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LAS

HERMOSAS
ENSEANZAS
D ELA

ESTE LIBRO PERTENECE A


LA FAMILIA
BOLVAR HERNNDEZ
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ESTUDIANDO LA PALABRA DE DIOS KEK GUNALL. PPPA

Escudriad las Escrituras; porque a vosotros os parece que en ellas


tenis la vida eterna; y ellas son las quedan testimonio de m" (S. Juan 5: 39).
Indice
Pgina

La Biblia, su origen, historia y lugar en el m undo........ 13


El valor del estudio de la Biblia ..................................... 19
SECCION 1 COMO ESTUDIAR
Y COMPRENDER LA BIBLIA
1. Las Sagradas Escrituras ........................................... 25
2. Cmo entender la Biblia............................................ 28
3. El poder de la Palabra de Dios ................................. 32
4. La Palabra que imparte vid a...................................... 35
5. Cristo en toda la Biblia................................................... 38
SECCION 2 EL PECADO: SU ORIGEN,
RESULTADOS Y REMEDIO
6. La creacin y el Creador ........................................... 45
7. El origen del m a l........................................................ 48
8. La cada y la redencin del hombre ......................... 51
9. La creacin y redencin ........................................... 55
10. El carcter y los atributos de D io s........................... 59
11. El amor de D io s......................................................... 61
12. La deidad de Cristo .................................................. 64
13. Profecas acerca de C risto........................................ 67
14.. Cristo, el camino de la vid a...................................... 71
15. Cristo, el nico Salvador...........................................' 74
SECCION 3 EL CAMINO A CRISTO
16. La fe victoriosa ......................................................... 79
17. La esperanza en D io s................................................ 82
18. l arrepentimiento ................................................... 85
19. La confesin y el perdn........................................... 89
20. La conversin, o nuevo nacimiento......................... 93
21. El bautismo cristiano ............................................... 98
22. Reconciliados con Dios ...................................... . 102
23. La aceptacin por D ios............................................. 105
5
6 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
24. La justificacin por'la fe ........................................... 108
25. La justicia y la vid a................................................... 1 13
26. La consagracin........................................................ I 15
27. La eleccin bblica ................................................... 118
28. La santificacin bblica ............................................ 121
29. Importancia de la sana doctrina............................... 124
30. La verdad presente .................................................... 128
31. La obediencia por la fe ............................................. 134
SECCION 4 LA VIDA Y LAS ENSEANZAS
DE CRISTO
32. Nacimiento, niez y vida temprana de Cristo ........ 139
33. Una vida sin pecado.................................................. 143
34. Nuestro modelo, ayudador y am igo........................ 146
35. El ministerio de C risto.............................................. 149
36. Cristo el gran M aestro.............................................. 153
37. Las parbolas de C risto ............................................ 156
38. Los milagros de C risto.............................................. 161
39. Los sufrimientos de C risto....................................... 165
40. La resurreccin de C risto.......................................... 171
SECCION 5 EL ESPIRITU SANTO
41. El Espritu Santo y su o b ra ....................................... 179
42. El fruto del Espritu .................................................. 182
43. Los dones del Espritu............................................... 185
44. El derramamiento del Espritu ................................. 193
SECCION 6 LA SEGURA PALABRA PROFETICA
45. Por qu fue dada la profeca? ................................. 199
46. El sueo de Nabucodonosor.................................... 202
47. El reino de la gracia y de la gloria ........................... 208
48. Cuatro grandes monarquas .................................... 213
49. El reinado y la obra del anticristo ........................... 219
50. Los smbolos profticos de Daniel 8 ........................ 226
51. La hora del juicio de Dios ........................................ 234
52. La expiacin en smbolos y en la realidad .............. 241
53. El juicio ..................................................................... 247
54. El mensaje de la hora del juicio ................................ 253
55. La cada de la moderna Babilonia ........................... 258
56. La conclusin del mensaje evanglico ..................... 265
57. La guerra de Satans contra la iglesia ..................... 269
58. Un gran poder perseguidor...................................... 274
59. La formacin de una imagen de la bestia ................ 278
60. Una historia profctica dla iglesia ........................... 288
61. El libro con siete sellos.............................................. 293
62. Las siete postreras p lagas.......................................... 299
INDICE 7
SECCION 7 ACONTECIMIENTOS VENIDEROS Y
SEALES DE LOS TIEMPOS
63. La gran profeca de nuestro Seor............................ 307
64. El aumento de la ciencia ........................................... 315
65. La lucha entre el capital y el trabajo ....................... 319
66. La era atmica. Qu habr despus? ..................... 321
67. La conversin del m undo.......................................... 329
68. La segunda venida de Cristo .................................... 334
69. Cmo vendr Cristo ................................................ 340
70. El propsito de la venida de Cristo ........................ 343
71. La resurreccin de los justos .................................... 347
72. La reunin de Israel................................................... 3 5 1
73. El milenio .................................................................. 354
74. El da del Seor.......................................................... 359
75. Elias, el profeta ......................................................... 361
SECCION 8 LA LEY DE DIOS
76. La ley de D io s............................................................ 367
77. La perpetuidad de la ley ............................................ 372
78. Por qu fue dada la ley de Diosen el Sin a?........... 377
79. La ley de Dios en la era patriarcal ............................ 384
80. La ley de Dios en el Nuevo Testamento ................. 387
8 1. La ley moral y las leyes ceremoniales ..................... 390
82. Los dos pactos .......................................................... 396
83. Qu fue abolido por C risto?................................... 403
84. La ley y el Evangelio .......................'.......................... 407
SECCION 9 EL SABADO
85. La institucin del sb ad o ......................... 415
86. El monumento conmemorativo de Dios .. 419
87. Razones para la observancia del sbado . 422
88. La manera de observar el sbado ............ 427
89. Cristo y el sb ad o..................................... 431
90. El sbado en el Nuevo Testamento ......... 436
91. El cambio del da de reposo ...i................ 439
92. El sello de Dios y la marca de la apostasa 449
93. El da del Seor.......................................... 454
94. El sbado en la historia............................. 459
95. La reforma del sb ad o .............................. 467
SECCION 10 LA LIBERTAD CRISTIANA
96. El autor de la libertad ............................................... 477
97. Las autoridades constituidas ................................... 48 l
98. La unin de la Iglesia y el Estado ............................ 489
99. La legislacin del da de reposo................................ 494
100. Quines persiguen y por q u .......... :....................... 499
8 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
SECCION 11 VIDA SOLAMENTE EN CRISTO
101. Origen, historia y destino de Satans ...................... 507
102. Qu es el hombre?.................................................... 512
103. Vida solamente en C risto.......................................... 517
104. Las dos resurrecciones ............................................. 522
105. El destino del transgresor.......................................... 526
106. El ministerio de los ngeles ....................................... 531
107. La tenebrosa accin de los demonios ...................... 536
108. El espiritismo ............................................................ 539
SECCION 12 EL CRECIMIENTO Y LA
EXPERIENCIA CRISTIANA
109. El crecimiento en la gracia ........................................ 549
110. La armadura del cristiano......................................... 551
111. Andando en la luz.......................................... ............ 554
112. La fe que salva........................................................... 557
113. -Las pruebas y su objeto ......................................... 562
114. La vida victoriosa ..................................................... 565
115. Consuelo en la afliccin............................................ 567
116. La confianza en Jess y la paciencia ........................ 574
117. Alegra y cortesa cristianas ...................................... 580
118. La confesin de las faltas y el perdn mutuo .......... 584
119. El deber de tener buen nim o................................... 587
120. La unidad de los creyentes ........................................ 590
12 1. La mansedumbre y la hum ildad............................... 593
122. La sobriedad y la dignidad........................................ 596
123. La sabidura verdadera ............................................ 598
124. La diligencia en el trab ajo......................................... 601
125. La perfeccin del carcter......................................... 604
126. La siembra y la siega.................................................. 607
SECCION 13 LA ORACION Y EL CULTO PUBLICO
127. L importancia de la oracin y la meditacin ........ 611
128. El velar en oracin..................................................... 616
129. Respuestas a la oracin............................................. 618
130. El culto pblico ........................................................ 621
13 1. La reverencia en la casa de D io s............................... 625
132. La comunin cristiana ............................................. 629
133. La alabanza y la accin de gracias ........................... 631
SECCION 14 EL SERVICIO CRISTIANO
134. El don de d a r .............................................................. 637
135. El pastor y su o b ra ..................................................... 639
136. La predicacin del Evangelio ................................... 643
137. La obra misionera ..................................................... 646
INDICE 9
138. Los pobres, y nuestro deber para con ellos ............. 649
139. La atencin y curacin de los enfermos................... 655
140. El orden y la organizacin ........................................ 659
141. El sosten del ministerio.............................................. 662
142. Las ofrendas voluntarias .......................................... 664
143. Quin es el mayor?................................................... 667
SECCION 15 ADVERTENCIAS Y
AMONESTACIONES
144. El orgullo, el egosmo y la codicia ............................ 673
145. El peligro de las deudas ............................................. 680
146. La fraternidad humana ............................................ 683
147. La chismografa y la calumnia ................................. 688
148. La apostasa ................................................... ........... 692
149. La incredulidad y la duda ......................................... 695
150. La hipocresa, la disimulacin y la retribucin justa 698
SECCION 16 EL HOGAR
15 1. La institucin del matrimonio.................................. 705
152. Un hogar feliz .....................................-...................... 709
153. La religin en el h o g ar............................................... 7I2
154. El honor debido a los padres..................................... 7 15
155. La instruccin de los hijos ........................................ 718
156. Promesas para los hijos............................................. 721
157. La enseanza de los h ijo s.......................................... 723
158. La madre ................................................................... 727
159. Los males de la Vida en la ciudad ............................. 730
160. La pureza del corazn................................................ 733
SECCION 17 LA SALUD Y LA TEMPERANCIA
161. La buena salud y la temperancia cristiana .............. 738
162. Los males de la intemperancia ................................. 743
163. La verdadera reforma de la temperancia ................. 747
SECCION 18 LA RESTAURACION DEL REINO
164. Promesas al vencedor ................................................ 751
165. Los sbditos del reino................................................ 753
166. La vida eterna ............................................................ 757
167. El hogar de los salvos ..............................,................ 759
168. La nueva Jcrusaln .................................................... 763
169. El fin del conflicto ..................................................... 767
Lista de
Ilustraciones
Pgina
Estudiando la Palabra de D io s............................................... 2
Las Sagradas Escrituras ......................................................... 24
Cristo es el centro de las Escrituras....................................... 40
Adn y Eva en un Edn feliz .................................................., 44
Abrahn ofrece a su hijo ........................................................ 78
Regreso del hijo prdigo ........................................................ 86
Nicodcmo aprende una leccin vital...................................... ,94
El nacimiento de Je s s............................................................. 138
Jess bendice a los nios ........................................................ 130
Cristo, el gran Maestro ........................................................... 139
Jess es arrestado en Getseman............................................ 166
Cristo resucita ......................................................................... 172
El Espritu Santo desciende en Pentecosts............................ 178
La segura palabra proftica.................................................... 188
La estatua de Daniel 2 ............................................................. 203
Las cuatro bestias de Daniel 7 ................................................ 214
La visin de Daniel 8 ............................................................... 227
La solemne escena del juicio divino ....................................... 248
Los tres ngeles de Apocalipsis 14 ......................................... 254
La mujer de Apocalipsis 12 .................................................... 270
Importancia decisiva de la adoracin a D io s......................... 281
La cuarta plaga de Apocalipsis 16 ......................................... 298
La cada de las estrellas fugaces............................................. 306
La ciencia se aumentar ..................................................... 314
Bajo el signo del tem or............................................................ 322
La esperanza bienaventurada ........................................... 335
La gloriosa maana de la resurreccin.................................. 346
Moiss recibe las tablas de la ley ........................................... 366
El Declogo proclamado en el Sin a....................................... 379
Cristo salva de la condenacin de la le y ................................ 408
El primer sbado en el Edn ................................................... 414
Recogiendo man en el desierto ............................................. 426
Cristo sana al paraltico en sb a d o ........................................ 432
11
12 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Jess ensea en la sinagoga de N azaret................................. 461
Cristo, el autor de la libertad................................................. 476
Cristo y la moneda del tributo................................................ 483
Persecucin de los valdenses................................................... 498
Resultados de la rebelin de Satans ..................................... 506
Jess, el dador de la vida .....................................:.................. 518
El ngel guardin .................................................................... 530
El espiritismo: un engao seductor........................................ 543
Fieles hasta el fin ...................................................................... 548
El justo vivir por la fe ............................................................ 558
Cristo el consolador ............................................................... 568
Una actitud optimista ............................................................. 588
La laboriosidad, una virtud importante................................ 602
La fuente de poder ................................................................... 610
El gozo de la adoracin.......................................................... 622
La cena del Se or..................................................................... 628
Dar: la ley mxima del universo............................................. 636
Jess, el buen pastor................................................................ 640
El buen samaritano ........... ,................................................... 652
Administradores fieles ............................................................ 665
En busca de fortuna ................................................................. 672
La ira y las contiendas no provienen de Dios ....................... 689
Felices para siempre ........................................................... 704
Compaerismo entre padres e h ijo s....................................... 724
Felicidad familiar .................................................................... 728
El Edn restaurado ................................................................. 750
Con Cristo para siempre ......................................................... 765
L a Biblia, su Origen,
Historia y Lugar
en el Mundo

LA BIBLIA es un libro extraordinario. Es EL LIBRO por excelen


cia, como lo consideraba el clebre escritor Walter Scott (1771-
1832), quien afirm en su lecho de muerte: No hay ms que un
libro , refirindose a las Sagradas Escrituras. Su origen, su histo
ria, su contenido y su influencia en la vida de los individuos y de
los pueblos que lo han ledo con actitud receptiva, no conocen
nada semejante.
La Biblia contiene en s misma pruebas de su origen divino.
Ningn otro libro puede contestar las preguntas de la mente o sa
tisfacer los anhelos del corazn como lo hace la Biblia. Se adapta a
todas las edades y condiciones de la vida, y est llena del conoci
miento que ilumina la mente y santifica el alma.
En la Biblia tenemos una revelacin del Dios viviente. Si se la
recibe con fe, tiene poder para transformar la vida. Durante toda
su historia una mano divina la ha cuidado y preservado para el
mundo.
COMO, CUANDO Y POR QUE FUE ESCRITA
Siglos despus del diluvio, cuando los hombres se multiplicaron
y las tinieblas se asentaron de nuevo sobre el mundo, hombres
santos escribieron movidos por el Espritu de Dios. As Dios habl
a su pueblo, y por medio de l al mundo, para que el conocimiento
de Dios y de su voluntad no se desvaneciera de la tierra.
Durante centurias esta obra prosigui, hasta que vino Cristo, la
Simiente prometida. Con l, y el bendito mensaje de luz y salva
cin proclamado por l y por sus apstoles, finaliz el registro de
las Escrituras, y se complet la Palabra de Dios.
ESCRITOS ORIGINALES Y TRADUCCIONES
La mayor, parte del Antiguo Testamento fue escrita original
mente en hebreo, en rollos de pergamino, lienzo o papiro. Estos
fueron ms tarde traducidos al griego. La traduccin ms antigua
13
14 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
se conoce como la Septuaginta, o Versin de los Setenta, hecha en
Alejandra para la famosa biblioteca de esa ciudad. La traduccin
fue comenzada bajo el patrocinio de Tolomeo Filadelfo, alrededor
del ao 285 AC. Se dice que la orden original de esta traduccin
fue dada por Alejandro Magno, quien se haba enterado previa
mente, al visitar Jcrusalcn en 332 AC, de la profeca de Daniel de
que Grecia vencera al reino persa. (Vase Josefo, Antigedades
judaicas, libro II, cap. 8, par. 5.) Esta era la versin de uso corrien
te en el tiempo de Cristo.
Los eruditos consideran que el Nuevo Testamento fue escrito
originalmente en griego (aunque algunos piensan que San Mateo
fue escrito primero en hebreo, y traducido ms tarde al griego).
En una fecha temprana distintos individuos tradujeron al latn
la Septuaginta y el Nuevo Testamento que exista en griego. Una
versin de toda la Biblia preparada ms cuidadosamente, la Vul-
gata de Jernimo, fue hecha de 383 a 405 DC. Se la llam Vulga-
ta, o versin comn , porque era de uso corriente entre la gente
que hablaba el latn.
LA IMPRENTA Y LA BIBLIA
Como no se conoca la imprenta, las copias de la Biblia podan
producirse solamente por el lento, arduo y costoso proceso de la
escritura a mano. Esto, por fuerza, limitaba grandemente su circu
lacin. Peor an: sus verdades iluminadoras y salvadoras fueron
ocultadas en gran medida por los errores, las supersticiones y la
apostasa de la Edad Media. Durante ese tiempo el pueblo comn
poco conoca de su contenido.
Pero con la invencin del arte de imprimir, alrededor de media
dos del siglo XV, y con el amanecer de la gran Reforma del si
guiente siglo, la Biblia entr en una nueva era, preparatoria de la
proclamacin final del Evangelio en todo el mundo.
No es poco significativo el hecho de que el primer libro impor
tante que se imprimi en Europa con tipos movibles fue la Biblia.
La edit Juan Gutenberg, en Mainz, Alemania, alrededor de 1456.
El ejemplar de la Biblia de Gutenberg perteneciente a la Biblioteca
del Congreso, de Estados Unidos, es quizs el libro impreso ms
valioso del mundo.
LA BIBLIA EN IDIOMAS NACIONALES
Hasta entonces, sin embargo, la Biblia haba sido en alto grado
impresa solamente en un idioma antiguo, que el pueblo comn no
comprenda, y sin la Palabra de Dios en sus manos, la buena semi
lla sembrada entre ellos era fcilmente destruida. Oh decan
los defensores de sus puras enseanzas, si slo pudiera el pueblo
tener la Palabra de Dios en su propio idioma, eso no sucedera! Sin
esto ser imposible establecer a los legos en la verdad .
LA BIBLIA, SU ORIGEN, HISTORIA... 15
Y por que no la tendran ellos en su propia lengua?, razona
ban. Moiss escribi e la lengua del pueblo de sus das; los profe
tas hablaban en la lengua familiar de los hombres a quienes se
dirigan; y el Nuevo Testamento fue escrito en el idioma entonces
corriente en el mundo romano.,
La traduccin de la Biblia al ingls por Juan Wiclef y sus asocia
dos, alrededor de 1380, fue uno de los principales hechos rectores
de la Reforma. Prepar tambin el camino para el reavivamiento
del cristianismo en Inglaterra, y para la multiplicacin posterior
de la Palabra por millones para todo el mundo.
El hacer esa traduccin en aquel tiempo, dice Neander, reque
ra un espritu valiente que ningn peligro pudiera aterrar . Por
hacer esto, Wiclef fue atacado desde varias partes, porque, se pro
testaba, el haba introducido entre la multitud un libro reservado
exclusivamente para el uso de los sacerdotes . En la acusacin ge
neral se declar que as el Evangelio haba sido expuesto por l a
los laicos, y a las mujeres que pudieran leer, ms abiertamente de
lo que anteriormente lo haba sido a los clrigos ms cultos, por lo
que la perla del Evangelio se arrojaba al pblico y era hollada por
los puercos . En el prefacio de su traduccin, Wiclef exhortaba a
la gente a leer las Escrituras.
Un sentido de temor reverente y un estremecimiento de gozo
llen el corazn de Entero, el reformador alemn, cuando, a la
edad de veinte aos, mientras examinaba los volmenes de la bi
blioteca de la Universidad de Erfurt, sostuvo en sus manos, por
primera vez en su vida, un ejemplar completo de la Biblia. Oh,
Dios exclam , si yo pudiera tener uno de estos libros, no pe
dira otro tesoro . Un poquito ms tarde l hall en un convento
una Biblia encadenada. Y a ella recurri constantemente.
Pero todas estas Biblias, como las de cualquier otro lugar, ex
cepto la inglesa, estaban en un idioma antiguo, y podan ser ledas
solamente por la gente instruida. Por qu, pens Lutero, tiene
que estar la Palabra viviente confinada a las lenguas muertas?
Como Wiclef, por lo tanto, l decidi dar a sus compatriotas la
Biblia en el idioma popular; y lo hizo: el Nuevo Testamento en
1522, y la Biblia completa, la obra cumbre de su vida, en 1534.
Impresionado con a idea de que el pueblo deba leer las Escritu
ras en su lengua materna, William Tyndale, de igual manera, en
1525 dio a la gente de habla inglesa su traduccin del Nuevo Tes
tamento, que sirvi de base para la famosa traduccin llamada del
Rey Jacobo, y ms tarde tradujo algunas porciones del Antiguo
Testamento. Su ardiente deseo de que ellos pudieran conocer la
Biblia fue bien expresado en la declaracin de'que, si Dios le con
ceda la vida, l hara que los muchachos que manejaban el arado
conocieran ms las Escrituras de lo que la conocan comnmente
los telogos de sus das.
16 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
La primera Biblia completa en ingls fue la de Miles Convcrda-
le, impresa en Zurich, Suiza, en 1535. A ella siguieron otras ver
siones, entre las cuales puede mencionarse la Gran Biblia, prepa
rada por sugerencia de Toms Cromwell, Conde de Essex.
Es evidente que en Espaa ya en 1233 circulaban traducciones
parciales o completas de la Biblia en el idioma del pueblo; de lo
contrario no se habra promulgado el decreto de Jaime de Aragn,
que prohiba su lectura.
En 1280 se termin la traduccin manuscrita de la Biblia Alfon
sina en romance, transicin entre el latn y el castellano, por orden
del rey Alfonso el Sabio.
La primera versin completa del Antiguo Testamento en espa
ol se conoce como La Biblia de la Casa de Alba. Vio la luz en
1430, escrita a mano. Pero no circul, porque la Inquisicin se
apoder de ella, aunque no la destruy. La primera versin com
pleta del Nuevo Testamento impresa en espaol, conocida como
El Nuevo Testamento de Emitas, termin de imprimirse en 1542
en Amberes. Y la Biblia de Ferrara, la primera versin en espaol
del Antiguo Testamento, se public en 1553.
Los primeros ejemplares de la Biblia completa en castellano
aparecieron en 1569 en Basilca, Suiza. Su traduccin fue obra de
Casiodoro de Reina. Revisada cuidadosamente por el brillante es
critor Cipriano de Valera, fue impresa en 1602 en Amsterdam.
As ia luz de la verdad comenz a brillar una vez ms en el Mun
do Occidental, pero no sin oposicin.
Dos siglos ms tarde, de 1790 a 1793, se imprimi por primera
vez en Espaa misma una versin de la Biblia en castellano, la del
padre Felipe Sco de San Miguel, en diez volmenes. Ahora existen
muchas otras, tanto catlicas como protestantes, algunas de ellas
muy buenas.
LA QUEMA DE BIBLIAS
Como Joacim, rey de Jud, y los prncipes existentes bajo el rei
nado de Sedcquas, mostraron su menosprecio por Dios queman
do los escritos de Jeremas y arrojando al profeta en una cisterna
(Jeremas 36: 20-23; 38: 1-6), as los hombres trataron de conte
ner la marea naciente de la Reforma quemando la Biblia y a sus
traductores.
La quema de la Biblia fue iniciada en Inglaterra con la destruc
cin de los ejemplares de la edicin de Antwcrp del Nuevo Testa
mento de Tyndale, en PauPs Cross, Londres, en 1527; y fue segui
da por la quema de la segunda edicin en 153.0. Y algo ms tarde,
los escritos y traducciones de Wiclcf, Tyndale, Basil, Barnes, Co-
verdale, y otros, fueron proscritos y en algunos casos quemados.
Cuarenta y tres aos despus de la muerte de Wiclef, o sea en
1428 DC., por orden del Concilio de Constanza, los huesos de ese
LA BIBLIA, SU ORIGEN, HISTORIA... 17
reformador fueron exhumados y quemados. El 6 de octubre de
1536, por orden de Carlos V de Alemania, Tyndale fue estrangu
lado y quemado en la hoguera en Vilvorde, cerca de Bruselas. Si
Lutero no se retractare escribi Enrique VIII en Inglaterra,
entregeselo a l y sus escritos a las llamas .
Tal fue, bajo la tirana espiritual que imperaba en aquellos tiem
pos, la suerte de muchos que se colocaron de parte de Dios y de su
Palabra.
LA PALABRA NO ESTA PRESA
Pero la Palabra de Dios no poda quedar aprisionada para siem
pre. Al tratar de impedir su circulacin, los hombres descubrieron
pronto que estaban intentando lo imposible.
La Biblia haba echado profundas races en los corazones de la
gente. Lo que reyes y prelados haban tratado de suprimir y des
truir, reyes y prelados comenzaban ahora a fomentar y suminis
trar.
En su Stories Frnm Englisb History (Ancdotas de la historia
inglesa), pginas 196, 197, Henry P: Warren dice: Henry, por
consejo de Cromwell, orden que se tradujera la Biblia al ingls, y
que se colocase un ejemplar en cada iglesia. Se haban hecho tra
ducciones al ingls antes, pero no haban estado generalmente en
manos del pueblo, y haban sido ledas solamente en secreto y con
temor... Cromwell pidi entonces que Cranmer y los obispos revi
saran la Biblia, y que la publicaran sin notas ni comentarios; y en
1539 se encaden un ejemplar de la Biblia en ingls a la mesa de
lectura de cada iglesia parroquial. Desde entonces la Biblia nunca
ha dejado de ser impresa y vendida libremente .
Dice Carlos C. Coffin, en su Story o f Liberty (Historia de la
Libertad), captulo 2, pgina 44: El pueblo escucha la lectura con
asombro y deleite. Los hombres empiezan a pensar; y cuando lo
hacen, caminan hacia la libertad. Ven que la Biblia les da derechos
que hasta entonces se les haban negado: el derecho de leer, de
adquirir conocimientos. Se abren escuelas. Hombres y mujeres
que hasta ese momento no conocan ni una letra del alfabeto,
aprenden a leer. Los hijos ensean a sus padres. Es el comienzo de
una nueva vida, un nuevo orden de cosas en la comunidad; el co
mienzo de la libertad .
LA BIBLIA A TODO EL MUNDO
Finalmente, fueron organizadas grandes sociedades bblicas en
Inglaterra, en Norteamrica, y en otros pases de Europa, con el
propsito de dar la Biblia al mundo, a cada nacin, tribu, lengua
y pueblo en su propio idioma. Las principales son la Sociedad
Bblica Britnica y Extranjera, fundada en 1804, y la Sociedad B
blica Americana, fundada en 1816. Estas y otras organizaciones
18 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
semejantes han esparcido literalmente cientos de millones de
ejemplares de la Biblia en un gran nmero de idiomas. La Iglesia
Catlica tambin est participando activamente en esta noble
obra, en forma especialmente notable desde el Concilio Vatica
no II.
As se est proporcionando al mundo la Palabra de Dios, n
preparacin para proclamar a toda la humanidad el ltimo men
saje evanglico, la conclusin del reinado del pecado, y el adveni
miento del Seor en gloria. Y ser predicado este evangelio del
reino en todo el mundo, para testimonio a todas las naciones; y
entonces vendr el fin (S. Mateo 24: 14).
El Valor del Estudio
de la Biblia

LA BIBLIA es el g'ran libro de texto de Dios para el hombre. Es la


lmpara que l pone a nuestros pies, y la luz divina en nuestra
senda, en este mundo de pecado. No puede, por lo tanto, sobresti-
mrse el valor del estudio de la Biblia.
Considerada solamente desde el punto de vista literario, la Bi
blia es sobresaliente. Su estilo pulido y castizo, sus hermosas e im
presionantes imgenes, sus interesantes y bien presentados rela
tos, su lenguaje digno y sus temas elevados, todo la hace digna de
una lectura universal y un cuidadoso estudio.
Como poder educativo, la Biblia no tiene igual. Nada ampla la
visin, fortalece la mente, eleva los pensamientos y ennoblece los
afectos como el estudio de las sublimes y estupendas verdades de
la revelacin. El conocimiento de sus principios es una prepara
cin esencial para toda vocacin. En la medida en que se estudian
y reciben sus enseanzas, ella imparte fortaleza de carcter, nobles
ambiciones, agudeza de percepcin y sano juicio. De todos los li
bros que se hayan escrito, ninguno contiene lecciones tan instruc
tivas, preceptos tan puros o promesas tan grandes como la Biblia.
No hay nada que convenza tanto la mente respecto a la inspira
cin de la Biblia como la lectura de la Biblia en s,-especialmente
de las porciones conocidas como las profecas. Despus de la resu
rreccin de Cristo, cuando todas las dems cosas parecan haber
fracasado en convencer a los discpulos de que l se haba levanta
do de los muertos, Cristo recurri a la Palabra inspirada, y les
declaraba en todas las Escrituras [en aquel momento, slo el Anti
guo TestamentoJ lo que de l decan (S. Lucas 24: 25-27), y ellos
creyeron. En otra ocasin l dijo: Si no oyen a Moiss y a los
profetas, tampoco se persuadirn aunque alguno se levantare de
os muertos (S. Lucas 16: 3 1).
Como gua, la Biblia es sin rival. El creer en ella infunde serena
paz, y una firme esperanza en lo futuro. Resuelve los grandes pro
blemas de la vida y el destino, e inspira a vivir una vida de pureza,
paciencia y bienhaccr. Llena el corazn de amor a Dios y del deseo
19
20 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
de beneficiar a otros, y as prepara al hombre para ser til aqu y
para morar en el hogar celestial. Ensea el valor del alma, revelan
do el precio pagado para redimirla. Da a conocer el nico antdo
to del pecado, y presenta el nico cdigo perfecto de moral jams
dado. Habla del futuro y de la preparacin necesaria para enfren
tarlo. Nos hace valientes en la defensa de lo recto, y sostiene al
alma en la adversidad y la afliccin. Ilumina el valle de la muerte,
y dirige nuestros ojos a una vida sin fin. Gua a Dios y a Cristo,
cuyo conocimiento es vida eterna. En sntesis, es el libro por el
cual vivir y por el cual morir.
As como se le indic al rey de Israel que hiciera una copia de la
ley, y que leyera en ella todos los das de su vida , para que pu
diera temer a Jehov su Dios , guardar su Palabra y prolongar
as sus das y los das de sus hijos (Deuteronomio 17: 18-20),/as
deben ahora los hombres estudiar la Biblia, y por ella conocer el
temor de Dios que es el principio de la sabidura, y adquirir el
conocimiento que proporciona salvacin. Como ayuda e incenti
vo para esto se ha preparado y publicado esta obra, Las hermosas
enseanzas de la Biblia.
VALOR Y USO DE ESTE LIBRO
En pocas palabras, un estudio bblico consiste en preguntas
concernientes a algn asunto, y en la respuesta a ellas segn se da
en la Biblia. En otras palabras, un estudio bblico es el estudio de
un tema de la Biblia mediante preguntas y respuestas.
Para recibir o impartir conocimiento, nada puede compararse
con el mtodo interrogativo o socrtico. Nada aviva tan rpida
mente el pensamiento o despierta el inters como una pregunta.
Tanto los nios como los adultos aprenderan poco si no hicieran
preguntas, y sera un pobre maestro el que no hiciera ni contestara
preguntas.
Conociendo el valor de estos medios de avivar el pensamiento,
despertar el inters e impartir informacin, Dios, en su sabidura,
inspir a los escritores de la Biblia a formular muchas preguntas,
para inducirnos a pensar y a estudiar en cuanto a los grandes te
mas que en ella se tratan. (Vanse Job 3 8 :4 ,7 ; 14: 14; Salmo 8 :4 ;
Malaquas3: 1,2, 8; Exodo 32: 26; 1 Crnicas 29: 5.)
Pero Dios no solamente formula preguntas; l tambin las con
testa. Los siguientes pasajes, tomados directamente de la Biblia,
pueden citarse como otros tantos ejemplos de un corto estudio
bblico, con preguntas y respuestas.
Quin es el hombre que desea vida, que desea muchos das
para ver el bien?
Guarda tu lengua del mal, y tus labios de hablar engao. Apr
tate del mal, y haz el bien; busca la paz, y sguela (Salmo 34: 12-
14).
EL VALOR DEL ESTUDIO DE LA BIBLIA 21
Para quien ser el ay? Para quin el dolor? Para quin las
rencillas? Para quin las quejas? Para quin las heridas en balde?
Para quin lo amoratado de los ojos?
Para los que se detienen mucho en el vino, para los que van
buscando la mistura (Proverbios 23: 29,30).
Quin subir al monte de Jchov? Y quin estar en su lugar
santo?
El limpio de manos y puro de corazn; el que no ha elevado su
alma a cosas vanas, ni jurado con engao. El recibir bendicin de
Jehov, y justicia del Dios de salvacin (Salmo 24: 3-5. Vase
tambin Salmo 15 e Isaas33: 14-17).
La Biblia misma, pues, sienta el ejemplo de dar instruccin e
impartir la ms valiosa informacin mediante preguntas y res
puestas.
Los estudios de este libro fueron preparados originalmente por
un gran nmero de instructores de la Biblia, cuya experiencia en la
materia les haba enseado los mtodos ms eficaces de presentar
los diferentes asuntos tratados. En su idioma original se ha vendi
do ms de un milln de ejemplares del libro preparado de esta
manera, el cual, por otra parte, se ha traducido a numerosos idio
mas.
Puesto que la versin castellana de la Biblia ms popularizada y
de mayor difusin es la versin Reina-Valera, revisada en 1960, y
puesto que se trata de una traduccin de las Escrituras que respon
de con bastante fidelidad al texto original hebreo-arameo-griego,
es la Biblia que se emplea en esta obra. En contadas ocasiones se
ha usado la Versin Moderna (VM), la Biblia de Jerusaln (BJ), la
versin de Torres Amat (TA), la de Ncar-Colunga (NC), la de
Bver-Cantera (BC) y la publicada por Ediciones Paulinas (EP).
Para ayudar al lector a descubrir rpidamente las palabras que
contestan ms directamente la pregunta formulada, dichas pala
bras dentro del versculo se han impreso generalmente en letra
cursiva o bastardilla, salvo que se requiera, para ese fin, todo el
pasaje bblico citado. Tambin las palabras importantes citadas
de otras obras han sido impresas en cursiva a fin de llamar la aten
cin a los puntos significativos de las citas.
Se descubrir que esta obra es una excelente ayuda en el estudio
personal, familiar y pblico de la Palabra de Dios.
n LAS HERMOSAS ENSEANZAS

, EL LIBRO ETERNO
Tengo un libro de ntidas pginas
que nunca envejece, que siempre est nuevo,
y es que encierra, misterios de gloria
y da a nuestras vidas divinos consejos.

Este libro precioso y sublime


es luz para el alma, pan para el hambriento,
y es agua de vida que limpia y redime,
y apaga la sed ni sediento.

Cun grande enseanza, ol libro bendito!


me das en las horas de pena o solaz.
Oh fuente amorosa del Dios infinito,
t inundas mi vida de gozo y de paz!

T, Biblia bendita, eres monumento


que siempre sealas la ruta ideal;
t eres la Palabra cuyo fundamento
descansa en la fuerza del Dios cternal.

Sajve, libro hermoso!, pues por las edades,


de un siglo a otro siglo, permanecers,
aunque el hombre indigno, con sus falsedades,
pretenda ignorar tu eterna verdad.

N. Solero
Seccin 1
CO M O ESTUDIAR Y
CO M PREN D ER
' LA BIBLIA
ESTUDIO
1. Las Sagradas Escrituras ............................................ 25
2. Cmo entender la Biblia..................................... ....... 28
3. El poder de la Palabra de D io s.................................. 32
4. La Palabra que imparte v id a ...................................... 35
5. Cristo en toda la Biblia .............................................. 38
Lmpara es a mis pies tti palabra, y
LAS SAGRADAS ESCRITURAS lumbrera a mi camino (Salmo 119: 105).
1

Las Sagradas Escrituras

LA BIBLIA, el libro padre de todos los libros , como la llam el


clebre escritor y estadista Domingo Faustino Sarmiento, conoci
da tambin como las Sagradas Escrituras, es de inestimable valor
como fuente de informacin sobre el origen y destino de la huma
nidad; como pieza literaria, sencilla y sublime a la vez; como cdi
go de moral que contempla las ms variadas condiciones de la
vida sin perder altura ni modificar su objetivo; como gua espiri
tual del hombre con vocacin o sed de amor, perfeccin y eterni
dad.

Con qu nombre se refiri Jess a los escritos sagrados del Anti


guo Testamento, la Biblia de sus das?
Jess les dijo: Nunca leisteis en las Escrituras: La piedra que
desecharon los edificadores, ha venido a ser cabeza del ngulo?
(S. Mateo 21:42).

Que otro ttulo se le da a la revelacin de Dios al hombre?


El entonces respondiendo, les dijo: Mi madre y mis hermanos
son los que oyen la palabra de Dios, y la hacen (S. Lucas 8; 21).
Nota.Es interesante notar que la palabra Biblia no aparece en la Bi
blia misma. Proviene del latn biblia, que viene a su vez del griego biblia,
que significa libros . La palabra griega biblos (singular de biblia) deriva
a su vez de byblos, que significa papiro , el nombre del material en el
cual se escriban los libros antiguos. Los griegos- llamaban byblos a este
material porque lo conseguan en el puerto fenicio de Byblos.
La Biblia tiene 66 libros y fueron escritos por 35 40 hombres a lo largq
de un perodo de unos 1.500 aos. El conjunto de esos libros es llamado
tambin la Palabra de Dios, o las Sagradas Escrituras.

COMO FUERON DADAS LAS ESCRITURAS


Cmo fueron dadas las Escrituras?
Toda la Escritura es inspirada por Dios (2 Timoteo 3: 16).
Nita.Cuando los escritores del Nuevo Testamento hablan de la Es-
25
26 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
critura se refieren a los escritos del Antiguo Testamento. Pero como el
mismo Dios que inspir a los escritores del Antiguo Testamento inspir
tambin a los del Nuevo Testamento, lo que estos declaran concerniente a
la inspiracin y el valor de los primeros escritos es igualmente cierto res
pecto al Nuevo Testamento.

Por quin fueron dirigidos los hombres que fueron as portavoces


de Dios?
Porque nunca la profeca fue trada por voluntad humana,
sino que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados
por el Espritu Santo (2 Pedro 1:21).

Qu ejemplo definido fue mencionado por San Pedro?


Varones hermanos, era necesario que se cumpliese la Escritura
en que el Espritu Santo habl antes por boca de David acerca de
Judas, que fue gua de los que prendieron a Jess (Hechos 1: 16).

Quin, por lo tanto, habl por medio de estos hombres?


"Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras
en otro tiempo a los padres por los profetas (Hebreos 1: 1).

EL PROPOSITO DE LAS ESCRITURAS


Con qu propsito se escribieron las Sagradas Escrituras?
Porque las cosas que se escribieron antes, para nuestra ense
anza se escribieron, a fin de que por la paciencia y la consolacin
de las Escrituras, tengamos esperanza (Romanos 15:4).

Para qu es til toda la Escritura?


' Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear,
para redargir, para corregir, para instruir en justicia (2 Timoteo
2: 16).

Cul era el designio de Dios al dar as las Escrituras?


A fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente pre
parado para toda buena obra (vers. 17).

Qu quiere Dios que su Palabra sea para nosotros en este mundo


de tinieblas, pecado y muerte?
Lmpara es a mis pies tu palabra, y lumbrera a mi camino
(Salmo 119: 105).

LAS DIVISIONES DE LAS ESCRITURAS


A qu tres divisiones generales de los escritos del Antiguo Testa
mento se refiri Jess?
LAS SAGRADAS ESCRITURAS 27
Y les dijo: Estas.son las palabras que os hable, estando an con
vosotros; que era necesario que se cumpliese todo lo que est es
crito de m en la ley de Moiss, en los profetas y en los salmos" (S.
Lucas 24: 44).
Nota. La ley de Moiss era una expresin juda comn para referir
se a los cinco primeros libros del Antiguo Testamento. En los profetas
ellos incluan Isaas, Jeremas, Ezequicl y los doce profetas menores; tam
bin Josu, Jueces, I." y 2." Samuel, y 1." y 2." Reyes. Los salmos in
cluan todos los dems libros.

En qu evidencias basaba Jess su mesianismo?


Y comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los profe
tas, les declaraba en todas las Escrituras lo que de el decan
(vers. 27).
Nota.Jess se refiri particularmente a las profecas del Antiguo Tes
tamento para probar su propio carcter mesinico. Cuando Cristo habla
ba de las Escrituras se refera al Antiguo Testamento, porque el Nuevo
Testamento no haba sido escrito todava.

EL CARACTER DE DIOS Y DE SU PALABRA


Cmo se llama a Dios en las Escrituras?
El es la Roca, cuya obra es perfecta, porque todos sus caminos
son rectitud; Dios de verdad, y sin ninguna iniquidad en l; es
justo y recto (Deuteronomio 32: 4).

Cul debe ser, por lo tanto, la naturaleza de su Palabra?


Santifcalos en tu verdad; tu palabra es verdad (S. Juan
17: 17).

Cun ampliamente ha engrandecido Dios su Palabra?


Porque has engrandecido tu nombre, y tu palabra sobre todas
las cosas (Salmo 138: 2).
Nota.El nombre de Dios representa su carcter. Es tan grande y vene
rable como Dios mismo. Est por encima de todo nombre y de cuanto
existe en el universo. Y a esa misma dignidad eleva Dios su Palabra, como
exponentc de su pensamiento y voluntad.

EL TESTIMONIO DE JOB Y DE ISAIAS


Cunto apreciaba Job las palabras de Dios?
Del mandamiento de sus labios nunca me separ; guard las
palabras de su boca ms que mi comida (Job 23: 12).

Cun firme era la fe de Isaas en la Palabra de Dios?


Scase la hierba, marchtase la flor; mas la palabra del Dios
nuestro permanece para siempre (Isaas 40: 8).
2

Cmo Entender la Biblia

LA BIBLIA, cuyas verdades fundamentales pueden entenderlas


aun los nios, sin que puedan comprenderlas exhaustivamente los
cerebros ms privilegiados, se presta a las ms variadas y antojadi
zas interpretaciones, si no se la estudia debidamente. Pero ella sa
tisface las elevadas expectativas de quienes la escudrian con pro
piedad. En las siguientes preguntas y respuestas se exponen
algunos de los elementos que aseguran la ms feliz comprensin
de este libro maravilloso.

Qu dijo Jess concerniente al estudio de las-Escrituras?


Escudriad las Escrituras; porque a vosotros os parece que en
ellas tenis la vida eterna; y ellas son las que dan testimonio de
m (S. Juan 5: 39).
Nota.Cristo se refiere aqu a las Escrituras del Antiguo Testamento, la
Biblia de sus das. Sin embargo, su declaracin es igualmente cierta en
cuanto al Nuevo Testamento. Se aplica con igual propiedad al trmino
escrituras a travs del Nuevo Testamento.

Por qu fueron alabados los miertibros de cierta antigua iglesia?


Y stos eran ms nobles que los que estaban en Tesalnica,
pues recibieron la palabra con toda solicitud, escudriando cada
da las Escrituras para ver si estas cosas eran as (Hechos 17: 11).
Nota. Si la Palabra de Dios fuese estudiada como debiera dice una
moderna estudiante de la Biblia, los hombres tendran una amplitud de
miras, una nobleza de carcter y una estabilidad de propsito que rara vez
se ven en estos tiempos. Pero proporciona poco provecho una lectura
apresurada de las Escrituras. Uno puede leer toda la Biblia, y no ver sin
embargo su belleza ni comprender su significado profundo y oculto. El
estudio de un pasaje h'asta que su significado sea claro para la mente, y
evidente su relacin con el plan de salvacin, es de ms valor que la lectura
ele muchos captulos sin un propsito definido ni la adquisicin de un co
nocimiento positivo .
28
COMO ENTENDER LA BIBLIA 29
PORCIONES FACILES Y PORCIONES
DIFICILES
Mediante que comparacin se indica que algunas porciones de la
Palabra de Dios son ms difciles de entender que otras?
Porque debiendo ser ya maestros, despus de tanto tiempo, te
nis necesidad de que se os vuelva a ensear cules son los prime
ros rudimentos de las palabras de Dios; y habis llegado a ser tales
que tenis necesidad de leche, y no de alimento slido (Hebreos
5: 12).

De qu manera se explica mejor esta comparacin?


Y todo aquel que participa de la leche es inexperto en la pala
bra de justicia, porque es nio; pero el alimento slido es para los
que han alcanzado madurez, para los que por el uso tienen los
sentidos ejercitados en el discernimiento del bien y del mal (vers.
13,14).

Qu escritos se dice especficamente que contienen cosas difciles


de entender?
Y tened entendido que la paciencia de nuestro Seor es para
salvacin; como tambin nuestro amado hermano Pablo, segn la
sabidura que le ha sido dada, os ha escrito, casi en todas sus eps
tolas, hablando en ellas de estas cosas; entre las cuales ay algunas
difciles de entender, las cuales los indoctos e inconstantes tuercen,
como tambin las otras Escrituras, para su propia perdicin (2 S.
Pedro 3: 15, 16).
Nota.Algunas porciones de la Biblia son demasiado sencillas para ser
mal comprendidas, mientras que el significado de otras no puede discer
nirse a primera vista. Para obtener un conocimiento abarcante de cual
quier verdad bblica, debe compararse texto con texto y pasaje con pasaje,
y debera haber cuidadosa investigacin y reflexin acompaadas de ora
cin . Todo estudio semejante ser ricamente recompensado.

EL ESPIRITU DE DIOS Y LA BIBLIA


Solamente quin comprende las cosas de Dios?
Porque quin de los hombres sabe las cosas del hombre, sino
el espritu del hombre que est en l? As tampoco nadie conoci
las cosas de Dios, sino el Espritu de Dios ( I Corintios 2: 11).

Cun cabalmente escudria el Espritu los tesoros ocultos de la


verdad?
Pero Dios nos las revel a nosotros por el Espritu; porque el
Espritu todo lo escudria, aun lo profundo de Dios (vers. 10).
30 LAS HERMOSAS ENSEANZAS

Cul es uno de los propsitos por los cuales fue enviado el Espri
tu Santo?
Mas el Consolador, el Espritu Santo, a quien el Padre enviar
en mi nombre, l os ensear todas las cosas, y os recordar todo
lo que yo os be dicho (S. Juan 14: 26).

Por qu el hombre natural no recibe las cosas del Espritu?


Pero el hombre natural no percibe las cosas que son del Espri
tu de Dios, porque para el son locura, y no las puede entender,
porque se han de discernir espiritualmente (I Corintios 2: 14).

EL PAPEL DE LA ORACION EN EL ESTUDIO


DE LA BIBLIA
En procura de qu iluminacin espiritual deberan orar todos?
"Abre mis ojos, y mirar las maravillas de tu ley (Salmo 119:
18).

Qu don espiritual peda el apstol en oracin?


Para que el Dios de nuestro Seor Jesucristo, el Padre de glo
ria, os d espritu de sabidura y de revelacin en el conocimiento
de l (Efesios I: 17).

Bajo qu condiciones se promete el conocimiento de las cosas


divinas?
Si clamares a la inteligencia, y a la prudencia dieres tu voz; si
como a la plata la buscares, y la escudriares como a tesoros, en
tonces entenders el temor de Jchov, y hallars el conocimiento
de Dios (Proverbios 2: 3-5).

OTRA CONDICION PARA RECIBIR LA LUZ


Qu se le promete al que quiere hacer la voluntad de Dios?
El que quiera hacer la voluntad de Dios, conocer si la doctri
na es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta (S. Juan 7: 17).
Nota.Es conveniente repetir vez tras vez que cualquier hombre que
escudrie la Palabra de Dios con el corazn plenamente decidido a hacer la
voluntad del Eterno, la comprender. La semilla de la Palabra de Dios que
cae en un corazn honesto produce fruto para vida eterna (S. Lucas 8:11-
15).

Cuando el joven rico le pregunt a Cristo bajo qu condiciones


podra obtener la vida eterna, a qu dirigi Jess su atencin?
El le dijo: Qu est escrito en la ley? Cmo lees? (S. Lucas
10: 26).
COMO ENTENDER LA BIBLIA 31

Nota.Los judos de los das de Cristo llamaban la ley a los cinco


primeros libros de la Biblia, escritos por Moiss.

RESULTADOS DEL ESTUDIO SINCERO


DE LA BIBLIA
Qu pueden hacer las Escrituras en favor de aquel que cree en
ellas?
Y que desde la niez has sabido las Sagradas Escrituras, las
atales te pueden hacer sabio para la salvacin por la fe que es en
Cristo Jess (2 Timoteo 3: 15).

Qu gran bendicin confiri Jess a sus discpulos despus de su


resurreccin?
Entonces les abri el entendimiento, para que comprendiesen
las Escrituras (S. Lucas 24: 45).

Cmo censur Jess a aquellos que, aunque estaban familiariza


dos con la letra de las Escrituras, no las comprendan?
Entonces respondiendo Jess, Ies dijo: Erris, ignorando las
Escrituras y el poder de Dios (S. Mateo 22: 29).

Quines dijo Jess que eran bienaventurados?


Y l dijo: Antes bienaventurados los que oyen la palabra de
Dios, y la guardan (S. Lucas 11:28).
3
El Poder de la Palabra
de Dios

NOS movemos en la esfera de un conflicto de poderes, gigantesco


y multiforme, que lgicamente debera favorecer a los ms fuertes:
entre naciones, entre individuos, entre las fuerzas del orden y las
del vicio y el crimen, entre el bien y el mal, la vida y la muerte.
Podemos acudir a la omnipotencia del Creador y Sustentador del
universo en busca de auxilio en este conflicto? Est el poder de su
Palabra al servicio de nuestros ms elevados intereses?

Mediante qu instrumento cre Dios los cielos?


Por la palabra de Jehot/ fueron hechos los ciclos, y todo el
ejrcito de ellos por el aliento de su boca... Porque l dijo, y fue
hecho; l mand, y existi (Salmo 33: 6, 9).

Qu ignoran algunos voluntariamente?


Porque voluntariamente se olvidan de esto: que haba cielos de
antiguo tiempo, y una tierra consolidada de en medio del agua, y
por medio del agua, por la palabra de Dios; por medio de las cua
les aguas, el mundo de entonces pereci, anegado en agua (2 S.
Pedro 3: 5 ,6 , VM).

Por medio de qu estn reservados los ciclos y la tierra para un


destino similar?
Pero los cielos y la tierra que existen ahora, estn reservados
por la misma palabra, guardados para el fuego en el da del juicio
y de la perdicin de los hombres impos (vers. 7).

En qu otro lugar de las Escrituras se revela que el poder creador


fue ejercido mediante la palabra de Dios?
Alaben el nombre de Jchov; porque l mand, y fueron crea
dos (Salmo 148: 5).
32
EL PODER DE LA PALABRA DE DIOS 33
EL PODER DE LA PALABRA DE DIOS
EN LA REDENCION
Qu cambio se opera en aquel que est en Cristo?
De modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es [una
nueva creacin]; las cosas viejas pasaron; he aqu todas son he
chas nuevas (2 Corintios 5: 17).

En que otras palabras se describe esta transformacin?


Respondi Jess y le dijo: De cierto, de cierto te digo, que el
que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios (S. Juan
3 :3 ).

Por que medio se produce esta nueva creacin, o nuevo naci


miento?
Siendo renacidos, no de simiente corruptible, sino de inco
rruptible, por la palabra de Dios que vive y permanece para siem
pre (1 S. Pedro 1: 23).

COMPARACION DE LA LUZ ESPIRITUAL


CON LA NATURAL
Cul es el primer mandato creador registrado en la Biblia, y cul
fue su resultado?
Y dijo Dios: Sea la luz; y fue la luz" (Gnesis 1:3).

Qu relacin hay entre la creacin de la luz en el principio, y la


luz del Evangelio?
Porque Dios que dijo: Resplandezca la luz de en medio de las
tinieblas, es el que ha resplandecido en nuestros corazones, para
darnos la luz del conocimiento de la gloria de Dios, en el rostro de
Jesucristo (2 Corintios 4: 6, VM).

EL ASOMBROSO PODER DE LA PALABRA


DE DIOS
Por qu se admiraba la gente de la enseanza de Cristo?
Y se admiraban de su doctrina, porque su palabra era con au
toridad (S. Lucas 4: 32).

Qu testificaban sus oyentes del poder de la palabra de Cristo?


Y estaban todos maravillados, y hablaban unos a otros, di
ciendo: Qu palabra es sta, que con autoridad y poder manda a
los espritus inmundos, y salen? (vers. 36).

Cmo san Dios a su pueblo antiguamente?


34 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Envi su palabra, y los san, y los libr de su ruina (Salmo
107:20).

Cmo mostr el centurin su fe en Cristo?


Respondi el centurin y dijo: Seor, no soy digno de que en
tres bajo mi techo; solamente di la palabra, y mi criado sanar (S.
Mateo 8:8).

LA ACCION DE LA SEMILLA DE LA PALABRA


DE DIOS EN NOSOTROS
Cul, dijo Cristo, es la semilla del reino de Dios?
La semilla es la palabra de Dios (S. Lucas 8: 11).

Dnde debera morar la Palabra de Cristo?


La palabra de Cristo more en abundancia en vosotros (Colo-
senses 3: 16).

Qu dijo Cristo a los incrdulos judos en cuanto a la Palabra de


Dios?
Ni tenis su palabra morando en vosotros; porque a quien l
envi, vosotros no creis (S. Juan 5: 38).

Qu haca la Palabra de Dios en los creyentes?


Por lo cual tambin nosotros sin cesar damos gracias a Dios,
de que cuando recibisteis la palabra de Dios que osteis de noso
tros, la recibisteis no como palabra de hombres, sino segn es en
verdad, la palabra de Dios, la cual acta en vosotros los creyen
tes (I Tesaloniccnses 2: 13).

LA PALABRA DE DIOS Y LA VIDA INTERIOR


Qu naturaleza se imparte mediante las promesas de Dios?
Por medio de las cuales nos ha dado preciosas y grandsimas
promesas, para que por ellas llegaseis a ser participantes de la na
turaleza divina, habiendo huido de la corrupcin que hay en el
mundo a causa de la concupiscencia (2 S. Pedro 1: 4).

Cmo puede un joven limpiar su camino?


Con qu limpiar el joven su camino? Con guardar tu pala
bra (Salmo 119:9).

Qu poder tiene la Palabra cuando se la abriga en el corazn?


En mi corazn he guardado tus dichos, para no pecar contra
ti" (Salmo 119: 11. Vase tambin Salmo 17:4).
4

L a Palabra que Imparte


Vida

LA VlDA.es el ms precioso tesoro que Dios nos concede. Esta


mos dispuestos a dar todo por ella. En nuestro sano juicio la sacri
ficaramos solamente en inters de una vida superior, ms abun
dante y duradera, o en defensa de otras vidas. Cmo puede
contribuir la Palabra de Dios a su enriquecimiento y conserva
cin?

LA PALABRA DE DIOS ES PALABRA VIVA


Cul es la naturaleza de la Palabra de Dios?
Porque la palabra de Dios es viva y eficaz, y ms cortante que
toda espada de dos filos; y penetra hasta partir el alma y el espri
tu, las coyunturas y los tutanos, y discierne los pensamientos y
las intenciones del corazn (Hebreos 4:12).

Cmo se describen las palabras que se le confiaron a Moiss?


Este es aquel Moiss que estuvo en la congregacin en el de
sierto con el ngel que le hablaba en el monte Sina, y con nuestros
padres, y que recibi palabras de vida que darnos (Hechos 7:
38).

Qu dijo San Pedro acerca de las palabras de Cristo?


Le respondi Simn Pedro: Seor, a quin iremos? T tienes
palabras de vida eterna (S. Juan 6: 68).

Qu declar Jess que era el mandamiento de su Padre?


Y s que su mandamiento es vida eterna" (S. Juan 12: 50).

LA PALABRA COMO ALIMENTO


Qu leccin estaba destinada a dar la alimentacin de los hijos de
Israel con el man?
35
36 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Y te afligi, y te hizo tener hambre, y te sustent con man,
comida que no conocas t, ni tus padres la haban conocido, para
hacerte saber que no slo de pan vivir el hombre, mas de todo lo
que sale de la boca de Jehov vivir el hombre (Deuteronomio
8 :3 ).

Qu ejemplo se registra de alguien que se aliment con el man


verdadero?
Fueron halladas tus palabras, y yo las com; y tu palabra me
fue por gozo y por alegra de mi corazn; porque tu nombre se
invoc sobre m, oh Jehov Dios de los ejrcitos (Jeremas 15:
16).

Cmo se refiri Jess a este mismo man de vida?


El respondi y dijo: Escrito est: No slo de pan vivir el hom
bre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios (S. Mateo
4 :4 ).

Cmo lleg a ser alimento para Jess la Palabra de Dios?


Jess les dijo: Mi comida es que haga la voluntad del que me
envi, y que acabe su obra (S. Juan 4:34).

JESUS COMO LA PALABRA VIVA


Qu nombre se aplica a Jess como el pensamiento de Dios en la
carne?
Cuando todo comenz, ya exista la Palabra; y aquel que es la
Palabra estaba con Dios y era Dios (S. Juan 1:1). Estaba vesti
do con una ropa teida de sangre, y su nombre es la Palabra de
D ios" (Apocalipsis 19: 13, VP).

Qu se hizo la Palabra?
Y la Palabra se hizo carne, y puso su Morada entre nosotros
(S. Juan 1: 14, BJ).

Qu haba en la Palabra?
En l estaba la vida, y la vida era la luz de los hombres (S.
Juan 1:4).

Cmo por lo tanto se lo llama tambin a Jess?


Lo que exista desde el principio, lo que hemos odo, lo que
hemos visto con nuestros ojos, lo que contemplamos y tocaron
nuestras manos acerca de la Palabra de vida" (1 S. Juan 1:1, BJ).
LA PALABRA QUE IMPARTE VIDA 37
JESUS COMO EL PAN DE VIDA
Qu declar Jess en cuanto a s mismo?
Jess les dijo: Yo soy el pan de vida; el que a m viene, nunca
tendr hambre; y el que en m cree, no tendr sed jams (S. Juan
6:35).

Que sugiri Jess que los hombres deban hacer con l, el pan de
vida?
Como me envi el Padre viviente, y yo vivo por el Padre, asi
mismo el que me come, l tambin vivir por m. Este es el pan que
descendi del ciclo; no como vuestros padres comieron el man, y
murieron; el que come de este pan, vivir eternamente (S. Juan 6:
57,58).

Qu quiso realmente decir Jess al declarar que deban comer su


carne?
El espritu es el que da vida; la carne para nada aprovecha; las
palabras que yo os he hablado son espritu y son vida (S. Juan 6:
63).
Nota.Se entiende as claramente que comer la carne del Hijo de Dios
es vivir por sus palabras. Como alguien ha dicho: Aquel que por la fe
recibe la palabra, est recibiendo la misma vida y carcter de Dios (Pala
bras de vida del gran Maestro, pg. 23).

LA MESA DEL SEOR


Qu gran privilegio tenemos nosotros?
Y asimismo gustaron de la buena palabra de Dios y los pode
res del siglo venidero (Hebreos 6: 5. Vase Jeremas 15: 16).

Qu gloriosa invitacin se extiende a todos?


Gustad, y ved que es bueno Jehov; dichoso el hombre que
confa en l (Salmo 34: 8).

Cmo se nos ensea a pedir tanto el pan fsico como el espiritual?


El pan nuestro de cada da, dnoslo hoy (S. Mateo 6: 11).
Nota.Cuando la Palabra se hizo carne, y puso su Morada entre no
sotros , el pensamiento de Dios fue revelado en carne humana. Cuando
los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espritu
Santo, el pensamiento de Dios fue revelado en lenguaje humano: La
unin de la divinidad y la humanidad en la manifestacin del pensamiento
de Dios en la carne es el misterio de la piedad ; y existe el mismo misterio
en la unin del pensamiento divino y el humano en el lenguaje. Las dos
revelaciones de Dios, en la carne humana y en el lenguaje humano, son
llamadas la Palabra de Dios, y ambas son la Palabra de vida. El que no
encuentra as a Cristo en las Escrituras no podr alimentarse con la Pala
bra como la palabra que imparte vida. /
5
Cristo en Toda la Biblia

EL HALLAR a Cristo es el ms trascendental y feliz de los hallaz


gos. Es el hallazgo por excelencia. Como en la Historia su mani
festacin en carne humana dio origen a una nueva era y a una
nueva manera de contar los aos, en la vida personal el hallarlo es
un nuevo punto de partida. Es dejar atrs las tinieblas para cami
nar en la luz, es trocar la incertidumbre por la seguridad, es aban
donar los dominios de la muerte para penetrar en el reino de la
vida. Cristo es el tesoro escondido en las pginas de la Biblia. Di
chosos los que lo encuentran, lo reconocen, y dialogan y caminan
con l!

REFERENCIAS GENERALES A CRISTO


De quin dijo Cristo que dan testimonio las Escrituras?
Escudriad las Escrituras; porque a vosotros os parece que en
ellas tenis la vida eterna; y ellas son las que dan testimonio de
m (S. Juan 5: 39).
Nota. Escudriad las Escrituras del Antiguo Testamento, porque
ellas son las que dan testimonio de Cristo. El hallarlo en ellas es la legtima
finalidad de su estudio. Ser capaz de interpretarlas como l las interpret
es el mejor resultado de toda erudicin bblica (Dean Alford).

De quin escribieron Moiss y los profetas?


Felipe hall a Natanael, y le dijo: Hemos hallado a aquel de
quien escribi Moiss en la ley, as como los profetas: a Jess, el
hijo de Jos, de Nazaret (S. Juan 1: 45).
Nota.En su traduccin del Antiguo Testamento, Elena Spurrcll expre
s el siguiente anhelo respecto a todos los que pudieran leer su traduccin:
Ojal muchos exclamen, como la traductora lo hizo a menudo cuando
estudiaba numerosos pasajes del original: H e hallado al Mesas!

En las palabras de quines, dijo Cristo, debieran los discpulos


haberse enterado acerca de su muerte y resurreccin?
38
CRISTO EN TODA LA BIBLIA 39
Oh insensatos, y tardos de corazn para creer todo lo que los
profetas han dicho! No era necesario que el Cristo padeciera es
tas cosas, y que entrara en su gloria? (S. Lucas 24: 25,26).

Cmo les aclar Cristo que las Escrituras daban testimonio de el?
Y comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los profe
tas, les declaraba en todas las Escrituras lo que de l decan (S.
Lucas 24: 27).

CRISTO LA SIMIENTE
Dnde se halla la primera promesa de un Redentor?
Y Jehov Dios dijo a la serpiente: ... Pondr enemistad entre ti
y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; sta te herir en
la cabeza, y t le herirs en el calcaar (Gnesis 3: 14, 15).

Con qu palabras se le renov a Abrahn esta promesa?


En tu simiente sern benditas todas las naciones de la tierra
(Gnesis 22: 18. Vase tambin Gnesis 26: 4; 28: 14).

A quin se refera esta simiente prometida?


Ahora bien, a Abraham fueron hechas las promesas, y a su
simiente. No dice: Y a las simientes, como si hablase de muchos,
sino como de uno: Y a tu simiente, la cual es Cristo (Glatas 3:
16).

EL ANGEL Y LA ROCA
A quin prometi Dios enviar con Israel para guiarlo a la Tierra
Prometida?
He aqu yo envo mi ngel delante de ti para que te guarde en
el camino, y te introduzca en el lugar que yo he preparado (Exo
do 23:20).

Quin era la Roca que iba con ellos?


Y todos bebieron la misma bebida espiritual; porque beban
de la roca espiritual que los segua, y la roca era Cristo (1 Corin
tios 10: 4).

NACIMIENTO, VIDA, SUFRIMIENTO,


MUERTE, RESURRECCION
Dnde habra de nacer el Salvador?
Pero t, Beln Efrata, pequea para estar entre las familias de
Jud, de ti me saldr el que ser Seor en Israel; y sus salidas son
desde el principio, desde los das de la eternidad (Miqueas 5: 2).
Y comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los profetas, les
declaraba en todas las Escrituras lo que de l decan (S. Lucas 24: 27).
CRISTO EN TODA LA BIBLIA 41
En que profeca se predijeron patticamente la vida, los sufri
mientos y la muerte de Cristo?
En la del captulo cincuenta y tres de Isaas.

Dnde se predice el precio de la traicin de Cristo?


Y pesaron por mi salario treinta piezas de plata (Zacaras 11:
12. Vase S. Mateo 26: 15).

En qu Salmo se registran las palabras de muerte de Cristo?


Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado? (Salmo
22: I. Vase S. Mateo 27: 46). En tu mano encomiendo mi esp
ritu (Salmo3 1: 5. VaseS. Lucas 23:46).

Cmo se predice en los Salmos la resurreccin de Cristo?


Porque no dejars mi alma entre los muertos, ni permitirs
que tu Santo vea corrupcin (Salmo 16: 10, VM. Vase Hechos
2:25-31).

LA SEGUNDA VENIDA Y EL REINO DE CRISTO


Con qu palabras predice Daniel la recepcin del reino por Cris
to?
Miraba yo en la visin de la noche, y he aqu con las nubes del
cielo vena uno como un hijo de hombre, que vino hasta el Ancia
no de das, y le hicieron acercarse delante de l. Y le fue dado
dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y
lenguas le sirvieran; su dominio es dominio eterno, que nunca pa
sar, y su reino uno que no ser destruido (Daniel 7: 13, 14. Va
se S. Lucas 1: 3 2 ,3 3 ; 19: II, 12; Apocalipsis 11: 15).

Cmo se describe en los Salmos la segunda venida de Cristo?


Los ros batan las manos, los montes todos hagan regocijo de
lante de Jehov, porque vino a juzgar la tierra. Juzgar al mundo
con justicia, y a los pueblos con rectitud (Salmo 98: 8, 9). Ven
dr nuestro Dios, y no callar; fuego consumir delante de l, y
tempestad poderosa le rodear. Convocar a los ciclos de arriba, y
a la tierra, para juzgar a su pueblo (Salmo 50: 3,4).

EL ROSTRO EN EL ROMPECABEZAS
Vio Ud. alguna vez uno de esos rotnpecabezas en el cual se le
dijo que descubriera el rostro de un hombre, u otro objeto? Ud.
coloc los cubos de una y otra manera y, finalmente, de repente lo
descubri, tan sencillo y claro como la luz del da, y se asombr de
que no lo hubiera descubierto antes. El gran rostro oculto en la
Biblia es el de Jess. El es el objeto supremo de las Escrituras.
42 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Escudriad las Escrituras; ... ellas ... dan testimonio de mi (S.
Juan 5: 39).
Como el hilo escarlata que corre a lo largo de cada pulgada de
cuerda de la Marina Britnica, como la meloda de un hermoso
canto, como el tema de una gran obra maestra, as est Jess en las
Escrituras. El es el autor y el hroe, el principio y el fin de vuestra
Santa Biblia.
Seccin 2
E L PECADO: SU O R IG EN ,
RESU LTA D O S Y
R EM ED IO
ESTUDIO
6. La creacin y el Creador ......................................... 45
7. El origen del mal ....................................................... 48
8. La cada y la redencin del hombre ........................ 51
9. La creacin y la redencin ....................................... 55
10. El carcter y los atributos de Dios .......................... 59
11. El amor de Dios ........................................................ 61
12. La deidad de C risto .................................................. 64
13. Profecas acerca de Cristo........................................ 67
14. Cristo, el camino de la vida ..................................... 71
15. Cristo, el nico Salvador ......................................... 74
ADAN Y EVA EN UN EDEN FELIZ CLYOE PROVONSHA, PPPA

Y cre Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios


lo cre; varn y hembra los cre (Gnesis 1: 27).
6

L a Creacin y el Creador

EL CONCEPTO en cuanto al origen del universo y del hombre


divide a los seres humanos en dos grandes grupos: los que recono
cen la existencia y accin de un Creador, eterno y todopoderoso, y
le rinden culto; y los que a sabiendas o inconscientemente rinden
culto a las cosas o a los seres creados, entre los cuales figuran a
menudo ellos mismos, o a sus conceptos filosficos. El crcacionis':
ta, bien ubicado conceptualmente respecto a su origen, puede des
cubrir tambin, con gran satisfaccin y beneficio, su naturaleza y
destino. Facilitarle este conocimiento es el objeto de este estudio.

LA HISTORIA DE LA CREACION Y SU CONTROL


Por quin fueron creados los ciclos y la tierra?
En el principio cre Dios los cielos y la tierra (Gnesis 1:1).
N ota.Aqu est el reto de la Biblia a toda forma de error, tanto de los
incrdulos que dicen que no hay Dios como de los politestas que dicen que
hay muchos dioses. La Biblia es el libro de Dios.

Por qu medios trajo Dios a la existencia los cielos y la tierra?


" Por a palabra de Jehov fueron hechos los cielos, y todo el
ejrcito de ellos por el aliento de su boca ... Porque l dijo, y fue
hecho; l marid, y existi (Salmo 3 3 :6 , 9).

Por medio de quin cre Dios todas las cosas?


Porque en l (el Hijo) fueron creadas todas las cosas, las que
hay en los cielos y las que hay en la tierra, visibles e invisibles; sean
tronos, sean dominios, sean principados, sean potestades; todo
fue creado por medio de l y para l (Colosenscs 1: 16). Todas
las cosas por l (literalmente: 'por medio de l) fueron hechas, y
sin l nada de lo que ha sido hecho, fue hecho (S. Juan 1:3. Vase
tambin Hebreos 1: 1,2).
45
46 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Con que propsito hizo Dios la tierra?
Porque as dijo Jehov, que cre los cielos; l es Dios, el que
form la tierra, el que la hizo y la compuso; no la cre en vano,
para que fuese habitada la cre (lsaas45: 18).

Cmo provey Dios habitantes para el mundo que haba creado?


Entonces Jehov Dios form al hombre del polvo de la tierra,
y sopl en su nariz aliento de vida, y fue el hombre un ser vivien
te . Entonces Jehov Dios hizo caer sueo profundo sobre Adn,
y mientras ste dorma, tom una de sus costillas, y cerr la carne
en su lugar. Y de la costilla que Jehov Dios tom del hombre,
hizo una mujer, y la trajo al hombre (Gnesis 2: 7, 21,22).

A imagen de quin fue creado el hombre?


Y cre Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo cre;
varn y hembra los cre (Gnesis 1: 27).

Qu gloriosa posicin le asign Dios al hombre?


Seoree en los peces del mar, en las aves de los cielos, en las
bestias, en toda la tierra (vers. 26).
Qu es el hombre, para que tengas de l memoria, y el hijo del
hombre, para que lo visites? Le has hecho poco menor que los
ngeles, y lo coronaste de gloria y de honra. Le hiciste seorear
sobre las obras de tus manos; todo lo pusiste debajo de sus pies
(Salmo 8:4-6).

Qu hogar hizo Dios para el hombre en el principio?


Y Jehov Dios plant un huerto en Edn, al oriente; y puso all
al hombre que haba formado . Tom, pues, Jehov Dios al
hombre, y lo puso en el huerto de Edn, para que lo labrara y lo
guardase (Gnesis 2: 8, 15).

Qu provey Dios para perpetuar la vida?


Y Jehov Dios hizo nacer de la tierra todo rbol delicioso a la
vista, y bueno para comer; tambin el rbol de vida en medio del
huerto, y el rbol de la ciencia del bien y del mal (Gnesis 2: 9).

Qu sencillo plan ide Dios para probar la lealtad y obediencia


del hombre?
Y mand Jehov Dios al hombre, diciendo: De todo rbol del
huerto podrs comer; mas del rbol de la ciencia del bien y del mal
no comers; porque el da que de l comieres, ciertamente mori
rs (Gnesis 2: 16, 17).
LA CREACION Y EL CREADOR 47
LA VOZ DE LA NATURALEZA
Qu declaran los cielos?
Los cielos cuentan la glora de Dios ... Un da emite palabra a
otro da (Salmo 19: 1, 2).

Qu puede percibirse mediante las cosas hechas?


Porque las cosas invisibles de l, sn eterno poder y deidad, se
hacen claramente visibles desde la creacin del mundo, siendo en
tendidas por medio de las cosas hechas, de modo que no tienen
excusa (Romanos 1: 20).

LA NUEVA CREACION
Hechura de quin es el cristiano?
Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jess para bue
nas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que anduvi
semos en ellas (Efesios 2: 10).

En vista de la maldicin que pesa sobre la creacin terrenal, qu


ha prometido Dios?
Porque lie aqu que yo creare nuevos cielos y nueva tierra; y de
lo primero no habr memoria, ni ms vendr al pensamiento
(Isaas 65: 17. Vase Apocalipsis 21: 1).

EL INSTINTO DE ADORACION Y FRATERNIDAD


Qu contraste se traza en las Escrituras entre el Creador y los
dioses falsos?
Les diris as: Los dioses que no hicieron los cielos ni la tierra,
desaparez.can de la tierra y de debajo de los ciclos (Jeremas 10:
11).

A quin propiamente debemos adoracin?


Venid, adoremos y postrmonos; arrodillmonos delante de
Jehov nuestro. Hacedor (Salmo 95: 6).

Cul es el verdadero fundamento de la fraternidad humana?


"N o tenemos todos un mismo padre? No nos ha creado un
mismo Dios? Por qu, pues, nos portamos deslealmente el uno
contra el otro, profanando el pacto de nuestros padres? (Mala-
quas 2: 10).
7
El Origen del M al

EL MAL, con sus funestas consecuencias, se observa por doquie


ra; en todas las latitudes y a lo largo de toda la historia de la espe
cie humana. Se lo observa en las acciones egostas que atcntan
contra los derechos y el bienestar del prjimo, en el odio criminal,
en la transgresin de las leyes de la vida, que la Biblia denomina
pecado. Y le siguen el dolor, la enfermedad y la muerte. Cundo
y cmo surgi en el universo, creado por un Dios de amor, omni
sapiente y todopoderoso? La revelacin dilucida el misterio de la
iniquidad con declaraciones sencillas c inequvocas.

EL SER QUE PECO PRIMERO


Con quien se origin el pecado?
El que practica el pecado es del diablo; porque el diablo peca
desde el principio (1 S. Juan 3 :8 ).
Nota.Sin la Biblia, el problema del origen del mal no tendra explica
cin.

Desde cundo el diablo ha sido homicida?


Vosotros sois de vuestro padre el diablo, y los deseos de vues
tro padre queris hacer. El ha sido homicida desde el principio, y
no ha permanecido en la verdad, porque no hay verdad en l (S.
Juan 8:44).

Qu relacin tiene el diablo con la mentira?


Cuando habla mentira, de suyo habla; porque es mentiroso, y
padre de mentira (el mismo versculo).

Fue Satans creado pecador?


Perfecto eras en todos tus caminos desde el da que fuiste crea
do, hasta que se hall en ti maldad" (Ezequicl 28: 15).
Nota.Ezequiel se refiere aqu a Satans bajo la figura del rey de
48
EL ORIGEN DEL MAL 49
Tiro (vase el versculo 12). Esta, y la declaracin de S. Juan 8:
44, de que l no ha permanecido en la verdad , muestran ciue
Satans era perfecto una vez, y estaba en la verdad. San Pedro
habla de los ngeles que pecaron" (2 S. Pedro 2: 4); y Judas se
refiere a los ngeles que no guardaron su original estado (Judas
6, VM). Esos ngeles estaban una vez en estado impecable.

Qu declaracin adicional de Cristo parece atribuir la responsa


bilidad del origen del pecado a Satans y a sus ngeles?
Entonces dir tambin a los de la izquierda: Apartaos de m,
malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles
(S. Mateo 25:41).

SATANAS EN CONTRASTE CON CRISTO


Qu gui a Satans al pecado, la rebelin y la cada?
Se enalteci tu corazn a causa de tu hermosura, corrompiste
tu sabidura a causa de tu esplendor (Ezequicl 28: 17). T que
decas en tu corazn: Subir al cielo; en lo alto, junto a las estrellas
de Dios, levantar mi trono, y en el monte del testimonio me sen
tar, a los lados del norte; sobre las alturas de las nubes subir, y
ser semejante al Altsimo (Isaas 14: 13, 14).
Nota. En una palabra, el orgullo y la exaltacin propia condujeron a
la cada de Satans, y esto no tiene justificacin o excusa adecuada. Antes
del quebrantamiento es la soberbia, y antes de la cada la altivez de espri
tu (Proverbios 16: 18). De ah que, aunque podamos conocer el origen, la
causa, la naturaleza y los resultados del mal, no es posible dar razn o
excusa buena o suficiente de su surgimiento. Excusarlo es justificarlo; y en
el momento en que se lo justifica deja de ser pecado. Todo pecado es una
manifestacin de alguna forma de egosmo, y sus resultados son opuestos
a los que impulsa el amor. El experimento del pecado tendr como resulta
do final su completo abandono y eterno destierro por todos los seres inteli
gentes de la creacin a travs de todo el universo de Dios. Solamente los
que se aferren obstinadamente al pecado sern destruidos juntamente con
el. Entonces los malignos sern destruidos sin que se les deje raz ni rama
(Malaquas 4: 1), y los justos brillarn como el resplandor del firmamen
to , y como las estrellas a perpetua eternidad (Daniel 12:3).

En contraste con el orgullo y la exaltacin propia exhibidos por


Satans, qu espritu manifest Cristo?
El cual, siendo de condicin divina, no retuvo vidamente el
ser igual a Dios. Sino que se despoj de s mismo tomando condi
cin de siervo, hacindose semejante a los hombres y apareciendo
en su porte como hombre; y se humill a s mismo, obedeciendo
hasta la muerte y muerte de cruz (Filipenses 2: 6-8, BJ).

Despus que el hombre hubo pecado, cmo le manifest Dios su


amor y su disposicin para perdonar?
50 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su
Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda,
mas tenga vida eterna (S. Juan 3: 16).

