prhistoriques qui ont prcd les

:
peuples dous d'une volution ayant abouti aux formes de la vie civilise
actuelle. Il se pose alors un problme fondamental quel est le phnomne
initial qui a bris ce cercle parfait, qui a mis en mouvement cet organisme
?
stabilis que constitue une socit primitive Il a probablement fallu qu'
un moment donn, pour des raisons dont l'examen sort des limites de notre
tude, apparaissent des hommes qui fussent pousss modifier la coutume
existante. Il est probable que ce sont les socits o apparurent de tels
hommes qui donnrent naissance aux peuples dous d'une volution, et dont
le dveloppement se fit dsormais sous l'influence d'intrts, de passions ou
de convictions, en un mot, de concepts dous d'un certain dynamisme, la
part de la coutume devenant de plus en plus petite et celle de la pense
critique de plus en plus grande.
Autour de ces peuples dont l'existence allait dsormais suivre le pro-
cessus volutif qui aboutit l're historique, continurent d'exister des
socits qui ne participrent pas ce processus, et que l'on peut considrer
comme des tmoins survivants de notre re prhistorique. Mais, au sein
mme des peuples qui ont labor la civilisation, tous les individus, qui, par
suite de causes extrieures ou d'incapacit personnelle ont t mis dans
l'impossibilit d'y participer, sont rests galement en dehors de cette
volution. Finalement, quelle que soit l'poque laquelle nous considrions
la vie des peuples volus, nous trouvons, d'une part une minorit d'indi-
vidus, capables par le dveloppement de leur pense critique d'agir sur
l'volution des institutions et des concepts de leur groupe social d'autre
part, une immense majorit d'hommes presque exclusivement domins par
des coutumes, des habitudes, des croyances ou des modes de vie, rgissant
sous des formes diverses les sauvages et la plupart des civiliss.
Je vais tenter d'clairer les gnralits prcdentes par quelques exem-
ples tirs de l'volution artistique, scientifique et sociale.

*
**
On s'est attach depuis longtemps rsoudre la question de l'origine
des arts, et il apparat de plus en plus nettement que peinture et musique
sont filles de magie. Quelle que soit la valeur de cette hypothse, elle s'appuie
sur un grand nombre de preuves, et, ce qui vaut mieux encore, elle fournit
une explication des groupes de faits jusqu'ici mystrieux, comme, par
exemple, l'importance accorde certains nombres dans la thorie musicale.
Le langage lui-mme ne tmoigne-t-il pas des rapports de la musique
et de la magie ? En grec, le mot D, en latin le mot carmen dsignent
la fois un charme et un chant, et l'ide du chant ne transparat-elle pas.
dans les mots enchanter et incantation ?
Le musicien tait donc magicien (3). Or la science du magicien n'a pas
de mthode rationnelle. Mais il arriva, dans l'effort de construction ration-
nelle qui caractrise l'volution ds crations humaines, qu'on eut l'ide de
soumettre les uvres d'art l'analyse. De cette analyse, on dduisit certaines
rgles qui furent imposes aux magiciens futurs.

(3) Carl Stumpf. Die Anfnge der musik. Leipzig-Barth. Jules Combarieu. La
musique et la magie, Paris, Alphonse Picard.
C'est ainsi qu'on trouva ncessaire de faire apparatre dans la musiqu,
des nombres qui possdassent une vertu sacre, magique ou plutt mystique,
avec le sens que donne ce mot Lvy-Brhl dans l'nonc de sa loi de parti-
cipation. Les gammes furent construites sur sept notes, cause du nombre
des plantes. En Chine, les cinq notes de la gamme chinoise, rpondent aux
cinq lments, aux cinq saveurs, aux cinq couleurs, aux cinq points cardi-
naux, aux cinq vertus, pendant que les douze demi-tons chromatiques sont
mis en rapport avec les douze mois de l'anne.
Les Pythagoriciens, dont la philosophie entire est fonde sur la corres-
pondance des choses aux nombres, retrouvaient dans l'tude de la frquence
des vibrations harmoniques les lois fondamentales de l'arithmtique, donc
de l'existence, et les musiciens chinois adoptaient pour les tubes musicaux,
des units de longueur divises en neuf parties afin de rendre hommage ce
nombre vnr dans la philosophie taoste.
Trs vite, semble-t-il, fut oublie l'origine magique ou mystique des
rgles musicales qui finirent par constituer une sorte de vritable science
reposant sur des lois dont le caractre purement conventionnel chappa
longtemps aux musiciens, et c'est ainsi qu'un critique pouvait condamner
telle uvre clbre de Beethoven parce qu'il rprouvait l'emploi d'un certain
accord de septime interdit l'poque, et que le compositeur introduisit
courageusement dans son uvre.

