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Una nueva hiptesis reescribe

el origen de la vida en la Tierra


Por: Laura Marcos
Lectura: 4 minutos

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La hiptesis del pptido de ARN propone una explicacin sencilla que
contradice las postulaciones comnmente aceptadas sobre la biognesis.

Cul es la receta de la vida?Nadie sabe a ciencia cierta cmo, ni exactamente


cundo, (ni siquiera dnde, si aqu en la Tierra o en otro lugar del vasto universo)
una serie de reacciones qumicas dieron lugar a las primeras formas de vida. Pero
ahora, una investigacin realizada en conjunto por la Universidad de Carolina del
Norte y de la Universidad de Auckland ha elaborado una nueva hiptesis, que
expone en detalle cmo se cocin la vida.
Segn el artculo, publicado en la revista Molecular Biology and Evolution, la vida
se origin en una perfecta simbiosis entre cido nucleico (las instrucciones
genticas para todos los organismos) y unas protenas llamadas pptidos
(unin de varios aminocidos) de ARN.
Y, por qu es innovadora esta conclusin? Contradice la hiptesis ms
ampliamente aceptada por los cientficos; no obstante, se apoya en slidas
pruebas de laboratorio.
La nueva hiptesis afirma que una 'pequea

protena', pptido de ARN, ya formaba parte del

caldo primordial que dio lugar a la vida.


Hasta este momento, la mayora de los cientficos estaban de acuerdo en que la
vida se origin a partir de cidos nucleicos, y que ms tarde evolucion incluyendo
protenas, lo que se llama la hiptesis del mundo de ARN. En cambio, la nueva
hiptesis afirma que esta 'pequea protena' (pptido de ARN) ya formaba
parte del caldo primordial que dio lugar a la vida, lo que se ha denominado
hiptesis del pptido de ARN.
"Hasta ahora, se pensaba que era imposible realizar experimentos para penetrar
en los orgenes de la gentica", segn uno de los autores principales del estudio,
el doctor Charles Carter, profesor de bioqumica y biofsica. "Pero ahora hemos
demostrado que los resultados experimentales combinan muy bien con la
hiptesis del pptido de ARN. Estos experimentos proporcionan respuestas
bastante convincentes a lo que sucedi al comienzo de la vida en la Tierra".

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Las imgenes microscpicas ms sorprendentes

Segn los investigadores, estas 'superfamilias' de enzimas, los pptidos, poseen


atributos especiales; estos atributos, les permiten establecer un sistema de
retroalimentacin con los primeros genes, que habra impulsado la biologa
temprana y las primeras formas de vida, hasta dar lugar a la diversidad y
complejidad que hacen posibles los organismos multicelulares.
Como mostraron las pruebas de laboratorio del profesor Carter, los ancestros de
estas familias de pptidos estaran codificados por hebras complementarias. Una
disposicin que resulta bastante simple, con un cdigo inicial de solo dos
aminocidos. Esta simplicidad sugiere que esta estructura debi darse en una
etapa muy temprana de la biologa, en los albores de la misma.
"Estos pptidos interdependientes y los cidos nucleicos que los codifican podran
haber ayudado mutuamente a la auto-organizacin molecular a pesar de las
constantes interrupciones al azar que afectan a todos los procesos moleculares",
explica Carter. "Creemos que esto es lo que dio lugar a un mundo de pptido
de ARN a principios de la historia de la vida en la Tierra".

Las carencias de la hiptesis del mundo de ARN


La hiptesis de mundo de ARN, la ms comnmente aceptada sobre la biognesis
en la comunidad cientfica, trae consigo ciertas carencias y problemas irresolubles,
que la nueva hiptesis del pptido de ARN barrera de un plumazo. Es ms, para
el profesor Wills, otro de los autores principales del estudio, la suya es "una teora
mucho ms simple y probable del origen de la vida".

Al principio, haba pptidos


La principal carencia de la ampliamente aceptada teora del mundo del ARN es
que siendo un misterio cmo los bloques de construccin de aminocidos
(las protenas) se ensamblaron por primera vez. Se postula que el ARN, la
molcula que desempea actualmente funciones en la codificacin, regulacin y
expresin de genes, surgi de este caldo primordial de aminocidos y sustancias
qumicas csmicas, y finalmente dio lugar primero a protenas cortas llamadas
pptidos, y luego a organismos unicelulares.
Pero Carter y Wills argumentan que el ARN no puede impulsar este proceso
por s solo, dado que carece de una propiedad que ellos llaman "reflexividad". El
ARN necesitaba pptidos para formar el circuito de retroalimentacin reflexiva
necesario para conducir finalmente a las formas de vida.
Por ello, segn ellos, al principio, haba pptidos
Peter R. Wills; Charles W. Carter. 'Insuperable problems of the genetic code
initially emerging in an RNA world'. Molecular Biology and
Evolution. Doi.org/10.1016/j.biosystems.2017.09.006dado
Por: Laura Marcos