HUMILLACION Y EXALTACION
En el cielo Satans trat de elevarse a s mismo por encima de
Dios. Fue entonces arrojado a tierra. En la tierra Jess se humill
a s mismo y fue exaltado a la diestra de la Majestad en los cielos.
Nosotros, los que quisiramos ser elevados al cielo, debemos des
cender primero a la cruz, a la antigua y spera cruz, donde Jess
muri por el pecado y donde nosotros morimos al pecado.
8

L a Cada y la Redencin
del Hombre

COMO en la modesta bellota se esconde la encina gigantesca, as


se halla en este breve estudio el inconmensurable misterio de la
piedad , la mxima expresin de la sabidura y el amor de Dios,
que formula y ejecuta un plan destinado a restaurar en el hombre
la imagen divina y asegurar para siempre su comunin con el
Creador y su perfecta felicidad.

DEFINICION Y NATURALEZA DEL PECADO


Qu se declara que es el pecado?
Todo aquel que comete pecado, infringe tambin la ley; pues
el pecado es infraccin de la ley (1 S. Juan 3:4 ).

Qu precede a la manifestacin del pecado?


Entonces la concupiscencia, despus que ha concebido, da a
luz el pecado (Santiago 1: 15).

LOS RESULTADOS DEL PECADO


Cul es el resultado final, o fruto, del pecado?
Y el pecado, siendo consumado, da a luz la muerte (el mismo
versculo). La paga del pecado es muerte (Romanos 6: 23).

A cuntos seres humanos pas la muerte como resultado de la


transgresin de Adn?
Por tanto, como el pecado entr en el mundo por un hombre, y
por el pecado la muerte, as la muerte pas a todos los hombres,
por cuanto todos pecaron (Romanos 5: 12). En Adn todos
mueren (1 Corintios 15: 22).

Cmo fue afectada la tierra misma en su vegetacin por el peca


do de Adn?
51
52 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Maldita ser la tierra por tu causa; con dolor comers de ella
todos los das de tu vida. Espinos y cardos te producir (Gnesis
3: 17,18).

Qu maldicin adicional sobrevino como resultado del primer


crimen?
Y Jehov dijo a Can: ... Ahora, pues, maldito seas t de la
tierra, que abri su boca para recibir de tu mano la sangre de tu
hermano. Cuando labres la tierra, no te volver a dar su fuerza"
(Gnesis 4: 9-12).

Qu terrible castigo se acarrearon los antediluvianos como con


secuencia de la persistencia en el pecado y la transgresin contra
Dios?
Y dijo Jehov: Raer de sobre la faz de la tierra a los hombres
que he creado . He decidido el fin de todo ser, porque la tierra
est llena de violencia . Era No de seiscientos aos cuando el
diluvio de las aguas vino sobre la tierra . Aquel da fueron rotas
todas las fuentes de! grande abismo, y las cataratas de los cielos
fueron abiertas" (Gnesis 6: 7 ,1 3 ; 7: 6, 11).

Despus del diluvio, que sobrevino como consecuencia de la


apostasa adicional?
Y descendi Jehov para ver la ciudad y la torre que edifica
ban los hijos de los hombres. Y dijo Jehov: He aqu el pueblo es
uno, y todos stos tienen un solo lenguaje; y han comenzado la
obra, y nada les har desistir ahora de lo que han pensado hacer.
Ahora, pues, descendamos, y confundamos all su lengua, para
que ninguno entienda el habla de su compaero. As los esparci
Jehov desde all sobre la faz de toda la tierra, y dejaron de edifi
car la ciudad (Gnesis 11: 5-8).

A qu condicin ha llegado toda la creacin como resultado del


pecado?
Porque sabemos que toda la creacin gime a una, y a una est
con dolores de parto hasta ahora (Romanos 8: 22).

LA DILACION DE DIOS EN DESTRUIR EL PECADO


Cmo se explica la aparente dilacin de Dios en su trato con el
pecado?
El Seor no retarda su promesa, segn algunos la tienen por
tardanza, sino que es paciente para con nosotros, no queriendo
que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimien
to (2 S. Pedro 3: 9).
LA CAIDA Y LA REDENCION DEL HOMBRE 53
Cul es la actitud de Dios hacia el pecador?
Porque no quiero la muerte del que muere, dice Jehov el Se
or; convertios, pues, y viviris (Ezcquiel 18:32).

Puede el hombre librarse por s mismo del dominio del pecado?


Mudar el etope su piel, y el leopardo sus manchas? As tam
bin, podris vosotros hacer bien, estando habituados a hacer
mal? (Jeremas 13: 23).

Cul es el papel de la voluntad en la determinacin de si el hom


bre vivir o no?
Y el Espritu y la Esposa dicen: Yen. Y el que oye, diga: Ven...
y el que quiera, tome del agua de la vida gratuitamente (Apoca
lipsis 22: 17).

CRISTO, EL PECADOR Y SATANAS


Cunto sufri Cristo por los pecadores?
Ms el herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros
pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre l, y por su llaga fui
mos nosotros curados (Isaas 53: 5).

Con qu propsito se manifest Cristo?


Y sabis que l apareci para quitar nuestros pecados, y no
hay pecado en l... El que practica el pecado es del diablo; porque
el diablo peca desde el principio. Para esto apareci el Hijo de
Dios, para deshacer las obras del diablo (1 S. Juan 3: 5-8).

Cul fue un propsito definido de la encarnacin de Cristo?


As que, por cuanto los hijos participaron de carne y sangre, l
tambin particip de lo mismo, para destruir por medio de la
muerte al que tena el imperio de la muerte, esto es, al diablo
(Hebreos 2: 14).

EL FIN DEL PECADO Y LA TRISTEZA


Qu coro triunfal sealar el fin del reinado del pecado?
Y a todo lo creado que est en el ciclo, y sobre la tierra, y
debajo de la tierra, y en el mar, y a todas las cosas que en ellos hay,
o decir: Al que est sentado en el trono, y al Cordero, sea la ala
banza, la honra, la gloria y el poder, por los siglos de los siglos
(Apocalipsis 5: 13).

Cundo y por qu medios sern eliminados los efectos del peca


do?
54 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Pero el da del Seor vendr como ladrn en la noche; en el
cual los ciclos pasarn con grande estruendo, y los elementos ar
diendo sern deshechos, y la tierra y las obras que en ella hay se
rn quemadas (2 S. Pedro 3: 10).

Cun plenamente sern quitados los efectos del pecado?


''Enjugar Dios toda lgrima de los ojos de ellos; y ya no habr
muerte, ni habr ms llanto, ni clamor, ni dolor; porque las pri
meras cosas pasaron" (Apocalipsis 21: 4). V no habr ms mal
dicin; y el trono de Dios y del Cordero estar en ella, y sus siervos
le servirn (Apocalipsis 22: 3).

Surgirn de nuevo el pecado y sus malos resultados?


Ya no habr muerte. V no habr ms maldicin (Apoca
lipsis 21: 4; 22: 3).

EL MISTERIO DEL PECADO


Nadie puede negar que el pecado existe. La razn porque se lo
permiti ha confundido muchas mentes. Pero Aquel que puede
ordenar que de las tmieblas resplandezca la luz (2 Corintios 4: 6),
puede sacar bien del mal, y tornar los errores y cadas en escalones
que lleven a las alturas. Al final se ver que todas las cosas han
obrado juntamente para el bien de los que aman a Dios. (Vase
Romanos 8; 28.) ..
56 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu pasaje de la Escritura habla del Creador como Redentor?
Ahora, as dice Jehov, Creador tuyo, oh Jacob, y Formador
tuyo, oh Israel: No temas, porque yo te redim; te puse nombre,
mo eres t (Isaas 43: 1).

Qu oracin de David muestra que l consideraba la redencin


como una obra de creacin?
Crea en m, oh Dios, un corazn limpio, y renueva un espritu
recto dentro de m (Salmo 51: 10).

En qu pasaje de la Escritura descubrimos que Cristo, el agente


activo de la creacin, es tambin la cabeza de la Iglesia?
Porque en l fueron creadas todas las cosas, las que hay en los
cielos y las que hay en la tierra, visibles e invisibles; sean tronos,
sean dominios, sean principados, sean potestades; todo fue creado
por medio de l y para l. Y l es antes de todas las cosas, y todas
las cosas en l subsisten; y l es la cabeza del cuerpo que es la
iglesia, l que es el principio, el primognito de entre los muertos,
para que en todo tenga la preeminencia (Colosenses 1: 16-18).

Qu escritura asevera claramente que es el poder creador el que


transforma al creyente?
"Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jess para bue
nas obras, las cuales Dios prepar de antemano para que anduvi
semos en ellas (Efesios 2: 10).

EL PODER SUSTENTADOR DEL CREADOR


Quin mantiene los cuerpos celestes en sus respectivos derrote
ros?
A qu, pues, me haris semejante o me compararis? dice el
Santo. Levantad en alto vuestros ojos, y mirad quin cre estas
cosas; l saca y cuenta su ejrcito; a todas llama por sus nombres;
ninguna faltar; tal es la grandeza de su fuerza, y el poder de su
dominio (Isaas 40: 25, 26).

Qu puede hacer el mismo Santo en favor del creyente?


Y a aquel que es poderoso para guardaros sin cada, y presen
taros sin mancha delante de su gloria con gran alegra, al nico y
sabio Dios, nuestro Salvador, sea gloria y majestad, imperio y po
tencia, ahora y por todos los siglos. Amn (Judas 24, 25).

Cun grande es el poder que est a disposicin del creyente?


Para que el Dios de nuestro Seor Jesucristo, el Padre de glo
ria, os d espritu de sabidura y de revelacin en el conocimiento
9

L a Creacin
y la Redencin

LA FE en un Dios personal que cre todas las cosas, no solamente


explica de una manera ms razonable que cualquier teora huma
na el origen de la materia, la energa, la vida y la inteligencia, sino
que aclara un misterio de gran inters humano y de inestimable
valor prctico, de otra manera inexplicable: la renovacin mental
y espiritual de hombre a imagen de su Hacedor en virtud del plan
de la redencin, que ciertamente es una nueva creacin.

CRISTO EN LA CREACION
Qu se revela en cuanto a Dios en el primer versculo de la Biblia?
En el principio cre Dios los cielos y la tierra (Gnesis 1: 1).

Qu contraste se expone repetidas veces en las Escrituras entre el


Dios verdadero y los dioses falsos?
Les diris as: Los dioses que no hicieron los cielos ni la tierra,
desaparezcan de la tierra y de debajo de los cielos ... No es as la
porcin de Jacob; porque l es el Hacedor de todo, e Israel es la
vara de su heredad; Jehov de los ejrcitos es su nombre (Jere-
mas 10: 11, 16. Vase Jeremas 14: 22; Hechos 17: 22-29; Apo
calipsis 14: 6-10).

Por medio de quin cre Dios todas las cosas?


En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Ver
bo era Dios. Este era en el principio con Dios. Todas las cosas por
l fueron hechas, y sin l nada de lo que ha sido hecho, fue hecho
(S. Juan 1: 1-3).

CRISTO EL CREADOR REDIME


Por medio de quin se realiza la redencin?
Mas Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo
an pecadores, Cristo muri por nosotros. Pues mucho ms, es
tando ya justificados en su sangre, por l seremos salvos de la ira
(Romanos 5: 8, 9).
55
LA CREACION Y LA REDENCION 57
de l, alumbrando los ojos de vuestro entendimiento, para que se
pis cul es la esperanza a que el os ha llamado, y cules las rique
zas de la gloria de su herencia en los santos, y cul la supereminen
te grandeza de su poder para con nosotros los que creemos, segn
la operacin del poder de su fuerza, la cual oper en Cristo, resuci
tndole de los muertos y .sentndole a su diestra en los lugares
celestiales (Efcsios 1: 17-20).

A quien se lo presenta como la fuente de poder para el dbil?


No has sabido, no has odo que el Dios eterno es Jehov, el
cual cre los confines de la tierra? No desfallece, ni se fatiga con
cansancio, y su entendimiento no hay quien lo alcance. El da es
fuerzo al cansado, y multiplica las fuerzas a! que no tiene ningu
nas (Isaas 40: 28,29).

Por medio de qu agente subsiste el universo material?


Y l [Cristo] es antes de todas las cosas, y todas las cosas en l
subsisten" (Colosenses 1: 17).

Qu declaracin muestra que todas las cosas, tanto materiales


como espirituales, subsisten por el mismo agente personal?
Para nosotros, sin embargo, slo hay ... un Seor Jesucristo,
por medio del cual son todas las cosas, y nosotros por medio de
l (1 Corintios 8: 6).

EL MONUMENTO CONMEMORATIVO
Y LA SEAL DE DIOS
De qu gran obra es el sbado un monumento conmemorativo y
una seal?
Recuerda el da del sbado para santificarlo. Seis das trabaja
rs y hars todos tus trabajos, pero el da sptimo es da de descan
so para Yahveh, tu Dios. No hars ningn trabajo, ni t, ni tu
hijo, ni tu hija, ni tu siervo, ni tu sierva, ni tu ganado, ni el foraste
ro que habita en tu ciudad. Pues en seis das hizo Yahveh el cielo y
la tierra, el mar y todo cuanto contienen, y el sptimo descans;
por eso bendijo Yahveh el da del sbado y lo hizo sagrado (Exo
do 20: 8-11, BJ). Entre m y los hijos de Israel sta ser seal
perpetua; porque en seis das hizo Jehov los cielos y la tierra; mas
en el sptimo da descans y repos (Exodo 31: 17, VM).

Siendo que la creacin y la redencin son realizadas por el mismo


poder creador, de qu cosa, adems de la creacin original, es el
sbado una seal?
Y les di adems mis sbados como seal entre ellos y yo, para
58 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
que supieran que yo soy Yahveh, que los santifico (Ezequiel 20:
12, BJ).

LA RAZON DE LA ADORACION
Por qu es digno D ios de recibir gloria y honor?
Seor, digno eres de recibir la gloria y la honra y el poder;
porque t creaste todas las cosas, y p o r tu voluntad existen y fue
ron creadas (A pocalipsis 4 : 11).
Nota.El concepto comparativamente moderno de creacin conocido
como evolucin, que se basa en la investigacin humana en lugar de la
revelacin divina, y que sustituye a un Creador personal por una fuerza
impersonal, destruye el fundamento mismo del Evangelio. La redencin es
simplemente la nueva creacin, y el Creador es el Redentor. La Cabeza de
la creacin original es la Cabeza de la nueva creacin. La creacin original
fue efectuada por medio de Cristo por el poder de la Palabra; la nueva
creacin, o redencin, es efectuada exactamente de la misma manera. La
teora evolucionista de la creacin comprende inevitablemente una teora
evolucionista del Evangelio, y deja de lado la verdad concerniente al peca
do, el sacrificio expiatorio de Cristo, y la necesidad de llegar a ser nuevas
criaturas por la fe en el poder salvador de Cristo.

ACERCA DEL HOMBRE MONO


Por largo tiempo los hombres han estado tratando de hallar el
eslabn perdido: una criatura mitad hombre y mitad bestia. No lo
pueden producir en los laboratorios de procreacin. Nunca han
encontrado un solo hueso o fsil de este as llamado ascendiente
original, el supuesto ascendiente comn del gorila, el orangutn,
el gibn, el chimpanc y el hombre.
Los especmenes ordenados eslabonadamnte por los hombres
son meras pretensiones. Los grandes hombres de ciencia lo saben
y lo dicen. Es lamentable que millones crean en el ilusorio eslabn
perdido, y que la fe religiosa de muchos haya sido atravesada por
el aguijn de este sofisma.
Lo que el hombre necesita hoy no es descubrir el eslabn perdi
do que lo vincule con las bestias, sino la gloriosa experiencia de
hallar el eslabn que vincula al hombre con Dios, nuestro Seor
Jesucristo, quien vino y vivi y muri para que nosotros pudira
mos ser restaurados a la comunin con el Creador de todas las
cosas.

Frgiles hijos del polvo, tan dbiles com o frgiles, hallam os


que no nos fallas, confiam os tan slo en Ti. N uestro H acedor,
D efensor, Redentor y fiel Am igo, tierna es tu m isericordia, y fir
me ser hasta el fin!
10

El Carcter
y los Atributos de Dios

PARA muchos Dios es el gran Desconocido. Pero para quienes


prestan atencin a las evidencias de su presencia y a las revelacio
nes de su carcter es la Realidad fundamental del universo, el ms
elevado y fascinante tema de estudio y meditacin. En las siguien
tes declaraciones bblicas solamente se mencionan algunos de sus
atributos. Pero a medida que el estudiante avance en este curso de
estudios comprender por qu dijo Jess en oracin al Padre:
Esta es la vida eterna: que te conozcan, a ti, al nico Dios verda
dero, y a Jesucristo a quien has enviado .

LA JUSTICIA Y SANTIDAD DE DIOS


Que dos caractersticas fundamentales son parte de la naturaleza
de Dios?
Justo es el Seor en todas sus disposiciones, y santo en todas
sus obras (Salmo 144: 17, TA).

Posee Cristo los mismos atributos?


Por su conocimiento justificar mi siervo justo [Cristo] a mu
chos (Isaas 53: 11). Ni permitirs que tu Santo vea corrup
cin (Hechos 2: 27).
El es la Roca; perfecta es su obra porque todos sus caminos
son justicia: Dios de verdad y sin iniquidad, l es justo y recto
(Deutcronomio 3 2 :4 , VM).

SU PODER, SABIDURIA Y FIDELIDAD


En quin residen la sabidura y el poder?
Con Dios est la sabidura y el poder; suyo es el consejo y la
inteligencia (Job 12: 13).

Qu tesoros estn escondidos en Cristo?


En quien estn escondidos todos los tesoros de la sabidura y
del conocimiento (Colosenses 2: 3).
59
60 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu se dice de la fidelidad de Dios en el cumplimiento de sus
promesas?
Conoce, pues, que Jehov tu Dios es Dios, Dios fiel, que guar
da el pacto y la misericordia a los que le aman y guardan sus man
damientos, hasta mil generaciones (Deuteronomio 7: 9).

EL AMOR Y LA MISERICORDIA DE DIOS


En qu palabra sola se expresa el carcter de Dios?
El que no ama, no ha conocido a Dios; porque Dios es amor
(1 S. Ju an 4 : 8).

Qu se dice de la misericordia de Dios?


Cun preciosa, oh Dios, es tu misericordia! Por eso los hijos
de los hombres se amparan bajo la sombra de tus alas (Salmo 36:
7).
SU BENIGNA IMPARCIALIDAD
En qu palabras se proclama la imparcialidad de Dios?
Porque Jehov vuestro Dios es Dios de dioses, y Seor de seo
res, Dios grande, poderoso y temible, que no hace acepcin de
personas, ni toma cohecho (Deuteronomio 10: 17). Entonces
Pedro, abriendo la boca, dijo: En verdad comprendo que Dios no
hace acepcin de personas, sino que en toda nacin se agrada del
que le teme y hace justicia (Hechos 10: 34,35).

Para con cuntos es bueno el Seor?


Bueno es Jehov para con todos, y sus misericordias sobre to
das sus obras (Salmo 145: 9).

Por qu nos dijo Cristo que debemos amar a nuestros enemigos?


Pero yo os digo: Amad a vuestros enemigos, bendecid a los
que os maldicen, haced bien a los que os aborrecen, y orad por los
que os ultrajan y os persiguen; para que seis hijos de vuestro Pa
dre que est en los cielos, que hace salir su sol sobre malos y bue
nos, y que hace llover sobre justos e injustos (S. Mateo 5:44,45).

LA AMONESTACION DE CRISTO A SU PUEBLO


Cun perfectos dijo Cristo que deben ser sus seguidores?
Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en
los cielos es perfecto (vers. 48).
11
El Amor de Dios

EL AMOR es la mayor fuerza impulsora de la vida. Es la mxima


expresin del carcter de Dios, fuente y sustentador de la vida. La
naturaleza y la revelacin abundan en evidencias de ese amor. El
descubrir y aceptar esta verdad es el mayor descubrimiento y la
decisin ms feliz que pueda hacer el hombre. Tal es el objeto del
presente estudio.

Qu se declara que es Dios?


Dios es amor (1 S. Juan 4: 16).

Cun grande es el amor de Dios para con el mundo?


Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su
Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda,
mas tenga vida eterna (S.Juan3: 16).

(Especialmente en qu acto se ha manifestado el infinito amor de


Dios?
En esto se mostr el amor de Dios para con nosotros, en que
Dios envi a su Hijo unignito al mundo, para que vivamos por
l (1 S. Juan 4: 9).

EL DELEITE DE DIOS
En qu se deleita Dios?
Qu Dios como t, que perdona la maldad, y olvida el pecado
del remanente de su heredad? No retuvo para siempre su enojo,
porque se deleita en misericordia" (Miqueas 7: 18).

Cmo se manifiestan continuamente a los hijos de los hombres


las misericordias del cielo?
Por la misericordia de Jehov no hemos sido consumidos, por
que nunca decayeron sus misericordias. Nuevas son cada maa
na; grande es tu fidelidad (Lamentaciones 3: 22,23).
61
62 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
A cuntos concede Dios sus bendiciones?
El hace que su sol se levante sobre malos y buenos, y hace llo
ver sobre justos e injustos (S. Mateo 5 :4 5 , VM).

En vista del gran amor de Dios, qu podemos esperar confiada


mente?
El que no escatim ni a su propio Hijo, sino que lo entreg por
todos nosotros, cmo no nos dar tambin con l todas las co
sas?" (Romanos 8: 32).

COMPAERISMO, FILIACION Y CONFIANZA


Qu dijo Jess de aquel que le ama?
"E l que me ama, ser amado por mi Padre, y yo le amar, y me
manifestar a l (S. Juan 14:21).

En qu relacin con Dios nos coloca su amor por nosotros?


Mirad cul amor nos ha dado el Padre, para que seamos lla
mados hijos de Dios" (1 S. Juan 3:1 ).

Como hijos de Dios, a quin nos someteremos? Cmo podemos


saber que somos hijos de Dios?
Porque todos los que son guiados por el Espritu de Dios, s
tos son hijos de Dios ... El Espritu mismo da testimonio a nuestro
espritu, de que somos hijos de Dios (Romanos 8: 14, 16).

Cmo se provee el amor de Dios al creyente?


Y la esperanza no avergenza; porque el amor de Dios ha sido
derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos
fue dado (Romanos 5: 5).

Cuando los hombres aprecien el amor de Dios, qu liarn?


Cun preciosa, oh Dios, es tu misericordia! Por eso los hijos
de los hombres se amparan bajo la sombra de tus alas" (Salmo
36:7).

LA CONFRATERNIDAD DE LOS CREYENTES


En vista del gran amor de Dios para con nosotros, qu acritud
deberamos adoptar entre nosotros?
Amados, si Dios nos ha amado as, debemos tambin nosotros
amarnos unos a otros (1 S. Juan 4: 11).

Hasta qu punto deberamos estar dispuestos a manifestar nues


tro amor al prjimo?
EL AMOR DE DIOS 63
En esto hemos conocido el amor, en que l puso su vida por
nosotros; tambin nosotros debemos poner nuestras vidas por los
hermanos" (1 S. Juan 3: 16).

Qu exhortacin se basa en el amor de Cristo por nosotros?


Y andad en amor, como tambin Cristo nos am, y se entreg
a s mismo por nosotros, ofrenda y sacrificio a Dios en olor fra
gante (Efesios 5: 2).

LOS SABIOS CAMINOS DEL AMOR


Sobre qu base obra Dios a favor de los pecadores?
Pero Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor con
que nos am, aun estando nosotros muertos en pecados, nos dio
vida juntamente con Cristo (por gracia sois salvos), y juntamente
con l nos resucit, y asimismo nos hizo sentar en los lugares celes
tiales con Cristo Jess (Efesios 2: 4-6. Vase 1 ito 3: 5, 6).

Qu es capaz de hacer el amor de Dios por sus hijos?


Mas no quiso Jehov tu Dios or a Balaam; y Jehov tu Dios te
convirti la maldicin en bendicin, porque Jehov tu Dios te
amaba (Dcuteronomio 23: 5).

De qu otra manera se manifiesta a veces el amor de Dios?


Porque el Seor al que ama, disciplina, y azota a todo el que
recibe por hijo (Hebreos 12: 6).

AMOR ETERNO
Cun duradero es el amor de Dios por nosotros?
Jehov se manifest a m hace ya mucho tiempo, diciendo:
Con amor eterno te he amado; por tanto, te prolongu mi miseri
cordia (Jeremas 31:3).

Puede alguna cosa separar de Dios a sus verdaderos hijos?


Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni nge
les, ni principados, ni potestades, ni lo presente, ni lo por venir, ni
lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podr
separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess Seor nuestro
(Romanos 8: 38,39).

A quin tributarn alabanza los santos eternamente?


Al que nos am, y nos lav de nuestros pecados con su sangre,
... a l sea gloria e imperio por los siglos de los siglos (Apocalipsis
1:5,6).
12

La Deidad de Cristo

CRISTO, el Superhombre de la historia, el Hombre por excelen


cia, invocado por sistemas religiosos, filosficos y sociales muy
variados, adquiere su verdadera identidad y grandeza slo en el
entendimiento, la conciencia y la conducta de quienes reconocen
que era y es Dios a la vez. He aqu algunos testimonios de su divi
nidad.

EL TESTIMONIO DEL PADRE


Cmo ha manifestado el Padre que su Hijo es una persona de la
Deidad?
Mas del lijo dice: Tu trono, oh Dios, por el siglo del siglo;
cetro de equidad es el cetro de tu reino (Hebreos 1:8).

Cmo fue reconocido por el Padre mientras estaba en la tierra?


Y hubo una voz de los cielos, que deca: Este es mi Hijo ama
do, en quien tengo complacencia (S. Mateo 3: 17).

EL TESTIMONIO DE CRISTO
De qu manera se refiri Cristo a la eternidad de su existencia?
Ahora pues, Padre, glorifcame t para contigo, con aquella
gloria que tuve contigo antes que el mundo fuese" (S. Juan 17: 5).
Pero t, Beln Efrata, pequea para estar entre las familias de
Jud, de ti me saldr el que ser Seor en Israel; y sus salidas son
desde el principio, desde los das de la eternidad (Miqueas 5: 2.
Vase S. Mateo 2: 6; S. Juan 8: 58; Exodo3: 13, 14).

Qu dice Cristo de su relacin con el Padre?


Yo y el Padre uno som os" (S. Juan 10:30).

Con qu palabras asever Cristo tener igual derecho de propie


dad, en el reino, con su Padre?
64
LA DEIDAD DE CRISTO 65

Enviar el Hijo del Hombre a sus ngeles, y recogern de su


reino a todos los que sirven de tropiezo, y a los que hacen iniqui
dad (S. Mateo 13:41).

A quien pertenecen igualmente los escogidos?


Y enviar sus ngeles con gran voz de trompeta, y juntarn a
sus escogidos, de los cuatro vientos, desde un extremo del ciclo
hasta el otro (S. Mateo 24: 3 1).

Quienes estn igualmente unidos en el otorgamiento de la recom


pensa final?
Pero sin fe es imposible agradar a Dios [el Padre]; porque es
necesario que el que se acerca a Dios crea que le hay, y que es
galardonador de los que le buscan (Hebreos 11: 6). Porque el
Hijo del Hombre vendr en la gloria de su Padre con sus ngeles, y
entonces pagar a cada uno conforme a sus obras (S. Mateo 16:
27).
Nota. En los textos (S. Mateo 16: 27; 13: 41; 24: 31) en los cuales
Cristo se refiere a los ngeles como sus ngeles , al reino como su rei
no y a los escogidos como sus escogidos , l se denomina a s mismo el
Hijo del Hombre . As es evidente que mientras estaba en la tierra como
hombre, l reconoca su deidad esencial y su igualdad con su Padre en el
cielo.
Qu declara Dios que es el mismo?
As dice Jehov Rey de Israel, y su Redentor, Jehov de los
ejrcitos: Yo soy el primero, y yo soy el postrero, y fuera de m no
hay Dios (Isaas 44: 6).

En qu pasaje de la Escritura adopta Cristo la misma expresin?


He aqu yo vengo pronto, y mi galardn conmigo, para recom
pensar a cada uno segn sea su obra. Yo soy el Alfa y la Omega, el
principio y el fin, el primero y el ltimo (Apocalipsis 22: 12, 13).

HABLAN LOS APOSTOLES JUAN Y PABLO


Qu pasaje de la Escritura declara que el Hijo de Dios era Dios
manifestado en la carne?
En el principio era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Ver
bo era Dios . Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nos
otros (y vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lle
no de gracia y de verdad (S.Juan 1:1,1 4 ).

Qu plenitud habita en Cristo?


Porque en l habita corporalmente toda la plenitud de la Dei
dad (Colosenses 2: 9).
66 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
CRISTO EL SALVADOR
Cmo apareci el en la tierra como Salvador?
Os ha nacido hoy, en la ciudad de David, un Salvador, que es
Cristo el Seor (S. Lucas 2:11).

Cmo fue Cristo engendrado en la carne?


Respondiendo el ngel, le dijo: El Espritu Santo vendr sobre
ti, y el poder del Altsimo te cubrir con su sombra; por lo cual
tambin el Santo Ser que nacer, ser llamado Hijo de Dios (S.
Lucas 1:35).

Por qu era necesario que l naciera as, y participara de la natu


raleza humana?
Por lo cual deba ser en todo semejante a sus hermanos, para
venir a ser misericordioso y fiel sumo sacerdote en lo que a Dios se
refiere, para expiar los pecados del pueblo (Hebreos 2: 17).

Teniendo semejante maravilloso Salvador, que se nos exhorta a


hacer?
Por tanto, teniendo un gran sumo sacerdote que traspas los
cielos, Jess el Hijo de Dios, retengamos nuestra profesin. Por
que no tenemos un sumo sacerdote que no pueda compadecerse
de nuestras debilidades, sino uno que fue tentado en todo segn
nuestra semejanza, pero sin pecado (Hebreos 4: 14, 15).

EL REY DESCENDIO
"E l Rey de gloria se rebaj a revestirse de humanidad. Tosco y
repelente fue el ambiente que le rode en la tierra. Su gloria se vel
para que la majestad de su persona no fuese objeto de atraccin.
Rehuy toda ostentacin externa. Las riquezas, la honra munda
nal y la grandeza humana no pueden salvar a una sola alma de la
muerte; Jess se propuso que ningn halago de ndole terrenal
atrajera a los hombres a su lado. Unicamente la belleza de la ver
dad celestial deba atraer a quienes le siguiesen. El carcter del
Mesas haba sido predicho desde mucho antes de la profeca, y l
deseaba que los hombres le aceptasen por el testimonio de la Pala
bra divina (El Deseado de todas las gentes,pg. 29).
13

Profecas Acerca de
Cristo

EL CARACTER de Cristo y sus obras de amor le conquistaron


muchos seguidores durante su ministerio terrenal e, inmediata
mente despus, entre quienes tuvieron la oportunidad de verlo y
escucharlo personalmente. Pero aun sus ms allegados discpulos
y apstoles consideraban las profecas mcsinicas como el ms s
lido fundamento de su fe cristiana. Hoy, ms que nunca, esas pro
fecas convencen, y sostienen la fe de los creyentes. Estudimoslas.

A quin dijo Moiss que el Seor levantara?


Profeta de en medio de ti, de tus hermanos, como yo, te levan
tar Jehov tu Dios; a el oiris (Deuteronomio 18: 15. Vase
tambin el vers. 18).

Que uso de esta profeca por el apstol Pedro muestra que se


refiere a Cristo?
Porque Moiss dijo a'los padres: El Seor vuestro Dios os le
vantar profeta de entre vuestros hermanos, como a m... Y todos
los profetas desde Samuel en adelante, cuantos han hablado, tam
bin han anunciado estos das (Hechos 3: 22, 24).

Bajo qu llamativa figura profetiz Balaam el advenimiento de


Cristo?
Saldr Estrella de Jacob, y se levantar cetro de Israel (N
meros 24: 17).

En qu pasaje de la Escritura Jess se aplica a s mismo esa figu


ra?
Yo soy la raz y el linaje de David, la estrella resplandeciente de
la maana (Apocalipsis 22: 16. Vase tambin 2 S. Pedro 1:19;
Apocalipsis 2: 28).
67
68 . LAS HERMOSAS ENSEANZAS
PROFECIAS DE SU NACIMIENTO
Con qu palabras predijo Isaas el nacimiento de Cristo?
He aqu que la virgen concebir, y dar a luz un hijo, y llamar
su nombre Emanuel (Isaas 7: 14).

Con qu acontecimiento se cumpli esta profeca?


Todo esto aconteci [el nacimiento de Jess, de la virgen Ma
ra] para que se cumpliese lo dicho por el Seor por medio del
profeta, cuando dijo: He aqu, una virgen concebir y dar a luz
un hijo, y llamars su nombre Emanuel, que traducido es: Dios
con nosotros (S. Mateo 1: 22,23).

Dnde iba a nacer el Mesas?


Pero t, Beln Efrata, pequea para estar entre las familias de
Jud, de ti me saldr el que ser Seor en Israel (Miqueas 5:2).

Cundo naci Jess?


Jess naci en Beln de Judca en das del rey Herodes (S. Ma
teo 2: 1).

Qu profeca se cumpli en la matanza de los nios de Beln?


Herodes entonces, cuando se vio burlado por los magos, se
enoj mucho, y mand matar a todos los nios menores de dos
aos que haba en Beln y en todos sus alrededores, conforme al
tiempo que haba inquirido de los magos. Entonces se cumpli lo
que fue dicho por el profeta Jeremas, cuando dijo: Voz fue oda
en Ram, grande lamentacin, lloro y gemido; Raquel que llora a
sus hijos, y no quiso ser consolada, porque perecieron (S. Mateo
2: 16-18).

EL GRAN ANUNCIADOR
Cmo habra de ser anunciado el primer advenimiento de Cristo?
Voz que clama en el desierto: Preparad camino a Jchov; en
derezad calzada en la soledad a nuestro Dios (Isaas 40: 3).

Por quin fue cumplida esta profeca?


Este es el testimonio de Juan, cuando los judos enviaron de
Jcrusaln sacerdotes y levitas para que le preguntasen: T, quin
eres? ... Dijo: Yo soy la voz de uno que clama en el desierto: Ende
rezad el camino del Seor (S. Juan 1: 19,23).

LA PREDICACION Y RECEPCION DE CRISTO


Qu predijo el profeta Isaas concerniente a la predicacin de
Cristo?
PROFECIAS ACERCA DE CRISTO 69
El Espritu de Jehov el Seor est sobre m, por cuanto Jebov
me ha ungido para anunciar buenas nuevas a los mansos; me ha
enviado para vendar a los quebrantados de corazn, para procla
mar a los cautivos libertad, y a los aprisionados abertura de la
crcel (Isaas 61: 1,VM).

Qu aplicacin hizo Jess de esta profeca?


Vino a Nazaret, donde se haba criado; y en el da de reposo
entr en la sinagoga, conforme a su costumbre, y se levant a leer.
Y se le dio el libro del profeta Isaas; y habiendo abierto el libro,
hall el lugar donde estaba escrito: E Espritu del Seor est sobre
m, por cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas a los pobres;
me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazn; a pregonar
libertad a los cautivos, y vista a los ciegos; a poner en libertad a los
oprimidos; a predicar el ao agradable del Seor. Y enrollando el
libro, lo dio al ministro, y se sent; y los ojos de todos en la sinago
ga estaban fijos en l. Y comenz a decirles: Hoy se ha cumplido
esta Escritura delante de vosotros (S. Lucas 4: 16-21. Vase S.
Lucas 7: 19-22).

Cmo iba a ser recibido Cristo por su pueblo?


"Despreciado y desechado entre los hombres, varn de dolores,
experimentado en quebranto; y como que escondimos de l el ros
tro, fue menospreciado, y no lo estimamos (Isaas 53:3).

Cmo se registra el cumplimiento de esta profeca?


En el mundo estaba, y el mundo por l fue hecho; pero el mun
do no le conoci. A lo suyo vino, y los suyos no le recibieron (S.
Juan I: 10, 11).

SU ENJUICIAMIENTO Y CRUCIFIXION
Cmo, de acuerdo con la profeca, se conducira Cristo cuando
se lo juzgase?
Angustiado l, y afligido, no abri su boca; como cordero fue
llevado al matadero; y como oveja delante de sus trasquiladores,
enmudeci, y no abri su boca (Isaas 53: 7).

Cuando sus enemigos lo acusaron delante de Pilato, cmo hizo


frente Cristo a esas acusaciones?
Pilato entonces le dijo: No oyes cuntas cosas testifican con
tra ti ? Pero Jess no le respondi ni una palabra; de tal manera
que el gobernador se maravillaba mucho (S. Mateo 27: 13, 14).

Qu profeca predeca el reparto de los vestidos de Cristo en oca


sin de su crucifixin?
70 LAS HERMOSAS ENSEANZAS

Repartieron entre s mis vestidos, y sobre mi ropa echaron


suertes" (Salmo 22: 18).

Qu cosa ocurrida cumpli esta profeca?


Cuando le hubieron crucificado, repartieron entre s sus vesti
dos, echando suertes, para que se cumpliese lo dicho por el profe
ta: Partieron entre s mis vestidos, y sobre mi ropa echaron suer
tes (S. Mateo 27:35).

(Qu se predijo respecto al trato que se le dara en la cruz?


Me pusieron adems hiel por comida, y en mi sed me dieron a
beber vinagre" (Salmo 69: 21).

Qu se le ofreci a Cristo cuando penda de la cruz?


Le dieron a beber vinagre mezclado con hiel; pero despus de
haberlo probado, no quiso beberlo (S. Mateo 27: 34. Vase tam
bin S. Juan 19:28-30, y la pg. 147 de esta obra).

(Con quines dijo el profeta que Cristo sera sepultado?


Y se dispuso con los impos su sepultura, mas con los ricos fue
en su muerte (Isaas 53: 9).
Con quines fue Cristo crucificado?
Entonces crucificaron con l a dos ladrones, uno a la derecha,
y otro a la izquierda (S. Mateo 27: 38).

SU SEPULTURA Y RESURRECCION
Quin se hizo cargo del cuerpo de Cristo despus que fue bajado
de la cruz?
Un hombre rico de Arimatea, llamado Jos ... fue a Pilato y
pidi el cuerpo de Jess ... y lo puso en su sepulcro nuevo, que
haba labrado en la pea (vers. 57-60).

A qu incidente de la vida de un notable profeta se refiri Cristo


al hablar de la duracin de su permanencia en la tumba?
El respondi y les dijo: La generacin mala y adltera deman
da seal; pero seal no le ser dada, sino la seal del profeta Jo
as. Porque como estuvo Jons en el vientre del gran pez tres das
y tres' noches, as estar el Hijo del Hombre en el corazn de la
tierra tres das y tres noches (S. Mateo 12: 39,40).

Qu profeca predijo el triunfo de Cristo sobre la muerte?


Porque no dejars mi alma entre los muertos, ni permitirs
que tu Santo vea corrupcin (Salmo 16: 10, VM. Vase Hechos
2: 24-27).
14

Cristo, el Camino
de la Vida

VIVIR, vivir plenamente es el ms natural y arraigado anhelo del


corazn humano. Se estudia, se trabaja, se lucha de mil maneras
para lograrlo. Por los medios modernos y masivos de comunica
cin se pretende sealar los caminos que conducen a la vida ideal.
Pero tambin puede orse todava una voz suave que nos dice, con
la elocuencia de los siglos y de la eternidad: Yo he venido para
que tengan vida, y para que la tengan en abundancia . Notemos
algunos de los fundamentos de esta declaracin.

Qu declar que era l?


Jess le dijo: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie
viene al Padre, sino por m (S. Juan 14: 6).

LA CONDICION DEL HOMBRE


En qu condicin se hallan todos los hombres?
Mas la Escritura lo encerr todo bajo pecado (Glatas 3: 22).
Por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la .gloria de
Dios (Romanos 3: 23).

Cul es la paga del pecado?


La paga del pecado es muerte (Romanos 6: 23).

Cuntos estn afectados por la transgresin de Adn?


Por tanto, como el pecado entr en el mundo por un hombre, y
por el pecado la muerte, as la muerte pas a todos los hombres
(Romanos 5: 12).

Despus de la primera transgresin del hombre, qu se hizo para


impedir que viviera para siempre en el pecado?
Ahora pues, no sea que extienda la mano y tome tambin del
rbol de la vida, y coma y viva para siempre: Por tanto le ech
71
72 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Jebov Dios del jardn de Edn, ... y coloc al frente del jardn de
Edn los querubines y una espada de fuego que daba vueltas por
todos lados, para guardar el camino del rbol de la vida (Gnesis
3: 22-24, VM).

LA DADIVA Y REMEDIO DE DIOS


Para contrarrestar el efecto del pecado, que ddiva ha provisto
Dios?
La paga del pecado es muerte, mas la ddiva de Dios es vida
eterna (Romanos 6: 23).

Cuntos pueden recibir esta ddiva?


Y el Espritu y la Esposa dicen: Ven. Y el que oye, diga: Ven. Y
el que tiene sed, venga; y el que quiera, tome del agua de la vida
gratuitamente (Apocalipsis 22: 17).

En quin est la ddiva?


Y este es el testimonio: que Dios nos ha dado vida eterna; y
esta vida est en su Hijo (1 S. Juan 5: 11).

Al recibir al Hijo, qu tenemos con l?


El que tiene al Hijo, tiene la vida" (vers. 12).

Qu prdida sufren los que no lo aceptan?


El que no tiene al Hijo de Dios no tiene la vida (el mismo
versculo).

De qu otra manera se expresa esta misma verdad?


El que cree en el Elijo tiene vida eterna; el que rehsa creer en
el Hijo, no ver la vida, sino que la clera de Dios permanece so
bre l (S. Juan 3: 36, BJ).

Despus que uno recibe verdaderamente a Cristo, la vida de


quin se manifiesta en l?
Con Cristo estoy juntamente crucificado, y ya no vivo yo, mas
vive Cristo en m; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe
del Hijo de Dios, el cual me am y se entreg a s mismo por m
(Glatas 2: 20).

LA MUERTE Y EL RENACIMIENTO ESPIRITUALES


En qu condicin estn todos antes de que se les d vida junta
mente con Cristo?
Pero Dios, que es rico en misericordia, por su gran amor con
CRISTO, EL CAMINO DE LA VIDA 73
que nos am, aun estando nosotros muertos en pecados, nos dio
vida juntamente con Cristo (Efcsios 2:4,5).
Cmo se llama este cambio de la muerte a la vida?
Siendo renacidos, no de simiente corruptible, sino de inco
rruptible, por la palabra de Dios que vive y permanece para siem
pre (1S. Pedro 1:23).
SALVACION POR LA FE
Cul es uno de los propsitos de la muerte de Cristo?
As que, por cuanto los hijos participaron de carne y sangre, l
tambin particip de lo mismo, para destruir por medio de la
muerte al que tena el imperio de la muerte, esto es, al diablo
(Hebreos 2: 14).
Por qu todo ha sido encerrado bajo pecado?
Mas la Escritura lo encerr todo bajo pecado, para que la pro
mesa que es por la fe en Jesucristo fuese dada a los creyentes
(Glatas3: 22).
Cmo llegan entonces a ser todos hijos de Dios?
Pues todos sois hijos de Dios por la fe en Cristo Jess (vers.
26).
Con quin son coherederos juntamente los hijos de Dios?
Y si hijos, tambin herederos; herederos de Dios y coherederos
con Cristo (Romanos 8: 17).
EL PRINCIPE DE ORANGE HACE UNA PROMESA
Cuando William, prncipe de Orange, le entreg a un hombre
destacado una promesa por escrito de un alto cargo en el reino si
el hombre lo apoyaba, el hombre la rechaz diciendo: La pala
bra de su Majestad es suficiente. Yo no servira a un rey si no pu
diera confiar en su palabra .
Entonces respondiendo Pedro, le dijo: He aqu, nosotros lo
hemos dejado todo, y te hemos seguido; qu, pues, tendremos? Y
Jess les dijo: De cierto os digo que ... vosotros que me habis
seguido tambin os sentaris sobre doce tronos, para juzgar a las
doce tribus de Israel. Y cualquiera que haya dejado casas, o her
manos, o hermanas, o padre, o madre, o mujer, o hijos, o tierras,
por mi nombre... heredar la vida eterna (S. Mateo 19: 27-29).
Jess no escribi ninguna promesa. El comprometi su palabra,
y nosotros podemos confiar realmente en ella. Su palabra es bue
na, y ser cumplida. La pregunta es: Lo seguiremos nosotros?
15

Cristo, el Unico Salvador

EL PLAN de salvacin se centra en una persona sin igual, de ca


ractersticas nicas: el Cristo de la historia y de las Escrituras. El
conocerlo es de trascendental importancia.

Con qu propsito vino Jess al mundo?


Palabra fiel y digna de ser recibida por todos: que Cristo Jess
vino al mundo para salvara los pecadores (1 Timoteo 1: 15).

Por qu habra de llamarse Jess?


Y llamars su nombre JESUS, porque l salvar a su pueblo de
sus pecados (S. Mateo 1:21).

Hay salvacin por medio de algn otro?


Y en ningn otro hay salvacin; porque no hay otro nombre
bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos
(Hechos 4: 12).

Solamente por medio de quin podemos allegarnos a Dios?


Porque hay un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y los
hombres, Jesucristo hombre, el cual se dio a s mismo en rescate
por todos, de lo cual se dio testimonio a su debido tiempo (1
Timoteo 2: 5-8).

Qu fue hecho Cristo por causa de nosotros, y con qu propsi


to?
Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para
que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en l (2 Corintios
5:21).

Cunto dependemos de Cristo para la salvacin?


Separados de m nada podis hacer (S. Juan 15:5).
74
CRISTO, EL UNICO SALVADOR 75
EL CRISTO DIVINO-HUMANO
Qu tres elementos esenciales de un Salvador se hallan en Cristo?
La Deidad. Mas del Hijo dice: Tu trono, oh Dios, por el siglo
del siglo (Hebreos 1:8).
La Humanidad. Pero cuando vino el cumplimiento del tiem
po, Dios envi a su Hijo, nacido de mujer y nacido bajo la ley
(Glatas4:4).
Impecabilidad. El cual no hizo pecado, ni se hall engao en
su boca (1 S. Pedro 2: 22).

Cmo mostr Cristo por las Escrituras que el prometido Salva


dor del mundo deba ser humano y divino?
Y estando juntos los fariseos, Jess les pregunt, diciendo:
Que pensis del Cristo? De quin es hijo? Le dijeron: De David.
El les dijo: Pues cmo David en el Espritu le llama Seor, dicien
do: Dijo el Seor a mi Seor: Sintate a mi derecha, hasta que
ponga a tus enemigos por estrado de tus pies? Pues si David le
llama Seor, cmo es su hijo? (S. Mateo 22:41-45).
Nota.Alguien ha expresado con propiedad esta importante verdad
concerniente a la unin del Cristo humano y el Cristo divino, en los si
guientes trminos: La divinidad necesitaba de la humanidad, para que
sta pudiese proporcionarle un medio de comunicacin entre Dios y el
hombre. 1:1 hombre necesita un poder exterior y superior a l para restau
rarlo a la semejanza de Dios. Debe haber un poder que obre desde el inte
rior, una nueva vida procedente de lo alto, antes que los hombres puedan
ser cambiados del pecado a la santidad. Esc poderes Cristo .

Qu dos hechos evidencian la unin de la divinidad y la humani


dad en Cristo?
Acerca de su Hijo, nuestro Seor Jesucristo, que era del linaje
de David segn la carne, que fue declarado Hijo de Dios con po
der, segn el Espritu de santidad, por la resurreccin de entre los
muertos (Romanos 1: 3,4).

Cun completa es la salvacin obtenida en Cristo?


Por lo cual tambin, puede salvar hasta lo sumo a los que se
acercan a Dios por medio de l, viviendo siempre para interceder
por ellos (Hebreos 7: 25, VM).
Seccin 3
E L CAM INO A
CRISTO
ESTUDIO
16. La fe victoriosa ......................................................... 79
17. La esperanza en D ios................................................ 82
18. El arrepentimiento ................................................... 85
19. La confesin y el perdn ......................................... 89
20. La conversin, o nuevo nacimiento ........................ 93
21. El bautismo cristiano ............................................... 98
22. Reconciliados con Dios ........................................ 102
23. La aceptacin por Dios ......................................... 105
24. La justificacin por la f e ........................................ 108
25. La justicia y la vida ................................................ 113
26. La consagracin .................................................... 115
27. La eleccin bblica ................................................. 118
28. La santificacin bblica ......................................... 121
29. Importancia de la sana doctrina ........................... 124
30. La verdad presente ........... .................................... 128
31. La obediencia por la fe .......................................... 134
ABRAHAN OFRECE A SU HIJO HARRY ANDER50H

Por la fe Abraham, cuando fue probado, ofreci a Issac; y el que


haba recibido las promesas ofreca su unignito (Hebreos 11: 17).
16

L a Fe Victoriosa

LOS benefactores de la humanidad fueron hombres de fe. Y los


hroes de la fe, aunque ignorados muchos de ellos, fueron todos
benefactores de la humanidad. Est a nuestro alcance el incorpo
rarnos a sus filas? Qu es la fe? Cul es su origen? Cules sus
frutos? Cmo podemos cultivarla? Estas son algunas de las pre
guntas que se contestan en este estudio.

NATURALEZA Y NECESIDAD DE LA FE VERDADERA


Cmo se define la fe?
La fe es garanta de lo que se espera; la prueba de las realida
des que no se ven" (Hebreos 11:1, BJ).

Cun necesaria es la fe? >


Sin fe es imposible agradar a Dios (vers. 6).

Es la fe mero reconocimiento de las verdades divinas?


T crees que Dios es uno; bien haces. Tambin los demonios
creen, y tiemblan (Santiago 2: 19).

Qu se requiere adems de una creencia en la existencia de Dios?


Porque es necesario que el que se acerca a Dios crea que le hay,
y que esgalardonador de los que le buscan" (Hebreos 11: 6).

Que es necesario para que la predicacin del Evangelio sea pro


vechosa?
Porque tambin a nosotros se nos ha anunciado la buena nue
va como a ellos; pero no Ies aprovech el or la palabra, por no ir
acompaada de fe en los que la oyeron (Hebreos 4: 2).

Cul es la naturaleza de todo acto o servicio realizado sin fe?


Todo lo que no proviene de fe, es pecado (Romanos 14: 23).
79
80 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
LA FUENTE, CENTRO Y BASE
DE LA FE
De quin procede la fe?
Conforme a la medida de fe que Dios reparti a cada uno
(Romanos 12: 3).

Para qu resucit Dios a Cristo de los muertos?


Mediante el cual creis en Dios, quien le resucit de los muer
tos y le ha dado gloria, para que vuestra fe y esperanza sean en
D ios" (1S. Pedro 1:21).

Cul es la relacin de Cristo con la fe?


Puestos los ojos en Jess, el autor y consumador de la fe" (He
breos 12: 2).

Cul es el fundamento de la fe?


As que la fe es por el or, y el or, por la palabra de Dios
(Romanos 10: 17).

Qu principio es la fuerza impulsora de la fegenuina?


Porque en Cristo Jess ni la circuncisin vale algo, ni la incir
cuncisin, sino la fe que obra por el am or" (Calatas 5: 6).

De qu es fruto la fe?
Mas el fruto del Espritu es amor, gozo, paz, paciencia, benig
nidad, bondad, fe" (vers. 22).

FRUTOS DE LA FE
Qu relacin tiene la fe con el conocimiento?
Por la fe entendemos haber sido constituido el universo por la
palabra de Dios (Hebreos 1 1:3).

Mediante qu cosa se pona de manifiesto la fe viva en la iglesia


primitiva?
Acordndonos sin cesar delante del Dios y Padre nuestro de la
obra de vuestra fe, del trabajo de vuestro amor (1 Tesalonicenses
1:3).

Cmo muestra la conducta de Abrahn que la obediencia y la fe


son inseparables?
"Por la fe Abraham, siendo llamado, obedeci para salir al lu
gar que haba de recibir como herencia; y sali sin saber a dnde
iba (Hebreos 11:8).
LA FE VICTORIOSA 81
Con que, pues, est unida la fe de Jess?
Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los man
damientos de Dios y la fe de Jess" (Apocalipsis 14: 12).
En que otra declaracin se recalca la misma verdad?
Mas quieres saber, hombre vano, que la fe sin obras es muer
ta? (Santiago 2: 20).
Cmo se perfecciona la fe?
;N o ves que la fe actu juntamente con sus obras, y que la fe se
perfeccion por las obras?" (vers. 22).
OTRAS OBSERVACIONES
Qu resulta cuando la fe se pone a prueba?
Sabiendo que la prueba de vuestra fe produce paciencia" (San
tiago 1:3).
Qu relacin con Dios se establece por la fe?
Pues todos sois hijos de Dios por a fe en Cristo Jess (Gla-
ta s3: 26).
Cmo caminan los hijos de Dios?
Porque por fe andamos, no por vista (2 Corintios 5: 7).
Bajo que condicin puede uno esperar respuesta a la oracin?
Pero pida con fe, no dudando nada; porque el que duda es
semejante a la onda del mar, que es arrastrada por el viento y
echada de una parte a otra (Santiago 1: 6).
Con qu partes de la antigua armadura se compara la fe?-
Sobre todo, tomad el escudo de la fe, con que podis apagar
todos los dardos de fuego del maligno (Efesios 6: 16). Vestido
con a coraza de fe y de amor (1 Tesalonicenses 5:8).
Qu captulo de la Biblia se dedica a la fe?
El captulo once de Hebreos. En los versculos 33-38 se resumen
las victorias de los hroes de la fe.
Qu nos da la victoria en nuestros conflictos con el mundo?
Esta es la victoria que ha vencido al mundo, nuestra fe " (1 S.
Juan 5:4).

Cul es el propsito final de la fe?


Obteniendo el fin de vuestra fe, que es la salvacin de vuestras
alm as" (1 S. Pedro 1: 9).
17

L a Esperanza en D ios

ASI como el oxgeno alienta las funciones vitales del organismo, la


esperanza sostiene y dinamiza las actividades y empresas del hom
bre. Es tanto ms necesaria cuanto mayores sean las adversidades
que deban superarse, y tanto ms valiosa cuanto mejor fundada se
halle y ms grandes y nobles triunfos acaricie. De ah que la espe
ranza que se estudia en este captulo tenga una importancia inesti
mable y sin parangn.

Qu relacin hay entre la fe y la esperanza?


La fe es garanta de lo que se espera; la prueba de las realida
des que no se ven (Hebreos 11:1, BJ).

Por que fueron escritas las Escrituras?


Porque las cosas que se escribieron antes, para nuestra ense
anza se escribieron, a fin de que por la paciencia y la consolacin
de las Escrituras, tengamos esperanza (Romanos 15: 4).

Por que deberan repetirse a los hijos las obras maravillosas de


Dios?
No las ocultaron stos a sus hijos, ni a su posteridad: publica
ron, s, las glorias del Seor, y los prodigios y maravillas que haba
hecho; ... a fin de que pongan en Dios su esperanza, y no se olvi
den de las obras de Dios, y guarden con esmero sus mandamien
tos (Salmo 77: 4, 7, TA).

DE LA DESESPERANZA A LA ESPERANZA VIVA


En que condicin se hallan los que estn sin Cristo?
Por tanto, acordaos de que en otro tiempo vosotros, los genti
les en cuanto a la carne,... estabais sin Cristo, alejados de la ciuda
dana de Israel y ajenos a los pactos de la promesa, sin esperanza y
sin Dios en el mundo (Efesios 2: 11,12).
82
LA ESPERANZA EN DIOS 83
Qu llega a ser la esperanza para el cristiano?
Tengamos un fortsimo.consuelo los que hemos acudido para
asirnos de la esperanza puesta delante de nosotros. La cual tene
mos como segura y firme ancla del alma, y que penetra hasta den
tro del velo (Hebreos 6: 18,19).

Quines tienen esperanza en su muerte?


Por su maldad ser lanzado el impo; mas el justo en su muerte
tiene esperanza (Proverbios 14: 32).

Frente a la prdida de un ser amado, de qu desesperada tristeza


son librados los cristianos?
Tampoco queremos, hermanos, que ignoris acerca de los que
duermen, para que no os entristezcis como los otros que no tie
nen esperanza" (1 Tesalonicenses 4; 13).

Para qu nos ha reengendrado Dios mediante la resurreccin de


Cristo?
Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, el
cual, conforme a su grande misericordia, nos ha reengendrado
para una esperanza viva, por medio de la resurreccin de Jesucris
to de entre los muertos (1 S. Pedro 1: 3, VM).

Cmo se llama la esperanza del cristiano?


Aguardando la esperanza bienaventurada y la manifestacin
gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo (Tito 2: 13).

Cundo esperaba San Pablo que se cumpliera su esperanza?


Por lo dems, me est guardada la corona de justicia, la cual
me dar el Seor, juez justo, en aquel da; y no slo a m, sino
tambin a todos los que am ans venida (2 Timoteo 4: 8).

Qu dice Jeremas que es bueno que haga todo hombre?


Bueno es esperar en silencio la salvacin de Jehov" (Lamenta
ciones 3: 26).
ESPERANZA PURIFICADORA, ABUNDANTE
Y DURADERA
Qu nos induce a hacer esta esperanza?
Y todo aquel que tiene esta esperanza en l, se purifica a s
mismo, as como l es puro (1 S. Juan 3: 3).

Qu se dice de la esperanza del impo?


84 LAS HERMOSAS ENSEANZAS

Tales son los caminos de todos los que olvidan a Dios; y la


esperanza del impo perecer; porque su esperanza ser cortada, y
su confianza es tela de araa (Job 8: 13, 14).

Cul es la condicin de aquel cuya esperanza est puesta en


Dios?
"Dichoso aquel que tiene por protector al Dios de Jacob, el que
tiene puesta su esperanza en el Seor Dios suyo (Salmo 145: 5,
TA).

En qu pueden abundar los cristianos?


Y el Dios de esperanza os llene de todo gozo y paz en el creer,
para que abundis en esperanza por el poder del Espritu Santo
(Romanos 15: 13).

En qu se gloran los cristianos?


Por quien tambin tenemos entrada por la fe a esta gracia en la
cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria
de Dios (Romanos 5: 2).

Qu nos evita la esperanza?'


Y la esperanza no avergenza; porque el amor de Dios ha sido
derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos
fue dado (vers. 5).

En tiempos de disturbios, quin ser la esperanza del pueblo de


Dios?
Y Jehov rugir desde Sion, y dar su voz desde Jerusaln, y
temblarn los cielos y la tierra; pero Jehov ser la esperanza de su
pueblo, y la fortaleza de los hijos de Israel (Joel 3: 16).

Qu palabras de aliento se dirigen a los que esperan en Jehov?


"Esforzaos todos vosotros los que esperis en Jehov, y tome
aliento vuestro corazn (Salmo 31: 24).

Si somos diligentes hasta el fin, cun segura ser nuestra esperan


za?
Y deseamos que cada uno de vosotros manifieste hasta el fin la
misma diligencia, para la plena seguridad de vuestra esperanza"
(Hebreos 6: 11, VM).
18

El Arrepentimiento

SOLO una mente iluminada por Dios se da plena cuenta de sus


limitaciones, errores y pecados, y se arrepiente. El arrepenti
miento comprende tristeza por el pecado y abandono del mismo .
En la vida cristiana el arrepentimiento verdadero juega un papel
de importancia vital. Los siguientes pasajes de las Escrituras lo
explican.

Quienes son llamados al arrepentimiento?


No he venido a llamar a justos, sino a pecadores al arrepenti
miento (S. Lucas 5: 32).

Qu acompaa al arrepentimiento?
Y que se predicase en su nombre el arrepentimiento y el per
dn de pecados en todas las naciones (S. Lucas 24: 47).

Cmo puede conocerse el pecado?


Porque por medio de la ley es el conocimiento del pecado
(Romanos 3: 20).

Cuntos son pecadores?


Ya hemos acusado a judos y a gentiles, que todos estn bajo
pecado (vers. 9).

Qu se acarrean los transgresores?


Nadie os engae con palabras vanas, porque por estas cosas
viene la ira de Dios sobre los hijos de desobediencia (Efcsios
5:6).

LA CONCIENCIA DEL PECADO


Y EL GOZO DE LA SALVACION
Quin despierta en el alma el sentido de su pecaminosidad?

> 85
REGRESO DEL HIJO PRODIGO jo s e p h a u b m t

Padre, he pecado contra el dlo y contra ti (S. Lucas 15: 21).


EL ARREPENTIMIENTO 87
Y cuando l [el Consolador] venga, convencer al mundo de
pecado (S. Juan 16: 8).

Qu es propio que se pregunten los que son convencidos de peca


do?
Varones hermanos, qu haremos? Seores, qu debo ha
cer para ser salvo? (Hechos 2 :3 7 ; 16: 30).

Qu respuestas da la Palabra inspirada a estas preguntas?


Arrepentios, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de
Jesucristo para perdn de los pecados . Cree en el Seor Jesu
cristo, y sers salvo (Hechos 2 :3 8 ; 16:31).

FRUTOS DEL VERDADERO ARREPENTIMIENTO


Qu ser constreido a hacer el pecador verdaderamente arre
pentido?
Por tanto, confesar mi maldad, y me contristar por mi peca
do (Salmo 38: 18).

Cul es el resultado de la tristeza piadosa?


Porque la tristeza que es segn Dios produce arrepentimiento
para salvacin (2 Corintios 7: 10).

Qu hace la tristeza del mundo?


Pero la tristeza del mundo produce muerte (el mismo ver
sculo).

Cmo se manifiesta la tristeza segn Dios por el pecado?


Porque he aqu, esto mismo de que hayis sido contristados
segn Dios, qu solicitud produjo en vosotros, qu defensa, qu
indignacin, qu temor, qu ardiente afecto, qu celo, y qu vindi
cacin! En todo os habis mostrado limpios en el asunto (vers.
11).

Qu dijo Juan el Bautista a los fariseos y saduceos cuando fueron


donde l bautizaba?
Generacin de vboras! Quin os ense a huir de la ira veni
dera? (S. Mateo 3: 7).

Qu les dijo que hicieran?


Haced, pues, frutos dignos de arrepentimiento (vers. 8).
Nota.No puede haber verdadero arrepentimiento sin reforma. El
arrepentimiento es un cambio de concepto; la reforma es un correspon
diente cambio de vida.
88 LAS HERMOSAS ENSEANZAS

Cuando Dios envi a los ninivitas un mensaje de amonestacin,


cmo mostraron ellos su arrepentimiento, y cul fue el resultado?
Y vio Dios lo que hicieron, que se convirtieron de su mal cami
no; y se arrepinti del mal que haba dicho que les harta, y no lo
hizo (Jons3: 10).
Qu gua a los pecadores al arrepentimiento?
O menosprecias las riquezas de su benignidad, paciencia y
longanimidad, ignorando que su benignidad te gua al arrepenti
miento? (Romanos 2: 4).
L a Confesin y el Perdn

UNA de las cargas ms agobiadoras de la vida es una conciencia


de culpabilidad. La peor manera de librarse de ella consiste en
buscar excusas para acallar sus protestas o adoptar actitudes que
cubran las faltas con el oscuro manto del olvido o destrocen la
conciencia bajo los escombros de la moral. La mejor y ms feliz, la
nica que proporciona alivio verdadero y permanente es la que
presenta Dios en su Palabra.

Que instruccin se da concerniente a la confesin de los pecados?


Di a los hijos de Israel: El hombre o la mujer que cometiere
alguno de todos los pecados con que los hombres prevarican con
tra Jehov y delinquen, aquella persona confesar el pecado que
cometi" (Nmeros 5: 6, 7).

Cun ftil es tratar de ocultarle a Dios el pecado?


Mas si as no lo hacis, he aqu habris pecado ante Jehov; y
sabed que vuestro pecado os alcanzar (Nmeros 32: 23). Pu
siste nuestras maldades delante de ti, nuestros yerros a la luz de tu
rostro (Salmo 90: 8). Todas las cosas estn desnudas y abiertas
a los ojos de aquel a quien tenemos que dar cuenta (Hebreos 4:
13).

Qu promesa se hace a los que confiesan sus pecados?


Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para perdo
nar nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad (1 S. Juan
1:9).

Qu resultados diferentes siguen al encubrimiento y a la confe


sin de los pecados?
El que encubre sus pecados no prosperar; mas el que los con
fiesa y se aparta alcanzar misericordia (Proverbios 28: 13).
89
90 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
UNA CONFESION DEFINIDA
Cun definidos deberamos ser en la confesin de nuestros peca
dos?
Cuando pecare en alguna de estas cosas, confesar aquello en
que pec (Levtico 5: 5).
Nota. La verdadera confesin es siempre de un carcter especfico y
declara pecados particulares. Pueden ser de tai naturaleza que solamente
puedan presentarse delante de Dios. Pueden ser males que deban confesar
se individualmente a los que hayan sufrido dao por ellos. Pueden ser de
un carcter pblico, y en esc caso debern confesarse pblicamente. Toda
confesin debe hacerse definida y al punto, reconociendo los mismos peca
dos de que seis culpables {El camino a Cristo, pgs. 40,41).

Cun plenamente reconoci una vez Israel su mal proceder?


Entonces dijo todo el pueblo a Samuel: Ruega por tus siervos a
Jehov tu Dios, para que no muramos; porque a todos nuestros
pecados hemos aadido este mal de pedir rey para nosotros (1
Samuel 12: 19).

Cuando David confes su pecado, qu dijo el que hizo Dios?


Mi pecado te declar, y no encubr mi iniquidad. Dije: Confe
sar mis transgresiones a Jehov; y t perdonaste la maldad de mi
pecado (Salmo 32: 5).

DIOS SE DELEITA EN PERDONAR


Qu est dispuesto a hacer Dios por todos los que le piden per
dn?
Porque t, Seor, eres bueno y perdonador, y grande en mise
ricordia para con todos los que te invocan (Salmo 86: 5).

En qu basaba David su esperanza de obtener perdn?


Ten piedad de m, oh Dios, conforme a ni misericordia; con
forme a la multitud de tus piedades borra mis rebeliones (Salmo
51: 1).

Con qu se compara la grandeza de la misericordia de Dios?


Porque como la altura de los cielos sobre la tierra, engrandeci
su misericordia sobre los que le temen (Salmo 103: 11).

Cun plenamente perdona Dios al que se arrepiente?


Deje el impo su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos,
y vulvase a Jehov, el cual tendr de l misericordia, y al Dios
nuestro, el cual ser amplio en perdonar (Isaas 55: 7).
LA CONFESION Y EL PERDON 91
Por qu razn est Dios dispuesto a perdonar los pecados?
Quin es un Dios semejante a ti, que perdona la iniquidad, y
pasa por alto la transgresin del resto de su herencia? no retiene
para siempre su ira, porque se deleita en la misericordia (Mi-
queas 7: 18, VM. Vase Salmo 78: 38).

Por qu manifiesta Dios tanta misericordia y longanimidad para


con los hombres?
El Seor no retarda su promesa, segn algunos la tienen por
tardanza, sino que es paciente para con nosotros, no queriendo
que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimien
to (2 S. Pedro 3: 9).

EJEMPLOS ESPECIFICOS
Cuando el hijo prdigo, de la parbola, se arrepinti y volvi al
hogar, qu hizo su padre?
Y cuando an estaba lejos, lo vio su padre, y fue movido a
misericordia, y corri, y se ech sobre su cuello, y le bes (S.
Lucas 15: 20).

Cmo manifest el padre su gozo por el regreso de su hijo?


Pero el padre dijo a sus siervos: Sacad el mejor vestido, y ves
tidle; y poned un anillo en su mano, y calzado en sus pies. Y traed
el becerro gordo y matadlo, y comamos y hagamos fiesta; porque
este mi hijo muerto era, y ha revivido; se haba perdido, y es halla
do (vers. 22-24).

Qu se siente en el ciclo cuando un pecador se arrepiente?


As os digo que hay gozo delante de los ngeles de Dios por un
pecador que se arrepiente (vers. 10).

Qu dijo Ezcquas que Dios haba hecho con sus pecados?


He aqu, amargura grande me sobrevino en la paz, mas a ti
agrad librar mi vida del hoyo de corrupcin; porque echaste tras
tus espaldas todos mis pecados (Isaas 38: 17).

Cun completamente quiere Dios librarnos de nuestros pecados?


Echar en lo profundo del mar todos nuestros pecados (Mi-
queas 7: 19).,
Cuanto est lejos el oriente del occidente, hizo alejar de noso
tros nuestras rebeliones (Salmo 103: 12).

Cmo respondi el pueblo a la predicacin de Juan?


92 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Y sala a el Jcrusaln, y toda Judea, y toda la provincia de alre
dedor del Jordn, y eran bautizados por el en el Jordn, confesan
do sus pecados (S. Mateo 3: 5,6).

Cmo daban testimonio muchos de los creyentes de Efeso de la


sinceridad de la confesin de sus pecados?
Y muchos de los que haban credo venan, confesando y dan
do cuenta de sus hechos. Asimismo muchos de los que haban
practicado la magia trajeron los libros y los quemaron delante de
todos; y hecha la cuenta de su precio, hallaron que era cincuenta
mil piezas de plata (Hechos 19: 18, 19).

CONDICIONES DEL PERDON


Bajo qu condicin nos ha enseado Cristo a pedir perdn?
Y perdnanos nuestras deudas, como tambin nosotros per
donamos a nuestros deudores (S. Mateo 6: 12).

Qu espritu deben acariciar aquellos a quienes Dios perdona?


Porque si perdonis a los hombres sus ofensas, os perdonar
tambin a vosotros vuestro Padre celestial; mas si no perdonis a
los hombres sus ofensas, tampoco vuestro Padre os perdonar
vuestras ofensas (vers. 14,15).

Por cuanto Dios nos ha perdonado, qu se nos exhorta a noso


tros a hacer?
Antes sed benignos linos con otros, misericordiosos, perdo
nndoos tutos a otros, como Dios tambin os perdon a vosotros
en Cristo (Efesios 4: 32).

LA FUENTE DEL PERDON


Por medio de quin se concede el arrepentimiento y el perdn?
El Dios de nuestros padres levant a Jess, a quien vosotros
matasteis colgndole en un madero. A este, Dios ha exaltado con
su diestra por Prncipe y Salvador, para dar a Israel arrepenti
miento y perdn de pecados (Hechos 5: 30, 3 1).

Qu se dice de aquel cuyos pecados son perdonados?


Bienaventurado aquel cuya transgresin ha sido perdonada, y
cubierto su pecado. Bienaventurado el hombre a quien Jehov no
culpa de iniquidad, y en cuyo espritu no hay engao (Salmo 32:
1, 2 ).
20

L a Conversin, o Nuevo
Nacimiento

LA EDUCACION, la cultura, el ejercicio de la voluntad, el es


fuerzo humano,... pueden producir una correccin externa de la
conducta, pero no pueden cambiar el corazn; no pueden purifi
car las fuentes de la vida. Debe haber un poder que obre en el
interior, una vida nueva de lo alto, antes de que el hombre pueda
convertirse del pecado a la santidad. Ese poder es Cristo , dice E.
G. de White en su libro El camino a Cristo.

LA NECESIDAD DE LA CONVERSION
Cmo destac Jess la necesidad de la conversin?
Y dijo [Jess]: De cierto os digo, ques/ no os volvis y os ha
cis como nios, no entraris en el reino de los cielos (S. Mateo
18:3).

En qu otra declaracin ense Cristo la misma verdad?


Respondi Jess y le dijo: De cierto, de cierto te digo, que el
que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios (S. Juan
3 :3 ).

Cmo explic adicionalmcnte el nuevo nacimiento?


Respondi Jess: De cierto, de cierto te digo, que el que no
naciere de agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de
Dios (vers. 5).

Mediante qu comparacin ilustr este asunto?


/ viento sopla de donde quiere, y oyes su sonido; mas ni sabes
de dnde viene, ni a dnde va; as es todo aquel que es nacido del
Espritu (vers. 8).
93
N1CODEMO APRENDE UNA LECCION VITAL JOHH STEEl, fPPA

Respondi Jess y le dijo: De cierto, de cierto te digo, que el que


no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios\(S. Juan 3:3).
LA CONVERSION, O NUEVO NACIMIENTO 95
EL AGENTE DE LA NUEVA CREACION
Qu sucede cuando uno se convierte a Cristo?
Por tanto, el que est en Cristo, es una nueva creacin; pas lo
viejo, todo es nuevo (2 Corintios 5: 17, B|. Vase Hechos 9: 1-
22; 22: 1-21; 26: 1-23).

Cunto valen las formas meramente exteriores?


Porque en Cristo Jess ni la circuncisin vale nada, ni la incir
cuncisin, sino una nueva creacin (Glatas 6: 15).

Por que medio fue realizada la creacin original?


Por la palabra de Jebov fueron hechos los ciclos , y todo el
ejrcito de ellos por el aliento de su boca (Salmo 33: 6).

Mediante qu instrumento se efecta la conversin?


Siendo renacidos, no de simiente corruptible, sino de inco
rruptible, por la palabra de Dios que vive y permanece para siem
pre (1 S. Pedro 1: 23).

RESULTADOS DE LA VERDADERA CONVERSION


Qu cambio se produce por la conversin, o nuevo nacimiento?
Aun estando nosotros muertos en pecados, nos dio vida junta
mente con Cristo (por gracia sois salvos) (Efcsios 2: 5).

Cul es una evidencia de este cambio de la muerte a la vida?


Nosotros sabemos que hemos pasado de muerte a vida, en que
amamos a los hermanos. El que no ama a su hermano, permanece
en muerte (I S .Ju an 3 : 14).

De qu es salvado el pecador que se convierte?


Sepa que el que convierte a un pecador de su camino desviado,
salvar su alma de la muerte y cubrir multitud de pecados~(San-
tiago 5: 20, BJ : Vase Hechos 26: 14-18).

A quin son llevados los pecadores por la conversin?


Crea en m, oh Dios, un corazn limpio, y renueva un espritu
recto dentro de m. No me eches de delante ac ti... Entonces ense
ar a los transgresores tus caminos, y los pecadores se converti
rn a ti (Salmo 51: 10, 11, 13).

En qu palabras dirigidas a Pedro indic Jess la clase de servicio


que una persona convertida debera prestar a sus hermanos?
Simn, Simn, mira que Satans ha pedfdo poder zarandearos
96 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
como el trigo, pero yo he rogado por ti para que no desfallezca tu
fe. Y t, una vez convertido, confirma a tus hermanos" (S. Lucas
2 2 :3 1 ,3 2 , EP).

Qu otra experiencia se relaciona con la conversin?


Porque el corazn de este pueblo se ha engrosado, y con los
odos oyen pesadamente, y han cerrado sus ojos; para que no vean
con los ojos, y oigan con los odos, y con el corazn entiendan, y
se conviertan, y yo los sane" (S. Mateo 13: 15).

Qu bendiciones promete darle Dios a su pueblo?


Yo sanar su rebelin, los amar de pura gracia; porque mi ira
se apart de ellos (Oseas 14:4).

Por qu medio se realiza este sanamiento?


Mas l [Cristo] herido fue por nuestras rebeliones, molido por
nuestros pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre l, y por su
llaga fuimos nosotros curados" (Isaas 53: 5).

Cules son algunas de las evidencias de que uno ha nacido de


Dios?
Si sabis que l es justo, sabed tambin que todo el que hace
justicia es nacido de l". Amados, ammonos unos a otros; por
que el amor es de Dios. Todo aquel que ama, es nacido de Dios, y
conoce a Dios (1 S. Juan 2: 29; 4 :7 ).

Qu poder que mora en l le guarda del pecado?


Todo aquel que es nacido de Dios, no practica el pecado, por
que la simiente de Dios permanece en l; y no puede pecar, porque
es nacido de Dios (1 S. Juan 3: 9. Vase 1 S. Juan 5: 4; Gnesis
39: 9).

Qu experiencia disfrutan los que nacen del Espritu?


Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los que estn en
Cristo Jess, los que no andan conforme a la carne, sino conforme
al Espritu (Romanos 8:1 ).

CREYENDO EN JESUS Y CONTEMPLANDOLO


Qu se declara acerca de todo aquel que cree en Jess?
Todo aquel que cree que Jess es el Cristo, es nacido de Dios"
(1 S. Juan 5: 1).

Qu cambio se produce por la contemplacin de Jess?


Por tanto, nosotros todos, mirando a cara descubierta como
LA CONVERSION, O NUEVO NACIMIENTO 97
en un espejo la gloria del Seor, somos transformados de gloria en
gloria en la misma imagen, como por el Espritu del Seor (2
Corintios 3: 18).
Nota.Nosotros ramos esclavos del pecado. Jess descendi y sufri
con nosotros, y nos liber. Al contemplarlo en su palabra, y mediante la
oracin y la meditacin, y al servirle en la persona de otros, podemos ser
transformados ms y ms conforme a la gloria de su semejanza; entonces,
si somos fieles, algn da lo veremos cara a cara.
21

El Bautismo Cristiano

EL BAUTISMO es una prctica comn a todos los cuerpos religio


sos o iglesias de la cristiandad. Pero se lo realiza de diversas mane
ras y con distintos sentidos. Cul es la forma y el significado que
responden al pensamiento de Cristo y sus apstoles y que tena en
mente San Pablo cuando habl de un Seor, tina fe, un bautis
mo ?

CREENCIA, ARREPENTIMIENTO Y BAUTISMO


Qu ceremonia tiene estrecha relacin con la aceptacin del
Evangelio?
Y les dijo: Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda
criatura. El que creyere y fuere bautizado, ser salvo; mas el que
no creyere, ser condenado (S. Marcos 16: 15, 16).

Qu cosa vincul el apstol Pedro con el bautismo, en su instruc


cin el da de Pentecosts?
Pedro les dijo: Arrepentios, y bautcese cada uno de vosotros
en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados (Hechos
2:38).

En respuesta a su pregunta en cuanto a la salvacin, qu se le dijo


al carcelero de Filipo que hiciera?
Ellos dijeron: Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo, t y tu
casa (Hechos 16: 31).

Qu sigui inmediatamente a la aceptacin de Cristo como su


Salvador por parte del carcelero y su familia?
Y l, tomndolos la Pablo y Silas] en aquella misma hora de la
noche, les lav las heridas; y en seguida se bautiz l con todos los
suyos (vers. 33).
98
EL BAUTISMO CRISTIANO ' 99
EL SIGNIFICADO ESPIRITUAL DEL BAUTISMO
En relacin con el bautismo cristiano, qu lavamiento experi
menta el creyente?
Ahora, pues, por qu te detienes? Levntate y bautzate, y
lava tus pecados, invocando su nombre (Hechos 22: 16. Vase
Tito 3: 5; I S. Pedro 3: 21).