; :
L'volution de l'art musical qui constitue une tude trs instructive
se dcompose donc, schmatiquement, en plusieurs priodes une pre-
mire priode, o musique et magie se confondent une deuxime priode o
la magie puis certaines conceptions mtaphysiques imposent la musique,
;
des principes, des rgles, des lois une troisime priode, marque par
l'oubli de l'origine de ces lois, leur reconnaissance en tant que rgles nces-
saires, la mconnaissance du caractre conventionnel de ces rgles. Enfin,
une quatrime priode qu'on pourrait appeler l're moderne, caractrise
par ce fait qu'aux principes de foi on substitue peu peu le libre examen.
La musique se raisonne, s'analyse comme un ouvrage de mathmatiques.
On ne juge plus sa valeur d'aprs la seule motion qu'elle procure. Cela
permet sans doute une volution favorable laquelle nous devons toute une
efflorescence d'uvres nouvelles et qui aurait t impossible si le libre
examen des principes d'harmonie n'avait pas sauv la composition musicale
d'une cristallisation, d'un arrt de dveloppement tels que l'ont connu les
musiques chinoise, grecque ou hbraque.
Cependant, si l'on pouvait analyser compltement une uvre d'art, en
doser exactement tous les lments, cela ne signifierait-il pas qu'il serait
possible de la reconstruire entirement par synthse, comme un compos
chimique? Or, il est probable qu'une telle uvre exprimerait tout ce que
l'on veut, except cet lment impondrable et, comme l'a dit Borel (4), quasi
surnaturel qui, justement, est le propre de la vritable uvre d'art.
Il en va de mme pour l'art pictural.
Lisez l'opinion des divers critiques qui ont analys la Ronde de nuit de
Rembrandt. De ces opinions contradictoires vous garderez l'impression qu'il
n'est pas au monde de tableau plus absurde, plus mal construit, plus incom-
prhensible. Aucun critique ne peut dire au juste o vont ces gens, ce qu'ils
veulent, quelle est cette femme cul-de-jatte qui occupe le centre du tableau,
ni mme si l'action se passe de jour ou de nuit. Il existe, parat-il, dans
cette uvre des erreurs d'clairage qui, ainsi que l'affirme certain critique,
feraient punir un lve.
En somme, la critique analytique ne peut relever dans ce tableau que
des incohrences et des fautes. Eh bien, la Ronde de nuit est pour tous ceux
qui l'ont vue un des plus incontestables chefs-d'uvre du monde. La mme
critique ne pourrait-elle tre adresse la femme sans tte et sans bras
qu'est la Victoire de Samothrace ? Il est certain qu'on pourrait l'adresser
la plupart des chefs-d'uvre, sinon tous.
Une uvre d'art, en dernire analyse, ne se reconnat donc pas au
moyen de concepts rationnels. Ceux-ci, pourtant, interviennent d'une faon
considrable pour rduire un certain moment de son volution, l'impor-
tance des survivances nuisibles l'volution de l'art. Mais l'uvre d'art se
reconnat d'instinct, intuitivement, par l'motion qu'elle provoque. Les
facteurs de cette motion constituent ce que j'appellerais volontiers un
lment traditionnel ncessaire de l'uvre d'art. Or, dans cette volution,
il est clair que seule joue un rle efficace une faible minorit d'hommes. La
majorit ne fait qu'adhrer en quelque sorte des principes esthtiques qui
sont ceux de son poque, de son groupe social, et auxquels elle attribue une
valeur absolue. Cette attitude gnrale est d'autant plus explicable que,
comme nous l'avons vu, s'il existe des survivances nuisibles rductibles par
un effort de la pense critique, il subsiste un important lment traditionnel
ncessaire, d'origine irrationnelle. Entre ces deux facteurs, il est peu prs
impossible de tracer une limite prcise.

(4) Adrien Borel, La Pense magique dans l'art. Revue Franaise de psychanalyse,
tome VII, n 1, 1934.
C'est dans la voie des Sciences dites exactes, Mathmatiques, Physique,
Mcanique, que l'effort rationnel de la pense logique a donn toute sa
mesure. Un mot tout d'abord sur l'volution des sciences elles-mmes. Le
raisonnement mathmatique n'aboutit pas fatalement, comme beaucoup se
l'imaginent, des vrits qui s'imposent nous, encore moins la nature
elle-mme. L'hypothse, en effet, joue un rle primordial non seulement
pour l'exprimentateur, mais aussi pour le mathmaticien. Et la plupart
des hypothses qui n'ont pas la bonne fortune d'avoir t admises comme
des vrits dfinitives, prennent rang de simples dfinitions ou mme de
conventions dguises. C'est ainsi que les principes de la gomtrie ne nous
sont pas en ralit imposs par la logique, pas plus qu'ils ne nous sont
rvls par nos sens ni par l'exprience. Ils sont pure convention, et c'est
pourquoi il est possible de btir avec rigueur des gomtries non eucli-
diennes. Ne s'est-on pas mu rcemment des dangers que des dcouvertes
retentissantes faisaient courir des principes de Physique considrs comme
?
au-dessus de toute atteinte Le principe cartsien d'aprs lequel tout, dans
le monde matriel, s'explique par l'tendue et le mouvement, est en passe
d'tre abandonn aujourd'hui.
On pourrait multiplier les exemples de la fragilit des thories et des
principes qui paraissent, un moment donn, le mieux tablis.

Or, cette fragilit s'explique, si l'on admet avec Henri Poincar (5), que
c'est le souci des applications aux phnomnes naturels, qui le plus souvent,
a guid le mathmaticien dans le choix de ses hypothses. Ce qui intervient
alors, d'une faon plus ou moins inconsciente, ce sont des donnes intui-
tives, des croyances o peuvent subsister des participations mystiques qui
courent le risque d'tre un jour condamnes par un effort nouveau de la
pense critique. On oublie le rle de l'hypothse lorsqu'on s'imagine que les
vrits mathmatiques drivent d'un petit nombre de concepts vidents par
une suite de dductions impeccables. Bien au contraire, Henri Poincar fait
intervenir dans le choix des hypothses scientifiques ce vague instinct qui
nous fait discerner la vraisemblance , et qui se trouve tre rebelle
l'analyse.
Dans l'volution mme des sciences exactes nous trouvons donc quel-
ques lments ncessaires qui sont les hypothses confirmes dans leur rle

