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SURVEILLER ET PUNIR

Michel FOUCAULT

I- LAUTEUR

Michel Foucault (1926-1984), philosophe franais incontournable, reu lEcole Normale


Suprieure en 1946, puis agrg de philosophie en 1951, fut tour tour enseignant lUniversit
de Lille, Clermont Ferrand, Tunis ou Berkeley. Directeur du dpartement de philosophie
lUniversit exprimentale de Vincennes, il sera ensuite lu au collge de France en 1970, o il
enseignera jusqu la fin de sa vie. Personnage engag et militant, il est connu pour ses prises de
positions et ses critiques des institutions. Sa philosophie, souvent associe au mouvement
structuraliste, sintresse aux relations de pouvoir sous toutes ses formes, qui sexercent sur les
gens. Ses thmes sont la folie, la mdecine, la prison, la sexualit, lthique ou encore les
sciences de lhomme. Ses ouvrages sinscrivent toujours dans un champ historique fort.

II- LE CONTEXTE

Surveiller et punir paru en 1975 a t crit un moment o lactualit carcrale tait trs
intense : nombreuses rvoltes dans les prisons notamment la sanglante rvolte dAttica qui fit 40
morts, mais aussi des tentatives dvasion de prisonniers se soldant parfois par une excution,
sans parler des vnements de mai 1968. Dailleurs, sur le plan lgislatif, alors quil nexistait
pour principales peines que celles de lamende et de la prison, cest aussi lpoque o le
lgislateur engagea un mouvement dhumanisation et de mise en place de peines de substitution
la prison. Louvrage correspond aussi une priode de fort militantisme de lauteur. Ainsi il cra
en 1970 le GIP : groupement dinformation sur les prisons, qui par la ralisation denqutes
sur les conditions de vie dans les prisons, permettait aux prisonniers de sexprimer en narrant leur
quotidien, mais surtout de faire prendre conscience lopinion publique des conditions terribles
de dtention. Le GIP sera dterminant dans lcriture de louvrage.

III- LOUVRAGE

Dans surveiller et punir , M. Foucault retrace lhistoire du chtiment du supplice la prison-


il nous montre combien cette volution nest pas due une humanisation des peines mais un
changement dans le mode dexercice du pouvoir. Car dans la peine, il est question de la manire
dont lindividu (le corps) est investi par les rapports de pouvoir. Ce que M. Foucault appellera la
microphysique du pouvoir. La peine nest alors avant tout quun lment de tactique politique,
et la transformation des mthodes punitives au cours du temps nest en ralit quune
transformation des techniques de pouvoir sur les individus.

Louvrage dmarre par un constat historique : la disparition des supplices. Dabord par la
disparition de la crmonie punitive (phase dapplication de la peine) qui devient une procdure
cache de tous. Ensuite une peine qui nest plus une souffrance physique inflige au corps du
condamn (supplice) mais une souffrance morale inflige lme (privation de libert). Alors
volution des murs ? Pas vraiment, mais mise en place dune nouvelle technique de pouvoir : le
pouvoir disciplinaire et mise en uvre par ses institutions : les institutions disciplinaires.
Lauteur nous trace alors cette volution qui aboutit la naissance de la prison, institution
inefficace et inutile.

Tout commence par le supplice, peine si terrible et atroce, pourtant justifie en ce quelle avait
pour fonction, par la crmonie publique qui laccompagnait, dattester de la vrit du crime
commis (rappel de sentence publique, excution lendroit du crime). Mais elle avait aussi pour
objectif de montrer au peuple toute la supriorit du pouvoir souverain lorsquon bafoue la loi
quil a dicte, esprant ainsi dissuader et contrler par la peur.

Seulement, le paysage conomique et politique change : la monarchie disparat au profit dune


monte en puissance de la bourgeoisie. Corrlativement la dmographie augmente, le
commerce se dveloppe et les technologies progressent. Sinstaure un nouveau rapport la
richesse qui place la proprit et les biens au premier rang. La criminalit change, elle passe de
masse sur les personnes celle de marge sur les biens. Le supplice devient de moins en moins
accept par le peuple qui se rvolte et hrose le condamn. Il devient donc ncessaire dinstaurer
un nouveau pouvoir de punir.

