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Ficha Tcnica: Otros tratados objeto de la funcin consultiva de la corte (opinin

consultiva 1)

Solicitante: Gobierno de Per

Palabras Claves: Competencia consultiva, Instrumentos internacionales de derechos


humanos

Otros

Convencin
Artculo 29 (Normas de interpretacin)
Americana:

Otro(s) tratado(s)
No se consigna
interamericano(s)

Otros Instrumentos: No se consigna

Preguntas formuladas

Cmo debe ser interpretada la frase: "o de otros tratados concernientes a la proteccin de los
derechos humanos en los Estados Americanos "?

Esa frase se refiere y comprende:

a) Solamente los tratados adoptados dentro del marco o bajo los auspicios del Sistema
Interamericano?; o,
b) Los tratados concluidos nicamente entre Estados Americanos, o sea que la referencia est
limitada a los tratados en que son partes exclusivamente Estados Americanos?; o,
c) Todos los tratados en los que uno o ms Estados Americanos sean partes?

Amicus curiae presentados

-Instituto Interamericano de Derechos Humanos


-International Human Rights Law Group
-International League for Human Rights y el Lawyers Committee for International Human Rights
-Urban Morgan Institute for Human Rights of the University of Cincinnati College of Law.

Competencia y Admisibilidad

18. La amplitud de los trminos del artculo 64 de la Convencin no puede, sin embargo,
confundirse con la ausencia de lmites a la funcin consultiva de la Corte. En lo que se refiere a las
materias que pueden ser objeto de consultas y, en particular, de los tratados que pueden ser
interpretados, existen lmites de carcter general que se derivan de los trminos del artculo 64,
dentro de su contexto, as como del objeto y fin del tratado.

19. Un primer grupo de limitaciones se deriva de la circunstancia de que la Corte est concebida
como una institucin judicial del sistema interamericano. A este respecto, cabe destacar que es
justamente en su funcin consultiva, que se pone de relieve el papel de este tribunal, no slo dentro
de la Convencin, sino tambin dentro del sistema en su conjunto. Ese papel se manifiesta, ratione
materiae, en la competencia que se reconoce a la Corte para interpretar por va consultiva otros
tratados internacionales diferentes de la Convencin; y, adems, ratione personae, en la facultad
de consulta, que no se extiende solamente a la totalidad de los rganos mencionados en el Captulo
X de la Carta de la OEA, sino asimismo a todo Estado Miembro de sta, aunque no sea parte de la
Convencin.

20. De esa condicin de la Corte se derivan ciertas restricciones a su competencia. Pero ellas no se
refieren forzosamente a la limitacin de su funcin interpretativa a instrumentos
internacionales concebidos dentro del sistema interamericano, pues es frecuente que los distintos
rganos del mismo apliquen tratados que desbordan el mbito regional.

21. Este primer grupo de limitaciones implica, ms bien, que la Corte no est llamada a asumir, ni
en lo contencioso, ni en lo consultivo, una funcin orientada a determinar el alcance de los
compromisos internacionales, de cualquier naturaleza que sean, asumidos por Estados que no sean
miembros del sistema interamericano, o a interpretar las normas que regulan la estructura o
funcionamiento de rganos u organismos internacionales ajenos al mismo. En cambio, podr
abordar la interpretacin de un tratado siempre que est directamente implicada la proteccin de
los derechos humanos en un Estado Miembro del sistema interamericano.

25. La funcin consultiva de la Corte no puede desvincularse de los propsitos de la Convencin.


Dicha funcin tiene por finalidad coadyuvar al cumplimiento de las obligaciones internacionales
de los Estados americanos en lo que concierne a la proteccin de los derechos humanos, as como
al cumplimiento de las funciones que en este mbito tienen atribuidas los distintos rganos de la
OEA. Es obvio que toda solicitud de opinin consultiva que se aparte de ese fin debilitara el
sistema de la Convencin y desnaturalizara la competencia consultiva de la Corte.

26. Las anteriores consideraciones fundamentan un segundo grupo de lmites que se derivan
del contexto en que se ha conferido a la Corte competencia consultiva, as como del objeto y fin de
la Convencin. Esta ltima, sin embargo, no precisa, a priori, la extensin de esos lmites ni el
alcance de esa competencia. Difieren en este sentido el sistema americano y el europeo de
proteccin a los derechos humanos, pues el Protocolo No. 2 a la Convencin Europea (artculo 1.2)
excluye expresamente del mbito consultivo ciertas materias, segn se ha sealado en el prrafo
16.

31. De las anteriores consideraciones puede concluirse, por una parte, que un primer grupo
de limitaciones a la competencia consultiva de la Corte viene dado, por la circunstancia de que
slo puede conocer, dentro de esta funcin, sobre la interpretacin de tratados en que est
directamente implicada la proteccin de los derechos humanos en un Estado Miembro del sistema
interamericano. Por otra parte, que un segundo grupo de limitaciones se desprende de la
inadmisibilidad de toda solicitud de consulta que conduzca a desvirtuar la jurisdiccin contenciosa
de la Corte, o en general, a debilitar o alterar el sistema previsto por la Convencin, de manera que
puedan verse menoscabados los derechos de las vctimas de eventuales violaciones de los derechos
humanos. Por ltimo, la Corte ha de considerar las circunstancias de cada caso, y si por razones
determinantes concluye que no sera posible emitir la opinin solicitada sin violentar esos lmites y
desnaturalizar su funcin consultiva, se abstendr de responderla por decisin motiva.

Anlisis de fondo

36. El conjunto de interrogantes formuladas por el Gobierno del Per conduce a la siguiente
pregunta, que debe responderse igualmente de acuerdo con el texto del artculo 64 y con el objeto y
fin del tratado: est dentro del propsito de la Convencin excluir, a priori, toda opinin consultiva
de la Corte sobre obligaciones internacionales contradas por Estados americanos, y que conciernan
a la proteccin de los derechos humanos, por el solo hecho de que la fuente de dichas obligaciones
sea un tratado concebido fuera del sistema interamericano o de que tambin sean partes del mismo
Estados ajenos a ese sistema?

37. La interpretacin textual del artculo 64 de la Convencin no conduce a deducir que ese
propsito restrictivo est presente en dicho tratado. En los prrafos 14 a 17 se ha destacado la
amplitud con que ha sido concebida la competencia consultiva de la Corte. Dentro de ese contexto,
el sentido corriente de los trminos del artculo 64 no permite considerar que se haya buscado la
exclusin de su mbito a ciertos tratados internacionales, por el solo hecho de que Estados ajenos al
sistema interamericano sean o puedan ser partes de los mismos. En efecto, la sola limitacin que
nace de esa disposicin es que se trate de acuerdos internacionales concernientes a la proteccin de
los derechos humanos en los Estados americanos. No se exige que sean tratados entre Estados
americanos, o que sean tratados regionales o que hayan sido concebidos dentro del marco del
sistema interamericano. Ese propsito restrictivo no puede presumirse, desde el momento en que no
se expres de ninguna manera.

38. La distincin implcita en el artculo 64 de la Convencin alude ms bien a una cuestin de


carcter geogrfico-poltico. Dicho ms exactamente, lo que interesa es establecer a cargo de qu
Estado estn las obligaciones cuya naturaleza o alcance se trata de interpretar y no la fuente de las
mismas. Si el fin principal de la consulta se refiere al cumplimiento o alcance de obligaciones
contradas por un Estado Miembro del sistema interamericano, la Corte es competente para emitirla,
aun cuando fuera inevitable interpretar el tratado en su conjunto. En cambio, no sera competente si
el propsito principal de la consulta es el alcance o el cumplimiento de los compromisos
internacionales asumidos por Estados ajenos a dicho sistema. Esta distincin destaca nuevamente la
necesidad de resolver en cada caso segn las circunstancias concretas.

40. Por otra parte, el fondo mismo de la materia se opone a una distincin radical entre
universalismo y regionalismo. La unidad de naturaleza del ser humano y el carcter universal de los
derechos y libertades que merecen garanta, estn en la base de todo rgimen de proteccin
internacional. De modo que resultara impropio hacer distinciones sobre la aplicabilidad del sistema
de proteccin, segn que las obligaciones internacionales contradas por el Estado nazcan o no de
una fuente regional. Por ello, se reclama la existencia de ciertos patrones mnimos en esta materia.
El Prembulo del Pacto de San Jos recoge inequvocamente esta idea cuando reconoce que los
derechos esenciales del hombre "tienen como fundamento los atributos de la persona humana, razn
por la cual justifican una proteccin internacional, de naturaleza convencional..."
42. Es necesario destacar particularmente la importancia que tiene, en la consulta solicitada, lo
dispuesto por el artculo 29.b). La funcin que el artculo 64 de la Convencin atribuye a la Corte
forma parte del sistema de proteccin establecido por dicho instrumento internacional. Por
consiguiente, este tribunal interpreta que excluir, a priori, de su competencia consultiva tratados
internacionales que obliguen, a Estados americanos, en materias concernientes a la proteccin de
los derechos humanos, constituira una limitacin a la plena garanta de los mismos, en
contradiccin con las reglas consagradas por el artculo 29.b).

48. De todo lo anterior puede concluirse que el propio texto del artculo 64 de la Convencin, el
objeto y fin de la misma, las normas de interpretacin consagradas en el artculo 29, la prctica de la
Comisin y los trabajos preparatorios, estn todos orientados unvocamente en el mismo sentido.
No existe ninguna razn para excluir, previa y abstractamente, que pueda solicitarse de la Corte, y
sta emitir, una consulta sobre un tratado aplicable a un Estado americano en materia concerniente a
la proteccin de los derechos humanos, por el solo hecho de que sean tambin partes de dicho
tratado, Estados que no pertenecen al sistema interamericano, o de que no haya sido adoptado
dentro del marco o bajo los auspicios de ste.

Opinin

LA CORTE ES DE OPININ,

Primero

Por unanimidad

que la competencia consultiva de la Corte puede ejercerse, en general, sobre toda disposicin,
concerniente a la proteccin de los derechos humanos, de cualquier tratado internacional aplicable
en los Estados americanos, con independencia de que sea bilateral o multilateral, de cul sea su
objeto principal o de que sean o puedan ser partes del mismo Estados ajenos al sistema
interamericano.

Segundo

Por unanimidad

que, por razones determinantes que expresar en decisin motivada, la Corte podr abstenerse de
responder una consulta si aprecia que, en las circunstancias del caso, la peticin excede de los
lmites de su funcin consultiva, ya sea porque el asunto planteado concierna principalmente a
compromisos internacionales contrados por un Estado no americano o a la estructura o
funcionamiento de rganos u organismos internacionales ajenos al sistema interamericano, ya sea
porque el trmite de la solicitud pueda conducir a alterar o a debilitar, en perjuicio del ser humano,
el rgimen previsto por la Convencin; ya sea por otra razn anloga.

Ideas principales

-La Corte seala dos lmites a la funcin consultiva, en materia de admisibilidad: i) La funcin
consultiva de la Corte no puede desvincularse de los propsitos de la Convencin (coadyuvar al
cumplimiento de las obligaciones internacionales de los Estados americanos en lo que concierne a
la proteccin de los derechos humanos, as como al cumplimiento de las funciones que en este
mbito tienen atribuidas los distintos rganos de la OEA) Y ii) toda solicitud de consulta que
conduzca a desvirtuar la jurisdiccin contenciosa de la Corte o a debilitar o alterar el sistema
previsto por la Convencin, debe ser desestimada.

-La Corte interpreta de manera amplia el artculo 64 de la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos, determinando que la competencia consultiva se extiende a cualquier tratado internacional
aplicable a los Estados Americanos, en virtud del artculo 29 de la Convencin.

o
Ficha Tcnica: El efecto de las reservas sobre la entrada en vigencia de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos (opinin consultiva 2)

Solicitante: Comisin Interamericana de Derechos Humanos

Palabras Claves: Instrumentos internacionales de derechos humanos, Objeto y fin,


Responsabilidad internacional del Estado

Otros

Convencin
No se consigna
Americana:

Otro(s) tratado(s)
No se consigna
interamericano(s)

Otros Instrumentos: No se consigna

Preguntas formuladas

Desde qu momento se entiende que un Estado es parte de la Convencin Americana sobre


Derechos Humanos cuando ha ratificado o se ha adherido a dicha Convencin con una o ms
reservas?, Desde la fecha del depsito del instrumento de ratificacin o adhesin o al cumplirse
el trmino previsto en el artculo 20 de la Convencin de Viena sobre el Derecho de los
Tratados?

Amicus curiae presentados

-International Human Rights Law Group


-Urban Morgan Institute for Human Rights of the University of Cincinnati College of Law

Competencia y Admisibilidad

12. La Corte no alberga duda alguna en cuanto a su competencia para emitir la opinin
consultiva solicitada por la Comisin. El artculo 64 de la Convencin es claro y explcito al
facultar a la Corte a emitir opiniones consultivas "acerca de la interpretacin de esta
Convencin", lo cual es precisamente lo que solicita la Comisin. Adems, el artculo 2.2 del
Estatuto de la Corte, aprobado por la Asamblea General de la OEA en su Noveno Perodo
Ordinario de Sesiones, en octubre de 1979, dispone que "su funcin consultiva se rige por las
disposiciones del artculo 64 de la Convencin".

Anlisis de fondo

22. Ante todo, respecto del artculo 19, la Corte considera que la referencia del artculo 75 de
la Convencin Americana a la de Viena, se hizo con el propsito de remitirse al inciso c) del
artculo 19 de esta ltima. Es evidente que los incisos a) y b) del mismo no son aplicables, ya
que la primera ni prohbe reservas, ni tampoco especifica las que son permitidas. Se deduce de
all que el artculo 75 permite que los Estados ratifiquen o se adhieran a la Convencin con
cualquier reserva que ellos quieran hacer, siempre y cuando sta no sea "incompatible con el
objeto y fin" de la misma.

