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Neurocosas captulo 17: el

sndrome de Cotard
Produccin: Jess Nicols

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En este episodio, hablamos del extrao sndrome de Cotard, por el cual
las personas que lo sufren creen estar muertas, que han perdido algunos
de sus rganos vitales o estn podridos.
07:27

Los cientficos cuentan: Malte Frvel, Instituto Nacional de Tcnica Aeroespacial

Los cientficos cuentan: Ana Elduque, Universidad de Zaragoza

Timelapse de Europa desde el espacio

Los cientficos cuentan: Vctor Muoz, Universidad de Mlaga

Timelapse de la Tierra desde la Estacin Espacial Internacional

Casas en la Luna construidas con impresoras 3D


Descrito por primera vez en 1880 por el neurlogo parisino Jules Cotard, este
sndrome se caracteriza porque las personas que lo sufren creen estar
muertas, que han perdido algunos de sus rganos vitales o estn podridos:
por ejemplo hay un caso de un hombre que crea que su cerebro estaba muerto y
declar que iba al mdico para probar que estaba muerto, o una mujer que tras
una operacin de cncer de mama crea que ya no tena corazn o pulmones (ya
que estos se haban podrido y extirpado durante la operacin y a partir de ese
punto ya no era capaz de sentir emociones porque todos sus rganos se estaban
pudriendo y petrificando).
Esta ilusin puede derivar en otros autoengaos no voluntarios como creer
que el resto de gente est muerta, esto es menos frecuente; tambin es muy
comn creer que eres inmortal ya que ests muerto, lo cual te puede llevar a
tener conductas peligrosas para tu integridad.
Qu causa el sndrome? No se sabe exactamente, pero tenemos algunos datos:
por ejemplo que gran parte de estos pacientes antes de tener el sndrome, es
muy frecuente que tuvieran depresin u otros problemas
como esquizofrenia.
Significa esto que es comn que la gente depresiva o esquizofrnica tenga el
sndrome de Cotard? No.
Es un sndrome muy infrecuente que, por ejemplo, en dos estudios sobre
pacientes esquizofrnicos se vio que entre 0,62-0,87% de los pacientes tenan
adems el sndrome de Cotard. Y de hecho, existen solo alrededor de 100 casos
documentados en ms de un siglo desde que se describi el sndrome.
Una cosa que suele ocurrirles a estos pacientes es que hubiera una sensacin
real de malestar que podra ser el origen de la ilusin engaosa involuntaria: haba
un hombre con el sndrome que crea que tena los intestinos podridos y en
verdad tena un cierto problema en el aparato digestivo, o la mujer que la
operaron en el pecho y a raz de la operacin empez a sentir el pecho petrificado
al desarrollar el sndrome.
Y aunque no sabemos exactamente los mecanismos neurobiolgicos por los
cuales se produce, se ha visto que en bastantes partes del crtex cerebral hay
una disminucin de la actividad, y estas zonas se sabe que son importantes en
la consciencia de uno mismo. Y aparte se cree que hay una desregulacin de los
neurotransmisores serotonina y dopaminaporque el sndrome de Cotard responde
bien a ciertos tratamientos, entre ellos farmacolgicos, que estabilizan los niveles
de estos transmisores.
As que paradjicamente tenemos tratamiento para un problema del cual todava
no sabemos la causa. Pero lo ms grave es que al tratarse de un sndrome tan
poco frecuente es poco conocido y el diagnstico correcto puede tardar
mucho. Y el tiempo es clave para evitar que estos pacientes que suelen tener
tambin otros problemas, desarrollen comportamientos peligrosos para s mismos
porque son gente que est sufriendo mucho y que se creen que estn muertos, lo
cual es muy mala combinacin.
Resulta clave un rpido diagnstico, conocer la enfermedad, etc. Y es que
estos casos son una clara prueba de que una buena cultura cientfica tambin
salva vidas.
Sobre Neurocosas:
Dirigido y presentado por Pablo Barrecheguren (@pjbarrecheguren), Neurocosas
es un proyecto de divulgacin cientfica hecho por Big Van, Cientficos sobre
ruedas (http://www.bigvanscience.com/index.html) y Muy Interesante
(http://www.muyinteresante.es/) realizado con la colaboracin de la Fundacin
Espaola para la Ciencia y la Tecnologa - Ministerio de Economa, Industria y
Competitividad (FECYT, https://www.fecyt.es/).
Produccin: Jess Nicols