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Fiche 2.6.

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GLACIERS

2.6.4 Processus paraglaciaires

Le terme paraglaciaire qualifie des processus non-glaciaires qui sont pourtant directement
conditionns par lvolution des masses de glace (cf. fiche 3.3.2 et chapitre 4). Sont principalement
considrs les processus gomorphologiques oprant autour et lintrieur des marges
anciennement englaces.

En scoulant, un glacier exerce une force de compression contre les versants. Lorsque la masse de
glace diminue ou disparat compltement, ces versants perdent une partie de leur appui. Cette
dcompression peut alors donner lieu - avec un temps de rponse variable diffrents processus
de dstabilisation : boulement de parois rocheuses anciennement englaces (ex: glacier de
Grindelwald, BE) (fig.1 & 2), dplacement de masses de roche et de dbris (ex: glacier de Findelen,
VS) (fig.2), tassement gnralis de grands versants (ex: Moosfluh - Aletsch, VS) (fig.3), rtrofluage
de moraine de pousse

Fig. 1 Le retrait du glacier de Grindelwald depuis 1860 a laiss la paroi rocheuse sans appui. Durant lt 2006,
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une partie de cette masse rocheuse dstabilise (env. 2 Mio. m ) a connu une brusque acclration provoquant
de nombreux boulements. De l'eau sous pression aurait t le principal facteur dclanchant. La dgradation du
perglisol n'a en revanche aucune influence (altitude trop basse, le site est situ vers 1600 m.).

Socit Suisse de Gomorphologie (SSGm) Schweizerische Geomorphologische Gesellschaft


Fiches Gomorphologie de la montagne Aot 2009

En partenariat avec les Instituts de Gographie des Universits de Fribourg (IGUF) et de Lausanne (IGUL)
http://www.unifr.ch/geoscience/geographie/ssgmfiches/
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GLACIERS

Fig. 2 Reprsentation schmatique des boulements de lEiger (BE) durant lt 2006 (adapt de Keusen et
al., 2007).

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GLACIERS

Fig. 3 Tassement de versant (env. 1km2) de la Moosfluh en rive gauche du glacier dAletsch, dtect par
interfromtrie radar satellitaire. Activ probablement une premire fois vers la fin de la dernire grande
glaciation, le versant semble tre rest relativement stable durant tout lHolocne, avant de se ractiver
brusquement (vitesse de lordre de 2 20 cm/an) dans les annes 1990 suite au retrait glaciaire du 20me
sicle (Data processing by Gamma Remote Sensing).

Fig. 4 Depuis la fin du Petit ge Glaciaire (PAG), le glacier de Findelen (VS) a perdu environ 100m dpaisseur
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de glace. En rive droite, une masse de roche et de dbris de plusieurs millions de m (dont la cassure est bien
visible sur la photo) a t ainsi dstabilise, saffaissant une vitesse denviron 35 cm/an (Kb 2005) et
recouvrant la moraine latrale.

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