26. Habiendo concluido que los Estados que ratifiquen o se adhieran a la Convencin pueden
hacerlo con cualesquiera reservas que no sean incompatibles con su objeto y fin, la Corte debe
ahora determinar cules disposiciones del artculo 20 de la Convencin de Viena se aplican a
las reservas hechas a la Convencin Americana. Esta investigacin conducir tambin a
contestar la consulta de la Comisin. Esto es as, porque si, conforme a la Convencin de Viena,
se considera que las reservas a la Americana no requieren aceptacin de los otros Estados
Partes, entonces el artculo 74 de la ltima, para los efectos que interesan aqu, es el aplicable,
de manera que un Estado que la ratifique o se adhiera a ella, con o sin reservas, es tenido como
Estado Parte desde el da del depsito de su instrumento de ratificacin o adhesin (Convencin
de Viena, artculo 20.1). Por otra parte, si la aceptacin de la reserva fuera necesaria de
acuerdo con la Convencin de Viena, un Estado reservante podra ser tenido como Parte
solamente en la fecha en que por lo menos otro Estado Parte haya aceptado la reserva, expresa o
tcticamente (Convencin de Viena, artculos 20.4.c) y 20.5).

27. En opinin de la Corte, nicamente el prrafo 1 4 del artculo 20 de la Convencin de


Viena pueden ser considerados pertinentes al aplicar los artculos 74 y 75 de la Convencin. El
prrafo 2 del artculo 20 es inaplicable, entre otras razones, porque el objeto y fin de la
Convencin no son el intercambio recproco de derechos entre un nmero limitado de
Estados, sino la proteccin de los derechos de todos los seres humanos en
Amrica, independientemente de su nacionalidad. Adems, la Convencin no es el
instrumento constitutivo de una organizacin internacional; por lo tanto, el artculo 20.3 es
inaplicable.

28. Al considerar si la Convencin contempla la aplicacin del prrafo 1 4 del artculo 20 de


la Convencin de Viena, la Corte observa que los principios enunciados en el artculo
20.4 reflejan las necesidades de los tradicionales convenios multilaterales internacionales, que
tienen por objeto un intercambio recproco de derechos y obligaciones, para el beneficio mutuo
de los Estados Partes. En este contexto, y dado el gran incremento de los Estados que forman la
comunidad internacional hoy en da, el sistema establecido por el artculo 20.4 tiene gran
sentido, porque, por una parte, permite a los Estados ratificar muchos tratados multilaterales
con las reservas que estimen necesarias; por la otra, capacita a los otros Estados contratantes
para aceptar o rechazar las reservas y resolver si desean entrar en una relacin convencional con
el Estado reservante, disponiendo que, tan pronto como otro Estado Parte haya aceptado la
reserva, el tratado entra en vigencia con respecto al Estado reservante.

29. La Corte debe enfatizar, sin embargo, que los tratados modernos sobre derechos humanos,
en general, y, en particular, la Convencin Americana, no son tratados multilaterales de
tipo tradicional, concluidos en funcin de un intercambio recproco de derechos, para el
beneficio mutuo de los Estados contratantes. Su objeto y fin son la proteccin de los derechos
fundamentales de los seres humanos, independientemente de su nacionalidad, tanto frente a su
propio Estado como frente a los otros Estados contratantes. Al aprobar estos tratados sobre
derechos humanos, los Estados se someten a un orden legal dentro del cual ellos, por el bien
comn, asumen varias obligaciones, no en relacin con otros Estados, sino hacia los individuos
bajo su jurisdiccin. El carcter especial de estos tratados ha sido reconocido, entre otros, por
la Comisin Europea de Derechos Humanos cuando declar

que las obligaciones asumidas por las Altas Partes Contratantes en la Convencin (Europea)
son esencialmente de carcter objetivo, diseadas para proteger los derechos fundamentales de
los seres humanos de violaciones de parte de las Altas Partes Contratantes en vez de crear
derechos subjetivos y recprocos entre las Altas Partes Contratantes ("Austria vs. Italy",
Application No. 788/60, European Yearbook of Human Rights, (1961), vol. 4, pg. 140).

33. Desde este punto de vista, y considerando que fue diseada para proteger los derechos
fundamentales del hombre independientemente de su nacionalidad, frente a su propio Estado o
a cualquier otro, la Convencin no puede ser vista sino como lo que ella es en realidad: un
instrumento o marco jurdico multilateral que capacita a los Estados para comprometerse,
unilateralmente, a no violar los derechos humanos de los individuos bajo su jurisdiccin.

34. En este contexto sera manifiestamente irrazonable concluir que la referencia del artculo 75
a la Convencin de Viena, obliga a la aplicacin del rgimen legal establecido por el artculo
20.4 de la ltima, segn el cual la entrada en vigor de una ratificacin con reserva, depende de
su aceptacin por otro Estado. Un tratado que da tal importancia a la proteccin del individuo,
que abre el derecho de peticin individual desde el momento de la ratificacin, difcilmente
puede decirse que tienda a retrasar la entrada en vigencia del tratado hasta que por lo menos
otro Estado est dispuesto a aceptar al Estado reservante como Parte. Dado el
marco institucional y normativo de la Convencin, tal atraso no cumplira ningn propsito
til.

36. Al respecto, la Corte hace ver que dicho artculo 20.1, al hablar de "una reserva
expresamente autorizada por el tratado", no se est limitando por su propio texto, a reservas
especficas. Un tratado puede expresamente autorizar una o ms reservas especficas, o reservas
en general. Esto ltimo, que es lo que la Corte estima que ocurre en la Convencin Americana,
significa que las reservas, as expresamente autorizadas en general, no requieren un tratamiento
diferente al de las especficas igualmente autorizadas. En este sentido, la Corte desea enfatizar
que, al contrario del artculo 19(b) de la Convencin de Viena, que s se refiere a "determinadas
reservas", el artculo 20.1 no contiene tal restriccin y, por lo tanto, permite la interpretacin
del artculo 75 de la Convencin Americana en la forma indicada en la presente opinin.

37. Habiendo concluido que las reservas expresamente autorizadas por el artculo 75, esto es,
todas las compatibles con el objeto y fin de la Convencin, no requieren aceptacin de los
Estados Partes, la Corte opina que los instrumentos de ratificacin o adhesin que las contienen
entran en vigor, de acuerdo con el artculo 74, desde el momento de su depsito.

38. Desde luego, los Estados Partes tienen un legtimo inters en excluir reservas incompatibles
con el objeto y fin de la Convencin, y son libres de afirmar ese su inters mediante los
mecanismos consultivos y jurisdiccionales establecidos por aqulla; pero no tienen inters en
retrasar la entrada en vigor de la misma ni, por ende, la proteccin que sta ofrece a los
individuos en relacin con los Estados que la ratifiquen o se adhieran a ella con reservas.

Opinin

LA CORTE ES DE OPININ,

por unanimidad

que la Convencin entra en vigencia para un Estado que la ratifique o se adhiera a ella con o sin
reservas, en la fecha del depsito de su instrumento de ratificacin o adhesin.

Ideas principales

-Se analiza la competencia de la CIDH para solicitar opiniones a la Corte. La Corte concluye
que las consultas deben darse en relacin con asuntos en los que tales rganos tengan un
legtimo inters institucional.

-Se resalta el especial carcter de los tratados de derechos humanos y su vinculacin con la
posibilidad que tienen los Estados de realizar reservas. En este sentido, son dos las reglas que se
establecen en la presente opinin consultiva: i) caben reservas a los tratados de derechos
humanos siempre y cuando no vayan contra su objeto y fin, y ii) la reserva de un Estado hecha a
un tratado de derechos humanos no debe entenderse condicionada a la aceptacin, segn el
mecanismo previsto en el artculo 20 de la Convencin de Viena.
Ficha Tcnica: Restricciones a la pena de muerte (opinin consultiva 3)

Solicitante: Comisin Interamericana de Derechos Humanos

Palabras Claves: Derecho a la vida, Pena de muerte, Responsabilidad internacional del


Estado

Otros

Convencin
No se consigna
Americana:

Otro(s) tratado(s)
No se consigna
interamericano(s)

Otros Instrumentos: No se consigna

Preguntas formuladas

1. Puede un Gobierno aplicar la pena de muerte a delitos para los cuales no estuviese contemplada
dicha pena en su legislacin interna, al momento de entrar en vigor para ese Estado la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos?

2. Puede un Gobierno, sobre la base de una reserva hecha al momento de la ratificacin al artculo
4, inciso 4 de la Convencin, legislar con posterioridad a la entrada en vigor de la Convencin
imponiendo la pena de muerte a delitos que no tenan esa sancin cuando se efectu la
ratificacin?"

Amicus curiae presentados

-International Human Rights Law Group & the Washington Office on Latin America
-Lawyers Committee for International Human Rights & the Americas Watch Committee
-Institute for Human Rights of the International Legal Studies Program at the University of Denver
College of Law & the Urban Morgan Institute for Human Rights of the University of Cincinnati
College of Law.

Competencia y Admisibilidad

II. ASPECTOS PROCESALES

11. Mediante comunicacin por telex dirigida al Presidente de la Corte por el Ministro de
Relaciones Exteriores de Guatemala, recibida el 19 de abril de 1983, el Gobierno de Guatemala
pidi a la Corte que se abstuviera de emitir la opinin solicitada por la Comisin. A continuacin
se consignan los argumentos que fundamentaron el alegato del Gobierno de Guatemala:
El Gobierno de Guatemala solicita atentamente a la Honorable Corte Interamericana de
Derechos Humanos que se abstenga de emitir la opinin consultiva solicitada por la Comisin, ya
que si bien el artculo 64 de la Convencin faculta a la Comisin, en trminos generales, a
consultar a la Corte acerca de la interpretacin de la Convencin, el hecho es que el numeral 3 del
artculo 62 de la propia Convencin claramente establece que:

la Corte tiene competencia para conocer de cualquier caso relativo a la interpretacin y aplicacin
de las disposiciones de esta Convencin que le sea sometido, siempre que los Estados Partes en el
caso hayan reconocido o reconozcan dicha competencia, ora por declaracin especial, como se
indica en los incisos anteriores, ora por convencin especial.

Como Guatemala, ni al momento del depsito de su instrumento de ratificacin de la Convencin,


ni en ningn momento posterior, ha declarado que reconoce como obligatoria de pleno derecho y
sin convencin especial la competencia de la Corte sobre todos los casos relativos a la
interpretacin de la Convencin, de conformidad con el artculo 62 numeral 1, es evidente que la
Corte debe abstenerse de emitir la opinin consultiva requerida por la Comisin, por carecer de
competencia para el efecto.

21. En materia contenciosa el ejercicio de la competencia de la Corte depende normalmente de una


cuestin previa y fundamental, como es el consentimiento de los Estados para someterse a su
jurisdiccin. Si ese consentimiento ha sido otorgado, los Estados que participan en el proceso
toman tcnicamente el carcter de partes en el mismo y se comprometen a cumplir con la decisin
de la Corte (artculo 68.1 de la Convencin). En cambio, mientras no exista tal consentimiento, la
jurisdiccin de la Corte no podr ejercerse, de modo que carece de sentido examinar los asuntos de
fondo que determinan la controversia sin antes haber establecido si las partes involucradas han
aceptado o no su jurisdiccin.

22. Ninguna de estas consideraciones est presente en los procedimientos consultivos. No hay
partes pues no hay demandados ni actores; ningn Estado es requerido a defenderse contra cargos
formales, ya que el procedimiento no los contempla, ninguna sancin judicial est prevista ni puede
ser decretada. A lo nico que el procedimiento est destinado es a facilitar a los Estados Miembros
y a los rganos de la OEA la obtencin de una interpretacin judicial sobre una disposicin de la
Convencin o de otros tratados concernientes a la proteccin de los derechos humanos en los
Estados americanos.

23. Como se demuestra en esta misma opinin (ver prrafo no. 31 y siguientes, infra), no hay nada
en la Convencin que sirva para fundamentar la extensin de los requisitos para el ejercicio de la
jurisdiccin contenciosa de la Corte al ejercicio de su funcin consultiva. Es muy claro, ms bien,
que el ejercicio de la competencia consultiva de la Corte est sometido a sus propios prerrequisitos,
que se refieren a la identidad y a la legitimacin reconocidas a los entes con derecho a solicitar una
opinin, es decir, a los Estados Miembros y los rganos de la OEA, stos ltimos, " en lo que les
compete ". De ah que las razones que justifican que la Corte resuelva en un procedimiento
separado y preliminar las objeciones a su competencia en materia contenciosa no estn presentes,
en general, cuando se le ha solicitado emitir una opinin consultiva.

24. La Corte reconoce, desde luego, que el inters de un Estado puede ser afectado de una manera o
de otra por una interpretacin dada en una opinin consultiva. Por ejemplo, una opinin consultiva
puede debilitar o fortalecer la posicin legal de un Estado en una controversia actual o futura. No
obstante, los intereses legtimos de un Estado en el resultado de una opinin consultiva estn
adecuadamente protegidos por la oportunidad que se le da en el Reglamento de participar
plenamente en estos procedimientos y de hacerle saber a la Corte sus puntos de vista sobre
las normas legales que van a ser interpretadas as como cualquier objecin de pudiere tener
(artculo 52 del Reglamento).

26. De esta manera, la rapidez con que se responda una consulta est estrechamente vinculada con
el papel que tiene esta funcin de la Corte dentro del sistema de la Convencin. Para los Estados
Miembros y para los rganos de la OEA podra carecer de sentido requerir una opinin consultiva
y postergar, entre tanto, la decisin del asunto en espera de una respuesta de la Corte demorada
innecesariamente, en particular en situaciones como la presente, en la cual la consulta se refiere al
artculo 4 de la Convencin, que concierne al derecho a la vida.