Con qu son lavados los pecados?


Ai que nos am, y nos lav de nuestros pecados con su sangre
(Apocalipsis 1: 5).

LA UNION CON CRISTO EN EL BAUTISMO


En qu nombres son bautizados los creyentes?
Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, bauti
zndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo
(S. Mateo 28: 19).

Cuando los creyentes se bautizan en el nombre de Cristo, de


quin se revisten?
Porque todos los que habis sido bautizados en Cristo, de
Cristo estis revestidos (Glatas 3: 27).

En qu son bautizados los que han sido bautizados en Cristo?


O no sabis que todos los que hemos sido bautizados en Cris
to Jess, hemos sido bautizados en su muerte?" (Romanos 6: 3).
Nota.El bautismo es una ceremonia evanglica que conmemora la
muerte, sepultura y resurreccin de Cristo. Por el bautismo se da un testi
monio pblico de que quien se bautiza ha sido crucificado con Cristo, se
pultado con l y que se levanta con l para vivir una vida nueva. Solamente
una forma de bautismo puede representar debidamente estos hechos de la
experiencia, el bautismo por inmersin: la forma seguida por Cristo y la
iglesia apostlica.

Cmo se describe este bautismo?


Porque somos sepultados juntamente con l para muerte por el
bautismo, a fin de que como Cristo resucit de los muertos por la
gloria del Padre, as tambin nosotros andemos en vida nueva
(vers. 4).

Cun plenamente estamos unidos as con Cristo en su muerte y


resurreccin?
Y si morimos con Cristo, creemos que tambin viviremos con
l" (vers. 8).
100 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
En qu manifestacin del poder de Dios ha de ejercerse la fe en
relacin con el bautismo?
Sepultados con l en el bautismo, en el cual fuisteis tambin
resucitados con l, mediante a fe en el poder de Dios que le levan
t de los muertos (Colosenses 2: 12).

EL BAUTISMO Y EL ESPIRITU SANTO


Al comenzar su ministerio, qu ejemplo sent Jess para benefi
cio de sus seguidores?
Entonces Jess vino de Galilea a Juan al Jordn, para ser bau
tizado por l (S: Mateo 3: 13).
Qu hechos notables acompaaron el bautismo de Jess?
Y Jess, despus que fue bautizado, subi luego del agua; y he
aqu los cielos le fueron abiertos, y vio al Espritu de Dios que
descenda como paloma, y vena sobre l. Y hubo una voz de los
cielos, que deca: Este es mi Hijo amado, en quien tengo compla
cencia (vers. 16, 17).
Qu promesa se hace a los que se arrepienten y se bautizan?
Pedro les dijo: Arrepentios, y bautcese cada uno de vosotros
en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris
el don del Espritu Santo (Hechos 2: 38).

Qu instruccin dio el apstol Pedro concerniente a los gentiles


que haban credo?
Puede acaso alguno impedir el agua, para que no sean bauti
zados estos que han recibido el Espritu Santo tambin como nos
otros? Y mand bautizarles en el nombre del Seor Jess XHe
chos 10:47,48).

FELIPE BAUTIZA A UN ETIOPE


Y A SAMARITANOS
Qu pregunta hizo el eunuco despus que Felipe le hubo predica
do a Cristo?
Y yendo por el camino, llegaron a cierta agua, y dijo el eunu
co: Aqu hay agua; qu impide que yo sea bautizado? (Hechos
8:36).
Y mand parar el carro; y descendieron ambos al agua, Felipe
y el eunuco, y le bautiz (vers. 38).

Cmo el pueblo de Samara daba testimonio pblicamente de su


fe en la predicacin de Felipe?
EL BAUTISMO CRISTIANO 101

Pero cuando creyeron a Felipe, que anunciaba el evangelio del


reino de Dios y el nombre de Jesucristo, se bautizaba hombres y
mujeres (vers. 12).

UNIDAD Y PROPOSITOS CELESTIALES


Cun perfecta es la unidad que gozan los creyentes al ser bautiza
dos en Cristo?
Porque as como el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros,
pero todos los miembros del cuerpo, siendo muchos, son un solo
cuerpo, as tambin Cristo. Porque por un solo Espritu fuimos
todos bautizados en un cuerpo, sean judos o griegos, sean escla
vos o libres; y a todos se nos dio a beber de un mismo Espritu (1
Corintios 12: 12, 13).

Despus de identificarse con Cristo en su muerte y resurreccin,


quxleberan hacer los creyentes?
Si, pues, habis resucitado con Cristo, buscad las cosas de arri
ba, donde est Cristo sentado a la diestra de Dios (Colosenscs
3:1).
22

Reconciliados con Dios

ESTAMOS hechos para vivir en comunin con Dios, nuestro


Creador y Padre celestial, y nada puede satisfacer esa necesidad y
aspiracin del alma sino la reconciliacin con l. Es indispensable
la remocin de la barrera que nos aleja de su presencia. El consejo
inspirado es: Reconciliare con l y haz la paz; as tu dicha te ser
devuelta . La feliz y segura manera de hacerlo ha sido provista
por Dios mismo, como se expone en este captulo.

En qu profeca se predijo la expiacin del pecado?


Setenta semanas estn determinadas sobre tu pueblo y sobre tu
santa ciudad, para terminar la prevaricacin, y poner fin al peca
do, y expiar la iniquidad (Daniel 9: 24).

Qu ruego nos ha hecho Dios mediante sus mensajeros escogi


dos?
As que, somos embajadores en nombre de Cristo, como si
Dios rogase por medio de nosotros; os rogamos en nombre de
Cristo: Reconciliaos con Dios (2 Corintios 5: 20).

Por medio de quin se hace reconciliacin?


Y todo esto proviene de Dios, quien nos reconcili consigo
mismo por Cristo, y nos dio el ministerio de la reconciliacin
(vers. 18).

EL PRECIO DE LA RECONCILIACION
Que se requiri para efectuar esta reconciliacin?
Porque si siendo enemigos, fuimos reconciliados con Dios por
la muerte de su Hijo, mucho ms, estando reconciliados, seremos
salvos por su vida (Romanos 5: 10).

Qu se logr mediante la reconciliacin hecha por la muerte de


Cristo?
102
RECONCILIADOS CON DIOS 103
Y por medio de l reconciliar consigo todas las cosas, as las
que estn en la tierra como las que estn en los ciclos, haciendo la
paz mediante la sangre de su cruz (Colosenses 1: 20).

Cmo fue tratado l?


Mas l herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros
pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre l, y por su llaga fui
mos nosotros curados (Isaas 53: 5).

Qu declar Juan el Bautista acerca de Cristo?


He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo"
(S. Juan 1: 29).

En qu lugar carg Cristo con estos pecados?


Quin llev l mismo nuestros pecados en su cuerpo sobre el
madero, para que nosotros, estando muertos a los pecados, viva
mos a la justicia; y por cuya herida fuisteis sanados (1 S. Pedro 2:
24):
EL PADRE SUFRE CON CRISTO
AI reconciliar as consigo al mundo, qu actitud para con los
hombres adopt Dios?
Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo, no to
mndoles en cuenta a los hombres sus pecados (2 Corintios 5:
19).

Qu le hizo posible a Dios tratar as a los pecadores?


Todos nosotros nos descarriamos como ovejas, cada cual se
apart por su camino; mas Jehot/ carg en l el pecado de todos
nosotros (Isaas 53: 6).

UNIDAD, PROPOSITO Y GOZO


DE LA RECONCILIACION
Cmo reconcili Cristo a todos los hombres con Dios mediante
la cruz?
Y mediante la cruz reconciliar con Dios a ambos en un solo
cuerpo, matando en ella las enemistades (Efesios 2: 16).

Cul es el gran propsito de la obra de la reconciliacin?


Y a vosotros tambin, que erais en otro tiempo extraos y ene
migos en vuestra mente, haciendo malas obras, ahora os ha recon
ciliado en un cuerpo de carne, por medio de la muerte, para pre
sentaros santos y sin mancha e irreprensibles delante de l
(Colosenses 1:21,22).
104 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Por medio de quin se recibe la reconciliacin?
Tambin nos gloriamos en Dios por el Seor nuestro Jesucris
to, por quien hemos recibido ahora la reconciliacin (Romanos
5: 11).
LA ELECCION DE UNA DE LAS
TRES ALTERNATIVAS
Para que un cielo santo y una tierra pecaminosa se reconcilia
ran y tuviesen relaciones pacficas, se necesitaba una de tres cosas.
El cielo deba aceptar los caminos terrenales, o la tierra deba tor
narse a los caminos celestiales, o ambos deban fusionarse. Por la
naturaleza del caso haba un solo camino a seguir: la tierra deba
reconciliarse con Dios. Para abrir la puerta del cielo a los hombres
se necesit el Calvario. All todo pecador puede hallar la paz de la
reconciliacin, el compaerismo con Dios y la esperanza de la
vida eterna.
23

L a Aceptacin por Dios

POR increble y desconcertante que parezca, Dios est ms dis


puesto a aceptar al hombre que el hombre a Dios. El quiere que
todos los hombres sean salvos . Cristo dijo: Todo lo que el Pa
dre me da, vendr a m; y al que a m viene, no le echo fuera (S.
Juan 6: 37). Cules son las condiciones y las evidencias de esa
aceptacin?

En quin nos hizo aceptos Dios?


Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que
nos bendijo con toda bendicin espiritual ... en Cristo, segn nos
escogi en l... para alabanza de la gloria de su gracia, con la cual
nos hizo aceptos en el Amado (Efesios 1: 3-6).

Qu gran ddiva recibimos juntamente con nuestra aceptacin


de Cristo?
Y esta es la voluntad del que me ha enviado: Que todo aquel
que ve al Hijo, y cree en l, tenga vida eterna; y yo le resucitar en
el da postrero (S. Juan 6: 40. Vase tambin S. Juan 17: 2).

LA PALABRA DE DIOS COMO


EVIDENCIA DE LA ACEPTACION
En qu se basa la fe?
La fe es por el or, y el or, por la palabra de Dios (Romanos
10: 17).

Cul es la primera y principal evidencia de nuestra aceptacin


por parte de Dios?
Si recibimos el testimonio de los hombres, mayor es el testimo
nio de Dios; porque este es el testimonio con que Dios ha testifica
do acerca de su Hijo... Y este es el testimonio: que Dios nos ha
dado vida eterna; y esta vida est en su H ijo" (1 S. Juan 5: 9-11).
105
106 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Nota.El fundamento primario de toda fe y aceptacin es la palabra de
Dios, segn l mismo ha dicho. Recibir y creer esta palabra es el primer
elemento esencial de la salvacin, la primera evidencia de la aceptacin.

Por qu escribi San Juan su testimonio acerca del amor y del


propsito de Dios al darnos a Cristo?
Estas cosas os he escrito a vosotros que creis en el nombre del
Hijo de Dios, para que sepis que tenis vida eterna, y para que
creis en el nombre del Hijo de Dios (vers. 13). Pero stas se
han escrito para que creis que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, y
para que creyendo, tengis vida en su nombre" (S. Juan 20: 3 1).

EVIDENCIA EN NUESTRO INTERIOR


Qu testimonio tiene el verdadero creyente en Cristo de que ha
sido aceptado por Dios?
El que cree en el Hijo de Dios, tiene el testimonio en s mismo;
el que no cree, a Dios le ha hecho mentiroso, porque no ha credo
en el testimonio que Dios ha dado acerca de su Hijo (1 S. Juan 5:
10).
Nota.No deben confundirse la fe y el sentimiento. Podemos ejercer la
fe en la Palabra de Dios, haciendo caso omiso de nuestros sentimientos, y a
menudo en oposicin a ellos. Muchos dejan de aceptar el perdn y la segu
ridad de la aceptacin del cielo, porque no toman sin ms ni ms la pala
bra a Dios en lugar de prestar atencin a sus cambiantes disposiciones de
nimo y sentimientos. La fe siempre precede a los fieles sentimientos resul
tantes de la seguridad del perdn y de la aceptacin. Este orden nunca se
invierte.

Cul es otra evidencia de la aceptacin divina?


Nosotros sabemos que hemos pasado de muerte a vida, en que
amamos a los hermanos (1 S. Juan 3: 14).

TRES TESTIGOS DE LA ACEPTACION


Qu tres testigos de la aceptacin divina son mencionados por
San Juan?
Tres son los que dan testimonio en la tierra: el Espritu, el agua
y la sangre; y estos tres concuerdan {1 S. Juan 5:8 ).

Cmo da testimonio el Espritu de nuestra aceptacin por Dios?


Y por cuanto sois hijos, Dios envi a vuestros corazones el
Espritu de su Hijo, el cual clama: Abba, Padre! (Calatas 4: 6).
El Espritu mismo da testimonio a nuestro espritu, de que somos
hijos de Dios (Romanos8: 16).

De qu es una evidencia el bautismo cristiano?


LA ACEPTACION POR DIOS 107
Porque todos los que habis sido bautizados en Cristo, de
Cristo estis revestidos (Glatas 3: 27).
Nota.En el bautismo, el agua y el Espritu dan testimonio de la acep
tacin de Dios. El mismo Espritu que en ocasin del bautismo de Cristo
dijo: Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia, da testimo
nio de la aceptacin de todo sincero creyente en ocasin de su bautismo.

De qu da testimonio la sangre de Cristo?


Estas cosas os escribimos, para que vuestro gozo sea cumpli
do... Si andamos en luz, como el est en luz, tenemos comunin
unos con otros, y la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de
todo pecado (1 S. Juan 1 :4 ,7 ). En quien tenemos redencin por
su sangre, el perdn de pecados (Efesios 1: 7. Vase tambin
Apocalipsis 1: 5, 6).

JESUS y LA ACEPTACION
Unicamente cmo llega alguien a ser hijo de Dios?
Todos sois hijos de Dios por la fe en Cristo Jess (Glatas 3:
26).

Cundo podemos ser aceptados por Dios mediante Cristo?


En tiempo aceptable te he odo, y en da de salvacin te he
socorrido. He aqu ahora el tiempo aceptable; he aqu ahora el da
de salvacin (2 Corintios 6: 2).

A quin por lo tanto debera atribuirse la gloria y el honor?


Al que nos am, y nos lav de nuestros pecados con su sangre,
y nos hizo reyes y sacerdotes para Dios, su Padre; a l sea gloria e
imperio por los siglos de los siglos. Amn (Apocalipsis 1: 5, 6).

EL HOMBRE CON EL PASAJE POR BARCO


Se cuenta la historia de un hombre que adquiri un pasaje de un
barco para Europa, y procedi entonces a conseguir una provisin
de alimento con que subsistir durante el viaje. Y pas das misera
bles, hasta que un da alguien lo encontr comiendo queso y biz
cochos en un rincn apartado. Se le inform que su pasaje le daba
derecho a alimentos ricos y apetitosos en una mesa del comedor.
Desde entonces ya no necesit alimentarse mal. Ahora tena bue
nos alimentos a su disposicin.
Dios ha provisto salvacin por medio de Jesucristo. Se nos dan
muchas promesas; la fe acepta las bendiciones brindadas por el
cielo. Tened fe en Dios (S. Marcos 11: 22).
24

L a Justificacin por la Fe

LA JUSTIFICACION por la fe es la doctrina ms revolucionaria


del Evangelio. Es la llama que arda en el corazn de los apstoles
y de los cristianos del primer siglo, la que inflamaba de fervor a
San Pablo, y la que dio origen y pujanza a todos los reavivamicn-
tos de la fe cristiana cuando y dondequiera se produjesen. Es, en
esencia, el Evangelio mismo. Su comprensin y aprovechamiento
son esenciales.

Cul es, de parte de Dios, el fundamento de la justificacin?


Para que justificados por su gracia, vinisemos a ser herederos
conforme a la esperanza de la vida eterna (Tito 3: 7).

Cul es el medio por el cual esta gracia justificante es asequible al


pecador?
Pues mucho ms, estando ya justificados en su sangre [de Cris
to], por l seremos salvos de la ira (Romanos 5: 9).

Cmo puede echarse mano de la justificacin?


Concluimos, pues, que el hombre es justificado por fe sin las
obras de la ley (Romanos 3: 28).

Cul es la nica manera en que los pecadores pueden ser justifi


cados, o hechos justos?
Sabiendo que el hombre no es justificado por las obras de la
ley, sino por la fe de Jesucristo, nosotros tambin hemos credo en
Jesucristo, para ser justificados por la fe de Cristo y no por las
obras de la ley (Glatas 2: 16).

Qu caso concreto aclara el significado de la doctrina?


Y lo llev fuera [a Abrahn], y le dijo: Mira ahora los cielos, y
cuenta las estrellas, si las puedes contar. Y le dijo: As ser tu des
cendencia. Y crey a Jehov, y le fue contado por justicia (Gne
sis 15: 5, 6).
108
LA JUSTIFICACION POR LA FE 109
Cmo se describe la justicia as obtenida?
Y ser hallado en l, no teniendo mi propia justicia, que es por
la ley, sino la que es por la fe de Cristo, la justicia que es de Dios
por la fe (Filipenscs 3: 9).

Sobre que base se concede la justicia?


Y con el don no sucede como en el caso de aquel uno que pec;
porque ciertamente el juicio vino a causa de un solo pecado para
condenacin, pero el don vino a causa de muchas transgresiones
para justificacin (Romanos 5: 16).
Sobre que base recibe la recompensa el que trabaja?
Pero al que obra, no se le cuenta el salario como gracia, sino
como deuda (Romanos 4: 4).
En que condicin se cuenta la fe como justicia?
Mas al que no obra, sino cree en aquel que justifica al impo,
su fe le es contada por justicia (vers. 5).

De qu modo la gracia, como fundamento de la justificacin, ex


cluye la justificacin por las obras?
Y si por gracia, ya no es por obras; de otra manera la gracia ya
no es gracia. Y si por obras, ya no es gracia; de otra manera la
obra ya no es obra (Romanos 11:6).

De qu manera han de ser justificados tanto los judos como los


gentiles?
Es Dios solamente Dios de los judos? No es tambin Dios
de los gentiles? Ciertamente, tambin de los gentiles. Porque Dios
es uno, y l justificar por la fe a los de la circuncisin, y por medio
de la fe a los de la incircuncisin (Romanos 3: 29,30).

Qu declaracin da testimonio de la fe de Abrahn en Dios?


Tampoco dud, por incredulidad, de la promesa de Dios, sino
que se fortaleci en fe, dando gloria a Dios, plenamente convenci
do de que era tambin poderoso para hacer todo lo que haba pro
metido" (Romanos 4: 20,21).

Qu le proporcion esto a l?
Por lo cual tambin su fe le fue contada por justicia (vers. 22).

Cmo podemos recibir nosotros esta misma justicia imputada?


Y no solamente con respecto a el se escribi que le fue contada,
sino tambin con respecto a nosotros a quienes ha de ser contada.
110 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
esto es, a los que creemos en el que levant de los muertos a Jess,
Seor nuestro (vers. 23, 24).

Por qu la fe justificante debe apoyarse tanto en la muerte como


en la resurreccin de Cristo?
El cual fue entregado por nuestras transgresiones, y resucitado
para nuestra justificacin" (vers. 25. Vase 1 Corintios 15: 17).
Nota.La resurreccin de Cristo, la Simiente prometida (Glatas 3:
16), era necesaria para el cumplimiento de la promesa hecha a brahn de
que su descendencia sera innumerable; y por lo tanto la fe de Abrahn en
la promesa de Dios que inclua la resurreccin, le fue contada por justicia.
Su fe descansaba en aquello que hizo posible que se le imputara la justicia.
(Vase Hebreos 11: 17-19.)

Qu cosa es inseparable de la justificacin por la fe?


Sabed, pues, esto, varones hermanos: que por medio de l se os
anuncia perdn de pecados, y que de todo aquello de que por la
ley de Moiss no pudisteis ser justificados, en l es justificado todo
aquel que cree (Hechos 13: 38,39).

Cmo hizo Cristo posible que la justicia se imputara al creyente?


Porque as como por la desobediencia de un hombre los mu
chos fueron constituidos pecadores, as tambin por la obediencia
de uno, los muchos sern constituidos justos (Romanos 5: 19).

Qu declaracin proftica predijo esta verdad?


En Jebov ser justificada y se gloriar toda la descendencia de
Israel (Isaas 45: 25).

Qu otra prediccin asevera la misma verdad?


Por su conocimiento justificar mi siervo justo a muchos, y
llevar las iniquidades de ellos (Isaas 53: 11).

Qu le permite hacer a Dios la justicia imputada de Cristo, y to


dava ser justo?
Con la mira de manifestar en este tiempo su justicia, a fin de
que l sea el justo, y el que justifica al que es de la fe de Jess
(Romanos 3: 26).

Qu nombre se le da a Cristo con toda propiedad?


He aqu que vienen das, dice Jehov, en que levantar a David
renuevo justo, y reinar como Rey, el cual ser dichoso, y har
juicio y justicia en la tierra. En sus das ser salvo Jud, e Israel
habitar confiado; y ste ser su nombre con el cual le llamarn:
jehov, justicia nuestra (Jeremas 23: 5, 6).
LA JUSTIFICACION POR LA FE 111
Qu bendita experiencia sigue a la aceptacin de Cristo como
nuestra justicia?
Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por
medio de nuestro Seor Jesucristo (Romanos 5: 1).
Qu llega as a ser Cristo para el creyente?
Porque l es nuestra paz, que de ambos pueblos hizo uno, de
rribando la pared intermedia de separacin (Efcsios 2: 14).
Por qu medios es imposible que sea justificado el pecador?
Por las obras de la ley ningn ser humano ser justificado de
lante de l; porque por medio de la ley es el conocimiento del peca
do (Romanos 3: 20).
Cmo da testimonio de estos hechos la muerte de Cristo?
No desecho la gracia de Dios; pues si por la ley fuese la justi
cia, entonces por dems muri Cristo (Glatas 2: 21).
Nota.Kn el libro de Glatas, y a menudo en otros lugares del Nuevo
Testamento, la palabra ley se refiere al sistema judo de justicia legal, es
decir justicia presumiblemente obtenida mediante el cumplimiento mec
nico de actos religiosos proscriptos.

Qu evidencia el intento de justificarse por la ley?


De Cristo os desligasteis, los que por la ley os justificis; de la
gracia habis cado (Glatas 5:4 ).

Por qu Israel no alcanz la justicia?


Mas Israel, que iba tras una ley de justicia, no la alcanz. Por
qu? Porque iban tras ella no por fe, sino como por obras de la ley,
pues tropezaron en la piedra de tropiezo (Romanos 9: 31, 32).

Qu se revela por la ley?


Por medio de la ley es el conocimiento del pecado (Romanos
3:20).

Qu cosas dan testimonio de la genuinidad de la justicia obtenida


por la fe, aparte de la ley?
Pero ahora, aparte de la ley, se ha manifestado la justicia de
Dios, testificada por la ley y por los profetas (vers. 21).
Nota.Aqu la palabra rtley se refiere a los primeros cinco libros de la
Biblia.

Se invalida por la fe la ley de Dios?


Luego por la fe invalidamos la ley? En ninguna manera, sino
que confirmamos la ley (vcts. 31).
112 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu declaraciones bblicas muestran que la justicia que recibi
mos por gracia mediante la fe no debe considerarse como una ex
cusa para seguir pecando?
Qu, pues, diremos? Perseveraremos en el pecado para que
la gracia abunde? En ninguna manera. Porque los que hemos
muerto al pecado, cmo viviremos an en l? (Romanos 6:1,2).

La fe excluye las obras?


Mas quieres saber, hombre vano, que la fe sin obras es muer
ta? (Santiago 2: 20).

Cul es la evidencia de una fe genuina y viviente?


Mustrame tu fe sin tus obras, y yo te mostrar mi fe por mis
obras" (vers. 18).

Cules son, entonces, las pruebas visibles de la genuina justifica


cin por la fe?

Vosotros veis, pues, que el hombre es justificado por las obras,


y no solamente por la fe (vers. 24. Vase tambin el vers. 22).

Qu gran cambio en nuestro favor ha sido hecho en Cristo?


Al que no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para
que nosotros fusemos hechos justicia de Dios en el (2 Corintios
5:21).
Nota.Lutero dijo: Aprender a conocer a Cristo y a l crucificado.
Aprender a cantarle un nuevo canto; desesperar de m mismo, y decir: T,
oh Seor Jess! T eres mi justicia, y yo soy tu pecado! T has tomado lo
mo, y me has dado lo tuyo. T no eras lo que llegaste a ser, para que yo
pudiera ser lo que no era (Carta a Spcnlein, 1516, Sammtlicbe Schriften
de Lutero, ed. Walch, tomo 21, col. 21. Traduccin de Merlc DAubigne,
Historia de la Reforma, libro 2, cap. 8).
25

L a Justicia y la Vida

LA RAZON y la experiencia nos dicen que la justicia es el ambien


te donde medra la vida, mientras que la injusticia la deteriora y
destruye. Pero slo Dios, la fuente de la vida y perfecta expresin
de la justicia y del amor, nos revela en su Palabra cmo puede el
hombre poseer la justicia que le asegure vida plena y feliz.

Qu se le asegura al creyente en Cristo?


Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su
Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda,
mas tenga vida eterna (S. Juan 3: 16).

Qu se revela en el Evangelio?
Porque en l se revela la justicia de Dios, de fe en fe, como dice
la Escritura: El justo vivir por la fe (Romanos 1: 17, BJ).

Qu sac Cristo a luz por el Evangelio?


El cual quit la muerte y sac a luz la vida y la inmortalidad
por el evangelio (2 Timoteo 1: 10).

Cun estrechamente estn as unidas la justicia y la vida?


En el camino de la justicia est la vida; y en sus caminos no
hay muerte (Proverbios 12: 28).

Qu halla el que sigue la justicia?


El que sigue la justicia y la misericordia hallar la vida, la justi
cia y la honra (Proverbios 21: 21).

LA GRACIA, EL ESPIRITU Y LA JUSTICIA


Por medio de qu reina la grada para vida eterna?
Para que as como el pecado rein para muerte, as tambin la
gracia reine por la justicia para vida eterna mediante Jesucristo,
Seor nuestro (Romanos 5: 21).
113
114 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Cul es ia misma vida del espritu?
Pero si Cristo est en vosotros, el cuerpo en verdad est muer
to a causa del pecado, mas el espritu vive a causa de la justicia
(Romanos 8: 10).

LOS MANDAMIENTOS DE DIOS Y LA JUSTICIA


Qu se declara que son los mandamientos de Dios?
Porque todos tus mandamientos son justicia (Salmo 119:
172).

Qu declar Jess que es el mandamiento de Dios?


Y s que su mandamiento es vida eterna (S. Juan 12: 50).

CRISTO, LA VIDA Y LA JUSTICIA


Qu declar el profeta Jeremas que es Cristo?
Y ste ser su nombre con el cual le llamarn: Jebov, justicia
nuestra (Jeremas 23: 6).

Qu asevera Cristo mismo que l es?


Yo soy el camino, y la verdad, y la trida (S. Juan 14: 6).

Qu seal Cristo como esencial para obtener la vida eterna?


El le dijo: Por qu me llamas bueno? Ninguno hay bueno sino
uno: Dios. Mas si quieres entrar en Ia trida, guarda los manda
mientos (S. Mateo 19: 17).
Nota.La justicia de Dios, que se obtiene por la fe en Cristo, trae consi
go la vida de Dios, que est inseparablemente unida con la justicia; y la
vida de Dios, que se concede al hombre como un don por la fe en Cristo, es
una vida de justicia: la justicia o rectitud de Cristo.

COMO SE RECIBEN LA VIDA Y LA JUSTICIA


Cmo se recibe la justicia?
Pues si por la transgresin de uno solo rein la muerte, mucho
ms reinarn en vida por uno solo, Jesucristo, los que reciben la
abundancia de la gracia y del don de la justicia (Romanos 5: 17).

Cmo se concede la vida eterna?


Porque la paga del pecado es muerte, mas la ddiva de Dios es
vida eterna en Cristo Jess Seor nuestro (Romanos 6: 23).
26

L a Consagracin

DIOS desea que el hombre, quees la obra maestra de su poder


creador, alcance el ms alto desarrollo posible. Nos presenta la
gloriosa altura a la cual quiere elevarnos mediante su gracia. Nos
invita a entregarnos a l a fin de que pueda hacer su voluntad en
nosotros . .De esa entrega y de algunas de sus manifestaciones
prcticas trata este captulo.

Qu ofrenda orden el rey Ezcquas que se hiciera cuando resta


bleci el culto del templo, despus de un perodo de apostasa?
Entonces mand Ezcquas sacrificar el holocausto en el altar; y
cuando comenz el holocausto, comenz tambin el cntico de
Jehov, con las trompetas y los instrumentos de David rey de Is
rael (2 Crnicas 29:27).

Cmo interpret Ezequas ante el pueblo judo el significado de


este acto religioso?

Y respondiendo Ezequas, dijo: Vosotros os habis consagra


do ahora a Jehov; acercaos, pues, y presentad sacrificios y ala
banzas en la casa de Jehov. Y la multitud present sacrificios y
alabanzas; y todos los generosos de corazn trajeron holocaus
tos (vers. 31).
Nota.Los holocaustos matutinos y vespertinos (Exodo 29: 38-41)
simbolizaban la consagracin diaria del pueblo escogido a Dios.

LLAMAMIENTO A LA CONSAGRACION CONTINUA


Cmo insta el apstol Pablo a todos los cristianos a consagrarse
a Dios?
As que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, que
presentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a
Dios, que es vuestro culto racional (Romanos 12: 1).
115
116 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu se declara que son los sacrificios de alabanza?
As que, ofrezcamos siempre a Dios, por medio de l, sacrificio
de alabanza, es decir, fruto de labios que confiesan su nombre
(Hebreos 13: 15).

Cmo debe realizar la iglesia cristiana el culto de consagracin?


Vosotros tambin, como piedras vivas, sed edificados como
casa espiritual y sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espiri
tuales aceptables a Dios por medio de Jesucristo (1 S. Pedro 2:5).

EL EJEMPLO DE JESUS
Quin ha dado ejemplo de consagracin completa?
Y el que quiera ser el primero entre vosotros ser vuestro sier
vo; como el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para
servir, y para dar su vida en rescate por muchos (S. Mateo 20:
27,28).

Qu posicin ha tomado Jess entre sus hermanos?


Porque, cul es mayor, el que se sienta a la mesa, o el que
sirve? No es el que se sienta a la mesa? Mas yo estoy entre voso
tros como el que sirve" (S. Lucas 22: 27).

En qu consiste la semejanza a Cristo?


Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en Cris
to Jess (Filipenses 2: 5).

Qu lo indujo a hacer a Cristo el espritu de mansedumbre y con


sagracin?
Sino que se despoj a s mismo, tomando forma de siervo, he
cho semejante a los hombres (vers. 7).

Hasta qu grado se humill Jess?


Y estando en la condicin de hombre, se humill a s mismo,
hacindose obediente basta la muerte, y muerte de cruz (vers. 8).

LLAMAMIENTO A LA CONSAGRACION COMPLETA


Con qu palabras nos exhorta l a consagrarnos de la misma ma
nera?
Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy
manso y humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras
almas (S. Mateo 11: 29).
LA CONSAGRACION 117

Qu pone el como condicin del discipulado?

As, pues, cualquiera de vosotros que no renuncia a todo lo


que posee, no puede ser mi discpulo (S. Lucas 14: 33).

Cmo debera andar el que profesa permanecer en Cristo?


El que dice que permanece en l, debe andar como l anduvo
(1 S. Juan 2: 6).

Somos dueos de nosotros mismos?


O ignoris que ... no sois vuestros? Porque habis sido com
prados por precio (1 Corintios 6: 19,20).

Qu se nos exhorta por lo tanto que hagamos?


Glorificad, pues, a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espri
tu, los cuales son de Dios (vers. 20).
Nota.Nuestro tiempo, nuestras fuerzas y recursos pertenecen a Dios,
y deberan dedicarse a su servicio.

De quin son templo los cuerpos de los cristianos?


O ignoris que vuestro cuerpo es templo del Espritu Santo, el
cual est en vosotros, el cual tenis de Dios? (vers. 19).

Cuando uno est verdaderamente consagrado, para qu est lis


to?
Despus o la voz del Seor, que deca: A quin enviar, y
quin ir por nosotros? Entonces respond yo: Heme aqu, enva
me a mi (Isaas 6: 8).
27

La Eleccin Bblica

LA BIBLIA habla de la eleccin que Dios hace de los hombres para


salvacin. Qu significa esa eleccin? Excluye arbitrariamente a
los dems? Qu relacin tiene con calibre albedro y nuestra res
ponsabilidad individual como agentes morales?

EL LLAMAMIENTO, LA CORONA Y LA CONDICION


Qu nos amonesta a hacer el apstol Pedro?
Por Jo cual, hermanos, ... procurad hacer firme vuestra voca
cin y eleccin (2 S. Pedro 1: 10).
Nota.Este texto revela de una vez el hecho de que nuestra salvacin,
hasta donde concierne a nuestros casos individuales, depende de nosotros
mismos. Somos elegidos para ser salvos; pero debemos ser diligentes en
hacer segura esta eleccin. Si no lo hacemos, la eleccin no cumplir su
finalidad en nuestro caso, y nos perderemos.

Qu amonestacin de Cristo ensea la misma leccin?


He aqu, yo vengo pronto; retn lo que tienes, para que ningu
no tome tu corona (Apocalipsis 3: 11).
Nota.Se ha preparado una corona para cada uno de los que finalmen
te sern redimidos. Toda alma es candidato en la carrera por la vida eterna
y, en consecuencia, a una corona. La fe en Jess y la perseverancia hasta el
fin asegurarn nuestra eleccin.

Bajo qu condicin se promete la corona de la vida?


"S fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida (Apo
calipsis 2: 10).

EL LLAMAMIENTO DE DIOS
EN CRISTO A LA SANTIDAD
En quin, desde cundo y para qu se nos escogi?
Segn nos escogi en l antes de la fundacin del mundo, para
que fusemos santos y sin mancha delante de l (Efesios 1: 4).
LA ELECCION BIBLICA 119
Para qu ha predestinado Dios a los que sean santos y sin man
cha?
Habindonos predestinado para ser adoptados hijos suyos por
medio de Jesucristo (vers. 5).
De acuerdo con qu nos llama Dios?
Y sabemos que a los que aman a Dios, todas las cosas les ayu
dan a bien, esto es, a los que conforme a su propsito son llama
dos (Romanos 8: 28).

De acuerdo con qu hemos sido predestinados?


Habiendo sido predestinados conforme al propsito del que
hace todas las cosas segn el designio de su voluntad (Efesios 1:
11).
FE PERSEVERANTE Y SALVACION
En qu condicin se ofrece salvacin?
"Crecen el Seor Jesucristo, y sers salvo (Hechos 16: 3 1).
Durante cunto tiempo debe conservarse esta fe para proporcio
nar la salvacin final?
Mas el que persevere hasta el fin, ste ser salvo (S. Mateo
24: 13. Vase Santiago 1: 12; Apocalipsis 2: 10).

Debido a qu hecho puede regocijarse todo creyente?


Regocijaos de que vuestros nombres estn escritos en los cie
los" (S. Lucas 10: 20).

Los nombres de quines sern mantenidos en el libro de la vida?


"E l que venciere ser vestido de vestiduras blancas; ... y no bo
rrar su nombre del libro de la vida (Apocalipsis 3:5 ).

LA ELECCION DE DIOS Y LA DEL HOMBRE


Qu escritura se cita a veces como evidencia de que Dios es arbi
trario en su trato con los hombres?
De manera que de quien quiere, tiene misericordia, y al que
quiere endurecer, endurece (Romanos 9: 18).

Pero qu otro pasaje de la Escritura muestra con quin quiere


Dios ser misericordioso, y con quin acta de otra manera?
"Con el misericordioso te mostrars misericordioso, y recto
para con el hombre ntegro. Limpio te mostrars para con el lim
pio, y severo sers para con el perverso" (Salmo 18: 25, 26. Vase
tambin Isaas 55: 7).
120 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Nota.Dios quiere que los hombres sean salvos. Dios ha predominado
los caracteres que harn idneos a los hombres para la salvacin, pero no
obliga a nadie a recibir a Cristo, poseer ese carcter y ser salvo. Este es un
asunto de eleccin individual. Por sus poderosos hechos y juicios en Egip
to, Dios endureci el corazn de Faran (Exodo 7: 3, 13, 22). Pero los
mismos prodigios ablandaron los corazones de otros. La diferencia estaba
en los corazones, y en la manera en que se reciban el mensaje y el trato de
Dios; no en Dios. El mismo sol que ablanda la cera endurece la arcilla.
Exodo 8 :3 2 dice que Faran endureci su corazn.

Cuntos quiere Dios que sean salvos?


El cual quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al
conocimiento de la verdad (1 Timoteo 2 :4 )

Qu es esencial, de parte del hombre, para la salvacin?


Escogeos hoy a quin sirvis (Josu 24: 15). El que quiera
hacer la voluntad de Dios, conocer si la doctrina es de Dios (S.
Juan 7: 17). Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo (Hechos
16: 31). El que quiera, tome del agua de la vida gratuitamente
(Apocalipsis 22: 17).

EL QUE DECIDE LA ELECCION


Un hombre una vez deseaba unirse a cierta iglesia, pero dijo que
no poda hacerlo debido al criterio que esa iglesia sostena respec
to a la eleccin". El ministro a quien fue enviado en busca de
ayuda y de iluminacin no pudo aclararle el asunto, pero un viejo
hombre de color, un laico, acudi en su auxilio. Hermano le
dijo, sta es la cosa ms fcil de la iglesia. Podramos decirlo as:
Las votaciones estn en marcha todo el tiempo; Dios vota por
Ud., y el.diablo vota contra Ud.; pero segn como Ud. vote se
determinar el residtado de la eleccin . Comentando este inci
dente, el Rev. Wilbttr Charman, el notable evangelista, dice: Yo
he estudiado algo de teologa, y me gradu en un seminario teol
gico; pero nunca escuch nada tan bueno como esto .
28

L a Santificacin Bblica

SEGUN la opinin popular, slo unos pocos religiosos llegan a la


santidad, excelencia moral y espiritual que se les reconoce despus
de muertos. Pero la Biblia ensea que todos los cristianos estn
llamados a ser santos. Tambin nosotros? Cmo?

EL LLAMAMIENTO A LA SANTIFICACION
Con qu inspiradas palabras seala el apstol Pablo la norma de
la vida cristiana?
Y el mismo Dios de paz os santifique por completo; y todo
vuestro ser, espritu, alma y cuerpo, sea guardado irreprensible
para la venida de nuestro Seor Jesucristo (1 Tesalonicenses 5:
23).

Cun necesaria es la santificacin?


Seguid la paz con todos, y la santidad, sin la cual nadie ver al
Seftor (Hebreos 12: 14).
Nota.La santificacin es el proceso por el cual se llega a la santidad.

Con qu definido propsito se entreg Cristo a la iglesia?


Maridos, amad a vuestras mujeres, as como Cristo am a la
iglesia, y se entreg a s mismo por ella, para santificarla, habin
dola purificado en el lavamiento del agua por la palabra (Efesios
5: 25, 26).

Qu clase de iglesia quisiera l poder presentrsela a s mismo?


A fin de presentrsela a s mismo, una iglesia gloriosa, que no
tuviese mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuese santa y
sin mancha (vers. 27).

LA SANGRE DE CRISTO Y LA TRANSFORMACION


Por qu medio se realiza esta limpieza del pecado y esta capacita
cin para el servicio de Dios?
121
122 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Porque si la sangre de los toros y de los machos cabros, y las
cenizas de la becerra rociadas a los inmundos, santifican para la
purificacin de la carne, cunto ms la sangre de Cristo, el cual
mediante el Espritu eterno se ofreci a s mismo sin mancha a
Dios, limpiar vuestras conciencias de obras muertas para que sir
vis al Dios vivof" (Hebreos 9: 13, 14. Vase tambin el captulo
10:29).

Qu cambio se realiza as?


No os conformis a este siglo, sino transformaos por medio de
la renovacin de vuestro entendimiento, para que comprobis
cul sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta (Roma
nos 12: 2).

Qu estmulo se ofrece como ayuda para obtener esta experien


cia?
Pues la voluntad de Dios es vuestra santificacin (1 Tesaloni-
censes4: 3).

LA SANTIFICACION ES CRECIMIENTO
EN LA GRACIA
En el proceso de la santificacin, qu actitud debe asumir uno
hacia la verdad?
Debemos dar siempre gracias ... de que Dios os haya escogido
desde el principio para salvacin, mediante la santificacin por el
Espritu y la fe en la verdad (2 Tesalonicenscs 2: 13).

Qu instruccin indica que la santificacin es una obra progresi


va?
Antes bien, creced en la gracia y el conocimiento de nuestro
Seor y Salvador Jesucristo (2S. Pedro3: 18. Vase el captulo 1:
5-7).

Qu experiencia de Pablo est de acuerdo con esto?


Hermanos, yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado; pero
una cosa hago: olvidando ciertamente lo qtic queda atrs, y exten
dindome a lo que est delante, prosigo a la meta, al premio del
supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess (Filipenses 3: 13,
H ).

Puede alguno jactarse de que no peca?


Si decimos que no tenemos pecado, a nosotros mismos nos en
gaamos, y la verdad no est en nosotros (1 S. Juan 1 :8 , VM).
LA SANTIFICACION BIBLICA 123
Qu nos exhorta el profeta a buscar?
Buscad a Jchov todos los humildes de la tierra, los que pusis
teis por obra su juicio; buscad justicia, buscad mansedumbre; qui
zs seris guardados en el da del enojo de Jehov (Sofonas 2:3).

EXCLUIDOS O INCLUIDOS
Qu clase de personas son excluidas necesariamente del reino de
Dios?
Porque sabis esto, que ningn fornicario, o inmundo, o ava
ro, que es idlatra, tiene herencia en el reino de Cristo y de Dios
(Efesios 5: 5). No sabis que los injustos no heredarn el reino
de Dios? No erris; ni los fornicarios, ni los idlatras, ni los adl
teros, ni los afeminados, ni los que se echan con varones, ni los
ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los maldicientes, ni los
estafadores, heredarn el reino de Dios (1 Corintios 6: 9,10).

Qu cosas debemos crucificar y eliminar de nuestras vidas si que


remos ser santos?
Haced morir, pues, lo terrenal en vosotros: fornicacin, impu
reza, pasiones desordenadas, malos deseos y avaricia, que es ido
latra; cosas por las cuales la ira de Dios viene sobre los hijos de
desobediencia (Colosenses 3: 5, 6).

Cuando se limpia de estos pecados, en qu condicin se halla un


hombre, y para qu est preparado?

As que, si alguno se limpia de estas cosas, ser instrumento para


honra, santificado, til al Seor, y dispuesto para toda buena
obra (2 Timoteo 2:21).

HABLA UN MINISTRO ANGLICANO


Santificacin es el trmino que se usa para describir la obra del
Espritu Santo en el carcter de los que son justificados. Somos
justificados a fin de poder ser santificados, y somos santificados a
fin de poder ser glorificados. A los que justific, a stos tambin
glorific (Romanos 8: 30). Se nos da la gracia de Dios para hacer
nos santos y ser aptos as para estar en la presencia de Dios en la
eternidad; porque sin la santidad nadie ver al Seor (Hebreos
12: 14) (Rev. Vernon Staley, la Religin Catlica [Anglicana],
pg. 327).
29

Importancia de la Sana
Doctrina
>
SOLAMENTE los irresponsables y los cobardes prefieren vivir en
el error o en el engao antes que conocer la verdad, practicarla y
defenderla. Pero los espritus superiores consideran la verdad
como una de sus mayores riquezas. Cmo podemos descubrirla
en materia religiosa, en relacin con Dios y la eternidad? Este ca
ptulo y el siguiente contestan en sntesis estas preguntas.

QUE IMPORTANCIA TIENE?


Importa lo que uno cree, o basta que sea sincero?
Dios os ha escogido desde el principio para salvacin, median
te la santificacin por el Espritu y la fe en la verdad (2 Tesaloni-
ccnscs 2: 13).
Nota.La doctrina influye en la vida. La verdad gua a la vida y a Dios;
el error, a la muerte y la destruccin. Algunos piensan o dicen que no im
porta que Dios se adore, con tal que se lo haga con sinceridad. Eso es como
pensar o decir que no importa lo que se coma o beba, con tal quegns/e; o
que da lo mismo tomar una carretera que otra, siempre que se piense que
es la carretera correcta. La sinceridad es una virtud; pero no es la piedra de
toque de la sana doctrina. Dios quiere que nosotros conozcamos la ver
dad, y ha hecho provisin mediante la cual podemos saber qu es la ver
dad.

Pensaba Josu que no importaba a qu dios sirviera Israel?


Ahora, pues, temed a Jchov, y servidle con integridad y en
verdad; y quitad de entre vosotros los dioses a los cuales sirvieron
vuestros padres al otro lado del ro, y en Egipto; y servid a Jebov.
Y si mal os parece servir a Jehov, escogeos hoy a quin sirvis; si
a los dioses a quienes sirvieron vuestros padres, cuando estuvieron
al otro lado del ro, o a los dioses de los amorreos en cuya tierra
habitis; pero yo y mi casa serviremos a Jehov" (Josu 24: 14,
15).
124
IMPORTANCIA DE LA SANA DOCTRINA 125
Nota.La influencia de todo culto idoltrico es degradante (vase Ro
manos 1: 21-32; Nmeros 15; 1 Corintios 10: 20; 1 S. Juan 5: 21).

Qu consejo se le dio a Timoteo mientras se preparaba para el


ministerio evanglico?
Entre tanto que voy, ocpate en la lectura, la exhortacin y
la enseanza... Ten cuidado de ti mismo y de la doctrina (1 Ti
moteo 4: 13,16).

Qu se le encarg solemnemente en cuanto a su obra pblica?


Te encarezco delante de Dios y del Seor Jesucristo, que juzga
r a los vivos y a los muertos en su manifestacin y en su reino,
que prediques la palabra; ... redarguye, reprende, exhorta con
toda paciencia y doctrina (2 Timoteo 4: 1,2).

Qu instruccin similar se le dio a Tito?


Mas t ensea lo que es conforme a la sana doctrina... Mus
trate dechado de buenas obras: pureza de doctrina, dignidad, pa
labra sana, intachable (Tito 2: 1,7, 8, BJ).

AMONESTACION CONTRA
LAS FALSAS DOCTRINAS
De qu dase de doctrina debemos precavernos?
No seamos nios fluctuantcs, llevados por doquiera de todo
viento de doctrina (Efesios 4: 14. Vase tambin Hebreos 13:9).

Qu es un viento de doctrina ?
Y los profetas no son ms que viento, la Palabra en ellos no se
alberga (Jeremas 5: 13, EP).
Nota.Una doctrina no es un viento de doctrina porque se la llame as.
Es un viento de doctrina cuando no se basa en la Palabra de Dios.

Qu peligro entraa la enseanza de falsas doctrinas?


Se desviaron de la verdad, diciendo que la resurreccin ya se
efectu, y trastornan la fe de algunos (2 Timoteo 2: 18).

Qu clase de culto es resultado de las falsas doctrinas?


"En vano me rinden culto, enseando doctrinas que son pre
ceptos de los hombres! (S. Mateo 15: 9, VM).

Por qu doctrinas sern extraviados algunos en los ltimos das?


Pero el Espritu dice claramente que en los postreros tiempos
algunos apostatarn de la fe, escuchando a espritus engaadores
126 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
y a doctrinas de demonios (1 Timoteo 4: 1. Vase 2 S. Pedro
2 : 1).

De qu apartaran los hombres sus odos?


Porque vendr tiempo cuando no sufrirn la sana doctrina,
sino que teniendo comezn de or, se amontonarn maestros con
forme a sus propias concupiscencias, y apartarn de la verdad el
odo y se volvern a las fbulas (2 Timoteo 4: 3,4).

LA PRUEBA DE LO VERDADERO
Y LO FALSO
Cmo podemos determinar la veracidad de cualquier doctrina?
Examinadlo todo; retened lo bueno (1 Tcsalonicenses 5: 21).
Nota. La Biblia es la piedra de toque de toda doctrina. Cualquier
cosa que no armonice y concuerdc con ella, no debe aceptarse. No hay
sino una norma de lo eternamente verdadero y de lo eternamente falso, y
ella es la Biblia (T. De Witt Talmage).

Para qu es til toda la Escritura?


T oda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear (2
Timoteo 3: 16).

Para qu capacitar al maestro fiel la sana doctrina?


Reteniendo firme la palabra fiel, que es conforme a la ensean
za, para que pueda as exhortar en la sana doctrina, y convencer a
los que contradicen (Tito 1: 9, VM).

NUESTRA ACTITUD PERSONAL


HACIA LA VERDAD
Quines son discpulos de Jess, y qu har la verdad en favor de
los que la reciban? -
Si vosotros permaneciereis en mi palabra, seris verdadera
mente mis discpulos; y conoceris la verdad, y la verdad os har
libres" (S. Juan 8 :3 1 ,3 2 ).

Por medio de qu sern ellos santificados?


Santifcalos en tu verdad; tu palabra es verdad (S. Juan 17:
17).

Podemos cerrar nuestros odos a la verdad y ser inocentes delante


de Dios?
El que aparta su odo para no or la ley, su oracin tambin es
abominable (Proverbios 28: 9).
IMPORTANCIA DE LA SANA DOCTRINA 127
Qu dijo Cristo acerca de. los que quieren hacer la voluntad de
Dios?
El que quiera hacer la voluntad de Dios, conocer si la doctri
na es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta (S. Juan 7: 17.
Vase tambin Salmo 25: 9; S. Juan 8: 12).
RESULTADOS DE NUESTRA ELECCION
Qu permitir Dios que sobrevenga a los que rechazan la verdad?
Por cuanto no recibieron el amor de la verdad para ser salvos.
Por esto Dios les enva un poder engaoso, para que crean la men
tira, a fin de que sean condenados todos los que no creyeron a la
verdad, sino que se complacieron en la injusticia (2 Tesalonicen-
ses 2: 10-12).

Qu suerte aguarda a los guas ciegos y a sus seguidores?


Dejadlos; son ciegos guas de ciegos; y si el ciego guiare al cie
go, ambos caern en el boyo (S. Mateo 15: 14).

A quines se abrirn finalmente las puertas del ciclo?


Abrid las puertas, y entrar la gente justa, guardadora de ver
dades (Isaas 26: 2. Vase tambin Apocalipsis 22; 14).
30

La Verdad Presente

ENTRE 1as verdades que al cristiano le conviene conocer y tomar


en cuenta para orientar su vida ocupa un lugar de sobresaliente
importancia la que se ha dado en llamar la verdad presente .
Qu se entiende por la verdad presente , y cul es la que corres
ponde a nuestros das?

Con qu son santificados los hombres?


Santifcalos con la verdad: tu palabra es la verdad (S. Juan
17:17, VM).

A qu conocimiento quiere Dios que arriben todos los hombres?


El cual quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al
conocimiento de la verdad (1 Timoteo 2: 4).

Despus de recibir el conocimiento de la verdad, qu debe hacer


uno para ser santificado por ella?
Dios os ha escogido desde el principio para la salvacin me
diante la accin santificadora del Espritu y la fe en la verdad (2
Tesalonicenses 2: 13, B J).

Qu se necesita adems de una mera creencia en la verdad?


Elegidos segn la presciencia de Dios Padre en santificacin
del Espritu, para obedecer (1 S. Pedro 1: 2).

Qu efecto tiene la obediencia de la verdad?


Habiendo purificado vuestras almas por la obediencia a la ver
dad, mediante el Espritu (vers. 22).

Cmo debe ser abrigada siempre la verdad?


Compra la verdad, y o la vendas (Proverbios 23: 23).
Nota.Eso es, comprar la verdad a cualquier costo o sacrificio, y no
venderla por ningn precio.
128
LA VERDAD PRESENTE 129
MENSAJES ESPECIALES
PARA OCASIONES ESPECIALES
Es bblica la idea de que hay una verdad presente ? Qu signi
fica esta expresin?
Por esto, yo no dejar de recordaros siempre estas cosas, aun
que vosotros las sepis, y estis confirmados en la verdad presen
te" (2 S. Pedro 1: 12).
Nota.Algunas verdades se aplican a todos los tiempos, y son por lo
tanto verdad presente para cada generacin; otras son de un carcter espe
cial y son aplicables a una sola generacin. Estas no son de menos impor
tancia, sin embargo, por causa de eso; porque de su aceptacin o rechaza
miento depende la salvacin o la perdicin de la gente de esa generacin. A
esta clase perteneca el mensaje de No acerca del diluvio. Para la genera
cin a la cual se predic ese mensaje era la verdad presente; para las gene
raciones posteriores ha sido verdad pasada, y no un mensaje presente, pro
batorio. De igual manera, si el mensaje de Juan el Bautista en cuanto al
primer advenimiento del Mesas, que estaba cerca, hubiera sido proclama
do en la generacin anterior o en la posterior a Juan, no hubiera sido apli
cable, no habra sido la verdad presente. La gente de la generacin anterior
no hubiera vivido para ver su cumplimiento, y para la generacin poste
rior el mensaje hubiera sido anacrnico. No ocurre as con las verdades
generales, como el amor, la fe, la esperanza, el arrepentimiento, la obe
diencia, la justicia y la misericordia. Estas son siempre oportunas, y de
naturaleza salvadora en todos los tiempos. Las verdades presentes, sin em
bargo, incluyen a todas stas.

Cul era el mensaje especial para los das de No?


Dijo, pues, Dios a No: He decidido el fin de todo ser, porque
la tierra est llena de violencia a causa de ellos; y he aqu que yo
los destruir con la tierra. Hazte un arca de madera degofer" (G
nesis 6: 13, 14).

Cmo mostr No su fe en este mensaje?


Por la fe No, cuando fue advertido por Dios acerca de cosas
que an no se vetan, con temor prepar el arca en que su casa se
salvase; y por esa fe conden al mundo, y fue hecho heredero de la
justicia que viene por la fe (Hebreos 11:7).

Cuntos se salvaron en el arca?


Esperaba la paciencia de Dios en los das de No, mientras se
preparaba el arca, en la cual pocas personas, es decir, ocho, fueron
salvadas por agua" (1 S. Pedro 3: 20).
Nota.Sin duda muchos de los que se perdieron en el diluvio profesa
ban tener fe en Dios, pero la genuinidad de esa fe fue puesta a prueba por
el mensaje especial de No; y la diferencia entre la fe de ellos y la de Noc se
puso de manifiesto cuando ellos rechazaron la verdad salvadra para
130 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
aquel tiempo, es decir el mensaje de amonestacin concerniente al diluvio
venidero.

JOAS YNINIVE
Qu mensaje especial le fue encomendado a Joas para Nnive?
Y se levant Joas, y fue a Nnive conforme a la palabra de
Jchov... Y comenz Jons a entrar por la ciudad, camino de un
da, y predicaba diciendo: De aqu a cuarenta das Nnive ser
destruida (Jons 3: 3,4).

Qu salv al pueblo de la ruina predicha?


Y los hombres de Nnive creyeron a Dios, y proclamaron ayu
no, y se vistieron de cilicio desde el mayor hasta el menor de ellos
... Y vio Dios lo que hicieron, que se convirtieron de su mal cami
no; y se arrepinti del mal que haba dicho que les hara, y no lo
hizo (vers. 5, 10. Vase Jeremas 18: 7-10).
Nota.De igual manera Dios hubiera perdonado al mundo antedilu
viano si ellos hubiesen recibido el mensaje de No, y se hubieran converti
do de sus malos caminos.

LA PREDICACION DE JUAN EL BAUTISTA


Cul era la misin especial de Juan el Bautista?
Hubo un hombre enviado de Dios, el cual se llamaba Juan.
Este vino por testimonio, para que diese testimonio de la luz, a fin
de que todos creyesen por l (S. Juan 1: 6, 7).

Qu contest l cuando le preguntaron acerca de su misin?


Dijo: Yo soy la voz de uno que clama en el desierto: Enderezad
el camino del Seor, como dijo el profeta Isaas (vers. 23).

Qu dijo Cristo acerca de los que rechazaron el mensaje de Juan?


Los fariseos empero y los doctores de la ley, desecharon contra
s mismos el consejo de Dios, no habiendo sido bautizados por
Juan (S. Lucas 7: 30. VM).

Qu hicieron los que fueron bautizados por Juan?


Y todo el pueblo y los publcanos, cuando lo oyeron, justifica
ron a Dios, bautizndose con el bautismo de Juan (vers 29).
Nota.Es decir, honraron a Dios por este acto de fe.

CRISTO Y SU RECEPCION
Recibi el pueblo escogido de Dios al Mesas prometido cuando
l vino?
LA VERDAD PRESENTE 131
A lo suyo vino, y los suyos no le recibieron" (S. Juan 1: 11).

Qu razn adujeron para no recibirle?


Nosotros sabemos que Dios ha hablado a Moiss; pero respec
to a se, no sabemos de dnde sea" (S. Juan 9: 29).
Nota.Ese era el problema; ellos no tenan fe en nada nuevo. Saban
que Dios haba hablado por medio de Moiss; requera poca fe el creer
eso. Se sentan perfectamente seguros en aceptarlo, porque todas las cosas
haban demostrado que Dios lo haba enviado. Todos podan comprender
eso. Pero aqu haba Uno que, aunque haba venido en cumplimiento de
las profecas de Moiss y los profetas como el Mesas que por argo tiempo
haban esperado, ellos sentan que era un riesgo aceptarlo, porque no com
prendan las profecas acerca de l, y el tiempo no haba producido a satis
faccin de ellos las evidencias de que las pretensiones de Jess eran vera
ces. Requera demasiada fe, en oposicin a su deseo de caminar por vista,
el aceptar a Cristo. Tambin requera un cambio de conceptos en cuanto a
algunas cosas, y una reforma de la vida. Por eso lo rechazaron. Crean en
el diluvio como haba credo No y se haba salvado; crean tambin en
Elias, y profesaban tener fe en todos los profetas; pero al tratarse de esta
verdad especial para su tiempo, se negaron a aceptarla. Eso ha ocurrido en
todas las pocas, y podemos esperar que contine ocurriendo lo mismo
hasta el fin.

Cmo dijo Cristo que razonaban los que lo rechazaban?


Vosotros edificis los sepulcros de los profetas, y adornis los
monumentos de los justos, y decs: Si hubisemos vivido en los
das de nuestros padres, no hubiramos sido sus cmplices en la
sangre de los profetas (S. Mateo 23: 29,30).
Nota.Mientras condenaban el hecho que sus padres hubieran matado
a los profetas que Dios haba enviado con mensajes de reprensin y amo
nestacin aplicables a aquellos tiempos, ellos pronto llenaran la copa de
la iniquidad de sus padres dando muerte al Hijo de Dios. As mostraban
que hubieran hecho como sus padres si hubiesen vivido en los das de ellos.
Y, por otra parte, vemos que las verdades presentes son verdades probato
rias.

Cul fue el resultado del rechazamiento de Cristo por parte de los


judos?
Y cuando lleg cerca de la ciudad, al verla, llor sobre ella,
diciendo: Oh, si tambin t conocieses, a lo menos en este tu da,
lo que es para tu paz! Mas ahora est encubierto de tus ojos" (S.
Lucas 19: 41,42). "He aqu vuestra casa os es dejada desierta" (S.
Mateo 23: 38).

MENSAJE ESPECIAL PARA


LOS ULTIMOS DIAS
Hay un mensaje especial para los ltimos das?
132 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Por tanto, tambin vosotros estad preparados; porque el Hijo
del Hombre vendr a la hora que no pensis. Quin es, pues, el
siervo fiel y prudente, al cual puso su seor sobre su casa para que
les d el alimento a tiempo? (S. Mateo 24: 44,45).
Nota. I:.n los ltimos das se proclamar un mensaje que ser alimento
a tiempo para la gente. Este debe ser la amonestacin concerniente a la
pronta venida de Cristo, y a la preparacin necesaria para recibirle. El
hecho de que tal mensaje no haya sido siempre predicado no es evidencia
de que ahora no deba proclamrselo. En su discurso de despedida de los
Padres Peregrinos que partan de Holanda hacia Norteamrica, John Ro-
binson dijo: El Seor sabe si vivir para volver a ver jams vuestros ros
tros, pero sea* que el Seor lo permita o no, yo os pido delante de Dios y de
sus santos ngeles que no me sigis a m ms que hasta donde yo he segui
do a Cristo. Si Dios os revelare cualquier cosa por cualquier otro instru
mento suyo, estad tan dispuestos a recibirla como estuvisteis para recibir
toda verdad a travs de mi ministerio; porque tengo plena confianza en
que el Seor tiene ms verdad y luz todava para hacer irradiar de su santa
Palabra. Por mi parte, no puedo deplorar suficientemente la condicin de
las iglesias reformadas que han llegado en su posicin religiosa al punto de
no avanzar un paso ms que los instrumentos que las reformaron. Los
luteranos no pueden ser inducidos a ir ms all de lo que Lutero entenda,
... y los calvinistas, lo sabis, se plantaron firmemente donde los dej el
gran hombre de Dios, quien sin embargo no comprenda todas las cosas.
Esta es una calamidad muy lamentable; porque aunque ellos eran luces
que ardan y brillaban en su tiempo, no penetraron en todo el consejo de
Dios; pero si vivieran hoy estaran dispuestos a abrazar verdades adiciona
les a las que recibieron primeramente .

Qu dice Cristo en cuanto al siervo que, cuando l venga, se halle


dando el alimento a tiempo ?
Bienaventurado aquel siervo al cual, cuando su seor venga, le
halle haciendo as (vers. 46).
Nota.La venida de Cristo en gloria ha sido la esperanza de los fieles en
todos los tiempos.

Cul ser la nota tnica del mensaje evanglico final?


Temed a Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha
llegado; y adorad a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las
fuentes de las aguas... Ha cado, ha cado Babilonia... Si alguno
adora a la bestia y a su imagen, y recibe la marca en su frente o en
su mano, l tambin beber del vino de la ira de Dios (Apocalip
sis 14: 7-10).

Cmo se describe a los que aceptan este mensaje?


Aqu est-la paciencia de los santos, los que guardan los man
damientos de Dios y la fe de Jess (vers. 12).

Cun fervientemente ha de llevarse adelante esta obra?


LA VERDAD PRESENTE 133

Dijo el seor al siervo: Ve por los caminos y por los vallados, y


furzalos a entrar, para que se llene mi casa (S. Lucas 14:23).
Nota.Esta obra est en marcha ahora. En todas partes del mundo se
est oyendo este ltimo mensaje evanglico, y se est instando a la gente a
aceptarlo, y a prepararse para la venida y el reino de Cristo. Vanse los
captulos de las pginas 253-268.
31
L a Obediencia por la Fe

EN TIEMPOS de rebelin o crisis de autoridad es ms necesario


que nunca recalcar la importanciade la obediencia a las leyes de la
vida, y comprender que esas leyes son expresin de la voluntad y
el carcter de Dios, el manantial de la vida. Y es tambin impor
tante conocer la relacin entre la fe y la obediencia.

Qu le orden Dios a Abrahn que hiciera?


Pero Jehov haba dicho a Abram: Vete de tu tierra y de tu
parentela, y de la casa de tu padre, a la tierra que te mostrar
(Gnesis 12: 1).

Cmo respondi Abrahn a esta orden?


Y se fue Abram, como Jehov le dijo; y Lot fue con l. Y era
Abram de edad de setenta y cinco aos cuando sali de Harn
(vers. 4).

De qu era fruto la obediencia de Abrahn?


Por la fe Abraham, siendo llamado, obedeci para salir al lu
gar que haba de recibir como herencia; y sali sin saber a dnde
iba (Hebreos 11:8).

LA SUPREMA PRUEBA DE ABRAHAN


Qu orden le dio ms tarde el Seor a Abrahn?
Y dijo: Toma ahora tu hijo, tu nico, Isaac, a quien amas, y
vete a tierra de Moriah, y ofrcelo all en holocausto sobre uno de
los montes que yo te dir (Gnesis 22: 2).

Sobre qu base fueron entonces renovadas a Abrahn las prome


sas que se le hicieron previamente?
Y dijo: Por m mismo he jurado, dice Jehov, que por cuanto
has hecho esto, y no me has rehusado tu hijo, tu nico hijo; de
134
LA OBEDIENCIA POR LA FE 135
cierto te bendecir, y multiplicar tu descendencia como las estre
llas del cielo y como la arena que est a la orilla del mar; y tu
descendencia poseer las puertas de tus enemigos. En tu simiente
sern benditas todas las naciones de la tierra,por cuanto obedecis
te a mi voz (vers. 16-18).

Qu lo capacit a Abrahn para soportar esta prueba?


Por la fe Abraham, cuando fue probado, ofreci a Isaac; y el
que haba recibido las promesas ofreca su unignito (Hebreos
11: 17).

De qu eran una evidencia las obras de Abrahn?


No fue justificado por las obras Abraham nuestro padre,
cuando ofreci a su hijo Isaac sobre el altar? (Santiago 2: 21).

La perfeccin de qu cosa se manifest por las obras?


No ves que la fe actu juntamente con sus obras, y que la fe se
perfeccion por las obras? (vers. 22).

LA FE GENUINA
Qu clase de fe tiene valor a la vista de Dios?
Porque en Cristo Jess ni la circuncisin vale algo, ni la incir
cuncisin, sino la fe que obra por el am or" (Glatas 5: 6).
Nota.La fe que justifica es la fe que obra. Los que dicen y no hacen, no
son hombres de fe. La obediencia que agrada a Dios es el fruto de la fe que
acepta el compromiso asumido por Dios en su palabra, y somete el obrar a
su divino poder, plenamente seguro de que lo que l ha prometido es capaz
tambin de hacerlo. Esta es la fe que es contada por justicia. (Vase Roma
nos 4: 21,22.)

Para qu se recibe la gracia de Cristo?


Por quien recibimos la gracia y el apostolado,para la obedien
cia a la fe en todas las naciones por amor de su nombre (Roma
nos 1: 5).
Qu efecto tena en los oyentes la predicacin de los apstoles?
Y creca la palabra del Seor, y el nmero de los discpulos se
multiplicaba grandemente en Jerusaln; tambin muchos de los
sacerdotes obedecan a la fe" (Hechos 6: 7).

Cun altamente estima Dios la obediencia?


Y Samuel dijo: Se complace Jehov tanto en los holocaustos y
vctimas, como en que se obedezca a las palabras de Jehov? Cier
tamente el obedecer es mejor que los sacrificios, y el prestar aten
cin que la grosura de los carneros (1 Samuel 15: 22).
136 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
EL EJEMPLO DE JESUS
Qu ejemplo de obediencia a la voluntad del Padre nos dej Je
ss?
Y estando en la condicin de hombre, se humill a s mismo,
hacindose obediente hasta la muerte (Filipcnses 2: 8).

Para quienes lleg a ser Cristo el autor de la salvacin?


Y habiendo sido perfeccionado, vino a ser autor de eterna sal
vacin para todos los que le obedecen (vers. 9).

Cun completa debe ser esta obediencia?


Derribando argumentos y toda altivez que se levanta contra el
conocimiento de Dios, y llevando cautivo todo pensamiento a la
obediencia a Cristo" (2 Corintios 10: 5).

De qu acus Jess a los fariseos?


Les deca tambin: Bien invalidis el mandamiento de Dios
para guardar vuestra tradicin (S. Marcos 7: 9).
Nota.La tradicin humana es simplemente la voz del hombre conser
vada en la iglesia. Seguir las tradiciones de los hombres en lugar de obede
cer los mandamientos de Dios es repetir el pecado de Sal.

SUERTE Y DESTINO
Cul ser la suerte de los que no obedecen el Evangelio de Cristo?
Y a vosotros que sois afligidos, daros descanso juntamente con
nosotros, en el tiempo de la revelacin del Seor Jess, desde el
ciclo, con sus poderosos ngeles, en llamas de fuego, tomando
venganza en los que no conocen a Dios y en los que no obedecen
al evangelio de nuestro Seor Jess (2 Tcsaloniccnses 1: 7, 8,
VM).

Qu condicin se logra mediante la obediencia de la verdad?


Habiendo purificado vuestras almas por la obediencia a la ver
dad, mediante el Espritu, para el amor fraternal no fingido,
amaos unos a otros entraablemente, de corazn puro (1 S. Pe
dro 1:22).
Qu se promete a los obedientes?
Si fuereis bien dispuestos y obedientes, de lo mejor de la tierra
comeris (Isaas 1: 19, VM).
Seccin 4
LA VIDA Y LAS
EN SE A N ZA S
D E CRISTO
ESTUDIO
32. Nacimiento, niez y vida temprana de Cristo ..... 139
33. Una vida sin pecado............................................... 143
34. Nuestro modelo, ayudador y amigo .................... 146
35. El ministerio de Cristo........................................... 149
36. Cristo el gran Maestro .......................................... 153
37. Las parbolas de C risto......................................... 156
38. Los milagros de Cristo .......................................... 161
39. Los sufrimientos de Cristo..................................... 165
40. La resurreccin de Cristo ...................................... 171
EL NACIMIENTO DE JESUS WILL H. LOW

'He aqu, una virgen concebir y dar a luz un hijo, y llamars su nombre
Emanucl, que traducido es: Dios con nosotros (S. Mateo 1: 23).
32

Nacimiento, Niez
y Vida Temprana
de Cristo

EL NACIMIENTO de Cristo es el acontecimiento ms revolucio


nario de la historia. No puede ser explicado por la ciencia, pero
fue predicho claramente por los profetas bblicos, y su influencia
se extendi, hacia el pasado y el futuro, a todas las generaciones.
Tambin tiene para nosotros un significado extraordinario.

ANTIGUAS PROMESAS DE LIBERACION


Cul fue la primera promesa de un Salvador del pecado?
Y Jeliov Dios dijo a la serpiente: ... Pondr enemistad entre ti
y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; sta te herir en
la cabeza, y t le herirs en el calcaar (Gnesis 3: 14,15).

Por medio de quin se le prometi a Abraham la restauracin del


dominio perdido?
Porque toda la tierra que ves, te la dar a ti y a tu simiente,
para siempre (Gnesis 13: 15, VM).

Quin era esta simiente prometida?


No dice: Y a las simientes, como si hablase de muchos, sino
como de uno: Y a tu simiente, la cual es Cristo (Glatas 3: 16).

EL NACIMIENTO DE JESUS
Dnde iba a nacer el Cristo?
Y [Herodes] ... les pregunt dnde haba de nacer el Cristo.
Ellos le dijeron: En Beln de Judea (S. Mareo 2: 4, 5. Vase M-
queas 5: 2).

De quin habra de nacer?


He aqu que la virgen concebir, y dar a luz un hijo, y llamar
su nombre Emanuel (Isaas 7: 14).
139
140 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Nota.Emanucl significa Dios con nosotros . (VaseS. Mateo 1:23.)

Antes de su nacimiento, qu le dijo el ngel a Jos concerniente al


nombre del nio?
Y dar a luz un hijo, y llamars su nombre JESUS, porque l
salvar a su pueblo de sus pecados (S. Mateo 1:21).

En ocasin de su nacimiento, qu mensaje les trajo el ngel a los


pastores que estaban en el campo?
Pero el ngel les dijo: No temis; porque he aqu os doy nuevas
de gran gozo, que ser para todo el pueblo: que os ha nacido hoy,
en la ciudad de David, un Salvador, que es CRISTO el Seor (S.
Lucas 2: 10, 1 I).

En qu canto de alabanza se uni una hueste de ngeles?


Y repentinamente apareci con el ngel una multitud de las
huestes celestiales, que alababan a Dios, y decan: Gloria a Dios
en las alturas, y en la tierra paz, buena voluntad para con los hom
bres!" (vers. 13, 14).

Qu profeca de Isaas se cumpli al nacer Cristo?


Porque un nio nos es nacido, hijo nos es dado, y el principado
sobre su hombro (Isaas 9: 6).

Cmo dijo el profeta que se lo llamara?


Y se llamar su nombre Admirable, Consejero, Dios fuerte,
Padre eterno, Prncipe de paz. Lo dilatado de su imperio y la paz
no tendrn lmite (vers. 6,7).

Qu dijo el piadoso Simen cuando vio a Jess?


Y cuando los padres del nio Jess lo trajeron al templo, para
hacer por l conforme al rito de la ley, l le tom en sus brazos, y
bendijo a Dios, diciendo: Ahora, Seor, despides a tu siervo en
paz, conforme a tu palabra; porque han visto mis ojos tu salva
cin, la cual has preparado en presencia de todos los pueblos; luz
para revelacin a los gentiles, y gloria de tu pueblo Israel (S. Lu
cas 2:27-32).

Cmo se expres la anciana profetisa Ana al ver a Jess?


Esta, presentndose en la misma hora, daba gracias a Dios, y
hablaba del nio a todos los que esperaban la redencin en Jerusa-
ln (vers. 38).

Qu hicieron los sabios del oriente cuando hallaron a Jess?


NACIMIENTO Y VIDA TEMPRANA DE CRISTO 141
Y al entrar en la casa, vieron al nio con su madre Mara, y
postrndose, lo adoraron; y abriendo sus tesoros, le ofrecieron
presentes: oro, incienso y mirra (S. Mateo 2: 11),

EL VIAJE A EGIPTO Y EL REGRESO


Qu circunstancia permiti que Jess viviera un tiempo en Egip
to?
Despus que partieron ellos, he aqu un ngel del Seor apare
ci en sueos a Jos y dijo: Levntate, y toma al nio y a su madre,
y huye a Egipto, y permanece all hasta que yo te diga; porque
acontecer que Herodes buscar al nio para matarlo (vers. 13).

Cmo describe San Juan este satnico deseo de destruir a Cristo?


Y el dragn se par-frente a la mujer que estaba para dar a luz,
a fin de devorar a su hijo tan pronto como naciese (Apocalipsis
12:4).

De qu manera trat Herodes de destruir a Jess?


Herodes entonces, cuando se vio burlado por los magos, se
enoj mucho, y mand matar a todos los nios menores de dos
aos que haba en Beln y en todos sus alrededores (S. Mateo 2:
16).

Despus de la muerte de Herodes, dnde fueron a vivir Jos y su


familia?
Y vino y habit en la ciudad que se llama Nazaret, para que se
cumpliese lo que fue dicho por los profetas, que habra de ser lla
mado nazareno (vers. 23).

EN NAZARET Y JERUSALEN
Qu se dice de la niez y vida temprana de Cristo?
Y el nio creca y se fortaleca, y se llenaba de sabidura; y la
gracia de Dios era sobre l" (S. Lucas 2: 40).

Mientras volvan de una fiesta en Jerusaln, cmo perdieron Jos


y Mara a Jess cuando l tena doce aos?
Y pensando que estaba entre la compaa, anduvieron camino
de un da; y le buscaban entre los parientes y los conocidos; pero
como no le hallaron, volvieron a Jerusaln buscndole (vers. 44,
45).
Nota.As es como muchos pierden hoy a Jess. Suponen que l est en
su compaa, pero no se preocupan por asegurarse de que l est con ellos
personalmente. Por el descuido no se necesita ms de un da para perderlo;
142 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
pero despus de perderlo, el volver a encontrarlo a veces cuesta das de
penosa bsqueda, como les pas a Jos y a Mara.

Qu estaba haciendo Jess cuando lo encontraron?


Y aconteci que tres das despus le hallaron en el templo,sen
tado en medio de los doctores de la ley, oyndoles y preguntndo
les (vers. 46).

Cmo impresionaban sus preguntas y respuestas a los que le


oan?
Y todos los que le oan, se maravillaban de su inteligencia y de
sus respuestas (vers. 47).

Con qu palabras terminan las Escrituras el informe de la vida


temprana de Cristo?
Y Jess creca en sabidura y en estatura, y en gracia para con
Dios y los hombres . Y descendi con ellos, y volvi a Nazaret, y
estaba sujeto a ellos (vers. 52, 51).

EL MODELO DEL CIELO


PARA EL JOVEN DE LA TIERRA
La vida temprana de Cristo es un modelo para todos los nios y
jvenes. Estaba caracterizada por el respeto y el amor a su madre.
Era obediente a sus padres, y bondadoso para con todos. Odiaba
el pecado, y haca odos sordos a toda tentacin. Trataba de com
prender la razn de las cosas, y as creca en conocimiento y sabi
dura. Era simptico y tierno de corazn, y estaba siempre dis
puesto a aliviar a los oprimidos, los tristes y los dolientes. Si
amamos a Cristo nos deleitaremos en hablar de l; nuestros pensa
mientos ms dulces se referirn a l, y contemplndolo seremos
transformados a su misma imagen.
33
Una Vida sin Pecado

NO MENOS significativo y de vital importancia que el nacimien


to de Cristo es, para nosotros, su vida sin pecado. Cules son
algunos de los beneficios que nos proporciona su impecabilidad y
cmo podemos disfrutarlos?

TESTIMONIO PERSONAL
Qu testimonio se da en cuanto a la vida terrenal de Cristo?
"E l cual no hizo pecado, ni se hall engao en su boca (1 S.
Pedro 2: 22).

Qu afirma la Biblia respecto a todos los dems miembros de la


familia humana?
Por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de
Dios (Romanos 3: 23).

Con qu pregunta desafi Cristo a sus enemigos?


Quin de vosotros me redarguye de pecado? (S. Juan 8: 46).

LA HUMANIDAD Y LA TENTACION DE CRISTO


En que medida fue tentado Cristo?
[El] fue tentado en todo segn nuestra semejanza, pero sin pe
cado (Hebreos4: 15).

Como ser humano, de qu naturaleza particip Jess?


As que, por cuanto los hijos participaron de carne y sangre, l
tambin particip de lo mismo, para destruir por medio de la
muerte al que tena el imperio de la muerte, esto es, al diablo
(Hebreos 2: 14).