(5) Henri Poincar, La Science et l'Hypothse.


de vrits fcondes, et des survivances inutiles ou mme nuisibles qui sont
des hypothses dchues de leur rang de vrits possibles le jour o elles sont
reconnues comme n'tant que de simples conventions dguises qui peuvent
disparatre.
Ici encore, c'est une petite minorit de savants qui affrontent les hypo-
thses, font un reclassement priodique de la valeur des concepts, et les
imposent dment reviss la majorit des hommes. Ceux-ci les acceptent
tels qu'ils les trouvent, sans avoir la possibilit, soit par incapacit soit pour
d'autres multiples raisons, d'en vrifier la valeur. Le fait qu'ils admettent ces
concepts n'implique pas qu'ils aient fait, ni mme qu'ils soient capables
de faire l'effort d'examen critique qui seul leur confrerait une valeur
authentique. Par ailleurs, au milieu des survivances nuisibles peu peu
lagues par la pense critique, nous retrouvons cet lment d'essence irra-
tionnelle, que j'ai appel traditionnel et ncessaire, reprsent ici par cet
instinct qui prside au choix des hypothses scientifiques.

A ct des survivances nuisibles, et des lments traditionnels nces-


saires ayant jou un rle dans le progrs artistique et scientifique, je crois
qu'on a pu voir se dessiner un autre facteur important, c'est l'oubli pro-
gressif de l'origine mystique de la plupart de ces lments, la mconnais-
sance de leur caractre conventionnel, et leur reconnaissance comme lois
ayant une valeur intrinsque absolue.
Mais de toutes les manifestations de la pense humaine en volution,
peu nous donneront des exemples plus tangibles de la vritable dissociation
qui apparat un moment donn entre un systme quelconque d'ides et
ses principes gnrateurs, que le Droit. L'histoire du Droit propose cons-
tamment notre examen des constructions qui survivent indfiniment aux
causes souvent trs lointaines qui les ont produites, et qui, par cela mme,
perdent leur signification et deviennent de plus en plus difficiles
interprter.
On voit alors la pense logique intervenir pour tenter de justifier des
rgles qui paraissent ncessaires (et dont, sans doute, quelques-unes le sont
rellement) mais que seule expliqerait leur infrastructure historique. Cet
effort de justification tend dans certains cas, maintenir des conceptions
anachroniques qui ne sont que des survivances nuisibles. De l, l'opposition
qui apparat entre le Droit fix et l'opinion habituelle du milieu auquel il
s'applique, opinion qui a pu voluer. De l, l'impossibilit pour une socit
en volution de s'en tenir au droit pur et la ncessit de faire intervenir, par
exemple, sous les espces du jury, un jugement bas sur un ensemble de
doctrines confuses, d'origines trs diverses, o foisonnent les survivances
prlogiques et mystiques, ensemble qui constitue la morale de la majorit
des hommes, et dont le principal mrite, sinon le seul, est d'avoir pu
voluer (6).
Dans l'volution de cette morale le problme se complique encore, car
ici, la critique rationnelle intervient non seulement pour l'amliorer, mais
aussi, d'une faon plus ou moins consciente, pour idaliser ce qui ne repr-
sente souvent qu'un avantage ou un agrment individuel. Autrefois, ce
phnomne trouvait un frein plus ou moins puissant dans la coutume
inbranlable, dans la croyance traditionnelle, dans le culte d'une ide sacre
admise par une certaine socit, ou par un certain pays. Actuellement,
l'autorit de la coutume, de la tradition, de certaines ides sacres se trouve
sape par la critique. Comme principe directeur, il ne reste que la conviction
personnelle base sur cette mme critique. Mais ce principe n'est efficace
au point de vue social et pragmatique que s'il est capable de crer un certain
enthousiasme individuel et collectif. Cet enthousiasme est d'essence nette-
ment irrationnelle et rejoint l'motion produite par des croyances mystiques.
**
*

On voit donc avec quelle difficult, malgr un effort incessant, la pense


logique parvient liminer progressivement ce qui reprsente les survi-
vances nuisibles de mentalit prlogique, sans toutefois, semble-t-il, jamais
y parvenir compltement.
Cependant, il est admis que la mentalit des hommes civiliss, se carac-
trise par ses tendances logiques, son besoin de constructions rationnelles,
son aspiration la connaissance par la voie de la conviction raisonne.
D'o vient alors qu' certaines poques, le public acclame avec tant
?
d'enthousiasme, les adversaires de la science J'ai en vue cet tat d'esprit
que l'on voit de plus en plus rgner dans certaines classes de la socit, et
qui constitue une vritable ngation consciente des donnes scientifiques.
A cela deux raisons, dont la premire dpend de l'attitude de certains

