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Universidad Nacional de Colombia

Seminario terico I
Cdigo: 2020727
Profesor: Mauricio Archila
Estudiante: Mnica Alejandra lvarez Tello
16 noviembre de 2017
Ranahit Guha, Las voces de la historia y otros estudios subalternos. Barcelona: Crtica, 2002.
Ranajit Guha, nacido en 1923 en la antigua provincia britnica de Dacca (en Bengala), es el
miembro ms prominente del grupo de los llamados estudios subalternos. A partir de 1959
emigr a Reino Unidos donde fue profesor en la Universidad de Sussex. Entre sus trabajos ms
importantes, se encuentra su monumental estudio sobre las revueltas campesinas bajo la
dominacin britnica: Elementary Aspects of Peasant Insurgency in Colonial India. En castellano
se pueden leer algunos de sus artculos incluidos en Las voces de la historia y otros estudios
subalternos (Traficantes de sueos.). Su propsito en general podra servirnos a los historiadores
para elaborar una historia distinta para escuchar polifnicamente todas las voces de la historia, en
especial aquellos que, por ejercicio del poder, han sido silenciados y, por poco, olvidados.
El texto inicia con una presentacin breve del autor que rene las mejores obras de Guha y las
lneas principales de su pensamiento. Este historiador, se dedic por completo a la desmitificacin
de la historia nacional India, basndose en la lectura y anlisis exhaustivo de la historiografa
tradicional de carcter elitista de la India colonial britnica.
A partir de esa lectura de la historia desde arriba, pretende dar voz a los silenciados, al pueblo,
siendo stos los verdaderos protagonistas de una historia enteramente manipulada por poder del
Estado y los invasores Britnicos. Los subalternos, los silenciados, a los que Guha hace referencia,
representan el grueso de la poblacin trabajadora y estratos intermedios, el pueblo (Guha 11). Y la
poltica que dichos subalternos ejercan, se diferenciaba notablemente de la poltica de las lites,
esto porque representaba la movilizacin del pueblo, las revoluciones campesinas y la insurgencia.
Mientras que la poltica de lites era puramente institucional y de carcter administrativo, aunque
aventajada, a partir de sus discurso de poder y escritos oficiales, se difundi nicamente su punto
de vista sobre los diferentes acontecimientos que caracterizaron a las revueltas populares con el
propsito de silenciar la voz popular y su visin particular de aquello que los aquejaba.
El texto est compuesto por cuatro captulos que, a mi parecer, pueden ser ledos en rdenes
diferentes. El primer captulo puede ser interpretado como una gua que permite al lector
familiarizarse con el contenido y desarrollo de la subalternidad que se tocar en los captulos
posteriores. En l, el autor hace referencia a la historiografa India dominada por el elitismo, y hace
uso de fuentes primarias con las que ha estudiado la historia de los subalternos, y con las que ha
intentado escuchar la voz del pueblo silenciado a partir de lo escrito por instituciones colonizadoras
britnicas y escritores e instituciones de la lite India (33).
Guha se concentra en el anlisis de lo que hace a un acontecimiento algo histrico, y el juicio para
la clasificacin del acontecimiento se desprende de la educacin heredada de la colonizacin
britnica. Se fija en que su historia, la historiografa India y quienes la escriben, copian el modelo
de escritura de la historia del mundo Europeo moderno, que se concentra en la escritura de una
historia desde arriba (20).
Menciona como ejemplo el movimiento femenino Telangana, del que surge un debate sobre la
validez de la jerarquizacin y el papel participativo y poltico de la mujer, frente a la historia
patriarcal tradicional. Con este ejemplo, da cuenta de que la historia tradicional de la India deja de
lado a los de abajo, y no slo el caso de los movimientos femeninos, sino de la totalidad de la masa
trabajadora. Lleva al lector y a los historiadores a la reflexin de una reescritura de la historia a
partir de la lectura de fuentes de lites o grupos dominantes que contiene las voces e identidad del
pueblo oprimido. Las voces de la historia deben escucharse rompiendo el hilo de la tradicin
histrica dominante, buscando el derrocamiento de la narratologa burguesa que, finalmente,
otorgue a los subalternos la idea de compromiso para escribir su propia historia (31-32).
Dejando claro que su objetivo es dar voz a los subalternos y que sean estos los que reescriban la
historia tradicional, el autor propone que las fuentes primarias deben ser analizadas a partir del
discurso contenido en las mismas, con el fin de que el lector tenga claro de qu forma y quines
han escrito la historia nacional de la India. El tercer captulo de la obra hace explicacin de los tres
tipos de discurso que las lites utilizan para dar cuenta de diferentes acontecimientos que marcaron
el movimiento insurgente.