Cun plenamente particip Cristo de nuestra naturaleza huma


na?
143
144 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Por lo cual deba ser en todo semejante a sus hermanos, para
venir a ser misericordioso y fiel sumo sacerdote en lo que a Dios se
refiere, para expiar los pecados del pueblo (vers. 17).
Nota.Jesucristo es tanto Hijo de Dios como Hijo del hombre. Como
miembro de la familia humana deba ser en todo semejante a sus herma
nos , en semejanza de carne de pecado . Precisamente hasta dnde va la
semejanza es un misterio de la encarnacin que el hombre nunca podr
resolver. La Biblia ensea con toda claridad que Cristo fue tentado justa
mente como son tentados los hombres; tentado en todo punto, as como
nosotros . Tales tentaciones deban incluir necesariamente la posibilidad
de pecar; pero Cristo fue sin pecado. No tiene base bblica la enseanza de
que la madre de Cristo, por una concepcin inmaculada, estaba libre de la
herencia pecaminosa de la raza y que, por lo tanto, su divino Hijo era
incapaz de pecar. Concerniente a esta errnea doctrina el Dean F. W. Fa-
rrar ha dicho acertadamente:
Algunos, movidos por un celo desmedido e ignorante a la vez, han re
clamado para l no solamente una real impecabilidad sino tambin una
naturaleza en la cual el pecado era divino y milagrosamente imposible.
Entonces qu? Si su gran conflicto fue meramente una engaosa fantas
magora, cmo puede beneficiarnos su narracin? Si nosotros tenemos
que pelear la batalla vestidos con la armadura de la libre voluntad huma
na, ... qu aliento es para nosotros si nuestro gran Capitn pele no slo
victoriosamente, sino sin real peligro; no slo resultando ileso, sino aun
sin la posibilidad de ser herido?... Cuidmonos de no contradecirla expre
sa enseanza de las Escrituras,... suponiendo que el no estaba expuesto a
tentaciones reales (The Life of Christ, edicin 1883, tomo 1, pg. 57).

DIVINA DEMOSTRACION DE VICTORIA


Dnde conden Dios en Cristo al pecado, y gan para nuestro
beneficio la victoria sobre la tentacin y el pecado?
Porque lo que era imposible para la ley, por cuanto era dbil
por la carne, Dios, enviando a su Hijo en semejanza de carne de
pecado y a causa del pecado, conden al pecado en la carne (Ro
manos 8: 3).
Nota.Dios, en Cristo, conden el pecado, no meramente por fallar
contra l como un juez sentado en la silla del juicio, sino viniendo y vivien
do en la carne, pero sin pecar. En Cristo el demostr que es posible, por su
gracia y poder, resistir la tentacin, vencer el pecado, y vivir una vida sin
pecado en la carne.

Por el poder de quin vivi Cristo una vida perfecta?


Las palabras que yo os hablo, no las hablo por mi propia cuen
ta, sino que el Padre que mora en m, l hace las obras (S. Juan
14: 10).
Nota.En su humanidad Cristo dependa tanto del poder divino para
hacer las obras de Dios como cualquier hombre para hacer las mismas
cosas. Para vivir la vida santa, l no empleaba medios que no estn al al
cance de todo ser humano. Por medio de l, cada uno puede tener a Dios
UNA VIDA SIN PECADO 145
morando y practicando en el el querer como el hacer, por su buena vo
luntad (1 S. Juan4: 15; Filipenses2: 13).

Qu abnegado propsito tena Jess siempre en vista?


Porque he descendido del cielo, no para hacer mi voluntad,
sino la voluntad del que me envi (S. Juan 6:38).
34

Nuestro Modelo,
Ayudador y Amigo

EL MODELO que admiramos deja en nosotros su estampa.


Cuanto ms entusiasta y constantemente lo admiramos, tanto
ms nos inspira. Pero a estas consideraciones debe aadirse otra al
tratarse de Cristo: Cuanto ms se lo conoce y mejor se lo imita,
ms inteligente y amorosamente se lo adora. He aqu algunas de
sus excelencias como nuestro ejemplo, ayudador y amigo.

EN PENSAMIENTOS Y ACCIONES
Cmo debera andar el cristiano?
El que dice que permanece en l, debe andar como l anduvo
(1 S. Juan 2: 6).

Qu sentir deberamos tener nosotros?


Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en Cris
to Jess (Filipenses 2: 5).
Nota.El sentir de Cristo se caracteriz por la humildad (vers. 6-8); la
dependencia de Dios (S. Juan 5: 19, 30); la determinacin de hacer sola
mente la voluntad del Padre (S. Juan 5: 30; 6: 38); la consideracin por los
dems (Hechos 10: 38); y buena voluntad para santificarse y sufrir, y aun
para morir, para el bien de otros (2 Corintios 8: 9; Romanos 5: 6-8; 1 S.
Pedro 2: 24).

EN LA NINEZ Y JUVENTUD
Como nio, qu ejemplo dio Jess en cuanto a la obediencia a sus
padres?
Y descendi con ellos, y volvi a Nazaret, y estaba sujeto a
ellos (S. Lucas 2: 51).

Cmo eran su niez y juventud?


YJess creca en sabidura y en estatura, y en gracia para con
Dios y los hombres (vers. 52).
146
NUESTRO MODELO, AYUDADOR Y AMIGO 147
DEVOCION Y CEREMONIA
Qu ejemplo dio Jess concerniente al bautismo?
Entonces Jess vino de Galilea a Juan al Jordn, para ser bau
tizado por l. Mas Juan se le opona, diciendo: Yo necesito ser
bautizado por ti, y t vienes a m? Pero Jess le respondi: Deja
ahora, porque as conviene que cumplamos toda justicia. Enton
ces le dej (S. Mateo 3: 13-15).

Cmo ense Cristo a vivir una vida de oracin?


En aquellos das l fue al monte a orar, y pas la noche orando
a Dios (S. Lucas 6: 12). Tom a Pedro, a Juan y a Jacobo, y
subi al monte a orar (S. Lucas 9: 28).

MODELO DE AMOR
A qu clase de trabajo dedic Jess su vida?
El pas haciendo el bien (Hechos 10:38, BJ).

(Por quines y para qu dej Cristo las riquezas del cielo?


Porque ya conocis la gracia de nuestro Seor Jesucristo, que
por amor a vosotros se hizo pobre, siendo rico, para que vosotros
con su pobreza fueseis enriquecidos (2 Corintios 8: 9).

Cuando se lo injuriaba y maltrataba, qu haca l?


Quien cuando le maldecan, no responda con maldicin;
cuando padeca, no amenazaba, sino encomendaba la causa al que
juzga justamente (1 S. Pedro 2: 23).

Cmo or por los que lo crucificaban?


Y Jess deca: Padre, perdnalos, porque no saben lo que ha
cen (S. Lucas 2 3 :3 4 . Vase Hechos 3: 17).

Qu inspirado testimonio se da de l?
Has amado la justicia, y aborrecido la maldad, por lo cual te
ungi Dios, el Dios tuyo, con leo de alegra ms que a tus compa
eros (Hebreos I: 9).

EL AYUDADOR PERFECTO
Qu se ha abierto a la casa de David por medio de Cristo?
En aquel tiempo habr un manantial abierto para la casa de
David y para los habitantes de Jerusalcn, para la purificacin del
pecado y de la inmundicia (Zacaras 13: 1).
148 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Quin carg nuestros pecados, y est dispuesto a ayudarnos?
Yo, que hablo en justicia, poderoso para salvar! (Isaas 63:
l, . p.,VM).

Con qu propsito vino Cristo a este mundo?


Porque el Hijo del Hombre vino a buscar y a salvar lo que se
haba perdido (S. Lucas 19: 10).

Por medio de qu fue hecho Cristo un Salvador completo y per


fecto?
Porque convena a aquel por cuya causa son todas las cosas, y
por quien todas las cosas subsisten, que habiendo de llevar mu
chos hijos a la gloria, perfeccionase por aflicciones al autor de la
salvacin de ellos (Hebreos 2: 10).

SU PERFECTA SALVACION
Debido a esto, qu es capa/, de hacer Cristo?
Pues en cuanto l mismo padeci siendo tentado, es poderoso
para socorrer a los que son tentados (vers. 18).

Cun completamente puede salvar l?


Por lo cual tambin, puede salvar basta lo sumo a los que se
acercan a Dios por medio de l, viviendo siempre para interceder
por ellos (Hebreos 7: 25, VM).

De qu puede guardarnos l?
Y a aquel que es poderoso para guardaros sin cada, y presen
taros sin mancha delante de su gloria con gran alegra, al nico y
sabio Dios, nuestro Salvador, sea gloria y majestad, imperio y po
tencia, ahora y por todos los siglos. Amn (S. Judas 24,25).

EL AMIGO PERFECTO
Cmo llama l a aquellos que lo aceptan?
Ya no os llamar siervos, ... pero os he llamado amigos (S.
Juan 15: 15).

Qu clase de amigo es l?
Hay un amigo que es ms apegado que el hermano" (Prover
bios 18: 24, VM).

Cul es el distintivo de un verdadero amigo?


El amigo ama en todo tiempo, y el hermano es nacido para la
adversidad (Proverbios 17: 17, VM).
35

El Ministerio de Cristo

EL APOSTOL Pedro resumi el ministerio de Cristo en once pala


bras: Anduvo haciendo bienes y sanando a todos los oprimidos
del diablo . Jess lo expuso en ocho: Buscar y salvar lo que se
haba perdido ; y otra vez defini el objeto de su vida terrenal as:
Servir, y dar su vida en rescate por muchos .

PREDICCION Y PREPARACION
Con qu palabras anunci Juan el Bautista el ministerio de Cris
to?
El que viene tras m, cuyo calzado yo no soy digno de llevar, es
ms poderoso que yo; l os bautizar en Espritu Santo y fuego
(S. Mateo 3: 11).

Alrededor de que edad tena Jess cuando comenz su ministe


rio?
Jess mismo al comenzar su ministerio era como de treinta
aos (S. Lucas 3: 23).

Con que acto y milagrosas manifestaciones se inici su ministe


rio?
Aconteci en aquellos das, que Jess vino de Nazaret de Gali
lea, y fue bautizado por Juan en el Jordn. Y luego, cuando suba
del agua, vio abrirse los cielos, y al Espritu como paloma que
descenda sobre l. Y vino una voz de los cielos que deca: T eres
mi Hijo amado; en ti tengo complacencia (S. Marcos 1:9-11).

Antes de emprender su ministerio, por que experiencia pas Je


ss?
Y luego el Espritu le impuls al desierto. Y estuvo all en el
desierto cuarenta das, y era tentado por Satans, y estaba con las
149
JESUS BENDICE A LOS NIOS SMNOAOD IMJSMINaCO.

Dejad a los nios venir n m, y no se lo impidis; porque


de los tales es el reino de Dios (S. Lucas 18: 16).
EL MINISTERIO DE CRISTO 151
fieras; y los ngeles le servan (vers. 12, 13. Vase tambin S.
M ateo4: 1-11; S. Lucas4: 1-13).
Con qu fue ungido Jess para su obra?
Cmo Dios ungi con el Espritu Santo y con poder a Jess de
Nazarer, y cmo ste anduvo haciendo bienes y sanando a todos
los oprimidos por el diablo, porque Dios estaba con l (Hechos
10:38).
EL ANUNCIO EN NAZARET
Dnde realiz Jess una gran parte de su ministerio?
Y Jess volvi en el poder del Espritu a Galilea, y se difundi
su fama por toda la tierra de alrededor. Y enseaba en las sinago
gas de ellos, y era glorificado por todos (S. Lucas 4: 14, 15).
Cmo anunci l su misin cuando vino a Nazaret?
Vino a Nazaret, donde se haba criado; y en el da de reposo
entr en la sinagoga, conforme a su costumbre, y se levant a leer.
Y se le dio el libro del profeta Isaas; y habiendo abierto el libro,
hall el lugar donde estaba escrito: El Espritu del Seor est sobre
m, por cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas a los pobres;
me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazn; a pregonar
libertad a los cautivos, y vista a los ciegos; a poner en libertad a los
oprimidos; a predicar el ao agradable del Seor... y comenz a
decirles: Hoy se ha cumplido esta Escritura delante de vosotros
(vers. 16-19,21).
Cmo fue impresionado el pueblo por su predicacin?
Y todos daban buen testimonio de l, y estaban maravillados
de las palabras degrada que salan de su boca" (vers. 22).

Por qu los moradores de Capernam estaban admirados de su


doctrina?
Descendi Jess a Capernam, ciudad de Galilea; y Ies ensea
ba en los das de reposo. Y se admiraban de su doctrina; porque su
palabra era con autoridad (vers. 31,32).

En que difera su enseanza de la de los escribas?


Y cuando termin Jess estas palabras, la gente se admiraba
de su doctrina; porque les enseaba como quien tiene autoridad, y
no como los escribas (S. Mateo 7: 28,29).

Cmo reciba a Cristo el pueblo comn?


Y gran multitud del pueblo le oa de buena gana (S. Marcos
12:37).
152 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
UN MEDICO COMPASIVO
En su ministerio, que obra asociaba Jess estrechamente con la
predicacin?
Y recorri Jess toda Galilea, enseando en las sinagogas de
ellos, y predicando el evangelio del reino, y sanando toda enferme
dad y toda dolencia en el pueblo (S, M atco4:23).
Nota.En su ministerio, Cristo combinaba la enseanza sencilla y
prctica con la obra prctica y saludable de auxilio.

Cun extensa era su fama, y cuntos eran atrados a l?


Y se difundi su fama por toda Siria; y le trajeron todos los
que tenan dolencias, los afligidos por diversas enfermedades y
tormentos, los endemoniados, lunticos y paralticos; y los san.
Y le sigui mucha gente de Galilea, de Decpolis, de Jerusaln, de
Judea y del otro lado del Jordn (vers. 24, 25).

LA PREOCUPACION DOMINANTE DE JESUS


En qu pocas palabras sintetiz Cristo el objeto de su ministerio?
Porque el Hijo del Hombre vino a buscar y a salvar o que se
haba perdido (S. Lucas 19: 10).

Cmo expres Cristo sus sentimientos frente a la impenitencia de


Jerusaln?
Y cuando lleg cerca de la ciudad, al verla, llor sobre ella
(vers. 41).

Qu expresin usada frecuentemente al narrar el ministerio de


Cristo muestra su profunda simpata hacia la humanidad?
Y al ver las multitudes, tuvo compasin de ellas; porque esta
ban desamparadas y dispersas como ovejas que no tienen pastor
(S. Mateo 9: 36). Y saliendo Jess, vio una gran multitud, y tuvo
compasin de ellos, y san a los que de ellos estaban enfermos
(cap. 14: 14).

UN REFORMADOR EN EL CENTRO
DE OPERACIONES
En ningn otro lugar se manifest Cristo como un reformador
tanto como en Jerusaln, el centro de operaciones de la religin
juda, religin que, aunque haba procedido de Cristo mismo, ha
ba degenerado en un mero formalismo y en una rutina de ceremo
nias. Tanto el comienzo como el fin de su ministerio aqu fueron
sealados por la limpieza del templo (S. Juan 2: 13-18; S. Mateo
21: 12-16).
36

Cristo el Gran Maestro

LOS ms distinguidos estudiantes de las enseanzas de Cristo lo


reconocen como el Maestro de los maestros. Expone las verdades
de inters vital con tanta sencillez que hasta los nios pueden com
prenderlas, sin que por eso los sabios puedan dominar totalmente
su contenido. Sus lecciones, formativas de la personalidad de los
estudiantes como las de ningn otro maestro, preparan para el
tiempo y la eternidad. Este captulo explica en parte la razn de su
excelencia. .

SU REPUTACION Y PODER
Que informe trajeron los oficiales que fueron enviados por los
principales sacerdotes y por los fariseos para prender a Jess?
Jams hombre alguno ha hablado como este hombre! (S.
Juan 7: 46).

Cmo enseaba Cristo a la gente?


Les enseaba como quien tiene autoridad, y no como los escri
bas (S. Mateo 7: 29).
Nota. La enseanza de los escribas y ancianos era fra y formalista,
como tina leccin aprendida de memoria. Para ellos, la Palabra de Dios no
tena poder vital. Haban sustituido sus enseanzas por sus propias ideas y
tradiciones. En la rutina de las ceremonias profesaban explicar la ley, pero
ninguna inspiracin de Dios conmova su corazn ni el de sus oyentes .

Por que la predicacin de Cristo era tan impresionante?


Porque su palabra era con autoridad (S. Lucas 4: 32).

De qu estaba lleno l?
Jess, lleno del Espritu Santo, volvi del Jordn, y fue llevado
por el Espritu al desierto (vers. 1).

Cun abundantemente se le dio el Espritu Santo?


153
154 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Aquel a quien Dios ha enviado habla las palabras de Dios,
porque le da el Espritu sin medida (S. Juan 3: 34, BJ).

PARABOLAS PREDICHAS
QUE ASOMBRAN A LOS HOMBRES
Cmo haba sido predicha la enseanza de Cristo por parbolas?
Voy a abrir mi boca en parbolas, a evocar los misterios del
pasado (Salmo 78: 2, BJ).

Cmo se cumpli esto?


Todo esto habl Jess por parbolas a la gente, y sin parbolas
no les hablaba (S. Mateo 13: 34).

Qu pregunta suscitaban las maravillosas enseanzas de Cristo?


Y venido a su tierra, les enseaba en la sinagoga de ellos, de tal
manera que se maravillaban, y decan: De dnde tiene ste esta
sabidura y estos milagros? (vers. 54).

JESUS EXALTA LA LEY


Qu dijo Isaas que Cristo hara con la ley?
Jehov se complaci por amor de su justicia en magnificar la
ley y engrandecerla (Isaas 42: 21).

Debido a que algunos pensaban que l haba venido para destruir


la ley, qu dijo Cristo?
No pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no
he venido para abrogar, sino para cumplir. Porque de cierto os
digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde
pasar de la ley, hasta que todo se haya cumplido. De manera que
cualquiera que quebrante uno de estos mandamientos muy peque
os, y as ensee a los hombres, muy pequeo ser llamado en el
reino de los cielos; mas cualquiera que los haga y los ensee, ste
ser llamado grande en el reino de los cielos. Porque os digo que si
vuestra justicia no fuere mayor que la de los escribas y fariseos, no
entraris en el reino de los cielos (S. Mateo 5: 17-20).

SU ARDIENTE TESTIMONIO
Qu testimonio dio Nicodemo concerniente a jess?
Rab, sabemos que has venido de Dios como maestro; porque
nadie puede hacer estas seales que t haces, si no est Dios con
l (S. Juan 3: 2).
CRISTO EL GRAN MAESTRO 155
Qu indujo a la mujer samaritana a preguntar las palabras de
Cristo junto al pozo de Jacob?
Entonces la mujer dej su cntaro, y fue a la ciudad, y dijo a
los hombres: venid, ved aun hombre que me ha dicho todo cuanto
he hecho. No ser ste el Cristo?" (S. Juan 4: 28,29).

Cmo fueron afectados los dos discpulos que iban a Emas por
la conversacin de Cristo con ellos?
Y se decan el uno al otro: No arda nuestro corazn en noso
tros, mientras nos hablaba en el camino, y cuando nos abra las
Escrituras? (S. Lucas 24: 32).

En su enseanza, a que diriga Cristo la atencin de sus oyentes?


Y comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los profe
tas, les declaraba en todas las Escrituras lo que de l decan ... Y les
dijo: Estas son las palabras que os habl, estando an con voso
tros: que era necesario que se cumpliese todo lo que est escrito de
m en la ley de Moiss, en los profetas y en los salmos. Entonces les
abri el entendimiento, para que comprendiesen las Escrituras"
(vers. 27,44,45).

Cmo anim l a sus discpulos a prestar atencin al cumpli


miento de las profecas?
Cuando veis en el lugar santo la abominacin dcsoladora de
que habl el profeta Daniel (el que lee, entienda), entonces los que
estn en Judea, huyan a los montes (S. Mateo 24: 15,16).
37
Las Parbolas de Cristo

LA ENSEANZA en parbolas era popular en los das de Cristo,


pero el Seor perfeccion este mtodo y lo us en forma tan exten
sa y efectiva que se lo ha llegado a considerar como el mtodo
tpico del Maestro. Sus parbolas estaban generalmente basadas
en incidentes corrientes de la vida diaria, y servan para aclarar y
grabar indeleblemente verdades de carcter espiritual.

LA NATURALEZA DE LAS PARABOLAS


Qu referencia proftica encontramos en los Salmos sobre el he
cho de que Cristo enseara en parbolas?
Voy a abrir mi boca en parbolas, a evocar los misterios del
pasado (Salmo 78: 2, BJ).
Nota.Bsicamente una parbola es una comparacin o similitud; es
pecficamente es una historia o narracin breve extrada de la vida o de la
naturaleza, mediante la cual se ensea alguna leccin importante o se ex
trae algn principio moral.

Por lo general, de qu fuentes extraa Cristo sus parbolas?


De la naturaleza y de los incidentes de la vida cotidiana.

Por qu se destacan las parbolas del Maestro?


Las parbolas de nuestro Salvador se distinguen por encima de
todas las dems debido a su claridad, pureza, inteligibilidad, sen
cillez e importancia de su enseanza. Estn tomadas mayormente
de los asuntos de la vida comn, y por lo tanto son comprensibles
para todas las personas (Dr. A. liarnos, sobre S. Mateo 13:3).

Ai terminar una de sus parbolas, qu dijo Cristo?


El que tiene odos para or, oiga (S. Mateo 13: 9).
156
LAS PARABOLAS DE CRISTO 157
EL POR QUE Y EL PARA QUE
DE LAS PARABOLAS
Qu pregunta le formularon los discpulos al Maestro?
Entonces, acercndose los discpulos, le dijeron: Por qu les
hablas por parbolas?" (vers. 10).

Qu contest Cristo?
El respondiendo, les dijo: Porque a vosotros os es dado saber
los misterios del reino de los cielos; mas a ellos no les es dado.
Porque a cualquiera que tiene, se le dar, y tendr ms; pero al que
no tiene, aun lo que tiene le ser quitado. Por eso les hablo por
parbolas: porque viendo no ven y oyendo no oyen, ni entienden
(vers. 11-13).
Nota.Vemos entonces que el objeto de Cristo al usar las parbolas era
ensear los misterios o verdades del reino de los ciclos verdades no nece
sariamente difciles para entender, pero que por largo tiempo haban esta
do ocultas u oscurecidas por el pecado, la apostasa y la tradicin en tal
forma que las personas que tenan una actitud espiritual y estaban deseo
sas de aprender la verdad pudiesen comprenderlas, lo que no ocurrira con
las de mente mundana y reacias al Evangelio. Cuando se le peda el signifi
cado de una parbola, Cristo inmediatamente lo explicaba a sus discpu
los. (Vase S. Lucas 8: 9-15; S. Mateo 13:36-43; S. Marcos 4:33-34.)

Despus de hqbcr enseado mediante parbolas, qu les pregun


t Jess a sus discpulos?
Jess les dijo: Habis entendido todas estas cosas? Ellos res
pondieron: S, Seor (vers. 5 1).

Cun extensamente empleaba Cristo las parbolas?


Todo esto habl Jess por parbolas a la gente, y sin parbolas
no les hablaba (vers. 34).
Nota.Las parbolas son sencillamente historias. A todos, no importa
la edad, les gusta or una historia. La narracin de historias es uno de los
medios ms exitosos para despertar el inters, asegurar la atencin, y ense
ar, ilustrar y subrayar las verdades importantes. Cristo, el mayor de to
dos los maestros, reconoci esto, y por lo tanto us constantemente este
mtodo de instruccin.

USO SUGERENTE DE LAS PARABOLAS


Cmo sugiri Cristo que sus discpulos imitasen su ejemplo al
ensear las verdades del Evangelio?
El les dijo: Por eso todo escriba docto en el reino de los ciclos
es semejante a un padre de familia, que saca de su tesoro cosas
nuevas y cosas viejas (vers. 52).
158 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Cules son algunas de las ms conmovedoras parbolas de Cris
to?
La parbola de la oveja perdida y la del hijo prdigo (S. Lucas
15:3-7, 11-32).
Tan amplia era la visin que Cristo tena de la verdad, tan vas
ta su enseanza, que cada aspecto de la naturaleza era empleado
en ilustrar la verdad. Las escenas sobre las cuales la vista reposaba
diariamente, se hallaban relacionadas con alguna verdad espiri
tual, de manera que la naturaleza se halla vestida con las parbo
las del Maestro.
En la primera parte de su ministerio, Cristo haba hablado a la
gente en palabras tan claras, que todos sus oyentes podan haber
entendido las verdades que los hubieran hecho sabios para la sal
vacin. Pero en muchos corazones la verdad no haba echado ra
ces y haba sido prestamente arrancada...
Jess quiso incitar el espritu de investigacin. Trat de des
pertar a los descuidados, e imprimir la verdad en el corazn. La
enseanza en parbolas era popular, y suscitaba el respeto y la
atencin, no solamente de los judos, sino de la gente de otras na
cionalidades. No poda l haber empleado un mtodo de instruc
cin ms eficaz. Si sus oyentes hubieran anhelado un conocimien
to de las cosas divinas habran podido entender sus palabras;
porque l siempre estaba dispuesto a explicarlas a los investigado
res sinceros.
Otra vez Cristo tena verdades para presentar, que la gente no
estaba preparada para aceptar, ni aun para entender. Por esta ra
zn tambin les ense en parbolas. Relacionando sus ensean
zas con las escenas de la vida, la experiencia o la naturaleza, cauti
vaba su atencin e impresionaba sus corazones. Ms tarde,
cuando ellos miraban los objetos que ilustraban sus lecciones, re
cordaban las palabras del divino Maestro.
Jess buscaba un camino hacia cada corazn. Usando una va
riedad de ilustraciones, no solamente presentaba la verdad en sus
diferentes fases, sino que hablaba al corazn de los distintos oido
res. Suscitaba su atencin mediante figuras sacadas de las cosas
que los rodeaban en la vida diaria. Nadie que escuchara al Salva
dor poda sentirse descuidado u olvidado. El ms humilde, el ms
pecador, oa en sus enseanzas una voz que le hablaba con simpa
ta y ternura (E. G. de White, Palabras de vida del gran Maestro,
pgs. 10-1 I).

LECCIONES ENSEADAS POR LAS PARABOLAS


Cada parbola tiene el propsito de ensear alguna verdad im
portante. He aqu las principales lecciones que se desprenden de
las parbolas ms conocidas que ense Jess: (I) El carcter de
lo bueno y de lo malo, y el juicio. (2) El valor del Evangelio. (3) En
busca de la salvacin. (4) La iglesia visible de Cristo. (5) Verdades
CRISTO, EL GRAN MAESTRO Con muchas parbolas como estas les hablaba la palabra,
conforme a lo que podan or (S. Marcos 4: 33).
160 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
nuevas y antiguas. (6) El deber de perdonar a otros. (7) Llamado
divino en diferentes pocas. (8) Insinceridad y arrepentimiento.
(9) Necesidad de justicia. ( 10) Una profesin de fe vigilante y cui
dadosa. (11) Uso de las aptitudes y talentos. (12) Separacin final
entre los buenos y los malos.
38

Los Milagros de Cristo

LOS Evangelios mencionan decenas de milagros realizados por


Cristo. Todos ellos estaban destinados a satisfacer necesidades
reales de sus beneficiarios; a despertar o fortalecer la fe de los ob
servadores en Jess como enviado de Dios, y a ensear lecciones
de gran trascendencia. Tambin a nosotros puede beneficiarnos el
familiarizarnos con ellos; pero nos producir el mximo beneficio
un conocimiento experimental del mayor milagro de Cristo: su
vida, su carcter, su misin redentora.

SE LE RECONOCE PODER MILAGROSO


Qu testimonio dieron los jefes de los sacerdotes respecto a las
obras de Cristo?
Por tanto los jefes de los sacerdotes y los fariseos reunieron el
Sinedrio, y dijeron: Qu hacemos? porque este hombre hace mu
chos milagros (S. Juan 11: 47, VM).

Mediante qu cosas dijo el apstol Pedro el da de Pentecosts


que Cristo haba sido aprobado por Dios?
Varones israelitas, od estas palabras: Jess nazareno, varn
aprobado por Dios entre vosotros con las maravillas, prodigios y
seales que Dios hizo entre vosotros por medio de l, como voso
tros mismos sabis (Hechos 2:22).

Por qu medios sostena Cristo que l expulsaba los demonios?


Mas si por el dedo de Dios echo yo fuera los demonios, cierta
mente el reino de Dios ha llegado a vosotros (S. Lucas 11: 20. S.
Mateo 12: 28 dice " por el Espritu de Dios).
Nota.Bajo la tercera plaga de Egipto, que convirti el polvo en piojos,
los magos, al no poder reproducirla, dijeron a Faran: Dedo de Dios es
ste (Exodo 8: 18, 19).
161
162 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
En qu basaba Nicodcmo su creencia de que Cristo era un maes
tro proveniente de Dios?
Rab, sabemos que has venido de Dios como maestro; porque
nadie puede hacer estas seales que t haces, si no est Dios con
l (S. Juan 3: 2).
SE LEVANTA LA OPOSICION
Despus de la curacin de un ciego, con qu acusacin trataron
los fariseos de probar que Cristo no proceda de Dios?
Algunos de los fariseos decan: Esc hombre no procede de
Dios, porque no guarda el da de reposo (S. Juan 9: 16, p. p.).
Nota.Esta era una falsa acusacin. Cristo guardaba el sbado, pero
no de acuerdo con las ideas de los fariseos. (Vase el captulo sobre Cristo
y el sbado , pgina 431.)

Qu pregunta hicieron otros en oposicin a este criterio?


Otros decan: Cmo puede un hombre pecador hacer estas
seales? Y haba disensin entre ellos . (El mismo versculo, . p.)

LA FE DE MUCHOS
Cul fue el resultado de la realizacin de los milagros de Cristo
en ocasin de su primera Pascua?
Y estando en Jcrusaln, en la Pascua, durante la fiesta, muchos
creyeron en su nombre, viendo los milagros que hacia (S. Juan 2'.
23, VM).

Qu pregunta indujo a hacer a muchos la realizacin de estos


milagros?
Y de entre el pueblo muchos creyeron en l; y decan: Cuando
venga el Cristo, har por ventura ms milagros que los que ha
hecho este hombre? (S. Juan 7: 3 I, VM).

Por qu seguan muchos a Cristo?


Y le sigui una gran muchedumbre de gentes, porque vetan los
milagros que haca en los enfermos (S. Juan 6: 2, VM).
Nota.Un milagro es la manifestacin de un poder divino o sobrehu
mano de alguna manera inusitada o extraordinaria; de aqu su capacidad
de llamar la atencin. Cristo aliment a cinco mil mediante la multiplica
cin de panes y peces, y todos los hombres se asombraron. Todos los das
Dios alimenta a millones de seres humanos multiplicando los frutos de la
tierra, y nadie se maravilla. Cristo, por un proceso abreviado, convirti el
agua en vino, y todos quedaron atnitos; pero cada ao Dios hace esto de
la manera usual por medio de la vid en cantidades casi ilimitadas, y
nadie se asombra. Un milagro, por lo tanto, cuandoquiera se produzca, se
realiza para sanar y salvar, y llama la atencin a la fuente del poder divino.
LOS MILAGROS DE CRISTO 163
Qu dijeron las gentes cuando vieron estas cosas?
Bien lo ha hecho todo; hace a los sordos or, y a los mudos
hablar (S. Marcos 7: 37).

Qu dase de enfermedades y dolencias curaba Jess?


Y recorri Jess toda Galilea, enseando en las sinagogas de
ellos, y predicando el evangelio del reino, y sanando toda enferme
dad y toda dolencia en el pueblo. Y 1c sigui mucha gente, y
sanaba a todos (S. Mateo 4: 23; 12: 15).

Quines eran llevados a l para que los sanara?


Y se difundi su fama por toda Siria; y le trajeron todos los
que tenan dolencias, los afligidos por diversas enfermedades y
tormentos, los endemoniados, lunticos y paralticos; y los san
(S. M ateo4: 24).

A la mujer que se haba sanado por tocar su manto, qu le dijo


Cristo que la haba sanado?
Tu fe te ha sanado (S. Mateo 9: 22, VM).

Qu dijo l a dos ciegos mientras los sanaba?


"Conforme a vuestra fe, os sea hecho (vers. 29).

Qu le dijo Cristo a otro, cuya vista haba restaurado?


"Tu fe te ha salvado (S. Lucas 18: 42).

Por qu no hizo Cristo muchos milagros en Nazarct?


Y no hizo all muchos milagros, a causa de la incredulidad de
ellos (S. Mateo 13: 58).

Qu leccin quiso ensear Cristo al sanar al paraltico?


Pues para que sepis que el Hijo del Hombre tiene potestad en
la tierra para perdonar pecados (dijo al paraltico): A ti te digo:
Levntate, toma tu lecho, y vetea tu casa (S. Lucas 5: 24).
Nota.Por sus milagros, Cristo se prepona inspirar fe en el poder de
Dios no slo para restaurar el cuerpo sino tambin para sanar el alma.

Qu efecto tenan los milagros de Cristo en las personas restaura


das y en los testigos de ellos?
Y luego vio, y le segua, glorificando a Dios; y todo el pueblo,
cuando vio aquello, dio alabanza a Dios . Todo el pueblo se re
gocijaba por todas las cosas gloriosas hechas por l (S. Lucas 18:
43; 13: 17).
164 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu mensaje envi Cristo a Juan el Bautista mientras ste se ha
llaba en la crcel, para fortalecer su vacilante fe?
Id, y haced saber a Juan las cosas que os y veis. Los ciegos ven,
los cojos andan, los leprosos son limpiados, los sordos oyen, los
muertos son resuatados, y a los pobres es anunciado el evangelio;
y bienaventurado es el que no halle tropiezo en m (S. Mateo 11:
4-6).
SU MILAGRO CULMINANTE
Con qu milagro culminaron las obras de Cristo en la tierra?
Y habiendo dicho esto, clam a gran voz: Lzaro, ven fuera!
Y el que haba muerto sali, atadas las manos y los pies con ven
das, y el rostro envuelto en un sudario. Jess les dijo: Desatadle, y
dejadle ir (S. Juan 11:43,44).

Cul fue el resultado de este gran milagro?


Entonces muchos de los judos que haban venido para acom
paar a Mara, y vieron lo que hizo Jess, creyeron en l" (vers.
45).

Debido al inters en l que este milagro despert, qu dijeron los


fariseos?
Mirad, el mundo se va tras l" (S.Juan 12: 19).

Qu present Cristo a la gente como un fundamento de la con


fianza en l?
Si no hago las obras de mi Padre, no me creis. Mas si las
hago, aunque no me creis a m, creed a las obras, para que conoz
cis y creis que el Padre est en m, y yo en el Padre . Creedme
que yo soy en el Padre, y el Padre en m; de otra manera, creedme
por las mismas obras (S.Juan 10:37,38; 14: II).

Por qu fueron registrados los milagros de Cristo por los escrito


res inspirados?
Hizo adems Jess muchas otras seales en presencia de sus
discpulos, las cuales no estn escritas en este libro. Pero stas se
han escrito para que creis que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, y
para que creyendo, tengis vida en su nombre (S. Juan 20: 30,
31).
39

Los Sufrimientos
de Cristo

LOS sufrimientos de Cristo en el jardn de Getseman y en el Cal


vario constituyen el drama ms emocionante de la historia del
mundo y del universo. Ningn hombre normal puede contemplar
lo sin asombrarse y enternecerse. Muchos millones han reorienta
do su vida al pie de la cruz. Han obtenido una visin nueva y cau
tivante del amor de Dios, y de su necesidad y posibilidad personal
de responder a ese amor y participar de la vida que se proyectar
en la eternidad. Ojal sea esa la experiencia de todo lector de este
captulo.

Con qu propsito vino Cristo al'mundo?


Palabra fiel y digna de ser recibida por todos: que Cristo Jess
vino al mundo para salvar a los pecadores, de los cuales yo soy el
primero (1 Timoteo 1: 15).

Qu lo constri a Dios a dar a su Hijo para que muriera por el


hombre?
Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su
Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda,
mas tenga vida eterna (S. Juan 3: 16. Vase 1 S. Juan 4: 9, 10;
Romanos 5: 8).

Qu dijo el profeta que Cristo sera llamado a soportar?


"Angustiado l, y afligido, no abri su boca; como cordero fue
llevado al matadero; y como oveja delante de sus trasquiladores,
enmudeci, y no abri su boca. Por crcel y por juicio fue quitado;
y su generacin, quin la contar? Porque fue cortado dla tierra
de los vivientes, y por la rebelin de mi pueblo fue herido (Isaas
5 3 :7 ,8 ).

Conoca Cristo con anterioridad el trato que iba a recibir?


Tomando Jess a los doce, les dijo: He aqu subimos a Jerusa-
165
JESUS ES ARRESTADO EN GETSEMANI jo h n s t e e i. p pp a

Mas el herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados; el castigo
de nuestra paz fue sobre el, y por su llaga fuimos nosotros curados (Isaas 53: 5).
LOS SUFRIMIENTOS DE CRISTO 167
ln, y se cumplirn todas as cosas escritas por los profetas acerca
del Hijo del Hombre. Pues ser entregado a los gentiles, y ser
escarnecido, y afrentado, y escupido. Y despus que le hayan azo
tado, le matarn (S. Lucas 18:31-33),

SU AGONIA EN EL JARDIN
Cun pesada era la carga que oprima su alma la noche cuando
fue traicionado?
Y tomando a Pedro, y a los dos hijos de Zebedeo, comenz a
entristecerse y a angustiarse en gran manera. Entonces Jess les
dijo: Mi alma est muy triste, hasta.la muerte; quedaos aqu, y
velad conmigo (S. Mateo 26: 37,38).

Qu oracin de Cristo muestra que la redencin de un mundo


perdido temblaba en la balanza en esa hora terrible?
Yendo un poco adelante, se postr sobre su rostro, orando y
diciendo: Padre mo, si es posible, pase de m esta copa; pero no
sea como yo quiero, sino como t (vers. 39).

Cun grande era la agona de su alma?


Y estando en agona, oraba ms intensamente; y era su sudor
como grandes gotas de sangre que caan hasta la tierra (S. Lucas
22:44).

Despus de haber hecho tres veces esta notable oracin, qu ocu


rri?
Mientras l an hablaba, se present una turba; y el que se
llamaba Judas, uno de los doce, iba al frente de ellos; y se acerc
hasta Jess para besarle. Entonces Jess le dijo: Judas, con un
beso entregas al Hijo del Hombre? (vers. 47,48).

ANTE LOS SACERDOTES Y EL CONCILIO


A qu lugar fue llevado Cristo?
Y prendindole, le llevaron, y le condujeron a casa del sumo
sacerdote. Y Pedro le segua de lejos" (vers. 54).

Mientras estaba en la casa del sumo sacerdote, cmo le neg Pe


dro?
Otro afirmaba, diciendo: Verdaderamente tambin ste estaba
con l, porque es galileo. Y Pedro dijo: Hombre, no s lo que di
ces. Y en seguida, mientras l todava hablaba, el gallo cant. En
tonces, vuelto el Seor, mir a Pedro (vers. 59-61).

A qu insultos fue sometido Cristo en la casa del sumo sacerdote?


168 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Y los hombres que custodiaban a Jess se burlaban de l y le
golpeaban; y vendndole los ojos, le golpeaban el rostro, y le pre
guntaban, diciendo: Profetiza, quien es el que te golpe? (vers.
63,64).

A dnde fue llevado Cristo despus?


Cuando era de da, se juntaron los ancianos del pueblo, los
principales sacerdotes y los escribas, y le trajeron al concilio
(vers. 66).
Qu admisin obtuvieron de l como razn para condenarlo?
Dijeron todos: Luego eres t el Hijo de Dios? Y l les dijo:
Vosotros decs que lo soy. Entonces ellos dijeron: Qu ms testi
monio necesitamos? porque nosotros mismos lo hemos odo de su
boca (vers. 70,71).

A PILATO Y HERODES
Cul fue el siguiente paso en su plan destinado a obtener autori
zacin legal para cumplir su propsito ilegal?
Levantndose entonces toda la muchedumbre de ellos, lleva
ron a Jess a Pilato (S. Lucas 23: 1).
Cuando Pilato quiso dejar en libertad a Cristo, cmo protestaron
ellos?
Pero ellos porfiaban, diciendo: Alborota al pueblo, enseando
por toda Judea, comenzando desde Galilea hasta aqu (vers. 5).
Nota.Esta ha sido siempre una acusacin favorita de los enemigos de
la verdad contra la obra de los verdaderos reformadores. Los romanos
tenan en ese preciso tiempo una ley que prohiba la enseanza de cual
quier nueva religin con la cual las mentes de los hombres pudieran ser
perturbadas.

Cuando Pilato oy que Cristo era de Galilea, qu hizo?


Y al saber que era de la jurisdiccin de Herodes, le remiti a
Herodes, que en aquellos das tambin estaba en Jerusalcn
(vers. 7).
Quines se presentaron ante Herodes para acusar a Cristo?
Y estaban los principales sacerdotes y los escribas acusndole
con gran vehemencia (vers. 10).

A qu ultrajes someti Herodes al Salvador?


Entonces Herodes con sus soldados le menospreci y escarne
ci, vistindole de una ropa esplndida; y volvi a enviarle a Pila
to (vers. 11).
LOS SUFRIMIENTOS DE CRISTO 169
Qu propuso hacer Pilato cuando Cristo fue llevado de nuevo
ante l?
Ningn delito digno de muerte he hallado en l; le castigar,
pues, y le soltar (vers. 22).
En vez de consentir en su liberacin, qu demandaron entonces
los acusadores de Cristo?
Mas ellos instaban a grandes voces, pidiendo que fuese crucifi
cado. Y las voces de ellos y de los principales sacerdotes prevale
cieron (vers. 23).

Aunque Pilato haba declarado que crea en la inocencia de Cristo,


qu cruel castigo le infligi?
As que, entonces tom Pilato a Jess, y le azot (S. Juan
19: 1).

Que trato vergonzoso recibi Cristo de los soldados?


Y pusieron sobre su cabeza una corona tejida de espinas, y una
caa en su mano derecha; e hincando la rodilla delante de l, le
escarnecan, diciendo: Salve, Rey de los judos! Y escupindole,
tomaban la caa y le golpeaban en la cabeza (S. Mateo 27: 29,
30).
EL CALVARIO
Despus de haberlo llevado al lugar de la crucifixin, qu bebida
se le ofreci a Cristo para entorpecerlo?
Le dieron a beber vinagre mezclado con hiel; pero despus de
haberlo probado, no quiso beberlo (vers. 34).

En qu oracin por aquellos que lo crucificaban manifest Cristo


el verdadero espritu del Evangelio, a saber, amor por los pecado
res?
Y Jess deca: Padre, perdnalos, porque no saben lo que ha
cen" (S. Lucas 23:34).

Con qu palabras los principales sacerdotes y otros se mofaban


de Jess mientras estaba en la cruz?
De esta manera tambin los principales sacerdotes, escarne
cindole con los escribas y los fariseos y los ancianos, decan: A
otros salv, a si mismo no se puede salvar; si es el Rey de Israel,
descienda ahora de la cruz, y creeremos en l (S. Mateo 27: 41,
42).
Nota.En su ceguera eran incapaces de comprender que Cristo no po
da salvar a otros y al mismo tiempo salvarse a s mismo.
170. LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Cuando en agona dijo, mientras penda de la cruz: Tengo sed ,
qu se le dio a beber?
Y al instante, corriendo uno de ellos, tom una esponja, y la
empap de vinagre, y ponindola en una caa, le dio a beber
(vers. 48. Vase S. Juan 19: 28,29).
Cmo termin esta terrible escena?
Cuando Jess hubo tomado el vinagre, dijo: Consumado es. Y
habiendo inclinado la cabeza, entreg el espritu (S. Juan 19:30).

Por medio de qu milagros y fenmenos de la naturaleza indic


Dios el carcter del hecho que acababa de consumarse?
Cuando era como la hora sexta [medioda], hubo tinieblas so
bre toda la tierra hasta la hora novena. Y el sol se oscureci, y el
velo del templo se rasg por la mitad (S. Lucas 2 3 :4 4 ,4 5 ).

EL PROPOSITO DIVINO
Qu propsito divino se cumpli en los sufrimientos de Cristo?
Porque convena a aquel por cuya causa son todas las cosas, y
por quien todas las cosas subsisten, que habiendo de llevar mu
chos hijos a la gloria, perfeccionase por aflicciones al autor de la
salvacin de ellos" (Hebreos 2: 10).

Por quines sufri Cristo todas estas cosas?


Mas l herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros
pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre l, y por su llaga fui
mos nosotros curados (Isaas 53: 5).

Cunto se incluy en el don de Cristo para la salvacin del hom


bre?
El que no escatim ni a su propio Hijo, sino que lo entreg por
todos nosotros, cmo no nos dar tambin con l todas las co
sas? (Romanos 8: 32).
40

L a Resurreccin de
Cristo

LOS escpticos del tiempo de Cristo, los saduceos, no crean en la


resurreccin. Tampoco creen en ella los escpticos de nuestros
das. Pero la resurreccin es una piedra angular de la fe cristiana.
Sin ella el cristianismo carecera de sentido. Sera la religin de los
ilusos. Felizmente la resurreccin de Cristo es uno de los pilares
ms slidos de la historia y de la fe. Con gran poder los apstoles
daban testimonio de la resurreccin del Seor Jess, y abundante
gracia era sobre todos ellos . Y tambin hoy los que conocen a
Cristo dan testimonio de su resurreccin.

En qu salmo se predijo la resurreccin de Cristo?


Porque no dejars mi alma entre los muertos, ni permitirs
que tu Santo vea corrupcin (Salmo 16: 10, VM).

De qu manera fue jons un smbolo de Cristo?


Porque como estuvo Jons en el vientre del gran pez tres das y
tres noches, as estar el Hijo del Hombre en el corazn de la tierra
tres das y tres noches (S. Mateo 12:40).

Con qu sencillas palabras predijo Cristo su resurreccin?


Desde entonces comenz Jess a declarar a sus discpulos que
le era necesario ir a Jerusaln y padecer mucho de los ancianos, de
los principales sacerdotes y de los escribas; y ser muerto, y resuci
tar al tercer da (S. Mateo 16: 21). Estando ellos en Galilea,
Jess les dijo: El Hijo del Hombre ser entregado en manos de
hombres, y le matarn; mas al tercer da resucitar (S. Mateo 17:
22,23).
Nota. De acuerdo con el cmputo de los judos, un da entero junto
con una porcin del da precedente y otra del da siguiente se consideraba
como tres das .

Cuando los judos le pidieron una seal de su mesianismo, qu


dijo Jess?
171
O tH H A O .ll

"Y o soy la resurreccin y la vida; el que cree en m,


aunque est muerto, vivir (S. Juan 11: 25).
LA RESURECCION DE CRISTO 173
Respondi Jess y les dijo: Destruid este templo, y en tres das
lo levantar (S. Juan 2: 19).

A qu templo se refiri?
Dijeron luego los judos: En cuarenta y seis aos fue edificado
este templo, y t en tres das lo levantars? Mas l hablaba del
templo de su cuerpo (S. Juan 2: 20,21).

DESPUES DE LA RESURRECCION
Despus de su resurreccin, qu efecto tuvo esta prediccin en
sus discpulos?
Por tanto, cuando resucit de entre los muertos, sus discpulos
se acordaron que haba dicho esto; y creyeron la Escritura y la
palabra que Jess haba dicho" (vers. 22).

Cmo trataron de evitar los principales sacerdotes y los fariseos


el cumplimiento de las palabras de Cristo concernientes a su resu
rreccin?
Al da siguiente, que es despus de la preparacin, se reunieron
los principales sacerdotes y los fariseos ante Pilato, diciendo: Se
or, nos acordamos que aquel engaador dijo, viviendo an: Des
pus de tres das resucitar. Manda, pues, que se asegure el sepul
cro hasta el tercer da, no sea que vengan sus discpulos de noche,
y lo hurten, y digan al pueblo: Resucit de entre los muertos. Y
ser el postrer error peor que el primero (S. Mateo 27: 62-64).

Cmo cumpli Pilato el pedido de ellos?


Y Pilato les dijo: Ah tenis una guardia; id, aseguradlo como
sabis. Entonces ellos fueron y aseguraron el sepulcro, sellando la
/ piedra y poniendo la guardia (vers. 65, 66).

Cun intil fue todo esto?


Pasado el da de reposo, al amanecer del primer da de la sema
na, vinieron Mara Magdalena y la otra Mara, a ver el sepulcro. Y
hubo un gran terremoto; porque un ngel del Seor, descendiendo
del cielo y llegando, removi la piedra, y se sent sobre ella. Su
aspecto era como un relmpago, y su vestido blanco como la nie
ve. Y de miedo de l los guardas temblaron y se quedaron como
muertos. Mas el ngel, respondiendo, dijo a las mujeres: No te
mis vosotras; porque yo s que buscis a Jess, el que fue crucifi
cado. No est aqu, pues ha resucitado, como dijo. Venid, ved el
lugar donde fue puesto el Seor (S. Mateo 28: 1-6).

Era posible que Cristo fuese retenido por la muerte?


174 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
A ste, entregado por el determinado consejo y anticipado co
nocimiento de Dios, prendisteis y matasteis por manos de inicuos,
crucificndole; al cual Dios levant, sueltos los dolores de la
muerte, por cuanto era imposible que fuese .retenido por ella
(Hechos 2: 23,24).

COMENTARIOS DIVINOS
DE LA RESURRECCION
De qu manera habla el apstol Pablo de la resurreccin de Cris
to?
Porque primeramente os he enseado lo que asimismo recib:
Que Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las Escritu
ras; y que fue sepultado, y que resucit al tercer da, conforme a
las Escrituras (1 Corintios 15:3,4).

Quines dice el apstol que vieron a Cristo despus que resucit?


Y que apareci a Cefas, y despus a los doce. Despus apareci
a ms de quinientos hermanos a la vez, de los cuales muchos viven
an, y otros ya duermen. Despus apareci a Jacobo; despus a
todos los apstoles; y al ltimo de todos, como a un abortivo, me
apareci a m (vers. 5-8).

Qu importancia se atribuye a la resurreccin de Cristo?


Y si Cristo no resucit, vana es entonces nuestra predicacin,
vana es tambin vuestra fe... An estis en vuestros pecados. En
tonces tambin los que durmieron en Cristo perecieron (vers. 14,
17-18).

Qu positiva seguridad se da de la resurreccin?


Mas ahora Cristo ha resucitado de los muertos; primicias de
los que durmieron es hecho (vers. 20).

Qu gran verdad por lo tanto se desprende?


Porque as como en Adn todos mueren, tambin en Cristo
todos sern vivificados (vers. 22).

Qu alegre mensaje ha enviado Cristo a sus seguidores tocante a


su resurreccin?
Yo soy el Viviente; y yo estuve muerto, y he aqu que vivo por
los siglos de los siglos; y tengo las llaves de la muerte y del sepul
cro (Apocalipsis 1: 18,VM).

Cul es la medida del poder de Dios que los creyentes pueden


experimentar en su vida diaria?
LA RESURECCION DE CRISTO 175
Para que conozcis cul sea ... la soberana grandeza de su po
der para con nosotros que creemos, conforme a aquella operacin
de la potencia de su fortaleza, que obr en Cristo, cuando le levan
t de entre los muertos (Efesios 1: 18-20, VM).

Qu ceremonia cristiana se ha dado para recordar la sepultura y


resurreccin de Cristo?
El bautismo, el smbolo del nuevo nacimiento (Romanos 6:
3-5).
Seccin 5
E L ESPIRITU
SA N TO
ESTUDIO
41. El Espritu Santo y su obra .................................... 179
42. El fruto del Espritu................................................ 182
43. Los dones del Espritu ........................................... 185
44. El derramamiento del Espritu.............................. 193
EL ESPIRITU SANTO DESCIENDE EN PENTECOSTES jo h n steel. p pp a

Y en los postreros das, dice Dios, derramar


de mi Espritu sobre toda carne (Hechos 2: 17).
41

El Espritu Santo
y su Obra

EL HOMBRE no puede describir al Espritu Santo. Su naturaleza


esencial escapa a la comprensin del entendimiento humano.
Como la vida misma y muchas otras realidades innegables y tras
cendentales, la tercera persona de la Deidad es invisible e intangi
ble, pero su influencia es poderosa y de vital y decisiva importan
cia para la felicidad y la salvacin de los hombres. Los lectores de
este captulo pueden familiarizarse con ella.

ELCONSOLADOR
Qu preciosa promesa hizo Cristo a sus discpulos poco antes de
su crucifixin?
Y yo rogar al Padre, y os dar otro Consolador, para que est
con vosotros para siempre (S. Juan 14: 16).

Por qu era necesario que Cristo se fuese?


Pero yo os digo la verdad: Os conviene que yo me vaya; por
que si no me fuese, el Consolador no vendra a vosotros, mas si me
fuere, os lo enviar (S. Juan 16: 7).

Quin es el Consolador, y qu habra de hacer l?


Mas el Consolador, el Espritu Santo, a quien el Padre enviar
en mi nombre, l os ensear todas las cosas, y os recordar todo
lo que yo os he dicho (S. Juan 14: 26).

Qu otra cosa hara el Consolador?


Y cuando l venga, convencer al mundo de pecado, de justi
cia y de juicio (S. Juan 16:8).

EL ESPIRITU DE VERDAD
Con qu otro ttulo se designa al Consolador?
179
180 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Pero cuando venga el Consolador, a quien yo os enviar del
Padre, el Espritu de verdad, el cual procede del Padre, l dar
testimonio acerca de mP (S. Juan 15: 26).
Qu dijo Cristo que hara el Espritu de verdad?
Pero cuando venga el Espritu de verdad, l os guiar a toda la
verdad; porque no hablar por su propia cuenta, sino que hablar
todo lo que oyere, y os har saber las cosas que habrn de venir
(S. Juan 16: 13).
Nota.El Espritu habla (1 Timoteo 4: 1); ensea (1 Corintios 2: 13);
da testimonio (Romanos 8: 16); intercede (vers. 26); reprtelos dones (1
Corintios 12: 11); e invita al pecador (Apocalipsis 22; 17).

Por qu el mundo no lo puede recibir?


El Espritu de verdad, al cual el mundo no puede recibir, por
que no le ve, ni le conoce" (S. Juan 14: 17).
Qu dijo Cristo que el Espritu Santo revelara?
El me glorificar; porque tomar de lo mo, y os lo har saber
(S.Juan 16: 14).
Nota.Segn estos pasajes bblicos es claro que el Espritu Santo es el
representante personal de Cristo en la tierra, y permanece en la iglesia mo
rando en el corazn de los creyentes. Es evidente entonces que cualquier
intento de constituir a un hombre como vicegerente de Cristo en lugar de
la tercera persona de la Deidad es un intento de colocar al hombre en el
lugar de Dios.

Cmo ha revelado Dios las cosas profundas de su reino?


Pero a nosotros nos las ha revelado Dios por medio de su Esp
ritu; porque el Espritu escudria todas las cosas, y an las cosas
profundas de Dios (1 Corintios2: 10, VM).

Por quin fueron inspirados los profetas al dar sus mensajes?


Porque nunca la profeca fue trada por voluntad humana,
sino que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados
por el Espritu Santo (2 S. Pedro 1:21).

Despus de Pentecosts, cmo fue predicado el Evangelio a los


hombres?
Por el Espritu Santo enviado del cielo (1 S. Pedro 1: 12).

LA UNION DEL CIELO CON LOS CREYENTES


Cun ntima es su unin con los creyentes?
Pero vosotros le conocis, porque mora con vosotros, y estar
en vosotros" (S.Juan 14: 17).
EL ESPIRITU SANTO Y SU OBRA 181
Quin viene a los creyentes mediante el Espritu Santo?
No os dejar hurfanos; vendr a vosotros (vers. 18).

Qu promesa se cumple as?


Y he aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del
mundo (S. Mateo 28: 20. Vase tambin S. Juan 14: 21-23).

Qu triple unin se establece as?


En aquel da vosotros conoceris que yo estoy en mi Padre, y
vosotros en m, y yo en vosotros (S. Juan 14: 20).
Nota.Romanos 8: 9 muestra que el espritu de cada una de las tres
personas de la Deidad es uno y el mismo espritu.

UNA AMONESTACION
Qu amonestacin por lo tanto se da?
Y no contristis aI Espritu Santo de Dios, con el cual fuisteis
sellados para el da de la redencin (Efcsios 4: 30).

Tienen lmites las luchas del Espritu de Dios con el corazn del
hombre?
Y dijo Jchov: Mi Espritu no contender para siempre con el
hombre en su error (Gnesis 6: 3, VM).
Nota.El lmite lo determina la criatura ms bien que el Creador. Lo
hace cuando se entrega enteramente al mal, y los llamamientos adicionales
seran intiles. Dios, previendo todas las cosas, puede asignarle al hombre
un perodo definido de gracia, como en el caso de los ciento veinte aos
anteriores al diluvio (Gnesis 6: 3); pero su Espritu nunca cesa de luchar
con el hombre mientras haya para l esperanza de salvacin.

Qu pidi David en oracin?


"N o quites de m tu santo Espritu (Salmo 51: 11).
LA BUENA VOLUNTAD E INVITACION DEL CIELO
Cun dispuesto est Dios a darnos el Espritu Santo?
Pues si vosotros, siendo malos, sabis dar buenas ddivas a
vuestros hijos, cunto ms vuestro Padre celestial dar el Espritu
Santo a los que se lo pidan? (S. Lucas 11: 13).

Cmo trata Jess, mediante el Espritu, de entrar en cada cora


zn?
He aqu, yo estoy a la puerta y llamo; si alguno oye mi voz y
abre la puerta, entrar a el, y cenar con l, y l conmigo (Apoca
lipsis 3: 20).
42

El Fruto del Espritu

EN EL Sermn del Monte el Maestro dijo que por sus frutos se


conocen los hombres, como los rboles se conocen por sus frutos.
La apariencia engaa, sobre todo en el orden moral y religioso.
Pero nadie necesita engaarse ni dejarse engaar. El fruto del Es
pritu, como un todo, identifica inconfundiblemente al cristiano
verdadero; y est al alcance de todo el que quiera ser henchido de
l, siempre que este dispuesto a someterse a la conduccin del Es
pritu de Dios.

Cul es el fruto del Espritu?


Mas el fruto del Espritu es amor, gozo, paz, paciencia, benig
nidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza (Glatas 5: 22,23).

Cules son las obras de la carne?


Y manifiestas son las obras de la carne, que son: adulterio,
fornicacin, inmundicia, lascivia, idolatra, hechiceras, enemista
des, pleitos, celos, iras, contiendas, disensiones, herejas, envidias,
homicidios, borracheras, orgas, y cosas semejantes a stas (vers.
19-21).
Nota.Los males mencionados aqu son muy semejantes a los que se
indican en S. Mateo 15: 18, 19; S. Marcos 7: 20-23; Romanos l:2 9 -3 1 ;y
2 Ti moteo 3: 1-5.

Cmo pueden evitarse las obras de la carne?


Andad en el Espritu, y no satisfagis los deseos de la carne
(Glatas 5: 16).

ELAMOR
Por quin es derramado el amor de Dios en el corazn?
El amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por
el Espritu Santo que nos fue dado (Romanos 5: 5).
182
EL FRUTO DEL ESPIRITU 183
Qu se declara que es el amor?
Y sobre todas estas cosas, revestios de amor, que es el vnculo
de la perfeccin (Colosenses 3: 14, VM).

Cul es la fuerza impulsora de la fe genuina?


Porque en Cristo Jess ni la circuncisin vale algo, ni la incir
cuncisin, sino la fe que obra por el amor (Glatas 5: 6).

Qu hace el amor?
El odio suscita rencillas; mas el amor cubre toda suerte de
ofensas (Proverbios 10: 12, VM). Y ante todo, tened entre vo
sotros ferviente amor; porque el amor cubrir multitud de peca
dos (1 S. Pedro4: 8).

De qu manera se manifiesta el amor mismo?


El amor es sufrido, es benigno; el amor no tiene envidia, el
amor no es jactancioso, no se envanece; no hace nada indebido,
no busca lo suyo, no se irrita, no guarda rencor (1 Corintios 13:
4,5).

EL REINO DE DIOS
En qu consiste el reino de Dios?
Porque el reino de Dios no es comida ni bebida, sino justicia,
paz y gozo en el Espritu Santo (Romanos 14:17).
Nota.Es privilegio del cristiano tener justicia, paz y gozo: la justicia
que es de Dios por la fe (Romanos 3: 21, 22); la paz que sobrepasa'todo
entendimiento (Filipenses 4: 7), y que el mundo no puede dar ni quitar; y
el gozo que produce permanente regocijo (1 Tesalonicenses 5: 16).

BENIGNIDAD, BONDAD, FE
Qu hace la benignidad de Dios para nuestro beneficio?
Tu benignidad me ha engrandecido (Salmo 18:35).

Qu espritu deberamos manifestar los unos para con los otros?


Antes sed benignos unos con otros, misericordiosos, perdo
nndoos unos a otros, como Dios tambin os perdon a vosotros
en Cristo (Efesios 4: 32).

Qu hace la bondad o benignidad de Dios?


O menosprecias las riquezas de su benignidad, paciencia y
longanimidad, ignorando que su benignidad te gua al arrepenti
miento? (Romanos 2: 4).
184 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Cmo debemos tratar a los que nos han agraviado?
No os venguis vosotros mismos, amados mos, sino dejad lu
gar a la ira de Dios; porque escrito est: Ma es la venganza, yo
pagar, dice el Seor. As que, si tu enemigo tuviere hambre, dale
de comer; si tuviere sed, dale de beber; pues haciendo esto, ascuas
de fuego amontonars sobre su cabeza (Romanos 12: 19,20).
Cmo determina la fe nuestra posicin frente a Dios?
Pero sin fe es imposible agradar a Dios; porque es necesario
que el que se acerca a Dios crea que le hay, y que es galardonador
de los que le buscan (Hebreos 11:6).

LA MANSEDUMBRE Y LA TEMPLANZA
Cmo considera Dios el espritu manso y sosegado?
Mas sea adornado el hombre interior del corazn, con la ropa
imperecedera de un espritu manso y sosegado, que es de gran pre
cio delante de Dios (1 S. Pedro 3: 4, VM).

En nuestro crecimiento y experiencia cristiana, qu virtud debe


ra acompaar a la fe, la fortaleza y la ciencia o conocimiento?
Poniendo de vuestra parte todo empeo, aadid a vuestra fe el
poder; y al poder, la ciencia; y a la ciencia, la templanza (2 S.
Pedro 1: 5, 6, VM).
Nota.Una de las ms breves y mejores definiciones de temperancia es
dominio propio. En el texto la palabra significa mucho ms que la mera
abstencin de bebidas intoxicantes, que es el limitado sentido que ahora se
le da. Significa dominio propio, fuerza, poder, o ascendiente sobre toda
clase de pasiones excitantes y malas. Indica el dominio que el hombre ven
cedor o convertido tiene sobre las malas propensiones de su naturaleza.

Cun altamente se alaba al que se enseorea de su espritu?


Mejor es el que tarda en airarse que el fuerte; y el que se ense
orea de su espritu, que el que toma una ciudad (Proverbios 16:
32).

DE LA CONDENACION A LA PAZ
Qu se dice de todas estas distintas virtudes?
Contra tales cosas no hay ley (Glatas 5: 23, .p.).
Nota.La ley condena al pecado. Pero todas estas cosas, siendo virtu
des, estn en armona con la ley. Son producidas por el Espritu; y la ley,
que es espiritual, no puede, por lo tanto, condenarlas.

Qu unidad se amonesta a los cristianos que guarden?


Solcitos en guardar la unidad del Espritu en el vnculo de la
paz (Efesios4: 3).
43

Los Dones del Espritu

EL GRAN telogo de la fe cristiana, el apstol Pablo, escribiendo


a los corintios sostiene que nada tiene el hombre que no lo haya
recibido, y que por lo tanto no debe vanagloriarse. Esto es cierto
respecto a los dones naturales, transmitidos generalmente por las
leyes de la herencia, y es ms cierto an respecto a los dones del
Espritu. La parte que a nosotros nos toca hacer es cultivarlos,
para nuestro propio beneficio, para el bien de nuestros semejantes
y para la gloria de Dios, el gran Dador.

DONES DE LA DEIDAD
Acerca de qu debemos estar informados?
No quiero, hermanos, que ignoris acerca de los dones espiri
tuales (1 Corintios 12: 1).

Cuando Cristo ascendi al cielo, que dio a los hombres?


Por lo cual dice: Subiendo a lo alto, llev cautiva la cautividad,
y dio dones a los hombres (Efesios 4 :8 ).

Cules eran los dones que Cristo dio a los hombres?


Y el mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a
otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros (vers. 11).

Cmo se habla de estos dones en otra parte?


Y a unos puso Dios en la iglesia, primeramente apstoles, lue
go profetas, lo tercero maestros, luego los que hacen milagros,
despus los que sanan, los que ayudan, los que administran, los
que tienen don de lenguas (1 Corintios 12:28).

EL PROPOSITO DE LOS DONES


Con qu propsito fueron concedidos estos dones a la iglesia?
185
186 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Para el perfeccionamiento tic los santos, para la obra d(l mi
nisterio, para la edificacin del cuerpo de Cristo:... para que ya no
seamos nios, fluctuando de ac para all, y llevados en derredor
por todo viento de enseanza, por medio de las tretas de los hom
bres, y su astucia en las artes sutiles del error; sino que, hablando
la verdad con amor, vayis creciendo en todos respectos en el que
es la cabeza, es decir, en Cristo (Efesios 4: 12, 14, 15, VM).

Que resultado ha de lograrse por el ejercicio de los dones en la


iglesia?
Hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conoci
miento del Elijo de Dios, al estado del hombre perfecto, a la medi
da de la estatura de la plenitud de Cristo (vers. 13, VM).

Cmo se preserva la unidad en la diversidad de dones?


Ahora bien, hay diversidad de dones, pero el Espritu es el mis
mo (1 Corintios 12: 4).

Con qu propsito se da la manifestacin de este Espritu?


Pero a cada uno le es dada la manifestacin del Espritu para
provecho. Porque a este es dada por el Esprini palabra de sabidu
ra; a otro, palabra de ciencia (o conocimiento) segn el mismo
espritu; a otro, fe por el mismo Espritu; y a otro, dones de sani
dades por el mismo Espritu. A otro, el hacer milagros; a otro,
profeca; a otro, discernimiento de espritus; a otro, diversos gne
ros de lenguas; y a otro, interpretacin de lenguas (vers. 7-10).

Quin controla la distribucin de los dones del Espritu?


Pero todas estas cosas las hace uno y el mismo Espritu, repar
tiendo a cada uno en particular como l quiere (vers. 11).

Era el designio de Dios que todos poseyesen los mismos dones?


Son todos apstoles? son todos profetas? todos maestros?
hacen todos milagros? tienen todos dones de sanidad? hablan
todos lenguas? interpretan todos? (vers. 29,30).

EL TIEMPO DE LOS DONES


Habrn de continuar siempre los dones del Espritu?
Pero las profecas se acabarn, y cesarn las lenguas, y la cien
cia acabar (1 Corintios 13:8).

Cundo no se necesitarn ms los dones del Espritu?


Mas cuando venga lo perfecto, entonces lo que es en parte se
acabar (vers. 10).
LOS DONES DEL ESPIRITU 187
MEDIOS DE COMUNICACION
Cmo se comunicaba Dios con el hombre en el Edn?
Mas Jehov Dios llam al hombre, y le dijo: Dnde ests
t? (Gnesis 3: 9).

Desde la cada de Adn y Eva en el pecado, por qu medios gene


ralmente ha dado a conocer Dios su voluntad al hombre?
Y he hablado a los profetas, y aument la profeca, y por me
dio de los profetas us parbolas (Oseas 12: 10).

Qu cosas pertenecen a Dios, y cules a nosotros?


Las cosas secretas pertenecen a Jehov nuestro Dios; mas las
reveladas son para nosotros y para nuestros hijos para siempre
(Deuteronomio 29: 29).

Cun plenamente y a quines revela Dios sus propsitos?


Porque no har nada Jehov el Seor, sin que revele su secreto
a sus siervos los profetas (Amos 3 :7 ).

EL DON DE PROFECIA
Cmo se manifiesta el Seor a sus profetas?
Cuando haya entre vosotros profeta de Jehov, le aparecer en
visin, ett sueos hablar con l (Nmeros 12: 6).

Bajo qu influencia hablaban los profetas de ^antigedad?


Porque nunca la profeca fue trada por voluntad humana,
sino que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados
por el Espritu Santo " (2 S. Pedro 1:21. Vase 2 Samuel 23: 2).

Cmo se muestra adems tanto el origen de las profecas como


los medios por los cuales se las comunica?
La revelacin de Jesucristo, que Dios le dio, para manifestar a
sus siervos las cosas que deben suceder pronto; y la declar en
vindola por medio de su ngel a su siervo Juan (Apocalipsis
1 : 1 ).

Qu ngel revel a Daniel sus visiones y sueos?


An estaba hablando en oracin, cuando el varn Gabriel, a
quien haba visto en la visin al principio, volando con presteza,
vino a m como a la hora del sacrificio de la tarde. Y me hizo
entender, y habl conmigo, diciendo: Daniel, ahora he salido para
darte sabidura y entendimiento (Daniel 9: 21, 22. Vase tam
bin el captulo 10, y Apocalipsis 22: 9,10).
Nunca la profeca fue trada por voluntad humana, sino que los santos hombres
de Dios hablaron siendo inspirados por el Espritu Santo (2 S. Pedro 1: 21).
LOS DONES DEL ESPIRITU 189
Qu espritu estaba en los profetas cuando redactaban sus decla
raciones?
Los profetas que profetizaron de la gracia destinada a voso
tros, inquirieron y diligentemente indagaron acerca de esta salva
cin, escudriando qu persona y qu tiempo indicaba el Espritu
de Cristo que estaba en ellos, el cual anunciaba de antemano los
sufrimientos de Cristo, y las glorias que vendran tras ellos (1 S.
Pedro 1: 10, 11).
Cmo eran conservadas las palabras que el Seor hablaba a los
profetas?
Tuvo Daniel un sueo, y visiones de su cabeza mientras estaba
en su lecho; luego escribi el suefto, y relat lo principal del asun
to (Daniel 7: 1. Vase Jeremas 51: 60; Apocalipsis 1: 10, 11).
Por quin nos ha hablado Dios en estos ltimos das?
Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras
en otro tiempo a los padres por los profetas, en estos postreros
das nos ha hablado por el Hijo (Hebreos 1: 1,2).
Cul era una de las funciones que desempeara el Mesas?
Profeta de en medio de ti, de tus hermanos, como yo, te levan
tar Jehov tu Dios; a el oiris (Deuteronomio 18: 15).

LA PREDICCION DEL FUTURO


Pueden los sabios del mundo predecir el futuro?
Daniel respondi delante del rey, diciendo: El misterio que el
rey demanda, ni sabios, ni astrlogos, ni magos ni adivinos lo pue
den revelar al rey (Daniel 2: 27).
Quin dijo Daniel que podra revelar los misterios?
Pero hay un Dios en los cielos, el cual revela los misterios, y l
ha hecho saber al rey Nabucodonosor lo que ha de acontecer en
los postreros das (vers. 28).
Cmo reconoci el profeta Daniel la insuficiencia de la sabidura
humana?
Y a m me ha sido revelado este misterio, no porque en m haya
ms sabidura que en todos los vivientes, sino para que se d a
conocer al rey la interpretacin, y para que entiendas los pensa
mientos de tu corazn (vers. 30).
Despus de revelar y de interpretar el sueo, qu dijo Daniel?
El gran Dios ha mostrado al rey lo que ha de acontecer en lo
por venir" (vers. 45).
190 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Cmo muestra Dios su conocimiento?
He aqu se cumplieron las cosas primeras, y yo anuncio cosas
nuevas; antes que salgan a luz, yo os las har notorias (Isaas
42: 9).

Qu fue predicho por el profeta Joel?


Y despus de esto derramar mi Espritu sobre toda carne, y
profetizarn vuestros hijos y vuestras hijas; vuestros ancianos so
arn sueos, y vuestros jvenes vern visiones (Joel 2: 28).

Cundo comenz a cumplirse esta prediccin?


Mas esto es lo dicho por el profeta Joel: Y en los postreros
das, dice Dios, derramar de mi Espritu sobre toda carne, y vues
tros hijos y vuestras hijas profetizarn; y vuestros jvenes vern
visiones, y vuestros ancianos soarn sueos (Hechos 2: 16,17).

LA CONDUCCION PROFETICA
Cules eran algunos dlos dones que Cristo dio a su iglesia?
' Subiendo a lo alto, llev cautiva la cautividad, y dio dones a
los hombres... Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros,
profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros (Efe-
sios 4: 8,11).

Por qu medio libert y guard Dios a Israel?


Y por un profeta Jehov hizo subir a Israel de Egipto, y por un
profeta fue guardado (Oseas 12: 13).

Cuando Moiss se quej de su torpeza de lengua, qu dijo Dios


que Aarn sera para l?
Y l hablar por ti al pueblo; l te ser a ti en lugar de boca, y
t sers para l en lugar de Dios (Exodo 4: 16).

Cmo llam Dios despus a Aarn?


Jehov dijo a Moiss: Mira, yo te he constituido dios para Fa
ran, y tu hermano Aarn ser tu profeta (Exodo 7: 1).

PRUEBAS DE VERDADEROS
Y FALSOS PROFETAS
Cul es una de las pruebas que identifica a los profetas falsos?
Si el profeta hablare en nombre de Jehov, y no se cumpliere lo
que dijo, ni aconteciere, es palabra que Jehov no ha hablado; con
presuncin la habl el tal profeta; no tengas temor de l (Deute-
ronomio 18: 22).
LOS DONES DEL ESPIRITU 191
Qu otra prueba debera aplicarse para determinar la validez de
las pretensiones de un profeta?
Cuando se levantare en medio de ti profeta, o soador de sue
os, y te anunciare seal o prodigios, y si se cumpliere la seal o
prodigio que el te anunci, diciendo: Vamos en pos de dioses aje
nos, que no conociste, y sirvmosles; no dars odo a las palabras
de tal profeta, ni al tal soador de sueos; porque Jehov vuestro
Dios os est probando, para saber si amis a jehov vuestro Dios
con todo vuestro corazn, y con toda vuestra alma. En pos de
Jehov vuestro Dios andaris; a l temeris, guardaris sus man
damientos y escucharis su voz, a l serviris, y a l seguiris
(Deuteronomio 13: 1-4).
Nota.Por estos pasajes bblicos se nota que, en primer lugar, si las
palabras de un profeta no demuestran ser verdaderas, ello es evidencia de
que Dios no lo ha enviado. Por otra parte, aunque acontezcan las cosas
predichas, si el presunto profeta trata de inducir a otros a quebrantar los
mandamientos de Dios, esto, a pesar de todas las seales, debe ser eviden
cia positiva de que l no es un profeta verdadero.

Qu regla dio Cristo para distinguir entre los profetas verdaderos


y los falsos?
Por sus frutos los conoceris (S. Mateo 7: 20).

ACTITUD HACIA
LOS PROFETAS DE DIOS
Cmo usaban los antiguos profetas de Dios las palabras de los
profetas anteriores para exhortar al pueblo a la obediencia?
N o son stas las palabras que proclam Jehov por medio de
los profetas primeros, cuando Jertisaln estaba habitada y tran-
quila? (Zacaras 7: 7).

Qu se Ies promete a los que creen en los profetas de Dios?


Creed en Jehov vuestro Dios, y estaris seguros; creed a sus
profetas, y seris prosperados" (2 Crnicas 20: 20).

Qu amonestacin se da acerca del don de profeca?


No menospreciis las profecas. Examinadlo todo; retened lo
bueno (1 Tesalonicenscs 5 :2 0 ,2 1 ).

Qu caracterizar a la iglesia postrera o remanente?


Entonces el dragn se llen de ira contra la mujer; y se fue a
hacer guerra contra el resto de la descendencia de ella, los que
guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesu
cristo" (Apocalipsis 12: 17).
192 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu es el testimonio d'e Jesucristo?
El testimonio de Jess es el espritu de profeca (Apocalipsis
19: 10, VM. Vase Apocalipsis 1: 9).

Qu sucede cuando falta este don?


Sin profeca el pueblo se desenfrena; mas el que guarda la ley
es bienaventurado (Proverbios 29:18).
44

El Derramamiento
- del Espritu

EL PRIMERO de nuestra era fue el siglo de oro del cristianismo.


Una doctrina impopular y revolucionaria, basada en la vida,
muerte y resurreccin de su Fundador, se abri paso a travs de las
murallas del fanatismo, el escepticismo o la oposicin armada de
judos, griegos y romanos, y fue proclamada por un puado de
hombres sin recursos materiales ni influencias polticas, sin que las
llamas de la hoguera ni las fieras del circo de Roma pudieran im
pedirlo. Cul fue el secreto de su dinamismo? Se repetirn esos
triunfos de la fe cristiana? Cunto, y en virtud de qu recursos?

LA PROMESA Y PREPARACION
DEL PENTECOSTES
Justamente antes de su ascensin, qu les dijo Jess a sus discpu
los que esperaran?
He aqu, yo enviar la promesa de mi Padre sobre vosotros;
pero quedaos vosotros en la ciudad de Jerusaln, hasta que seis
investidos de poder desde lo alto (S. Lucas 24: 49).

Con qu dijo que ellos seran bautizados?


Vosotros seris bautizados con el Espritu Santo dentro de no
muchos das (Hechos 1: 5).
Nota.Juan el Bautista haba predicho este bautismo. El dijo: Yo a la
verdad os bautizo en agua para arrepentimiento; pero el que viene tras m,
cuyo calzado yo no soy digno de llevar, es ms poderoso que yo; el os
bautizar en Espritu Santo y fuego (S. Mateo 3: 11).

Para qu obra los preparara este bautismo?