III. OBJECIONES A LA COMPETENCIA

32. En un procedimiento contencioso, la Corte debe no slo interpretar las normas


aplicables, establecer la veracidad de los hechos denunciados y decidir si los mismos pueden ser
considerados como una violacin de la Convencin imputable a un Estado Parte, sino tambin, si
fuera del caso, disponer " que se garantice al lesionado en el goce de su derecho o libertad
conculcados " (artculo 63.1 de la Convencin), en el entendido de que los Estados Partes en
este proceso estn sujetos a cumplir obligatoriamente el fallo de la Corte (artculo 68.1 de la
Convencin ). En cambio, en materia consultiva, la Corte no est llamada a resolver cuestiones de
hecho para verificar su existencia sino a emitir su opinin sobre la interpretacin de una norma
jurdica. La Corte, en este mbito, cumple una funcin asesora, de tal modo que sus opiniones "
no tienen el mismo efecto vinculante que se reconoce para sus sentencias en materia contenciosa".
(Corte I.D.H., " Otros tratados " objeto de la funcin consultiva de la Corte ( art. 64 Convencin
Americana sobre Derechos Humanos ), Opinin Consultiva OC-1/82 del 24 de setiembre de 1982.
Serie A No. 1, prr. no. 51; cf. Interpretation of Peace Treaties, Advisory Opinion, I.C.J. Reports
1950, pg. 65 ).

33. Las disposiciones aplicables a los casos contenciosos difieren en forma muy significativa de
las provisiones del artculo 64 que regula las opiniones consultivas. Es as como, por ejemplo,
el artculo 61.2 habla de "caso" y seala que " para que la Corte pueda conocer de cualquier caso,
es necesario que sean agotados los procedimientos previstos en los artculos 48 a 50". Estos
procedimientos corresponden exclusivamente a " toda peticin o comunicacin en la que se alegue
la violacin de cualquiera de los derechos que consagra esta Convencin " (artculo 48.1). La
expresin " caso " se utiliza en su sentido tcnico, para describir un caso contencioso tal como lo
define la Convencin, es decir, una controversia que se inicia como consecuencia de una denuncia
segn la cual un Estado Parte ha violado los derechos humanos garantizados por la Convencin,
sea que dicha denuncia provenga de un particular (artculo 44) o de un Estado Parte (artculo 45).

37. La presente solicitud de la Comisin no est dentro de la categora de solicitudes de opinin


consultiva que se deba rechazar, de acuerdo con lo anterior, porque no aparece nada que interfiera
con el debido funcionamiento del sistema o afecte negativamente los intereses de vctima alguna.
Solamente se ha solicitado a la Corte que interprete una disposicin de la Convencin, para
as ayudar a la Comisin en sus funciones como rgano de la OEA, "de promover la observancia y
la defensa de los derechos humanos y de servir como rgano consultivo de la Organizacin en esta
materia " (artculo 112 de la Carta de la OEA).

Anlisis de fondo
IV. SENTIDO E INTERPRETACIN DE LOS TEXTOS

52. El objeto del artculo 4 de la Convencin es la proteccin al derecho a la vida. Pero dicho
artculo, despus de definir de modo general ese propsito en su primer prrafo, dedica los cinco
siguientes al tratamiento de la aplicabilidad de la pena de muerte. En verdad el texto revela una
inequvoca tendencia limitativa del mbito de dicha pena, sea en su imposicin, sea en su
aplicacin.

53. El asunto est dominado por un principio sustancial expresado por el primer prrafo, segn el
cual "toda persona tiene derecho a que se respete su vida" y por un principio procesal segn el cual
"nadie puede ser privado de la vida arbitrariamente". De ah que, en los pases que no han abolido
la pena de muerte, sta no pueda imponerse sino en cumplimiento de sentencia
ejecutoriada dictada por un tribunal competente y de conformidad con una ley que establezca tal
pena, dictada con anterioridad a la comisin del delito ( supra, prr. no. 9 ). La circunstancia de que
estas garantas se agreguen a lo previsto por los artculos 8 y 9 indican el claro propsito de la
Convencin de extremar las condiciones en que sera compatible con ella la imposicin de la pena
de muerte en los pases que no la han abolido.

54. Un nuevo grupo de limitaciones aparece a propsito del gnero de delitos que podran
acarrear dicha pena. Por una parte, se dispone que la pena de muerte no podr imponerse sino para
los delitos ms graves (artculo 4.2) y por la otra, se excluye de modo absoluto su aplicacin por
delitos polticos o por delitos comunes conexos con los polticos (artculo 4.4). La circunstancia de
que la Convencin reduzca el mbito posible de aplicacin de la pena de muerte a los delitos
comunes ms graves y no conexos, es reveladora del propsito de considerar dicha pena aplicable
slo en condiciones verdaderamente excepcionales. Por ltimo, en relacin con la persona del
convicto, la Convencin excluye la imposicin de la pena de muerte a quienes, en el momento de la
comisin del delito, tuvieren menos de dieciocho aos o ms de setenta y prohbe su aplicacin a
mujeres en estado de gravidez (artculo 4.5).

55. Quedan as definidos tres grupos de limitaciones para la pena de muerte en los pases que no
han resuelto su abolicin. En primer lugar, la imposicin o aplicacin de dicha pena est sujeta al
cumplimiento de reglas procesales cuyo respeto debe vigilarse y exigirse de modo estricto. En
segundo lugar, su mbito de aplicacin debe reducirse al de los ms graves delitos comunes y no
conexos con delitos polticos. Por ltimo, es preciso atender a ciertas consideraciones propias de la
persona del reo, las cuales pueden excluir la imposicin o aplicacin de la pena capital.

56. Es, sin embargo, en otro sentido como aparece ms marcada y decisiva la tendencia limitativa
de la aplicacin de la pena de muerte, subyacente en el artculo 4 de la Convencin. En
efecto, segn el artculo 4.2 in fine, "tampoco se extender su aplicacin a delitos a los cuales no
se la aplique actualmente " y, segn el artculo 4.3, " no se restablecer la pena de muerte en los
Estados que la han abolido". No se trata ya de rodear de condiciones rigurosas la excepcional
imposicin o aplicacin de la pena de muerte, sino de ponerle un lmite definitivo, a travs de un
proceso progresivo e irreversible destinado a cumplirse tanto en los pases que no han resuelto an
abolirla, como en aquellos que s han tomado esa determinacin. En el primer caso, si bien la
Convencin no llega a la supresin de la pena de muerte, s prohbe que se extienda su uso y que se
imponga respecto a delitos para los cuales no estaba prevista anteriormente. Se impide as
cualquier expansin en la lista de crmenes castigados con esa pena. En el segundo caso,
prohbe de modo absoluto el restablecimiento de la pena capital para todo tipo de delito, de tal
manera que la decisin de un Estado Parte en la Convencin, cualquiera sea el tiempo en que la
haya adoptado, en el sentido de abolir la pena de muerte se convierte, ipso jure, en una resolucin
definitiva e irrevocable.

59. De modo que, al interpretar la parte final del artculo 4.2 "de buena fe conforme al sentido
corriente que haya de atribuirse a los trminos del tratado en el contexto de stos y teniendo en
cuenta su objeto y fin" (artculo 31.1 de la Convencin de Viena), no es posible albergar duda
alguna respecto de la prohibicin absoluta contenida en esa disposicin, segn la cual ninguno de
los Estados Partes puede disponer la aplicacin de la pena de muerte respecto de delitos para los
cuales no estuviese contemplada previamente por su legislacin interna. Ninguna disposicin de la
Convencin autoriza para dar un sentido distinto al de por s claro texto del artculo 4.2, in fine. El
nico camino para llegar a una conclusin diferente sera una reserva formulada oportunamente
que excluyera en alguna medida la aplicacin de la mencionada disposicin respecto del Estado
reservante, siempre que dicha reserva fuera compatible con el objeto y fin de la Convencin.

V. LAS RESERVAS A LA CONVENCIN AMERICANA SOBRE DERECHOS


HUMANOS

61. En consecuencia, la primera cuestin que se plantea al interpretar una reserva determinada es si
ella es compatible con el objeto y fin del tratado. El artculo 27 permite a los Estados Partes la
suspensin de las obligaciones contradas en virtud de la Convencin en caso de guerra, de peligro
pblico o de otra emergencia que amenace la independencia o seguridad del Estado afectado y
siempre que tal decisin no implique la suspensin o derogacin de ciertos derechos bsicos
o esenciales, entre los cuales est el derecho a la vida garantizado por el artculo 4. En esa
perspectiva, toda reserva destinada a permitir al Estado la suspensin de uno de esos derechos
fundamentales, cuya derogacin est en toda hiptesis prohibida, debe ser considerada como
incompatible con el objeto y fin de la Convencin y, en consecuencia, no autorizada por sta. Otra
sera la situacin, en cambio, si la reserva persiguiera simplemente restringir algunos aspectos de
un derecho no derogable sin privar al derecho en conjunto de su propsito bsico. Como el gnero
de reserva referido en las preguntas planteadas por la Comisin no aparece dirigido a negar el
derecho a la vida como tal, la Corte concluye que, en este aspecto, debe considerarse en principio
no incompatible con el objeto y fin de la Convencin.

65. La interpretacin de las reservas debe tener en cuenta el objeto y fin del tratado que, en el caso
de la Convencin, es " la proteccin de los derechos fundamentales de los seres humanos,
independientemente de su nacionalidad, tanto frente a su propio Estado como frente a los otros
Estados contratantes " (El efecto de las reservas, supra 42, Prr. no. 29 ). De hecho el propsito
perseguido por la Convencin constituye un verdadero lmite al efecto de las reservas que se le
formulen. Si la condicin para la admisibilidad de reservas a la Convencin es que las mismas sean
compatibles con el objeto y fin del tratado, es preciso concluir que dichas reservas deben
interpretarse en el sentido que mejor se adece a dicho objeto y fin.

66. Por ltimo, como consecuencia de la integracin de la reserva al conjunto del tratado, la
Corte considera que para interpretarla debe acudirse igualmente a las reglas del artculo 29 de la
Convencin. De ah que, en el mismo sentido que orienta las consideraciones anteriores, deba
concluirse que, en aplicacin del prrafo a ) de dicho artculo, una reserva no puede ser interpretada
de tal modo que conduzca a limitar el goce y ejercicio de los derechos y libertades reconocidos en
la Convencin en mayor medida que la prevista en la reserva misma.

VI. LA INTERPRETACIN DE UNA RESERVA AL ARTCULO 4.4


67. Con base en las anteriores consideraciones, y en vista de que la primera pregunta formulada por
la Comisin encuentra respuesta directa en el texto mismo del artculo 4.2 de la Convencin, la
Corte pasa a examinar la segunda de las cuestiones que le ha sido sometida: "2. Puede un
Gobierno, sobre la base de una reserva hecha al momento de la ratificacin al artculo 4, inciso 4 de
la Convencin, legislar con posterioridad a la entrada en vigor de la Convencin imponiendo
la pena de muerte a delitos que no tenan esa sancin cuando se efectu la ratificacin?" ().

68. Al relacionar el artculo 4.4 con el artculo 4.2, la Corte encuentra que el significado de
ambas disposiciones en su contexto es perfectamente claro y diferente, en el sentido de que,
mientras el artculo 4.2 establece un lmite definitivo a la pena de muerte para toda clase de delitos
hacia el futuro, el artculo 4.4 la proscribe para los delitos polticos y comunes conexos con ellos,
lo que obviamente se refiere a aquellos que estuvieran sancionados con la pena capital
con anterioridad, ya que para el futuro habra bastado con la prohibicin del artculo 4.2. Se trata,
pues, de dos normas de propsitos claramente diferentes ().

70. Adems, si se analiza la totalidad del artculo 4, cuyo prrafo 2 establece la prohibicin
absoluta de extender en el futuro la aplicacin de la pena de muerte, se debe concluir que si un
Estado reserva el prrafo 4 sin reservar al mismo tiempo el 2, lo nico que reserva es la posibilidad
de mantener la pena de muerte para delitos polticos o conexos con ellos que ya la tuvieran
establecida con anterioridad. De manera que, al no haber hecho reserva sobre el prrafo 2, debe
entenderse que se mantiene plenamente para l la prohibicin de aplicar la pena de muerte a
nuevos delitos, sean polticos o comunes conexos con los polticos, sean comunes sin ninguna
conexidad. A la inversa, si la reserva fuera al prrafo 2 pero no al 4, solamente podra significar la
posibilidad de que ese Estado sancione con la pena de muerte nuevos delitos en el futuro, pero
siempre que se trate de delitos comunes no conexos, porque respecto de los polticos y de
los conexos con ellos regira la prohibicin no reservada del prrafo 4.

71. Tampoco puede darse a una reserva del artculo 4.4 un sentido extensivo hacia el artculo 4.2
con base en el argumento de que la reserva respecto de la proscripcin de la pena de muerte para
delitos polticos o conexos con ellos, carecera de sentido si no pudiera aplicarse a nuevos delitos
no sancionados antes con esa pena. En efecto, una reserva de esta clase tiene aplicacin y sentido
en s misma en cuanto evita que constituya violacin a la Convencin para el Estado reservante el
mantenimiento de la pena de muerte para los delitos polticos y conexos ya sancionados con ella al
entrar en vigencia la misma. Adems, habiendo la Corte establecido que ambas disposiciones
regulan supuestos diferentes (ver supra, prr. no. 68 ), no hay ninguna razn lgica ni jurdica para
presumir que un Estado que, al ratificar la Convencin, reserv slo una de ellas en realidad
pretenda reservar las dos.

Opinin

LA CORTE,

1. Por unanimidad,

rechaza la solicitud del Gobierno de Guatemala para que se abstenga de rendir la opinin consultiva
solicitada por la Comisin.