Lide des Lumires tait pourtant louable : instituer une punition juste assez forte en
reprsentation pour dissuader, mais pas trop pour viter une souffrance. Cela supposait entre
autres des peines individualises et varies. Cependant cest la dtention qui est devenue la forme
essentielle du chtiment.

Car derrire une apparente humanit, cest pour une toute autre ncessit beaucoup moins
avouable quon assiste une transformation des mthodes punitives. En effet, face ces
changements conomiques et politiques, le travail comme producteur de richesse devient vital. Or
ce travail passe par lexploitation de la population. Si cette population se rvolte ou provoque des
dsordres, cest cette richesse et ses propritaires qui sont mis mal. Consquence, il est
ncessaire de surveiller, contrler voir redresser cette population pour protger la richesse
investie, mais aussi pour utiliser les individus afin daugmenter toujours plus leur
productivit.

Cest ainsi que se dveloppera un nouveau type dexercice du pouvoir, celui du pouvoir
disciplinaire, qui se diffusera dans toutes les structures de la socit : lcole, lusine, larme en
passant par les hpitaux et pour finir la prison. Les moyens en seront partout les mmes :
quadrillage et rpartition des individus des places dtermines, selon un niveau ; contrle de
lactivit des individus par des emplois du temps prcis, des gestes dtaills ; surveillance
constante et hirarchise avec au sein de chaque institution des mini mcanismes de sanction
composs de punitions essentiellement correctives. Linstitution disciplinaire dans sa forme la
plus labore se traduira par une architecture spcifique : le Panoptique. Btiment de forme
circulaire, dot dune tour en son centre permettant de surveiller les individus tout moment, il
deviendra larchitecture privilgie de la prison.
Ces institutions disciplinaires sont aussi dimmenses champs dobservation des individus. Ce
sont des machines faire des expriences, modifier le comportement, le pouvoir se combinant
alors avec le savoir. Cest ainsi que se construisirent les sciences humaines.

Bien sr la prison nchappera pas ce pouvoir disciplinaire avec toujours ces mmes objectifs
de contrle, normalisation (ou resocialisation) et dutilisation des prisonniers, qui en feront une
institution complte. Cest ainsi que se dvelopperont trois schmas dans la prison, chacun
contribuant ces objectifs. Celui politico-moral de lisolement qui va permettre le contrle mais
aussi le redressement par la rflexion individuelle. Le schma conomique du travail
obligatoire qui sera agent de transformation, mais aussi dutilisation de lindividu. Enfin, le
schma technico-mdical de la gurison qui va permettre dajuster la peine au degr de
normalisation ncessaire au dtenu.
Sans oublier que la prison est aussi, comme les autres institutions, un lieu dobservation et
dexprience sur lindividu qui formera dailleurs la criminologie, forme dethnologie des
civilisations de malfaiteurs .

Ainsi, on ne jugera plus mais on apprciera, diagnostiquera car juger est une honte. De mme,
le pouvoir de punir ne sera plus celui de chtier mais il sera celui de redresser lindividu jusqu'
un degr de normalisation prdfini par le pouvoir en fonction de ses intrts. Le pouvoir de
punir devient un systme de graduation lente qui passe de lcart lanomalie.

Si maintenant on comprend lorigine de la prison, force est de constater que celle-ci est un chec.
Pourquoi ? Parce que la prison ne supprime pas les dlinquances mais les diffrencie. Cest
dire que la prison va spcifier une dlinquance parmi dautres en la sparant, lenfermant et la
rendant contrlable et utile une autre forme de criminalit.

Dabord cette dlinquance sera maintenue par le pouvoir un certain niveau de criminalit
car, accable par la pression constante des contrles policiers et rduite des conditions prcaires
dexistence, elle ne pourra donc se rabattre que sur une petite criminalit occasionnelle, vitant
ainsi quelle ne sorganise et ne drive vers une forme de dlinquance plus dangereuse. De mme,
le pouvoir sefforcera de sparer nettement la population de cette dlinquance en la montrant
comme abusivement dangereuse pour tous, relatant constamment des faits divers horribles dans
les mdias, mais aussi en confondant les dlits de droit commun et les lourdes infractions. Toutes
ces tactiques de confusion vont permettre non seulement dentretenir lhostilit des milieux
populaires contre cette catgorie de dlinquance, mais en plus rendra le pouvoir de punir et le
durcissement de la politique de rpression acceptable.