Pero recibiris poder, cuando haya venido sobre vosotros el
Espritu Santo, y me seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en
Samara, y hasta lo ltimo de la tierra (Hechos 1: 8).
193
194 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
RESULTADOS DEL PENTECOSTES
Cules fueron algunos de los resultados de la predicacin del
Evangelio bajo el derramamiento del Espritu?
Al or esto, se compungieron de corazn, y dijeron...: Varones
hermanos, qu haremos? Pedro les dijo: Arrepentios, y bautcese
cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de
los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo... As que, los
que recibieron su palabra fueron bautizados; y se aadieron aquel
da como tres mil personas" (Hechos 2: 37, 38, 41). Y por la
mano de los apstoles se hacan muchas seales y prodigios en el
pueblo;... y los que crean en el Seor aumentaban ms, gran n
mero as de hombres como de mujeres (Hechos 5: 12, 14). Y
creca la palabra del Seor, y el nmero de los discpulos se multi
plicaba grandemente en Jerusaln; tambin muchos de los sacer
dotes obedecan a la fe (Hechos 6: 7).

Cmo afect la persecucin a la predicacin del Evangelio?


En aquel da hubo una gran persecucin contra la iglesia que
estaba en Jerusaln; y todos fueron esparcidos por las tierras de
Judea y de Samara, salvo los apstoles... Pero los que fueron es
parcidos iban por todas partes anunciando el evangelio (Hechos
8: 1,4).
Nota. La.persccucin ha tenido slo la tendencia de extender y esta
blecer la fe que se propona destruir... No hay leccin que los hombres han
.sido tan lentos en aprender como la de que, oponerse y perseguir a los
hombres, es precisamente la manera de confirmarlos en sus opiniones, y
extender sus doctrinas (Dr. Alberto Barnes, sobre Hechos 4 :4 ).

UN DERRAMAMIENTO
EN NUESTROS DIAS
Qu profeca se cumpli en el derramamiento pcntccostal del Es
pritu en el tiempo de los apstoles?
Entonces Pedro, ponindose en pie con los once, alz la voz y
les habl diciendo:... Estos no estn ebrios, como vosotros supo
nis... Mas esto es lo dicho por el profeta Joel: Y en los postreros
das, dice Dios, derramar de mi Espritu sobre toda carne, y vues
tros hijos y vuestras hijas profetizarn; vuestros jvenes vern vi
siones, y vuestros ancianos soarn sueos; y de cierto sobre mis
siervos y sobre mis siervas en aquellos das derramar de mi Esp
ritu, y profetizarn (Hechos 2: 14-18. Vase Joel 2: 28,29).

Qu expresiones de la profeca de Joel parecen implicar un doble


cumplimiento de este derramamiento del Espritu?
Vosotros tambin, hijos de Sion, alegraos y gozaos en Jehov
EL DERRAMAMIENTO DEL ESPIRITU 195
vuestro Dios; porque os ha dado la primera lluvia a su tiempo, y
har descender sobre vosotros lluvia temprana y tarda como al
principio (Joel 2: 23. Vase tambin Oseas 6: 3).
Nota. En Palestina la lluvia temprana prepara el terreno para la siem
bra de la semilla, y la lluvia tarda madura el grano para la siega. As la
efusin temprana del Espritu prepar al mundo para la amplia siembra de
la semilla del Evangelio, y la efusin final vendr para madurar el dorado
grano para la siega de la tierra, que Cristo dijo que es el fin del mundo
(S. Mateo 13:37-39, BJ; Apocalipsis 14; 14, 15).

Qu se nos dice que debemos pedir en el tiempo de la lluvia


tarda ?
"Pedid a Jebov la lluvia en la sazn de la lluvia tarda! pues
Jehov es el que da los relmpagos; y l os dar lluvias abundan
tes; a cada uno las plantas del campo (Zacaras 10: 1, VM).
Nota.Antes que los apstoles recibieran el bautismo del Espritu en la
lluvia temprana el da de Pentecosts, todos ellos perseveraban unnimes
en oracin y ruego (Hechos 1: 14). Durante ese tiempo ellos confesaron
sus faltas, eliminaron sus diferencias, renunciaron a sus ambiciones egos
tas y a sus contenciones por la posicin y el poder, de modo que cuando
lleg el tiempo de la efusin del Espritu, estaban todos unnimes jun
tos , listos para recibirlo. A fin de estar preparados para el derramamiento
final del Espritu, debe quitarse de nuevo todo pecado y ambicin egosta,
y similarmente debe realizarse una obra de gracia en el corazn de los hijos
de Dios.

LA AMONESTACION
DEL ANGEL DE APOCALIPSIS
Cmo fue descrita por el revelador la obra final del Evangelio
bajo el derramamiento del Espritu?
Despus de esto vi a otro ngel descender del cielo con gran
poder; y la tierra fue alumbrada con su gloria (Apocalipsis
18: 1).
Qu dice este ngel?
Y clam con voz potente, diciendo: Ha cado, ha cado la gran
Babilonia, y se ha hecho habitacin de demonios y guarida de
todo espritu inmundo, y albergue de toda ave inmunda y aborre
cible (vers. 2).
Nota. El mundo religioso estar entonces en la misma condicin en
que estaba la nacin juda despus de haber rechazado a Cristo en su pri
mer advenimiento (vase 2 Timoteo 3: 1-5).

Qu dijo San Pedro el da de Pentecosts que hicieran sus oyen


tes?
Y con otras muchas palabras testificaba y les. exhortaba, di
ciendo: Sed salvos de esta perversa generacin (Hechos 2:40).
196 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu similar llamamiento y exhortacin se.har antes del derra
mamiento final del Espritu?
Y o otra voz del cielo, que deca: Salid de ella, pueblo mo,
para que no seis partcipes de sus pecados, ni recibis parte dess
plagas; porque sus pecados han llegado hasta el cielo, y Dios se ha
acordado de sus maldades (Apocalipsis 18:4, 5).
Nota.Bajo el derramamiento final del Espritu se har una gran obra
en poco tiempo. Muchas voces harn sonar en toda la tierra el clamor de
amonestacin. Se obrarn por los creyentes seales y prodigios, y, como
en Pentecosts, miles se convertirn en un da.
Los que a semejanza de los incrdulos judos no presten atencin a la
invitacin final del Evangelio, sern condenados a la destruccin. Las siete
ltimas plagas los alcanzarn, as como la guerra, el hambre, la muerte y la
destruccin sobrecogieron a los judos que, al no creer en Cristo, no pres
taron atencin a su amonestacin a huir y se encerraron en Jerusaln para
su propia tuina. Los que presten atencin a la amonestacin y se aparten
del pecado y de los pecadores, se salvarn.
Seccin 6
LA SEGURA PALABRA
PROFETICA
ESTUDIO
45. Por qu fue dada la profeca? .............................. 199
46. El sueo de Nabucodonosor................................. 202
47. El reino de la gracia y de la gloria ......................... 208
48. Cuatro grandes monarquas ................................ 213
49. El reinado y la obra del anticristo......................... 219
50. Los smbolos profticos de Daniel 8 .................... 226
51. La hora del juicio de D io s...................................... 234
52. La expiacin en smbolos y en la realidad ........... 241
53. El juicio ................................................................... 247
54. El mensaje de la hora del juicio ............................ 253
55. La cada de la moderna Babilonia ........................ 258
56. La conclusin del mensaje evanglico.................. 265
57. La guerra de Satans contra la iglesia .................. 269
58. Un gran poder perseguidor.................................... 274
59. La formacin de una imagen de la bestia ............. 278
60. Una historia proftica de la iglesia........................ 288
61. El libro con siete sellos .......................................... 293
62. Las siete postreras plagas ...................................... 299
45

Por qu fue Dada


la Profeca?

LAS profecas de la Biblia no responden a ningn gnero literario,


ni a ninguna escuela filosfica. Sus autores, los profetas, eran per
sonajes incomprendidos por el hombre del montn y subestima
dos por los filsofos. Pero sus mensajes estaban destinados tanto
al hombre comn como al sabio. Eran revelaciones del Dios que
conoce el futuro como el pasado. Su estudio y comprensin es de
importancia vital para el hombre del siglo XX , como lo podremos
comprobar en esta seccin.

EL DON DE PROFECIA
Por qu fueron dadas las Sagradas Escrituras?
Porque las cosas que se escribieron antes, para nuestra ense
anza se escribieron, a fin de que por la paciencia y a consolacin
de las Escrituras, tengamos esperanza (Romanos 15:4).

Cmo se dio toda la Escritura?


Toda la Escritura es inspirada por Dios (2 Timoteo 3: 16,
p.p.).

Para qu es til?
Es til para ensear, para redargir, para corregir, para ins
truir en justicia (el mismo versculo, . p.).

Cmo se dieron las profecas?


Porque nunca la profeca fue trada por voluntad humana,
sino que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados
por el Espritu Santo" (2 S. Pedro 1:21).

LOS SECRETOS DEL FUTURO


Qu puede hacer Dios en cuanto al futuro?
199
200 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
He aqu se cumplieron las cosas primeras, y yo anuncio cosas
nuevas; antes que salgan a luz, yo os las har notorias (Isaas
42: 9).
Cunto alcance tiene la habilidad de Dios para revelar el futuro?
Acordaos de las cosas pasadas desde los tiempos antiguos;
porque yo soy D ios,... y nada hay semejante a m, que anuncio lo
por venir desde el principio, y desde la antigedad lo que an no
era hecho (Isaas 46: 9, 10).
Nota.Siendo que Dios conoce todas las cosas, el futuro es presente
para Dios. Quiz ms que ninguna otra cosa, las profecas de la Biblia y su
cumplimiento dan testimonio de su inspiracin divina.

A quienes revela Dios los secretos del futuro?


Porque no har nada Jehov el Seor, sin que revele su secreto
a sus siervos los profetas (Amos 3:7 ).
A quines pertenecen las cosas que han sido reveladas?
Las cosas secretas pertenecen a Jehov nuestro Dios; mas las
reveladas son para nosotros y para nuestros hijos para siempre
(Deuteronomio 29: 29).

MAS SEGURAS QUE LA VISTA


Que testimonio dio el apstol Pedro concerniente a su experien
cia en el monte de la transfiguracin?
Porque no fuimos seguidores alucinados de fbulas ingenio
sas, cuando os dimos a conocer el poder y advenimiento de nues
tro Seor Jesucristo, sino que fuimos testigos de vista de su majes
tad (2 S. Pedro 1: 16,VM).

Dnde dijo l que vio la majestad de Cristo, y oy la voz del


cielo?
Y nosotros omos esta voz enviada del cielo, cuando estba
mos con l en el monte santo (vers. 18).

Cmo destaca l la confiabilidad de las profecas?


Tenemos tambin la palabra proftica ms segura (vers. 19).

JESUS Y LAS PROFECIAS


Cul ha sido siempre el tema de los profetas de Dios?
Recibiendo el fin de vuestra fe, la salvacin de vuestras almas.
Respecto de la cual salvacin, buscaron c inquirieron diligente
mente los profetas, que profetizaron de la gracia que estaba reser
vada para vosotros ( I S. Pedro 1:9, 10, VM).
POR QUE FUE DADA LA PROFECIA? 201

El Espritu de quien inspiraba sus declaraciones?


Escudriando que persona y qu tiempo indicaba el Espritu
de Cristo que estaba en ellos, el cual anunciaba de antemano los
sufrimientos de Cristo, y las glorias que vendran tras ellos (vers.
11).

En qu profeca reconoci Cristo a Daniel como profeta?


Por tanto, cuando veis en el lugar santo la abominacin deso
ladora de que habl el profeta Daniel (el que Ice, entienda) (S.
Mateo 24: 15).

Flasta qu tiempo estaran selladas las profecas de Daniel como


un todo?
Pero, t, Daniel, cierra las palabras y sella el libro hasta el
tiempo del fin. Muchos corrern de aqu para all, y la ciencia se
aumentar (Daniel 12:4).

Qu seguridad dio el ngel de que estas profecas se entenderan


en los ltimos das?
F.I respondi: Anda, Daniel, pues estas palabras estn cerradas
y selladas hasta el tiempo del fin. Muchos sern limpios, y em
blanquecidos y purificados; los impos procedern impamente, y
ninguno de los impos entender, pero los entendidos comprende
rn (vers. 9, 10).

Cmo se llama el ltimo libro de la Biblia?


La revelacin de Jesucristo, que Dios le dio (Apocalipsis
1 : 1 ).

Qu se dice de los que leen, oyen y guardan las palabras de este


libro?
Bienaventurado el que lee, y los que oyen las palabras de esta
profeca, y guardan las cosas en ella escritas (vers. 3).
46

El Sueo
de Nabucodonosor

LA PROFECIA comentada en este captulo ha sido denominada


por algunos como el bosquejo proftico de la historia . Es un
mapa caminero de la humanidad a lo largo de los siglos, trazado
con anticipacin. Presta al viajero de la vida el mismo servicio que
una gua de trenes al pasajero que quiere saber cules sern las
prximas estaciones. Pero la trascendencia de sus informaciones
es de un valor incomparablemente superior. Las profecas de Da
niel son de especial inters en el tiempo del fin , cuando las en
tendern los entendidos (Daniel 12: 9, 10).

LA GRAN IMAGEN DE DANIEL 2


Qu declar Nabucodonosor, rey de Babilonia, a los sabios a
quienes haba reunido?
Y el rey les dijo: He tenido un sueo, y mi espritu se ba turba
do por saber el sueo (Daniel 2: 3).

Despus de haber sido amenazados con la muerte si no daban a


conocer el sueo y su interpretacin, qu dijeron los sabios al
rey?
Los caldeos respondieron delante del rey, y dijeron: No hay
hombre sobre a tierra que pueda declarar el asunto del rey; ade
ms de esto, ningn rey, prncipe ni seor pregunt cosa semejan
te a ningn mago ni astrlogo ni caldco. Porque el asunto que el
rey demanda es difcil y no hay quien lo pueda declarar al rey,
salvo los dioses cuya morada no es con la carne (vers. 10, 11).

DANIEL Y EL SUEO
Despus que los sabios hubieron confesado as su incapacidad de
hacer lo que el rey requera, quin se ofreci para interpretar el
sueo?
Y Daniel entr y pidi al rey que le diese tiempo, y que l mos
trara la interpretacin al rey (vers. 16).
202
LA ESTATUA DE DANIEL 2 BYRON DE BOLT, PPPA

T, oh rey, veas, y he aqu una gran imagen. Esta imagen, que era muy grande,
y cuya glora era muy sublime, estaba en pie delante de ti (Daniel 2: 3 1).
204 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Despus que Daniel y sus compaeros hubieron buscado fervien
temente a Dios, cmo se le revel a Daniel el sueo y su interpre
tacin?
Entonces el secreto fue revelado a Daniel en visin de noche,
por lo cual bendijo Daniel al Dios del cielo (vers. 19).

Cuando fue llevado a la presencia del rey, qu dijo Daniel?


Daniel respondi delante del rey, diciendo: El misterio que el
rey demanda, ni sabios, ni astrlogos, ni magos ni adivinos lo pue
den revelar al rey. Pero hay un Dios en los cielos, el cual revela los
misterios, y el lia hecho saber al rey Nabucodonosor lo que ha de
acontecer en los postreros das. He aqu tu sueo, y las visiones
que has tenido en tu cama (vers. 27,28).
Qu dijo Daniel que el rey haba visto en su sueo?
He aqu tu sueo, y las visiones que has tenido en tu cama: ...
T, oh rey, veas, y he aqu una gran imagen. Esta imagen, que era
muy grande, y cuya gloria era muy sublime, estaba en pie delante
de ti, y su aspecto era terrible (vers. 2 8,3 1).

De qu estaban compuestas las diferentes partes de la imagen?


La cabeza de esta imagen era de oro fino; su pecho y sus bra
zos, de plata; su vientre y sus muslos, de bronce;, sus piernas, de
hierro; sus pies, en parte de hierro y en parte de barro cocido
(vers. 32,33).
Por medio de qu fue rota en pedazos la imagen?
Estabas mirando, basta que tina piedra fue cortada, no con
mano, e hiri a la imagen en sus pies de hierro y de barro cocido, y
los desmenuz (vers. 34).

Qu sucedi con las diversas partes de la imagen?


Entonces fueron desmenuzados tambin el hierro, el barro co
cido, el bronce, la plata y el oro, y fueron como tamo de las eras
del verano, y se los llev el viento sin que de ellos quedara rastro
alguno. Mas la piedra que hiri a la imagen fue hecha un gran
monte que llen toda la tierra (vers. 35).

DANIEL Y LA INTERPRETACION
Con qu palabras comenz Daniel la interpretacin del sueo?
T, oh rey, eres rey de reyes; porque el Dios del cielo te ha
dado reino, poder, fuerza y majestad. Y dondequiera que habitan
hijos de hombres, bestias del campo y aves del cielo, l los ha en-
EL SUEO DE NABUCODONOSOR 205
tregado en tu mano, y te ha dado el dominio sobre todo; t eres
aquella cabeza de oro" (vers. 37,38).
Nota.La naturaleza del Imperio Neobabilnico est indicada adecua
damente por el material que compona la porcin de la imagen que lo sim
bolizaba; la cabeza de oro. Era el ureo reino de un siglo de oro . La
metrpoli, Babilonia, alcanz un grado de sin igual magnificencia.

Cul sera la naturaleza del siguiente reino?


Y despus de ti se levantar otro reino inferior al tuyo" (vers.
39, p. p.).

Quien fue el ltimo rey de Babilonia?


La misma noche fue muerto Belsasar rey de los caldeos. Y Da
ro de Media tom el reino, siendo de sesenta y dos aos (Daniel
5:3 0 ,3 1 ).

A quienes se dio el reino de Belsasar?


Tu reino ha sido dividido y entregado a los medos y los per
sa s" (vers. 28, BJ).

Qu parte de la gran imagen representaba a los medos y persas, el


Imperio Persa?
El pecho y los brazos de plata (Daniel 2:32).

Qu parte de la imagen representa al Imperio Griego, o Maced


nico, que sucedi al reino de los medos y persas?
Su vietttre y sus muslos, de bronce (Daniel 2: 32). Un tercer
reino de bronce, el cual dominar sobre toda la tierra (vers. 39).
Nota.Que el imperio que reemplaz al de Persia era el de los griegos
se afirma claramente en Daniel 8: 5-8, 20, 21. Concerniente a los dos pe
rodos del Imperio Grecomacednico el primero, unido bajo Alejandro
Magno, pero luego dividido bajo sus sucesores (vanse las pginas 229-
231).
Qu se dice del cuarto reino?
Y el cuarto reino ser fuerte como hierro; y como el hierro
desmenuza y rompe todas las cosas, desmenuzar y quebrantar
todo" (vers. 40).
Nota. Es bien sabido que el gran poder mundial que absorbi los frag
mentos del imperio de Alejandro Magno fue Roma.

Cmo se refieren las Escrituras a los emperadores de Roma como


gobernantes del mundo?
Aconteci en aquellos das, quese promulg un edicto de par-
206 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
te de Augusto Csar, que todo el mundo fuese empadronado (S.
Lucas 2: 1).
Nota.Al describir las conquistas de los romanas, Gibbon usa las mis
mas imgenes empleadas en la visin de Daniel 2. El dice: Las armas de la
repblica, algunas veces vencidas en la batalla, siempre victoriosas en la
guerra, avanzaban con pasos rpidos hacia el Eufrates, el Danubio, el Rin
y el ocano; y las imgenes de oro o plata o bronce, que podan servir para
representar a las naciones y a sus reyes, eran quebradas sucesivamente por
la frrea monarqua de Roma (The History of the Decline and Fall oftbc
Romn Entpire [Historia de la decadencia y cada del Imperio Romano],
cap. 38, prr. I, bajo Observaciones generales , al final del captulo).

LOS FRACASOS DEL HOMBRE


PARA UNIR LAS NACIONES
Qu se indicaba por la mezcla del barro cocido y el hierro en los
pies y dedos de la imagen?
Y lo que viste de los pies y los dedos, en parte de barro cocido
de alfarero y en parte de hierro, ser un reino dividido (Daniel 2:
41) .
Nota.Las. tribus brbaras que invadieron el Imperio Romano for
maron los reinos que se desarrollaron en las naciones de la Europa moder
na. Vase la pg. 217.

Con qu lenguaje proftico se indic la variada fortaleza de los


diez reinos del imperio dividido?
Y por ser los dedos de los pies en parte de hierro y en parte de
barro cocido, el reino ser en parte fuerte, y en parte frgil (vers.
42) .

Se haran esfuerzos para unir los fragmentos del Imperio Roma


no?
As como viste el hierro mezclado con barro, se mezclarn por
medio de alianzas humanas; pero no se unirn el uno con el otro,
como el hierro no se mezcla con el barro (vers. 43).
Nota.Carlomagno, Carlos V, Luis XIV, Napolen, el Kiser Guiller
mo II y ltimamente Hitlcr trataron todos de volver a unir los fragmentos
rotos del Imperio Romano y fracasaron. Se han formado vnculos de pa
rentesco entre familias reales mediante casamientos con el prppsito de
fortalecer y cimentar la unin del imperio fragmentado, pero sin xito. Los
elementos de desunin subsisten todava. Se han producido muchas revo
luciones polticas y cambios territoriales en Europa desde el fin del Im
perio Romano Occidental en 476 DC; pero su estado dividido an perma
nece.
Este notable sueo, como fue interpretado por Daniel, presenta en la
forma ms breve y sin embargo con inconfundible claridad una serie de
imperios mundiales desde el tiempo de Nabucodonosor hasta el fin de la
EL SUEO DE NABUCODONOSOR 207
historia terrenal y el establecimiento del eterno reino de Dios. La historia
confirma la profeca. Babilonia era el poder dominante del mundo en los
das de este sueo, 603 AC. El Imperio Persa, que la sucedi y que inclua
tambin a los medios, comenz en 538 AC. (La mayora de los historiado
res datan la cada de la ciudad en la parte final del ao precedente, 539
AC.) La victoria de las fuerzas griegas en la batalla de Arbela, en 331 AC,
marca la cada del Imperio Persa, y los grecomaccdonios llegaron a ser la
indisputada potencia mundial de aquel tiempo. Despus de la batalla de
Pidna, en Maccdonia, en 168 AC, ningn poder del mundo era bastante
fuerte para hacer frente a los romanos; y puede decirse, por lo tanto, que
entonces la conduccin mundial pas de los griegos a los romanos, y el
cuarto reino fue plenamente establecido. La divisin de Roma en diez rei
nos, predicha definidamentc en la visin registrada en el captulo siete de
Daniel, se produjo en la centuria precedente al ao 476 DC.

Qu va a acontecer en los das de estos reinos?


Y en los das de estos reyes el Dios del cielo levantar un reino
que no ser jams destruido, ... desmenuzar y consumir a todos
estos reinos, pero l permanecer para siempre (vers. 44).
Nota.Este versculo predice el establecimiento de otro reino universal,
el reino de Dios. Este reino derribar y suplantar a todos los reinos terre
nales que existan, y permanecer para siempre. El establecimiento de este
reino habra de producirse en los das de estos reyes , segn la profeca.
Esto no puede referirse a los cuatro imperios o reinos precedentes, porque
ellos no fueron contemporneos sino sucesivos; ni puede referirse al esta
blecimiento de un reino en ocasin del primer advenimiento de Cristo,
porque los diez reinos que surgieron de las ruinas del Imperio Romano no
existan todava. Debe referirse, por lo tanto, a los reinos que sucedieron a
Roma, representados por las naciones actuales de Europa. Este reino final,
entonces, es todava futuro.

En qu anuncio del Nuevo Testamento se da a conocer el estable


cimiento del reino de Dios?
El sptimo ngel toc la trompeta, y hubo grandes voces en el
cielo, que decan: Los reinos del mundo han venido a ser de nues
tro Seor y de su Cristo; y l reinar por los siglos de los siglos
(Apocalipsis 11: 15).

Qu se nos ha enseado a pedir en oracin?


Venga tu reino. Hgase tu voluntad, como en el cielo, as tam
bin en la tierra (S. Mateo 6: 10).
47

El Reino de la Gracia
y dla Gloria

ADEMAS de los reinos o naciones que configuran la historia pol


tica del mundo de alguno de los cuales sin duda-somos ciudada
nos, y a la par de ellos, existen dos que nos interesan sobrema
nera. Sus leyes no son de hechura humana. Ser sbdito de ellos le
da a la vida un sentido trascendente y una limitada dimensin. Se
denominan el reino de la gracia y el reino de la gloria.

A qu trono se nos exhorta a acercarnos para hallar misericor


dia?
Acerqumonos, pues, confiadamente al trono de la gracia,
para alcanzar misericordia y hallar gracia para el oportuno soco
rro (Hebreos 4: 16).
Nota.Sera intil acercarnos a cualquier trono en procura de un favor
si ese trono estuviera vacante, El trono de la gracia, por lo tanto, presupo
ne la existencia del Rey de la gracia. Si hay un rey, l debe tener sbditos, y
leyes que gobiernen a esos sbditos. De ah que, mientras uno se halle en
este estado de necesidad, forzosamente debe depender de la gracia o favor
de Dios, y por lo tanto est en el reino de la gracia.

EL FUTURO REINO DE GLORIA


A qu otro reino llaman nuestra atencin las Escrituras, y cundo
ha de establecerse?
Cuando'el Hijo del hombre venga en su gloria, y todos los san
tos ngeles con l, entonces se sentar en su trono de gloria (S.
Mateo 25:31).
Nota. El reino de gloria va a establecerse en ocasin de la segunda
venida de Cristo. Cristo le dijo a Pilato: Mi reino no es de este mundo
(S. Juan 18:36).

Cmo trat Cristo de corregir la falsa idea de los discpulos y de


los judos de que l iba a establecer entonces su reino de gloria?
Prosigui Jess y dijo una parbola, por cuanto estaba cerca
208
EL REINO DE LA GRACIA Y DE LA GLORIA 209
de Jerusaln, y ellos pensaban que el reino de Dios se manifestara
inmediatamente (S. Lucas 19: 11).

Qu ense Jess en esa parbola?


Un hombre noble se fue a un pas lejano, para recibir un reino
y volver (vers. 12).

Quien es el hombre noble que ha de volver?


Voy, pues, a preparar lugar para vosotros. Y si me fuere y os
preparare lugar, vendr otra vez, y os tomare a m mismo, para
que donde yo estoy, vosotros tambin estis (S. Juan 14: 2,3).
Nota. El hombre noble es Cristo Jess. Cuando l ascendi a su Padre
se sent en el trono de su Padre, el cual, mientras dura el tiempo de gracia,
es el trono de la gracia. Pronto va a recibir el su reino de gloria. El no ha
vuelto todava, pero cuando venga ser para reclamar a sus sbditos y
llevarlos para que estn con l donde l est. El reino de gloria ser estable
cido en ocasin de la segunda venida de Cristo, pero no en esta tierra hasta
que no se complete el perodo de los mil aos. (Vase Apocalipsis 20: 6;
15: 2,3 y el captulo sobre El milenio , pgina 354.)

EL REINO ACTUAL DE LA GRACIA


Con qu palabras aclar Jess el hecho de que el nico reino que
Dios tiene ahora en la tierra es el reino de la gracia?
Preguntado por los fariseos, cundo haba de venir el reino de
Dios, les respondi, diciendo: El reino de Dios no viene con mani
festacin exterior. Ni dirn: Helo aqu! o Helo all! porque he
aqu que el reino de Dios dentro de vosotros est (S. Lucas 17:
20,21, VM).
Nota.Cristo reina solamente sobre sbditos voluntarios. Su reino es
ahora enteramente espiritual. El no establecer su reino de gloria hasta su
segunda venida.

Cmo son salvados del pecado los.hombres?


Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de
vosotros, pues es don de Dios (Efesios 2: 8. Vase Romanos 6:
23).
Nota.Es obvio, entonces, que slo mediante la gracia o favor de Dios
pueden ser salvos los que han sido pecadores. No hay otra manera. Abra-
hn, Moiss y David, tanto como Pedro, Pablo y Juan, fueron salvados por
gracia. Todos estos, por lo tanto, estaban en el reino de la gracia, el cual
debe de haber existido tan pronto como hubo un hombre que necesitara la
gracia.

Cuando Cristo envi a sus discpulos, qu les dijo que predica


ran?
210 LAS HERMOSAS ENSEANZAS

Y los envi a predicar el reino de Dios, y a sanar a los enfer


mos (S. Lucas 9: 2).

En cumplimiento de su cometido, qu predicaban ellos?


Y saliendo, pasaban por todas las aldeas, anunciando el evan
gelio y sanando por todas partes (vers. 6).
Nota. El evangelio de ellos no era compulsivo, sino persuasivo; no era
un evangelio de la espada, sino del amor de Dios; no era un evangelio
poltico, sino el evangelio del don de Dios.

En la parbola del trigo y la cizaa, que representa la buena semi


lla?
El campo es el mundo; la buena semilla son los hijos del reino,
y la cizaa son los hijos del malo (S. Mateo 13:38).

Quin sembr la cizaa en el reino?


El enemigo que la sembr es el diablo (vers. 39).
Nota.Satans sembr primero la cizaa en el Edn. De ah que el rei
no de Dios exista en aquel tiempo. La tierra era una parte del reino de
Dios, y estaba destinada a estar bajo su gobierno para siempre.

A quin confi Dios su reino en esta tierra?


Entonces dijo Dios: Hagamos al hombre a nuestra imagen,
conforme a nuestra semejanza; y seoree en los peces del mar, en
las aves de los cielos, en las bestias, en toda la tierra, y en todo
animal que se arrastra sobre la tierra (Gnesis 1: 26).

Qu hizo el hombre con este cometido?


El pecado entr en el mundo por un hombre, y por el pecado la
muerte ... Por la desobediencia de un hombre los muchos fueron
constituidos pecadores (Romanos 5: 12, 19).
Nota.El hombre cay, y el mundo lleg a ser la morada del pecado.
Satans continuar su reinado hasta que el pecado sea borrado. Todo el
que llega a ser sbdito del reino de Dios debe apartarse ahora del reino que
ha sido usurpado por Satans. El pecador debe rendir obediencia a las
leyes de Dios. Todos los que hacen esto entran en un convenio hecho por
Dios, por el cual llegan a ser sus sbditos, y renuncian al servicio de Sata
ns. Estn entonces en el reino de Dios, su reino de gracia, porque son los
sbditos del favor o la gracia de Dios.

EL TRONO DE LA GLORIA
Qu prometi Dios a David, rey de Israel?
Para siempre confirmar tu descendencia, y edificar tu trono
por todas las generaciones" (Salmo 89:4).
EL REINO DE LA GRACIA Y DE LA GLORIA 211
Por medio de quien sera perpetuado su trono?
Porque un nio nos es nacido, hijo nos es dado, y el principado
sobre su hombro; y se llamar su nombre Admirable, Consejero,
Dios fuerte, Padre eterno, Prncipe de paz. Lo dilatado de su impe
rio y la paz no tendrn lmite, sobre el trono de David y sobre su
reino (Isaas 9: 6,7).

Quien es la simiente de David, el heredero de su trono?


Y ahora, ... dars a luz un hijo, y llamars su nombre Jess.
Este ser grande, y ser llamado Hijo del Altsimo; y el Seor Dios
le dar el trono de David su padre" (S. Lucas 1: 3 1,32).

Qu dijo Dios, por medio del profeta, concerniente a Israel?


Y t, profano e impo prncipe de Israel, cuyo da ha llegado
ya, el tiempo de la consumacin de la maldad, as ha dicho Jehov
el Seor: Depon la tiara, quita la corona... A ruina, a ruina, a rui
na lo reducir, y esto no ser ms, hasta que venga aquel cuyo es el
derecho, y yo se lo entregar (Ezequiel 21: 25-27).
Nota.Esta triple ruina se cumpli con las sucesivas invasiones de los
imperios de Babilonia, Persia y Grecia. Los judos estuvieron bajo el domi
nio de cada una de estas monarquas. La ltima invasin puede identificar
se en forma general con la sucesin romana de los territorios del Imperio
Macednico, pero la alianza entre los romanos y lo? judos, hecha en 161
AC, puso al ltimo pueblo ms particularmente bajo el protectorado de
ese frreo poder, y en el ao 63 C Pompcyo anex Judca como parte de
una provincia. Con el establecimiento de la iglesia de Cristo, el trono de
David no existira ms hasta que Jesucristo viniera en busca de los suyos
para establecer su reino eterno, que abarcar a todo el Israel espiritual.

Mientras estaba en la tierra Jess no asumi el trono. Asumi su


trono cuando ascendi al cielo, o se sent en el trono de su Padre
juntamente con l?
Al que venciere, le dar que se siente conmigo en mi trono, as
como yo he vencido, y me he sentado con mi Padre en su trono
(Apocalipsis 3: 21). Jehov dijo a mi Seor: Sintate a mi diestra,
hasta que ponga a tus enemigos por estrado de tus pies (Salmo
110: I).

Qu est haciendo l a la diestra del Padre?


Jur Jehov, y no se arrepentir: T eres sacerdote para siem
pre segn el orden de Melquiscdcc (Salmo I 10: 4. Vase Hebreos
10: 12, 13).
212 LAS HERMOSAS ENSEANZAS

Cuando su obra sacerdotal termine, qu recibir Cristo?


Miraba yo en la visin de la noche, y he aqu con las nubes del
cielo vena uno como un hijo de hombre, que vino hasta el Ancia
no de das, y le hicieron acercarse delante de l. Y le fue dado
dominio, gloria y reino, para que todos los pueblos, naciones y
lenguas le sirvieran; su dominio es dominio eterno, que nunca pa
sar, y su reino uno que no ser destruido (Daniel 7: 13,14).

Cuando l venga en las nubes de gloria, en el trono de quin se


sentar?
Cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria, y todos los
santos ngeles con l, entonces se sentar en su trono de gloria (S.
Mateo 25: 3 1. Vase Apocalipsis II: 15).

Qu dir l entonces a los redimidos?


Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para
vosotros desde la fundacin del mundo (S. Mateo 25: 34).
48

Cuatro Grandes
Monarquas

EL SUEO del profeta Daniel que se registra en el captulo siete


de su libro, presenta desde otro punto de vista los cuatro grandes
imperios expuestos en el captulo dos, y revela facetas de la histo
ria de mayor inters humano y ms estrecha relacin con los hom
bres y los acontecimientos de nuestro siglo. Su correcta interpreta
cin no slo requiere claridad de entendimiento, sino tambin
valor moral. Pero la aplicacin de estas virtudes es muy remunera
tiva.

EL SUENO DE DANIEL
Cundo se le dio a Daniel una segunda visin?
En el primer ao de Belsasar rey de Babilonia tuvo Daniel un
sueo, y visiones de su cabeza mientras estaba en su lecho; luego
escribi el sueo, y relat lo principal del asunto (Daniel 7: 1).

Cmo le afect a Daniel este sueo?


Se me turb el espritu a m, Daniel, en medio de mi cuerpo, y
las visiones de mi cabeza me asombraron" (vers. 15).
Nota.Es digno de notar que el efecto del sueo de Daniel sobre l fue
similar al efecto que tuvieron en Nabucodonosor sus propios sueos: am
bos se sintieron turbados. (Vase Daniel 2 :1 .)

Qu le pregunt Daniel a uno de los seres celestiales que estaban,


en el sueo, junto a l?
Me acerqu a uno de los que asistan, y le pregunt la verdad
acerca de todo esto. Y me habl, y me hizo conocer la interpreta
cin de las cosas (vers. 16).

Qu vio el profeta en visin?


Daniel dijo: Miraba yo en mi visin de noche, y he aqu i que los
cuatro vientos del cielo combatan en el gran mar (vers. 2).
213
LAS CUATRO BESTIAS DE DANIEL 7 j o e m a n is c a l c o , pppa

Estas cuatro grandes bestias son cuatro reyes


" que se levantarn en la tierra (Daniel 7: 17).
CUATRO GRANDES MONARQUIAS 215
Cul era el resultado de esa lucha?
Y cuatro bestias grandes, diferentes la una de la otra, suban
del mar (vers. 3).
SIGNIFICADO DE LAS BESTIAS
SIMBOLICAS
Qu representaban estas cuatro bestias?
Estas cuatro grandes bestias son cuatro reyes que se levantarn
en la tierra (vers. 17).
Nota.La palabra reyes aqu, como en Daniel 2: 44, denota reinos,
como se explica en los versculos 23 y 24 del captulo siete. En esta profe
ca las dos palabras se usan indistintamente.

En lenguaje simblico, que representan los vientos?


Luchas, guerras, conmociones. (Vase Jeremas 25: 31-33; 49:
36,37.)
Nota.Es evidente, por la misma visin, que los vientos denotan lu
chas y guerras. Como resultado del combate de los vientos, los reinos se
levantan y caen.

Qu simbolizan las aguas en las profecas?


Las aguas que has visto... son pueblos, muchedumbres, nacio
nes y lenguas (Apocalipsis 17: 15).
Nota. En el segundo captulo de Daniel, bajo la figura de la imagen de
un hombre, se da tan slo una resea poltica del levantamiento y la cada
de los reinos terrenales que preceden al establecimiento del eterno reino de
Dios. En el captulo siete se presentan los gobiernos terrenales como los ve
el cielo: bajo el smbolo de vientos y de bestias feroces, que oprimen y
persiguen particularmente la ltima bestia a los santos del Altsimo.
De aqu el cambio de los smbolos que se usan para representar a estos
reinos.
A qu se pareca la primera bestia?
La primera era como len, y tena alas de guila. Yo estaba
mirando hasta que sus alas fueron arrancadas, y fue levantada del
suelo y se puso enhiesta sobre los pies a manera de hombre, y le
fue dado corazn de hombre (Daniel 7: 4).
Nota. El len, la primera de estas cuatro grandes bestias, como la
cabeza de oro del sueo de Nabucodonosor, representa la monarqua ba
bilnica; el len, el rey de los animales, est a la cabeza de su clase, como el
oro entre los metales. Las alas de guila denotan, sin duda, la rapidez con
que Babilonia ascendi a la cumbre del poder bajo Nabucodonosor, quien
rein de 605 AC a 562 AC. (El ao 605 AC fue el de su ascensin al poder,
y el siguiente fue considerado como su primer ao oficial.)

Con qu fue simbolizado el segundo reino?


216 LAS HERMOSAS ENSEANZAS

Y he aqu otra segunda bestia, semejante a un oso, la cual se


alzaba de un costado ms que del otro, y tena en su boca tres
costillas entre los dientes; y le fue dicho as: Levntate, devora
mucha carne (vcrs. 5).
Nota. Este era el Imperio Medopersa, representado aqu bajo el sm
bolo del oso... Se compara a los medos y los persas con un oso, debido a la
crueldad y sed de sangre que los caracterizaba. El oso es el ms voraz y
cruel de los animales (Adam Clarke, Commentary, Daniel 7: 5). Se consi
dera el ao 538 AC como el primero de este reino de medos y persas.

Con que se simboliz el tercer imperio universal?


Despus de esto mir, y he aqu otra, semejante a un leopardo,
con cuatro alas de ave en sus espaldas; tena tambin esta bestia
cuatro cabezas; y le fue dado dominio (vers. 6).
Nota.Si las alas de un guila en la espalda de un len simbolizaban la
rapidez de los movimientos del Imperio Babilnico (Habacuc 1: 6-8), las
cuatro alas del leopardo deben denotar la celeridad sin igual de los movi
mientos del Imperio Griego. Un estudio de las campaas de Alejandro
prueba que esto fue histricamente cierto.
En la primavera del ao 334 AC Alejandro invadi el Asia Menor al
frente de un ejrcito de unos treinta y cinco mil maccdonios y griegos...
Cuatro aos ms tarde haba abatido al Imperio Persa fundado por Ciro el
Grande, y se haba erigido en su gobernante por derecho de conquista. Us
cuatro aos ms en la subyugacin de las tribus brbaras de la altiplanicie
del Irn y de los pueblos ms civilizados del valle del Indo. En este corto
perodo de ocho aos Alejandro haba anexado un rea de unos cinco mi
llones de kilmetros cuadrados, con una poblacin de ms de veinte millo
nes de habitantes. La asombrosa rapidez de sus conquistas, una hazaa
notable en extremo en vista de las reducidas tropas a su disposicin, se
debi en gran medida a la organizacin superior del ejrcito macedonio, a
la excelencia de los generales de Alejandro, preparados en la escuela de su
padre, Filipo, y a sus propias superlativas cualidades como general y con
ductor de hombres (A.E.R. Boak, Albert Hyma, y Preston Slosson, The
Growth o f European Civilizaron (El crecimiento de la civilizacin euro
pea], 1938, t. I, pgs. 59, 60. Copyright, 1938, por F. S. Crofts Co., Inc.
Con permiso de ppleton Centurjj-Crofts, lnc.).
Tena tambin esta bestia cuatro cabezas . El Imperio Griego mantuvo
su unidad slo un corto tiempo hasta la muerte de Alejandro, que ocurri
en 323 AC. Durante los veintids aos que siguieron al fin de su brillante
carrera, o alrededor del ao 301 AC, el imperio se dividi entre cuatro de
sus principales generales. (Vanse las pginas 229-23 1.)

Cmo fue representado el cuarto reino?


Despus de esto miraba yo en las visiones de la noche, y he
aqu la cuarta bestia, espantosa y terrible y en gran manera fuerte,
la cual tenia unos dientes grandes de hierro; devoraba y desme
nuzaba, y las sobras hollaba con sus pies, y era muy diferente
CUATRO GRANDES MONARQUIAS 217
de todas las bestias que vi antes de ella, y tenia diez cuernos
(vers. 7).

Q u se dijo que era la cuarta bestia?


D ijo as: L a cuarta bestia ser un cuarto reino en la tierra, el
cual ser diferente de todos los otros reinos, y a toda la tierra de
vorar, trillar y desped azar (vers. 23).
Nota. Se reconoce, por todas partes, que sta es la Roma imperial.
Era espantosa, terrible y en gran manera fuerte; ... y lleg a ser, en efecto,
lo que se deleitan los escritores romanos en llamar el imperio del mundo
entero (Adam Clarke, Commcntary, sobre Daniel 7: 7).
Puede decirse que el poder mundial pas de los griegos a los romanos en
ocasin de la batalla de Pidna, en 168 AC.
Finalmente, en 168, los romanos ... ganaron una victoria completa en
Pesco, Macedonia, en la batalla de Pidna. El Reino Macednico lleg a su
fin... Habiendo acabado con Macedonia, los romanos dirigieron su aten
cin a otros Estados griegos con la intencin de recompensar a sus amigos
y castigar a sus enemigos... En adelante era claro que Roma era el verdade
ro soberano en el Mediterrneo oriental y que sus amigos y aliados sola
mente gozaban de autonoma local, mientras se esperaba que fuesen obe
dientes a las rdenes de Roma (A.E.R. Boak, A History o f Rome to 565
AD [Una historia de Roma hasta 565 DC], ed. 1938,pg. 109. Copyright,
1921, 1929, 1943, por Macmillan Company. Usada con permiso).

;Qu representaban los diez cuernos?


Y los diez cuernos significan que de aquel re in se levantarn
diez rey es" (vers. 24).
Nota. El Imperio Romano fue fragmentado en diez reinos en la cenm-
ria que precedi al ao 476 DC. Debido a la incertidumbre de las fechas,
los escritores religiosos han diferido en la enumeracin exacta de los reyes
que la profeca tena en vista. Uno de los escritores en cuanto a las profe
cas bblicas dice:
Los diez cuernos pueden no ser estrictamente permanentes, sino estar
sujetos a cambios parciales. Algunos pueden caer, o mezclarse, y ser en
tonces reemplazados por otros. El nmero de diez puede prevalecer as a
travs del todo, y aparecer claramente al principio y al final de su historia,
aunque sin mantenerse estrictamente cada momento.
Una divisin en diez, matemtica c invariable, que algunos han queri
do hallar, podra malograr la mitad de la prediccin, y podra privar al
resto de su osada y honesta grandiosidad. Pero ahora cada parte se cumple
del mismo modo. Al mismo tiempo, por estos cambios parciales de la lista
de los reinos condenados a la destruccin, se desautoriza la acusacin de
un severo fatalismo, que de otra manera podra empaar la equidad de la
divina Providencia (T.R. Birks, The Four Fropbetic Empires, and tbe
Kingdom o f Messiab: Being an Exposition o f tbe First Tico Visions of
Daniel [Los cuatro imperios proferiros, y el reino del Mesas: Una exposi
cin de las primeras dos visiones de Daniel], ed.1845, pgs. 143, 144,
152).
218 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu cambio vio Daniel que se produjo en estos cuernos?
Mientras yo contemplaba los cuernos, he aqu que otro cuerno
pequeo sala entre ellos, y delante de l fueron arrancados tres
cuernos de los primeros; y he aqu que este cuerno tena ojos como
de hombre, y una boca que hablaba grandes cosas (vers. 8).

Qu averiguacin de Daniel muestra que la cuarta bestia, y espe


cialmente la fase de ella representada por el cuerno pequeo, cons
tituye el rasgo dominante de esta visin?
Entonces tuve deseo de saber la verdad acerca de la cuarta bes
tia, que era tan diferente de todas las otras, espantosa en gran ma
nera, que tena dientes de hierro y uas de bronce, que devoraba y
desmenuzaba, y las sobras hollaba con sus pies; asimismo acerca
de los diez cuernos que tena en su cabeza, y del otro que le haba
salido, delante del cual haban cado tres; y este mismo cuerno
tena ojos, y boca que hablaba grandes cosas, y pareca ms gran
de que sus compaeros (vers. 19, 20).

Cundo se levantara el cuerno pequeo?


Otro saldr despus de ellos (vers. 24, BJ).
Nota.Los diez cuernos, como ya se mostr, surgieron cuando Roma,
el cuarto reino, fue dividido en diez reinos. Esa divisin se complet cerca
del ao 476 DC. El poder representado por el cuerno pequeo que iba a
surgir despus de ellos y antes que cayeran tres de ellos los hrulos, los
vndalos y los ostrogodos, era el papado.
De entre las ruinas de la Roma poltica, se levant el gran Imperio mo
ral en la forma gigantesca de la Iglesia Romana (A. C. Flick, The Rise o f
thc MediacvaI Chitrch [El surgimiento de la Iglesia Medioeval], Nucva-
York: G.P. Putnams Sons, 1909, pg. 150).
Bajo el Imperio Romano los papas no tenan poderes temporales. Pero
cuando el Imperio Romano se hubo desintegrado y su lugar fue tomado
por un nmero de reinos rudos, brbaros, la Iglesia Catlica Romana no
slo lleg a ser independiente de los Estados en asuntos religiosos, sino
tambin a tener autoridad en asuntos seculares (Cari Conrad Eckhafdt,
The Papacy and World-Affairs [El papado y los asuntos del mundo], Chi
cago: University of Chicago Press, 1937, pg. 1).
Despus de haber identificado el lugar y el tiempo del reinado del cuerno
pequeo, consideraremos su carcter y obra en los estudios siguientes.
49
E l R e in a d o y la O b ra
d el A n ti cristo

LA DOCTRINA que se expone en este captulo es tremenda. Pue


de provocar en los lectores reacciones muy diversas: asombro, dis
gusto, consternacin, pesar, indignacin, desaliento, satisfaccin.
Los editores dudaron por momentos de la conveniencia de incluir
la en esta obra, a pesar de reconocer la erudicin y autoridad en el
campo de la historia y de la teologa bblica de los especialistas que
la prepararon. En das cuando muchos se esfuerzan por fomentar
la unidad cristiana, despus del Concilio Vaticano II, con su decla
racin sobre La libertad religiosa hecha en la Sesin pblica
del 7 de diciembre de 1965 , que aparece en las pginas 14 a 29
del folleto 5 de Ediciones de L Osservatore Romano (Buenos Ai
res), y la publicacin de otros documentos de esc memorable con
cilio, deba exponerse esta doctrina? A pesar de estas cavilaciones
se lo hace, como expuso el profeta Daniel a Nabucodonosor el
significado de su sueo del captulo cuatro de su libro, aunque
qued atnito casi una hora, y sus pensamientos lo turbaban
(Daniel 4: 19). Despus de todo, la importancia y trascendencia de
las verdades bblicas no admiten el silencio o la negacin de quie
nes las conozcan. Han sido reveladas por Dios para beneficio de
los que quieran hacer su voluntad. Y es de desear que stas, tan
significativas en estos das de confusin, resulten iluminadoras y
salvadoras para muchos.

Qu se dice del cuerno pequeo en comparacin con los diez


cuernos de Daniel, cap. 7?
El cual ser diferente de los primeros, y a tres reyes derribar
(Daniel 7: 24).
Nota. El papado, que se levant sobre las ruinas del Imperio Romano,
difera de todas las formas previas del poder romano en el hecho de que
era una dictadura eclesistica que pretenda ejercer el dominio universal
sobre los asuntos espirituales y materiales, especialmente los primeros. Era
una unin de la Iglesia y el Estado, frecuentemente con el predominio de la
Iglesia. (Vase la pgina 218.)
219
220 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Tqdos los elementos romanos que dejaron los brbaros y los arranos
... [quedaron] bajo la proteccin del obispo de Roma, que era all la perso
na principal despus de la desaparicin del emperador... La Iglesia Roma
na se coloc de esta manera privadamente en el lugar del Imperio Romano
mundial, del cual es de hecho la continuacin; el imperio no ha muerto,
sino que ha experimentado solamente una transformacin... Esta no es
meramente una hbil observacin o sospecha, sino el reconocimiento del
verdadero estado de los hechos segn la historia, y la manera ms apropia
da y provechosa de describir el carcter de esta iglesia. Todava gobierna
ella las naciones... Es una creacin poltica, y tan imponente como un im
perio mundial, porque es la continuacin del Imperio Romano. El papa,
que se llama a s mismo Rey y Pontfice Mximo, es el sucesor del C
sar (Adolf Harnack, What is Christianity? [Qu es cristianismo?], Nue
va York: G.P. Iutnams Sons, 1903, pgs. 269, 270).
No, la iglesia no descender a la tumba. Sobrevivir al Imperio... Final
mente surgir un segundo imperio, del cual el papa ser el amo; ms an,
l ser el amo de Europa. El impartir sus rdenes a los reyes, los cuales le
obedecern (Joseph Turmel [bajo el seudnimo de Andre Legarde], The
Latn Church in the Middle Ages [La Iglesia Latina en la Edad Media],
New York: Charles Scribers Sons, 1915, prefacio, pg. vi).

EL PAPADO Y DIOS
Qu actitud de rivalidad hacia el Altsimo iba a asumir el papa
do, representado por el cuerno pequeo?
Y hablar palabras contra el Altsimo (Daniel 7: 25, p.p.)

Cmo describe el apstol Pablo, hablando del hombre de peca


do, este mismo poder?
El cual se opone y se levanta contra todo lo que se llama Dios o
es objeto de culto; tanto que se sienta en el templo de Dios como
Dios, hacindose pasar por Dios (2 Tesaloniccnses 2 :4 ).
Nota.Los siguientes extractos de obras de autoridad, la mayora de
ellas de escritores catlicos romanos, indicarn cun ampliamente ha he
cho esto el papado:
Todos los nombres que en la Escritura se aplican a Cristo, en virtud de
los cuales se reconoce su supremaca sobre la iglesia, se aplican tambin al
papa (Roberto Bellarmino, Disputationes de Controversiis, tomo 2,
Controversia Prima", libro 2, De Conciliorum Auctoritate , [Sobre la
autoridad de los concilios], cap. 17, ed. 1628, vol. I, pg. 266. Traduc
cin).
Porque ni eres el pastor, t eres el mdico, t eres el director, t eres el
labrador; finalmente, t eres otro Dios en la tierra (Discurso de Christo-
pher Marcellus en el Quinto Concilio Laterancnsc, 4ta. sesin, en J. D.
Mansi,Sacrorum Conciliorum... Collectio, vol. 32, col. 761. Traduccin).
Porque ningn hombre, sino Dios separa a aquellos a quienes el Pont
fice Romano (quien ejerce las funciones, no meramente del hombre, sino
del propio Dios), habiendo pesado la necesidad o el beneficio de las igle
sias, dispersas, no por humana sino ms bien por divina autoridad ( The
EL REINADO Y LA OBRA DEL ANT1CRISTO 221
Decretis of Gregory IX , libro 1, ttulo 7, cap. 3, en Corpus Juris Canoni-
ci ed. 1555-56, vol. 2, col. 203. Traduccin).
El papa es el juez supremo de la ley o de la tierra... El es el vicegerente
de Cristo, quien no es solamente un Sacerdote eterno, sino tambin Rey de
reyes y Seor de seores (La Civilta Cattolica, 18 de marzo de 1871.
Citada en Leonard Woosley Bacon, An Inside Vieivof thc Vatican Counl
[Una vista interior del Concilio Vaticano], cd. American Tract Society,
pg. 229, n.).
Cristo confi su oficio al sumo pontfice;... pero el poder en el ciclo y
en la tierra ha sido dado a C risto;... por lo tanto el sumo pontfice, que es
su vicario, tendr este poder (Corpus Juris Canonici, ed. 1555-56, vol. 3,
Extravagantes Communes, libro 1, col. 29. Traducido de una glosa sobre
las palabras Porro Subesse Romano Pontiff).
Por tanto el papa est coronado con una triple corona, como rey del
ciclo y de la tierra y de las regiones inferiores (infernorum) (Lucius Ferra-
ris, Prompta fibliotheca, Papa , art. 2, cd. 1772-77, vol. 6. pg. 26. Tra
duccin).
Todos los fieles de Cristo deben creer que la Santa Sede y el Pontfice
Romano poseen la primaca sobre el mundo entero, y que el Pontfice Ro
man es el sucesor del bienaventurado Pedro, Prncipe de los Apstoles, y
es verdadero vicario de Cristo, y cabeza de toda la iglesia, y padre y maes
tro de todos los cristianos; y que Cristo Jess nuestro Seor le dio pleno
poder a l en el bienaventurado Pedro para regir, alimentar y gobernar a la
Iglesia universal (Primera constitucin dogmtica de la Iglesia de Cristo
Pastor Aeternus, publicada en la cuarta sesin del Concilio Vaticano,
1870, cap. 3, en Philip Schaff, Creeds o f Cbristcndom [Credos de la cris
tiandad], Nueva York, Harper, vol. 2, pg. 262).
Nosotros enseamos y definimos como un dogma divinamente revela
do: que el Pontfice Romano, cuando habla ex catbedra, es decir, en cum
plimiento del ministerio de pastor y doctor de todos los cristianos, en vir
tud de su suprema autoridad apostlica, y define una doctrina referente a
la fe o la moral que la Iglesia universal debe sostener, por la divina ayuda
que se le prometi en el bienaventurado Pedro, posee esa infalibilidad con
la cual el divino Redentor quiso que su iglesia estuviese dotada para definir
doctrinas referentes a la fe o la moral; y que por lo tanto tales definiciones
del'Pontficc Romano no son susceptibles de reformas, ni stas podran
contar con el asentimiento de la Iglesia (Ibd., cap. 4, pgs. 270,271).
Entre las veintisiete proposiciones conocidas como los Preceptos de
Hildebrando , quien, con el nombre de Gregorio Vil, fue papa desde 1073
hasta 1085, figuran las siguientes:
2. Que solamente el pontfice romano puede ser llamado con justicia
universal.
6. Que ninguna persona ... puede vivir bajo el mismo techo con uno
que ha sido excomulgado por el papa.
9. Que todos los prncipes deberan besar solamente sus pies [del
papa].
12. Que para l es legal deponer emperadores.
18. Que su sentencia no debe ser revista por nadie; mientras que l
puede rever las decisiones de todos los dems.
19. Que l no puede ser juzgado por nadie.
22. Que la Iglesia Romana nunca err, ni nunca errar, de acuerdo con
las Escrituras.
222 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
26. Que ninguno que no est de acuerdo con la Iglesia Romana puede
ser considerado un catlico.
27. Que l puede absolver a los sbditos de su obediencia a gobernan
tes injustos (Csar Baronio, Anuales, ao 1076, secs. 3 1-33, vol. 17, ed.
1869, pgs. 405,406. Traduccin).
Ellos se arrogaron la infalibilidad, facultad que pertenece solamente a
Dios. Pretenden perdonar pecados, facultad que pertenece solamente a
Dios. Pretenden abrir y cerrar el cielo, facultad que pertenece solamente a
Dios. Pretenden estar por encima de todos los reyes de la tierra, facultad
que pertenece solamente a Dios. Y van ms all de Dios al pretender desli
gar a todas las naciones de sus votos de lealtad a sus reyes, cuando esos
reyes no les agradan a ellos. Y van contra Dios, cuando conceden indul
gencias para pecar. Esta es la peor de todas las blasfemias (Adam Clarkc,
Commentary, sobre Daniel 7: 25).

EL PAPADO Y EL PUEBLO DE DIOS


Cmo habra de tratar el cuerno pequeo al pueblo de Dios?
Y a los santos del Altsimo quebrantar" (Daniel 7: 25).
Nota. Bajo estas sanguinarias mximas [previamente mencionadas]
se realizaron esas persecuciones, desde los siglos once y doce casi hasta el
tiempo presente, cosa que resalta en las pginas de la historia. Despus de
haberse dado en los cnones de Orlcans la venia al martirio desenfadado,
sigui la extirpacin de los albigenses, bajo la forma de una cruzada; el
establecimiento de la Inquisicin, el cruel intento de extinguir a los valden-
ses, los martirios de los lolardos, las crueles guerras de exterminio de los
bohemios, la quema de Hus y Jernimo, y multitud de otros confesores,
antes de la Reforma; y despus, las feroces crueldades practicadas en los
Pases Bajos, los martirios del reinado de la reina Mara; la extincin, por
la hoguera y la espada, de la reforma en Espaa y en Italia, por fementida y
abierta persecucin en Polonia; la matanza de San Bartolom, la persecu
cin de los hugonotes por la Santa L iga,... y todas las crueldades y perjui
cios relacionados con la revocacin del edicto de Nantes. Estos son los
hechos ms abiertos y conspicuos que explican la profeca, adems de los
lentos y secretos asesinatos del santo tribunal de la Inquisicin (T. T.
Birle, The Pour lrophetic Empires, and tbe Kittgdom of Messiah [Los cua
tro imperios profticos, y el reino del Mesas], ed. 1845, pgs. 248, 249).
El nmero de vctimas de la Inquisicin en Espaa se da en La historia
de la Inquisicin en Espaa, por Llrente, anteriormente secretario de la
Inquisicin, ed. 1827, pg. 583. Esta autoridad reconoce que ms de
300.000 sufrieron persecucin en Espaa solamente, de los cuales 3 1.912
murieron en las llamas. Millones ms fueron muertos por su fe a lo largo y
lo ancho de Europa.
Ningn protestante que tenga un conocimiento adecuado de la historia
pondr en duda que la Iglesia de Roma ha derramado ms sangre inocente
que cualquier otra institucin que haya existido jams entre los hombres.
Los documentos probatorios de muchas de sus persecuciones, a la verdad,
son ahora tan escasos que es imposible formarse un concepto completo de
la multitud de sus vctimas, y es enteramente cierro que las facultades de la
imaginacin no pueden darse cuenta cabal de sus sufrimientos (W. E. H.
EL REINADO Y LA OBRA DEL ANTICRISTO 223
Lecky, History o f the Rise and Influence of the Spirit o f RationaUsm in
Europe [Historia del surgimiento y la influencia del racionalismo en Euro
pa], ed. 1910, vol. 2, pg. 32. Usado con permiso de Longmans Creen and
Co.

EL PAPADO Y LA LEY DE DIOS


Qu otra cosa dice la profeca que hara el cuerno pequeo?
Ypensar en cambiar los tiempos y la ley (Daniel 7:25).
Nota.En cuanto al poder del papa para cambiar las leyes divinas, un
escritor catlico dice lo siguiente:
El papa tiene tan grande autoridad y poder que puede modificar, expli
car o interpretar aun las leyes divinas... El papa puede modificar la ley
divina, siendo que su poder no es de hombre sino de Dios, y que acta
como vicegerente de Dios en la tierra (Lucius Fcrraris, Prompts Biblio-
theca, Papa , arr. 2. Traduccin).
Aunque los Diez Mandamientos, la ley de Dios, se hallan en las versio
nes catlicas romanas de las Escrituras, como fueron dados originalmente,
a los fieles se los instruye con los catecismos de la iglesia, y no directamen
te con la Biblia. Como estos aparecen all, la ley de Dios ha sido cambiada
y virtualmcnte re-estatuida por el papado. Adems, los comulgantes no
slo reciben de la iglesia la ley, sino que tratan con la iglesia cualesquiera
supuestas infracciones de la ley, y todo el asunto queda resuelto al satisfa
cer a las autoridades eclesisticas.
El segundo mandamiento, que prohbe hacer imgenes e inclinarse ante
ellas, est omitido en los catecismos catlicos, y el dcimo, que prohbe
codiciar, est dividido en dos.
Como evidencia del cambio que ha sido hecho en la ley de Dios por el
poder papal, y que l admite y pretende tener autoridad para hacerlo, n
tese lo siguiente de publicaciones catlicas romanas:
P. Tiene Ud. alguna otra manera de probar que la Iglesia tiene poder
para instituir fiestas de precepto?
R. Si no tuviese tal poder, no hubiera hecho aquello en que todos los
religiosos modernos concucrdan con ella: no hubiera podido substituir la
observancia del domingo, el primer da de la semana, en lugar de la obser
vancia del sbado, el sptimo da, cambio para el cual no hay autorizacin
en las Escrituras (Esteban Keenan, A Doctrinal Catechism, Sobre la
obediencia debida a la Iglesia, cap. 2, pg. 174. lmprimatur, John Carde
nal McCIoskey, arzobispo de Nueva York).
P. Cmo prueba Ud. que la Iglesia tiene poder para ordenar fiestas y
das de guardar?
R. Por el mismo hecho de que cambi el sbado por el domingo, cam
bio que los protestantes reconocen; y por lo tanto implcitamente se con
tradicen, al guardar el domingo con estrictez y quebrantar la mayora de
las otras fiestas ordenadas por la misma iglesia.
P. Cmo prueba Ud. eso?
R. Porque al guardar el domingo, ellos reconocen el poder de la Iglesia
para ordenar fiestas, y para imponerlas bajo pecado; y al no guardar las
dems ordenadas por ella, niegan de hecho el mismo poder (Henry Tu-
bcrville, An Abridgmcnt o f the Christian Doctrine [Un compendio de la
doctrina cristiana], pg. 58).
224 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
EL JUICIO Y EL REINO DE DIOS
Hasta cundo seran entregados en las manos del cuerno peque
o los santos, los tiempos y las leyes del Altsimo?
Y sern entregados en su mano basta tiempo, y tiempos, y me
dio tiempo (Daniel 7: 25, . p.).

En qu otras profecas se menciona este mismo perodo?


Y se le dieron a la mujer las dos alas de la gran guila, para que
volase de delante de la serpiente al desierto, a su lugar, donde es
sustentada por un tiempo, y tiempos, y la mitad de un tiempo"
(Apocalipsis 12: 14). Tambin se le dio boca que hablaba gran
des cosas y blasfemias; y se le dio autoridad para actuar cuarenta y
dos meses (Apocalipsis 13: 5. Vase tambin Apocalipsis 11:2).
Y la mujer huy al desierto, donde tiene lugar preparado por
Dios, para que all la sustenten por mil doscientos sesenta das
(Apocalipsis 12: 6).

En el lenguaje simblico de la profeca, cunto tiempo representa


un da?
Respuesta: Un ao literal. Vase E/.equiel 4: 6, .p., y Nmeros
14: 34, y lase la nota que sigue.
Nota,En profecas como las de Daniel 2 ,7 y 8, y la mayora de las del
libro de Apoealipsis, las personas, los animales, los objetos y las acciones
descritos son simblicos. Es decir, no son realidad en s mismos, sino re
presentaciones figuradas de personas, cosas y eventos reales. En conse
cuencia, es razonable suponer que los perodos de tiempo mencionados en
esos pasajes profcticos tambin son simblicos. Un ejemplo de esa prctica
ocurre en Ezequiel 4: 6, donde el profeta iba a realizar un acto simblico
durante 40 das, cada uno de los cuales representaba un ao literal.
El hecho adicional de que los perodos de tiempo de Daniel 7 y 8 los
1.260 das y los 2.300 das no corresponden propiamente con ningn
perodo histrico de tiempo as especificado en das , confirma la conclu
sin de que estas cifras deben representar un tiempo simblico ms bien
que uno literal. Tambin cuando se acepta que los 2.300 das representan
el todo del cual los 490 aos de Daniel 9 constituyen una parte (vase la
pg. 237), es evidente que los 2.300 das deben ser considerados con senti
do simblico.
Si un tiempo en la profeca equivale a un ao (Daniel 11:13 habla de
los tiempos, es decir, de algunos aos', Versin Moderna), tres tiempos y
medio deben ser tres aos y medio. Esto es obviamente lo mismo que 42
meses. Y como estos dos perodos son identificados por los textos ya men
cionados como equivalentes a mil doscientos sesenta das, es evidente que
un ao proftico est compuesto de 360 das, o 12 meses de 30 das cada
uno. Siendo que en las profecas bblicas un da representa un ao, el pe
rodo que sealara el tiempo de la supremaca del cuerno pequeo el
papado sobre los santos, los tiempos y la ley de Dios sera por lo tanto
de 1.260 aos.
EL REINADO Y LA OBRA DEL ANTICRISTO 225
El decreto del emperador Justiniano, publicado en 533 DC, reconoci al
papa como cabeza de todas las santas iglesias (Cdigo de Justiniano,
libro 1, ttulo 1, sec. 4, en La Ley Civil. Traducido por S. P. Scott, tomo
12, pg. 12). La abrumadora derrota de los ostrogodos en el sitio de
Roma, cinco aos ms tarde, en 538 DC, fue un golpe mortal para la inde
pendencia del poder arriano que gobernaba entonces en Italia, y seal
aquel ao como un ao notable en el desarrollo de la supremaca papal. El
ao 538 puede entonces considerarse como el comienzo de los 1.260 aos
de esta profeca, que se extendera hasta el ao 1798. Como resultado di
recto de la sublevacin contra la autoridad papal en la Revolucin France
sa el ejrcito francs, bajo las rdenes de Berthier, entr en Roma, y el
papa fue arrestado en febrero de 1798, y muri en el exilio en Valence,
Francia, el ao siguiente. El ao 1798, durante el cual se le infligi al papa
do este golpe mortal, puede considerarse como el fin del largo perodo
proftico mencionado en esta profeca.

Cul ser eventualmcnte el destino del cuerno pequeo?


Pero se sentar el Juez, y le quitarn su dominio para que sea
destruido y arruinado basta el fin (Daniel 7: 26).

A quines se dar finalmente el dominio?


Y que el reino, y el dominio y la majestad de los reinos debajo
de todo el cielo, sea dado al pueblo de los santos del Altsimo
(Daniel 7: 27).
50

Los Smbolos
Profticos de Daniel 8

COMO sucede con otros hechos que Dios ha querido destacar


mediante la repeticin de sueos significativos, tales como los que
se registran en Gnesis 41: 1-7,32, algunos de los acontecimientos
predichos en el captulo 2 de Daniel, y especialmente en el 7, se
vuelven a anunciar y recalcar, con detalles y aclaraciones adicio
nales, mediante los smbolos proferiros del captulo 8 de Daniel.
Indudablemente Dios los considera de extraordinaria importancia
para la humanidad y en especial para su pueblo.

LA VISION DE DANIEL
Dnde estaba Daniel cuando tuvo esta visin?
Vi en visin; y cuando la vi, yo estaba en Susa, que es la capital
del reino en la provincia de Elarn; vi, pues, en visin, estando un
to al rio Ulai (Daniel 8:2).

Qu apareci primero ante el profeta?


Alc los ojos y mir, y he aqu un carnero que estaba delante
del ro, y tena dos cuernos (vers. 3).

Qu apareci despus en la escena?


Mientras yo consideraba esto, he aqu un macho cabrio vena
del lado del poniente sobre la faz de toda la tierra, sin tocar tierra;
y aquel macho cabro tena un cuerno notable entre sus ojos. Y
vino hasta el carnero de dos cuernos, que yo haba visto en la ribe
ra del ro, y corri contra l con la furia de su fuerza. Y lo vi que
lleg junto al carnero, y se levant contra l y lo hiri, y le quebr
sus dos cuernos, y el carnero no tena fuerzas para pararse delante
de l; lo derrib, por tanto, en tierra, y lo pisote, y no hubo quien
librase al carnero de su poder. Y el macho cabro se engrandeci
sobremanera (vers. 5-8).
226
LA VISION DE DANIEL 8 jomh steel, pppa

El conflicto entre el Imperio Greco-Macednico y el de Medo-Persia se


simboliza mediante un camero y un macho cabro trabados en mortal combate.
228 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Cuando el cuerno notable fue quebrado, qu surgieron?
Pero estando.en su mayor fuerza, aquel gran cuerno fue que
brado, y en su lugar salieron otros cuatro citemos notables hacia
los cuatro vientos del cielo (vers. 8).

Que sali de uno de estos cuernos?


Y de uno de ellos sali un cuerno pequeo, que creci mucho
al sur, y al oriente, y hacia la tierra gloriosa. Y se engrandeci
hasta el ejrcito del cielo; y parte del ejrcito y de las estrellas ech
por tierra, y las pisote (vers. 9, 10).

GABRIEL EXPLICA LA VISION


Qu orden se le dio al ngel que estaba cerca?
Y o una voz de hombre entre las riberas del Ulai, que grit y
dijo: Gabriel, ensea a ste la visin" (vers. 16).

Cules fueron las primeras palabras que el ngel le dijo entonces


al profeta?
Entiende, hijo de hombre, porque la visin es para el tiempo
del fin" (vers. 17).
Nota.La palabras del ngel la visin es para el tiempo del fin no
pueden significar que sera necesario esperar hasta el tiempo del fin antes
que el carnero y el macho cabro aparecieran en el escenario de la accin,
porque el ngel dijo claramente que el carnero con dos cuernos representa
ba al Imperio Mcdopersa y que el macho cabro representa a Grecia (vers.
20,21). Y fue en el tercer ao de Belsasar, antes de la derrota de Babilonia
frente a los medos y persas, cuando fue dada la visin.
Pero esta importante profeca incluye un largo perodo, y el ngel le in
form al profeta que los eventos de la visin, incluyendo los que ocurriran
durante ese largo perodo y al fin del mismo, se extenderan ms all del
tiempo de Daniel, aun al tiempo del fin, es a saber a una poca que culmi
nara con la segunda venida de Cristo.
Hay quienes quisieran hacernos creer que las admirables profecas y las
grandes verdades del libro de Daniel no pueden entenderse, y que por lo
tanto estudiarlas es perder el tiempo. Pero mientras Daniel mismo dice que
l estaba espantado a causa de la visin, y que no la entenda, hallamos
que el ngel le dice despus que esas profecas estaban selladas solamente
hasta el tiempo de fin .
Pero t, Daniel, cierra las palabras y sella el libro hasta el tiempo del
fin. Muchos corrern de aqu para all, y la ciencia se aumentar... El res
pondi: Anda, Daniel, pues estas palabras estn cerradas y selladas hasta
el tiempo del fin. Muchos sern limpios, y emblanquecidos y purificados;
los impos procedern impamente, y ninguno de los impos entender,
pero los entendidos comprendern" (Daniel 12: 4, 9, 10).
Aunque algunas de sus profecas fueron selladas hasta el tiempo del fin,
haba porciones de las profecas de Daniel que deban entenderse en los
das de Cristo. En el maravilloso discurso de Jess a sus discpulos en cuan-
LOS SIMBOLOS PROFETICOS DE DANIEL 8 229
to a las seales de su venida (registrado en S. Mateo 24), se menciona la
profeca de Daniel, y se exhorta: El que lee, entienda .
El libro de Daniel, entonces, puede entenderse, y fue escrito para nues
tro especial beneficio. Nosotros podemos hallar consuelo y esperanza en
sus maravillosas predicciones, que se cumplieron con tanta exactitud, sa
biendo que los sublimes eventos todava futuros seguramente se produci
rn, como las profecas lo han predicho.
En pocas palabras las profecas de Daniel dicen una inmensidad. En
unos pocos cortos capfftlos se abarca la historia, escrita por adelantado,
que, cuando la miramos retrospectivamente, cubre ms de veintitrs largos
siglos. Sin que hubieran desfilado delante de l los siglos que ahora la his
toria expone a la vista, no poda esperarse que el anciano profeta pudiera
comprender todo lo que Dios le haba revelado mediante las visiones y las
palabras del mensajero celestial. Poda entender bien los acontecimientos
de sus propios das, pero aunque dio un vistazo a vuelo de pjaro al desfile
de los siglos, los hechos sobresalientes de la historia del futuro, tan distan
tes de l, estaban ms all de su percepcin mental.
Pero se le haba dicho al ngel: Ensea a ste la visin, y l procedi
por lo tanto a explicar el significado de los smbolos que el profeta haba
visto. Y mirando la profeca hacia atrs desde este nuestro tiempo lejano,
podemos ver con cunta precisin la mente divina gui la mano del profe
ta en la descripcin de los asombrosos acontecimientos que tuvieron lugar
desde aquel tiempo hasta ahora.

Cmo procedi entonces el ngel al cumplimiento de su misin


para con Daniel?
En cuanto al carnero que viste, que tena dos cuernos, stos
son los reyes de Media y de Persia. El macho cabro es el rey de
Grecia (vers. 20,21).
Nota.Ya hemos ledo las palabras de la profeca bblica que describen
la furia con la cual el macho cabro atac al carnero.
El macho de cabro vena de la parte del poniente sobre la haz de toda
la tierra. Esto se deba a que Grecia se encontraba al oeste de Persia y
atacaba desde esa direccin. El ejrcito griego barra de la faz de la tierra
todo lo que haba delante de l.
- El macho cabro no tocaba la tierra. Tal era la maravillosa celeridad
de sus movimientos- que pareca volar de un punto al otro con la rapidez
del viento. Esa misma caracterstica de velocidad queda indicada en la vi
sin de Daniel 7 por las cuatro alas del leopardo, el cual representaba a la
misma nacin.
Alejandro era el cuento notable. El cuerno notable que haba entre
sus ojos, segn se explica en el versculo 21, era el primer rey del Imperio
Greco-Macednico. Este rey fue Alejandro Magno.
En los versculos 6 y 7 se nos relata concisamente el derrocamiento del
Imperio Persa por Alejandro. Las batallas entre los griegos y los persas
fueron muy enconadas. Algunas de las escenas registradas en la historia
nos recuerdan vividamente la figura empleada en la profeca: un carnero
de pie junto al ro, y el macho cabro que corre hacia l con la ira de su
fortaleza. Alejandro derrot primero a los generales de Daro a orillas del
Grnico, en Frigia. Luego atac y derrot a Daro en los pasos de Iso en
230 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Cilicia, y ms tarde lo derrot en las llanuras de Arbelas en Siria. Esta
ltima batalla se ri en 331 AC y seal la cada del Imperio Persa. Gra
cias a ella, Alejandro se adue de todo el pas. Acerca del versculo 6,
donde leemos: Y vino (el macho cabro) hasta el carnero que tena los dos
cuernos, al cual haba yo visto que estaba delante del ro, y corri contra l
con la ira de su fortaleza, Toms Ncwton dice lo siguiente: Difcil le re
sulta a uno leer estas palabras sin formarse cierta imagen del ejrcito de
Daro de pie custodiando el ro Grnico, y de Alejandro al otro lado con
sus fuerzas que se precipitan, cruzan a nado la corriente, y acometen al
enemigo con todo el fuego y la furia imaginables (lirias Smith, Las pro
fecas de Daniel y del Apocalipsis, tomo 1, pgs. 121,122).