(6) Cette hypothse me parat confirme par le fait qu'on n'a pu rcemment
proposer une suppression (d'ailleurs partielle) du jury, qu' l'occasion d'un projet de
refonte totale du Droit Pnal, c'est--dire d'une volution nouvelle du Droit fix et de
sa radaptation au milieu auquel il est appliqu.
hommes de science, la seconde de l'attitude gnrale de la majorit des
hommes vis--vis des donnes rationnelles de la science.
Certains esprits scientifiques ont une tendance manifeste constituer
sous prtexte de science, une sorte de mtaphysique arbitraire. Il n'est pas
difficile pour des gens intelligents de faire la critique de cette mtaphysique
et de ridiculiser les savants qui se transforment en prophtes et fabriquent
des dogmes. C'est aux hommes de science ne pas rendre la science vuln-
rable en tentant de lui donner une valeur universelle qu'elle n'a pas toujours,
et de substituer aux idoles dchues d'autres idoles.
Et puis surtout, de plus en plus, filtre vers la masse des hommes, cette
vrit dcevante que ce que la science peut atteindre, ce ne sont pas les
choses elles-mmes comme l'ont cru certains dogmatistes nafs, mais simple-
ment les rapports entre les choses, rapports en dehors desquels il n'y a pas
de ralit connaissable. Quel attrait nouveau ne revtent pas alors les

:
sciences occultes, magiques, qui donnent aux tendances mystiques l'occasion
de se cristalliser en offrant un but la porte de l'effort individuel l'atteinte
du bonheur par une participation extraordinaire des principes qui restent
inaccessibles aux esprits scientifiques et cela, au moyen d'un savoir
personnel suprieur la science.
Enfin, quelle peut tre l'influence de la science, des disciplines ration-
nelles impliques par son tude, sur la mentalit des hommes qui la font?
N'est-il pas intressant de rappeler qu'en mcanique, par exemple,
comme l'a dmontr Henri Poincar, l'anthropomorphisme a jou un rle
?
considrable dans sa gense Par ailleurs, les mmes cerveaux qui craient
les lois du mouvement des plantes, qui craient la gomtrie analytique
et le calcul diffrentiel, faisaient encore une part l'astrologie, laboraient
l'ide de l'harmonie prtablie, et s'efforaient d'approfondir les mystres
de l'Apocalypse. Quant aux savants d'aujourd'hui, ils ne sont plus comme
ceux de la Renaissance, capables d'embrasser toute la science de leur poque.
Ils sont obligs de se cantonner entre des limites trs troites, tant donne
l'extrme tendue de chaque science, et ne peuvent plus approfondir l'ensem-
ble des connaissances scientifiques qu'ils ne connaissent plus que d'une
faon superficielle. Ils gardent donc vis--vis des disciplines qui n'entrent
pas dans leur sphre d'tudes, peu prs la mme attitude qu'adoptent la
plupart des hommes vis--vis des sciences en gnral.

*
Il semble donc que l'volution des concepts soit intimement lie celle
de la pense individuelle chez une faible minorit.
Cependant, il faut reconnatre que pour certaines socits arrives une
certaine phase de leur volution, les convictions, les passions et les intrts
collectifs voluant normalement paraissent dterminer la marche des vne-
ments d'une manire quasi-automatique. C'est alors qu'on a l'impression,
comme dit Lvy-Brhl, que les concepts dans leur volution paraissent obir
une sorte de finalit interne. Dans ces priodes, le rle des minorits, dont
j'ai parl plus haut, apparat comme tout fait secondaire.
Dans la plupart des cas, au contraire, les conditions de cette volution
d'apparence automatique ne se trouvent pas ralises. Les socits ne
possdent pas d'lments qui permettent l'apparition d'un processus
collectif.
Le progrs prend alors la forme d'une pousse d'ides qui se trouvent
localises chez une minorit d'individus ou, si l'on veut, chez une lite.

:
Je m'aperois qu'il vient de m'chapper un mot que j'avais vit jusqu'
prsent parlant d'volution, j'ai dit progrs. Ce disant, je me demande
si je n'ai pas exprim presque involontairement la raison profonde de toute
volution humaine. N'est-ce pas l'existence, chez certains individus, d'un
sentiment vif interne du progrs que les socits auxquelles ils appartiennent
ont d leur facult d'volution?
Dans les socits primitives que nous observons actuellement, ce senti-
ment est ignor. Aucun des individus qui en font partie ne connat cette
ncessit. Le primitif est fix. Son idal si l'on peut dire semble rsider
dans la rptition indfinie des coutumes ancestrales qui sont galement les
coutumes existantes. Le primitif ne parat pas concevoir que la vie puisse
tre diffrente de ce qu'elle a toujours t. L'homme volu admet la possi-
bilit d'une transformation de son existence. Lorsqu'il a cru tort ou
raison que c'est de son effort que pourrait rsulter un adoucissement
sa condition, l'homme a su briser le cercle enchant o il se mouvait.
Il est donc faux de dire que le progrs se fait de lui-mme, que la force
de la pense humaine grandit, s'lve d'un mouvement spontan, dcouvrant
vrits sur vrits.
Il n'est pas plus juste de croire que le progrs n'est qu'une de ces
nombreuses illusions qui divertissent l'humanit au cours du processus fatal
de son existence. Partout o s'labore la conscience, ce ne seraient que des
fantmes de vrit, de beaut qu'on verrait grandir, sorte de brouillard
trouble travers lequel on distinguerait la vrit triste et nue constitue
uniquement par un processus de phnomnes physico-chimiques.
La comprhension du progrs implique, en ralit, la conscience qu'il
n'a pas pu s'accomplir de lui-mme, qu'en dehors des efforts faits par les
individus, il n'y a de possible que la rptition du pass, l'habitude et l'tat
stationnaire, que seul l'effort de la pense critique individuelle a pu vivifier
des concepts qui, laisss eux-mmes, leur tendance naturelle, se transfor-
ment fatalement en traditions cristallises.
Au cours de cette volution trop sommairement esquisse, quels sont
les lments qui peuvent entrer en jeu?
Tout d'abord, nous trouvons un groupe important d'lments tradi-
tionnels, hrits des gnrations prcdentes. Certains de ces lments, aprs
avoir conserv un caractre de ncessit pendant plusieurs priodes cons-
cutives, deviennent un jour des survivances nuisibles, c'est--dire capables
d'empcher le dveloppement rationnel des nouveaux problmes qui se
posent une socit en volution, autrement dit, de s'opposer au progrs.
Enfin, ct de ces lments traditionnels ncessaires et de ces survi-
vances nuisibles, on voit apparatre ce qu'on pourrait appeler les lments
embryonnaires, les germes des problmes futurs. Ceux-ci peuvent d'ailleurs
rester presque entirement ignors des gnrations qui les ont vu surgir.
Or, il apparat que les mmes facteurs peuvent jouer tantt le rle
d'lments ncessaires, tantt celui de survivances nuisibles.
C'est ainsi que, dans un groupe social donn, des individus appartenant
aux types qui caractrisent les phases diffrentes de l'volution se trouvent
tre des contemporains. Par ailleurs, ces survivances sont capables de donner
naissance, dans une mme priode, des courants d'ides appartenant aux
phases diffrentes de l'volution.
De l si l'on se place un point de vue statique, en oubliant ce
caractre volutif provient une certaine confusion capable de masquer les
facteurs qui appartiennent un pass qui meurt ou un avenir en train
de natre.
*
**