2. Por unanimidad,
decide que es competente para rendir esta opinin consultiva, y

3.en cuanto a la preguntas contenidas en la consulta formulada por la Comisin sobre la


interpretacin de los artculos 4.2 y 4.4 de la Convencin,

ES DE OPININ

a ) En respuesta a la pregunta

1. Puede un Gobierno aplicar la pena de muerte a delitos para los cuales no estuviese contemplada
dicha pena en su legislacin interna, al momento de entrar en vigor para ese Estado la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos?

por unanimidad

que la Convencin prohbe absolutamente la extensin de la pena de muerte y que, en consecuencia,


no puede el Gobierno de un Estado Parte aplicar la pena de muerte a delitos para los cuales no
estaba contemplada anteriormente en su legislacin interna, y

b ) en respuesta a la pregunta

2. Puede un Gobierno, sobre la base de una reserva hecha al momento de la ratificacin al artculo
4, inciso 4 de la Convencin, legislar con posterioridad a la entrada en vigor de la Convencin
imponiendo la pena de muerte a delitos que no tenan esa sancin cuando se efectu la ratificacin?

por unanimidad

que una reserva limitada por su propio texto al artculo 4.4 de la Convencin, no permite al
Gobierno de un Estado Parte legislar con posterioridad para extender la aplicacin de la pena de
muerte respecto de delitos para los cuales no estaba contemplada anteriormente.

Ideas principales

-La Corte distingue la funcin contenciosa de la funcin consultiva, establecindose que las reglas
de tramitacin de un caso contencioso no son aplicables a la funcin consultiva, pues la naturaleza
de esta ltima no es tutelar derechos lesionados ni ordenar medidas de reparacin.

-La Corte establece que al amparo del artculo 4.2 de la Convencin Americana un Estado Parte no
puede aplicar la pena de muerte a delitos para los cuales no estaba contemplada anteriormente en su
legislacin interna. Asimismo, la Corte diferencia las obligaciones establecidas en los artculos 4.2
y 44 de la Convencin Americana como obligaciones autnomas. En razn de ello, dado que el
artculo 4.4 se refiere a la prohibicin de aplicar pena de muerte por delitos polticos y conexos, no
es posible que un Estado legisle con posterioridad para extender la aplicacin de la pena de muerte
respecto de delitos para los cuales no estaba contemplada anteriormente.
Ficha Tcnica: Propuesta de Modificacin a la Constitucin Poltica de Costa Rica
Relacionada con la Naturalizacin (opinin consultiva 4)

Solicitante: Gobierno de Costa Rica

Palabras Claves: Igualdad, Nacionalidad, No discriminacin

Otros

Convencin Artculo 17 ( Proteccin a la Familia) , Artculo 20 (Derecho a la


Americana: nacionalidad) , Artculo 24 (Igualdad ante la ley)

Otro(s) tratado(s)
No se consigna
interamericano(s)

Otros Instrumentos: No se consigna

Preguntas formuladas

II. DISPOSICIONES QUE DEBEN SER ANALIZADAS EN LA DETERMINACIN DE


COMPATIBILIDAD:

a) Legislacin interna:

1) Texto actual de los artculos 14 y 15 de la Constitucin Poltica de Costa Rica:

Artculo 14. Son costarricenses por naturalizacin:

1. Los que han adquirido esta calidad en virtud de leyes anteriores;

2. Los nacionales de los otros pases de Centro Amrica, de buena conducta y con un ao de
residencia en la Repblica por lo menos, que manifiesten ante el Registro Civil su decisin de
ser costarricenses;

3. Los espaoles o iberoamericanos por nacimiento que obtengan la carta respectiva ante el Registro
Civil, siempre que hayan tenido su domicilio en el pas durante los dos aos anteriores a
su solicitud;

4. Los centroamericanos, espaoles e iberoamericanos que no lo sean por nacimiento y los dems
extranjeros que hayan estado domiciliados en Costa Rica por el trmino mnimo de cinco
aos inmediatamente anteriores a la solicitud de naturalizacin, de acuerdo con los requisitos que
indique la ley;

5. La mujer extranjera que al casar con costarricense pierda su nacionalidad, o que manifieste su
deseo de ser costarricense;

6. Quienes reciban la nacionalidad honorfica de la Asamblea Legislativa.

Artculo 15. El que solicite naturalizarse debe acreditar de previo su buena -conducta, demostrar
que tiene oficio o medio de vivir conocido y prometer que residir en la Repblica de modo
regular.

Para los efectos de la naturalizacin, el domicilio implica residencia y vinculacin, estables


y efectivas, a la comunidad nacional, de acuerdo con la reglamentacin que establezca la ley.

2 ) REFORMAS PROPUESTAS por la Comisin Especial de la Asamblea Legislativa en dictamen


rendido con fecha 22 de junio de 1983.

Artculo 14.- Son costarricenses por naturalizacin:

1. Los que han adquirido esa calidad en virtud de leyes anteriores;

2. Los nacionales de otros pases de Centroamrica, espaoles e iberoamericanos por nacimiento, con
cinco aos de residencia oficial en el pas, y que cumplan con los dems requisitos que fije la ley;

3. Los centroamericanos, espaoles e iberoamericanos que no lo sean por nacimiento y los dems
extranjeros que hayan residido oficialmente por un trmino mnimo de siete aos y que cumplan
con los dems requisitos que fije la ley;

4. La mujer extranjera que al casar con costarricense pierda su nacionalidad o que luego de estar
casada dos aos con costarricense y de residir por ese mismo perodo en el pas, manifieste
su deseo de adquirir nuestra nacionalidad; y

5. Quienes reciban la nacionalidad honorfica de la Asamblea Legislativa.

Artculo 15.- Quien solicite naturalizarse debe acreditar su buena conducta, demostrar que tiene
oficio o medio de vivir conocido, que sabe hablar, escribir y leer el idioma espaol. Se someter a
un examen comprensivo acerca de la historia del pas y sus valores, debiendo, asimismo, prometer
que residir en el territorio nacional de modo regular y jurar que respetar el orden constitucional
de la Repblica.

Por medio de ley se establecer los requisitos y la forma para tramitar la solicitud de naturalizacin.

3 ) MOCIN DE REFORMA al inciso 4 del artculo 14 de la Constitucin que presentan los


diputados dictaminadores:

La persona extranjera que al casarse con costarricense pierda su nacionalidad y luego de estar
casada dos aos con costarricense y de residir durante ese mismo perodo en el pas, manifiesta su
deseo de adquirir la nacionalidad del cnyuge.

b ) Artculos de la Convencin:

Los textos legales arriba mencionados deben ser comparados con los siguientes artculos de la
Convencin Interamericana de Derechos Humanos, a efecto de determinar su compatibilidad:

Artculo 17. Proteccin a la familia

Prrafo 4. Los Estados Partes deben tomar medidas apropiadas para asegurar la igualdad de
derechos y la adecuada equivalencia de responsabilidades de los cnyuges en cuanto al
matrimonio, durante el matrimonio y en caso de disolucin del mismo. En caso de disolucin, se
adoptarn disposiciones que aseguren la proteccin necesaria a los hijos, sobre la base nica del
inters y conveniencia de ellos.

Artculo 20. Derecho a la Nacionalidad

1. Toda persona tiene derecho a una nacionalidad.

2. Toda persona tiene derecho a la nacionalidad del Estado en cuyo territorio naci si no tiene derecho
a otra.

A nadie se privar arbitrariamente de su nacionalidad ni del derecho a cambiarla.

Artculo 24. Igualdad ante la Ley

Todas las personas son iguales ante la ley. En consecuencia, tienen derecho, sin discriminacin, a
igual proteccin de la ley.

III. PREGUNTAS ESPECFICAS SOBRE LAS CUALES SE BUSCA LA OPININ DE LA


CORTE:

1. Si existe alguna incompatibilidad entre las reformas propuestas y las disposiciones citadas de la
Convencin Interamericana de Derechos Humanos.
En una forma especfica, dentro del contexto de la pregunta anterior, estima que deben contestarse
las siguientes preguntas:

1. Se afecta en alguna forma el derecho de toda persona a tener una nacionalidad estipulado en el
artculo 20, prrafo primero de la Convencin, con las modificaciones proyectadas a los artculos
14 y 15 de la Constitucin Poltica?

2. Es compatible la reforma propuesta al inciso 4 del artculo 14, segn el texto propuesto en el
dictamen, con el artculo 17, prrafo 4 de la Convencin, en cuanto a igualdad entre los cnyuges?

Es compatible el texto de la mocin acompaada por los Diputados a su dictamen para reforma de
ese mismo inciso, con el prrafo primero del artculo 20 de la Convencin?

Amicus curiae presentados

No se consigna

Competencia y Admisibilidad

13. Como la solicitud no se refiere a leyes vigentes sino a reformas propuestas a la Constitucin,
cabe preguntarse si la referencia en el artculo 64.2 a "leyes internas" incluye normas
constitucionales y si un proyecto legislativo puede ser objeto de consulta a la Corte con
fundamento en las disposiciones de dicho artculo.

14. La respuesta a la primera pregunta no admite duda: siempre que un convenio internacional se
refiera a "leyes internas" sin calificar en forma alguna esa expresin o sin que de su contexto
resulte un sentido ms restringido, la referencia es para toda la legislacin nacional y para todas las
normas jurdicas de cualquier naturaleza, incluyendo disposiciones constitucionales.

15. La respuesta a la segunda pregunta es menos sencilla. La solicitud no plantea una consulta
sobre una ley interna vigente. Se refiere a un proyecto de reforma constitucional, que no ha sido
todava aprobado por la Asamblea Legislativa, aunque s admitido por sta a discusin y aprobado
por la Comisin correspondiente.

16. Debe tenerse presente que, segn el artculo 64.1, la Corte sera competente para responder una
solicitud de opinin consultiva, formulada por un Estado Miembro de la OEA, que involucrara el
problema de la compatibilidad entre un proyecto de ley que tenga pendiente y la Convencin. En
esa hiptesis, por supuesto, la solicitud estara concebida de forma diferente, aun cuando en el
fondo se tratase de una idntica materia.

18. Cualquier intento por entender el significado del artculo 64.2 en el sentido de que se
refiere solamente a leyes vigentes, esto es, a leyes cuyo proceso de formacin se
haya perfeccionado, tendra como consecuencia que los Estados no podran solicitar, segn esa
disposicin, opiniones consultivas de la Corte sobre proyectos legislativos. Los Estados estaran,
as, obligados a cumplir todo el procedimiento de derecho interno para la formacin de las leyes,
antes de poder solicitar la opinin de la Corte sobre su compatibilidad con la Convencin u otros
tratados concernientes a la proteccin de los derechos humanos en los Estados americanos.

22. Al determinar si el proyecto legislativo al cual se refiere la solicitud puede dar lugar a
una opinin consultiva segn el artculo 64.2, la Corte debe interpretar la Convencin "de buena fe
conforme al sentido corriente que haya de atribuirse a los trminos del tratado en el contexto de
stos y teniendo en cuenta su objeto y fin" [Convencin de Viena sobre el Derecho de los
Tratados, artculo 31.1; Restricciones a la Pena de Muerte, supra 19, prr. no. 49].

25. En este sentido la Corte entiende que su funcin consultiva, enclavada dentro del sistema de
proteccin de los derechos fundamentales, es tan amplia cuanto lo requiera la salvaguardia de tales
derechos, pero ceida a los lmites naturales que la misma Convencin le seala. Con esto lo que se
quiere decir es que, de la misma manera como el artculo 2 de la Convencin crea para los Estados
Partes la obligacin de "adoptar...las medidas legislativas o de otro carcter que fueren necesarias
para hacer efectivos (los) derechos y libertades" de la persona humana, la funcin consultiva hay
que entenderla con criterio amplio, encaminado tambin a hacer efectivos tales derechos y
libertades.

26. Abstenerse, en consecuencia, de atender la solicitud de un Gobierno porque se trate


de "proyectos de ley" y no de leyes formadas y en vigor, podra, en algunos casos, equivaler a
forzar a dicho Gobierno a la violacin de la Convencin, mediante la adopcin formal y
posiblemente la aplicacin de la medida legislativa, para luego acudir a la Corte en busca de la
opinin. Este criterio no ayuda a "dar efecto" a la norma, es decir, no ayuda a la proteccin de los
derechos y libertades fundamentales de los seres humanos.

27. La experiencia indica, adems, que despus de que una ley ha sido promulgada debe pasar no
poco tiempo antes de que pueda ser derogada o anulada, aun cuando hubiere sido determinado que
viola las obligaciones internacionales del Estado.

28. Habida consideracin de lo anterior, la Corte estima que una interpretacin restrictiva del
artculo 64.2 que condujera a que los Estados slo pudieran invocarlo para solicitar opiniones
consultivas sobre leyes vigentes, limitara indebidamente el servicio consultivo de la Corte.

Anlisis de fondo

III. CUESTIONES RELATIVAS AL DERECHO A LA NACIONALIDAD

35. La nacionalidad puede ser considerada como el vnculo jurdico poltico que liga a una persona
con un Estado determinado por medio del cual se obliga con l con relaciones de lealtad y
fidelidad y se hace acreedor a su proteccin diplomtica. Con distintas modalidades, la mayora de
los Estados han establecido la posibilidad de que personas que no tenan originalmente su
nacionalidad puedan adquirirla posteriormente, en general, mediante una declaracin de voluntad
manifestada previo cumplimiento de ciertas condiciones. La nacionalidad, en estos casos,
no depende ya del hecho fortuito de haber nacido en un territorio determinado o de nacer de unos
progenitores que la tenan, sino de un hecho voluntario que persigue vincular a quien lo exprese
con una determinada sociedad poltica, su cultura, su manera de vivir y su sistema de valores.

36. Siendo el Estado el que establece la posibilidad de adquirir la nacionalidad a quien


originariamente era extranjero, es natural que las condiciones y procedimientos para
esa adquisicin sean materia que dependa predominantemente del derecho interno. Siempre que en
tales regulaciones no se vulneren otros principios superiores, es el Estado que otorga la
nacionalidad, el que ha de apreciar en qu medida existen y cmo se deben valorar las condiciones
que garanticen que el aspirante a obtener la nacionalidad est efectivamente vinculado con el
sistema de valores e intereses de la sociedad a la que pretende pertenecer plenamente.
Es igualmente lgico que sean las conveniencias del Estado, dentro de los mismos lmites, las que
determinen la mayor o menor facilidad para obtener la nacionalidad; y como esas conveniencias
son generalmente contingentes, es tambin normal que las mismas varen, sea para ampliarlas, sea
para restringirlas, segn las circunstancias. De ah que no sea sorprendente que en un
momento dado, se exijan nuevas condiciones, enderezadas a evitar que el cambio de nacionalidad
sea utilizado como medio para solucionar problemas transitorios sin que se establezcan vnculos
efectivos reales y perdurables que justifiquen el acto grave y trascendente del cambio de
nacionalidad.