Qu representan los cuatro cuernos que salieron en lugar del que


fue quebrado?
Y en cuanto al cuerno que fue quebrado, y sucedieron cuatro
en su lugar, significa que cuatro reinos se levantarn de esa na
cin, aunque no con la fuerza de l (vers. 22).
Nota.Se dijo que el carnero representa al Imperio Persa, el macho
cabro al Imperio Griego o Macednico, y el cuerno grande que fue que
brado representaba al rey primero, Alejandro Magno. Alejandro muri en
la flor de la vida, en el apogeo de sus conquistas, cuando tena solamente
treinta y tres aos de edad.
Se dice que como resultado de una borrachera fue atacado de una vio
lenta fiebre, que le produjo la muerte once das ms tarde, el 13 de julio de
323 AC. As realmente aconteci, como predijo Daniel, que estando en
su mayor fuerza, aquel gran cuerno fue quebrado, y en su lugar salieron
otros cuatro cuernos notables . Cun precisa era la profeca! Cun ajus
tada a los hechos histricos! Respecto a la fragmentacin del imperio de
Alejandro leemos:
La historia de los sucesores, segn la tradicin, es la historia de una
lucha por el poder entre los generales. La guerra se extendi casi sin inte
rrupcin desde 321 a 301 AC; y, con excepcin del breve episodio de la
regencia de Antipter, el conflicto era entre las fuerzas centrfugas dentro
del imperio, representadas por los strapas (dinastas territoriales), y cual
quier poder central empeado en la unidad. El conflicto puede dividirse en
dos etapas: en la primera el poder central representa a los reyes; pero des
pus del ao 316, a Antgono, quien pretendi ocupar personalmente el
jugar de Alejandro. Pero aunque los actores cambiaran, el problema era
siempre el mismo; y finalmente la victoria de las dinastas fue completa
(The Cambridge Ancient llistory, ed. 1928-39, vol. 6, pg. 462. Usado
con permiso de la Imprenta de la Universidad de Cambridge).
La muerte de Eumcncs dej a Antgono en el virnial control de Asia...
Su aspiracin era obtener para s el imperio entero sin relacin con la casa
real... Pero l guardaba las apariencias;... pretenda actuar en nombre del
hijo de Alejandro, y su ejrcito lo hizo regente... El antiguo poder central
estaba muej'to; pero haba sido meramente reemplazado por otro, mucho
ms enrgico, ambicioso y prctico, y controlado por un solo cerebro...
Seleuco persuadi a Ptolomeo, Lismaco y Casandro de que la ambicin de
Antgono amenazaba la existencia misma de ellos, y los tres gobernantes
formaron una alianza definida. Casandro (retuvo)... a Maccdonia;... Pto-
LOS SIMBOLOS PROFETICOS DE DANIEL 8 231
lomeo, a ... Egipto; Lismaco conserv los cruces de los Dardanelos... La
historia de los cuatro aos siguientes, 315-312, es la de la primera guerra
entre Antgono y la alianza {Id., pgs. 482,483).
Ptolomco, despus de su victoria [sobre Antgono], tom tambin el
ttulo de rey (305), y lo imitaron Casandro, Lismaco y Seleuco. El ttulo
afirm sus gobiernos independientes en sus respectivos territorios; Antgo
no por supuesto no los reconoci {Id., pgs. 498,499). Los cuatro reyes
renovaron la coalicin de 315, pero esta vez no para refrenar a Antgono
sino para destruirlo {Id., pg. 502).
En la primavera de 301 ..., en Ipso, cerca de Synnada, los dos grandes
ejrcitos se encontraron en la batalla de los reyes... Antgono fue derrota
do y muerto... La lucha entre el poder central y las dinastas haba termina
do, y con la muerte de Antgono el desmembramiento del mundo greco-
macednico se torn inevitable. Demetrio vol a Efeso, mientras Lismaco
y Seleuco se dividieron el reino de Antgono. Casandro fue reconocido
como rey de Maccdonia {Id., pg. 504).
Qu representa el cuerno pequeo del versculo 9?
Y al fin del reinado de estos [los sucesores de Alejandro], cuan
do los transgresores lleguen al colmo, se levantar un rey altivo de
rostro y entendido en enigmas (vers. 23).
Nota. El cuerno pequeo sale de uno de los cuernos del macho ca
bro. Cmo puede decirse esto de Roma?, preguntar alguien. Los gobier
nos terrenales no son introducidos en la profeca hasta que estn de alguna
manera relacionados con el pueblo de Dios. En aquel tiempo, Roma se
relacion con los judos, el pueblo de Dios, por la ramosa Liga Juda del
ao 161 AC. Pero siete aos antes de eso, es decir en 168 AC, Roma haba
conquistado a Maccdonia, y hecho de este pas una parte de su imperio.
Roma fue, pues, introducida en las profecas precisamente cuando, des
pus de derribar el cuerno macednico del macho cabro, sala a realizar
nuevas conquistas en otras direcciones. Al profeta le pareca como que
sala de uno de los cuernos del macho cabro (Uras Smith, Las profecas
de Daniel y del Apocalipsis, tomo 1, pg. 127).
Desde el comienzo del perodo histrico, el desarrollo de la civilizacin
romana fue profundamente afectado por influencias extranjeras, en parti
cular, etruscas y griegas. Pero mientras que la influencia de los etruscos
termin virtualmente cuando sus reyes fueron expulsados de Roma, la de
los griegos continu con creciente fuerza a travs de todo el perodo de la
repblica... Era inevitable que la civilizacin helnica, ms antigua y avan
zada, dejara una impresin indeleble en la cultura romana, ms joven y
menos altamente desarrollada. Y, en efecto, difcilmente haya un solo as
pecto importante de la civilizacin romana que no revele inequvocamente
vestigios de ideas de origen griego, imitadas o tomadas en prstamo. Con
evidente razn el poeta romano Horacio pudo decir: La Grecia cautiva ha
capturado a su rudo conquistador (A.E.R. Boak, Alberto Hyma, y Pres
in Slosson, The Growth o f Etiropean Civilizatioit, vol. I, pg. 84. Copy
right, 1938, por F. S. Crofts Co., Inc. Usado con permiso de Appleton
Century-Crofts, Inc.).
El contacto con los griegos condujo a la introduccin de las divinida
des griegas y, lo que es de mucho mayor importancia, a la identificacin d
los dioses italianos nativos con los del panten griego, con el resultado de
232 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
que la mitologa y las formas de representacin artsticas griegas fueron
tomadas al por mayor por los romanos (Id., pg. 93).
Como revelan estas citas de la historia, puede decirse que el Imperio
Romano pagano sali del Imperio Griego. Sin embargo, como lo muestra
la respuesta a la siguiente pregunta, el cuerno pequeo representa mucho
ms que slo la Roma pagana.
Qu hara este cuerno pequeo al santuario de Dios?
Aun se engrandeci contra el prncipe de los ejrcitos, y por l
fue quitado el continuo sacrificio, y el lugar de su santuario fue
echado por tierra (Daniel 8: 11).
Nota.Como ya se explic, el cuerno pequeo de Daniel 8 representa,
primeramente, al antiguo imperio Romano. Fue la Roma pagana la que en
el ao 70 DC desol el templo de Jerusaln y puso fin a sus servicios, como
se describe vigorosamente en el lenguaje profctico de los versculos 9 al 13.
Sin embargo, como se notar (vanse las pgs. 234-240), el perodo de
tiempo profctico del versculo 14 [los 2.300 das, o aos] iba a cubrir casi
dieciocho siglos a partir del ao 70 DC. Este hecho exige que se considere
el cuerno pequeo no slo como la Roma pagana sino tambin como la
Roma papal, su sucesora. Esta relacin entre la Roma pagana y la Roma
papal se establece claramente en la profeca de Daniel 7. (Vase la pg.
218.)
Este hecho exige tambin que la palabra santuario, como se usa en los
versculos 1l-M, no se la entienda referida exclusivamente al templo de
Jerusaln. No habiendo tal santuario en la tierra durante el resto de esc
largo perodo proftico, el trmino santuario celestial, a aquel verda
dero tabernculo que levant el Seor, y no el hombre, del cual el santua
rio terrenal era solamente una sombra (Hebreos 8: 2,5).

Mientras el profeta Daniel contemplaba la obra de persecucin


del cuerno pequeo de Daniel 7, qu vio que ocurrira?
Pero se sentar el Juez, y le quitarn su dominio para que sea
destruido y arruinado hasta el fin (Daniel 7:26).
Nota.En la profeca del captulo sptimo se traza la historia del levan
tamiento y la cada de los cuatro grandes reinos, la divisin del cuarto,
representada por los diez cuernos, y el establecimiento del papado bajo el
smbolo del cuerno pequeo, delante del cual cayeron tres. Mientras el
profeta contemplaba las persecuciones de este poder, vio sentarse al An
ciano de das y comenzar el juicio. Despus del juicio, se dara el reino a los
santos del Altsimo.
En el captulo ocho de su libro, Daniel repasa brevemente la historia de
los reinos, predice las persecuciones de los escogidos de Dios por la Roma
pagana y la Roma papal y presenta una notable profeca acerca del santua
rio.
EL SANTUARIO SERIA PURIFICADO
Cundo, de acuerdo con la profeca, sera purificado el santua
rio?
LOS SIMBOLOS PROFETICOS DE DANIEL 8 233
Y el dijo: Hasta dos mil trescientas tardes'y maanas; luego el
santuario ser purificado (Daniel 8: 14).
Nota.El da de expiacin de los judos era el diez del mes sptimo,
cuando el templo era purificado. Este da de expiacin era considerado
por los judos como un da de juicio, y era, en efecto, un smbolo del juicio
investigador a realizarse en el ciclo. El perodo de 2.300 das, que represen
tan 2.300 aos de acuerdo con IaS profecas simblicas, llega hasta la puri
ficacin del santuario celestial, o el juicio investigador. Un estudio de los
smbolos y del perodo mencionados en este captulo y de su interpretacin
en este y en el prximo captulo, facilita una clara comprensin de este
perodo. (Vanse las pgs. 234-240.)

Al ver Daniel al pueblo escogido de Dios perseguido y esparcido,


como tambin la desolacin de la Santa Ciudad y del santuario,
cmo fue afectado?
Y yo Daniel quede quebrantado, y estuve enfermo algunos
das, y cuando convalec, atend los negocios del rey (Daniel 8:
27).
L a Hora del Juicio
de Dios

LOS 2.300 DIAS DE DANIEL 8 y 9


LOS 2.300 das de Daniel 8 y 9 constituyen el perodo proftico
ms significativo de la Biblia. Su comprensin enmudece a los es
cpticos y fortalece la fe de los creyentes. Es un asombroso expo
nente de las matemticas bblicas, que manejan las cifras del futu
ro con admirable exactitud. Su estudio exige la aplicacin de la
inteligencia a la investigacin de la historia y la sensibifidad de la
conciencia a las advertencias de Dios.

Qu alarmante mensaje se da en Apocalipsis 14: 7?


Temed a Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha
llegado; y adorad a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las
fuentes de las aguas .

Cundo es la hora del juicio de Dios?


Y l dijo: Hasta dos mil trescientas tardes y maanas [das
completos]; luego el santuario ser purificado (Daniel 8: 14).
Nota.Por el estudio de los captulos subsiguientes sobre el santuario,
se ver que la purificacin del sanmario terrenal el da de la expiacin
inclua una obra de juicio. El pueblo judo lo entenda as. Este perodo de
2.300 das, equivalente a 2.300 aos literales (vase la nota de la pgina
224), se extiende hasta la purificacin del santuario celestial, o, en otras
palabras, hasta el comienzo del juicio investigador, como se describe en
Daniel 7: 9, 10.

Por qu el ngel no le explic plenamente a Daniel este perodo


cuando se le apareci la primera vez?
Y yo Daniel qued quebrantado, y estuve enfermo algunos
dias, y cuando convalec, atend los negocios del rey; pero estaba
espantado a causa de la visin, y no la entenda (vers. 27).
Nota.Al profeta se le haba dado una visin de las grandes naciones
de sus das del futuro, y de las persecuciones que sufrira el pueblo de Dios.
234
LA HORA DEL JUICIO DE DIOS 235
Dicha visin conclua con el perodo que sealaba la purificacin del san
tuario. Pero el anciano Daniel se desvaneci y estuvo enfermo algunos
das. En consecuencia la interpretacin fue interrumpida, y no fue comple
tada hasta despus de la recuperacin del profeta. La visin y su parcial
explicacin fueron dadas en el tercer ao de la corregencia de Belsasar con
su padre Nabonido; la interpretacin del perodo que abarcaba fue dada
despus de la cada de Babilonia, en el primer ao de Daro.

En algn momento posterior a la recuperacin de Daniel de su


enfermedad, a que dirigi el su atencin?
En el ao primero de Daro hijo de Asuero ... yo Daniel mir
atentamente en los libros el nmero de los aos de que habl Jeho-
v al profeta Jeremas, que haban de cumplirse las desolaciones
de Jerusaln en setenta aos (Daniel 9: 1,2).
Nota.Nabucodonosor siti a Jerusaln en el tercer ao de Joacim
(Daniel 1: 1), y Jeremas anunci los setenta aos de cautiverio en el cuarto
ao de Joacim (Jeremas 25: 1, 12). Esto significa que la primera deporta
cin de los judos a Babilonia, cuando Daniel y sus compaeros fueron
llevados, ocurri entonces. Los setenta aos de la profeca de Jeremas de
ban expirar en 536 AC. Siendo que el primer ao del Imperio Persa co
menz en 538 AC, el tiempo de la restauracin estaba por lo tanto slo a
dos aos en el futuro.

Qu indujo a hacer a Daniel esta inminencia del tiempo de la


restauracin del cautiverio?
Y volv mi rostro a Dios el Seor, buscndole en oracin y
ruego, en ayuno, cilicio y ceniza (vers. 3).

En qu estaba especialmente interesado el profeta?


Ahora pues, Dios nuestro, oye la oracin de tu siervo, y sus
ruegos; y haz que tu rostro resplandezca sobre tu santuario asola
do, por amor del Seor (vers. 17).

GABRIEL APARECE DE NUEVO


Mientras Daniel estaba orando en cuanto al santuario que yaca
desolado en Jerusaln, quien apareci en escena?
An estaba hablando en oracin, cuando el varn Gabriel, a
quien haba visto en la visin al principio, volando con presteza,
vino a m como a la hora del sacrificio de la tarde (vers. 21).
Noto.Era conveniente que, cuando Daniel estaba orando ferviente
mente por el santuario desolado de Jerusaln, el ngel Gabriel volviese a
visitar al profeta para explicarle la porcin de la profeca de Daniel 8 que
no haba sido interpretada, la parte que tena que ver con el perodo de
tiempo que l no poda entender. El ngel no slo le hablara del santuario
terrenal tpico y de su futuro, sino que le dara, para beneficio de los que
vivieran en el tiempo del fin, una visin del verdadero servicio celestial.
236 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu le pidi en seguida el ngel al profeta que considerase?
Y me hizo entender, y habl conmigo, diciendo: Daniel, ahora
he salido para darte sabidura y entendimiento ... Entiende, pues,
la orden, y entiende la visin (vers. 22, 23).
Nota.Es evidente que el ngel comenz justamente donde l haba
interrumpido la explicacin de la profeca del captulo ocho; porque no
introduce una nueva lnea de profecas, ni una nueva visin. Enriende la
visin. En el hebreo el artculo definido la aqu identifica claramente la
visin mencionada previamente. Esta es obviamente la visin del captulo
precedente. Siendo que el perodo de 2.300 das era la nica parte de la
visin anterior que haba quedado sin explicacin, el ngel deba comen
zar naturalmente con una interpretacin de ese perodo.
Qu porcin de los 2.300 das mencionados en la visin estaba
determinada para los judos?
Setenta semanas estn determinadas sobre tu pueblo y sobre tu
santa ciudad (vers. 24, p.p).
Nota.La palabra semanas", literalmente sietes , se usa en la litera
tura juda para referirse a perodos de siete das y tambin a perodos de
siete aos. Los eruditos judos y cristianos, en general, han llegado a la
conclusin de que aqu el contexto requiere que se enrienda semanas de
aos. Setenta semanas de siete aos cada una seran 490 aos.
En el hebreo bblico la palabra traducida aqu como determinadas
tiene el sentido de cortar, cortar de, determinar, decretar . En
vista del hecho de que las setenta semanas de Daniel 9 son una parte de los
2.300 das del captulo 8, y fueron cortadas de l y asignadas particular
mente a los judos, el sentido de cortar parece aqu especialmente propio.
Las setenta semanas, por lo tanto, fueron determinadas, o cortadas.
Hay dos perodos bajo consideracin, el primero es el de 2.300 das, el
segundo el de las setenta semanas. Ambos tienen que ver con la restaura
cin del pueblo judo y del santuario, porque los judos estaban cautivos y
el santuario estaba en ruinas. Los dos perodos deben comenzar con la
restauracin, y, por lo tanto, al mismo tiempo. La plena restauracin de
las leyes y el gobierno de los judos pertinente al pueblo y a su santuario se
produjo en el ao 457 AC, como lo veremos ms adelante. Es razonable,
entonces, decir que las setenta semanas eran una parte del perodo de
2.300 aos, y que fueron cortadas" como un perodo concerniente al
pueblo judo y al servicio de su santuario.
Qu habra de llevarse a cabo al final, o cerca del fin, de este
perodo de setenta semanas?
Para terminar la prevaricacin, y poner fin al pecado, y expiar
la iniquidad, para traer la justicia perdurable, y sellar la visin y la
profeca, y ungir al Santo de los santos (vers. 24, .p.).
Nota.Para terminar la prevaricacin". Los judos iban a colmar la
medida de su iniquidad rechazando y crucificando al Mesas; ellos no se
ran ms su pueblo peculiar y escogido. (Lase S. Mateo 2 1: 38-43; 23: 32-
38; 27: 25.)
LA HORA DEL JUICIO DE DIOS 237
Poner fin ai pecado". La mejor explicacin de esta frase se da en He
breos 9: 26: Pero ahora, en la consumacin de los siglos, se present una
vez para siempre por el sacrificio de s mismo para quitar de en medio el
pecado ; y en Romanos 8: 3: Lo que era imposible para la ley, por cuan
to era dbil por la carne, Dios, enviando a su Hijo en semejanza de carne
de pecado y a causa del pecado, conden al pecado en la carne .
Para traer la justicia perdurable". Esto debe significar la justicia de
Cristo, la justicia por la cual el fue habilitado para expiar el pecado, y la
cual, por la fe, puede imputarse al creyente arrepentido.
Para ungir al Santo de los santos . Las palabras hebreas que se usan
aqu se aplican comnmente al santuario, pero no a las personas. El ungi
miento del Santo de los santos , entonces, debe referirse al ungimiento
del santuario celestial, cuando Cristo lleg a ser ministro del santuario, y
de aquel verdadero tabernculo que levant el Seor, y no el hombre
(Hebreos 8: 2).

EL COMIENZO DEL PERIODO


Cundo dijo el ngel que iban a comenzar las setenta semanas?
Sabe, pues, y entiende, que desde la salida de la orden para
restaurar y edificar a Jerusaln hasta el Mesas Prncipe, habr sie
te semanas, y sesenta y dos semanas; se volver a edificar la plaza
y el muro en tiempos angustiosos (Daniel 9: 25).
Nota.Setenta semanas seran un perodo de 490 aos literales. (Vase
la nota de la pg. 224).
Sesenta y nueve (7 semanas y 62 semanas) de las setenta semanas ha
bran de llegar hasta el Mesas Prncipe. Mesas es Cristo, el Ungido .
Mesas es la palabra hebrea, y Cristo la palabra griega, para significar un
gido .

Cmo fue ungido Jess?


Como Dios ungi con el Espritu Santo y con poder a Jess de
Nazarct (Hechos 10: 38).

En qu ocasin recibi Jess la uncin especial del Espritu San


to?
Tambin Jess fue bautizado; y orando, el ciclo se abri, y des
cendi el Espritu Santo sobre l en forma corporal, como paloma,
y vino una voz del cielo que deca: T eres mi Hijo amado; en ti
tengo complacencia (S. Lucas 3: 21,22).

Qu profeca cit Jess poco tiempo despus de esto como profe


ca que se aplicaba a l?
El Espritu del Seor est sobre m, por cuanto me ha ungido
para dar buenas nuevas a los pobres (S. Lucas 4: 18. Vase S.
Marcos I: 15).
Nota.Es evidente que las sesenta y nueve semanas habran de exten-
r
4? C

7 sem anas
'HASTA DOS MIL Y TRESCIENTO S DIAS (O A O S]; Y EL SA NTUA RIO SERA PURIFICADO,

408 AC

T
62 sem an as
o 4 3 4 aos
+
27 DC H D C >4 DC
La reg la b b lica p ara c a lc u la r el tiem po p ro fe tic o ; I d a *** ! ar
(V ase N m e ro s 1 4 :3 4 ; Etequie! 4 :6 .)

o 49 aos

*'7 0 sem an as estn d e te rm in ad as sobre tu p u e b lo " 490 *fn n


1
1 La orden de Artajerjes, rey de Persia, para res- 3 Jess fue ungido del Espritu Santo en ocasin 5 Desde la muerte de Esteban, el Evangelio fue
aurar y reedificar Jerusaln, luc dada en 457 AC. de su bautismo. (S. Mateo3 :16; Hechos 10:38.) a los gentiles. (Daniel 9: 24; Hechos 7: 54-56;
(Daniel 9: 25; Esdras 6: 1,6-12.) De 457 AC hasta el Ungido hubo 483 aos. 8:1.) De457 ai tiempo de los gentiles: 490 aos.
2 La reconstruccin y restauracin de Jerusaln 4 El Mesas Prncipe fue cortado a la mitad 6 Al fin de los 2.300 aos, en 1844, se inicia la
se termin al fin de los primeros 49 aos de la de la semana, cuando fue crucificado, en el ao purificacin del santuario celestial, o sea la hora
profeca de Daniel. (Daniel 9: 25.) 31 de nuestra era. (Daniel 9:27; S. Mateo 27:50, del juicio investigador. (Daniel 8:14; Apocalipsis
51.)
7 El triple mensaje de Apocalipsis 14: 6-12 es proclamado a todo el mundo
antes de a segunda venida de Cristo a esta tierra.

AC: antes de Cristo


DC: despus de Cristo Los 2.300 das
Este perodo profetico, el ms largo de la Biblia, haba de extenderse, segn la profeca de Daniel, desde la salida de la
palabra para restaurar y edificar a Jcrusalem hasta la purificacin del santuario. La orden de reedificar a Jerusaln se dio en 457
AC. Setenta semanas (490 aos) deban cortarse o apartarse para los judos, y al fin de ese perodo, en el ao 34 de nuestra era, se
principi a predicar el Evangelio a los gentiles. Desde auc comenz el perodo, en 457 AC, hasta el Mesas Prncipe, iba a haber 69
semanas (483 aos). Precisamente en el momento predicho, en la primavera del 27 DC, Jess fue bautizado en el Jordn por Juan
Bautista. Fue tambin ungido del Espritu Santo, c inici su ministerio pblico. A la mitad de la semana (3 aos y medio ms
tarde) el Mesas fue cortado o muerto. El perodo completo de los 2.300 das se extenda de457 AC hasta 1844 de nuestra era,
cuando se inici en el cielo el juicio investigador.
LA HORA DEL JUICIO DE DIOS 239
dcrsc hasta el bautismo de Cristo, siendo que esa fue la ocasin de su ungi
miento por el Espritu Santo. Juan el Bautista comenz su ministerio en el
decimoquinto ao del reinado de Tiberio (S. Lucas 3: 1-3), y esto colocara
el ungimiento de Jess en el ao 27 DC, en ocasin de su bautismo.

Cundo fue publicado un decreto que dispona la restauracin y


edificacin de Jerusaln?
Este Esdras subi de Babilonia... Y con l subieron a Jerusaln
algunos de los hijos de Israel, y de los sacerdotes, levitas, cantores,
porteros y sirvientes del templo, en el sptimo ao del rey Artajer-
jes. Y lleg a Jerusaln en el mes quinto del ao sptimo del rey
(Esdras 7: 6-8).
Nota.Fueron publicados tres decretos por los monarcas persas para
la restauracin de los judos y de su patria. En el libro de Esdras se los
menciona: Edificaron, pues, y terminaron, por orden del Dios de Israel, y
por mandato de Ciro, de Daro, y de Artajerjes rey de Persia (Esdras 6:
H ).
El decreto de Ciro se refera al templo solamente; el decreto de Daro
Histaspcs dispona la continuacin de esa obra, impedida por Esmerdis;
pero e decreto de Artajerjes restauraba el pleno gobierno judo y haca
provisin para la aplicacin dess leyes. Este ltimo decreto, por lo tanto,
es el que reconocemos como el punto de partida de las setenta semanas,
tanto como de los 2.300 das.
El decreto de Artajerjes fue publicado en el sptimo ao de su reinado, y
de acuerdo con los antiguos mtodos de la cronologa, entr en vigor en
Jerusaln en el otoo del ao 457 AC. Un clculo de 483 aos completos a
partir del primer da del ao 457 AC nos trac hasta el ltimo da del ao
26 DC. Esto se demuestra por el hecho de que se reunieron los 26 aos DC
completos y el total de los 457 aos AC para sumar 483 aos, cosa que
puede ilustrarse con el diagrama que aparece en la pgina 238.
El diagrama tambin revela que si el decreto para la completa restaura
cin de Jerusaln no entr en vigor hasta despus de la mitad del ao 457
AC (Esdras 7: 8), todo el tiempo de la primera parte de ese ao no incluido
en el perodo debe aadirse al ltimo da del ao 26 DC, lo cual nos traera
a la ltima parte del ao 27 DC, el tiempo del bautismo de Cristo. As
cumple el perodo el propsito de sellar la visin y la profeca, o hacer
las seguras.

Al fin de los 483 aos, en el 27 DC faltaba todava una semana, o


siete aos de los 490. Qu se hara a la mitad de la semana?
Y dar validez al pacto para con muchos en la semana restan
te, y a la mitad de la semana har cesar el sacrificio y la ofrenda
vegetal (Daniel 9: 27, VM).
Nota.Como las sesenta y nueve semanas terminaron en el otoo del
ao 27 DC, la mitad de la semana septuagsima, o sc'a los tres aos y
medio, debe terminar en la primavera del ao 3 1 DC cuando Cristo fue
crucificado y, por su muerte, hizo cesar los sacrificios y las oblaciones del
santuario terrenal, o les puso fin. Tres aos y medio ms (la ltima parte
240 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
de la septuagsima semana) deben terminar en el otoo del ao 34 DC.
Esto nos trae al fin de los 490 aos que fueron cortados de los 2.300.
Restan todava 1.810 aos, que, si se los aade al ao 34 DC nos llevan a
1844 DC.

1844 DC Y EL JUICIO
INVESTIGADOR
Qu dijo el ngel que tendra lugar entonces?
Y l dijo: Hasta dos mil trescientas tardes y maanas; luego el
santuario ser purificado (Daniel 8: 14).
Nota.En otras palabras, la gran obra final de Cristo en favor del
mundo, el juicio investigador, comenzara entonces. El da tpico de la ex
piacin de Israel ocupaba solamente un da en el ao. Este no puede ocu
par sino un tiempo proporcionalmentc corto. Esa obra lia estado en mar
cha durante ms de ciento treinta aos, y debe terminar pronto. Quin
est preparado para hacer frente a los fallos de este gran tribunal?

Mediante qu smbolo se recalca la importancia del mensaje de la


hora del juicio?
Vi volar por en medio del cielo a otro ngel, que tena el evan
gelio eterno para predicarlo a los moradores de la tierra, y a toda
nacin, tribu, lengua y pueblo, diciendo a gran voz: Temed a
Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha llegado (Apo
calipsis 14: 6,7).
Nota.El smbolo de un ngel se usa aqu para representar el mensaje
del juicio que ha de predicarse a toda nacin. Siendo que los ngeles predi
can sus mensajes mediante agentes humanos, debera entenderse que este
smbolo de un ngel que vuela en medio del ciclo representa a un gran
movimiento religioso que da a los hombres el mensaje de la hora del juicio.

En vista del juicio investigador, qu se nos amonesta que haga


mos?
Temed a Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha
llegado; y adorad a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las
fuentes de las aguas" (vers. 7).

Qu fervorosa amonestacin se da mediante el apstol Pablo?


Pero Dios, habiendo pasado por alto los tiempos de esta igno
rancia, ahora manda a todos los hombres en todo lugar, que se
arrepientan; por cuanto ha establecido un da en el cual juzgar al
mundo con justicia, por aquel varn a quien design, dando fe a
todos con haberle levantado de los muertos (Hechos 17:30,31).
52
L a Expiacin
en Smbolos
y en la Realidad
EL PLAN de salvacin ideado por Dios para beneficio del hombre
ha sido siempre una bendita realidad; y la expiacin del pecado,
uno de sus elementos fundamentales. En el antiguo culto de los
hebreos se lo destacaba mediante smbolos impresionantes que se
alaban a Cristo, pero se lo disfrutaba, como ahora, por la fe en
l. Este captulo ilustra sobre el particular.

EL SANTUARIO Y SUS
DOS DEPARTAMENTOS
Qu mand Dios a Israel, por medio de Moiss, que hiciera?
Y harn un santuario para m, y habitar en medio de ellos
(Exodo 25: 8).

Qu se ofrecan en ese santuario?


En el cual se presentan ofrendas y sacrificios (Hebreos 9: 9).

Adems del atrio, cuntos ambientes tena ese santuario?


Aquel velo os har separacin entre el lugar,santo y el santsi
mo (Exodo 26: 33).

Qu haba en el primer departamento, o lugar santo?


Porque el tabernculo estaba dispuesto as: en la primera par
te, llamada el Lugar Santo, estaban el candelabro, la mesa y los
panes dla proposicin (Hebreos 9: 2). Puso tambin el altar de
oro en el tabernculo de reunin, delante del velo (Exodo 40: 26.
Vase tambin Exodo 30: 1-6).

Qu contena el segundo departamento?


Tras el segundo velo estaba la parte del tabernculo llamada el
Lugar Santsimo, el cual tena un incensario de oro y el arca del
pacto cubierta de oro por todas partes (Hebreos 9: 3, 4. Vase
tambin Exodo 40: 20,21).
241
242 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Con qu nombre se conoca la cubierta del arca?
Y pondrs el propiciatorio encima del arca, y en el arca pon
drs el testimonio que yo te dar (Exodo 25: 21).

Dnde se encontrara Dios con Israel?


Y de all me declarar a ti, y hablar contigo de sobre el propi
ciatorio, de entre los dos querubines que estn sobre el arca del
testimonio (vers. 22).

Qu haba en el arca, bajo el propiciatorio?


Y escribi en las tablas conforme a la primera escritura, los
diez mandamientos... Y volv y descend del monte, y puse las ta
blas en el arca que haba hecho (Deuteronomio 10: 4,5).

Cundo ministraba el sacerdote en el primer departamento?


Y as dispuestas estas cosas, en la primera parte del taberncu
lo entran los sacerdotes continuamente para cumplir los oficios
del culto (Hebreos 9: 6).

Quien entraba en el segundo departamento? Cundo y por qu?


Pero en la segunda parte, slo el sumo sacerdote una vez al
ao, no sin sangre, la cual ofrece por s mismo y por los pecados
de ignorancia del pueblo (vers. 7).

EL SERVICIO DIARIO
Qu deban hacer los pecadores que deseaban perdn?
Si alguna persona del pueblo pecare por yerro, haciendo algo
contra alguno de los mandamientos de Jchov ..., traer por su
ofrenda una cabra, una cabra sin defecto, por su pecado que co
meti. Y pondr su mano sobre la cabeza de la ofrenda'de la ex
piacin, y la degollar en el lugar del holocausto (Levtico 4:27-
29).
Nota.De acuerdo con esto, si un hombre pecaba en Israel, violaba
uno de los Diez Mandamientos que estaban en el arca bajo el propiciato
rio. Estos mandamientos eran el fundamento del gobierno de Dios. Violar
los es pecar, y estar as condenado a morir (1 S. Juan 3:4; Romanos 6:23).
Pero haba un propiciatorio erigido por encima de estos santos y justos
mandamientos. En la dispensacin de su misericordia Dios concede al pe
cador el privilegio de confesar sus pecados, y traer un sustituto que satisfa
ga las demandas de la ley, para obtener as el perdn.

Que se haca con la sangre de la ofrenda?


Luego con su dedo el sacerdote tomar de la sangre, y la pon
LA EXPIACION EN SIMBOLOS... 243
dr sobre los cuernos del altar del holocausto, y derramar el resto
de la sangre al >ie del altar (ver. 30).
Nota.Despus que una persona descubra su pecado por la ley que
demandaba la muerte del transgresor, traa primeramente su ofrenda, con
fesaba entonces su pecado mientras colocaba sus manos sobre la cabeza de
la vctima, transfiriendo as en figura su pecado a la vctima; se mataba en
seguida la vctima en el atrio, o parte exterior del santuario, y se pona su
sangre en los cuernos del altar y se la derramaba al pie del altar. De esta
manera los pecados eran perdonados y, en el servicio tpico, transferidos al
santuario.

EL DIA DE LA EXPIACION
Despus de esta acumulacin de los pecados del ao, que servicio
se realizaba anualmente el dcimo da del mes sptimo?
Y esto tendris por estatuto perpetuo: En el mes sptimo, a los
diez das del mes, afligiris vuestras alm as,... porque en este da se
har expiacin por vosotros, y seris limpios de todos vuestros
pecados delante de Jehov (Levtico 16: 29,30).

Cmo habra de ser purificado el santuario mismo, y cmo ha


bran de deshacerse finalmente de los pecados del pueblo?
Y tomar (el sumo sacerdote], de parte de la Congregacin de
los hijos de Israel, dos machos cabros para ofrenda por el peca
do... Luego tomar los dos machos cabros y los har colocar de
lante de Jehov, a la entrada del Tabernculo de Reunin. Y Aa-
rn echar suertes sobre los dos machos cabros, la una suerte
para Jehov y la otra para Azazel (vers. 5 ,7 ,8 , VM).
Nota.La palabra hebrea Azazel significa vctima propiciatoria. Se la
usa como nombre propio, y, de acuerdo con los ms antiguos interpretes
hebreos y cristianos, se refiere a Satans, el ngel que se rebel y persisti
en la rebelin y el pecado.

Qu se haca con la sangre del macho cabro que tocaba en suerte


aJehov?
Despus degollar el macho cabro en expiacin por el pecado
del pueblo, y llevar la sangre detrs del velo adentro, ... y la es
parcir sobre el propiciatorio y delante del propiciatorio (vers.
15).
Por qu se necesitaba hacer esta expiacin?
As purificar el santuario, a causa de las impurezas de los hi
jos de Israel, de sus rebeliones y de todos sus pecados (vers. 16).
Nota.Los pecados eran transferidos al santuario durante el ao me
diante la sangre y la carne de las ofrendas por el pecado hechas diariamen
te a la puerta del tabernculo. All permanecan hasta el da de la expia
cin, cuando el sumo sacerdote entraba en el lugar santsimo con la sangre
244 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
del macho cabro que tocaba en suerte a Jehov; y, llevando los pecados
acumulados del ao y presentndose ante el propiciatorio, all, en forma
simblica, ios expiaba, y as purificaba el santuario.

Despus de haber hecho expiacin por el pueblo en el lugar sant


simo, que haca el sumo sacerdote en seguida?
Cuando hubiere acabado de expiar el santuario y el taberncu
lo de reunin y el altar, har traer el macho cabro vivo; y pondr
Aarn sus dos manos sobre la cabeza del macho cabro vivo, y
confesar sobre l todas las iniquidades de los hijos de Israel, to
das sus rebeliones y todos sus pecados, ponindolos as sobre la
cabeza del macho cabro, y lo enviar al desierto por mano de un
hombre destinado para esto (vers. 20, 2 1).
Nota.La ofrenda del macho cabro del Seor purificaba el santuario.
Por esta ofrenda se expiaba, en forma simblica, los pecados del pueblo
transferidos all durante el ao; pero no eran finalmente eliminados o des
truidos por esta ofrenda. La vctima propiciatoria, que representaba a Sa
tans, el gran tentador y originador del pecado, era llevada al santuario, y
sobre su cabeza se colocaban estos pecados por los cuales ya se haba he
cho expiacin. Al enviar el macho cabro al desierto se alejaban del santua
rio los pecados para siempre.

UNA FIGURA DEL SANTUARIO


CELESTIAL
Qu era el santuario terrenal y su serie de oficios religiosos?
Todo ello es una figura del tiempo presente (Hebreos 9: 9,
BJ).

De qu santuario, o tabernculo, es Cristo el ministro?


Ministro del santuario, y de aquel verdadero tabernculo que
levant el Seor, y no el hombre (Hebreos 8: 2).
De qu era solamente un smbolo la sangre de todos los sacrifi
cios de la antigua dispensacin?
Y no por sangre de machos cabros ni de becerros, sino por su
propia sangre, entr una vez para siempre en el Lugar Santsimo,
habiendo obtenido eterna redencin (Hebreos 9: 12. Vase Efe-
sios 5: 2).
Nota.A travs de los sacrificios y ofrendas que llevaba al altar del
santuario terrenal, el creyente arrepentido haba de asirse, por la fe, de los
mritos de Cristo, el Salvador venidero.

En ocasin de la muerte de Cristo, qu milagro indic que los


servicios sacerdotales del santuario terrenal haban terminado?
Mas Jess, habiendo otra vez clamado a gran voz, entreg el
LA EXPIACION F.N SIMBOLOS... 245
espritu. Y he aqu, el velo del templo se rasg en dos, de arriba
abajo (S. Mateo 27: 50,51).
Nota.El smbolo se haba encontrado con la realidad simbolizada; la
sombra haba dado con la sustancia. Cristo, el gran sacrificio, haba sido
muerto, e iba a emprender ahora su ministerio como nuestro gran Sumo
Sacerdote en el santuario celestial. La obra sacerdotal en el santuario terre
nal era una figura de la obra de Cristo en el santuario celestial.

Qu relacin existe entre el santuario celestial y el terrenal?


Los cuales sirven a lo que es figura y sombra de las cosas celes
tiales, como se le advirti a Moiss cuando iba a erigir el taber
nculo, dicindole: Mira, haz todas las cosas conforme al modelo
que se re ha mostrado en el monte (Hebreos 8: 5).

Por qu comparacin se indica que el santuario celestial sera pu


rificado?
Fue, pues, necesario que las figuras de las cosas celestiales fue
sen purificadas as; pero las cosas celestiales mismas, con mejores
sacrificios que estos (Hebreos 9: 23).

Cuando Cristo haya concluido su ministerio sacerdotal en el san


tuario celestial, qu decreto se emitir?
El que es injusto, sea injusto todava; y el que es inmundo, sea
inmundo todava; y el que es justo, practique la justicia todava; y
el que es santo, santifquese todava (Apocalipsis 22: 11).
Nota.Esta declaracin se hace inmediatamente antes de la venida de
Cristo en las nubes de los ciclos.

De acuerdo con la visin de Daniel del juicio, qu se le dar a


Cristo mientras est todava delante del Padre?
Miraba yo ... y he aq u ... vena uno como un hijo de hombre,
que vino hasta el Anciano de das, y le hicieron acercarse delante
de l. Y le fue dado dominio, gloria y reino, para que todos los
pueblos, naciones y lenguas lcsirvieran (Daniel 7: 13, 14).

Qu declaracin inmediatamente posterior al anuncio menciona


do en Apocalipsis 22: 11 implica que un juicio ha estado en proce
so antes que Cristo venga?
He aqu yo vengo pronto, y mi galardn conmigo, para recom
pensar a cada uno segn sea su obra" (Apocalipsis 22: 12).
Nota.El servicio simblico del santuario halla su pleno cumplimiento
en la obra de Cristo. Como el da de expiacin de la antigua dispensacin
era en realidad un da de juicio, as la obra expiatoria de Cristo incluir la
investigacin de los casos de su pueblo antes de su segundo advenimiento
para recibirlos consigo.
246 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Hay un tiempo determinado para la purificacin del santuario
celestial?
Y l dijo: Hasta dos mil trescientas tardes y maanas; luego el
santuario ser purificado (Daniel 8: 14).

Nota.El perodo proftico de 2.300 das (aos) se extiende hasta


1844 DC mientras que los oficios religiosos divinamente sealados del
santuario terrenal caducaron en la cruz (Daniel 9: 27; S. Mateo 27: 50,
51), y el santuario mismo fue destruido en el ao 70 DC, cuando Tito
tom a Jcrusalcn. (En procura de la explicacin del perodo aqu mencio
nado vase el captulo precedente.)
53

E l Juicio

UN JUICIO basado en correctas normas de justicia y realizado


con equidad pone a prueba la inocencia o culpabilidad de los en
juiciados, condena a los malhechores y prestigia o rehabilita a los
hombres de bien. Un juicio injusto es un contrasentido, demasiado
comn, lamentablemente, en los tribunales del gnero humano.
Pero el juicio de un Dios omnisapiente, amoroso y justo est desti
nado a poner finalmente a los hombres y las cosas en su debido
lugar. Nos conviene conocerlo y prepararnos para afrontarlo.

Qu seguridad tenemos de que habr un juicio?


Pero Dios ... ha establecido un da en el cual juzgar al mun
do (Hechos 17:30,31).

Estaba todava el juicio en el futuro en los das de Pablo?


Pero al disertar Pablo acerca de la justicia, del dominio propio
y del juicio venidero, Flix se espant (Hechos 24: 25).

Cuntos deben afrontar la prueba del juicio?


Y dije yo en mi corazn: Al justo y al impo juzgar Dios
(Eclcsiasts 3: 17). " Porque es necesario que todos nosotros com
parezcamos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba
segn lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o
sea malo (2 Corintios 5: 10).

Qu razn adujo Salomn para instar a todos a temer a Dios y


guardar sus mandamientos?
Porque Dios traer toda obra a juicio, juntamente con toda
cosa encubierta, sea buena o sea mala (Eclcsiasts 12: 14).

Qu visin de la escena del juicio se le dio a Daniel?


Estuve mirando hasta que fueron puestos tronos, y se sent un
247
LA SOLEMNE ESCENA DEL JUICIO DIVINO harhyandeuson, prpa

Porque es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal de Cristo,


para que cada uno reciba segn lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo
(2 Corintios 5: 10).
EL JUICIO 249
Anciano de das, cuyo vestido era blanco como la nieve, y el pelo
de su cabeza como lana limpia; su trono llama de fuego, y las rue
das del mismo, fuego ardiente. Un ro de fuego proceda y sala de
delante de el; millares de millares le servan, y millones de millones
asistan delante de l; el Juez se sent, y los libros fueron abiertos
(Daniel 7: 9, 10).

De acuerdo con qu sern todos juzgados?


Y los libros fueron abiertos, y otro libro fue abierto, el cual es
el libro de la vida; y fueron juzgados los muertos por las cosas que
estaban escritas en los libros, segn sus obras (Apocalipsis 20:
12) .

Para quienes se ha escrito un libro de memoria?


Entonces los que teman a Jehov hablaron cada uno a su
compaero; y Jehov escuch y oy, y fue escrito libro de memo
ria delante de l para los que temen a Jehov, y para los que pien
san en su nombre (Malaquas 3: 16).

LA ESCENA DEL JUICIO


Quin abre el juicio y lo preside?
Estuve mirando hasta que fueron puestos tronos, y se sent un
Anciano de das" (Daniel 7: 9).

Quines sirven a Dios en el juicio y asisten delante de l?


Millares de millares [de ngeles] le servan, y millones de mi
llones asistan delante de l (vers. 10. Vase Apocalipsis 5: II).

A quin se lo lleva entonces delante del Padre?


Miraba yo en la visin de la noche, y he aqu con las nubes del
cielo vena uno como un hijo de hombre, que vino hasta el Ancia
no de das, y le hicieron acercarse delante de el (vers. 13).

Qu confiesa Cristo como abogado de su pueblo delante del Pa


dre y de sus ngeles?
El que venciere ser vestido de vestiduras blancas; y no borra
r su nombre del libro de la vida, y confesar su nombre delante de
mi Padre, y delante de sus ngeles (Apocalipsis 3: 5. Vase S.
Mateo 10: 32,33; S. Marcos 8: 38).
Nota.Durante esta escena de juicio los muertos, tanto los justos
como los impos, yacen todava en sus tumbas. Los registros de la vida de
cada uno estn, sin embargo, en los libros del cielo, y mediante esos regis
tros se conocen bien los caracteres y las acciones de todos. Cristo est all
para actuar en favor de aquellos que lo han escogido como su abogado (I
S. Juan 2: 1). El presenta su sangre mientras ruega que sus pecados sean
250 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
borrados de los libros de registros. Siendo que el lugar del juicio est en el
cielo, donde est el trono de Dios, y siendo que Cristo est presente en
persona, se deduce que tambin el juicio se realiza en el cielo. Todos son
juzgados de acuerdo con el registro de sus vidas, y as rinden cuenta de las
acciones hechas en el cuerpo. Esta obra no slo decide para siempre los
casos de los muertos, sino que tambin pone fin al tiempo de gracia conce
dido a los vivos, despus de lo cual vendr Cristo para tomar consigo a los
que hayan sido hallados leales a l.

Despus de haber sido determinados los sbditos del reino me


diante el juicio investigador, que se le da a Cristo?
Y le fue dado dominio, gloria y reino, para que todos los pue
blos, naciones y lenguas le sirvieran (Daniel 7: 14).

LA SEGUNDA VENIDA DE CRISTO


Cuando Cristo venga por segunda vez, qu ttulos ostentar?
Y en su vestidura y en su muslo tiene escrito este nombre: REY
DE REYES Y SEOR DE SEORES (Apocalipsis 19: 16).

Qu har l entonces a cada uno?


Porque el Hijo del Hombre vendr en la gloria de su Padre con
sus ngeles, y entonces pagar a cada uno conforme a sus obras
(S. Mateo 16: 27. Vase Apocalipsis 22: 12).

Adonde llevar Cristo entonces a su pueblo?


En a casa de mi Padre muchas moradas hay; si as no fuera,
yo os lo hubiera dicho; voy, pues, a preparar lugar para vosotros.
Y si me fuere y os preparare lugar, vendr otra vez, y os tomar a
m mismo, para que donde yo estoy, vosotros tambin estis (S.
Juan 14: 2,3).

Cuntos de los muertos sern resucitados?


Porque vendr hora cuando todos los que estn en los sepul
cros oirn su voz; y los que hicieron lo bueno, saldrn a resurrec
cin de vida; mas los que hicieron lo malo, a resurreccin de con
denacin (S. Juan 5: 28,29. Vase Hechos 24: 15).

Cunto tiempo transcurre entre las dos resurrecciones?


Y vi tronos, y se sentaron sobre ellos los que recibieron facul
tad de juzgar; y vi las almas de los decapitados por causa del testi
monio de Jess y por la Palabra de Dios, los que no haban adora
do a la bestia ni a su imagen, y que no recibieron la marca en sus
frentes ni en sus manos; y vivieron y reinaron con Cristo mil aos.
Pero los otros muertos no volvieron a vivir hasta que se cumplie
ron mil aos (Apocalipsis 2 0 :4 ,5 ).
EL JUICIO 251
Nota.Las palabras griegas traducidas vivieron y reinaron pueden
tambin vertirse correctamente volvieron a vivir y reinaron. En vista de
la declaracin del versculo 5, de que los otros muertos no volvieron a
vivir hasta que se cumplieron mil aos , la traduccin volvieron a vivir y
reinaron parece preferible.

LOS SANTOS EN EL JUICIO


Qu obra vio Daniel que se Ies asign finalmente a los santos?
Y vea yo que este cuerno haca guerra contra los santos, y los
venca, hasta que vino el Anciano de das, y se dio el juicio a los
santos del Altsimo; y lleg el tiempo, y los santos recibieron el
reino (Daniel 7 :2 1 ,2 2 ).

Cunto tiempo estarn los santos empeados en esta obra de jui


cio?
Y vi tronos, y se sentaron sobre ellos los que recibieron facid-
tad de juzgar; ... y vivieron y reinaron con Cristo mil aos (Apo
calipsis 20:4).

Quines sern juzgados por los santos?


O no sabis que los santos han de juzgar al mundo? Y si el
mundo ha de ser juzgado por vosotros, sois indignos de juzgar
cosas muy pequeas? O no sabis que hemos de juzgar a los n
geles? Cunto ms las cosas de esta vida? (1 Corintios 6: 2,3).

CRISTO EJECUTA EL JUICIO


Cmo se ejecutarn las decisiones del juicio?
De su boca [la de Cristo] sale una espada aguda, para herir con
ella a las naciones, y l las regir con vara de hierro; y l pisa el
lagar del vino del furor y de la ira del Dios Todopoderoso (Apo
calipsis 19: 15).

Por qu se encomienda a Cristo la ejecucin del juicio?


Porque como el Padre tiene vida en s mismo, as tambin ha
dado al Hijo el tener vida en s mismo, y tambin le dio autoridad
de hacer juicio, por cuanto es el Hijo del Hombre" (S. Juan 5: 26,
27).

Cmo deba darse a conocer al mundo la apertura del juicio?


Vi volar por en medio del cielo a otro ngel, que tena el evan
gelio eterno para predicarlo a los moradores de la tierra, a toda
nacin, tribu, lengua y pueblo, diciendo a gran voz: Temed a Dios
y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha llegado (Apocalip
sis 14: 6, 7).
252 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Nota.Se mencionan tres fases del juicio en las Escrituras: el juicio
investigador, que precede al segundo advenimiento de Cristo; el juicio re
tributivo, o sea del mundo perdido y de los ngeles malignos, por Cristo y
los santos durante los mil aos que siguen al segundo advenimiento; y el
juicio ejecutivo, o el castigo de los impos al terminar ese perodo. El juicio
investigador se realiza en el cielo antes que Cristo venga, a fin de determi
nar quines son dignos de participar en la primera resurreccin, en ocasin
de su venida, y quines de entre los vivos han de ser transformados en un
abrir y cerrar de ojos, al sonido de la final trompeta. Para esto es necesa
rio que se realice antes del segundo advenimiento, puesto que no habr
tiempo para tal obra entre la venida de Cristo y la resurreccin de los jus
tos. El juicio ejecutivo de los impos ocurre despus que sus casos han sido
examinados por los santos durante los mil aos (Apocalipsis 20: 4, 5; 1
Corintios 6: 1-3). El juicio investigador es el que est siendo anunciado al
mundo por el mensaje del ngel de Apocalipsis 14: 6,7.
54

El Mensaje de la
Hora del Juicio

EN ESTE siglo de desarrollo explosivo de las ciencias y las tcni


cas, de vuelos espaciales y trasplantes de corazn, es imperativo
prestar atencin a los peligros de la guerra atmica y de la conta
minacin ambiental, a las amenazas del hambre y a la conserva
cin de los valores morales. Pero ms serio y trascendental que
cualquiera de los fenmenos polticos, sociales y econmicos que
nos preocupan, es el juicio final que todos tendremos que afron
tar, y cuya primera fase est en proceso, como lo revela este estu
dio.

LA NATURALEZA Y EL TIEMPO
DEL MENSAJE
Qu visin profctica del juicio se le dio a Daniel?
Estuve mirando hasta que fueron puestos tronos, y se sent un
Anciano de das... Millares de millares le servan, y millones de
millones asistan delante de l; el Juez se sent, y los libros fueron
abiertos (Daniel 7: 9,10).

Qu seguridad del juicio ha dado Dios?


Por cuanto ha establecido un da en el cual juzgar al mundo
con justicia, por aquel varn a quien design, dando fe a todos
con haberle levantado de los muertos (Hechos 17:31).

Qu mensaje anuncia que la hora del juicio ha llegado?


Vi volar por en medio del cielo a otro ngel, que tena el evan
gelio eterno para predicarlo a los moradores de la tierra, a toda
nacin, tribu, lengua y pueblo, diciendo a gran voz: Temed a
Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha llegado; y ado-
253
LO S I RES ANGELES DE APOCALIPSIS 14 ALAN COLI' SS - M JCAI i .M

I emcd 3 Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juidoha llegado; y adorad a


aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las fuentes de las aguas" (Apocalipsis 4:
EL MENSAJE DE LA HORA DEL JUICIO 255
rad a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las fuentes de las
aguas (Apocalipsis 14: 6, 7).

En vista de la hora del juicio, qu se proclama de nuevo?


El evangelio eterno (vers. 6, p.p.).

Cun extensamente ha de predicarse este mensaje?


A toda nacin, tribu, lengua y pueblo (vers. 6, .p.).

Qu se llama a hacer a todo el mundo?


Temed a Dios, y dadle gloria (vers. 7).

Qu razn especial se da para hacer esto?


Porque la hora de su juicio ha llegado (el mismo vers.).

A quin son llamados todos a adorar?


Adorad a aquel que hizo el cielo y la tierra (el mismo vers.).
Nota.Hay solamente un Evangelio (Romanos 1: 16, 17; Calatas 1:
8), anunciado pri meramente en el Edn (Gnesis 3: 15), predicado a Abra-
hn (Glatas 3: 8) y a los hijos de Israel (Hebreos 4: 1,2), y proclamado de
nuevo en cada generacin. Su presentacin hace frente a las necesidades d
cada crisis de la historia del mundo. Juan el Bautista anunciaba en su pre
dicacin que el reino de los cielos se haba acercado (S. Mateo 3: 1, 2), y
prepar el camino para el primer advenimiento (S. Juan 1: 22, 23). As,
puesto que ha llegado el tiempo del juicio, ante la inminencia del segundo
advenimiento de Cristo debe hacerse un anuncio, de alcance mundial, de
estos eventos mediante la predicacin del Evangelio eterno, adaptado para
hacer frente a la necesidad de la hora.

Qu perodo proftico se extiende hasta l tiempo de la purifica


cin del santuario, por otro nombre designada como el juicio in
vestigador?
Y l dijo: Hasta dos mil trescientas tardes y maanas; luego el
santuario ser purificado (Daniel 8: 14).

Cundo expira este largo perodo?


En 1844 DC. (Vanse las pginas 234 y siguientes.)
Nota.El perodo entero se extiende hasta el tiempo de la hora del
juicio, inmediatamente antes de la segunda venida de Cristo. Cuando ter
mina, se enva a todo el mundo un mensaje evanglico especial que procla
ma la llegada de la hora del juicio y amonesta a todos a adorar al Creador.
Los hechos de la historia justifican esta interpretacin de la profeca, por
que en ese preciso tiempo (1844) se estaba proclamando ese mensaje en
diversas partes del mundo. Este fue el comienzo del gran mensaje del se
gundo advenimiento de Cristo que se est predicando ahora en todo el
mundo.
256 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
EL LLAMAMIENTO A ADORAR
AL CREADOR
Cmo se distingue el verdadero Dios de todos los dioses falsos?
As les diris: Los dioses que no hicieron los cielos y la tierra,
perecern de sobre la tierra ...! Jehov hizo la tierra con su poder,
estableci el mundo con su sabidura, y con su inteligencia exten
di los cielos (Jeremas 10: 11, 12, VM).

Por qu razn es propio que se rinda culto a Dios?


Porque Jehov es Dios grande, y Rey grande sobre todos los
dioses ... Suyo tambin el mar, pues l lo hizo; y sus manos forma
ron la tierra seca. Venid, adoremos y postrmonos; arrodillmo
nos delante de Jehov nuestro Hacedor (Salmo 95: 3, 5-6).

Por qu adoran a Dios los habitantes del ciclo?


Los veinticuatro ancianos se postran delante del que est sen
tado en el trono ... diciendo: Seor, digno eres de recibir la gloria y
la honra y el poder; porque t creaste todas las cosas, y por tu
voluntad existen y fueron creadas (Apocalipsis 4: 10, 11).

Qu monumento conmemorativo de su poder creador instituy


Dios?
Recuerda el da del sbado para santificarlo... Pues en seis das
hizo Yahvh el cielo y la tierra, el mar y todo cuanto contienen, y
el sptimo descans; por eso bendijo Yahvh el da del sbado y lo
hizo sagrado (Exodo 20: 8, 11, BJ).

Cul es una de las funciones del sbado en la obra de la salva


cin?
Y les di adems mis sbados como seal entre ellos y yo, para
que supieran que yo soy Yahvh, que los santifico (Ezcquiel 20:
12, BJ).

LA NORMA PARA TODOS


Cuntos estn comprometidos en el juicio?
Porque es necesario que todos nosotros comparezcamos ante
el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba segn lo que baya
hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o sea malo (2 Co
rintios 5: 10).

Cul ser la norma del juicio?


Porque cualquiera que guardare toda la ley, pero ofendiere en
un punto, se hace culpable de todos. Porque el que dijo: No come-
EL MENSAJE DE LA HORA DEL JUICIO 257
ters adulterio, tambin ha dicho: No matars. Ahora bien, si no
cometes adulterio, pero matas, ya te has hecho transgresor de la
ley. As hablad, y as haced, como los que habis de ser juzgados
por la ley de la libertad (Santiago 2: 10-12).

En vista del juicio, qu exhortacin se da?


El fin de todo el discurso odo es este: Teme a Dios, y guarda
sus mandamientos; porque esto es el todo del hombre. Porque
Dios traer toda obra a juicio, juntamente con toda cosa encubier
ta, sea buena o sea mala (Eclesiasts 12: 13, 14).
55
L a Cada de la
Moderna Babilonia

LA IMPORTANCIA histrica de Babilonia como imperio mun


dial, poderoso y rico se agiganta a la luz de su relacin con el mile
nario conflicto entre .el bien y el mal, segn la explicacin de las
Sagradas Escrituras; pero mucho mayor significado y relieve ad
quiere la moderna Babilonia cuando se conoce su papel en el desa
rrollo y el desenlace final de ese conflicto. Un estudio serio, valien
te y sereno de este tema, aunque estremezca, puede ser de
incalculable beneficio.

LA CAIDA DE LA ANTIGUA BABILONIA


Despus del mensaje de la hora del juicio, que razn se da por la
cada de Babilonia?
Otro ngel le sigui, diciendo: Ha cado, ha cado Babilonia,
la gran ciudad, porque ha hecho beber a todas las naciones del
vino del furor de su fornicacin (Apocalipsis 14: 8).

Qu amonestacin proftica se dio en relacin con la cada de la


antigua Babilonia?
Huid de en medio de Babilonia, y librad cada uno su vida,
para que no perezcis a causa de su maldad; porque el tiempo es
de venganza de Jehov; le dar su pago (Jeremas 51:6).

Momentos antes de la cada del Imperio Babilnico en poder de


los medos y persas, cmo desafiaron Belsasar y su corte al Dios
verdadero?
Entonces fueron trados los vasos de oro que haban trado del
templo de la casa de Dios que estaba en Jerusaln, y bebieron en
ellos el rey y sus prncipes, sus mujeres y sus concubinas. Bebieron
vino, y alabaron a los dioses de oro y de plata, de bronce, de hie
rro, de madera y de piedra (Daniel 5: 3,4).
258
LA CAIDA DE LA MODERNA BABILONIA 259
Nota.El Evangelio del reino fue predicado en Babilonia por Daniel, y
Nabucodonosor fue guiado al conocimiento y la adoracin del Dios ver
dadero. Pero despus de la muerte de Nabucodonosor sus sucesores no
aprovecharon el beneficio de su experiencia. Llegaron al colmo cuando
Belsasar us los vasos sagrados de la casa de Dios, dedicados al culto del
Creador, para beber con ellos el vino babilnico del culto idoltrico. En
tonces vino la escrirura en la pared, la cada de Babilonia y la muerte de
Belsasar. (Vase Daniel 5.)

Adems de rechazar el mensaje de Dios, qu hizo la antigua Babi


lonia a las naciones?
Copa de oro fue Babilonia en la mano dejehov, que embria
g a toda la tierra; de su vino bebieron los pueblos; se aturdieron,
por tanto, las naciones (Jeremas 51: 7).
Nota.A travs de los siglos las creencias astrolgicas de los caldeos de
Babilonia penetraron hasta la India, la China c Indochina, donde la adi
vinacin por medio de las estrellas se practica todava... En la direccin
opuesta se extendieron a Siria, Egipto y en todo el mundo romano (Franz
Cumont, Astrology and Religin Among the Greeks and Romans, ed. Put-
nam, 1912, pg. 74).

BABILONIA MODERNA
En la visin de San Juan, qu interpretacin se da de la mujer
impura con una copa de oro en la mano, sentada en una bestia que
tena siete cabezas?
Y la mujer que has visto es la gran ciudad que reina sobre los
reyes de la tierra (Apocalipsis 17: 18. Vanse los vers. 3 ,4 , 9).
Nota.La gran ciudad que reinaba sobre los reyes de la tierra en los
das de Juan era Roma; y aquella ciudad de las siete colinas ha dado su
nombre al poder que la sucedi en sus dominios: la organizacin que est
representada por la mujer, la Iglesia de Roma, gobernada por el papado.
(Vanse las pginas 219-220.) En los das finales de la historia del mundo,
la gran Babilonia incluye todas las formas apstatas del cristianismo.

En esta misma profeca, cmo se denomina a este poder poltico-


religioso, la Iglesia Romana, o el papado, como el duplicado de la
antigua Babilonia?
Y en su frente tena un nombre escrito: MISTERIO: BABILO
NIA LA GRANDE (vers. 5, VM).
Nota. Las semejanzas entre la Iglesia Romana y la antigua Babilonia
son impresionantes, cuando miramos la religin del estado babilnico pa
gano con su rica y polticamente poderosa jerarqua, su primoroso ritual
del templo, su monopolio sacerdotal del saber, su limrgia realizada en una
lengua antigua desconocida para el pueblo comn, sus procesiones en las
que se llevaban imgenes destinadas a representar a la Deidad, su gran
festival de primavera en el cual el duelo sigue al regocijo, su omnipresente
diosa, virgen y madre, que intercede por sus adoradores. Pero hay ms que
260 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
un mero paralelo evidente; hay muchos elementos religiosos que la Iglesia
Romana recibi como genuina herencia de Babilonia a travs del Imperio
Romano.
"La poderosa Iglesia Catlica era algo ms que el Imperio Romano bau
tizado (A. C. i-'lock, Tbe Rise oftlic Medioeval Cbiircb | El surgimiento d
la Iglesia medieval|, ed. Putnam, 1909, pg. 148). El Cardenal Newman
enumera muchos ejemplos de cosas reconocidas como de origen pagano
que la iglesia introdujo a fin de recomendar la nueva religin a los paga
nos : el uso de templos, y su dedicacin a santos particulares y ornamen
tados, en ocasiones, con ramas de rboles; el incienso, las lmparas y ve
las; las ofrendas votivas por la recuperacin de las enfermedades; el agua
bendita; los asilos; das y ocasiones de fiesta, el uso de calendarios, las
procesiones, la bendicin de los campos; las vestimentas sacerdotales, la
tonsura, el anillo de matrimonio, la vuelta al Oriente, las imgenes en fe
cha posterior, quizs el canto eclesistico, y el kirie eleison (J. H. New
man, An Essay on tbe development o f Christian Doctrine [Un ensayo so
bre el desarrollo de la doctrina cristiana], ed. 1920, pg. 273. Vanse las
pginas 219 y siguientes de la presente obra).
El Imperio Romano era heredero no solamente de los territorios sino
tambin de las religiones de Grecia y del Oriente. Ms tarde el paganismo
romano se orientaliz por la adopcin de las deidades del Oriente, influi
das todas por la astrologa, y transformadas muchas de ellas en dioses del
sol, como Mitra, por ejemplo, que combinaba elementos persas y caldeos.
(Vase l-'ranz Cumont, Astrologyand Religin Among tbe Cracks and Ro-
mans, ed. 1912, pgs. 89-91.) La teologa solar de los caldeos [a saber, de
los sacerdotes babilnicos del siglo helnico, y posterior] tuvo un efecto
decisivo sobre la forma final alcanzada por la religin de los paganos
semitas, y despus de ellos por la de los romanos cuando Aurelio, el con
quistador de Palmira, haba elevado el Sol invictas a la categora de supre
ma divinidad del Imperio (Tbe Cambridge Aitcient llistory [Historia an
tigua de Cambridge], tomo 11, pgs. 643,646, 647. Usado con permiso de
la Imprenta de la Universidad de Cambridge). El traslad de Palmira al
nuevo sanniario las imgenes de Helios (dios Sol) y de Bel, el antiguo dios
patrono de Babilonia. (Vase Cumont, Tbe Oriental Religions in Romn
Taganism [ Las religiones orientales en el paganismo romano], 1911, pgs.
114,115,124.)
Babilonia tambin contribuy al grande y omnipresente culto a la
diosa madre (en realidad ms importante que los dioses ms encumbra
dos). La babilnica Ishtar es identificada con Astarte, Astorest, Persfone,
Artemis (Diana) de Efeso, Venus, quiz Isis, y otras. (Vase S. H. Langdon,
Semitic Mytliology, ed. 1931, pgs. 12, 13, 19, 20, 24, 32, 34, 108, 344,
368, 369.) A cada una de estas diosas multiformes se la llam virgen ma
dre (Id., pgs. 16, 18, 19), madre misericordiosa (pg. 111), reina del cielo
(pg. 25), mi seora madona o nuestra seora (pg. 341), y se las
pintaba a menudo como imgenes de una madre con un infante (pgs. 34,
1 I 1), o como una mater doloroso intercediendo en favor de sus adorado
res ante un dios colrico (pgs. 151, 188. Vase tambin la Encyclopedia
Britannica, ed. 1945, tomo 2, pg. 858, art. Babylonian and Assyrian
Religin ). Muchos cultos rendidos hoy da a vrgenes locales son eviden
temente continuacin del culto a las diosas antiguas. (Vase Gordon J.
Laing, Survivals of Romn Religin [Supervivencias de la religin roma
na],ed. 1931, pgs. 92-95, 123, 124, 129-131,238-241).
LA CAIDA DETA MODERNA BABILONIA 261
La influencia del culto astrolgico al sol puede verse en la idea si no en
la forma del purgatorio (Cumont, Astrology and Religin [La astrologa
y la religin], pgs. 190, 191), la adopcin del 25 de diciembre, el da del
Sol Invicto, y el da del sol (domingo) mitraico; tambin la orientacin de
los edificios de iglesia y la orientacin hacia el este (Id., pgs. 161-163;
Laing, op. cit., pgs. 148-153, 190-193), y aun el nimbo que corona las
figuras de los santos (Laing, op. cit., pg. 246). (Laing ofrece otros ejem
plos interesantes del paganismo sobreviviente en el catolicismo, especial
mente del culto a Isis: el agua bendita, las ofrendas votivas, la elevacin de
los objetos sagrados, la campana del sacerdote, el atavo de las imgenes y
posiblemente la tonsura; tambin las procesiones, los festivales, las oracio
nes por los difuntos, el culto a los santos, las reliquias, etc.)

Q u acciones contribuyen a esta identificacin?


Con la cual han fornicado los reyes de la tierra, y los m orado
res de la tierra se han em briagado con el vino de su fornicacin
(vers. 2).
Nota. La antigua religin babilnica tena rasgos inmorales, pero la
Babilonia moderna comete fornicacin espiritual, contaminando la iglesia
con doctrinas falsas y prcticas paganas, y teniendo relaciones ilcitas con
los poderes seculares para imponer sus enseanzas; y como su antigua ho
mnima, la Babilonia Romana ha hecho beber a muchas naciones el vino
impuro de su copa.

LA COPA DE CRISTO
Y LA COPA DE BABILONIA
Qu copa ofrece Cristo en la Cena del Seor?
Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre (S. Lucas 22:20).

Qu se establece claramente como la enseanza esencial del nue


vo pacto?
Por lo cual, este es el pacto que har con la casa de Israel des
pus de aquellos das, dice el Seor: Pondr mis leyes en la mente
de ellos, y sobre su corazn las escribir; y ser a ellos por Dios, y
ellos me sern a m por pueblo (Hebreos 8: 10).

Cuando Cristo escribe as la ley en el corazn, cul es el resulta


do?
Porque la ley del Espritu de vida en Cristo Jess me ha libra
do de la ley del pecado y de la muerte. Porque lo que era imposible
para la ley, por cuanto era dbil por la carne, Dios, enviando a su
Hijo en semejanza de carne de pecado y a causa del pecado, con
den al pecado en la carne; para que la justicia de la ley se cum
pliese en nosotros, que no andamos conforme a la carne, sino con
forme al Espritu (Romanos 8: 2-4).

En qu otra declaracin se presenta esta misma verdad?


262 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
El espritu es el que da vida; la carne para nada aprovecha; las
palabras que yo os he hablado son espritu y son vida (S. Juan 6:
63).
Con qu clase de enseanzas han sustituido los hombres las pala
bras que son espritu y vida?
Pues en vano me honran, enseando como doctrinas manda
mientos de hombres... Les deca tambin: Bien invalidis el man
damiento de Dios para guardar vuestra tradicin (S. Marcos 7:
7,9).
Nota.Hay dos copas, la copa del Seor y la copa de Babilonia. La
copa del Seor contiene la verdad viviente segn es la verdad en Jess ; la
copa de Babilonia, sus falsas doctrinas: su tradicin humana en sustitu
cin de la palabra viva y la ley de Dios, y su ilcita unin con el poder
secular, del cual depende para imponer sus enseanzas en lugar del poder
de Dios. As, mientras conserva una forma de piedad, niega el poder de ella
(2 Timoteo 3: 1-5).
En cuanto a la Biblia y la tradicin la Iglesia Catlica dice: Aunque
estas dos divinas corrientes son en s mismas, a causa de su origen divino,
de igual santidad, y estn ambas henchidas de verdades reveladas, a pesar
de eso, de las dos, la TRADICION es para nosotros ms clara y segura
(Joseph Faa Di Bruno, Catholic Belief [La creencia catlica], ed. 1884,
pg. 45).
2. Escritura y Tradicin, de igual valor.Siendo que las verdades con
tenidas en la Escritura y las transmitidas por la Tradicin provienen igual
mente de Dios, la Escritura y la Tradicin son de igual valor como fuentes
de fe. Ambas merecen la misma reverencia y respeto. Cada una por s sola
es suficiente para establecer una verdad de nuestra santa fe (John Laux, A
Course iti Religin for Catholic lligb Schools and Acadcmies [Un curso de
religin para escuelas catlicas de enseanza media], ed. 1936, tomo 1,
pg. 50. Imprimatur, Obispo Francisco W. Howard, marzo 25, 1932. Ci
tado con permiso de Benziger Brothers, Inc., propietarios del derecho de
autor).
4. La Regla Catlica de Fe.La Escritura y la Tradicin son llamadas
la remota regla de fe, porque el catlico no basa su fe directamente en estas
fuentes. La inmediata regla de fe es la Iglesia Unica, Santa, Catlica y
Apostlica, la nica que ha recibido de Dios la autoridad para interpretar
infaliblemente las doctrinas que l ha revelado, ya sea que estn contenidas
en la Escritura o en la Tradicin (Id., pg. 5 1).
La sustitucin de la ley de la iglesia en lugar de la ley de Dios, en cumpli
miento de Daniel 7: 25, testifica de la completa subordinacin de la pala
bra de Dios a la autoridad de la iglesia. La enseanza de extensin mundial
de estas doctrinas en lugar del Evangelio puro ha guiado al mundo por el
mal camino, y ha hecho beber a todas las naciones del vino impuro de su
copa. La Reforma del siglo XVI, que negaba la supremaca de la autoridad
de la iglesia y la tradicin sobre la Biblia, fue un esfuerzo por retornar a la
verdad pura de la palabra de Dios.

Cmo muestran las hijas de Babilonia las caractersticas de su


madre?
LA CAIDA DE LA MODERNA BABILONIA 263
Y en su frente tena un nombre escrito: MISTERIO: BABILO
NIA LA GRANDE, MADRE DE LAS RAMERAS Y DE LAS
ABOMINACIONES DE LA TIERRA (Apocalipsis 17: 5, VM).
ola.El autorizado Credo del Papa Po IV dice en el Artculo 10: Yo
reconozco a la Santa Iglesia Catlica Apostlica como la madre y seora
de todas las iglesias . Cuando las profesas iglesias protestantes repudian el
principio fundamental del protestantismo al aceptar la especulacin hu
mana, la tradicin, o el poder poltico en lugar de la autoridad y el poder
de la palabra de Dios, pueden ser consideradas como hijas de Babilonia. Su
cada est entonces incluida en la de ella, y demanda la proclamacin de la
cada de la moderna Babilonia.
.Muchos representantes del protestantismo moderno han rechazado, de
una manera u otra, doctrinas fundamentales de la Biblia, como la cada del
hombre, la doctrina bblica del pecado, la inspiracin de las Escrituras, la
suficiencia de las Escrituras como regla de fe y conducta; la deidad de Cris
to, su nacimiento virginal, su resurreccin, su vicario sacrificio expiatorio
y propiciatorio, su segunda venida para establecer el reino de Dios, la sal
vacin por gracia mediante la fe en Cristo, la regeneracin por el poder del
Espritu Santo, la eficacia de la oracin en el nombre de Jess, el ministerio
de los ngeles, los milagros como intervencin directa del poder de Dios.
Hay muchos dirigentes del protestantismo moderno que no han adoptado
el credo de la Iglesia Romana, ni se han unido a ella, pero que pertenecen a
la misma clase que rechaza la Palabra de Dios a cambio de la autoridad
humana. Hay apostasa en ambos casos, y ambas clases deben ser inclui
das en Babilonia y hallarse envueltas, en el anlisis final, en su cada, por
que en el sentido ms amplio Babilonia abarca toda religin falsa, toda
apostasa.

Hasta qu grado ir la apostasa, o cada, de la moderna Babilo


nia, la madre y sus hijas?
Despus de esto vi a otro ngel descender del cielo con gran
poder; y la tierra fue alumbrada con su gloria. Y clam con voz
potente, diciendo: Ha cado, ha cado la gran Babilonia, y se ha
hecho habitacin de demonios y guarida de todo espritu inmun
do, y albergue de toda ave inmunda y ahorrecibl. Porque todas
las naciones han bebido del vino del furor de su fornicacin; y los
reyes de la tierra han fornicado con ella, y los mercaderes de la
tierra se han enriquecido de la potencia de sus deleites (Apocalip
sis 18: 1-3).

EL LLAMAMIENTO DE DIOS A SALIR


Cul ha de ser el destino final de Babilonia?
Y un ngel poderoso tom una piedra, como una gran piedra
de molino, y la arroj en el mar, diciendo: Con el mismo mpetu
ser derribada Babilonia, la gran ciudad, y nunca ms ser halla
da... Y en ella se hall la sangre de los profetas y de los santos, y de
todos los que han sido muertos en la tierra (vers. 21, 24).
264 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu llamamiento final a salir de Babilonia ha de pregonarse?
Y o otra voz del cielo, que deca: Salid de ella, pueblo mo,
para que no seis partcipes de sus pecados, ni recibis parte de sus
plagas; porque sus pecados han llegado hasta el cielo, y Dios se ha
acordado de sus maldades (vers. 4,5).

Cul es el canto de los que salen de Babilonia?


Aleluya, porque el Seor nuestro Dios Todopoderoso reina!
Gocmonos y alegrmonos y dmosle gloria (Apocalipsis 19:
6,7).
56

L a Conclusin
del Mensaje Evanglico

LA PROCLAMACION del Evangelio juega un papel de primera


importancia en la gigantesca y milenaria lucha entre Cristo y Sata
ns. Las profecas de los libros de Daniel y el Apocalipsis revelan
cules sern algunas de las notas sobresalientes de su mensaje en
los ltimos das, y cules algunos de sus mayores adversarios, ya
se presenten como enemigos declarados o como amigos aparentes.
Anticipa tambin algunos de los episodios y escenas de esta lucha,
y su desenlace final. El propsito de este estudio es darnos a cono
cer estos hechos de vital inters para la humanidad.

UNA AMONESTACION
CONTRA EL CULTO FALSO
Qu indica que los mensajes de la hora del juicio y de la cada de
Babilonia son dos partes de un mensaje triple?
Y el tercer ngel los sigui" (Apocalipsis 14: 9, p.p.).

Que apostasa del culto de Dios se menciona aqu?


Si alguno adora a la bestia y a su imagen, y recibe la marca en
su frente o en su mano (el mismo vers., .p.).

Cul habr de ser la suerte de los que, en lugar de adorar a Dios,


se comprometen en este culto falso?
El tambin beber del vino de la ira de Dios, que ha sido va
ciado puro en el cliz de su ira; y ser atormentado con fuego y
azufre delante de los santos ngeles y del Cordero; y el humo de su
tormento sube por los siglos de los siglos. Y no tienen reposo de
da ni de noche los que adoran a la bestia y a su imagen, ni nadie
que reciba la marca de su nombre (vers. 10, 11. Vase Isaas 33:
13; 34: 1-10; Hebreos 12: 29).

Cmo se describe a los que prestan atencin a esta amonesta


cin?
265
266 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los man
damientos de Dios y la fe de Jess (vers. 12).

A QUIEN REPRESENTA LA BESTIA?


Cmo se describe la bestia contra cuya adoracin se da este men
saje final de amonestacin?
Me par sobre la arena del mar, y vi subir del mar una bestia
que tena siete cabezas y diez cuernos; y en sus cuernos diez diade
mas; y sobre sus cabezas, un nombre blasfemo. Y la bestia que vi
era semejante a un leopardo, y sus pies como de oso, y su boca
como boca de len. Y c dragn le dio su poder y su trono, y gran
de autoridad (Apocalipsis 13: 1,2).
Nota.En esta bestia mixta que surge del mar se combinan los smbo
los del captulo siete de Daniel, qtie representan a los imperios romano,
grecomacednico, medopersa y babilnico. Sus palabras blasfemas, su
persecucin de los santos y el tiempo que se le concede (vers. 5-7) mues
tran que esta bestia, bajo las manifestaciones de una de sus siete cabezas,
es idntica al cuerno pequeo de la visin de Daniel 7, y simboliza a la
Babilonia moderna, el papado. (Vase el estudio sobre El reinado y la
obra del anticristo , pg. 219.) Adorar a la bestia es rendir al papado el
homenaje que se debe slo a Dios. El sistema religioso puesto en vigor por
el papado contiene el paganismo de Babilonia, Persia, Grecia y Roma,
como lo indica la naturaleza mixta de la bestia (vers. 2), disfrazado bajo
las formas y nombres del cristianismo. El Mximo Pontfice Romano, por
ejemplo, subsiste o se prolonga en el papa, la cabeza del sacerdocio roma
no. Pero este pasaje de Apocalipsis muestra que el poder del papa y su
trono y su gran autoridad no proceden de Cristo.

Qu desafo hacen los que adoran a la bestia?


Y adoraron al dragn que haba dado autoridad a la bestia, y
adoraron a la bestia, diciendo: Quin como la bestia, y quin
podr luchar contra ellat (vers. 4).

La soberana de quin se desafa as?


No hay semejante a ti, oh Jchova; grande eres t, y grande tu
nombre en podero (Jeremas 10: 6. Vanse Salmos 71: 19; 86:
8; 89: 6, 8).

Qu caractersticas del hombre de pecado se manifiestan as?


Nadie os engae en ninguna manera; porque no vendr sin
que antes venga la apostasa, y se manifieste el hombre de pecado,
el hijo de perdicin, el cual se opone y se levanta contra todo lo
que se llama Dios o es objeto de culto; tanto que se sienta en el
templo de Dios como Dios, hacindose pasar por Dios (2 Tesa-
lonicenses 2: 3, 4. Vanse pgs. 219-222).
LA CONCLUSION DEL MENSAJE EVANGELICO 267
Qu dio a beber Babilonia a las naciones?
Ha hecho beber a todas las naciones del vino del furor de su
fornicacin (Apocalipsis 14: 8, .p. Vanse las pgs. 258-264.)

Qu bebern los que aceptan las enseanzas de Babilonia y rin


den homenaje a la bestia?
El tambin beber del vino de la ira de Dios, que ha sido vacia
do puro en el cliz de su ira (vers. 10, p.p.).
Nota.La copa del Seor, del nuevo pacto en la sangre de Cristo, y la
copa del vino de la ira de Babilonia se ofrecen ambas al mundo. El beber de
la primera, es decir la aceptacin del verdadero Evangelio, es recibir vida
eterna; pero beber del vino de Babilonia, a saber la aceptacin del falso
evangelio enseado por el papado, condenar a beber del vino de la ira de
Dios, de la copa de su indignacin. El verdadero Evangelio significa vida
eterna; el falso evangelio, muerte eterna.