D'une faon gnrale, il semble donc que dans chaque socit en


volution, on puisse schmatiquement trouver deux catgories d'individus
une premire catgorie, faite d'une petite minorit capable par un effort
:
d'examen critique de faire voluer les concepts de son groupe social, et par
l mme, de contribuer au progrs des arts, des sciences et des institutions
sociales, une deuxime catgorie, comprenant la majorit des hommes,
qui n'ont pas la possibilit, soit par incapacit, soit pour toute autre raison,
d'avoir une action personnelle sur ces mmes concepts.
La mentalit d'un groupe social reprsente une sorte de moyenne plus
ou moins homogne de concepts, dont les uns sont cristalliss, dont les
autres, plastiques, sont un stade plus ou moins avanc de leur volution.
L'attitude de la plupart des individus vis--vis de ces concepts se rsume
dans un effort d'adaptation d'o toute pense critique est bannie. Elle sera
donc exactement la mme que celle adopte par les primitifs vis--vis de
leurs mythes, de leurs croyances, de leurs reprsentations collectives.
En ce sens, la majorit des hommes possde une mentalit qui ne diffre
en rien de la mentalit primitive. L'illusion qu'ils donnent provient de ce
qu'une partie des concepts qu'ils adoptent est volue mais ils les assi-
milent avec la mme absence d'esprit critique, d'effort de comprhension
rationnelle, de conviction rflchie qui caractrise le primitif.

concepts:
La conscience individuelle se trouve donc en contact avec une srie de
les uns ont un caractre nettement prlogique, d'autres sont plus
volus, mais sont cristalliss, d'autres enfin, sont plastiques et se prtent
l'action raisonne de la pense critique. Mme parmi ces derniers, trs peu
sont rellement dpouills de tout lment prlogique, ou de toute partici-
pation mystique au sens de Lvy-Brhl (7).
C'est pourquoi il n'est pas tonnant de constater que l'adulte normal,
comme l'a si bien montr Codet (8) l'an dernier, emploie communment dans
la vie quotidienne des mcanismes de pense o l'on retrouve l'impermabi-
lit l'exprience et les participations mystiques qui caractrisent la pense
prlogique du primitif.
Si je l'osais, je dirais mme que c'est chez l'individu qui parat le mieux
quilibr, le mieux adapt son groupe social, c'est--dire qui en accepte
les concepts avec le plus de facilit, sans avoir l'ide qu'ils peuvent tre
autres qu'ils ne sont qu'on retrouve au plus haut point une orientation
de pense semblable celle du primitif. Comme ce dernier, il se contente
d'adhrer la mentalit de son groupe social.
Pour prciser ma pense, je dirai que l'individu normal est par rapport
la mentalit de son groupe social, comme un miroir fixe refltant un objet.

(7) Lvy-Brhl, Les fonctions mentales dans les socits primitives. L'me primi-
tive, chez Alcan.
(8) Codet, La Pense magique dans la vie quotidienne. Revue Franaise de Psychana-
lyse, tome VII, n 1, 1934.
Si l'image se dplace, ce n'est pas le miroir qui progresse, c'est l'objet
extrieur que ce dernier reflte.
La diffrence apparemment norme qui spare le primitif de l'adulte
civilis vient donc uniquement du fait qu' partir d'un certain ge, l'un et
l'autre se trouvent en contact avec des concepts diffrents, un certain
nombre de concepts formant la mentalit d'une socit civilise, tant plus
volus, et exigeant pour leur assimilation la mise en uvre de certains
mcanismes de pense rationnelle. Ces mcanismes, le cerveau du primitif
est certainement capable de les produire, puisque le primitif peut s'adapter
notre civilisation.
Mais que disparaisse le sentiment vif interne du progrs, qui n'est peut-
tre que l'apanage d'une minuscule lite et il y a cristallisation inluc-
table des concepts, quel que soit leur degr d'volution c'est--dire
rapparition du caractre statique des socits primitives, par stagnation
des concepts.
En somme, dans la mentalit de la majorit des hommes, qu'ils soient
primitifs ou civiliss, on ne trouve que les facteurs biologiques de l'adapta-
tion qui sont l'imitation et l'assimilation avec chez quelques-uns, le
sentiment vif interne du progrs, vritable ferment agissant sur l'volution
de cette mentalit.
*
**