42. Estando la reforma, en general, orientada a restringir las condiciones para adquirir la
nacionalidad costarricense por naturalizacin pero no a cancelar esa nacionalidad a
ningn ciudadano que la disfrute en el presente o a prohibir el derecho a cambiarla, la Corte no
encuentra que la misma est formalmente en contradiccin con el citado artculo 20 de la
Convencin. Aun cuando frente a hiptesis ms complejas el artculo 20 ofrecera otras
posibilidades de desarrollo, en el presente caso como ningn costarricense perdera su nacionalidad
por efecto de la eventual aprobacin de las reformas no hay campo para la infraccin del prrafo
primero. Igualmente a salvo queda el prrafo segundo de dicho artculo, puesto que en ninguna
forma se afectara el derecho de quien haya nacido en Costa Rica a ostentar la condicin de
nacional de ese pas. Y, por ltimo, habida cuenta de que la reforma no pretende privar de su
nacionalidad a ningn costarricense ni prohibir o restringir su derecho a adquirir una nueva,
tampoco puede considerarse que exista contradiccin entre la reforma proyectada y el prrafo 3 del
artculo 20.

43. Entre las propuestas de reforma hay una que, aunque no contradice directamente el artculo 20,
s plantea algunas cuestiones vinculadas con el derecho a la nacionalidad. Es la contenida en la
mocin de reforma al artculo 14 prrafo 4 del proyecto presentada por los diputados
dictaminadores, segn la cual, adquiere la nacionalidad costarricense

La persona extranjera que al casarse con costarricense pierda su nacionalidad y luego de estar
casada dos aos con costarricense y de residir durante ese mismo perodo en el pas, manifiesta su
deseo de adquirir la nacionalidad del cnyuge.

44. Sin entrar a considerar algunos aspectos del texto vinculados con el tema de la discriminacin,
que sern objeto de atencin posterior (cf. infra captulo IV), conviene destacar otros problemas
que plantea la redaccin propuesta. Dicho texto, en efecto, contrasta en ms de un punto con el
artculo 14 prrafo 5 de la Constitucin vigente y el artculo 14 prrafo 4 del proyecto, segn los
cuales:

Artculo 14. Son costarricenses por naturalizacin:

. . .
5 ) La mujer extranjera que al casar con costarricense pierda su nacionalidad o que
manifieste su deseo de ser costarricense;

Artculo 14. Son costarricenses por naturalizacin:

. . .

4) La mujer extranjera que al casar con costarricense pierda su nacionalidad o que luego de
estar casada dos aos con costarricense y de residir por el mismo perodo en el pas, manifieste su
deseo de adquirir nuestra nacionalidad;

Dichas disposiciones recogen el criterio de que la mujer extranjera que al casar con costarricense
pierda su nacionalidad, adquiere en forma automtica la costarricense, y slo
agregan determinados requisitos cuando no se da el presupuesto de la prdida automtica de la
anterior nacionalidad.

45. En cambio, en el texto propuesto por los diputados dictaminadores es evidente que se produce
una transformacin sustancial en el dispositivo legal que nos ocupa, porque entonces todas las
condiciones que se exigen resultan acumulativas y deben cumplirse en su totalidad para que se
produzca la naturalizacin.

46. La primera consecuencia de esta reforma, as planteada, sera que la persona extranjera que al
casar con costarricense pierda su nacionalidad, se convertira automticamente en aptrida por un
perodo de dos aos, por lo menos, ya que mientras no completara ese tiempo de matrimonio no
habra cumplido uno de los requisitos concurrentes y por lo tanto obligatorio para la naturalizacin.
Cabe hacer la reflexin, adems, que ni siquiera hay la seguridad de que ese perodo de apatridia
sea nicamente de dos aos, pues como hay tambin otro requisito concurrente, que es la
residencia en el pas por el mismo perodo, podra resultar que la persona extranjera se ausentara
temporalmente por circunstancias sobrevinientes, en cuyo caso seguira siendo aptrida por tiempo
indeterminado, hasta completar todos los requisitos establecidos conforme a este proyecto
en forma concurrente.

47. De otra parte, puede mencionarse tambin que en el texto examinado la prdida automtica de
la nacionalidad es uno de los requisitos concurrentes para la naturalizacin por razn del
matrimonio, lo que deja sin precisin especial la situacin de los extranjeros que casen con
costarricenses y cuyas legislaciones no establezcan dicha consecuencia.

48. En tal sentido, la disposicin propuesta por los diputados dictaminadores no creara apatridia
por s misma, sino que sta sera, en verdad, efecto de la ley del pas del cnyuge afectado, que lo
hara perder su nacionalidad por haber casado con costarricense. De ah que no pueda afirmarse
que dicha propuesta contradiga directamente el artculo 20 de la Convencin.

IV. CUESTIONES RELATIVAS A LA DISCRIMINACIN

52. Tanto las disposiciones del proyecto sometido a la interpretacin de la Corte, como el propio
texto constitucional vigente, contienen diferencias de tratamiento respecto a las condiciones de
adquisicin de la nacionalidad costarricense por naturalizacin. En efecto, los prrafos 2 y 3 del
artculo 14 del proyecto establecen plazos distintos de residencia oficial como requisito para la
adquisicin de la nacionalidad, segn el aspirante tenga o no la nacionalidad por nacimiento
de otros pases de Centroamrica, Espaa e Iberoamrica. Por su lado, el prrafo 4 del mismo
artculo dispone ciertas condiciones especiales de naturalizacin para "la mujer extranjera" que
case con costarricense. Aun cuando, si bien con diferente entidad y sentido, esas distinciones estn
tambin presentes en el vigente artculo 14 de la Constitucin, es necesario preguntarse si
las mismas no constituyen hiptesis de discriminacin, incompatibles con los textos pertinentes de
la Convencin.

59. En esa perspectiva, la Corte reitera el ya expresado sealamiento segn el cual, a los efectos
del otorgamiento de la naturalizacin, es el Estado que la concede el llamado a apreciar en qu
medida existen y cmo deben apreciarse las condiciones que garanticen que el aspirante a obtenerla
est efectivamente vinculado con el sistema de valores e intereses de la sociedad a la que pretende
pertenecer plenamente. En tal sentido, no puede ponerse en duda la potestad soberana de Costa
Rica para resolver sobre los criterios que han de orientar el discernimiento o no de la nacionalidad
a los extranjeros que aspiran a obtenerla, ni para establecer ciertas diferencias razonables con base
en circunstancias de hecho que, por razones objetivas, aproximen a unos aspirantes ms que a
otros al sistema de valores e intereses de la sociedad costarricense.

60. A la luz de los criterios expresados, un caso de distincin no discriminatoria sera la fijacin
de requisitos menos exigentes en relacin con el tiempo de residencia para la obtencin de la
nacionalidad costarricense para los centroamericanos, iberoamericanos y espaoles frente a los
dems extranjeros. En efecto, no parece contrario a la naturaleza y fines del otorgamiento de la
nacionalidad, facilitarla en favor de aquellos que, objetivamente, tienen con los costarricenses
lazos histricos, culturales y espirituales mucho ms estrechos, los cuales hacen presumir su ms
sencilla y rpida incorporacin a la comunidad nacional y su ms natural identificacin con las
creencias, valores e instituciones de la tradicin costarricense, que el Estado tiene el derecho y el
deber de preservar.

61. Menos evidente es la procedencia de la distincin que se hace en los prrafos 2 y 3 del artculo
14 del proyecto de reforma, entre los centroamericanos, iberoamericanos y espaoles segn lo
sean por nacimiento o naturalizacin. En efecto, siendo la nacionalidad un vnculo que existe por
igual en unos y otros, la diferenciacin propuesta parece basarse en el lugar de nacimiento y no en
la cultura del aspirante a obtener la nacionalidad. Sin embargo, las normas mencionadas podran
expresar ms bien un grado de prevencin respecto del rigor con el cual los otros Estados hubieran
podido conceder su nacionalidad a quienes ahora aspiran a cambiarla por la costarricense y que en
consecuencia no constituira suficiente garanta de aproximacin a los valores e intereses de la
comunidad costarricense, el hecho de haber obtenido previamente la naturalizacin espaola o de
otros pases de Centroamrica o Iberoamrica. Ese criterio podra quizs ser discutido desde puntos
de vista que la Corte no entrar a considerar, aunque resulta ms difcil de comprender si se tienen
en cuenta los otros requisitos que tendra que cumplir el aspirante segn el artculo 15
del proyecto. Pero no puede concluirse que el proyecto contenga una orientacin inequvocamente
discriminatoria.

62. Esa conclusin de la Corte tiene especialmente en cuenta el margen de apreciacin reservado al
Estado que otorga la nacionalizacin sobre los requisitos y conclusiones que deben llenarse para
obtenerla. Pero de ningn modo podra verse en ella una aprobacin a la tendencia existente en
algunas partes a restringir exagerada e injustificadamente el mbito de ejercicio de los derechos
polticos de los naturalizados. La mayora de estas hiptesis, no sometidas por cierto a
la consideracin de la Corte, constituyen verdaderos casos de discriminacin en razn del origen o
del lugar de nacimiento que crean injustamente dos grupos de distintas jerarquas entre nacionales
de un mismo pas.
63. El proyecto de reforma, dentro de su marcada tendencia restrictiva, introduce tambin nuevos
requisitos que han de cumplir quienes soliciten naturalizarse. El artculo 15 propuesto exige entre
otras cosas que se demuestre saber "hablar, escribir y leer" el idioma espaol y que se rinda "un
examen comprensivo acerca de la historia del pas y sus valores". Estas exigencias se
sitan, prima facie, dentro de la capacidad de apreciacin reservada al Estado otorgante de la
nacionalidad, respecto de cules han de ser y cmo deben valorarse las condiciones que garanticen
la existencia de vnculos efectivos y reales que fundamenten la adquisicin de la nueva
nacionalidad. Desde esa perspectiva, no puede considerarse irrazonable e injustificado que se exija
demostrar aptitud para la comunicacin en la lengua del pas, ni tan siquiera, aunque con
menor claridad, que se llegue a exigir "hablar, escribir y leer" la misma. Lo mismo puede decirse
del "examen comprensivo acerca de la historia del pas y sus valores". No obstante, la Corte no
puede menos que advertir que, en la prctica, y dado el amplio margen para la evaluacin que
inevitablemente rodea a pruebas o exmenes como los requeridos por la reforma,
tales procedimientos pueden llegar a ser vehculo para juicios subjetivos y arbitrarios, y a
constituir instrumentos de polticas discriminatorias que, aunque no se desprendan directamente de
la ley, podran producirse como consecuencia de su aplicacin.

64. El cuarto prrafo del artculo 14 del proyecto otorga ciertas consideraciones especiales para
la obtencin de la nacionalidad a "la mujer extranjera que case con costarricense". En este aspecto,
se mantiene la frmula de la Constitucin vigente, que establece la incidencia del matrimonio como
determinante en el cambio de la nacionalidad solamente de la mujer y no del varn. Este criterio
o sistema se ha basado en el llamado principio de la unidad familiar, que descansa en dos
postulados: por una parte, la conveniencia de que todos los miembros de la familia ostenten la
misma nacionalidad y, por la otra, la "potestas" paterna en relacin con los hijos menores, por
depender stos normalmente del padre e inclusive la potestad marital que otorga facultades
privilegiadas al marido, por ejemplo en lo referente a la autoridad para fijar el domicilio conyugal o
para administrar los bienes comunes. De este modo, el privilegio femenino para la obtencin de la
nacionalidad se presenta como una consecuencia de la desigualdad conyugal.

65. En el primer tercio del presente siglo se inicia un movimiento contra estos principios
tradicionales, tanto por el reconocimiento de la capacidad decisiva de la mujer, como por
la difusin de la igualdad de los sexos dentro del concepto de la no discriminacin por razn del
mismo.()

66. En esa tendencia se inscribe lo dispuesto en el artculo 17.4 de la Convencin, segn el cual

Los Estados partes deben tomar medidas apropiadas para asegurar la igualdad de derechos y la
adecuada equivalencia de responsabilidades de los cnyuges en cuanto al matrimonio, durante el
matrimonio y en caso de disolucin del mismo. En caso de disolucin, se adoptarn disposiciones
que aseguren la proteccin necesaria a los hijos, sobre la base nica del inters y conveniencia de
ellos.

Concordando esta disposicin con la norma general que establece la igualdad ante la ley, segn el
artculo 24, y la prohibicin de toda discriminacin en razn de sexo prevista en el artculo 1.1,
puede establecerse que este artculo 17.4 es la aplicacin concreta de tales principios generales al
matrimonio.

67. En consecuencia, la Corte interpreta que no se justifica y debe ser considerada como
discriminatoria la diferencia que se hace entre los cnyuges en el prrafo 4 del artculo 14 del
proyecto para la obtencin de la nacionalidad costarricense en condiciones especiales por razn del
matrimonio. En este aspecto, sin perjuicio de otras observaciones que se hicieron al texto de
la resolucin propuesta por los diputados dictaminadores, [cf. supra, prrs. nos. 45 et seq], sta
expresa el principio de igualdad conyugal y, en consecuencia, se adeca mejor a la Convencin.
Segn ese proyecto tales condiciones seran aplicables no slo a "la mujer extranjera" sino a toda
"persona extranjera" que case con costarricense.

Opinin

LA CORTE ES DE OPININ,

En relacin con el artculo 20 de la Convencin,

Por cinco votos contra uno

1. Que el derecho a la nacionalidad, reconocido por el artculo 20 de la Convencin, no est


involucrado en el proyecto de reforma constitucional, objeto de la presente consulta.

