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HISTORIA DEL PAN.

Ser un alimento bsico no es una fama que el pan se haya ganado de la noche a la
maana y es que tenemos constancia de que ya en la prehistoria se consuma, este es el origen del pan hasta
nuestros das.
Al principio, como es lgico, se pareca poco al esponjoso producto que hoy conocemos como pan ya que, aunque
se elaboraba con trigo y agua, no conocan la harina como tal sino que machacaban los granos de cereal. Adems, se
coca muy poco. As, el producto resultante era mucho ms basto pero igualmente nutritivo y por este motivo tena
tanto valor en la dieta de nuestros antepasados.

Adems, al ser un alimento que se poda elaborar durante todo el ao (no dependan de que hubiera caza o de que
una cosecha hubiera sido buena) pues el almacenamiento del cereal y su conservacin era relativamente fcil, era
muy venerado. Tanto es as que se han encontrado hornos que datan del ao 4.000 a.d.C y que se usaban
especficamente para cocer pan.
Ms parecido a lo que hoy entendemos por pan lleg con la civilizacin egipcia (en torno al 2.000 a.d.C). Si bien ya
la masa se haca igual, con harina y agua y se coca, no se fermentaba. Fue, como los grandes descubrimientos de la
historia, por casualidad, como los egipcios descubrieron que fermentando la masa, el pan estaba ms jugoso.
Parece ser que por error, o por unas prisas, una de las masas que prepararon para la cena se qued olvidada y al da
siguiente cuando la encontraron y quisieron aprovecharla vieron que se haba expandido, esponjado y que el sabor y
la textura resultante tras la coccin era mucho mejor. Con ello se convirti en un alimento gourmet presente en las
celebraciones de las casas ms adineradas. (Segn varios historiadores, viene de los egipcios la tradicin de
colocar un panecillo de trigo frente al plato de cada comensal).
Por otro lado, tambin de esta poca viene el dicho Contigo pan y cebolla pues al ser un alimento tan barato de
producir, no slo la gente rica poda consumirlo sino que la dieta de los ms pobres se conformaba de pan y cebolla.

Gracias a las relaciones comerciales entre Egipto y Grecia, el pan llega a sta otra civilizacin en torno al siglo III
a.d.C y ser aqu donde se perfeccione y de lugar a ms de 70 variedades de panes probando con distintos cereales y
distintas formas de elaboracin. As, podramos decir que las primeras boutiques del pan son griegas.
En Grecia el pan lleg como un alimento exclusivo para los ricos, se lo vener como un manjar de los dioses (por
ello se usaba en celebraciones religiosas) pero no tard mucho en extenderse tambin a todo el pueblo.

En Roma ocurri algo parecido. El pan pas de ser algo exclusivo de los ricos (en torno al ao 30 a.d.C) a ser en
el ao 100 d.d.C un oficio regulado y privilegiado que se heredaba de padres a hijos, estaba exento de impuestos y
contaba con su propio colegio oficial de panaderos.
De sta poca es el dicho Pan y circo, que usaban los gobernantes para decir que para mantener al pueblo contento
bastaba con darles pan y espectculos.

Los romanos mejoraron los molinos, los hornos y las mquinas de amasar. Adems crearon un pan especfico para
los militares cuya caracterstica principal es que duraba varios das, lo que vena fenomenal para las largas marchas
en pro de conquistas.
Roma propag su cultura del pan por todas sus colonias salvo en Hispania, donde los celtberos ya desde antes
conocan bien las tcnicas de amasar y panificar el cereal. En Espaa desde el siglo III a.d.C ya se conoca el pan y
su consumo era generalizado en toda la poblacin. En nuestro pas cada casa elaboraba su masa y la llevaban a cocer
a los hornos pblicos previo pago de una tasa.

Durante la Edad Media sobrevino en Europa una poca de caresta. Las cosechas de cereal descendieron
notablemente, con lo que el consumo de pan blanco el ms valorado- qued reducido a las clases pudientes y su
elaboracin se centr en los monasterios mientras que los ms pobres volvieron al consumo de panes ms bastos,
elaborados con otros cereales y sin apenas coccin.
A finales del Siglo XII la situacin comienza a recuperarse y el pan vuelve a extenderse como alimento bsico a
toda la poblacin. Se crean entonces los gremios de panaderos, reconocidos como los profesionales del pan y
regulados por el gobierno.

A finales del siglo XVIII con los progresos en la agricultura aumentan considerablemente las cosechas de trigo.
Adems, se mejora el molino, con los que se crean harinas ms finas. Al aumentar la oferta el pan baja su precio y el
pan blanco se generaliza para toda la poblacin.
En el siglo XIX las mejoras se continan. Adems de la invencin del molino de vapor, los panaderos de este
tiempo se dieron cuenta que si tras la coccin se aireaba la masa, sta esponjaba an ms a la vez que el sabor del
producto final era ms intenso y as elaboraban el pan tal y como lo hacemos hoy en da.
Con esta trayectoria es normal que el pan no slo est presente en todas las secciones de la historia de los museos
arqueolgicos, sino que tambin aparece con frecuencia en pinturas de todo tipo y se hace mencin a l en
numerosas poesas de todas las pocas.