Si l'on admet cette faon de voir, il est permis d'affirmer qu'on retrouve
en effet une des principales lois formules par Darwin, et qui est celle de
l'adaptation au milieu.
Il est probable que les auteurs qui, comparant certains psychopathes
aux primitifs, invoquent le darwinisme, ont cette loi prsente l'esprit.
Dans ce cas, quelle peut tre la signification du terme de rgression qu'ils
?
proposent Ils adoptent en effet une attitude, d'ailleurs tout fait justifie,
qui consiste envisager les choses du point de vue des lois volutives
biologiques.
Mais alors, il faut admettre l'ide de l'volution telle qu'elle dcoule
d'une faon absolue des recherches biologiques, c'est--dire comme un
processus dont les diffrents stades ne sont pas seulement rattachs par un
lien de causalit, mais surtout prsentent une srie irrversible dans laquelle
un retour en arrire, une rptition de ce qui est devenu du pass, est impos-
sible.
En consquence, il ne parat pas lgitime, si l'on invoque le darwinisme
dans l'volution de la pense, de considrer comme un phnomne de
rgression individuelle vers une mentalit appartenant une poque rvolue,
le fait de constater chez un sujet des mcanismes de pense analogues ou
identiques ceux que l'on constate chez le primitif. Identiques tous les
auteurs sont d'accord pour affirmer qu'ils ne le sont pas, mais concluant
l'existence de simples analogies, ils maintiennent cependant cette notion
de rgression hrite de Tanzi notion qui parat insoutenable du point
de vue o ils se placent, et dmentie par un examen prcis des conditions
de l'volution.
D'ailleurs, certains auteurs, comme MM. Lvy-Valensi (9), et Georges
Dumas (10), qui insistent sur le fait qu'il ne s'agit que d'analogie, ne disent
rien ni des origines ni des raisons de ce phnomne. Tout au contraire,
l'examen de ces analogies ne fait, comme le dit bien M. G. Dumas, que
mettre en valeur les diffrences fondamentales entre la mentalit du primitif
qui est sociale, et celle de l'alin qui est individuelle. L'on invoque
bien l'existence commode d'une constitution archaque
(S. Freud in
Totem et Tabou) (11) de tendances agriodes (Lvy-Valensi). Mais ces
?
hypothses, bien hasardeuses, sont-elles vraiment utiles Il ne semble pas,
si l'on veut bien et c'est l que je voudrais en venir envisager les faits
d'un point de vue diffrent.
**
*

:
Avant d'aller plus loin, essayons de caractriser d'une faon aussi
rsume que possible cette forme de pense dite archaque elle est essen-
tiellement compose d'lments irrationnels, assembls selon les lois d'une
logique purement affective, donc illogique au regard de la pense rationnelle.
Par son pouvoir motionnel, j'ajouterai qu'elle prsente en plus un certain
lment dynamique.
Mais ne retrouvons-nous pas, par cette dfinition, ces lments que
j'ai appels traditionnels et ncessaires, et qui paraissent avoir jou un

(9) Lvy-Valensi, Mentalit primitive et psychopathologie. Ann. mdic. psych., XIVe


srie. Tome I, n 5, mai 1934, p. 676.
(10) G. Dumas, Mentalit paranode et mentalit primitive. Ann. md. psych.
Communitaion du 28 mai 1934 (XIVe srie, tome I, n 5, mai 1934, p. 754).
(11) Page 96: Ee ce qui concerne les nvross. nous dirons qu'ils sont ns avec
une constitution archaque, reprsentant un reste d'atavisme, dont la rpression, exige
par les convenances de la vie civilise, leur impose une dpense norme d'nergie
psychique ,
rle primordial dans l'volution des concepts ?
Je ne voudrais pas me
rpter, mais je citerai pour mmoire, le facteur qui confre l'uvre d'art
sa valeur universelle, ou cet instinct qui, d'aprs Henri Poincar, joue un
rle essentiel dans l'volution des sciences exactes, ou enfin, l'ensemble de
ces sentiments complexes qui crent l'enthousiasme ncessaire sans lequel
les concepts d'ordre social ne peuvent plus voluer.
Ces lments paraissent obir, eux aussi, aux lois d'une logique pure-
ment affective. L'analyse ne peut que constater leur rle dans l'impulsion
ncessaire qu'ils donnent la vie des concepts rationnels. Toute l'activit
suprieure de notre esprit activit qui peut se mesurer par l'volution
de notre mentalit parat rige sur cet ensemble d'lments qui
formaient la majeure partie de la mentalit primitive. Ils continuent
subsister, occupant, certes, un rang diffrent, mais peut-tre pas plus
modeste. De prime abord, il peut paratre paradoxal d'tablir des rapports
entre les lments de la pense primitive et les facteurs ncessaires aux
oprations les plus volues de l'esprit humain. Cependant, j'irai jusqu'
dire qu'il n'y a pas entre eux simple analogie, mais sans doute identit
vritable.
Ces facteurs irrationnels, qui semblent maner des couches profondes,
instinctives et affectives de notre tre, ont donc une valeur toute diffrente
de celle qu'aurait une sorte de prcipit rsiduel tendant disparatre. Bien
au contraire, ils se manifestent tous les stades de notre volution
individuelle.
Quoiqu'actuellement, chez l'adulte civilis, ils occupent les zones incons-
cientes de son esprit, ils participent d'une manire active et mme abso-
lument ncessaire sa vie consciente. Vu sous cet angle, il va de soi que
l'inconscient n'est plus cette espce de cabinet de dbarras, de dpt de
vieille ferraille (l'expression est de Tanzi) d'o par accident, surgiraient de
temps autre des superstitions (le mot est galement de Tanzi), hrites
des anctres sauvages et depuis longtemps enfouies dans une sorte de vaste
champ palontologique. (Je m'excuse d'insister sur une conception aussi
prime de l'inconscient, mais il semble que, malgr tous les progrs
accomplis sur ce sujet, elle subsiste encore sous cette forme simpliste chez
de nombreux alinistes).
C'est pourquoi nous ne serons plus surpris de retrouver chez l'enfant,
comme l'ont montr surtout les remarquables tudes de Piaget (12), l'exis-
tence d'une pense galement soumise aux lois particulires de cette logique