En relacin con los artculos 24 y 17.4 de la Convencin,

Por unanimidad

2. Que no constituye discriminacin contraria a la Convencin estipular condiciones preferentes


para obtener la nacionalidad costarricense por naturalizacin en favor de los centroamericanos,
iberoamericanos y espaoles, frente a los dems extranjeros.

Por cinco votos contra uno

3. Que no constituye discriminacin contraria a la Convencin limitar esa preferencia a los


centroamericanos, iberoamericanos y espaoles por nacimiento.

Por cinco votos contra uno

4. Que no constituye, en s mismo, discriminacin contraria a la Convencin agregar los requisitos


del artculo 15 del proyecto, para la obtencin de la nacionalidad costarricense por naturalizacin.

Por unanimidad

5. Que s constituye discriminacin incompatible con los artculos 17.4 y 24 de la Convencin


estipular en el artculo 14.4 del proyecto condiciones preferentes para la naturalizacin por causa
de matrimonio a favor de uno solo de los cnyuges.

Ideas principales

-Es el primer caso de opinin consultiva sobre compatibilidad de leyes internas. Al respecto la
Corte seala que la referencia en el artculo 64.2 a "leyes internas" incluye normas constitucionales,
e incluso proyectos de leyes y proyectos de reforma constitucional. Lo contrario podra implicar en
algunos casos, forzar a un Gobierno a la violacin de la Convencin, mediante la adopcin formal y
posiblemente la aplicacin de la medida legislativa, para luego acudir a la Corte en busca de la
opinin.

-La Corte define el derecho a la nacionalidad como el vnculo jurdico poltico que liga a una
persona con un Estado determinado por medio del cual se obliga con l con relaciones de lealtad y
fidelidad y se hace acreedor a su proteccin diplomtica. Establece adems que los criterios para el
otorgamiento de la nacionalidad son competencia exclusiva de un Estado (margen de apreciacin).
No obstante, estos criterios no pueden ser discriminatorios.

-La Corte establece que no toda distincin ser per se discriminatoria. En razn de ello concluye
que establecer de requisitos menos exigentes en relacin con el tiempo de residencia para la
obtencin de la nacionalidad costarricense para los centroamericanos, iberoamericanos y espaoles
frente a los dems extranjeros no resulta discriminatorio en la medida que existen lazos histricos,
culturales y espirituales mucho ms estrechos entre Costa Rica y esos pases. No obstante distinguir
por sexo a quien desea adquirir la nacionalidad si resulta ser discriminatorio por carecer de un
fundamento razonable.
Ficha Tcnica: La colegiacin obligatoria de periodistas (opinin consultiva 5)

Solicitante: Gobierno de Costa Rica

Palabras Claves: Derecho Consular, Inters pblico, Libertad de pensamiento y expresin

Otros

Convencin Artculo 13 (Libertad de pensamiento y expresin) , Artculo 29 (Normas de


Americana: interpretacin)

Otro(s) tratado(s)
No se consigna
interamericano(s)

Otros
No se consigna
Instrumentos:

Preguntas formuladas

La consulta que se formula a la Corte Interamericana comprende adems y en forma concreta,


requerimiento de opinin consultiva sobre si existe o no pugna o contradiccin entre la colegiatura
obligatoria como requisito indispensable para poder ejercer la actividad del periodista en general y,
en especial del reportero -segn los artculos ya citados de la Ley No. 4420- y las normas
internacionales 13 y 29 de la Convencin Americana Sobre Derechos Humanos. En ese aspecto, es
necesario conocer el criterio de la Corte Interamericana, respecto al alcance y cobertura del derecho
de libertad de expresin del pensamiento y de informacin y las nicas limitaciones permisibles
conforme a los artculos 13 y 29 de la Convencin Americana, con indicacin en su caso de si hay o
no congruencia entre las normas internas contenidas en la Ley Orgnica del Colegio de Periodistas
ya referidas (Ley No. 4420) y los artculos 13 y 29 internacionales precitados.

Est permitida o comprendida la colegiatura obligatoria del periodista y del reportero, entre las
restricciones o limitaciones que autorizan los artculos 13 y 29 de la Convencin Americana Sobre
Derechos Humanos? Existe o no compatibilidad, pugna o incongruencia entre aquellas normas
internas y los artculos citados de la Convencin Americana?
Amicus curiae presentados

- Sociedad Interamericana de Prensa, Colegio de Periodistas de Costa Rica, World Press Freedom
Committee, International Press Institute, Newspaper Guild e International Association of
Broadcasting
- American Newspaper Publishers Association, American Society of Newspaper Editors y
Associated Press
- Federacin Latinoamericana de Periodistas e International League for Human Rights
- Lawyers Committee for Human Rights, Americas Watch Committee y Committee to Protect
Journalists

Competencia y Admisibilidad

17. Cabe entonces preguntarse si la parte de la solicitud de Costa Rica que se refiere a la
compatibilidad entre la Ley No. 4420 y la Convencin es inadmisible dado que esa materia fue
considerada en un procedimiento ante la Comisin (Caso Schmidt, supra 15), al cual el Gobierno
hizo expresa referencia en su solicitud.

20. Costa Rica ha aceptado la competencia contenciosa de la Corte (art. 62 de la Convencin) pero
ni el Gobierno ni la Comisin ejercieron su derecho de someterle el caso, el cual lleg a su trmino
sin que el peticionario tuviera la posibilidad de que su queja fuera considerada por la Corte. Este
resultado, sin embargo, no despoj al Gobierno del derecho de solicitar a la Corte una opinin
consultiva, de acuerdo con lo estipulado por el artculo 64 de la Convencin, sobre ciertas
cuestiones legales, aunque algunas de ellas coincidan con las implicadas en el caso Schmidt.

Anlisis de fondo

III. LA LIBERTAD DE PENSAMIENTO Y DE EXPRESIN

31. En su dimensin individual, la libertad de expresin no se agota en el reconocimiento terico


del derecho a hablar o escribir, sino que comprende adems, inseparablemente, el derecho a utilizar
cualquier medio apropiado para difundir el pensamiento y hacerlo llegar al mayor nmero de
destinatarios. Cuando la Convencin proclama que la libertad de pensamiento y expresin
comprende el derecho de difundir informaciones e ideas "por cualquier... procedimiento", est
subrayando que la expresin y la difusin del pensamiento y de la informacin son indivisibles, de
modo que una restriccin de las posibilidades de divulgacin representa directamente, y en la
misma medida, un lmite al derecho de expresarse libremente. De all la importancia del rgimen
legal aplicable a la prensa y al status de quienes se dediquen profesionalmente a ella.

32. En su dimensin social la libertad de expresin es un medio para el intercambio de ideas e


informaciones y para la comunicacin masiva entre los seres humanos. As como comprende el
derecho de cada uno a tratar de comunicar a los otros sus propios puntos de vista implica tambin el
derecho de todos a conocer opiniones y noticias. Para el ciudadano comn tiene tanta importancia el
conocimiento de la opinin ajena o de la informacin de que disponen otros como el derecho a
difundir la propia.

33. Las dos dimensiones mencionadas (supra 30) de la libertad de expresin deben ser garantizadas
simultneamente. No sera lcito invocar el derecho de la sociedad a estar informada verazmente
para fundamentar un rgimen de censura previa supuestamente destinado a eliminar las
informaciones que seran falsas a criterio del censor. Como tampoco sera admisible que, sobre la
base del derecho a difundir informaciones e ideas, se constituyeran monopolios pblicos o privados
sobre los medios de comunicacin para intentar moldear la opinin pblica segn un solo punto de
vista.

35. Lo anterior no significa que toda restriccin a los medios de comunicacin o, en general, a la
libertad de expresarse, sea necesariamente contraria a la Convencin. ()En efecto, la definicin
por la ley de aquellas conductas que constituyen causal de responsabilidad segn el citado artculo,
envuelve una restriccin a la libertad de expresin. Es en el sentido de conducta definida legalmente
como generadora de responsabilidad por el abuso de la libertad de expresin como se usar en
adelante respecto de este artculo la expresin "restriccin".

38. El artculo 13.2 de la Convencin define a travs de qu medios pueden establecerse


legtimamente restricciones a la libertad de expresin. Estipula, en primer lugar, la prohibicin de la
censura previa la cual es siempre incompatible con la plena vigencia de los derechos enumerados
por el artculo 13, salvo las excepciones contempladas en el inciso 4 referentes a espectculos
pblicos, incluso si se trata supuestamente de prevenir por ese medio un abuso eventual de la
libertad de expresin. En esta materia toda medida preventiva significa, inevitablemente, el
menoscabo de la libertad garantizada por la Convencin.

39. El abuso de la libertad de expresin no puede ser objeto de medidas de control preventivo sino
fundamento de responsabilidad para quien lo haya cometido. An en este caso, para que tal
responsabilidad pueda establecerse vlidamente, segn la Convencin, es preciso que se renan
varios requisitos, a saber:

a) La existencia de causales de responsabilidad previamente establecidas,


b) La definicin expresa y taxativa de esas causales por la ley,
c) La legitimidad de los fines perseguidos al establecerlas, y
d) Que esas causales de responsabilidad sean " necesarias para asegurar " los mencionados fines.

Todos estos requisitos deben ser atendidos para que se d cumplimiento cabal al artculo 13.2.
41. Antes de entrar a estudiar los literales a) y b) del artculo 13.2 de la Convencin, a la luz de lo
que interesa en la presente consulta, la Corte analizar el significado de la expresin "necesarias
para asegurar", empleada en el mismo artculo. Para ello debe considerarse el objeto y el fin del
tratado teniendo presentes los criterios de interpretacin resultantes de los artculos 29 c) y d) y 32.2
(). Igualmente debe tenerse presente lo sealado en el Prembulo donde los Estados signatarios
reafirman "su propsito de consolidar, en este Continente, dentro del cuadro de las instituciones
democrticas, un rgimen de libertad personal y de justicia social, fundado en el respeto de los
derechos esenciales del hombre".

42. Esas disposiciones representan el contexto dentro del cual se deben interpretar las restricciones
permitidas por el artculo 13.2. Se desprende de la reiterada mencin a las "instituciones
democrticas", "democracia representativa" y "sociedades democrticas" que el juicio sobre si una
restriccin a la libertad de expresin impuesta por un Estado es "necesaria para asegurar" uno de los
objetivos mencionados en los literales a) o b) del mismo artculo, tiene que vincularse con las
necesidades legtimas de las sociedades e instituciones democrticas.

43. En relacin con este punto, la Corte estima que es til comparar el artculo 13 de la Convencin
con el artculo 10 de la Convencin (Europea) para la Proteccin de los Derechos Humanos y de las
Libertades Fundamentales (en adelante "la Convencin Europea") y con el artculo 19 del Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos (en adelante "el Pacto") ().

44. Es cierto que la Convencin Europea utiliza la expresin "necesarias en una sociedad
democrtica", mientras que el artculo 13 de la Convencin Americana omite esos trminos
especficos. Sin embargo, esta diferencia en la terminologa pierde significado puesto que la
Convencin Europea no contiene ninguna provisin comparable con el artculo 29 de la Americana,
que dispone reglas para interpretar sus disposiciones y prohbe que la interpretacin pueda " excluir
otros derechos y garantas... que se derivan de la forma democrtica representativa de gobierno".
()

46. Es importante destacar que la Corte Europea de Derechos Humanos al interpretar el artculo 10
de la Convencin Europea, concluy que "necesarias", sin ser sinnimo de "indispensables",
implica la "existencia de una" necesidad social imperiosa" y que para que una restriccin sea
"necesaria" no es suficiente demostrar que sea "til", "razonable" u "oportuna". (Eur. Court H. R.,
The Sunday Times case, judgment of 26 April 1979, Series A no. 30, prr. no. 59, pgs. 35-36).
Esta conclusin, que es igualmente aplicable a la Convencin Americana, sugiere que la " necesidad
" y, por ende, la legalidad de las restricciones a la libertad de expresin fundadas sobre el artculo
13.2, depender de que estn orientadas a satisfacer un inters pblico imperativo. Entre varias
opciones para alcanzar ese objetivo debe escogerse aqulla que restrinja en menor escala el derecho
protegido. Dado este estndar, no es suficiente que se demuestre, por ejemplo, que la ley cumple un
propsito til u oportuno; para que sean compatibles con la Convencin las restricciones deben
justificarse segn objetivos colectivos que, por su importancia, preponderen claramente sobre la
necesidad social del pleno goce del derecho que el artculo 13 garantiza y no limiten ms de lo
estrictamente necesario el derecho proclamado en el artculo 13. Es decir, la restriccin debe ser
proporcionada al inters que la justifica y ajustarse estrechamente al logro de ese legtimo objetivo.
(The Sunday Times case, supra, prr. no. 62, pg. 38; ver tambin Eur. Court H. R., Barthold
judgment of 25 March 1985, Series A no. 90, prr. no. 59, pg. 26).

47. El artculo 13.2 tiene tambin que interpretarse de acuerdo con las disposiciones del artculo
13.3, que es el ms explcito en prohibir las restricciones a la libertad de expresin mediante "vas o
medios indirectos... encaminados a impedir la comunicacin y la circulacin de ideas y opiniones".
Ni la Convencin Europea ni el Pacto contienen una disposicin comparable. Es, tambin,
significativo que la norma del artculo 13.3 est ubicada inmediatamente despus de una disposicin
-el artculo 13.2- que se refiere a las restricciones permisibles al ejercicio de la libertad de
expresin. Esa circunstancia sugiere el deseo de asegurar que los trminos del artculo 13.2 no
fuesen mal interpretados en el sentido de limitar, ms all de lo estrictamente necesario, el alcance
pleno de la libertad de expresin.