IMPOSICION DEL CULTO FALSO


Bajo qu castigo se exigir la adoracin de la imagen de la bestia?
Y se le permiti infundir aliento a la imagen de la bestia, para
que la imagen hablase e hiciese matar a todo el que no la adorase
(Apocalipsis 13: 15).
Nota.En busca de una explicacin de la imagen de la bestia vase el
estudio sobre La formacin de una imagen de la bestia , pg. 278.

Qu boicot universal se va a emplear con la intencin de obligar a


todos a recibir la marca de la bestia?
Y haca que a todos, pequeos y grandes, ricos y pobres, libres
y esclavos, se les pusiese una marca en la mano derecha, o en la
frente; y que ninguno pudiese comprar ni vender, sino el que tu
viese la marca o el nombre de la bestia, o el nmero de su nombre
(vers. 16, 17).
Nota.En cuanto a la marca de la bestia vase el estudio acerca de El
sello de Dios y la marca de la apostasa , pg. 449.

SATANAS O DIOS
Cul es realmente el poder que acta por medio de la bestia?
Y el dragn le dio su poder y su trono, y grande autoridad
(vers. 2, .p.).

Quin es el dragn?
Y fue lanzado fuera el gran dragn, la serpiente antigua, que se
llama diablo y Satans" (Apocalipsis 12: 9).

Cmo trat el diablo de inducir a Cristo a adorarlo?


Y le llev el diablo a un alto monte, y le mostr en un momen
268 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
to todos los reinos de la tierra. Y le dijo el diablo: A ti te dar toda
esta potestad, y la gloria de ellos; porque a m me ha sido entrega
da, y a quien quiero la doy. Si t postrado me adorares, todos
sern tuyos (S. Lucas 4: 5-7).

Cmo mostr Jess su lealtad Dios?


Respondiendo Jess, le dijo: Vete de mi. Satans, porque escri
to est: Al Seor tu Dios adorars, y a l solo servirs (vers. 8).
Nota. El triple mensaje de Apocalipsis 14: 6-12 se proclama en cone
xin con las escenas finales del gran conflicto entre Cristo y Satans. Luci
fer ha tratado de colocarse en el lugar de Dios (Isaas 14: 12-14), y de
recibir el culto que se debe a Dios solamente. La prueba final gira en torno
a los mandamientos de Dios. Cuando el pumo en disputa haya sido defini
do claramente, los que reconozcan la supremaca de la bestia prestando
obediencia a la ley de Dios en la forma como ha sido cambiada c impuesta
por el papado, al hacerlo adorarn a la bestia y a su imagen, y recibirn su
marca. Los tales tomarn partido con Satans en su rebelin contra la au
toridad de Dios.

Cuntos se sometern a la demanda de adorar a la bestia?


Y la adoraron todos los moradores de la tierra cuyos nombres
no estaban escritos en el libro de la vida del Cordero que fue inmo
lado desde el principio del mundo (Apocalipsis 13: 8).

En el mensaje de la hora del juicio, a quin son todos llamados a


temer, glorificar y adorar?
Temed a Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha
llegado; y adorad a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las
fuentes de las aguas (Apocalipsis 14: 7).

Quienes cantarn el canto de victoria sobre el mar de vidrio?


Vi tambin como un mar de vidrio mezclado con fuego; y a los
que haban alcanzado la victoria sobre la bestia y su imagen, y su
marca y el nmero de su nombre, en pie sobre el mar de vidrio,
con las arpas de Dios. Y cantan el cntico de Moiss siervo de
Dios, y el cntico del Cordero, diciendo: Grandes y maravillosas
son tus obras, Seor Dios Todopoderoso (Apocalipsis 15: 2,3).
57
L a Guerra de Satans
Contra la Igtesia

EL CARACTER, la misin, la historia y el destino de la iglesia de


Dios polarizan la atencin y el inters de los escritores de la Biblia.
La ley, los profetas y los salmos se ocupan de ella. Pero ningn
captulo de las Escrituras sintetiza tan magistralmente, mediante
smbolos, la naturaleza y la historia de la iglesia cristiana como el
captulo 12 del Apocalipsis. Su estudio es fascinante para quienes
lo hacen con la debida actitud mental y espiritual.

LA MUJER VESTIDA DEL SOL


Bajo qu figura le fue presentada la iglesia cristiana al apstol
Juan?
Apareci en el ciclo una gran seal: una mujer vestida del sol,
con la luna debajo de sus pies, y sobre su cabeza una corona de
doce estrellas (Apocalipsis 12: I).
Nota.Frecuentemente se usa en las Escrituras una mujer para repre
sentar a la iglesia. (Vase Jeremas 6: 2; 2 Corintios 11: 2.) El sol'repre
senta la luz del Evangelio con la cual la iglesia fue revestida en ocasin del
primer advenimiento de Cristo ( I S. Juan 2: 8); la luna debajo de sus pies,
la luz menguante de la dispensacin anterior; y las doce estrellas, los doce
apstoles.

Cmo se describe a la iglesia en ocasin del primer advenimien


to?
Y estando encinta, clamaba con dolores de parto, en la angus
tia del alumbramiento (vers. 2).
Nota.La iglesia sufre trabajo y dolor mientras da a luz a Cristo y a los
hijos de ella, en medio de adicciones y persecuciones. (Vase Romanos 8:
19,22; 1 S. Juan 3: 1,2; 2 Timoteo 3: 12.)

Cmo se describe brevemente el nacimiento, la obra y la ascen


sin de Cristo?
Y ella dio a luz un hijo varn, que regir con vara de hierro a
269
La iglesia verdadera del primer advenimiento es simbolizada por una mujer
pura, vestida con la luz del Evangelio, Su hijo fue el Nio de Beln.
LA GUERRA DE SATANAS CONTRA LA IGLESIA 271
todas las naciones; y su hijo fue arrebatado para Dios y para su
trono (vers. 5).

EL GRAN DRAGON ESCARLATA


Qu otra seal, o prodigio, apareci en el cielo?
Tambin apareci otra seal en el cielo: he aqu un gran dra
gn escarlata, que tena siete cabezas y diez cuernos, y en sus cabe
zas siete diademas; y su cola arrastraba la tercera parte de las es
trellas del cielo, y las arroj sobre la tierra. Y el dragn se par
frente a la mujer que estaba para dar a luz, a fin de devorar a su
hijo tan pronto como naciese (vers. 3,4).

Quin se dice que es este dragn?


Y fue lanzado fuera el gran dragn, la serpiente antigua, que se
llama diablo y Satans, el cual engaa al mundo entero (vers. 9).
Nota.En primer lugar el dragn representa a Satans, el gran enemi
go y perseguidor de la iglesia a lo largo de todos los siglos. Pero Satans
obra por medio de principados y potestades en sus esfuerzos por destruir
al pueblo de Dios. Por medio de un rey romano, el rey Herodes, trat de
destruir a Cristo no bien hubo nacido (S. Mateo 2: 16). Por lo tanto tam
bin Roma deba estar simbolizada por el dragn. Las siete cabezas del
dragn representan, segn algunos, las siete colinas sobre las cuales est
edificada la ciudad de Roma; segn otros, las siete formas de gobierno por
las cuales pas Roma; y todava segn otros, y de manera ms general, las
siete grandes monarquas que han oprimido al pueblo de Dios, a saber
Egipto, Asiria, Caldca, Pcrsia, Grecia; Roma pagana y Roma papal. Nte
se que segn cada una de estas interpretaciones Roma est representada c
incluida. (Vanse las pgs. 274-275.) Los diez cuernos, como en la cuarta
bestia de Daniel 7, se refieren evidentemente a los reinos en los cuales
Roma fue dividida finalmente, y as de nuevo se identifica al dragn con el
poder romano.

Cmo se describe el conflicto entre Cristo y Satans?


Despus hubo una gran batalla en el cielo: Miguel y sus nge
les luchaban contra el dragn; y luchaban el dragn y sus ngeles;
pero no prevalecieron, ni se hall ya lugar para ellos en el ciclo. Y
fue lanzado fuera el gran dragn, la serpiente antigua, que se lla
ma diablo y Satans, el cual engaa al mundo entero; fue arrojado
a la tierra, y sus ngeles fueron arrojados con l (vers. 7-9).
Nota.Este conflicto, que comenz en el cielo, contina en la tierra.
Casi al final de su ministerio, Cristo dijo: Yo vea a Satans caer del cielo
como un rayo" (S. Lucas 10:18). Ahora es el juicio de este mundo; ahora
el prncipe de este mundo ser echado fuera" (S. Juan 12: 31). Cuando
crucific a Cristo, Satans fue expulsado de los concilios en que se congre
gaban los representantes de los diversos mundos, en los cuales era admiti
do anteriormente como el prncipe de este mundo (Job 1 :6 ,7 ; 2: 1,2).
272 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu grito de triunfo se oy en el cielo despus de la victoria de
Cristo?
Entonces o una gran voz en el cielo, que deca: Ahora ha veni
do la salvacin, el poder, y el reino de nuestro Dios, y la autoridad
de su Cristo; porque ha sido lanzado fuera el acusador de nuestros
hermanos, el que los acusaba delante de nuestro Dios da y no
che... Por lo cual alegraos, cielos, y los que moris en ellos (vers.
10, 12).

PERSECUCION EN LA TIERRA
Por qu se pregon un Ay del mundo! en esa misma ocasin?
Ay de los moradores de la tierra y del mar! porque el diablo
ha descendido a vosotros con gran ira, sabiendo que tiene poco
tiempo (vers. 12, .p.).
Nota.Esto no solamente muestra que, desde la crucifixin de Cristo,
Satans sabe que su suerte est sellada, y que l tiene slo un tiempo limi
tado en el cual obrar, sino tambin que sus esfuerzos se circunscriben aho
ra, mayormente si no por completo, a este mundo y se concentran en sus
habitantes. Mejor que muchos cristianos profesos, Satans sabe que el
tiempo es corto.

Qu hizo Satans cuando fue arrojado a la tierra?


Y cuando vio el dragn que haba sido arrojado a la tierra,
persigui a la mujer que haba dado a luz al hijo varn (vers. 13).
Nota.La persecucin de los cristianos comenz bajo la Roma paga
na, pero fue continuada en forma mucho ms extensa bajo la Roma papal
(S. Mateo 24: 21, 22).

Qu periodo de extensin definida se design a esta gran perse


cucin del pueblo de Dios bajo Roma papal?
Y se le dieron a la mujer las dos alas de la gran guila, para que
volase de delante de la serpiente al desierto, a su lugar, donde es
sustentada por un tiempo, y tiempos, y la mitad de un tiempo
(vers. 14).
Nota.Este es el mismo perodo que se menciona en Daniel 7: 25, y,
como los diez cuernos, identifica al dragn con la cuarta bestia de Daniel
7, y su obra posterior con la obra del cuerno pequeo de esa bestia. En
Apocalipsis 13: 5 se lo menciona como cuarenta y dos meses , y en Apo
calipsis 12: 6 como 1.260 das, los cuales representan 1.260 aos literales,
el perodo asignado a la supremaca de la Roma papal. Comenzando en
538 DC, el perodo termin en 1798, cuando el papa fue tomado preso
por los franceses. (Vase la nota de la pg. 225.) El vuelo de la mujer al
desierto describe acertadamente la condicin de la iglesia durante aquellos
tiempos de cruel persecucin.

Cul era el propsito de Satans al perseguir as a la iglesia?


LA GUERRA DE SATANAS CONTRA LA IGLESIA 273
Y la serpiente arroj de su boca, tras la mujer, agua como un ro,
para que fuese arrastrada por el ro (vers. 15).

Cmo fue impedida la inundacin, y frustrado el designio de Sa


tans?
Pero la tierra ayud a la mujer, pues la tierra abri su boca y
trag el ro que el dragn haba echado de su boca (vers. 16).
Nota.Las fortalezas de las montaas, los refugios tranquilos y los
valles apartados de Europa ampararon durante siglos a muchos que rehu
saron lealtad al papado. Aqu pueden verse tambin los resultados de la
Reforma del siglo XVI, cuando algunos de los gobernantes de Europa acu
dieron en ayuda de diversos grupos reformados, deteniendo la mano de la
persecucin y protegiendo la vida de los que osaban tomar partido en con
tra del papado. El descubrimiento de Amrica y apertura del pas del norte
como asilo para los oprimidos de Europa en ese tiempo, puede tambin
incluirse en la ayuda a la cual se refiere esta profeca.

Cul dijo Cristo que sera el resultado si los das de persecucin


no eran acortados?
Y si aquellos das no fuesen acortados, nadie seria salvo; mas
por causa de los escogidos, aqueilcs das sern acortados (S. Ma
teo 24:22).

Todava empeado en perseguir, cmo manifiesta Satans su


enemistad contra la iglesia remanente?
Entonces el dragn se llen de ira contra la mujer; y se fue a
hacer guerra contra el resto de la descendencia de ella, los que
guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesu
cristo (Apocalipsis 12: 17).
Nota.Hasta el mismo fin Satans perseguir y tratar de destruir al
pueblo de Dios. Especialmente har l la guerra contra el remanente, o la
ltima porcin de la iglesia. La obediencia de ellos a los mandamientos de
Dios y su posesin del testimonio de Jess, o sea el espritu de profeca
(Apocalipsis 19: 10), le resultan especialmente ofensivas y excitan su in
tensa ira.
58

Un Gran Poder
Perseguidor

EN LA mayora de los pases del mundo vivimos das de amplia


libertad religiosa, garantizada en muchsimos casos por la consti
tucin nacional, y en otros por la fuerza de la opinin pblica.
Nos parecen inverosmiles los testimonios de las persecuciones re
ligiosas del pasado, y totalmente imposible su repeticin. Pero las
profecas bblicas al respecto merecen nuestra respetuosa conside
racin. Hacen revelaciones de capital inters en cuanto al pasado,
al presente y el futuro.

LA BESTIA DE DIEZ CUERNOS


DE APOCALIPSIS 13
Cul es el primer smbolo de Apocalipsis 13?
Me par sobre la arena del mar, y vi subir del mar una bestia
que tena siete cabezas y diez cuernos; y en sus cuernos diez dia
demas; y sobre sus cabezas, un nombre blasfemo (Apocalipsis
13:1).
Nota.Como ya descubrimos por el estudio del libro de Daniel, una
bestia en las profecas representa algn gran poder o reino terrenal; una
cabeza o cuerno, un poder gobernante; las aguas, pueblos, muchedum
bres, naciones y lenguas (Apocalipsis 17:15).
Las bestias de Daniel y de Juan son imperios. La bestia con diez cuer
nos es el poder romano... La cabeza es el poder gobernante del cuerpo. Las
cabezas de esta bestia representan gobiernos sucesivos (H. Grattan Guin-
ness, Romanism and the Reformation, pgs. 144,145).

Cmo se describe adicionalmcnte esta bestia?


Y la bestia que vi era semejante a un leopardo, y sus pies como
de oso, y su boca como boca de len (vers. 2, p.p.).
Nota.Estas son las caractersticas de los tres primeros smbolos de
Daniel 7 el len, el oso y el leopardo, que representan los reinos de Babi
lonia, Medopersia y Grecia y sugieren que esta bestia representa o perte
nece al reino simbolizado por la cuarta bestia de Daniel 7, o Roma. Ambas
274
UN GRAN PODER PERSEGUIDOR 275
tienen diez cuernos. Como el dragn de Apocalipsis 12, sta tambin tiene
siete cabezas; pero as como el dragn simbolizaba a Roma en su totali
dad, particularmente en su fase pagana, sta, como el cuerno pequeo
que sale entre los diez cuernos de la cuarta bestia de Daniel 7, representa a
Roma en su forma posterior o papal. Como el cuerno pequeo, tiene una
boca que habla grandes cosas; ambos hacen guerra contra los santos;
ambos actan durante el mismo perodo.
Concedindole un significado muy amplio al smbolo, la versin de
Douay, Biblia Catlica Inglesa, en una nota sobre Apocalipsis 13: 1 expli
ca las siete cabezas de esta bestia como sigue: Las siete cabezas son siete
reyes, es decir, siete reinos o imperios principales, que han ejercido, o ejer
cern, poder ti rnico sobre el pueblo de Dios: de stos, cinco haban cado,
a saber las monarquas egipcia, asiria, caldea, persa y griega; uno estaba
presente entonces, el imperio de Roma; y el sptimo o principal estaba por
venir, esto es el gran Anticristo y su imperio . Que la sptima cabeza re
presenta al Anticristo, o papado, puede haber pocas dudas. (Vanse las
pginas 219 y siguientes.)

EL DRAGON DA SU LUGAR
A LA BESTIA
Qu le dio el dragn a esta bestia?
Y el dragn le dio su poder y su trono, y grande autoridad
(vers. 2, .p.).
Nota.Es un bccho histrico indiscutible que, bajo los ltimos empe
radores romanos posteriores a Constantino, fue cambiada la religin pa
gana del Imperio Romano por la religin papal; que los obispos de Roma
recibieron ricos dones y gran autoridad de parte de Constantino y los em
peradores subsiguientes; que despus del ao 476 DC el obispo de Roma
lleg a ser el poder ms influyente en Roma Occidental y que en 533 fue
declarado por Justiniano cabeza de todas las santas iglesias , y correc
tor de herejes . (Vase la nota de la pgina 225.) El traslado en el ao
330, de la capital del Imperio [la ciudad] de Roma a [la de] Constantino-
pla, dej a la Iglesia de Occidente prcticamente libre del poder imperial,
[y libre] para desarrollar su propia forma de organizacin. El obispo de
Roma, en la silla de los cesares, era ahora el hombre ms grande del Occi
dente, y pronto (cuando los brbaros invadieron el imperio) fue forzado a
llegar a ser tanto la cabeza poltica como la espiritual (A. C. Flick, The
Rise of the Medioeval Churcb [El surgimiento de la iglesia medieval], ed.
1909, de Putnam, pg. 168).
As lleg la Roma pagana a ser la Roma papal; se unieron la Iglesia y el
Estado, y el poder perseguidor del dragn fue conferido a la profesa cabe
za de la iglesia de Cristo, la Roma papal. El Papa, quien se llama a s
mismo Rey y Pontfice Mximo, es el sucesor de Csar (Adolf Har-
nack, What is Christianity? [Qu es cristianismo?], Putnam, ed. 1903,
pg. 270. Vanse las pgs. 218 y siguientes).

Cmo se describen, la naturaleza, la obra, el perodo de suprema


ca y el gran poder de la bestia?
Tambin se le dio boca que hablaba grandes cosas y blasfe
276 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
mias; y se- le dio autoridad para actuar cuarenta y dos meses. Y
abri su boca en blasfemias contra Dios, para blasfemar de su
nombre, de su tabernculo, y de los que moran en el cielo. Y se le
permiti hacer guerra contra los santos, y vencerlos. Tambin se le
dio autoridad sobre toda tribu, pueblo, lengua y nacin (vers.
5-7).
Nota.Todas estas especificaciones se han cumplido plena y exacta
mente en el papado, y evidencian que esta bestia representa al mismo po
der que est representado por la etapa del cuerno pequeo de la cuarta
bestia de Daniel 7, y por el cuerno pequeo de Daniel 8, en sus rasgos
principales y esenciales, y en su obra. (Vanse Daniel 7: 25; 8: 11, 12, 24,
25; y el estudio en las pgs. 219-225. En busca de una explicacin del
perodo mencionado, vanse las pginas 224, 225.)

LA HERIDA DE LA BESTIA
Qu iba a suceder con una de las cabezas de esta bestia? '
Vi una de sus cabezas como herida de muerte, pero su herida
mortal fue sanada; y se maravill toda la tierra en pos de la bes
tia (vers. 3).
Nota.La herida de muerte infligida a la cabeza papal de esta bestia
se produjo cuando los franceses entraron en Roma en 1798, y tomaron
preso al papa, eclipsando por un tiempo el poder del papado y privndolo
de sus facultades temporales. De nuevo en 1870 se le quit al papado su
dominio temporal, y el papa se consideraba a s mismo como el prisionero
del Vaticano. Para 1929 la situacin haba cambiado hasta el punto de que
el cardenal Gasparri y el primer ministro Mussolini se entrevistaron en el
histrico palacio de San Juan de Lctrn para arreglar la devolucin, por
largo tiempo disputada, del poder temporal al papado, con lo que se lleg
a curar una herida de 59 aos" (The Catholic Advcate [Australia], Abril
18, 1929, pg. 16).
La primera pgina del San Francisco Chronicle del 12 de febrero de
1929, tiene fotografas del cardenal Gasparri y Mussolini firmando el
Concordato, con el encabezamiento Sana una herida de muchos aos .
El despacho de Associated Press dice: Al colocar las firmas en el memora
ble documento, se exhibi extrema cordialidad por ambas partes . Va a
adquirir el papado finalmente tal posicin de influencia sobre las naciones
que, justamente antes de su cada y destruccin, dir: Yo estoy sentada
como reina, y no soy viuda, y no ver llanto (Apocalipsis 18: 7. Vanse
Isaas 47: 7-15; Apocalipsis 17: 18).

Qu se dice de la cautividad y ruina del papado?


Si alguno lleva en cautividad, va en cautividad; si alguno mata
a espada, a espada debe ser muerto (vers. 10).

Qu preguntas indican la alta posicin del poder representado


por esta bestia?
Y adoraron al dragn que haba dado autoridad a la bestia, y'
UN GRAN PODER PERSEGUIDOR 277
adoraron a la bestia, diciendo: Quin como la bestia, y quin
podr luchar contra ella? (vers. 4).

Cun universal llegar a ser la adoracin de este poder?


Y la adoraron todos los moradores de la tierra cuyos nombres
no estaban escritos en el libro de la vida del Cordero que fue inmo
lado desde el principio del mundo (vers. 8).

LA DESTRUCCION DE LA BESTIA
Cul dijo Juan que ha de ser el fin de esta bestia?
Y la bestia fue apresada, y con ella el falso profeta que haba
hecho delante de ella las seales... Estos dos fueron lanzados vivos
dentro de un lago de fuego que arde con azufre (Apocalipsis 19:
20. Vase Isaas 47: 7-15; 2 Tesalonicenses 2: 3-8; Apocalipsis
17: 16, 17; 18:4-8).

Cul es la suerte final de la cuarta bestia de Daniel 7?


Yo entonces miraba a causa del sonido de las grandes palabras
que hablaba el cuerno; miraba hasta que mataron a la bestia, y su
cuerpo fue destrozado y entregado para ser quemado en el fuego
(Daniel 7: 11).
59

La Formacin de
una Imagen de la Bestia

DESPUES de descubrir que las profecas bblicas anunciaron el


surgimiento de Babilonia, Mcdopersia, Grecia y Roma, y los he
chos sobresalientes de los trece o catorce siglos subsiguientes, nos
preguntamos: No dicen ellas nada de las grandes potencias de
nuestros das? Este captulo revela que tambin los Estados Uni
dos de Norteamrica fueron enfocados por los faros de la profe
ca, en relacin con el gran conflicto entre la verdad y el error. Las
revelaciones de este captulo son muy significativas para los cris
tianos.

APARECE OTRA BESTIA


Cundo fue herida la cabeza papal de la primera bestia de Apo
calipsis 13?
En 1798, cuando el papado fue temporariamente derrocado
por los franceses, bajo el General Berthier. (Vase el estudio prece
dente.)

Qu vio el profeta subir en ese tiempo?


Despus vi otra bestia que suba de a tierra; y tena dos cuer
nos semejantes a los de un cordero, pero hablaba como dragn
(Apocalipsis 13: 11).
Nota.Juan Wesley, en su nota sobre Apocalipsis 13: 11, escrita en
1754, dice de la bestia de dos cuernos: Ella no ha venido todava; aunque
no puede demorar mucho, porque debe aparecer al fin de los cuarenta y
dos meses de la primera besa'(Explattatory Notes Upon tbe New Testa-
ment [Notas explicatorias sobre el Nuevo Testamento], ed. 1791, tomo 3,
pag. 299).
La bestia anterior sali del mar , que indica su surgimiento entre los
pueblos y naciones del mundo que exista entonces (Apocalipsis 17: 15),
mientras que esta ltima potencia sale de la tierra , donde no haba ante
riormente pueblos, muchedumbres, naciones y lenguas . En 1789, cuan
do el poder papal recibi su herida de muerte, los Estados Unidos, situados
278
LA FORMACION DE UNA IMAGEN DE LA BESTIA 279
en el hemisferio occidental, eran la nica gran potencia mundial que ad
quira prominencia en territorio no ocupado previamente por pueblos,
muchedumbres y naciones. Slo nueve aos antes, en 1789, los Estados
Unidos adoptaron su Constitucin nacional. Es, por lo tanto, en el territo
rio de los Estados Unidos donde podemos mirar en busca del cumplimien
to de esta profeca.
El eminente predicador norteamericano De Witt Talmagc bas su ser
mn Amrica para Dios en el texto de Apocalipsis 13: 11, interpretando
la bestia de dos cuernos semejantes a los de un cordero como smbolo de
los Estados Unidos. Es razonabledijo suponer que Dios dejara fue
ra de las profecas de su Libro todo este hemisferio occidental? No, N o!
(Vase sus 500 Sermones selectos, tomo 2 (1900), pg. 9).

Cul es la naturaleza de este nuevo poder?


Tena dos cuernos semejantes a los de un cordero" (vers. 11).
Nota. Con cunto acierto se caracteriza a los Estados Unidos en estas
palabras! Las naciones del pasado, descritas en la Biblia como bestias de
presa, estaban llenas de intolerancia, persecucin y opresin. En agudo
contraste, los Estados Unidos fueron fundados sobre los principios de la
libertad, la igualdad y la tolerancia. Los hombres que haban huido de las
tribulaciones del Viejo Mundo estaban resueltos a que estos sufrimientos
no se repitiesen en el Nuevo.
Los principios de la libertad civil y religiosa que forjaron la grandeza de
los Estados Unidos fueron incorporados en la carta fundamental de la na
cin desde su mismo comienzo. Citamos a continuacin parte de las pri
meras Enmiendas de la Constitucin, conocidas comnmente como la De
claracin de Derechos:
Artculo I. El Congreso no dictar ley alguna respecto al establecimen-
to de una religin, o que prohba el libre ejercicio de ella; o prive de la
libertad de palabra o de prensa; o del derecho del pueblo a reunirse pacfi
camente, y de peticionar al gobierno la reparacin de agravios .
Artculo IV. "N o se violar el derecho del pueblo a la seguridad, contra
irrazonables indagaciones y confiscaciones de su persona, sus casas, docu
mentos y bienes .
Artculo V. Ninguna persona ... estar sujeta por el mismo delito a
poner en peligro dos veces su vida o miembro, ni ser obligada en ningn
caso criminal a testificar contra s misma; ni ser privada de la vida, la
libertad, o propiedad, sin el debido proceso legal; ni ser tomada la pro
piedad privada para uso pblico sin justa compensacin .
Por estos principios han luchado y muerto los hombres. Por ellos han
contendido valientemente los hombres de Estado a lo largo de la historia
de la nacin. Por estas libertades millones estn hoy dispuestos a sacrificar
aun la vida misma.

SE OYE DE NUEVO LA VOZ


DEL DRAGON
No obstante la apariencia de cordero de este poder, qu suceder
finalmente?
Pero hablaba como dragn" (vers. 11).
280 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Nota.La voz del dragn es la voz de la intolerancia y la persecucin.
Es repulsivo para la mente del norteamericano pensar que la persecucin
religiosa pueda echar a perder el hermoso registro de la nacin sobre la
ms amplia libertad. Pero a travs de toda la historia del pas, desde su
misma fundacin, los hombres de Estado de larga visin han reconocido
que la tendencia a imponer dogmas religiosos mediante la ley civil es de
masiado comn en la humanidad, y est expuesta a estallar en activa per
secucin en lugares inesperados, a menos que se est especficamente en
guardia contra ella.
Dijo Toms Jcfferson, en el comienzo mismo de la existencia de la na
cin: El espritu de los tiempos puede cambiar, cambiar. Nuestros go
bernantes llegarn a ser corruptos, nuestro pueblo, descuidado, un solo
fantico puede comenzar la persecucin, y os mejores hombres ser sus
vctimas (Notes on Virginia, Pregunta XVII, en The Works of Thotnas
Jcfferson, ed. Ford., 1904-05, tomo 4, pgs. 81,82).
En una carta al rabino Mordccail M. Noah, este mismo gran americano
escribi: Su secta ha proporcionado por sus sufrimientos una notable
prueba del espritu universal de tolerancia religiosa, inherente en toda sec
ta... Nuestras leyes han aplicado el nico antdoto del vicio... Pero queda
mucho por hacer; porque aunque somos libres por la ley, no lo somos en la
prctica; la opinin pblica se erige por s misma, en una Inquisicin, y
ejerce su funcin con tanto fanatismo como aventadores de las llamas de
un auto de fe (Carta a Mordecail M. Noah, 28 de mayo, 1818, Thotnas
Jefferson Papers, tomo 213, pg. 37988, en Divisin Manuscrita, Bibliote
ca del Congreso).
Para honor de la nacin, debera decirse que nobles hombres de Estado
han mantenido en jaque por largo tiempo la tendencia que Toms Jeffer
son previo que obrara en los organismos polticos. Pero ningn norteame
ricano puede cerrar sus ojos al hecho de que, a la par de estos nobles es
fuerzos, se han hecho otros por mal orientados dirigentes religiosos para
lograr la observancia civil forzosa de prcticas religiosas.

C unto poder ejercer esta bestia?


Y ejerce toda la autorid ad de la prim era bestia en presencia de
ella, y hace que la tierra y los m oradores de ella adoren a la prime
ra bestia, cuya herida mortal fue san ad a (vers. 12).
Nota, La primera bestia en presencia de ella , Roma papal (vase el
captulo precedente), ejerci el poder de perseguir a quienes diferan de
ella en materia religiosa.

Q u medios sern usados p ara guiar de vuelta al pueblo al culto


falso?
Y engaa a los m oradores de la tierra cot las seales que se le
ha perm itido hacer en presencia de la bestia (vers. 14, p.p.).

Q u propondr este poder que haga el pueblo?


M an dan do a los m oradores de la tierra que le hagan imagen a
la bestia que tiene la herida de espada, y vivi (vers. 14, .p.).
I.

IMPORTANCIA DECISIVA DE LA ADORACION A DIOS


De acucrdocon las profecas bblicas, el conflicto Anal entre el bien y el m.il
girar en tomo al espritu con que se adora a Dios y la forma correcta de h aa rl. i.
282 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Nota. La bestia que tiene la herida de espada, y vivi es el papado.
Esa era una iglesia que dominaba al poder civil, una unin de Iglesia y
Estado, que impona sus dogmas religiosos por el poder civil, por confisca
cin, encarcelamiento y muerte. Una imagen de la bestia debera ser otra
organizacin eclesistica revestida de poder civil otra unin de la Iglesia
y el Estado que imponga la religin por ley.

ABOGADOS DE LA LEY DOMINICAL


Revela la historia de los Estados Unidos que las organizaciones
religiosas han intentado conseguir leyes que incluyan la religin?
Organizaciones como la Asociacin Nacional de Reforma, la
Federacin Internacional de Reforma, la Alianza Estadounidense
del Da del Seor, y el Comit de Nueva York del Da de Reposo
han trabajado durante aos para lograr una legislacin dominical.
Ellos consiguen a menudo la ayuda de grupos civiles.

Cul es, de acuerdo con su constitucin, un blanco perseguido


por la Asociacin Nacional de Reforma?
Lograr una enmienda tal de la Constitucin de los Estados
Unidos que ... indique que sta es una nacin cristiana, y coloque
las leyes, instituciones y prcticas cristianas de nuestro gobierno
sobre una base legal innegable en la ley fundamental del pas
(David McAllistcr, The National Reform Movement... a Manual
of Christian Civil Government, ed. 1898, Artculo II de la Cons
titucin , pgs. 15, 16).
Nota. El superintendente general de la Asociacin Nacional de Refor
ma y redactor del Christian Statesman propone el siguiente cambio a la
Enmienda Primera de la Constitucin de los Estados Unidos:
Cmo quitar de las manos de los partidarios de la secularizacin el
arma ms peligrosa: Enmendar la ms alta ley escrita del pas, nuestra
Constitucin Federal, de tal manera que proclame claramente la voluntad
del Seor de las naciones como la regla de nuestra vida nacional y la nor
ma de nuestra conducta nacional en el trato de todos nuestros problemas,
internos y externos, nacionales e internacionales. Como est ahora la
Constitucin, los partidarios de la secularizacin la citan permanentemen
te en su propia defensa, proclamando en alta voz que no hay en ella nada
que garantice las prcticas cristianas, y exigiendo en voz tan alta y tan
persistentemente que todas estas y otras semejantes salgan de lo ltimo y
puedan colocarse en perfecta armona con lo anterior. Nuestra respuesta
debera ser: Nunca! Pero nosotros, en lugar de eso, cambiaremos el docu
mento escrito para que pueda estar en perfecta armona con lo no escrito y
proporcione as una base legal innegable a todo lo que tenemos de cristia
no en nuestra vida y carcter nacional, y tambin para otras cosas de la
misma naturaleza que todava se necesitan (Christian Statesman, agosto,
1921, pg. 25).
A simple vista, una declaracin como esta puede parecer digna de apo
yo. Pero un examen ms minucioso revela un razonamiento bsicamente
igual al de los caudillos religiosos de los siglos pasados, que perseguan a
LA FORMACION DE UNA IMAGEN DE LA BESTIA 283
todos los que disentan de ellos. Si las leyes del pas reglamentaran las
prcticas religiosas, un hombre podra ser obligado a asistir a la iglesia, a
bautizarse, o a financiar el sostn de los dirigentes y los ministros religio
sos.

Qu ha dicho dicha asociacin respecto a la Iglesia Catlica en


relacin con este punto?
Nosotros reconocemos cordial y alegremente el hecho de que
en las repblicas sudamericanas, y en Francia y otros pases euro
peos, los catlicos romanos son los reconocidos abogados del cris
tianismo nacional, y estn en contra de toda propuesta de secula
rizacin... Siempre que estn dispuestos a cooperar en la
resistencia al progreso del atesmo poltico, nosotros uniremos
alegremente las manos con ellos en una Conferencia Mundial por
la promocin del cristianismo nacional que debe realizarse an
tes de mucho, en la cual muchos pases podran ser representa
dos solamente por los catlicos romanos (Christian Statesman,
rgano oficial de la Asociacin de Reforma Nacional, 11 de di
ciembre, 1884, pg. 2).

Qu ha ordenado el papa a todos los catlicos que hagan en


cuanto al gobierno?
Primero y sobre todo es el deber de todos los catlicos dignos
del nombre y deseosos de ser reconocidos como los ms amados
hijos de la Iglesia ... esforzarse por traer de vuelta toda sociedad
civil al modelo y la forma del cristianismo que hemos descrito
(The Great Encyclical Letters of Leo XIII [Las grandes encclicas
de Len XIII], Encclica Inmortale Dei, l.u de noviembre, 1885 ,
pg. 132).
Nota. El 7 de septiembre de 1947, el papa Po XII hizo la siguiente
declaracin: Pas el tiempo de la reflexin y los planes en el campo de la
religin y la moral, y ha llegado el tiempo de la accin . Y dijo, adems,
que la batalla en el campo de la religin y la moral se engozna en cinco
puntos: la enseanza religiosa, la santificacin del domingo, la salvacin
de la familia cristiana, la justicia social y la lealtad en el trato mutuo
(EveningStar, Washington, D.C., 8 de septiembre, 1947).

Cul es el objeto de la Federacin Internacional de Reforma?


El Burean [ahora Federacin] de Reforma es la primera cama
rilla de cabilderos instalada en nuestra capital nacional para ha
blar al gobierno en favor de todas las denominaciones (History
o f the International Reform Burean, 1911, pg. 2).
Nota.Lograr la observancia legal obligatoria del domingo es uno de
los objetivos principales de esta y otras organizaciones semejantes. (Van
se las pginas 60-62 en la obra arriba mencionada.)

Cul es el objeto de la Alianza del Da del Seor?


284 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Esta organizacin se propone ayudar por todos los medios po
sibles a conservar el domingo como una institucin civil. Nuestra
seguridad nacional requiere el activo apoyo de todos los buenos
ciudadanos para la conservacin de nuestro da de descanso ame
ricano. Deben promulgarse e imponerse leyes dominicales (cita
do como parte de los principios contenidos en la Constitucin
de la organizacin original [llamada entonces la Unin Americana
del Da de Reposo]; transcripto en la Alianza del Da del Seor,
Vigsimo quinto Informe Anual, 1913, pg. 6).

Cul era uno de los primeros objetivos enunciados por el Conci


lio Federal de las Iglesias de Cristo en Amrica (predecesor del
Concilio Nacional de las Iglesias de Cristo en los Estados Unidos
de Amrica)?
Que toda intromisin en las demandas y santidades del da del
Seor debera ser vigorosamente resistida mediante la prensa y las
asociaciones y alianzas del Da del Seor y por la legislacin que
pueda lograrse para proteger y conservar este baluarte de nuestro
cristianismo a m e r ic a n o (Resolucin tomada en la primera reu
nin del Concilio Federal de las Iglesias de Cristo en Amrica, rea
lizada en 1908, en su primer Informe Bienal, pg. 103.)
Notr..Puede verse as que obtener leyes que impongan la observancia
del domingo es un rasgo prominente de todas estas organizaciones en sus
esfuerzos por cristianizar la nacin. Al hacer esto muchos no se dan
cuenta de que estn repudiando los principios del cristianismo, del protes
tantismo y de la Constitucin de los Estados Unidos, y colocndose direc
tamente en las manos del poder que origin el descanso dominical, el pa
pado. (Vase el estudio de las pginas 439-448.)

Qu argumentos se han presentado en favor de leyes dominica


les?
Para que el da pueda dedicarse con menos interrupcin a los
fines del culto . Para que la devocin de los fieles pueda estar
libre de toda perturbacin (Augusto Neander, General History
o f the Cbristian Religin and Cburcb, traduccin de Torrey, 3a.
ed. americana, tomo 2, pg. 301).
Nota.En los siglos cuarto y quinto, las exhibiciones y teatros domini
cales obstaculizaban segn se deca, a devocin de los fieles , porque
muchos de los miembros asistan a ellos con preferencia sobre los oficios
religiosos de la iglesia. La iglesia, por lo tanto, exigi que el Estado intervi
niera y promoviera por la ley la observancia del domingo. De esta mane
ra , dice Neander, la Iglesia recibi ayuda del Estado para el logro de sus
fines (Id., pgs. 300,301). Esta unin de la Iglesia y el Estado sirvi para
establecer el poder del papado. El seguir ahora una conducta similar pro
ducir los mismos resultados.
Por la suposicin sin fundamento de que el sptimo da, apartado y
establecido en la ley, ha sido reemplazado de alguna manera por el primer
LA FORMACION DE UNA IMAGEN DE LA BESTIA 285
da, reconocido en el Evangelio, se ha promulgado una buena cantidad de
leyes perjudiciales con el pretexto de santificar el da de reposo y honrar a
Dios. Personas que tienen un conocimiento profundo de la verdad, estn
dispuestos a torcer las Escrituras y recurrir a la ignorancia popular a fin de
salirse con la suya. Semejante conducta es indigna de una causa buena.
Este error tiene su origen en la inicua unin de la Iglesia y el Estado, y
es una reliquia de ese sistema opresivo... En el uso corriente la as llamada
legislacin del da de reposo no se aplica en absoluto al da de reposo bbli
co, sino al primer da de la semana. El efecto prctico de semejante legisla
cin es generalmente la anulacin del mandamiento divino, y la coloca
cin de un reglamento humano en su lugar. La depravada suposicin en la
que se basa semejante legislacin es que la ley divina puede ser cambiada o
enmendada por la promulgacin de leyes humanas. En miles de mentes no
tiene hoy da ningn efecto la ley de Dios concerniente al da de reposo,
debido a la as llamada legislacin del da de reposo promulgada por go
biernos civiles. Tal legislacin empequeece la autoridad de Jehov (J. J.
Taylor [escritor bautista], The Sabbatic Qucstion (El problema del da de
reposo], Nueva York: Fleming H. Revell, 1914, pgs. 5, 52, 58. Vanse en
las pginas 457-458, 462-466 de Las hermosas enseanzas, declaraciones
de escritores de varias denominaciones).

PRIMERAS Y RECIENTES LEYES


DOMINICALES
Quines son responsables de las actuales leyes dominicales esta
tales de los Estados Unidos?
Durante casi roda nuestra historia americana las iglesias han
influido en los Estados para hacer y fomentar leyes tocante al da
de reposo (W. F. Crafts en Christian Statesinan, 3 de julio, 1890,
pg. 5).
Nota. Estas leyes dominicales son una sobrevivencia de la completa
unin de la Iglesia y el Estado que exista al fundarse las colonias. Tales
leyes (como la ley dominical de Maryland de 1723] eran resultado del sis
tema de intolerancia religiosa que prevaleca en muchas de las colonias
(Decisin de la Corte de Apelaciones del Distrito de Colombia, 21 de ene
ro, 1908, en Washington Law Reprter, 14 de febrero, 1908, pg. 103).
La primera ley dominical impuesta en una colonia americana (Virginia,
1610) requiri la ayuda de la iglesia, y prescriba la pena capital para la
tercera falta. (Vase Peter Forc, Trais Relating to the ColonieS in North
America, ed. 1844, tomo 3, N." 2, pg. 11.)

Por qu se reclama una ley dominical nacional?


La legislacin dominical n acional es necesaria para hacer com
pletas y efectivas las leyes de los E sta d o s , dicen sus defensores.
Nota.Las leyes del Estado que ponen en vigor un da religioso son
vestigios de una unin de la Iglesia y el Estado que nos vienen de los tiem
pos de la colonia. Pero la nacin cuyos principios fundamentales de liber
tad civil y religiosa son adecuadamente simbolizados por dos cuernos se
mejantes a los de un cordero, no ejercer toda la autoridad de la primera
286 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
bestia ni requerir que los hombres adoren a la primera bestia, cuya
herida mortal fue sanada mientras no abandone el principio de la separa
cin de Iglesia y Estado hasta el punto de poner en vigor requerimientos
religiosos a nivel nacional. La realizacin de lo antedicho constituir una
imagen , o semejanza, de la primera bestia.

LA MARCA DE LA AUTORIDAD PAPAL


(Que dice el profeta que este segundo poder eclesistico-poltico
intentar imponer por la fuerza a todo el pueblo?
Y haca que a todos, pequeos y grandes, ricos y pobres, libres
y esclavos, se les pusiese una marca en la mano derecha, o en la
frente (Apocalipsis 13: 16).
Nota.Esta marca, llamada en el versculo 17 la marca ... de la bes
tia , se presenta en contraposicin con el sello de Dios en el libro del Apo
calipsis. (Vase Apocalipsis 14: 9, 10, y el estudio de la pgina 449.)

Que medios se emplearn para obligar a todos a recibir esta mar


ca?
Y que ninguno pudiese comprar ni vender, sino el que tuviese
la marca o el nombre de la bestia, o el nmero de su nombre
(vers. 17).
Nota.Es decir, que todo el que rehse recibir esta marca ser boico
teado, o se le negarn los derechos y privilegios de negociar y comerciar, o
los medios comunes de ganarse la vida.

Qu se sostiene como la marca de la autoridad papal?


El haber puesto de lado el da de reposo dado por Dios el
sptimo da, o sbado prescrito en el cuarto mandamiento, y el
haberlo sustituido por el domingo por la autoridad de la Iglesia
Catlica. (Vanse las pginas 451-453.)
Nota."Pregunta: Cmo prueba Ud. que la Iglesia [Catlica Roma
na] tiene autoridad para ordenar fiestas y das de guardar?
"Respuesta: Por el mismo hecho de haber cambiado el da de reposo al
domingo, cambio que los protestantes aceptan; de aqu que de buen grado
se contradigan, guardando estrictamente el domingo y quebrantando la
mayora de las otras fiestas ordenadas por la misma iglesia (Henry Tii-
bervillc, An Ahridgment o f the Christian Doctrine |Un compendio de la
doctrina cristiana], reimpreso en 1833, pg. 58).
En consecuencia, la marca del poder papal o sea la bestia (vase el
estudio de las pgs. 265 y 449) es el falso da de reposo en oposicin al
verdadero sbado de Dios.

Siendo que el reposo dominical surgi con el poder romano (la


primera bestia), a quin rendirn homenaje los hombres cuando,
conociendo los hechos, escojan observar el domingo, en lugar del
sbado bblico, por respeto a las leyes dominicales obligatorias?
LA FORMACION DE UNA IMAGEN DE LA BESTIA 287
"N o sabis que si os sometis a alguien como esclavos para
obedecerle, sois esclavos de aquel a quien obedecis? (Romanos
6: 16).
Nota. La observancia del domingo por los protestantes es un home
naje que tributan, a pesar de ellos mismos, a la autoridad de la iglesia
[Catlica] (Luis Segur, Plain Talk About the Protcstantism o f Today
[Pltica sencilla acerca del protestantismo de hoy], cd. 1868, pg, 213).
Cuando una persona no conoca la verdad bblica acerca del sbado, su
concienzuda observancia del domingo como da de reposo ha sido acepta
da sin duda por Dios como observancia del sbado. Unicamente cuando se
tiene conocimiento se imputa el pecado (S. Juan 9 :4 1 ; 15: 22; Hechos 17:
30).

Qu dice Cristo acerca de nuestro deber para con el Estado?


Dad, pues, a Csar lo que es de Csar, y a Dios lo que es de
Dios (S. Mate 22: 21).
Nota.El sbado pertenece a Dios. Su observancia, por lo tanto, debe
rendirse solamente a l.

Hasta dnde se ir en el esfuerzo por imponer la adoracin de la


imagen dla bestia?
Y se le permiti infundir aliento a la imagen de la bestia, para
que la imagen hablase e hiciese matar a rodo el que no la adorase
(vers. 15).

LA LIBERACION DEL PUEBLO DE DIOS


Qu liberacin ofrecer finalmente Dios a su pueblo en este con
flicto?
Vi tambin como un mar de vidrio mez.clado con fuego; y a los
que haban alcanzado la victoria sobre la bestia y su imagen, y su
marca y el nmero de su nombre, en pie sobre el mar de vidrio,
con las arpas de Dios (Apocalipsis 15: 2).
J

Qu cntico cantarn?
Y cantan el cntico de Moiss siervo de Dios, y el cntico del
Cordero (vers. 3).

Cul era el cntico de Moiss?


Un cntico de liberacin de la opresin. (Vase Exodo 15.)
60

Una Historia Proftica


de la Iglesia

SE CONOCE o interpreta mucho mejor la historia de la iglesia


cristiana cuando se la estudia con el auxilio inestimable de las pro
fecas del libro del Apocalipsis; sobre todo cuando se comprende
que en ellas Cristo define o califica a su iglesia en sus diversos
momentos o estados a travs de la era cristiana, y la amonesta con
autoridad y sentido prctico. Sus palabras, inspiradas por su om
nisciencia y amor infinito, iluminan, orientan y animan.

EL MENSAJE DE APOCALIPSIS
Qu ttulo se da al ltimo libro de la Biblia?
La revelacin de Jesucristo (Apocalipsis 1:1).
Nota.La palabra Apocalipsis es la transcripcin de un trmino grie
go que significa revelacin.

A quines pertenecen las cosas reveladas?


Las cosas secretas pertenecen a Jehov nuestro Dios; mas las
reveladas nos pertenecen a nosotros y a nuestros hijos para siem
pre"(Deuteronomio 29: 29, VM).

Con qu propsito se dio el Apocalipsis?


La revelacin de Jesucristo, que Dios le dio, para manifestar a
sus siervos las cosas que deben suceder pronto (Apocalipsis 1:1).

Qu gran acontecimiento es inminente, de acuerdo con este li


bro?
He aqu que viene con las nubes, y todo ojo le ver, y los que le
traspasaron; y todos los linajes de la tierra harn lamentacin por
l (vers. 7).
Nota.Este libro no slo comienza y termina con el asunto de la segun
da venida de Cristo, sino que sus diversas profecas se extienden hasta este
gran acontecimiento culminante para la iglesia y el mundo.

288
UNA HISTORIA PROFETICA DE LA IGLESIA 289
Cmo se estimula el estudio de este libro?
Bienaventurado el que lee, y los que oyen las palabras de esta
profeca, y guardan las cosas en ella escritas; porque el tiempo est
cerca (vers. 3).

LAS SIETE IGLESIAS


A quines se dedica el libro?
A las siete iglesias que estn en Asia (vers. 4).

Cules eran los nombres de esas siete iglesias?


Escribe en un libro lo que ves, y envalo a las siete iglesias que
estn en Asia: a Efeso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardis, Filadel-
fia y Laodicea (vers. 11).
Nota.Las cartas de Juan a las siete iglesias que estn en Asia fueron
dirigidas a grupos reales de creyentes cristianos de la provincia romana de
Asia. Esos mensajes describen condiciones existentes en esas iglesias en los
das de Juan y proporcionan consejo apropiado para sus necesidades parti
culares. Pero por cuanto haba realmente ms iglesias en Asia que las
siete nombradas, y por cuanto el nmero siete se repite muchas veces en el
Apocalipsis evidentemente con sentido simblico, estas siete iglesias
en particular deben tomarse como representativas de la iglesia como un
todo, y los mensajes dirigidos a ellas como mensajes aplicables tambin a
siete perodos o estados de la iglesia que se extienden desde el primero
hasta el segundo advenimiento de Cristo. A travs de las Escrituras, el n
mero siete, cuando se lo usa simblicamente, se lo entiende en general
como que indica totalidad, plenitud, perfeccin. Un estudio de la historia
revela que estos mensajes son en realidad aplicables de una manera espe
cial a siete perodos sucesivos que cubren la historia entera de la iglesia
cristiana.
Toms Newton, aunque sin sostener l mismo este punto de vista, nos
dice que muchos afirman, y entre ellos hombres cultos como More y V-
tringa, que las siete epstolas son profcticas de otros tantos perodos o esta
dos sucesivos de la iglesia desde el principio hasta el fin de todo (Disserta-
tions on the Prophecies [Disertaciones sobre las proferas], ed. 1804, tomo
2,pg. 167).

(Con qu ttulo se distingue el primer estado de la iglesia?


Escribe al ngel de la iglesia en Efeso (Apocalipsis 2: 1).
Nota. Efeso simboliza adecuadamente el carcter y la condicin de la
iglesia en su primer estado, cuando sus miembros recibieron la doctrina de
Cristo en su pureza, y gozaban los beneficios y bendiciones de los dones
del Espritu Santo. Este mensaje puede pensarse como aplicado al primer
siglo, o aproximadamente al tiempo de la vida de los apstoles. (Vase
Uras Smith, Las profecas de Daniel y del Apocalipsis, tomo 2, pgs. 30-
37.)

Despus de elogiar a esta iglesia por sus buenas obras, de qu la


acusa el Seor?
290 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Pero tengo contra ti, que has dejado tu primer amor. Recuer
da, por tanto, de dnde has cado, y arrepintete, y haz las prime
ras obras (vers. 4, 5).
Nota. El primer amor es el amor de la verdad, y el deseo de hacerla
conocer a otros. Las primeras obras son los frutos de este amor.

Qu nombre se da al segundo estado de la iglesia?


Y escribe al ngel de la iglesia en Esmirna (vers. 8).
Nota.Algunos piensan que Esmirna significa mirra, o incienso aro
mtico. Puede considerarse que el mensaje dirigido a Esmirna se aplica al
perodo cuando muchos de los santos de Dios sufrieron el martirio bajo la
Roma pagana durante los siglos segundo y tercero y la primera parte del
cuarto.

Cmo se hace referencia al perodo final de tribulacin de la igle


sia durante este tiempo?
No temas en nada lo que vas a padecer. He aqu, el diablo
echar a algunos de vosotros en la crcel, para que seis probados,
y tendris tribulacin por diez das. S fiel hasta la muerte, y yo te
dar la corona de la vida (vers. 10).
Nota. 1.a ms severa de las persecuciones bajo la Roma pagana se
experiment bajo el emperador Diocleciano, desde 303 a 313 DC.

Qu nombre se da al tercer estado de la iglesia?


Y escribe al ngel de la iglesia en Prgamo (vers. 12).
Nota. Prgamo, que fue edificada sobre una elevada colina, represen
ta adecuadamente el perodo que sigui a la conversin de Constantino
hasta el surgimiento del papado con su silla de autoridad en Roma. Duran
te este perodo la iglesia, que anteriormente no tena donde reclinar su
cabeza, se eleva a la soberana autoridad del Estado, participa de las pre
rrogativas del sacerdocio pagano, se torna rica y poderosa . Pero al mis
mo tiempo recibe en su seno vastos depsitos de material extrao proce
dentes del mundo y del paganismo (Philip Schaff, History o f tbe
Cbristian Church [Historia de la Iglesia cristiana], Scribners, ed. 1902,
tomo 3, pg. 5).
Entre los ritos y ceremonias paganos introducidos previamente en la re
ligin cristiana estaba el festival pagano representado por la observancia
del llamado Da del Sol (domingo), establecido entonces por la ley. Con
ello se colocaba el primer da de la semana en lugar del sptimo o sbado
de la Biblia.

Cmo se elogia la fidelidad de esta iglesia?


Yo conozco tus obras, y dnde moras, donde est el trono de
Satans; pero retienes mi nombre, y no has negado mi fe, ni aun en
los das en que Antipas mi testigo fiel fue muerto entre vosotros,
donde mora Satans (vers. 13).
UNA HISTORIA PROFETICA DE LA IGLESIA 291
Nota.Hay buena razn para creer que "Antipas se refiere ms bien a
una clase de personas que a un individuo, puesto que no se halla ahora
informacin digna de confianza concerniente a una persona tal en ninguna
historia autentica de la iglesia de aquel tiempo.

Qu ttulo se le da al cuarto estado de la iglesia?


Y escribe al ngel de la iglesia en Tiatira" (vers. 18).
Nota.Tiatira simboliza la condicin del pueblo de Dios durante el
largo y oscuro perodo de la supremaca y persecucin del papado, relacio
nado con la profeca de los 1.260 aos. Durante ese perodo millones de
los santos de Dios fueron muertos de la manera ms cruel. En su maravi
llosa profeca registrada en San Mateo 24, Cristo se refiri a ese tiempo
con las siguientes palabras: Porque habr gran tribulacin, cual no la ha
habido desde el principio del mundo hasta ahora, ni la habr. Y si aquellos
das no fuesen acortados, nadie sera salvo; mas por causa de los escogi
dos, aquellos das sern acortados . La tribulacin de los 1.260 aos fue
acortada por la influencia de la Reforma.

Qu promesa dej Dios para los perseguidos?


Pero lo que tenis, retenedlo hasta que yo venga. Al que ven
ciere y guardare mis obras hasta el fin, yo le dar au to rid ad sobre
as naciones, y las regir con vara de hierro, y sern quebradas
como vaso de alfarero; como yo tambin la he recibido de mi Pa
dre (vers. 25-27).

Qu nombre se le da al quinto estado de la iglesia?


Escribeal ngel dla iglesia en S a rd is" (Apocalipsis3 :1 ).
Nota.A Sardis se la amonest: S vigilante, y corrobora las cosas
que an quedan (vers. 2, VM). En ese tiempo la gran tribulacin del pue
blo de Dios estaba terminando, pero slo como resultado de la Reforma se
logr que quedaran algunos del pueblo de Dios. (Vase S. Mateo 24: 21,
22, y la nota correspondiente a Tiatira.) La iglesia de Sardis puede ser con
siderada como representante de las iglesias reformadas durante el tiempo
de la Reforma, y de all en adelante.

Qu carioso ttulo se da a la sexta iglesia?


Escribe al ngel de la iglesia en Filadelfia (vers. 7).
Nota. Filadelfia significa amor hermanable o fraternal. Puede consi
derarse que el mensaje que se le dirige se aplica a la iglesia durante el des
penar adventista, desde la ltima parte del siglo XVIII hasta el comienzo
de la hora de su juicio en 1844.

Qu palabras dirigidas a esta iglesia muestran la proximidad del


segundo advenimiento de Cristo?
H e aqu, yo vengo pron to; retn lo que tienes, para que ningu
no tome tu corona (vers. 11).
292 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Cul es el mensaje de Cristo a la ltima iglesia?
Y escribe al ngel de la iglesia en Laodicea: ... Yo conozco tus
obras, que ni eres fro ni caliente... Porque t dices: Yo soy rico, y
me he enriquecido, y de ninguna cosa tengo necesidad... Yo te
aconsejo que de m compres oro refinado en fuego, para que seas
rico, y vestiduras blancas para vestirte... Yo reprendo y castigo a
todos los que amo; s, pues, celoso, y arrepintete (vers. 14-15;
17-19).
Nota.Algunos piensan que la palabra Laodicea significa el juicio del
pueblo, o, de acuerdo con Cruden, un pueblo justo. Esta iglesia existe du
rante el tiempo del juicio y de la proclamacin de los mensajes finales de
amonestacin que preceden a la segunda venida de Cristo. (Vase Apoca
lipsis 14: 6-16, y lanse las pgs. 253-257.) Este es un tiempo de elevada
profesin religiosa, pero con poca piedad vital y verdadera santidad.

LA INVITACION DEL SALVADOR


Qu estmulo se da a prestar atencin a este mensaje?
He aqu, yo estoy a la puerta y llamo; si alguno oye mi voz y
abre la puerta, entrar a l, y cenar con l, y l conmigo (vers.
20 ) .
Nota.Los aguzados y escrutadores mensajes a las siete iglesias contie
nen las ms importantes lecciones de reconvencin, aliento y amonesta
cin para todos los cristianos de todos los siglos. Las siete promesas al
vencedor que se encuentran en esta serie de profecas (Apocalipsis 2: 7, 11,
17, 26-28; 3: 5, 12, 21), con la promesa octava o universal registrada en
Apocalipsis 2 1 :7 , forman una constelacin de las promesas ms precio
sas, confortantes c inspiradoras que se hallan en las Escrituras. (Vanse las
pginas 566,753,754.)
61

E l Libro con Siete Sellos

NINGUNA cpoca pasada nos interesa y absorbe tanto como la


actual. Pero nos ubicamos mucho ms acertadamente en el tiempo
presente cuando conocemos su relacin con el pasado y su proyec
cin en el porvenir. El estudio de este captulo puede proporcio
narnos ese beneficio; sobre todo, el conocimiento del sexto sello.

EL LIBRO SELLADO
Qu vio Juan el revelador en la mano derecha del que estaba sen
tado en el trono?
Y vi en la mano derecha del que estaba sentado en el trono un
libro escrito por dentro y por fuera, sellado con siete sellos (Apo
calipsis 5: 1).

Qu hizo el Cordero con ese libro?


Y vino, y tom el libro de la mano derecha del que estaba sen
tado en el trono (vers. 7).

Por qu Cristo fue declarado digno de abrir esos sellos?


Digno eres de tomar el libro y de abrir sus sellos; porque t
fuiste inmolado, y con tu sangre nos has redimido para Dios, de
todo linaje y lengua y pueblo y nacin (vers. 9).

LA APERTURA DE LOS SELLOS


Qu se vio cuando fue abierto el primer sello?
Vi cuando el Cordero abri uno de los sellos ... un caballo
blanco; y el que lo montaba tena un arco; y le fue dada una coro
na, y sali venciendo, y para vencer (Apocalipsis 6: 1,2).
Nota.Los siete sellos delincan las vicisitudes por las cuales la iglesia
haba de pasar desde el comienzo de la era cristiana hasta la segunda veni
da de Cristo. El caballo blanco, con su jinete saliendo para conquistar,
representa adecuadamente a la iglesia cristiana primitiva en su pureza,
yendo a todo el mundo con el mensaje del Evangelio de salvacin, un dig
no emblema de la iglesia triunfante del primer siglo.
293
294 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu apareci al abrirse el segundo sello?
Cuando abri el segundo sello ... sali otro caballo, bermejo; y
al que lo montaba le fue dado poder de quitar de la tierra la paz, y
que se matasen unos a otros; y se le dio una gran espada (vers.
3,4).
Nota.Como el color blanco del primer caballo denotaba la pureza del
Evangelio que su jinete propagaba, el color de este segundo caballo quiere
mostrar la corrupcin que haba comenzado a introducirse furtivamente
en el tiempo cubierto por este smbolo. Tal estado de cosas sigui al pero
do de la iglesia apostlica. Hablando del segundo siglo, Jaime Wharey
dice: La cristiandad comenz ya a llevar las vestiduras del paganismo.
Las semillas de la mayora de los errores que ms tarde infestaron entera
mente la iglesia, echaron a perder su belleza y empaaron su gloria, esta
ban comenzando ya a echar races (Sketches of Church History [Esbozos
de historia eclesistica], cd. 1840, pg. 39).
La poderosa Iglesia Catlica era poco menos que el Imperio Romano
bautizado. Roma fue transformada tanto como convertida... El cristianis
mo no poda extenderse a travs de la civilizacin y el paganismo roma
nos, de cualquier modo, sin ser a su vez coloreado e influido por los ritos,
las festividades y las ceremonias del antiguo politesmo. No slo el cristia
nismo conquist a Roma, sino que tambin Roma conquist al cristianis
mo. No es muy sorprendente, por lo tanto, descubrir que desde el primero
al cuarto siglo la iglesia haba sufrido muchos cambios (A. C. Flick, The
Rise o f the Mediaeval Church, ed. de Putnam, 1909, pgs. 148, 149).

{Cul era el color del smbolo bajo el tercer sello?


Cuando abri el tercer sello, o al tercer ser viviente, que deca:
Ven y mira. Y mir, y he aqu un caballo negro; y el que lo monta
ba tena una balanza en la mano (vers. 5).
Nota.El caballo negro representa adecuadamente las tinieblas y la
degeneracin espiritual que caracterizaron a la iglesia desde el tiempo de
Constantino hasta el establecimiento de la supremaca papal en 538 DC.
Acerca de la condicin de las cosas en el siglo cuarto, Felipe Schaff dice:
Pero la elevacin del cristianismo a la posicin de religin del Estado
ofrece a nuestra contemplacin tambin un aspecto adverso. Implicaba
gran riesgo de degeneracin de la Iglesia... La masa del Imperio Romano
fue bautizada solamente con agua, no con el espritu y fuego del Evangelio,
y eso meti de contrabando maneras y prcticas paganas en el santuario
con un nuevo nombre (History of the Christian Church, Scribner, cd.
1902, tomo 3, pg. 93).

Cules eran el color y la naturaleza del cuarto smbolo?


Cuando abri el cuarto sello ... he aqu un caballo amarillo, y
el que lo montaba tena por nombre Muerte, y el Hades [del grie
go: lugar de los muertos, o sepulcro] le segua; y le fue dada potes
tad sobre la cuarta parte de la tierra, para matar con espada, con
hambre, con mortandad, y con las fieras de la tierra (vers. 7, 8).
Nota.El original denota el color plido o amarillento de las plantas
EL LIBRO CON SIETE SELLOS 295
marchitas, un color contranatural en un caballo. El smbolo se refiere evi
dentemente a la obra de persecucin y muerte realizada por la Iglesia Ro
mana contra el pueblo de Dios desde cerca del comienzo de la supremaca
papal, en 538 DC, hasta la Reforma.

Al abrirse el quinto sello, que se vio bajo el altar?


Cuando abri el quinto sello, vi bajo el altar las almas.de los
que haban sido muertos por causa de la palabra de Dios y por el
testimonio que tenan" (vers. 9).
Nota.Este es un cuadro de los mrtires de la persecucin papal desde
el siglo sexto hasta el tiempo cuando el poder perseguidor del papado fue
reprimido.

Qu estaban haciendo esos mrtires, segn se los representa?


Y clamaban a gran voz, diciendo: Hasta cundo, Seor, santo
y verdadero, no juzgas y vengas nuestra sangre en los que moran
en la tierra? (vers. 10).
Nota.Su cruel maltrato clamaba por venganza, como la sangre de
Abel clamaba a Dios desde la tierra. (Gnesis 4: 10.) No estaban en el
cielo, sino bajo el altar, donde haban sido muertos. Acerca de esto dice
Adam Clarke: El altar est en la tierra, no en el cielo . Vase la siguiente
nota.

Qu se les dio a los mrtires?


"Y se les dieron vestiduras blancas, y se les dijo que descansasen
todava un poco de tiempo, hasta que se completara el nmero de
sus consiervos y sus hermanos, que tambin haban de ser muertos
como ellos (vers. 11).
Nota. Estos haban sido muertos durante los siglos abarcados por el
sello anterior. Sus perseguidores, la mayora de ellos por lo menos, haban
muerto. Y si a ellos al morir se les haba aplicado su castigo, como algunos
suponen, por que los mrtires habran de exigir todava que se los castiga
ra? En esta, como en otras partes de la Biblia, se usa la figura de personifi
cacin, en la cual se representan los objetos inanimados como si estuviesen
vivos y hablasen, y las cosas que no existen como si existieran. (Vase Jue
ces 9: 8-15.) Estos mrtires haban cado como herejes bajo las tinieblas y
la supersticin del sello precedente, cubiertos de ignominia y vergenza.
Ahora, a la luz de la Reforma, se pone de manifiesto su verdadero carcter,
se ve que eran justos, y se los viste de vestiduras blancas . El lino fino
blanco [vestiduras blancas] es la perfecta justicia de los santos (Apocalip
sis 19: 8, VM). Se les imputa la justicia; y luego de descansar todava un
poco de tiempo all donde estn bajo el altar, y que los otros que ha
bran de morir por su fe los hayan seguido, entonces todos ellos sern resu
citados y revestidos de inmortalidad.
Debera notarse, adems, que los seis primeros sellos describen aconte
cimientos que se producen en la tierra, no en el cielo. El altar bajo el cual
yacen las almas de estos mrtires es el altar sobre el cual fueron sacrifica
dos por su fe. Basta sealar que ellos fueron muertos en la tierra, no en el
cielo, y que no hay altar de sacrificios en el ciclo.
296 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu se vio cuando se abri el sexto sello?
Mir cuando abri el sexto sello, y he aqu hubo un gran terre
m oto" (vers. 12, p.p.).
Nota.Despus de los acontecimientos del quinto sello, y antes de las
seales que se mencionan a continuacin, se produce un gran terremoto,
comnmente identificado como el terremoto de Lisboa. El terremoto de
Lisboa, que ocurri el l."d e noviembre de 1755, es el ms notable de la
historia (Nelsons New Loose-leaf Encyclopedia [Industrias productoras
de libros], art. Terremoto ). Sir Carlos Lyell dice: Una violenta conmo
cin derrib la mayor parte de la ciudad. En el curso de unos seis minutos,
perecieron 60.000 personas. El mar primeramente se retir dejando seca la
playa; y luego volvi violentamente, elevndose a unos 15 metros por en
cima de su nivel comn... El rea sobre la cual se extendi esta convulsin
es muy notable (Principies of Geology, ed. lia ., 1972, tomo 2, pgs.
147,148).

Qu habra de seguir al gran terremoto?


Y el sol se puso negro como tela de cilicio, y la luna se volvi
toda como sangre" (vers. 12, .p.).
Nota.El 19 de mayo de 1780 se conoce en la historia como el da
oscuro". La oscuridad se extendi, en diversos grados, sobre Nueva Ingla
terra y Nueva York. Los diarios dijeron que se haba observado durante
varios das una niebla humosa procedente de prolongados incendios de
bosques, combinada con espesas nubes para producir una inexplicable os
curidad desde las 11:00 a.m. hasta pasada medianoche, despus de lo cual
reaparecieron la luna y las estrellas. A medioda pareca medianoche , y
por la noche, aunque haba luna llena, quiz nunca hubo mayor oscuri
dad desde que los hijos de Israel dejaron la tierra de la esclavitud . En
relacin con este fenmeno extraordinario se inform que la luna pareca
roja. Se discuti la causa, porque pareca insuficiente el incendio de bos
ques para explicar una oscuridad tan extensa, y nunca se ha establecido la
causa exacta. (Carta firmada por Viator en Independent Chronicle
[Boston], 25 de mayo, 1780, pg. 2. Vase tambin el Pennsylvania Eve-
ning Post [Filadclfia], 6 de junio, 1780, pg. 62. Para explicacin adicio
nal vase la pg. 311.)

Qu otro acontecimiento se menciona en este sello?


Y las estrellas del cielo cayeron sobre la tierra, como la higue
ra deja caer sus higos cuando es sacudida por un fuerte viento
(vers. 13).
Nota.Cuando las Escrituras mencionan la cada de estrellas, eviden
temente quieren decir lo que aun un astrnomo menciona como "cada de
estrellas", o meteoritos. Alrededor de medio siglo despus del ms notable
oscurecimiento del sol y de la luna, se produjo una lluvia de estrellas fuga
ces. Probablemente la ms notable de todas las lluvias de meteoritos que
jams ocurriera, fue la de la Lenidas, el 12 de noviembre [12-13] de
1833 (Carlos A. Young, Manual of Astronomy, ed. 1902, sec. 521),
cuando una tempestad de estrellas fugaces se desat sobre la tierra. Am
rica del Norte soport su pedrea ms recia (Agnes M. Clerke, A popular
EL LIBRO CON SIETE SELLOS 297
History o f Astronomy in the Nineteenth Ccntury [Una historia popular
de astronoma del siglo diecinueve], ed. 1885, pg. 369).
Un testigo presencial inform: Este lenguaje del profeta ha sido siem
pre recibido como metafrico. Ayer se cumpli literalmente,... como nin
gn hombre antes del da de ayer haba concebido que se pudiera cum
plir... Si yo buscara en la naturaleza un smil, no encontrara nada mejor
para ilustrar la apariencia del cielo que el que usa San Juan en la profeca...
Era lo que el mundo entiende con el nombre de cada de estrellas*... Las
estrellas fugaces no venan como si procedieran de varios rboles sacudi
dos, sino de uno: las que aparecan en el este caan hacia el este; las que
aparecan en el norte caan hacia el norte; las que aparecan en el oeste
caan hacia el oeste; las que aparecan en el sur (porque yo sal de mi casa
al parque), caan hacia el sur; y caan no como cae la fruta madura. Lejos
de eso. Volaban, eran arrojadas, como la fruta verde, que se resiste a dejar
la rama y, cuando suelta su asidero, vuela velozmente, y desciende, y de la
multitud que cae, algunas cruzan la estela de otras, segn sean arrojadas
con ms o menos fuerza . (Las palabras precedentes, de un testigo presen
cial, aparecieron en el New York Journal o f Commerce, tomo 8, No. 534,
sbado 16 de noviembre, 1833. Vanse las pgs. 310-312.)

Cul es el siguiente acontecimiento mencionado en la profeca?


"Y el cielo se desvaneci como un pergamino que se enrolla; y
todo monte y toda isla se removi de su lugar (vers. 14).
Nota.Este evento es futuro todava, y tendr lugar en conexin con la
segunda venida de Cristo. Nosotros estamos situados ahora entre dos
acontecimientos: la ltima de las seales en los cielos, y el desvanecimiento
de los cielos y la remocin, de sus lugares, de las cosas de la tierra.

Cmo afectar al mundo este gran acontecimiento?


Y los reyes de la tierra, y los grandes, los ricos, los capitanes,
los poderosos, y todo siervo y todo libre, se escondieron en las
cuevas y entre las peas de los montes; y decan a los montes y a
las peas: Caed sobre nosotros, y escondednos del rostro de aquel
que est sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero; porque el
gran da de su ira ha llegado; y quin podr sostenerse en pie?
(vers. 15-17).

Despus de la obra del sellamiento de Apocalipsis 7, que se realiza


bajo el sexto sello, cmo se introduce el sptimo sello?
Cuando abri el sptimo sello,se hizo silencio en el cielo como
por media hora (Apocalipsis 8:1).
Nota.El sexto sello introdujo los acontecimientos relacionados con la
segunda venida de Cristo. El sptimo sello, con toda naturalidad por lo
tanto, debe referirse a ese acontecimiento, o a alguno de sus resultados.
Cuando Cristo venga, todos los santos ngeles lo acompaarn (S. Mateo
25: 31); por consiguiente, reinar silencio en el cielo durante su ausencia.
Media hora de tiempo proftico equivale a unos siete das. Los siete sellos,
pues, nos llevan hasta la segunda venida de Cristo.
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LA CAK1A PLAGA L)h APO( 1AUPSIS 16 john sisee . ppp*

Los hombres y los animales sufrirn terriblemente con la cuana plaga, durante la
cual le ser dado al sol quemar a los hombres con fuego* (Apocalipsis 16: 8).
62

Las Siete Postreras Plagas

LAS plagas que azotan la tierra y ponen la vida en peligro aumen


tan con el correr de los aos, a pesar del esfuerzo humano por
prevenirlas o superarlas. Son fenmenos naturales? Tienen rela
cin solamente con las leyes que rigen el orden de los fenmenos
fsicos y biolgicos, o tambin con la conducta moral del hombre?
La Biblia habla de as diez plagas de Egipto, y anuncia siete plagas
de caractersticas y efectos excepcionales. Quienes las conozcan y
no tomen en cuenta su significado con anticipacin, no podrn
verse libres de ellas.

LA AMONESTACION DE DIOS Y SU IRA


SIN MEZCLA DE MISERICORDIA
Cul es la advertencia final de Dios contra el culto falso?
Si alguno adora a la bestia y a su imagen, y recibe su marca en
su frente, o en su mano, l tambin beber del vino de la ira de
Dios, que est preparado sin mezcla alguna en el cliz de su ira; y
ser atormentado con fuego y azufre, en la presencia de los santos
ngeles, y en la presencia del Cordero! (Apocalipsis 14: 9, 10,
VM).
Nota.Durante el tiempo de grada la ira <lc Dios est siempre mitiga
da o mezclada con misericordia. As el profeta Habacuc ora: En la ira
acurdate de la misericordia (Habacuc 3: 2). El castigo de la ira de Dios
sin mezcla de misericordia vendr solamente despus que la misericordia
haya hecho su obra final y los impos hayan colmado la medida, de modo
que ya no haya remedio (vase Gnesis 6: 3; 15: 16; 19: 12, 13;2Crnicas
36: 16; S. Mateo 23: 37 ,3 8 ; S. Lucas 19: 42-44; 2 S. Pedro 2: 6; Judas 7).

De que manera se colma la ira de Dios?


Vi en el cielo otra seal, grande y admirable: siete ngeles que
tenan las siete plagas postreras; porque en ellas se consumaba la
ira de Dios (Apocalipsis 15: 1).

Cmo describe Joel el da del Seor?


299
300 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Ay del da! porque cercano est el da de Jehov, y vendr
como destruccin por el Todopoderoso . Porque grande es el da
de Jehov, y muy terrible; quin podr soportarlo? (Joel 1: 15;
2: 11) .

Qu dijo Daniel acerca de ese tiempo?


Y ser tiempo de angustia, cual nunca fue desde que hubo gen
te hasta entonces; pero en aquel tiempo ser libertado tu pueblo,
todos los que se hallen escritos en el libro (Daniel 12: 1. Vase
Ez.equiel 7: 15-19).
Nota.Las siete postreras plagas sern el ms terrible azote jams apli
cado al hombre. Como Acab acus a Elias de ser el causante de las calami
dades de Israel (1 Reyes 18: 17, 18), as, en este nuevo tiempo de afliccin
llamado en la Biblia el tiempo de angustia , los impos y los que se hayan
apartado de Dios se enfurecern contra los justos, los acusarn de ser los
causantes de las plagas y tratarn de destruirlos como Amn a los judos
(vase Ester 3: 8-14). Pero Dios librar milagrosamente a su pueblo en esta
ocasin, como lo hizo entonces.

Qu decreto ser emitido por Dios justamente antes de las siete


plagas postreras ?
El que es injusto, sea injusto todava; y el que es inmundo, sea
inmundo todava; y el que es justo, practique la justicia todava; y
el que es santo, santifquese todava. He aqu yo vengo pronto, y
mi galardn conmigo, para recompensar a cada uno segn sea su
obra (Apocalipsis 22: 11, 12).
Congregaos y meditad, oh nacin sin pudor, antes que tenga
efecto el decreto, y el da se pase como el tamo; antes que venga
sobre vosotros el furor de la ira de Jehov, antes que el da dla ira
de Jehov venga sobre vosotros (Sofonas 2: 1,2).
Nota.Apocalipsis 15: 8 revela que ningn hombre puede entrar en el
santuario celestial mientras se derraman las plagas. Para entonces habr
cesado toda mediacin por el pecado. Apocalipsis 16: 11 muestra que na
die se arrepiente despus del fn del tiempo de gracia. El derramamiento de
las plagas es el comienzo del castigo de Dios a los impos (vase Apocalip
sis 18: 7, 8; 16: 5, 6). Las plagas son derramadas sin mezcla de misericor
dia (Apocalipsis 14: 10). Son la expresin de la justicia de Dios con los
impenitentes (Apocalipsis 16: 5-7).

EL ORDEN DE LAS SIETE PLAGAS


Cul ser la primera plaga, y sobre quines caer?
Fue el primero, y derram su copa sobre la tierra, y vino una
lcera maligna y pestilente sobre los hombres que tenan la marca
de la bestia, y que adoraban su imagen" (Apocalipsis 16: 2).

En qu consistir la segunda plaga?


LAS SIETE POSTRERAS PLAGAS 301
El segundo ngel derram su copa sobre el m ar, y stese con
virti en san gre com o de m uerto; y m uri tod o se r vivo que haba
en el m ar (vers. 3).

Cul ser la tercera plaga?


El tercer ngel derram su copa sobre los ros, y sobre las fuen
tes de las agu as, y se convirtieron en san gre (vers. 4).
Nota.La segunda plaga afecta el mar, la tercera plaga se acerca ms a
las moradas de los hombres, y afecta la tierra. La provisin de agua se
contamina.

Por qu, bajo estas plagas, Dios les da a beber sangre a los hom
bres?
Por cuanto derram aron la sangre de los san tos y de los profe
tas, tambin t les has dado a beber sangre; pues lo merecen
(vers. 6).
Nota.F.n esto se manifiesta el aborrecimiento de Dios por la opresin
y la persecucin. Las plagas son reproches de Dios por esas formas desco
munales de pecado.

Cul ser la cuarta plaga?