(12)Piaget, Le langage et la pense chez l'enfant.


affective. Chez l'enfant, avant la diffrenciation nette des concepts qui carac-
trise l'ge adulte, on trouve une tendance leur fusion. Les concepts, au
lieu d'tre relis par une suite de mcanismes dductifs, se juxtaposent
selon des principes irrationnels. Cette juxtaposition est conditionne par des
participations affectives de caractre prlogique, formant, comme l'a bien
dit M. Guiraud (13), une sorte de syncitium que l'on retrouve la fois
dans la pense du primitif, de l'enfant et de certains dlirants.
Il semble que ce soit le mme phnomne qu'ait envisag Monakow et
Mourgue (14) lorsqu'ils ont tent de fournir une mme explication au mca-
nisme de la croyance chez le primitif, le dlirant et l'enfant.
Chez l'enfant et le primitif, cette forme de pense instinctivo-affective
tend rejoindre les zones de l'inconscient au fur et mesure que l'effort
d'assimilation des concepts dveloppe la faade rationnelle de leur esprit.
Chez l'adulte civilis, elle continue se manifester tout moment de sa
vie quotidienne, sociale et individuelle.
En particulier, on la retrouve, comme nous l'avons vu, dans les facteurs
irrationnels ncessaire tout travail constructif de la pense rationnelle.
Si je ne leur attribuais pas ce rle, je crois qu'il me serait permis de dire
qu'il s'agit l des mmes facteurs dynamiques et instinctifs dont parle
Minkowski en les opposant aux facteurs statiques rationnels, cette dualit
de facteurs dterminant l'esprit de l'adulte normal.
C'est cette mme forme de pense que Freud et les auteurs qui s'inspi-
rent de sa doctrine, dclent dans l'organisation des rves et des psycho-
nvroses ou dans la construction de certains dlires.
C'est elle, mise nu en quelque sorte, comme elle l'tait chez le primitif
et chez l'enfant, que nous retrouvons donc chez certains psychopathes.
Chez ces derniers, n'tant plus masque par la faade rationnelle de l'adulte
normal elle apparat en libert. Aid par ces considrations, je proposerais
de placer nouveau le problme sur le plan des principes volutionnistes,
en ne retenant que ce qu'ils offrent de plus gnral et de plus probable.
Nous avons dj vu que ces derniers nous interdisaient d'admettre
comme probable l'hypothse d'une rgression de la pense individuelle vers

(13) P. Guiraud et M. Sorin, Considrations sur la psychologie des dlires. Ann. md.
psych. Tome I, n 2, fvrier 1925, p. 106.
(14) Monakow et Mourgue, Introduction biologique l'tude de la neurologie et de
la psycho- pathologie. 1928.
Mourgue, Causalit agglutine, reprsentations collectives et loi de tout ou rien.
Archives suisses de neurologie et de psychiatrie. Vol. XIII.
un stade rvolu de l'volution de la pense collective. Mais ils ne nous
empchent aucunement d'envisager l'hypothse d'une autre forme de rgres-
sion, et qui serait celle d'un retour un stade travers par l'individu lui-
mme.
Autrement dit, les lois de l'volution, parfois arbitrairement invoques,
ne peuvent permettre, si on en respecte l'esprit, que la rapparition chez
un individu adulte, de mcanismes de pense appartenant une mentalit
qui fut sienne dans une priode antrieure de sa propre existence.
Or, nous avons vu que la mentalit dont il s'agit, constitue une certaine
forme de pense qui n'a, en fait, jamais cess d'exister et de se manifester
chez l'adulte normal.
?
S'agit-il donc l d'un vritable phnomne de rgression Oui, si l'on
tient compte en quelque sorte de la valeur quantitative des facteurs psycho-
logiques non, si l'on n'a en vue que leur valeur qualitative.
En rsum, je crois qu'en retrouvant chez un adulte une forme de
pense offrant des analogies avec la mentalit dite primitive, il ne faut
tout d'abord pas se hter de conclure un phnomne de rgression, sans
avoir fait le bilan des concepts qui forment la mentalit moyenne de son
milieu social. Le rsultat de cette recherche nous surprendra plus d'une fois,
en dmontrant avec vidence que ce n'est pas le caractre prlogique, donc
soi-disant primitif, des conceptions du malade qui choquent son entourage,
mais leur caractre individuel.
S'il est, par la suite, vraiment dmontr que cette forme de pense
particulire apparat, chez l'individu considr, comme un fait insolite, le
darwinisme nous interdit pourtant de conclure un phnomne de rgres-
sion individuelle vers une forme de pense socialement primitive.
Simple rgression vers un stade de pense infantile, voil je crois la
seule hypothse que nous permet d'envisager l'examen des conditions d'vo-
lution de la pense individuelle et encore convient-il peut-tre, pour donner
cette hypothse quelque chance de dure, de lui assigner les limites que
je viens d'indiquer en prcisant la signification du terme de rgression.