48. El artculo 13.3 no slo trata de las restricciones gubernamentales indirectas, sino que tambin
prohbe expresamente "controles... particulares" que produzcan el mismo resultado. Esta
disposicin debe leerse junto con el artculo 1.1 de la Convencin, donde los Estados Partes "se
comprometen a respetar los derechos y libertades reconocidos (en la Convencin)... y a garantizar
su libre y pleno ejercicio a toda persona que est sujeta a su jurisdiccin..." Por ello, la violacin de
la Convencin en este mbito puede ser producto no slo de que el Estado imponga por s mismo
restricciones encaminadas a impedir indirectamente "la comunicacin y la circulacin de ideas y
opiniones", sino tambin de que no se haya asegurado que la violacin no resulte de los "controles...
particulares" mencionados en el prrafo 3 del artculo 13.

50. El anlisis anterior del artculo 13 evidencia el altsimo valor que la Convencin da a la libertad
de expresin. La comparacin hecha entre el artculo 13 y las disposiciones relevantes de la
Convencin Europea (artculo 10) y del Pacto (artculo 19) demuestra claramente que las garantas
de la libertad de expresin contenidas en la Convencin Americana fueron diseadas para ser las
ms generosas y para reducir al mnimum las restricciones a la libre circulacin de las ideas.

52. En consecuencia, si a una misma situacin son aplicables la Convencin Americana y otro
tratado internacional, debe prevalecer la norma ms favorable a la persona humana. Si la propia
Convencin establece que sus regulaciones no tienen efecto restrictivo sobre otros instrumentos
internacionales, menos an podrn traerse restricciones presentes en esos otros instrumentos, pero
no en la Convencin, para limitar el ejercicio de los derechos y libertades que sta reconoce.

IV. POSIBLES INFRACCIONES A LA CONVENCIN AMERICANA

55. La supresin de la libertad de expresin como ha sido descrita en el prrafo precedente, si bien
constituye el ejemplo ms grave de violacin del artculo 13, no es la nica hiptesis en que dicho
artculo pueda ser irrespetado. En efecto, tambin resulta contradictorio con la Convencin todo
acto del poder pblico que implique una restriccin al derecho de buscar, recibir y difundir
informaciones e ideas, en mayor medida o por medios distintos de los autorizados por la misma
Convencin; y todo ello con independencia de si esas restricciones aprovechan o no al gobierno.

56. Ms an, en los trminos amplios de la Convencin, la libertad de expresin se puede ver
tambin afectada sin la intervencin directa de la accin estatal. Tal supuesto podra llegar a
configurarse, por ejemplo, cuando por efecto de la existencia de monopolios u oligopolios en la
propiedad de los medios de comunicacin, se establecen en la prctica "medios encaminados a
impedir la comunicacin y la circulacin de ideas y opiniones".

57. Como ha quedado dicho en los prrafos precedentes una restriccin a la libertad de expresin
puede ser o no violatoria de la Convencin, segn se ajuste o no a los trminos en que dichas
restricciones estn autorizadas por el artculo 13.2. Cabe entonces analizar la situacin de la
colegiacin obligatoria de los periodistas frente a la mencionada disposicin.

58. Por efecto de la colegiacin obligatoria de los periodistas, la responsabilidad, incluso penal, de
los no colegiados puede verse comprometida si, al "difundir informaciones e ideas de toda ndole...
por cualquier... procedimiento de su eleccin" invaden lo que, segn la ley, constituye ejercicio
profesional del periodismo. En consecuencia, esa colegiacin envuelve una restriccin al derecho de
expresarse de los no colegiados, lo que obliga a examinar si sus fundamentos caben dentro de los
considerados legtimos por la Convencin para determinar si tal restriccin es compatible con ella.

59. La cuestin que se plantea entonces es si los fines que se persiguen con tal colegiacin entran
dentro de los autorizados por la Convencin, es decir, son "necesari(os) para asegurar: a) el respeto
a los derechos o a la reputacin de los dems, o b) la proteccin de la seguridad nacional, el orden
pblico o la salud o la moral pblicas" (art. 13.2).

60. La Corte observa que los argumentos alegados para defender la legitimidad de la colegiacin
obligatoria de los periodistas no se vinculan con todos los conceptos mencionados en el prrafo
precedente, sino slo con algunos de ellos. Se ha sealado, en primer lugar, que la colegiacin
obligatoria es el modo normal de organizar el ejercicio de las profesiones en los distintos pases que
han sometido al periodismo al mismo rgimen ().

61. En segundo lugar se ha sostenido que la colegiacin obligatoria persigue fines de utilidad
colectiva vinculados con la tica y la responsabilidad profesionales ().

62. Tambin se ha argumentado que la colegiacin es un medio para garantizar la independencia de


los periodistas frente a sus empleadores ().

63. La Corte, al relacionar los argumentos as expuestos con las restricciones a que se refiere el
artculo 13.2 de la Convencin, observa que los mismos no envuelven directamente la idea de
justificar la colegiacin obligatoria de los periodistas como un medio para garantizar "el respeto a
los derechos o a la reputacin de los dems" o "la proteccin de la seguridad nacional, "o la salud o
la moral pblicas" (art. 13.2); ms bien apuntaran a justificar la colegiacin obligatoria como un
medio para asegurar el orden pblico (art. 13.2.b)) como una justa exigencia del bien comn en una
sociedad democrtica (art. 32.2).

65. El bien comn ha sido directamente invocado como uno de los justificativos de la colegiacin
obligatoria de los periodistas, con base en el artculo 32.2 de la Convencin. La Corte analizar el
argumento pues considera que, con prescindencia de dicho artculo, es vlido sostener, en general,
que el ejercicio de los derechos garantizados por la Convencin debe armonizarse con el bien
comn. Ello no indica, sin embargo, que, en criterio de la Corte, el artculo 32.2 sea aplicable en
forma automtica e idntica a todos los derechos que la Convencin protege, sobre todo en los
casos en que se especifican taxativamente las causas legtimas que pueden fundar las restricciones o
limitaciones para un derecho determinado. El artculo 32.2 contiene un enunciado general que opera
especialmente en aquellos casos en que la Convencin, al proclamar un derecho, no dispone nada
en concreto sobre sus posibles restricciones legtimas.

66. Es posible entender el bien comn, dentro del contexto de la Convencin, como un concepto
referente a las condiciones de la vida social que permiten a los integrantes de la sociedad alcanzar el
mayor grado de desarrollo personal y la mayor vigencia de los valores democrticos. En tal sentido,
puede considerarse como un imperativo del bien comn la organizacin de la vida social en forma
que se fortalezca el funcionamiento de las instituciones democrticas y se preserve y promueva la
plena realizacin de los derechos de la persona humana. De ah que los alegatos que sitan la
colegiacin obligatoria como un medio para asegurar la responsabilidad y la tica profesionales y,
adems, como una garanta de la libertad e independencia de los periodistas frente a sus patronos,
deben considerarse fundamentados en la idea de que dicha colegiacin representa una exigencia del
bien comn.

67. No escapa a la Corte, sin embargo, la dificultad de precisar de modo unvoco los conceptos de
"orden pblico" y "bien comn", ni que ambos conceptos pueden ser usados tanto para afirmar los
derechos de la persona frente al poder pblico, como para justificar limitaciones a esos derechos en
nombre de los intereses colectivos. A este respecto debe subrayarse que de ninguna manera podran
invocarse el "orden pblico" o el "bien comn" como medios para suprimir un derecho garantizado
por la Convencin o para desnaturalizarlo o privarlo de contenido real (ver el art. 29.a) de la
Convencin). Esos conceptos, en cuanto se invoquen como fundamento de limitaciones a los
derechos humanos, deben ser objeto de una interpretacin estrictamente ceida a las "justas
exigencias" de "una sociedad democrtica" que tenga en cuenta el equilibrio entre los distintos
intereses en juego y la necesidad de preservar el objeto y fin de la Convencin.

68. La Corte observa que la organizacin de las profesiones en general, en colegios profesionales,
no es per se contraria a la Convencin sino que constituye un medio de regulacin y de control de la
fe pblica y de la tica a travs de la actuacin de los colegas. Por ello, si se considera la nocin de
orden pblico en el sentido referido anteriormente, es decir, como las condiciones que aseguran el
funcionamiento armnico y normal de las instituciones sobre la base de un sistema coherente de
valores y principios, es posible concluir que la organizacin del ejercicio de las profesiones est
implicada en ese orden.
69. Considera la Corte, sin embargo, que el mismo concepto de orden pblico reclama que, dentro
de una sociedad democrtica, se garanticen las mayores posibilidades de circulacin de noticias,
ideas y opiniones, as como el ms amplio acceso a la informacin por parte de la sociedad en su
conjunto. La libertad de expresin se inserta en el orden pblico primario y radical de la
democracia, que no es concebible sin el debate libre y sin que la disidencia tenga pleno derecho de
manifestarse. (). Tambin interesa al orden pblico democrtico, tal como est concebido por la
Convencin Americana, que se respete escrupulosamente el derecho de cada ser humano de
expresarse libremente y el de la sociedad en su conjunto de recibir informacin.

70. La libertad de expresin es una piedra angular en la existencia misma de una sociedad
democrtica. Es indispensable para la formacin de la opinin pblica. Es tambin conditio sine qua
non para que los partidos polticos, los sindicatos, las sociedades cientficas y culturales, y en
general, quienes deseen influir sobre la colectividad puedan desarrollarse plenamente. Es, en fin,
condicin para que la comunidad, a la hora de ejercer sus opciones, est suficientemente informada.
Por ende, es posible afirmar que una sociedad que no est bien informada no es plenamente libre.

71. Dentro de este contexto el periodismo es la manifestacin primaria y principal de la libertad de


expresin del pensamiento y, por esa razn, no puede concebirse meramente como la prestacin de
un servicio al pblico a travs de la aplicacin de unos conocimientos o capacitacin adquiridos en
una universidad o por quienes estn inscritos en un determinado colegio profesional, como podra
suceder con otras profesiones, pues est vinculado con la libertad de expresin que es inherente a
todo ser humano.

72. El argumento segn el cual una ley de colegiacin obligatoria de los periodistas no difiere de la
legislacin similar, aplicable a otras profesiones, no tiene en cuenta el problema fundamental que se
plantea a propsito de la compatibilidad entre dicha ley y la Convencin. El problema surge del
hecho de que el artculo 13 expresamente protege la libertad de "buscar, recibir y difundir
informaciones e ideas de toda ndole... ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa..." La
profesin de periodista -lo que hacen los periodistas- implica precisamente el buscar, recibir y
difundir informacin. El ejercicio del periodismo, por tanto, requiere que una persona se involucre
en actividades que estn definidas o encerradas en la libertad de expresin garantizada en la
Convencin.

74. Se ha argumentado que la colegiacin obligatoria de los periodistas lo que persigue es proteger
un oficio remunerado y que no se opone al ejercicio de la libertad de expresin, siempre que sta no
comporte un pago retributivo, y que, en tal sentido, se refiere a una materia distinta a la contenida
en el artculo 13 de la Convencin. Este argumento parte de una oposicin entre el periodismo
profesional y el ejercicio de la libertad de expresin, que la Corte no puede aprobar. Segn esto, una
cosa sera la libertad de expresin y otra el ejercicio profesional del periodismo, cuestin esta que
no es exacta y puede, adems, encerrar serios peligros si se lleva hasta sus ltimas consecuencias.
El ejercicio del periodismo profesional no puede ser diferenciado de la libertad de expresin, por el
contrario, ambas cosas estn evidentemente imbricadas, pues el periodista profesional no es, ni
puede ser, otra cosa que una persona que ha decidido ejercer la libertad de expresin de modo
continuo, estable y remunerado. Adems, la consideracin de ambas cuestiones como actividades
distintas, podra conducir a la conclusin que las garantas contenidas en el artculo 13 de la
Convencin no se aplican a los periodistas profesionales.

75. Por otra parte, el argumento comentado en el prrafo anterior, no tiene en cuenta que la libertad
de expresin comprende dar y recibir informacin y tiene una doble dimensin, individual y
colectiva. Esta circunstancia indica que el fenmeno de si ese derecho se ejerce o no como
profesin remunerada, no puede ser considerado como una de aquellas restricciones contempladas
por el artculo 13.2 de la Convencin porque, sin desconocer que un gremio tiene derecho de buscar
las mejores condiciones de trabajo, sto no tiene por qu hacerse cerrando a la sociedad posibles
fuentes de donde obtener informacin.

76. La Corte concluye, en consecuencia, que las razones de orden pblico que son vlidas para
justificar la colegiacin obligatoria de otras profesiones no pueden invocarse en el caso del
periodismo, pues conducen a limitar de modo permanente, en perjuicio de los no colegiados, el
derecho de hacer uso pleno de las facultades que reconoce a todo ser humano el artculo 13 de la
Convencin, lo cual infringe principios primarios del orden pblico democrtico sobre el que ella
misma se fundamenta.

79. En consecuencia, la Corte estima que la libertad e independencia de los periodistas es un bien
que es preciso proteger y garantizar. Sin embargo, en los trminos de la Convencin, las
restricciones autorizadas para la libertad de expresin deben ser las "necesarias para asegurar" la
obtencin de ciertos fines legtimos, es decir que no basta que la restriccin sea til (supra 46) para
la obtencin de ese fin, sto es, que se pueda alcanzar a travs de ella, sino que debe ser necesaria,
es decir que no pueda alcanzarse razonablemente por otro medio menos restrictivo de un derecho
protegido por la Convencin. En este sentido, la colegiacin obligatoria de los periodistas no se
ajusta a lo requerido por el artculo 13.2 de la Convencin, porque es perfectamente concebible
establecer un estatuto que proteja la libertad e independencia de todos aquellos que ejerzan el
periodismo, sin necesidad de dejar ese ejercicio solamente a un grupo restringido de la comunidad.

80. Tambin est conforme la Corte con la necesidad de establecer un rgimen que asegure la
responsabilidad y la tica profesional de los periodistas y que sancione las infracciones a esa tica.
Igualmente considera que puede ser apropiado que un Estado delegue, por ley, autoridad para
aplicar sanciones por las infracciones a la responsabilidad y tica profesionales. Pero, en lo que se
refiere a los periodistas, deben tenerse en cuenta las restricciones del artculo 13.2 y las
caractersticas propias de este ejercicio profesional a que se hizo referencia antes (supra 72-75).