Ensuite, cette dlinquance des pauvres va tre utile la dlinquance de la classe dominante.
Utilisation politique en premier lieu, sous la forme de mouchards ou dindicateurs, mais surtout
elle va tre la main duvre et le complice de la criminalit des plus riches situe en haut de la
pyramide et donc devenue invisible.

Cest ainsi que la prison, malgr son chec est une institution qui sera partout reconduite, car elle
est enferme dans de solides dispositifs de stratgies de pouvoir.

IV- COMMENTAIRES

Luvre de M. Foucault, construite partir de lobservation de lhistoire est constamment taye


dexemples trs concrets. De la description du supplice de Damiens, celle du panoptique forme
architecturale de la prison, lauteur dmontre de manire incontestable comment on est pass du
supplice une socit investie par les disciplines qui donnera naissance la prison.

Surveiller et punir , bien qucrit la fin des annes 60 reste un ouvrage toujours dactualit.
Linflation lgislative en matire pnale de ces dernires annes montre comment on dplace
toujours plus haut le curseur sur lchelle du comportement normal au comportement dviant,
avec un mouvement qui pnalise de plus en plus : nouvelles infractions, multiplication de
circonstances aggravantes, augmentation de la svrit des peines. Pour exemple rcent, la
contravention encourue pour lindividu fumant dans un lieu public.

Autre phnomne parfaitement dcrit par M. Foucault est le pouvoir de juger qui devient celui de
diagnostiquer et dapprcier. Le dveloppement des expertises et des enqutes sociales, ainsi que
le poids des experts aujourdhui dans la dcision du juge en attestent.

Enfin, lentretien de la psychose de linscurit grce aux mdias nous inondant dimages de faits
divers, notamment des banlieues, diabolisant celles-ci et entretenant lhostilit de lopinion
publique leur gard ne ressemble-t-il pas une tactique politique ? Tactique pour rendre plus
acceptable des politiques pnales de rpression de plus en plus accrues ? Cest une question que
lon pourrait se poser.

Cependant, louvrage de M. Foucault reste droutant en ce quil pousse son paroxysme la thse
structuraliste. En effet, tout nest que pouvoir, les relations humaines ne sont plus que des
relations de pouvoir. Les institutions sont rduites des dispositifs omnipotents de contrle et de
normalisation des individus. Lauteur ne prend pas en compte les droits de lhomme ni lEtat de
droit qui, bien que critiquables de nombreux gard dans nos socits dmocratiques restent des
garanties. Lauteur montre ainsi un antijuridisme vident. Finalement on se demande presque si
les progrs en matire de peine ont t salutaires faisant de ce livre une vision trs pessimiste des
choses.

Dautre part lauteur estime que si la prison est un chec cest aussi parce que la dlinquance est
utile au pouvoir un niveau idologique et politique. Mais ladmettre totalement serait rduire le
problme de linscurit un simple problme de politique de dlinquance ou de gestion des
prisons. La question semble plus large et plus complique que cela.

De mme, si le pouvoir contrle jusqu' un certain degr la dlinquance quil spcifie pour viter
quelle ne drive vers une criminalit organise plus dangereuse, il nen reste pas moins que les
rseaux et trafics en tout genre existent toujours et restent un problme. Pour exemple laffaire
Ilan Halimi qui montre la capacit dorganisation dune dlinquance.

Enfin, dans cet ouvrage lauteur prne la suppression des prisons mais il montrera aussi sa
mfiance vis vis des peines alternatives et du personnel utile la rinsertion : travailleurs
sociaux, psychologues. Question : quelles peines pour lauteur seraient alors efficaces ? On
attendrait presque une proposition de rforme et lon reste un peu sur notre fin.

Quoi quil en soit surveiller et punir reste un ouvrage fascinant qui lheure o lon
sinterroge sur lefficacit de notre systme pnal, pousse la rflexion.