P. RUBENOVITCH.
COMPTE-RENDU

PATRICE GEORGIADES, De Freud Platon. Un volume in-18 Js.,


192 pages. Fasquelle, 1935.
Trouver des conceptions entirement nouvelles une filiation avec des
ides qui ont eu l'adhsion d'une lite, mais qui sont si anciennes que seuls,
quelques lettrs en ont conserv l'accs sinon l'esprit, ce n'est en aucune
faon contester la valeur originale de ces conceptions qui ont du tre rin-
ventes, c'est bien plutt leur fournir un brevet d'humanisme. La tche
devient particulirement tentante une poque o les intellectuels, n'ayant
conserv de leurs tudes classiques qu'un souvenir dcolor et dpourvu de
vie, n'aperoivent pas les rsonnances profondes et les constantes humaines
d'une pense contemporaine qu'ils sont prts condamner comme une aber-
ration sans prcdent, parce qu'ils ne savent pas la situer dans le rythme de
la civilisation. Tous ceux qui feignent d'admirer Platon et d'tre choqus par
Freud feraient bien de lire ce livre de Patrice Georgiads, dans lequel l'auteur
explique comment l'tude de la psychanalyse lui a servi retrouver le sens

:
vivant de la pense platonicienne sous la poussire de l'incomprhension
scolaire, d'o le titre du livre De Freud Platon.
Aprs avoir expos les aspects de la psychanalyse qui vont lui servir de
base de comparaison avec les enseignements platoniciens, et qui sont en
ralit les points essentiels du freudisme, P. Georgiads commence par
examiner la thorie de l'inconscient chez Platon. Quand on a transpos le
vocabulaire antique, on comprend que les trois mes qu'il dcrit, la pre-
mire reprsente le conscient ou le moi ; la deuxime, qui est le sige des
passions, reprsente l'inconscient affectif et la troisime, ce qu'on pourrait
appeler l'inconscient des instincts. En plusieurs endroits, Platon insiste sur
l difficult ou l'impossibilit ventuelle de l'intelligence consciente
dominer la synthse qui compose l'individu.
Dans le dialogue Menon, Platon met une ide qui ressemble singulire-
ment ce que Jung dcrit comme les archtypes de l'inconscient collectif,
puisqu'il fait dire Socrate que les hommes savent d'une faon latente mais
dcelable par la Maeutique, des choses que personne ne leur a apprises. Il en
conclut l'immortalit de l'me, mais l'auteur signale qu'une telle immorta-
lit doit plutt tre assimilie une continuit psychique d'une gnration
l'autre, ce qui est bien la condition fondamentale de toute rminiscence col-
lective. Ainsi, la querelle mdivale des Universaux se trouve remise en
question de Platon Jung, sinon Freud. Il apparat par ailleurs que le
mystrieux damon de Socrate n'tait autre que la voix de l'inconscient et ici
P. Georgiads rend hommage aux pntrantes interprtations de Mario Meu-
nier, qui a lumineusement dgag les rapports des notions platoniciennes
avec notre rcente connaissance de l'inconscient.
Ensuite, l'auteur consacre un long chapitre aux rapports, d'ailleurs
vidents, entre l'Eros de Platon et la Libido de Freud, au point qu'il arrive
Freud d'user d'un terme pour l'autre. De mme que Freud constate la bipo-
larit des tendances sexuelles, en reconnaissant une essence mle la Libido,

;
de mme Platon nglige la diffrence des sexes quand il dfinit l'amour par
l'aspiration au Beau, ce qui conduit concevoir la sublimation Georgiads
considre l'homo-sexualit platonicienne comme une forme d'amour dsen-
sualise et dsexualise, l'Aphrodite cleste n'ayant rien de commun avec
l'Aphrodite vulgaire.
Enfin, il n'est pas jusqu' la comprhension du rve qui ne rapproche
Freud de Platon. Dans la Rpublique, en particulier, il est question de ces
dsirs qui se rveillent durant le sommeil lorsque la partie raisonnable de
l'me est comme endormie et que la partie animale se rvolte.
M. Georgiads examine la rpublique utopique de Platon, montrant
la libralit du philosophe antique et en particulier son dsir de mettre les
femmes sur un pied d'galit avec les hommes, pour finir par l'ducation des
enfants confie l'Etat. Ici, il nous fait l'honneur de mentionner les conclu-
sions de notre livre Capitalisme et Sexualit. Mais ceci n'est plus du tout
du freudisme et les freudiens orthodoxes n'aiment pas que des considra-
tions psychanalytiques aboutissent des conclusions sociales rvolution-
naires. Au demeurant, on peut se demander dans quelle mesure la Rpubli-
que en question est utopique.
Le livre de M. Georgiads n'a pas seulement le charme de nous rappeler
la sereine philsophie hellnique, c'est encore, comme tous les rapproche-
ments et toutes les synthses, une satisfaction essentielle de l'esprit, une
vritable comprhension ou cration intellectuelle. Aux ides psychanaly-
tiques, il apporte une sorte de charte de noblesse et il dmontre leur porte
dans le sens d'un humanisme trs profond.
R. ALLENDY.