V. COMPATIBILIDAD DE LA LEY NO. 4420 CON LA CONVENCIN

83. La Corte observa que segn el artculo 25 de la Ley No. 4420 no se requiere la colegiacin para
actuar como comentarista o columnista, permanente u ocasional, remunerado o no. Tal disposicin
ha sido alegada para demostrar que dicha Ley no se opone a la libre circulacin de ideas y
opiniones. Sin embargo, sin entrar a considerar en detalle el valor de ese alegato, ello no afecta las
conclusiones de la Corte respecto de la cuestin general, toda vez que la Convencin no garantiza
solamente el derecho de buscar, recibir y difundir ideas sino tambin informacin de toda ndole. La
bsqueda y difusin de informacin no cabe dentro del ejercicio autorizado por el artculo 25 de la
Ley No. 4420.

84. Segn las disposiciones citadas, la Ley No. 4420 autoriza el ejercicio del periodismo
remunerado solamente a quienes sean miembros del Colegio, con algunas excepciones que no
tienen entidad suficiente a los efectos del presente anlisis. Dicha ley restringe igualmente el acceso
al Colegio a quienes sean egresados de determinada escuela universitaria. Este rgimen contradice
la Convencin por cuanto impone una restriccin no justificada, segn el artculo 13.2 de la misma,
a la libertad de pensamiento y expresin como derecho que corresponde a todo ser humano; y,
adems, porque restringe tambin indebidamente el derecho de la colectividad en general de recibir
sin trabas informacin de cualquier fuente.

Opinin

LA CORTE ES DE OPININ,

Primero

Por unanimidad

que la colegiacin obligatoria de periodistas, en cuanto impida el acceso de cualquier persona al uso
pleno de los medios de comunicacin social como vehculo para expresarse o para transmitir
informacin, es incompatible con el artculo 13 de la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos.

Segundo

Por unanimidad

Ideas principales

La opinin consultiva desarrolla el contenido de la libertad de expresin en su doble faceta:


individual y colectiva.
- La Corte analiza resalta la prohibicin de la censura previa, salvo las excepciones contempladas
en el inciso 4 referentes a espectculos pblicos. Ms all de ese supuesto, cualquier abuso de la
libertad de expresin no puede ser objeto de medidas de control preventivo sino de medidas de
responsabilidad ulterior. Estas medidas de responsabilidad, a su vez, debes ser necesarias,
entendidas como que responden a una" necesidad social imperiosa" para asegurar el inters pblico
o bien comn.
- La Corte considera que, a diferencia de otras profesiones, la colegiatura obligatoria de
periodistas atenta contra el ejercicio de la libertad de expresin. Este derecho puede ejercerse en el
marco del desempeo de una profesin, como fuera de l.
Ficha Tcnica: La Expresin "Leyes" en el Artculo 30 de la Convencin Americana sobre
Derechos Humanos. (Opinin consultiva 6)

Solicitante: Gobierno de la Repblica Oriental del Uruguay

Palabras Claves: Libertad de pensamiento y expresin, Tratados

Otros

Convencin
No se consigna
Americana:

Otro(s) tratado(s)
No se consigna
interamericano(s)

Otros Instrumentos: No se consigna

Preguntas formuladas

En las consideraciones que originaron la consulta, el Gobierno seala que

Cabe preguntarse acerca de la expresin leyes utilizada (en el artculo 30 de la Convencin), en


cuanto a si se refiere a leyes en sentido formal -norma jurdica emanada del Parlamento y
promulgada por el Poder Ejecutivo, con las formas requeridas por la Constitucin-, o en sentido
material, como sinnimo de ordenamiento jurdico, prescindiendo del procedimiento de elaboracin
y del rango normativo que le pudiera corresponder en la escala jerrquica del respectivo orden
jurdico (prr. 2).

Tambin en dichas consideraciones se hace ver que en el problema planteado

Jugara, adems, la necesaria armonizacin de la Convencin de San Jos con los dems
instrumentos bsicos del sistema jurdico interamericano, en particular la Carta, que hace del
"ejercicio efectivo de la democracia representativa" (art. 3.d), uno de los principios de los Estados
Americanos.

Obviamente, la democracia representativa se asienta en el Estado de Derecho y ste presupone la


proteccin va ley de los derechos humanos (prr. 8).

Amicus curiae presentados

- Ral Emilio Vinuesa

Competencia y Admisibilidad

11. Se trata de una consulta que busca la interpretacin de una norma de especial inters referente a
la aplicacin de las posibles restricciones al goce y ejercicio de los derechos y libertades
reconocidos por la Convencin, por todo lo cual es admisible en los trminos de la Convencin y
del Reglamento. No existe, por otra parte, ninguna razn para que la Corte haga uso de las
facultades de naturaleza permisiva implcitas en su competencia consultiva, las cuales hubieran
podido llevarla a no emitirla

Anlisis de fondo

20. En este sentido, la Corte tiene en cuenta el hecho de que los sistemas jurdicos de los Estados
Partes en la Convencin se derivan de tradiciones diferentes. Algunos se inscriben en el sistema del
"common law" y otros siguen la tradicin romanista. Sus regmenes constitucionales muestran
particularidades vinculadas con su desarrollo jurdico y poltico. El concepto de leyes no puede
interpretarse en abstracto y, en consecuencia, no debe divorciarse del contexto del orden jurdico
que le presta sentido e incide en su aplicacin ( Cfr. Eur. Court H.R., The Sunday Times case,
judgment of 26 April 1979, Series A no. 30, prr. 47 ).

21. El sentido de la palabra leyes dentro del contexto de un rgimen de proteccin a los derechos
humanos no puede desvincularse de la naturaleza y del origen de tal rgimen. En efecto, la
proteccin a los derechos humanos, en especial los derechos civiles y polticos recogidos en la
Convencin, parte de la afirmacin de la existencia de ciertos atributos inviolables de la persona
humana que no pueden ser legtimamente menoscabados por el ejercicio del poder pblico. Se trata
de esferas individuales que el Estado no puede vulnerar o en las que slo puede penetrar
limitadamente. As, en la proteccin a los derechos humanos, est necesariamente comprendida la
nocin de la restriccin al ejercicio del poder estatal.

22. Por ello, la proteccin de los derechos humanos requiere que los actos estatales que los afecten
de manera fundamental no queden al arbitrio del poder pblico, sino que estn rodeados de un
conjunto de garantas enderezadas a asegurar que no se vulneren los atributos inviolables de la
persona, dentro de las cuales, acaso la ms relevante tenga que ser que las limitaciones se
establezcan por una ley adoptada por el Poder Legislativo, de acuerdo con lo establecido por la
Constitucin. A travs de este procedimiento no slo se inviste a tales actos del asentimiento de la
representacin popular, sino que se permite a las minoras expresar su inconformidad, proponer
iniciativas distintas, participar en la formacin de la voluntad poltica o influir sobre la opinin
pblica para evitar que la mayora acte arbitrariamente. En verdad, este procedimiento no impide
en todos los casos que una ley aprobada por el Parlamento llegue a ser violatoria de los derechos
humanos, posibilidad que reclama la necesidad de algn rgimen de control posterior, pero s es, sin
duda, un obstculo importante para el ejercicio arbitrario del poder.

24. La reserva de ley para todos los actos de intervencin en la esfera de la libertad, dentro del
constitucionalismo democrtico, es un elemento esencial para que los derechos del hombre puedan
estar jurdicamente protegidos y existir plenamente en la realidad. Para que los principios de
legalidad y reserva de ley constituyan una garanta efectiva de los derechos y libertades de la
persona humana, se requiere no slo su proclamacin formal, sino la existencia de un rgimen que
garantice eficazmente su aplicacin y un control adecuado del ejercicio de las competencias de los
rganos.

26. En tal perspectiva no es posible interpretar la expresin leyes, utilizada en el artculo 30, como
sinnimo de cualquier norma jurdica, pues ello equivaldra a admitir que los derechos
fundamentales pueden ser restringidos por la sola determinacin del poder pblico, sin otra
limitacin formal que la de consagrar tales restricciones en disposiciones de carcter general. Tal
interpretacin conducira a desconocer lmites que el derecho constitucional democrtico ha
establecido desde que, en el derecho interno, se proclam la garanta de los derechos fundamentales
de la persona; y no se compadecera con el Prembulo de la Convencin Americana, segn el cual "
los derechos esenciales del hombre... tienen como fundamento los atributos de la persona humana,
razn por la cual justifican una proteccin internacional, de naturaleza convencional coadyuvante o
complementaria de la que ofrece el derecho interno de los Estados americanos ".

27. La expresin leyes, en el marco de la proteccin a los derechos humanos, carecera de sentido si
con ella no se aludiera a la idea de que la sola determinacin del poder pblico no basta para
restringir tales derechos. Lo contrario equivaldra a reconocer una virtualidad absoluta a los poderes
de los gobernantes frente a los gobernados. En cambio, el vocablo leyes cobra todo su sentido
lgico e histrico si se le considera como una exigencia de la necesaria limitacin a la interferencia
del poder pblico en la esfera de los derechos y libertades de la persona humana. La Corte concluye
que la expresin leyes, utilizada por el artculo 30, no puede tener otro sentido que el de ley formal,
es decir, norma jurdica adoptada por el rgano legislativo y promulgada por el Poder Ejecutivo,
segn el procedimiento requerido por el derecho interno de cada Estado.

28. La Convencin no se limita a exigir una ley para que las restricciones al goce y ejercicio de los
derechos y libertades sean jurdicamente lcitas. Requiere, adems, que esas leyes se dicten " por
razones de inters general y con el propsito para el cual han sido establecidas". ().

29. El requisito segn la cual las leyes han de ser dictadas por razones de inters general significa
que deben haber sido adoptadas en funcin del " bien comn " (art. 32.2 ), concepto que ha de
interpretarse como elemento integrante del orden pblico del Estado democrtico, cuyo fin principal
es " la proteccin de los derechos esenciales del hombre y la creacin de circunstancias que le
permitan progresar espiritual y materialmente y alcanzar la felicidad" ("Declaracin Americana de
los Derechos y Deberes del Hombre " ( en adelante " Declaracin Americana"), Considerandos,
prr. 1 ).

30. Bien comn" y "orden pblico" en la Convencin son trminos que deben interpretarse dentro
del sistema de la misma, que tiene una concepcin propia segn la cual los Estados americanos
"requieren la organizacin poltica de los mismos sobre la base del ejercicio efectivo de la
democracia representativa" (Carta de la OEA, art. 3.d ); y los derechos del hombre, que "tienen
como fundamento los atributos de la persona humana", deben ser objeto de proteccin internacional
( Declaracin Americana, Considerandos, prr. 2; Convencin Americana, Prembulo, prr. 2 ).

32. La ley en el Estado democrtico no es simplemente un mandato de la autoridad revestido de


ciertos necesarios elementos formales. Implica un contenido y est dirigida a una finalidad. El
concepto de leyes a que se refiere el artculo 30, interpretado en el contexto de la Convencin y
teniendo en cuenta su objeto y fin, no puede considerarse solamente de acuerdo con el principio de
legalidad (ver supra 23). Este principio, dentro del espritu de la Convencin, debe entenderse como
aquel en el cual la creacin de las normas jurdicas de carcter general ha de hacerse de acuerdo con
los procedimientos y por los rganos establecidos en la Constitucin de cada Estado Parte, y a l
deben ajustar su conducta de manera estricta todas las autoridades pblicas. En una sociedad
democrtica el principio de legalidad est vinculado inseparablemente al de legitimidad, en virtud
del sistema internacional que se encuentra en la base de la propia Convencin, relativo al "ejercicio
efectivo de la democracia representativa ", que se traduce, inter alia, en la eleccin popular de los
rganos de creacin jurdica, el respeto a la participacin de las minoras y la ordenacin al bien
comn (ver supra 22).
35. En consecuencia, las leyes a que se refiere el artculo 30 son actos normativos enderezados al
bien comn, emanados del Poder Legislativo democrticamente elegido y promulgados por el Poder
Ejecutivo. Esta acepcin corresponde plenamente al contexto general de la Convencin dentro de la
filosofa del Sistema Interamericano. Slo la ley formal, entendida como lo ha hecho la Corte, tiene
aptitud para restringir el goce o ejercicio de los derechos reconocidos por la Convencin.

36. Lo anterior no se contradice forzosamente con la posibilidad de delegaciones legislativas en esta


materia, siempre que tales delegaciones estn autorizadas por la propia Constitucin, que se ejerzan
dentro de los lmites impuestos por ella y por la ley delegante, y que el ejercicio de la potestad
delegada est sujeto a controles eficaces, de manera que no desvirte, ni pueda utilizarse para
desvirtuar, el carcter fundamental de los derechos y libertades protegidos por la Convencin.

37. La necesaria existencia de los elementos propios del concepto de ley en el artculo 30 de la
Convencin, permite concluir que los conceptos de legalidad y legitimidad coinciden a los efectos
de la interpretacin de esta norma, ya que slo la ley adoptada por los rganos democrticamente
elegidos y constitucionalmente facultados, ceida al bien comn, puede restringir el goce y ejercicio
de los derechos y libertades de la persona humana.

Opinin

LA CORTE ES DE OPININ,

Por unanimidad

que la palabra leyes en el artculo 30 de la Convencin significa norma jurdica de carcter general,
ceida al bien comn, emanada de los rganos legislativos constitucionalmente previstos y
democrticamente elegidos, y elaborada segn el procedimiento establecido por las constituciones
de los Estados Partes para la formacin de las leyes.

Ideas principales

La Corte determina que las restricciones a los derechos humanos son posibles. No obstante, estas no
pueden ser arbitrarias. Por ello, concluye que cuando el artculo 30 de la Convencin Americana
utiliza la expresin leyes se est refiriendo a ley formal, es decir, norma jurdica adoptada por el
rgano legislativo y promulgada por el Poder Ejecutivo, segn el procedimiento requerido por el
derecho interno de cada Estado. Estas leyes, adems, deben darse por razones de inters general o
bien comn.