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Dime dnde vives y te dir qu

bichos tienes
Por: Pablo Colado
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Segn una investigacin pionera, los insectos prefieren los pisos bajos,
con alfombras y muchas ventanas; pero su presencia puede ser
beneficiosa.
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Solo ahora estamos empezando a dar importancia y a investigar cmo los hogares que
creamos los seres humanos tambin conforman uncomplejo hbitat de interior para
bichos y otras pequeas formas de vida. El objetivo es entender mejor esta coexistencia
ancestral y sus implicaciones en nuestra salud fsica y mental. As resume Misha Leong el
estudio pionero que ha dirigido y en el que han contribuido expertos de la Academia de
Ciencias de California, la Universidad del Estado de Carolina del Norte y el Museo de
Historia Natural de Dinamarca.
La densidad de artrpodos aumenta en las estancias

amplias, con alfombras o moquetas y con ms

ventanas o puertas
Sus resultados, publicados en la revista Scientific Reports, arrojan luz sobre el autntico
zoo de bacterias, hongos, insectos, arcnidos y miripodos que nos acompaan en
nuestras casas tras hacer el censo en 50 inmuebles urbanos de la poblacin de Raleigh, en
Carolina del Norte.
La primera de sus conclusiones es que a los insectos no les gustan las alturas. La nueva
investigacin revela que la variedad de estos animales se incrementa en las plantas
inferiores de los edificios; de hecho, su lugar preferido para instalarse son los stanos.
Tambin han comprobado que la densidad de artrpodos aumenta en las estancias
amplias, con alfombras o moquetas y con ms ventanas o puertas, ya estas que les
proporcionan ms vas de acceso desde exterior. Adems, la mayor o menor diversidad
de especies se corresponde con la que exista en el entorno.
Pero no hay que entrar en pnico. Como recuerda uno de los autores del trabajo, la
entomloga Michelle Trautwein, los bichos pueden contribuir a que estemos ms sanos.
Un creciente nmero de indicios apunta a que algunas enfermedades modernas estaran
relacionadas con un dficit de exposicin a microorganismos, y los insectos domsticos
juegan un papel fundamental en la difusin de la biodiversidad microbiana, advierte
esta experta.

Les gusta estar en el saln


Esa riqueza o pobreza tambin vara de estancia en estancia. Tras hacer un recuento de
especies clave mariquitas, moscas de la fruta y psocpteros, los investigadores detectaron
que las salas comunes, como los salones, acogan ms insectos que las cocinas, los
dormitorios o los baos. Y que las araas, caros, ciempis, milpis o ciertos escarabajos
proliferan especialmente en los espacios oscuros y hmedos.
Un resultado chocante es que el orden no desempea un rol decisivo en la mayor o ausencia
de fauna en las casas; los cuartos que estn manga por hombro solo atraen a los
flcidos, esas caractersticas araas de patas largas que fabrican sus telaraas en los
rincones. Ni siquiera factores como el uso de pesticidas o el hecho de que tengamos muchas
plantas o vivan con nosotros mascotas tienen demasiado impacto en la composicin de los
ecosistemas domsticos. Lo que determina su composicin es, sobre todo, la biodiversidad
del entorno.
El estudio forma parte de un proyecto internacional para profundizar en este, hasta
ahora, minusvalorado mbito de convivencia entre seres humanos y las criaturas que nos
hacen compaa desde que empezamos a construir refugios estables, hace unos 20.000
aos.
Foto: escarabajo de alfombra (Anthrenus verbasci). Crdito: Matt Bertone/North Carolina
State University

Por: Pablo Colado