El discurso primario se caracteriza por haber sido escrito por burcratas, soldados, agentes, etc.,
adems de su inmediatez. Se escribe casi que simultneamente con el desarrollo del
acontecimiento, mientras los hechos eran reconocidos como una rebelin. El Discurso secundario
parte del discurso primario, no es inmediato y se sita en la interseccin de colonialismo vinculado
a un sistema de poder, y de la historiografa que era el mtodo tradicional para representarlo (51).
Quien escriba este tipo de discurso, el funcionario, tomaba el papel de historiador, pero escriba
la historia sin un pice de imparcialidad por el beneficio de diferentes intereses oficiales a los que
estaba sujeto. La historiografa entonces se adapta a las relaciones de poder al servicio del Gobierno
(73). Finalmente, el discurso terciario, est completamente alejado de la realidad en se desarroll
el acontecimiento, y confirma que el rebelde no tiene protagonismo en la escritura de la historia
(74).
El cuarto captulo se concentra en los elementos de la insurgencia campesina de la India. Asegura
que la historiografa de la India es tan antigua como el propio colonialismo. Las fuentes primarias
vuelven a ser protagonistas, pero est vez tiene en cuenta otra lectura, donde se analiza el discurso
contenido en ellas. El discurso de poder est diseado para el servicio del rgimen de carcter
partidista, donde los informes escritos narran a manera de historia los levantamientos populares y
excluye al insurgente como protagonista de su propia historia (98).
El nuevo ejercicio se basa en el trabajo de Hobsbawm, que sirve de ejemplo para dar protagonismo
al rebelde a partir de historia hecha desde la lite. Se puede asegurar que los subalternos o pre-
polticos a partir de Hobsbawm, carecen de conciencia poltica, pero que han empezado a
encontrar un lenguaje para expresar sus aspiraciones sobre el mundo. Se crea, en torno a la lectura
de la historia de lite, una imagen del insurgente o campesino sometido a la explotacin laboral.
La revitalizacin del sistema de tierras del momento, da pie para comprender un contexto en el que
los intereses de la elite no permitieron que se diera un desarrollo del capitalismo y la
industrializacin de forma simultnea en la India y, por el contrario, se puede asegurar que el
campesino empobreca con el paso del tiempo (103).
Guha da cuenta de que la explotacin a la que se someti al sector campesino y trabajador dio
origen a la insurgencia y al surgimiento de la poltica de los subalternos. Las fuentes informan
sobre la representacin del otro, de las masas, que buscaban cambiar el orden del mundo.
Tambin hace referencia a la lectura de otras fuentes no oficiales como peridicos o
correspondencia privada, pero que de igual manera manejaban el mismo discurso elitista de las
fuentes oficiales y, por esa razn, aunque no con muy buenos resultados, se intent tener un
acercamiento directo con la a la historia de los de abajo a partir de su folclore oral y escrito, pero
que tambin estaba mediado por la jerarquizacin se castas , en su mayora de lite (106).
El aporte de su investigacin es el de poder tener conciencia del otro a partir de las fuentes escritas
por las lites. Pero es evidente la magnitud de la influencia europea sobre la escritura de la historia
nacionalista India. El captulo dos hace referencia las dos corrientes historiogrficas de las lites
producto del domino britnico. La primera da cuenta de la formacin de la nacin India fruto de la
cultura colonial britnica, donde el nacionalismo puede definirse como una funcin de estmulo y
respuesta a la influencia de las instituciones, oportunidades y recursos fruto del colonialismo (35);
y la segunda corriente, descrita como literatura nacionalista y neocolonialista, construida por
personalidades e instituciones propias de la lite indgena que condujo al pueblo de la sujecin a la
libertad, y permiti entender la estructura del estado colonial (36).
En definitiva, y a manera de conclusin, la propuesta de Guha sobre dar voz a los subalternos ha
sido un trabajo difcil a partir de la lectura de fuentes escritas nicamente por las lites extranjeras
y propias de la nacin India. Es notable su esfuerzo por encontrar al otro y darle una identidad a
partir de la lectura vertical del ejercicio del poder. Y aunque en la actualidad los estudios desde
abajo son tendencia, en el caso de la India, poder reconstruir el pasado de los silenciados es una
tarea ardua sin una fuente primaria que d cuenta, de forma directa, las vivencias y experiencias de
los subalternos.
Es un texto interesante porque reta al historiador dar una nueva lectura a la historia de las lites y
lo invita a reescribirla dando protagonismo al otro a partir del punto de vista del sector social
dominante. La historia de los subalternos, de las mujeres y la microhistoria son ejemplos de cmo
el historiador sigue, en los diferentes discursos y documentos primarios mediados por las lites y
poderosos, las diferentes huellas que dejan los silenciados y crea la identidad del otro que es
marginado por la primera voz que busca manifestar y consolidad su poder eliminando a ese otro.

Bibliografa.
Traficantes de sueos. s.f. https://www.traficantes.net/autorxs/guha-ranajit. 13 de 11 de 2017.