El cuarto ngel derram su copa sobre el sol, al cual fue dadb
quem ar a os hom bres con fu e go (vers. 8. Vase Joel 1: 16-20).
Nota.El culto al sol es una forma muy antigua y extendida de idola
tra. En esta plaga Dios manifiesta su desaprobacin de esta forma de ido
latra. Lo que los hombres han adorado como dios, llega a ser una plaga y
un atormentador. Eso sucedi con las plagas de Egipto. Las cosas que los
egipcios haban adorado llegaron a ser castigos severos para ellos en lugar
de benefactores y bendiciones.

Guiar al arrepentimiento a los hombres este terrible castigo?


Y los hombres se quemaron con el gran calor, y blasfem aron el
nom bre de D ios, que tiene poder sobre estas plagas, y no se arre
pintieron p a ra darle g lo ria (vers. 9).

Cul ser la quinta plaga?


El quinto ngel derram su copa sobre el trono de la bestia; y
su reino se cubri d e tinieblas, y mordan de dolor sus lenguas
(vers. 10).
Nota. Esta plaga golpea el trono mismo de la gran apostasa de los
ltimos das, el papado. Indudablemente ser similar en su manifestacin
a la misma plaga de Egipto, la cual consisti en tinieblas tan densas que se
podan palpar (Exodo 10: 21-23). Por esta plaga esc inicuo, arrogante y
apstata despotismo espiritual que se ha atribuido la posesin de la ver
dad, y se ha considerado la luz del mundo, queda envuelto en tinieblas de
medianoche.
302 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu sucede bajo la sexta plaga?
El sexto ngel derram su copa sobre el gran ro Eufrates; y el
agua de ste se sec, para que estuviese preparado el camino a los
reyes del oriente (vers. 12).

Quines renen a las naciones para la batalla del Armagedn?


Y vi salir de la boca del dragn, y de la boca de la bestia, y de la
boca del falso profeta, tres espritus inmundos a manera de ranas;
pues son espritus de demonios, que hacen seales, y van a los re
yes de la tierra en todo el mundo, para reunirlos a la batalla de
aquel gran da del Dios Todopoderoso... Y los reuni en el lugar
que en hebreo se llama Armagedn (vers. 13-14, 16).
Nota.Las Escrituras muestran que es el espritu de Satans el que
incita a los hombres a la guerra. El dragn representa al paganismo; la
bestia, al papado; y el falso profeta, al protestantismo apstata, es decir las
tres grandes apostasas religiosas que existen en nuestros das.

Qu acontecimiento ser entonces inminente?


He aqu, yo vengo como ladrn. Bienaventurado el que vela, y
guarda sus ropas, para que no ande desnudo, y vean su vergen
za (vers. 15).

Qu sucede bajo la sptima plaga?


El sptimo ngel derram su copa por el aire... Entonces hubo
relmpagos y voces y truenos, y un gran temblor de tierra, un te
rremoto tan grande, cual no lo hubo jams desde que los hombres
han estado sobre la tierra. Y la gran ciudad fue dividida en tres
partes, y las ciudades de las naciones cayeron (vers. 17-19).

Qu acompaa al terremoto?
Y cay del cielo sobre los hombres un enorme granizo como
del peso de un talento; y los hombres blasfemaron contra Dios por
la plaga del granizo; porque su plaga fue sobremanera grande
(vers. 21. Vase Job 38: 2 2,23; Salmo 7: 11-13).

Qu ser el Seor para su pueblo en esc tiempo?


Y Jehov rugir desde Sion, y dar su voz desde Jcrusaln, y
temblarn los cielos y la tierra; pero Jehov ser la esperanza de su
pueblo, y la fortaleza de los hijos de Israel (Joel 3: 16. Vase
Jeremas 25: 30, 31; Hageo 2: 21; Hebreos 12: 26; Salmo 91: 5-
10) .
Nota.A fin de preparar a su pueblo y al mundo para estos terribles
juicios, el Seor enva un mensaje de amonestacin a toda nacin, tribu,
lengua y pueblo, como amonest al mundo por medio de Noc (vase Apo
calipsis 14:6-10).
LAS SIETE POSTRERAS PLAGAS 303
Precisamente antes de derramar las plagas, que amonestacin en
va Dios a su pueblo que todava est en Babilonia?
Y o otra voz del cielo, que deca: Salid de ella, pueblo mo,
para que no seis partcipes de sus pecados, ni recibis parte de sus
plagas; porque sus pecados han llegado hasta el cielo, y Dios se ha
acordado de sus maldades (Apocalipsis 18: 4, 5. Vase Gnesis
19: 12-17; Jeremas 51: 6; y lapdg. 258).

Cun repentinamente vendrn las plagas sobre la moderna Babi


lonia?
Por lo cual en un solo da vendrn sus plagas; muerte, llanto y
hambre, y ser quemada con fuego; porque poderoso es Dios el
Seor, que la juzga... Porqueen una hora vino tu juicio! (Apoca
lipsis 18: 8, 10).

EL HAMBRE Y EL FIN
Qu hambre sufrirn entonces los que hayan rechazado los men
sajes de misericordia de Dios?
He aqu vienen das, dice Jchov el Seor, en los cuales enviar
hambre a la tierra, no hambre de pan, ni sed de agua, sino de or la
palabra de Jehov. E irn errantes de mar a mar; desde el norte
hasta el oriente discurrirn buscando palabra de Jehov, y no la
hallarn (Amos 8: 1 1, 12. Vase S. Lucas 13: 25; Proverbios I:
24-26; Hebreos 12: 15-17).

Qu se anuncia bajo la sptima plaga?


Y sali una gran voz del templo del cielo, del trono, diciendo:
Hecho est (Apocalipsis 16: 17).
Nota.Dios hizo al hombre para bendecirlo (Gnesis 1: 28). Cuando
abusaron de sus bendiciones, l las retrajo, para que los hombres com
prendieran el origen y el debido uso de ellas (Hageo 1: 7-11). Se envan
juicios a los hombres para que aprendan justicia (Isaas 26: 9; 1 Reyes 17:
1). El hecho de que los hombres no se arrepientan bajo las plagas no es
evidencia de que Dios haya dejado de ser misericordioso y perdonador.
Simplemente demuestra que todos han determinado su desuno, y que ni
aun los ms severos juicios de Dios inducirn a los impos e impenitentes al
arrepentimiento.

Qu salmos resultarn particularmente reconfortantes y anima


dores para el pueblo de Dios durante el tiempo de las siete plagas
postreras?
Salmos 46 y 91. (Vase Isaas 33: 13-17.)
Seccin 7
A CO N TEC IM IEN TO S
V EN ID ERO S Y
SE A LES D E
LO S TIEM POS
ESTUDIO
63. La gran profeca de nuestro Seor ....................... 307
64. El aumento de la ciencia........................................ 315
65. La lucha entre el capital y el trabajo .................... 319
66. La era atmica. Qu habr despus? .................. 321
67. La conversin del mundo ..................................... 329
68. La segunda venida de C risto................................. 334
69. Cmo vendr Cristo ............................................. 340
70. El propsito de la venida de Cristo ...................... 343
71. La resurreccin de los ju stos................................. 347
72. La reunin de Israel................................................ 351
73. El milenio ............................................................... 354
74. El da del Seor ...................................................... 359
75. Elias, el profeta ..................................................... 361
La impresionante lluvia de meteoros del 13 de noviembre de 1833 fue uno de los
espectculos ms extraordinarios vistos por el hombre y cumpli en forma asom
brosa la profeca de Jesucristo (S. Mateo 24: 2**).
63

La Gran Profeca
de Nuestro Seor

CRISTO es el Prncipe de los profetas, y de sus profecas la que


comentamos en este captulo es la de mayor significacin y tras
cendencia para los hombres y mujeres del siglo XX. Se la registra
en San Mateo, captulos 24 y 25, en San Marcos, captulo 13 y en
San Lucas 21. Ella predice las seales de su segunda venida y del
fin del mundo, y describe nuestros das con pasmosa claridad. Es
de vital importancia para nosotros conocerla.

LA DESTRUCCION DE JERUSALEN
Y SU SIGNIFICADO
Qu senta Cristo concerniente a Jerusaln?
Y cuando lleg cerca de la ciudad, al verla, llor sobre ella,
diciendo: Oh, si tambin t conocieses, a lo menos en este tu da,
lo que es para tu paz! Mas ahora est encubierto de tus ojos (S.
Lucas 19: 41,42).

Con qu palabras predijo l su destruccin?


Porque vendrn das sobre ti, cuando tus enemigos te rodearn
con vallado, y te sitiarn, y por todas partes te estrecharn, y te
derribarn a tierra, y a tus hijos dentro de ti, y no dejarn en ti
piedra sobre piedra, por cuanto no conociste el tiempo de tu visi
tacin (vers. 43,44).

Qu misericordioso llamamiento le hizo a la ciudad impenitente?


Jerusaln, Jerusaln, que matas a los profetas, y apedreas a los
que te son enviados! Cuntas veces quise juntar a tus hijos, como
la gallina junta sus polluelos debajo de las alas, y no quisiste! (S.
Mateo 23:37).

Cuando estaba por alejarse del templo, qu dijo el?


He aqu vuestra casa os es dejada desierta (vers. 38).
Nota.Los judos llenaron la copa de su iniquidad al rechazar y crud-
307
308 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
ficar finalmente a Cristo, y al perseguir a sus discpulos despus de que l
resucit (vase S. Mateo 23: 29-35; S. Juan 19: 15; Hechos 4-8).

Al or estas palabras, qu preguntas hicieron los discpulos?


Dinos, cundo sern estas cosas, y qu seal habr de tu veni
da, y del fin del siglo? (S. Mateo 24: 3).
Nota.La ruina de Jerusaln y de la nacin juda es un smbolo de la
destruccin final de todas las ciudades del mundo, y de todas las naciones.
Las descripciones de los dos acontecimientos parecen mezclarse. Las pala
bras profticas de Cristo se extendan ms all de la destruccin de Jerusa
ln, hasta la conflagracin final; fueron dichas no slo para los primeros
discpulos, sino tambin para los que habran de vivir durante las escenas
finales de la historia del mundo. Cristo dio seales definidas, tanto de la
destruccin de Jerusaln como de su segunda venida.

Indic Cristo que cualquiera de esos eventos era inminente?


Respondiendo Jess, les dijo: Mirad que nadie os engae. Por
que vendrn muchos en mi nombre, diciendo: Yo soy el Cristo; y a
muchos engaarn. Y oiris de guerras y rumores de guerras; mi
rad que no os turbis, porque es necesario que todo esto acontez
ca; pero an no es el fin (vers. 4-6).

Qu dijo Cristo acerca de las guerras, hambres, pestilencias y te


rremotos que precederan a esos acontecimientos?
Y rodo esto sera principio de dolores (vers. 8).
Nota. Estas cosas habran de preceder y culminar en la ruina, prime
ramente de Jerusaln, y finalmente del mundo entero; porque, como se
not ya, la profeca tiene una doble aplicacin, primero a Jerusaln y a la
nacin juda, y en segundo lugar, al mundo entero. La destruccin de Jeru
saln por haber rechazado a Cristo en su primera venida era una figura de
la destruccin del mundo al fin por su rechazamiento de Cristo al negarse
a prestar atencin al mensaje final de amonestacin enviado por Dios para
preparar al mundo para el segundo advenimiento de Cristo.

Quines dijo l que seran salvos?


Mas el que persevere basta el fin, ste ser salvo (vers. 13).

Cundo dijo Jess que vendra el fin?


Y ser predicado este evangelio del reino en todo el mundo,
para testimonio a todas las naciones; y entonces vendr el fin
(vers. 14).
Nota.Antes de la cada de Jerusaln, San Pablo llev el Evangelio a
Roma, entonces la capital del mundo. El escribi acerca de los santos de
la casa de Csar (Filipcnses 4: 22), y adems dijo que el Evangelio haba
sido predicado a toda crianira debajo del ciclo (Coloscnses 1: 23, VM).
As fue en relacin con el fin de la nacin juda, y as ser con el fin del
mundo como un todo. Cuando el Evangelio, o las buenas nuevas, del reino
LA GRAN PROFECIA DE NUESTRO SEOR 309
venidero de Cristo haya sido predicado en todo el mundo para testimonio
a todas las naciones, entonces vendr el fin. Como el fin de la nacin juda
vino con abrumadora destruccin, as vendr el fin del mundo (vase el
captulo de la pg. 296).

Cul sera una seal de la cada de Jerusaln?


Cuando viereis a Jerusaln rodeada de ejrcitos, sabed enton
ces que su destruccin ha llegado (S. Lucas 21: 20).

Qu deban hacer los discpulos cuando apareciera la seal?


Por tanto, cuando veis en el lugar santo la abominacin deso-
ladora de que habl el profeta Daniel (el que lee, entienda), enton
ces los que estn en Judca, huyan a los montes (S. Mateo 24: 15,
16).
Nota. En el ao 66 DC, cuando Cestio vino contra la ciudad pero
realiz una inexplicable retirada, los cristianos discernieron en esto la se
al predicha por Cristo, y huyeron (Euscbio, Historia Eclesistica, lib. III,
cap. 5), mientras que, segn se dice, 1.100.000 judos fueron muertos en el
terrible asedio en el ao 70 DC. Esta es una llamativa leccin acerca de la
importancia de estudiar las proferas y prestar atencin a las seales de los
tiempos. Los que creyeron a Cristo y esperaban la seal que l haba predi-
cho, se salvaron, mientras que los incrdulos perecieron. As al fin del
mundo los que vigilen y crean, sern librados, mientras que los descuida
dos e incrdulos sern entrampados y prendidos (vase S. Mateo 24: 36-
44; S. Lucas 21: 34-36; 1 Tesalonicenscs 5: 1-6).

Cuado la seal apareciera, cun repentinamente deban ellos


huir?
El que est en la azotea, no descienda para tomar algo de su
casa; y el que est en el campo, no vuelva atrs para tomar su
capa (vers. 17, 18).

Cmo manifest Cristo adems su cuidado por sus discpulos?


Orad, pues, que no sea vuestra huida en invierno, ni en da d
sbado (vers. 20, VM).
Nota.El huir en invierno podra ocasionar incomodidad y privacio
nes; un intento de huir en sbado, el da de reposo bblico observado por
los judos, indudablemente tropezara con dificultades.
Las oraciones de los seguidores de Cristo fueron odas. Los eventos fue
ron regidos de tal manera que ni los judos ni los romanos impidieran su
huida. Cuando Cestio se retir, los judos persiguieron su ejrcito, y los
cristianos tuvieron as una opormnidad para abandonar la ciudad. El pas
estaba libre de enemigos, porque en ocasin del sitio los judos se haban
reunido en Jerusaln para celebrar la fiesta de los tabernculos. As los
cristianos de Judca pudieron escapar sin ser molestados, y en el otoo, que
era el tiempo ms favorable para huir.

Qu experiencia angustiosa predijo entonces Cristo?


310 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Porque habr entonces gran tribulacin, cual no la ha habido
desde el principio del mundo hasta ahora, ni la habr (vers. 21).
Nota.En el sitio de Jerusalcn se cumpli literalmente una profeca de
Moiss: Y comers el fruto de tu vientre, la carne de tus hijos y de tus
hijas ... en el sitio y en el apuro con que te angustiar tu enemigo (Deutc-
ronomio 28: 53. Respecto al cumplimiento de esa profeca, vase lo escrito
por Josefo en su Guerras judas, lib. VI, pgs. 143-231).
Despus de la destruccin de Jerusaln sobrevino la persecucin de los
cristianos bajo los emperadores paganos durante los primeros tres siglos
de la era cristiana. Ms tarde se desencaden la persecucin mayor y ms
terrible, durante los largos siglos de supremaca papal, predicha en Daniel
7: 25 y Apocalipsis 12: 6. Estas tres tribulaciones ocurrieron bajo la Roma
pagana o la papal.

Por causa de quines sera acortado esc perodo?


Y si aquellos das no fuesen acortados, nadie sera salvo; mas
por causa de los escogidos, aquellos das sern acortados (vers.
22 ).
Nota.Gracias a la influencia de la Reforma, y de los movimientos que
surgieron de ella, se debilit gradualmente el poder del papado de poner en
vigor decretos contra aquellos que consideraba herejes, hasta que la perse
cucin general cedi casi completamente a mediados del siglo XVIII, antes
del fin de los 1.260 aos.

Contra que engaos nos puso en guardia Cristo entonces?


Entonces, si alguno os dijere: Mirad, aqu est el Cristo, o mi
rad, all est, no lo creis. Porque se levantarn falsos Cristos, y
falsos profetas, y harn grandes seales y prodigios, de tal manera
que engaarn, si fuere posible, aun a los escogidos (vers. 23,
24).

SEALES EN EL SOL, LA LUNA


Y LAS ESTRELLAS
Qu seales del fin habran de verse en los cielos?
Entonces habr seales en el sol, en la una y en las estrellas
(S. Lucas 21: 25).

Cundo habra de aparecer la primera de estas seales?


E inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das,
el sol se oscurecer, y la luna no dar su resplandor, y las estrellas
caern del cielo" (S. Mateo 24: 29).
Pero en aquellos das, despus de aquella tribulacin, el sol se
oscurecer, y la luna no dar su resplandor, y las estrellas caern
del cielo, y las potencias que estn en los cielos sern conmovidas
(S. Marcos 13:24,25. Comprese con Joel 2: 30, 3 I; 3: 15; Isaas
13: 10; Amos 8: 9).
LA GRAN PROFECIA DE NUESTRO SEOR 311
Nota.Dentro de los 1.260 aos, pero despus de la persecucin (ms
o menos a mediados del siglo XVIII), comenzaron a aparecer las seales de
la venida de Cristo.
1. lina asombrosa oscuridad del sol y de la luna (vanse tambin las
pgs. 296, 297). Samuel Williams, de la Universidad de Harvard, describe
el notable da oscuro del 19 de mayo de 1780. El profesor relata que la
oscuridad se aproxim con las nubes desde el sudoeste entre las diez y las
once de la maana y continu hasta la medianoche siguiente , variando de
grado y duracin en diferentes localidades. En algunos lugares las perso
nas no podan ver para leer la letra comn de imprenta al aire libre, duran
te varias horas , aunque no era este generalmente el caso . Se encendie
ron velas en las casas; las aves cantaron sus cantos nocturnos,
desaparecieron, y guardaron silencio; las aves domsticas fueron a dormir
en sus sitios habituales; los gallos cantaban como al amanecer; los objetos
no podan distinguirse sino a muy corta distancia; y todas las cosas tenan
la apariencia y lobreguez de la noche (vase Mcmoirs o f the American
Academy o f Arts and Sciences [Memorias de la Academia Americana de
Artes y Ciencias], de 1783, tomo 1, pgs. 234,235).
Siendo que la luna, llena la noche anterior, estaba del lado opuesto de la
tierra, no se trataba de un eclipse de sol, ni poda un eclipse durar tanto.
Las causas que se le atribuyeron parecen inadecuadas para explicar el rea
cubierta.
Timoteo Dwight, rector de la Universidad de Yalc, recordaba que pre
valeci una opinin, muy generalizada, de que el da del juicio haba llega
do. La Cmara de Representantes [de ConnecticutJ, por no poder seguir
deliberando levant la sesin , pero el Concejo encendi velas, prefirien
do, como dijo uno de sus miembros, que, si el juicio se acercaba, los halla
se trabajando (vase Juan W. Barber, Connccticut Historical Collections,
2da. ed., 1836, pg. 403).
Los escritores corrientes no estaban de acuerdo respecto a la causa de
estas tinieblas sin paralelo, pero haba pleno acuerdo sobre su namraieza
extraordinaria. Cualquier causa o causas naturales a las cuales pudieran
atribuirse las tinieblas, no pueden en modo alguno militar contra el signifi
cado del fenmeno. Diecisis siglos y medio antes de que ocurriera, el Sal
vador haba predicho definidamente esta doble seal, diciendo: En aque
llos das, despus de aquella tribulacin, el sol se oscurecer, y la luna no
dar su resplandor (S. Marcos 13: 24). Estas seales ocurrieron exacta
mente como fueron predichas, y en el tiempo indicado con tanta anticipa
cin. Es este hecho, y no la causa de las tinieblas, lo significativo en este
caso. Cuando el Seor iba a abrirle un camino a su pueblo a travs del mar,
lo hizo por recio viento oriental (Exodo 14: 21). Fue por esta razn
menos milagroso? Cuando fueron endulzadas las aguas amargas (Exodo
15: 23-25), fue menos real la intervencin divina porque se usaron ciertos
medios naturales, que tuvieron alguna parte, bajo la direccin divina, para
tornar potable el agua? De la misma manera, aun cuando la ciencia pudie
ra explicar la notable oscuridad del 1." de mayo de 1780, en lugar de hilva
nar meras especulaciones al respecto debiera este acontecimiento ser con
siderado como una misericordiosa seal de la proximidad del fin del
tiempo de gracia.
2. Notable despliegue de estrellas fugaces (vase tambin la pg. 296).
La maana del 13 de noviembre de 1833 dice un testigo ocular, un
312 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
astrnomo de Yale fue memorable por la exhibicin de un fenmeno de
estrellas fugaces, probablemente ms extenso c imponente que cualquier
otro semejante que hasta ahora se haya registrado... Probablemente nin
gn fenmeno celeste ha ocurrido jams en este pas, desde su primera
colonizacin, que haya sido visto con tanta admiracin y deleite por una
clase de espectadores, o con tanto asombro y temor por otra clase (Deni-
son Olmsted en The American Journal of Science and Arts, tomo 25, ao
1834, pgs. 363,364).
Desde el golfo de Mxico hasta Halifax, hasta que la luz del da puso
fin con alguna dificultad a la exhibicin, el cielo se ve cruzado en todas
direcciones por resplandecientes estelas e iluminado por majestuosas bolas
de fuego. En Boston se calcul que la frecuencia de los meteoros equivala
a la mitad de los copos de nieve de una nevada de mediana intensidad... Al
seguirlas en sentido retrgrado, se descubra que sus trayectorias conver
gan invariablemente en un punto de la constelacin de Len (Agnes M.
Clerke, A Popular History of Astronomy [Una historia popular de astro
noma], ed. 1885, pgs. 269,370).
Federico Douglas, rememorando sus tempranos das de esclavitud, dice:
Yo fui testigo ac este magnfico espectculo, y estaba espantado. El are
pareca lleno de brillantes mensajeros que descendan del cielo... Yo no
poda librarme de la impresin, por momentos, de que eso pudiera ser el
presagio de la venida del Hijo del hombre; y en mi estado de nimo de
entonces estaba preparado para aclamarlo como mi amigo y libertador.
Yo haba ledo que Mas estrellas caern del ciclo, y ahora estaban cayen
do (Life and Times o f Frederick Douglas [Vida y tiempos de Federico
Douglas],cd. 1941, pg. 117).

LA CONDICION DEL MUNDO,


Y LA PREPARACION
Qu seales de la venida de Cristo habra en la tierra?
En la tierra angustia de las gentes, confundidas a causa del
bramido del mar y de las olas; desfalleciendo los hombres por el
temor y la expectacin de las cosas que sobrevendrn en la tierra
(S. Lucas 21: 25,26).
Nota.Acerca de la condicin del mundo vanse las pgs. 315-318.

Cul sera el prximo gran acontecimiento despus de estas sea


les?
"Entonces vern al Hijo del Hombre, que vendr en una nube
con poder y gran gloria (vers. 27. Vase S. Mateo 24: 30).

Cuando estas cosas comenzaran a suceder, qu deba hacerse?


Cuando estas cosas comiencen a suceder, erguos y levantad
vuestra cabeza, porque vuestra redencin est cerca (S. Lucas 21:
28).

Qu sabemos cuando brotan las hojas de los rboles?


LA GRAN PROFECIA DE NUESTRO SEOR 313

De la higuera aprended la parbola: Cuando ya su rama est


tierna, y brotan las hojas, sabis que el verano est cerca (S. Ma
teo 24: 32).

Qu debemos tambin saber despus que se vean estas seales?


As tambin vosotros, cuando veis todas estas cosas, conoced
que est cerca, a las puertas (vers. 33). As tambin vosotros,
cuando veis que suceden estas cosas, sabed que est cerca el reino
de Dios (S. Lucas 21:31).

Qu dijo Cristo en cuanto a la certidumbre de esta profeca?


De cierto os digo, que no pasar esta generacin hasta que
todo esto acontezca. El cielo y la tierra pasarn, pero mis palabras
no pasarn (S. Mateo 24: 34,35).
Nota.Lo que Cristo predijo acerca de la destruccin de Jerusaln se
cumpli al pie de la letra. De la misma manera podemos estar seguros de
que lo que dijo en cuanto al fin del mundo se cumplir tan cierta y literal
mente.

Solamente quin conoce el da preciso de la venida de Cristo?


Pero del da y la hora nadie sabe, ni aun los ngeles de los
cielos, sino slo mi Padre (vers. 36).

Qu condiciones morales precedern al segundo advenimiento


de Cristo?
Mas como en los das de No, as ser la venida del Hijo del
Hombre. Porque como en los das antes del diluvio estaban co
miendo y bebiendo, casndose y dando en casamiento, hasta el da
en que No entr en el arca, y no entendieron hasta que vino el
diluvio y se los llev a todos, as ser tambin la venida del Hijo
del Hombre (vers. 37-39). .

Qu importante amonestacin nos ha dado Cristo?


Por tanto, tambin vosotros estad preparados; porque el Hijo
del Hombre vendr a la hora que no pensis (vers. 44).

Cul ser la suerte de aquellos que digan en su corazn que el


Seor no va a venir pronto?
Pero s aquel siervo malo dijere en su corazn: Mi seor tarda
en venir; y comenzare a golpear a sus consiervos, y aun a comer y
a beber con los borrachos, vendr el seor de aquel siervo en da
que ste no espera, y a la hora que no sabe, y lo castigar dura
mente, y pondr su parte con los hipcritas; all ser el lloro y el
crujir de dientes (vers. 48-51).
" L A C IE N C IA S E A U M E N T A R A ' VERRON NTC, fP M

Otra seal de la cercana del fin es el aumento del conocimiento de la


Biblia y el notable desarrollo de la ciencia moderna (Daniel 12: 4).
64

El Aumento de la Ciencia

ES NOTABLE el aumento que ha experimentado en nuestros das


el conocimiento en todos los rdenes de la vida, especialmente en
el campo de las ciencias fsicas y biolgicas. Se debe este fenme
no a un ndice mayor de inteligencia del hombre moderno o con
temporneo que el de los griegos o romanos u otros pueblos del
pasado? Qu significado le atribuyen las Escrituras a este aumen
to del conocimiento, y qu incidencia puede tener en el desenlace
de la historia?

AUMENTO DEL CONOCIMIENTO


DE LAS PROFECIAS
Cundo podra esperar el mundo un aumento del conocimiento?
Pero t, Daniel, cierra las palab ras y sella el libro hasta el tiem
po del fin. Muchos corrern de aqu para all, y la ciencia [el co
nocimiento, segn otras versiones] se aumentar (Daniel 12: 4).
Nota.El libro de Daniel no estara cerrado hasta el fin porque en
tonces no habra tiempo para cultivar o utilizar el conocimiento, sino
hasta el tiempo del fin", un perodo inmediatamente anterior al fin. Du
rante ese tiempo habra un gran aumento del conocimiento acerca de las
profecas de Daniel.

Hasta cundo seran perseguidos los santos bajo el poder roma


no?
Por eso algunos de los sabios tropezarn, para que sean acriso
lados, y purificados, y emblanquecidos, hasta el tiempo del fin:
porque todava es para el tiempo determinado (Daniel 11: 35,
VM).
Nota.La conclusin del perodo asignado a esta persecucin habra
de sealar el comienzo del tiempo del fin .

Cunto tiempo habran de estar ellos bajo el poder del cuerno


pequeo, o Roma papal?
Y hablar palabras contra el Altsimo, y a los santos del Altsi-
315
316 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
mo quebrantar, y pensar en cambiar los tiempos y la ley; y sern
entregados en su mano basta tiempo, y tiempos, y medio tiempo
(Daniel 7: 25).
Nota.Este versculo y el anterior muestran que el tiempo del fin co
mienza al terminar el perodo de tiempo, y tiempos, y medio tiempo , o
1.260 aos, del dominio del cuerno pequeo. Esto, entonces, coloca el co
mienzo del tiempo del fin en 1798, como se expone en las pgs. 224,
225.
Despus de 1798 habra de quitarse el sello al libro que haba
sido sellado hasta el tiempo del fin ?
Al finalizar los 1.260 aos del cuerno pequeo en 1798, hubo
un despertar del inters en el estudio de las profecas en general, y
especialmente de Daniel; adems, hubo una difusin sin preceden
tes de la Palabra de Dios hasta los lejanos rincones de la tierra.
Nota.La Sociedad de Publicaciones Religiosas de Londres fue organi
zada en 1799, la Sociedad Bblica Britnica y Extranjera en 1804, la Socie
dad Bblica Americana en 1816, y la Sociedad Americana de Publicaciones
en 1825. La Biblia ha sido traducida a ms de 1.000 idiomas y dialectos.
Han ido a todas partes del globo cientos de millones de ejemplares de las
Escrituras, e incontables pginas de folletos y peridicos religiosos para
diseminar el conocimiento de las verdades de la salvacin. Era un tiempo
cuando los cristianos protestantes iniciaron un gran despliegue de activi
dad misionera en el extranjero que ha llevado misioneros a todos los pases
del mundo. As, en este tiempo del fin el Evangelio del reino se est
proclamando en toda nacin, y tribu, y lengua, y pueblo .

EL PROGRESO DE LOS
CONOCIMIENTOS CIENTIFICOS
Cmo ha aumentado el conocimiento de las ciencias a la par del
conocimiento del libro de Daniel?
Las condiciones tcnicas de la vida humana han cambiado ms
rpidamente entre 1800 y 1919 que en los 2.000 aos precedentes
quiz uno podra decir 3.000 aos (Lucicn Pricc, Betwecn
Two Wars [Entre dos guerras], cap. 2, en Religin in the Post-
War World [La religin en el mundo de posguerra], tomo 2, pg.
22. Cambridge, Mass. Imprenta de la Universidad Harvard, 1945.
Publicado con permiso de los editores).
Nota. Repentinamente, con la utilizacin del vapor y la electricidad,
se hicieron ms cambios en la tecnologa en dos generaciones que en todos
los miles de aos de la historia humana previa en conjunto. Las ruedas y
mquinas dan vuelta tan rpidamente que el hombre puede cubrir mayo
res distancias en un da de lo que sola hacer en toda una vida (Norman
Cousins, Modera Man Is Obsolete [El hombre moderno es obsoletoj, ed.
1945, pgs. 15, 16. Publicado con permiso de Viking Press, Inc., Nueva
York).
En 1798 las mquinas de vapor eran un invento reciente, la luz de gas y
EL AUMENTO DE LA CIENCIA 317
el arado de hierro colado o de fundicin haban aparecido el ao anterior,
y la electricidad era un interesante experimento de laboratorio. A conti
nuacin se hallan algunos de los principales inventos y descubrimientos
hechos desde 1798 (distintas autoridades difieren en cuanto a las fechas).

El primer barco de vapor, de Fulton, en 1803


La prensa movida por fuerza mecnica en 1811
La locomotora de vapor en 1825
La segadora mecnica en 1831
El telgrafo elctrico en 1836
La vulcanizacin del caucho en 1839
La fotografa en 1839
La anestesia en 1846
La mquina de coser en 1846
La fundicin Bcsscmcrdel acero en 1856
La ametralladora en 1861
El acorazado de guerra en 1862
La mquina de escribir en 1864
La teora de los grmenes, de Pasteur, en 1864
El telfono en 1876
El fongrafo en 1877
El tren elctrico en 1879
La luz elctrica incandescente en 1879
Los motores de gasolina en 1883
La turbina de vapor en 1884
La linotipo en 1885
El automvil en 1892
Las pelculas movibles en 1893
Los rayos X en 1895
El telfono inalmbrico en 1902
El primer aeroplano piloteado, en 1903
La transmisin radial en 1920
La insulina en 1922 '
La transmisin por televisin en 1936
El avin de retropopulsin en 1937
La penicilina en 1938
El radar en 1938
Las armas nucleares en 1945
Los satlites terrestres artificiales en 1957
Los satlites tripulados, en 1961
El primer trasplante de corazn en 1967
El primer alunizaje, el 20 de julio de 1969
El laboratorio espacial o Skylab en 1973
El acoplamiento del Apolo y Soyuz en vuelo espacial a 223 kilmetros de
la tierra, el 17 de julio de 1975
Cules son otros rasgos distintivos de una nueva era en el tiem
po del fin ?
La libertad poltica, religiosa e intelectual sin precedentes, la
educacin de las masas, los traslados de la poblacin, la sustitu
cin de las ideas antiguas.
318 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Nota. En torno al ao 1798 haba comenzado ya una serie de cambios
revolucionarios en la cultura occidental que continu en los siglos XIX y
XX y que en parte barri con todo el orden existente y dio lugar a una
nueva era. La Revolucin Francesa con sus profundas repercusiones en
Europa, y la revolucin en America del Norte que la precedi como tam
bin las otras ocurridas en el continente americano que sucedieron a am
bas, introdujeron un nuevo orden poltico. Se fundaron repblicas que as
piraban a ser democrticas y se exigi mayor representacin popular en el
gobierno de las monarquas restantes... La revolucin industrial inaugur
la era de las mquinas. La riqueza y la poblacin aumentaron rpidamen
te. Crecieron ciudades rpidamente, casi de la noche a la maana... El co
mercio de Occidente penetr en cada pas habitado del globo (Kenneth
Scott Latourette, The Christian Outlook [El centinela cristiano], Nueva
York: Harper y Hermanos, 1948, pgs. 55,56).

Para qu prepararon el camino todos estos cambios?


Y ser predicado este evangelio del reino en todo el mundo,
para testimonio a todas las naciones; y entonces vendr el fin (S.
Mateo 24: 14).
Nota. Como nunca antes es posible dar a conocer el Evangelio a los
hombres en todo el mundo. Los muchos medios de comunicacin la ra
dio y el avin, aadidos a las aparentemente ms prosaicas contribuciones
de tiempos anteriores, la pgina impresa, el ferrocarril, el barco de vapor y
el automvil hacen fsicamente factible el alcanzar a todos los hombres
(Id. pgs. 200,201).
65

L a Lucha Entre
el Capital y el Trabajo

LA LUCHA entre el capital y el trabajo es un rasgo caracterstico


de esta era industrial y mccanicista. Se intensifica de ao en ao.
Yace a la base de algunas de las mayores transformaciones polti
cas y de las interpretaciones filosficas de la historia. Pero en nin
gn lugar como en la Biblia se sealan sus races, su significado
histrico y sus soluciones.

EL MENSAJE DE DIOS
PARA LOS RICOS
Cules son algunos de los pecados de este da postrero de la po
ca industrial?
Habr hombres amadores de s mismos, avaros, vanaglorio
sos, soberbios,... impos (2 Timoteo 3: 2).

Cundo, de acuerdo con la profeca, habran de amasar fortunas


los hombres?
Vamos ahora, ricos! Llorad y aullad por las miserias que os
vendrn. Vuestras riquezas estn podridas, y vuestras ropas estn
comidas de polilla. Vuestro oro y plata estn enmohecidos; y su
moho testificar contra vosotros, y devorar del todo vuestras
carnes como fuego. Habis acumulado tesoros tara los das pos
treros (Santiago 5: 1-3).
Nota.Esta poca de las mayores adquisiciones intelectuales y mate
riales del hombre se caracteriza por una carrera desenfrenada tras el dine
ro, y por vastas acumulaciones de fortunas en contraste con la miseria y la
pobreza. Nuestra poca cumple de la manera ms cabal la profeca.

Por qu reprob Cristo en la parbola al hombre que escondi su


talento y no le dio un buen uso?
Siervo malo y negligente,... debas haber dado mi dinero a los
banqueros, y al venir yo, hubiera recibido lo que es mo con los
intereses"JS. Mateo 25: 26,27).
319
320 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu le dijo Cristo al joven rico que hiciera?
"Vende lo que tienes, y dalo a los pobres, y tendrs tesoro en el
cielo; y ven y sgueme (S. Mateo 19: 21).

Qu le dijo Dios, en la parbola, al rico que pensaba edificar gra


neros mayores en los cuales almacenar sus bienes?
Pero Dios le dijo: Necio, esta noche vienen a pedirte tu alma; y
lo que has provisto, de quin ser? (S. Lucas 12: 20).

Quin da a los hombres el poder para adquirir las riquezas?


Sino acurdate de Jehov tu Dios, porque l te da el poder para
hacer las riquezas (Deuteronomio 8: 18). .

Cmo condena Santiago la glotonera de los ricos?


Habis vivido en deleites sobre la tierra, y sido disolutos; ha
bis engordado vuestros corazones como en da de matanza. Ha
bis condenado y dado muerte al justo, y l no os hace resistencia
(Santiago 5: 5, 6).

Cmo han defraudado los ricos a los obreros?


He aqu, clama el jornal de los obreros que han cosechado
vuestras tierras, el cual por engaito no les ha sido pagado por vo
sotros; y los clamores de los que haban segado han entrado en los
odos del Seor de los ejrcitos (vers. 4).

En procura de una remuneracin razonable, qu hacen los obre


ros?
Se agremian, hacen huelgas, boicoteos, etc.
Nota.Estos recursos pueden mejorar temporariamente las condicio
nes, pero no pueden erradicar el mal profundamente arraigado; ste est
en el corazn; y nada sino la conversin un cambio del corazn puede
desarraigar el pecado del egosmo, el no amar al prjimo como a uno mis
mo. La lucha entre el capital y el trabajo es inevitable mientras el pecado y
el egosmo estn en el mundo. Y al acercarse el fin, esta lucha adquiere
mayor intensidad porque entonces el pecado llega a su plenitud.

EL MENSAJE DE DIOS
PARA LOS OBREROS
Qu se le dice al pueblo de Dios que haga en este tiempo?
Por tanto, hermanos, tened paciencia hasta la venida del Se
or. Mirad cmo el labrador espera el precioso fruto de la tierra,
aguardando con paciencia hasta que reciba la lluvia temprana y
tarda. Tened tambin vosotros paciencia, y afirmad vuestros co
razones; porque la venida del Seor se acerca" (vers. 7, 8).
66
L a Era Atmica.
Qu Habr Despus?

LAS primeras informaciones en cuanto a la bomba atmica fue


ron aterradoras. Ahora, despus de treinta aos, su peligrosidad
es mil veces mayor, tanto por el inmenso aumento de su potencia
como por su cantidad y difusin. Los hombres de ciencia estn
alarmados. El pueblo comn, en cambio, prefiere ignorar ese peli
gro. Cul debe ser la actitud del cristiano inteligente y responsa
ble? Confiar? esperar? actuar? Este captulo es esclarecedor.

LAS SEALES DE LOS TIEMPOS


Por qu censur Cristo a los fariseos y los saduceos?
Hipcritas! sabis discernir la faz del ciclo; mas no podis dis
cernir las seales de los tiempos (S. Mateo 16: 3, VM).

Cules eran varias de las seales dadas por los profetas que iden
tificaron a Cristo, en su primera venida, como el Mesas? ,
Por tanto, el Seor mismo os dar seal: He aqu que la virgen
concebir, y dar a luz un hijo, y llamar su nombre Emanuel
(Isaas 7: 14. Vase el cumplimiento en S. Mateo 1: 22, 23).
Pero t, Beln Efrata, pequea para estar entre las familias de
Jud, de ti me saldr el que ser Seor en Israel; y sus salidas son
desde el principio, desde los das de la eternidad (Miqueas 5: 2.
Vase el cumplimiento en S. Mateo 2: 1).
Algrate mucho, hija de Sion; da voces de jbilo, hija de Jeru-
saln; he aqu tu rey vendr a ti, justo y salvador, humilde, y ca
balgando sobre un asno, sobre un pollino hijo de asna (Zacaras
9: 9. Vase el cumplimiento en S. Mateo 2 1 :4 ,5 ).

Qu preguntaron los discpulos acerca de la segunda venida de


Cristo?
Y estando l sentado en el monte de los Olivos, los discpulos
se le acercaron aparte, diciendo: Dinos, cundo sern estas cosas,
y qu seal habr de tu venida, y del fin del siglo? (S. Mateo
24: 3).
321
BAJO EL SIGNO DEL TEMOR gallo*

La bomba atmica y la carrera armamentista de hoy da hacen que estn desfalle


ciendo los hombres por el temor y la expectacin de las cosas que sobrevendrn en la
tierra (S. Lucas 21: 26).
LA ERA ATOMICA. QUE HABRA DESPUES? 323
Cules habran de ser algunas seales de la venida de Cristo?
Y habr ... sobre la tierra angustia de naciones, en perplejidad,
a causa de los bramidos del mar y la agitacin de las ondas; desfa
lleciendo los hombres de temor, y en expectativa de las cosas que
han de venir sobre la tierra habitada; porque los poderes de los
cielos sern conmovidos (S. Lucas 21: 25,26, VM).

ANGUSTIA, PERPLEJIDAD, TEMOR


Qu crtica situacin caracterizara a las naciones?
Angustia de naciones, en perplejidad (vers. 25).
Nota.Detengmonos unos pocos minutos para reflexionar seriamen
te. Miremos las naciones de la tierra hoy. Estn todas angustiadas; aun las
vencedoras en la Segunda Guerra Mundial han estado sin saber qu hacer
con los males del mundo. Con invitacin o sin invitacin, la bomba at
mica est presente en todos los concilios de las naciones; a la luz de ella
todos los otros problemas de las relaciones internacionales se empequee
cen (Henry L. Stimson, anteriormente Secretario de Guerra de los Esta
dos Unidos, en Harpers Magazine, marzo, 1946, pg. 204).
James S. Stewart habla de esta hora inmensamente crtica cuando mi
llones de corazones humanos estn acosados por crueles perplejidades;
cuando tantos slidos hitos del espritu se esfuman, antiguos valores se
destrozan, maneras y hbitos, planes y conceptos familiares se proscriben
para siempre (Heralds o f God [Heraldos de Dios], Nueva York, Carlos
Scribners Sons, 1946, pg. 12.)
Tres aos despus del fin de la Segunda Guerra Mundial la comisin de
las Naciones Unidas que trabajaba en el control internacional de la energa
atmica abandon sus frustrados esfuerzos, y la organizacin de la ONU
parece estar todava unida en una cosa, a saber en la angustia y perplejidad
por su incapacidad de unirse en nada.

Qu actitud se manifiesta entre los hombres hoy?


Desfalleciendo los hombres de temor (vers. 26).
Nota.En adicin a los acumulados temores provocados por la guerra,
la destruccin, los problemas econmicos y las revoluciones sociales, la
humanidad est ahora abrumada por el nuevo temor del poder atmico.
Con frecuencia omos hablar de las amenazas que corre la civilizacin
misma, las cuales los dirigentes de nuestros das contemplan con parali
zante y ftil temor" (Latourette, The Christian Outlook, Harper, 2a. ed.,
1948, pg. 200). Leemos en otras publicaciones: La desesperacin se est
apoderando gradualmente de nosotros (editorial de The Christian Cen-
tury [El siglo cristiano), 19 de noviembre, 1947, pg. 1391. Reimpreso
con permiso). Vivimos en un tiempo de confusin y profunda ansiedad
sin paralelo en nuestra e x p e r ie n c ia en que se coloca casi psicoptico
nfasis en la idea de la seguridad (Virgil Jordn, Manifest for the Atomic
Age [Manifiesto para la edad atmica], ed. 1946, pg. 15).
Hoy el mundo est enfermo de ... un temor multidimensional", expre
324 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
s una notable rcdactora cientfica en el primer ao de la Edad Atmica. Y
continu: En la superficie hallamos el temor de los antiguos miembros
del ejrcito; que algn otro consiga una bomba atmica antes que noso
tros podamos crear nuestra propia defensa. Pero contra la bomba atmica
no bay defensa. Inmediatamente debajo de la superficie se esconde el te
mor de los diplomticos; si revelamos el secreto del poder atmico perde
remos poder en las negociaciones. Pero no bay secreto del poder atmico.
Otra vez,... el temor de los industriales: Trastornar esta nueva fuente de-
poder la estructura econmica del pas y mi propia fuente de ingresos?
Este nuevo poder es un descubrimiento tan grande por lo menos como el
descubrimiento del fuego por el hombre. Quin puede predecir lo que
saldr de l? ... Para el hombre de ciencia,... el ms sombro temor es que
no se permita investigar la verdad, dondequiera ella lo gue... La muerte de
la ciencia ... significa la muerte de nuestra gran civilizacin, cuyo funda
mento es el conocimiento y cuya meta es la libertad (Helen M. Davis,
editorial aparecido en Cbemistry [Qumica], noviembre, 1945).
Cuando los hombres de ciencia han salido de sus laboratorios para
predecir nuestra extincin a menos que enmendemos nuestros incorregi
bles modos de obrar, y los redactores se han transformado en otros tantos
Jeremas, cmo un hombre que sabe leer puede disputar por un dlar,
jugar a los naipes, o contemplar con satisfaccin a sus hijos o a los de
otros? Pero el hombre vive de la esperanza y es por naturaleza optimista
(Harrison Smith, editorial, The Saturday Review of Literatura [La revista
de literatura del sbado], 21 de agosto, 1948, pg. 20).
Un especialista en ciencia atmica, Harold C. Urey, dijo: Soy un hom
bre aterrorizado. Todos los hombres de ciencia que conozco estn aterro
rizados, aterrorizados por sus propias vidas, y aterrorizados por vuestras
vidas (Yo soy un hombre aterrorizado , The Saturday Review of Litera-
ture, 7 de agosto, 1948).

Que temen los hombres?


Desfalleciendo los hombres por ... la expectacin de las cosas
que sobrevendrn en la tierra" (S. Lucas 21: 26).
Nota.La profeca especifica el temor por el futuro. La devastacin
que podra ser hecha por una guerra atmica es demasiado espantosa para
ser plenamente comprendida. La visin aturde nuestra imaginacin. Pero
si las presentes tendencias continan ser slo cuestin de tiempo el estalli
do de semejante guerra . El tiempo es corto. Al mirar la destruccin ya
efectuada, el materialismo en aumento por doquiera, la creciente amargu
ra c intranquilidad a travs del mundo o el tremendo poder de nuestras
armas ms recientes, una mente realista puede bien llegar a la conclusin
de que muchos de los que vivimos ahora veremos el estallido de una guerra
que terminar en la ms oscura de las edades (Carlos A. Lindbergh en
Readers Digest [en espaol, Selecciones], septiembre, 1948, pgs. 134,
138).
El redactor del Christian Century observ: La desesperacin nos est
sobrecogiendo gradualmente, ms que todo a los mejores de entre noso
tros. Las estrellas de la promesa han desaparecido todas de nuestro ciclo.
Estamos en un callejn que conduce a la destruccin, y la destruccin es el
final (19 de noviembre, 1947, pg. 1391. Usado con permiso).
LA ERA ATOMICA. QUE HABRA DESPUES? 325
Qu declaracin de Jeremas concerniente a los planes y predic
ciones de muchos de los grandes hombres de sus das describe ade
cuadamente la situacin actual?
Los sabios se avergonzaron, se espantaron y fueron consterna
dos; he aqu que aborrecieron la palabra de Jehov; y qu sabi
dura tienen? (Jeremas 8: 9).
Nota.Los que formamos parte de la actual generacin desilusionada
liemos descubierto que no queda mucho de la teora del progreso auto
mtico... En verdad, la fisin del tomo, que represent adems la pene
tracin de mayor alcance en los misterios de la materia, tambin aniquil
la ltima de las nociones del siglo diez y nueve, de un milenio inevitable
(Fortune, octubre 1948, pg. 112).
La torre de Babel dice James S. Stewart se dcrnimb estrepitosa
mente, y el mundo est en el desorden de los despojos de la desilusin
(Heralds ofGod [Heraldos de Dios], Scribncrs, pg. 12).

Qu seala la Biblia como la causa del peligro del mundo?


Tambin debes saber esto: que en los postreros das vendrn
tiempos peligrosos. Porque habr hombres amadores de s mis
mos, avaros, vanagloriosos, soberbios, blasfemos, desobedientes a
los padres, ingratos, impos, sin afecto natural, implacables, ca
lumniadores, intemperantes, crueles, aborrecedores de lo bueno,
traidores, impetuosos, infatuados, amadores de los deleites ms
que de Dios, que tendrn apariencia de piedad, pero negarn la
eficacia de ella (2 Timoteo 3: 1-5).
Nota.El problema est en el hombre mismo. No son tanto las armas
como los seres humanos que pueden desear usarlas, lo que constituye un
peligro real", agreg Fosdick (Id., pg. 29). La aparicin de la bomba
atmica requiere un desarrollo de las normas ticas y morales mucho ma
yor y ms inmediato del que la raza humana parece, en este momento,
capaz de realizar.
Y un editorial de Fortune seala que el problema de la fisin del tomo
es un problema espiritual; el remedio de la fisin existe en la mente y el
corazn de los hombres (Enero, 1946, pgs. 97, 98).
Los hombres de ciencia proclaman ahora que su ciencia ha alcanzado
un grado de desarrollo que torna imperativo hacer alguna cosa en cuanto
al hombre. Ellos predicen la destruccin final a menos que se preste aten
cin a su advertencia...
Cuando hablamos de la naturaleza del hombre, nos colocamos en un
terreno que ha sido desocupado previamente por el cristianismo. En este
terreno ahora la ciencia y el cristianismo se encuentran frente a frente. A
una voz declaran que el futuro es precario, y a una voz declaran que es
precario por causa del hombre. El cristianismo coloca su dedo sobre la
naturaleza del hombre, que la ciencia teme seriamente que pueda causar su
destruccin y la destruccin de la tierra con l. La ciencia y el cristianismo
estn ahora mirando la misma cosa en el hombre. La ciencia no tiene pala
bras con que definirla, pero el cristianismo s la tiene. Esa palabra es peca
do...
326 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
El pecado, dice el cristianismo, es inherente a la naturaleza del hombre.
A menos que se haga alguna cosa para destruir el poder del pecado en el
corazn del hombre, su existencia en un mundo cientfico permanecer
siempre bajo la sombra de una inminente destruccin de s mismo (Can-
Ios Clayton Morrison en The Christiatt Century, 13 de marzo, 1946, pgs.
330-332. Usado con permiso).

De qu es todo esto una evidencia?


De la proximidad de un gran cambio; quizs el fin .
Nota.Al principio de la segunda Guerra Mundial, Pierre van Paassen
declar que una civilizacin estaba pasando (Days o f Our Years, ed. rev.
1940, pg. 557), y Pitirim A. Sorokin, profesor de Harvard, vio un memo
rable punto decisivo de la historia del mundo (The Crisis o f Our Age [La
crisis de nuestro siglo], 1941, pg. 22).
El da de la capitulacin del Japn, el Gral. Douglas A. MacArthur pro
nunci estas alarmantes palabras: Una nueva era est ante nosotros...
Hemos tenido nuestra ltima oportunidad. Si no ideamos ahora algn sis
tema mayor y ms equilibrado, el Armagedn estar a nuestras puertas
(The New York Times, 2 de septiembre, 1945, pg. 3).
El Presidente Harry Traman de los Estados Unidos, en un discurso pro
nunciado ante el Concilio Federal de las Iglesias de Cristo en America que
se hallaba en sesin en Columbus, Ohio, el 6 de marzo de 1946, hizo la
siguiente advertencia: Si el mundo desea sobrevivir, el gigantesco poder
que el hombre ha adquirido mediante la energa atmica debe ser equili
brado por una fuerza espiritual de la mayor magnitud. Toda la humanidad
est ahora en el portal de la destruccin, o sobre el umbral de la mayor
poca de la historia (Biennial Report [Informe bienal], 1946, pgs. 108,
109).
Un profesor del Seminario Teolgico Andover Newton escribi un ar
tculo sobre El Apocalipsis Atmico , en el cual dijo: Quiz los pocos
prximos veranos puedan prolongarse en unos pocos veranos ms de
oportunidad. Por otra parte, nadie puede decirlo. Pero escudrien los
hombres las Escrituras y examinen los hechos de la ciencia, los caprichos
del mundo de la poltica, la condicin econmica, emocional e industrial
de los pueblos, condiciones que sealan vividamente el fin, pronto o un
poco ms tarde (Wesncr Fallaw en The Christian Century, 25 de septiem
bre, 1946, pg. 1148. Usado con permiso).

Qu mensaje proftico de la Escritura una vez ignorado se desta


ca ahora y lo citan los hombres del mundo?
Pero el da del Seor vendr como ladrn en la noche; en el
cual los cielos pasarn con grande estruendo, y los elementos ar
diendo sern deshechos, y la tierra y las obras que en ella hay se
rn quemadas .... los cielos, encendindose, sern deshechos, y los
elementos, siendo quemados, se fundirn (2 S. Pedro 3: 10, 12.
Vase tambin Isaas 13: 6-1 1).
Nota.En las pginas del Nuevo Testamento dice Winthrop S.
Hudson, uno siempre tropieza con pasajes, largo tiempo ignorados, que
de repente hablan directamente el lenguaje de la hora. De su total falta de
LA ERA ATOMICA. QUE HABRA DESPUES? 327
aplicacin, pasan a ser radiantes de significado. Las lneas finales de 2 San
Pedro [3: 10-13] son un caso ilustrativo. Hace un ao eran completamente
extraas a nuestro pensamiento, pero esccheselas ahora! (The Chris-
tiatt Century, 9 de enero, 1946, pg. 46. Usado con permiso).
Sir Richard Gregory, en una reciente reunin de la Asociacin Britni
ca para la Promocin de la Ciencia, cit [del mismo pasaje de la Escritu
ra]... En este pas tambin hay especialistas en la ciencia atmica que con
sideran la destruccin de toda vida de este planeta por reaccin atmica en
cadena como tericamente posible...
El creyente en la providencia, sin embargo, no enfrenta en principio
ninguna cosa nueva. El fin de la existencia humana en la tierra era conside
rado cercano, a las puertas por los primeros cristianos; por los cristianos
modernos, lejano en el futuro:.. Lo nuevo de la presente situacin no es la
posibilidad de una ltima generacin sino la posibilidad serenamente lo
admito de que la nuestra pueda ser la ltima generacin!" (Ernesto Frc-
mont Tittle en The Christian Century, 1." de mayo, 1946, pg. 556. Usado
con permiso).
Estamos en camino a la remocin de la ltima barrera que impide que
el hombre convierta la tierra en un crematorio planetario (Norman Cou-
sins, editorial publicado en The Saturday Review of Literature, 7 de agos
to, 1948, pgs. 7,8).
Los redactores de este libro na dicen que la energa atmica producida
por el hombre iniciar una reaccin en cadena en la atmsfera y consumir
al hombre y rodas sus obras.' La energa atmica nunca puede ser usada en
un conflicto mundial para destruir una gran parte de la poblacin del glo
bo. La Biblia indica que Dios, no el hombre, destruir la tierra, y que l lo
har a su manera.
Sin embargo, cuando los cientficos, los hombres del mundo, los lderes
modernos estn de acuerdo en que la aniquilacin del mundo actual se
producir muy pronto a menos que se les d a los hombres un nuevo cora
zn, el cristiano ve en esto una demostracin de ciertas declaraciones bbli
cas que hasta hace poco eran objeto de burla, y como seal de la proximi
dad del tiempo cuando Dios intervendr para destruir a los que
destruyen la tierra .
Qu significan todas estas advertencias y amonestaciones para
Ud. y para m?
Siendo as pues que estas cosas todas han de ser de esta manera
disueltas, qu manera de personas debis ser vosotros, en toda
forma de santo comportamiento y piedad, esperando y apresuran
do el advenimiento del da de Dios, con ocasin del cual los cielos,
estando encendidos, sern disueltos, y los elementos se derretirn
con ardiente calor! ( 2 S. Pedro 3 :1 1 ,1 2 , VM).
Qu podemos esperar despus de esta destruccin?
Pero nosotros esperamos, segn sus promesas, cielos nuevos y
tierra nueva, en los cuales mora la justicia. Por lo cual, oh amados,
estando en espera de estas cosas, procurad con diligencia ser halla
dos por l sin mancha e irreprensibles, en paz (2 S. Pedro 3: 13,
14).
328 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Nota. Un cielo nuevo y una tierra nueva, cuando todas las cosas que
existen desaparezcan y las cosas viejas sean hechas nuevas, son factibles
solamente despus del fin del mundo. Cmo ser ese fin no puede decirlo
ningn hombre.
Los cristianos normalmente creen en la cscatologa [la doctrina de las
cosas finales]. Era una anomala cristiana el ignorar por tanto tiempo la
escatologa. Pero el 6 de agosto de 1946 devolvi la normalidad; sin em
bargo muchos cristianos pueden sumirse en el temor de los incrdulos. La
normalidad que la explosin atmica sobre el Japn recuper para los
cristianos consiste en la justicia, la correccin, no slo de la contemplacin
sino tambin de la expectativa del fin del mundo (Wesner Fallaw en The
Christiatt Century, 25 de septiembre, 1946, pg. 1148. Usado con permi
so).

Qu estn esperando muchos cristianos en esta edad atmica?


La segunda venida de Cristo.
Nota. En la eventualidad de que este perodo turbulento se prolon
gue, conservando con buen xito las naciones su dbil soberana, haremos
frente a crecientes tensiones, temores y ceguera espiritual hasta ser aguijo
neados ms de lo tolerable... Otros fuera de los cristianos tambin comen
zarn a clamar: Oh, Seor, ven pronto! (Ibid., pg. 1147).
Tres aos despus de la Segunda Guerra Mundial el desarrollo de los
acontecimientos polticos y econmicos ha convencido a un gran nmero
de personas de que el destino de la humanidad est sellado... A las adver
tencias del resultado fatal de una guerra atmica y biolgica se aadi el
toque a muerte de los profetas del hambre o la inanicin del hombre (Ha-
rrison Smith en The Saturday Revietv o f Literature, 21 de agosto, 1948,
pg. 20).
Los editores de este libro estn tratando, en estas pginas, tanto como
en muchas otras de sus publicaciones, de hacer esto mismo: proclamar las
proferas de las Escrituras y su cumplimiento que indican la proximidad
de la venida de Cristo para poner fin a este siglo de perplejidades y luchas,
y tambin para inaugurar el eterno y glorioso reino de Dios.
67

L a Conversin
del Mundo

LOS hombres de ciencia y los gobernantes que saben cun desas


trosa sera una guerra mundial en esta era atmica, consideran
que la nica alternativa, la nica tabla de salvacin, sera la trans
formacin previa de la naturaleza moral del hombre, la conver
sin del mundo. Se producir esa conversin, o debemos confiar
en el pronto y oportuno regreso de Cristo?

TREMENDA ENCRUCIJADA
Qu alternativas se prevn en el futuro de nuestro mundo atmi
co?
La regeneracin moral o el Armagedn.
Nota.La tremenda coyunmra planteada por la bomba atmica, de
la cual pende el destino de la vida en este planeta, no da lugar a la salva
cin del orgullo del hombre. La nica alternativa del Armagedn es el
arrepentimiento y la regeneracin... La energa atmica puede liberar de la
pobreza a incontables millones... Solamente si el hombre tiene un nuevo
espritu puede entrar en esa Tierra Prometida. La Edad Atmica habr de
ser de otra manera, casi con entera certeza, extremadamente corta y bru
tal! A menos que los hombres sean inducidos por doquiera a confesar su
propia insuficiencia, y a tratar de seguir la voluntad de Dios en lugar de la
de ellos mismos, ninguna otra estrategia puede salvarnos... La conversin
del hombre... ha llegado a ser repentinamente un asunto de vida o muerte,
no slo para los individuos, sino para la especie humana (Richard M.
Fagley, secretario de la comisin de paz del Concilio Federal de Iglesias, en
The Chaplain [El capelln], noviembre, 1945, pgs. 5-7).
Tanto el Presidente Truman como el Gral. MacArthur dijeron, en rela
cin con las declaraciones citadas en el captulo anterior (pg. 326 y si
guientes), que el evitar la destruccin era el problema espiritual del desa
rrollo moral de la humanidad. "Si los hombres y las naciones dijo el
Presidente, quisieran tan slo vivir de acuerdo con los preceptos de los
antiguos profetas y las enseanzas del Sermn del Monte, los problemas
que ahora parecen tan difciles desapareceran pronto... A menos que ha
gamos esto, nos encaminaremos al desastre que mereceramos (Concilio
Federal de Iglesias, Biennial Report [Informe bienal], 1946, pg. 109).
329
330 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Como hombre de ciencia, os digo: nunca debe haber otra guerra" (Ha-
rold C. Urey, Tm a Frightcned Man [Soy un hombre aterrorizado], The
Saturday Revieiv o f Literature, 7 de agosto, 1948. Vase tambin One
World or None [Un mundo o ninguno], por diecisiete colaboradores y la
Federacin de cientficos [atmicos] americanos, McGraw-Hill Book Co.,
Inc., 1946).

Qu dijo Jess acerca de las condiciones que precederan a su


venida?
Como fue en los das de No, as tambin ser en los das del
Hijo del Hombre (S. Lucas 17: 26. Vanse tambin los vers. 27-
30, y S. Mateo 24:37-39).
En los das de No, vio Jehov que la maldad de los hombres
era mucha en la tierra, y que todo designio de los pensamientos del
corazn de ellos era de continuo solamente el mal... Y estaba la
tierra llena de violencia (Gnesis 6: 5,11).
Nota.Los hombres por doquiera reconocen la maldad prevaleciente
de nuestros tiempos. La ebriedad, el vicio, la drogadiccin, el crimen y la
corrupcin han aumentado en forma alarmante. El egosmo y el orgullo
llenan el corazn de los hombres hasta excluir la justicia. L civilizacin
est repitiendo hoy los pecados de los das de No.

De acuerdo con la parbola del trigo y la cizaa, por cunto tiem


po los buenos y los malos estarn juntos?
El campo es el mundo; la buena semilla son los hijos del reino,
y la cizaa son los hijos del malo. El enemigo que la sembr es el
diablo ... Dejad crecer juntamente lo uno y lo otro hasta la siega; y
al tiempo de la siega yo dir a los segadores: Recoged primero la
cizaa, y atadla en manojos para quemarla; pero recoged el trigo
en mi granero (S. Mateo 1 3:38,39,30).
La siega es el fin del mundo (vers. 39, TA).
Nota.As es claro que los malos (la cizaa) viven con los justos (el
trigo) hasta el fin del mundo. No hay, entonces, antes de la venida de Cris
to un tiempo de un estado sin pecado, durante el cual todos los hombres se
convertirn y volvern a Dios.

Dijo Cristo que la predicacin del Evangelio en todo el mundo


tendr como resultado la conversin del mundo?
Y ser predicado este evangelio del reino en todo el mundo,
para testimonio a todas las naciones; y entonces vendr el fin (S.
Mateo 24: 14).
Nota.El no dijo que todos aceptaran el Evangelio, sino que el Evan
gelio sera predicado en todo el mundo para testimonio a todas las nacio
nes, y que entonces vendra el fin.
Ellos [Jess y los escritores del Nuevo Testamento] no anunciaron la
victoria completa del Evangelio en el curso de la historia, jess declar
francamente que la gran mayora de la humanidad marcha hacia la des
LA CONVERSION DEL MUNDO 331
traccin. El habl del fin del mundo, y al describirlo anunci una tragedia,
con la separacin de los buenos de entre los malos, con llanto y fuego para
los ltimos. El trigo y la cizaa han de estar juntos hasta la siega... La
naturaleza de ambos se torna ms obvia al acercarse la siega... Los buenos
y los malos marcharn juntos hasta que, por su intervencin, Dios juzgue y
triunfe (Kenneth Scott Latourette, The Christian Outlook, Harper, ed.
1948,pgs. 188, 189).
Lejos de mencionar nada semejante a la progresiva mejora del mundo,
Jess, por lo contrario, previo el fin del mismo, precedido por un agrava
miento del mal que ha de ser una seal que anunciar el regreso de Cristo.
Y este es el verdadero objeto de la esperanza cristiana que corre a travs de
todas las pginas del Nuevo Testamento y que el Apocalipsis expone en
una grandiosa pintura al fresco (Traduccin de Henri dEspine, profesor
protestante de Ginebra, entrevistado por la Gazette de Lausanne, 18 de
febrero, 1944, pg. 3).

Cmo calific San Pablo los ltimos das?


En los postreros das vendrn tiempos peligrosos (2 Timoteo
3 :1 . Vase la pg. 325).
Los malos hombres y los engaadores irn de mal en peor,
engaando y siendo engaados (vers. 13).
Nota.Comentando la invencin de la bomba atmica, E. A. Hooton,
antroplogo de la Universidad de Harvard, dijo: El nivel actual de la con
ducta humana es tan bajo, que el hombre es ms apto para aprovechar las
ilimitadas fuerzas naturales para destruccin que para fines constructi
vos... Los artefactos y mquinas son cada vez mejores, y el hombre es cada
vez peor (Despacho de la UP en el Times-Herald, de Washington, 10 de
agosto, 1945).
El hombre moderno, producto final de todas las influencias humani
zantes de sesenta siglos , ve en el espejo la imagen, no de un ser que desa
rroll la bondad y la tolerancia con el correr de los aos, sino de uno cuyas
emociones primitivas yacen justamente debajo de la superficie, y que es
fcilmente capaz de descartar los principios labrados en el Sina y en el
Arepago cuando quiera le obstruyan el paso. La caracterizacin que J. A.
Hobson hace del hombre del siglo XX no parece a primera vista demasia
do inexacta: Un polinesio desnudo, desfilando con sombrero de copa y
botines de pao (Raymond B. Fosdick, The Netv York Times Magazine,
30 de diciembre, 1945, pg. 27).
PAZ Y SEGURIDAD
Que mensaje indica la condicin de las relaciones internaciona
les?
Proclamad esto entre las naciones, proclamad guerra, desper
tad a los valientes, acerqense, vengan todos los hombres de gue
rra. Forjad espadas de vuestros azadones, lanzas de vuestras ho
ces; diga el dbil: Fuerte soy" (JocI 3: 9,10).

Qu declaracin de Jeremas concerniente a las condiciones que


reinaban en sus das se aplica tambin a nuestro tiempo?
332 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Y curan la herida de mi pueblo con liviandad, diciendo: Paz,
paz; y no hay paz (Jeremas 6: J4).
Nota.Una de las anomalas de nuestro tiempo es que los hombres han
estado hablando de paz y al mismo tiempo estn preparndose para la
guerra. A pesar de una serie de tratados de desarme y de compromisos de
renunciar a la guerra, las grandes potencias participaron en el conflicto
ms destructivo de todos los tiempos.
Despus de tres aos de lanzada la primera bomba atmica,
cmo quedaron las perspectivas para lograr el control interna-
cional de la energa atmica?
El hecho liso y llano es que estamos mucho peor como mundo
de lo que estbamos hace tres aos. Mucho peor porque hemos
dejado de pensar en el problema en conjunto. Porque algunas de
las fechas tope imaginarias fijadas en 1945 han pasado y nada ha
sucedido, y las gentes han empezado a decir que este terremoto de
hechura humana no es tan malo despus de todo. Craseme, es
m alo" (David Lilienthal, presidente de la Comisin de Energa
Atmica de los Estados Unidos, citado en Life, del 27 de septiem
bre, 1948, pg. 115). r

Crear una falsa seguridad el hablar de paz mundial?


"En los postreros das vendrn burladores, andando segn sus
propias concupiscencias, y diciendo: Dnde est la promesa de
su advenimiento? Porque desde el da en que los padres durmie
ron, todas las cosas permanecen as como desde el principio de la
creacin (2 S. Pedro 3: 3,4).
Porque vosotros sabis perfectamente que el da del Seor ven
dr as como ladrn en la noche; que cuando digan: Paz y seguri
dad, entonces vendr sobre ellos destruccin repentina... Mas vo
sotros, hermanos, no estis en tinieblas, para que aquel da os
sorprenda como ladrn (1 Tesaloniccnses5: 2-4).
Nota.Los que se hallan en tinieblas estn esperando un tiempo de paz
y seguridad, y los que no se hallan en tinieblas estn esperando el da del
Seor, un da de destruccin, el fin del mundo y la venida de Cristo (vase
Jeremas 7: 1-19; Daniel 12: 1; Jocl 2: 1-11; Sofonas 1; S. Mateo 25: 31-
46; Glatas 5: 16-21).'
Los que no presten atencin a las seales de los tiempos y a las amones
taciones de la Palabra de Dios y de los acontecimientos del mundo, no
estarn preparados para hacer frente al da del Seor. Como un ladrn en
la noche ese da sorprender a todos los que no estn esperando, velando,
y aguardando el regreso de su Seor. En lugar de esperar la conversin del
mundo, debemos esperar la venida de Cristo.
Si, como creen muchos cristianos, el regreso de nuestro Seor es inmi
nente dice Latourettc, es corto el tiempo en el cual deben prepararse
sus seguidores para ese acontecimiento (The Christian Outlook [El centi
nela Cristiano], pg. 200).
LA CONVERSION DEL MUNDO 333

Qu actitud que el profeta Isaas aconsej a los fieles de su tiem


po debera ser tambin la reaccin de los cristianos frente a las
condiciones de los ltimos das?
No ... temis lo que ellos temen, ni tengis miedo (Isaas 8:
12. Vase 1 S. Pedro 3: 14).
Cuando estas cosas comiencen a suceder, erguos.y levantad
vuestra cabeza, porque vuestra redencin est cerca (S. Lucas 21:
28).
Nota.Los cristianos del primer siglo, dice Wesner Fallaw, esperaban
el fin del mundo en sus das. Ellos se preparaban para la vida en el nuevo
mundo. El gozo en el Seor del cielo y de la tierra dominaba completamen
te la ansiedad en cuanto a la cesacin de una clase de vida y el comienzo de
otra.
El hecho de que esos cristianos estaban equivocados al creer que algu
nos de ellos estaran vivos todava cuando finalizaran todas las cosas, care
ce de importancia. Lo que es de primera importancia para nosotros es el
hecho de que ellos se fortalecan mutuamente en la fe, de modo que pudie
ran regocijarse en la certidumbre de que el mundo estaba llegando a su fin.
Y no menos importante para nosotros es el estado de nimo que su con
ducta les proporcionaba. Al aguardar el fin que consideraban como un
nuevo comienzo, eran constructivamente activos en su servicio al prjimo,
colocaban las necesidades humanas en primer lugar y las propiedades muy
abajo en la escala de valores...
El cristiano no tiene ansiedad en cuanto al maana para los hombres
de ciencia, el da del fin del mundo; en cambio, se goza en la expectativa
de la nueva era de Dios en la cual habr ms justicia que la que sean capa
ces de lograr los hombres ms abnegados ( The Christian Century, 25 de
septiembre, 1946. Usado con permiso). .
68
L a Segunda Venida
. de Cristo

LA SEGUNDA venida de Cristo es la esperanza bienaventurada


del cristiano, como la llama el apstol Pablo. Las Sagradas Escri
turas la exponen, directa o indirectamente, ms de trescientas ve
ces. Figura en el credo de catlicos y protestantes. Las profecas
que anticiparon el levantamiento y la cada de los grandes impe
rios o naciones a travs de los siglos la anuncian como el aconteci
miento culminante de la historia. Su enorme importancia merece
nuestra ms detenida consideracin.

CRISTO PREDICE SU REGRESO


Qu promesa hizo Cristo concerniente a su venida?
No se turbe vuestro corazn; creis en Dios, creed tambin en
m. En la casa de mi Padre muchas moradas hay; si as no fuera, yo
os lo hubiera dicho; voy, pues, a preparar lugar para vosotros. Y si
me fuere y os preparare lugar, vendr otra vez, y os tomar a m
mismo, para que donde yo estoy, vosotros tambin estis (S.
Juan 14: 1-3).

Qu sigue a las seales de la venida de Cristo?


Entonces vern al Hijo del Hombre, que vendr en una nube
con poder y gran gloria (S. Lucas 21: 27).

LOS ANGELES Y LOS APOSTOLES


LA PROCLAMARON
Al ascender Cristo, cmo se prometi su regreso?
Y estando ellos con los ojos puestos en el cielo, entre tanto que
l se iba, he aqu se pusieron junto a ellos dos varones con vestidu
ras blancas, los cuales tambin les dijeron: Varones-galileos, por
qu estis mirando al cielo? Este mismo Jess, que ha sido tomado
de vosotros al cielo, as vendr como le habis visto ir al cielo
(Hechos 1: 10,11).
334
LA ESPERANZA BIENAVENTURADA'
JOHN S T E E L . PPPA

Aguardando la esperanza bienavennirada y la manifestacin gloriosa


de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo (Tito 2: 13).
336 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Cmo expres San Pablo esta esperanza?
Aguardando la esperanza bienaventurada y la manifestacin
gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo (Tito 2: 13).
Cul es el testimonio de San Pedro respecto a la venida de Cristo?
Porque no os hemos dado a conocer el poder y- la venida de
nuestro Seor Jesucristo siguiendo fbulas artificiosas, sino como
habiendo visto con nuestros propios ojos su majestad (2 S. Pedro
1: 16).

LOS DESPREVENIDOS
Estarn preparados los habitantes de la tierra en conjunto para
recibir a Cristo?
Entonces aparecer la seal del Hijo del Hombre en el cielo; y
entonces lamentarn todas las tribus de la tierra, y vern al Hijo
del Hombre viniendo sobre las nubes del ciclo, con_poder y gran
gloria (S. Mateo 24: 30). He aqu que viene con las nubes, y
todo ojo le ver, y los que le traspasaron; y todos los linajes de la
tierra harn lamentacin por l" (Apocalipsis 1: 7).

Por qu muchos no estarn preparados para este acontecimien


to?
Pero si aquel siervo malo dijere en su corazn: Mi seor tarda
en venir; y comenzare a golpear a sus consiervos, y aun a comer y
a beber con los borrachos, vendr el seor de aquel siervo en da
que ste no espera, y a la hora que no sabe, y lo castigar dura
mente, y pondr su parte con los hipcritas; all ser el lloro y el
crujir de dientes (S. Mateo 24: 48-5 1).

Qu estar haciendo el mundo cuando venga Cristo?


Mas como en los das de No, as ser la venida del Hijo del
Hombre. Porque como en los das antes del diluvio estaban co
miendo y bebiendo, casndose y dando en casamiento, hasta el da
en que No entr en el arca, y no entendieron hasta que vino el
diluvio y se los llev a todos, as ser tambin la venida del Hijo
del Hombre (vers. 37-39). Asimismo como sucedi en los das
de Lot; coman, beban, compraban, vendan, plantaban, edifica
ban; mas el da en que Lot sali de Sodoma, llovi del cielo fuego
y azufre, y los destruy a todos. As ser el da en que el Hijo del
Hombre se manifieste (S. Lucas 17: 28-30).
Nota.Estos pasajes no ensean que sea malo en s mismo el comer,
beber, casarse, comprar, vender, plantar o edificar, sino que las mentes de
los hombres estarn tan absorbidas por estas cosas que le darn poca aten
cin, o ninguna, a la vida futura, y no harn planes ni preparacin para
encontrarse con Jess cuando el venga.
LA SEGUNDA VENIDA DE CRISTO 337
Quin ciega a los hombres para que no capten ni aprecien el
Evangelio de Cristo?
En los cuales el dios de este siglo [Satans] ceg el entendi
miento de los incrdulos, para que no les resplandezca la luz del
evangelio de la gloria de Cristo, el cual es la imagen de Dios (2
Corintios 4: 4).
Nota. Para mi mente esta preciosa doctrina porque as debo lla
marla del regreso del Seor a esta tierra se ensea en el Nuevo Testa
mento tan claramente como cualquier otra; sin embargo yo estuve en la
iglesia quince o diecisis aos antes de haber odo un sermn acerca de
ella. Difcilmente haya una iglesia que no.considcre el bautismo como un
gran asunto, pero en todas las epstolas de San Pablo creo que el bautismo
se menciona solamente trece veces, mientras hablan acerca del regreso de
nuestro Seor cincuenta veces; y sin embargo la iglesia ha tenido poco que
decir al respecto. Ahora bien, yo puedo descubrir una razn para esto; el
diablo no quiere que nosotros comprendamos esta verdad, porque nada
despertara tanto a la iglesia. El momento en que un hombre comprende la
verdad de que Cristo est por regresar otra vez para recibir consigo a sus
seguidores, este mundo pierde su dominio sobre l. Sus acciones en com
paas de petrleo y de agua, y de bancos y de empresas ferroviarias, son
de mucho menos importancia entonces para l. Su corazn est libre, y l
espera la bienaventurada aparicin de su Seor, quien, a su regreso, lo
introducir en su reino de gloria (D. L. Moody, The Secotid Corning of
Christ [La segunda venida de Cristo), Rcvcll, pgs. 6,7).
Este mismo Jess, que ha sido tomado de vosotros al cielo, as vendr
como le habis visto ir al cielo, es la promesa de despedida de Jess para
sus discpulos transmitida por medio de dos hombres con vestiduras blan
cas, mientras lo reciba una nube que lo ocult de sus ojos. Cuando des
pus de estar ms de cincuenta aos en la gloria rompe Jess el silencio y
habla una vez ms en el Apocalipsis o Revelacin que dio a su siervo Juan,
el Evangelio posterior a su ascensin que l enva, comienza con las pala
bras: 'He aqu que viene con las nubes, y termina con 'Ciertamente vengo
en breve'. Considerando el solemne nfasis puesto en esta doctrina, y con
siderando la gran preeminencia que se le da a travs de las enseanzas de
nuestro Seor y de sus apstoles, cmo ha sido posible que durante los
primeros cinco aos de mi vida pastoral no haya tenido en absoluto nin
gn lugar en mi predicacin? Indudablemente la razn yace en la falta de
instruccin previa. De todos los sermones odos desde mi infancia, no re
cuerdo haber escuchado uno solo sobre este asunto (A. J. Gordon, Hotv
Christ Cante to Church [Cmo vino Cristo a la iglesia], pgs. 44,45).
PREPARADOS PARA SU VENIDA
Cundo han de ser los salvos semejantes a Jess?
Amados, ahora somos hijos de Dios, y an no se ha manifesta
do lo que hemos de ser; pero sabemos que cuando l se manifieste,
seremos semejantes a l, porque le veremos tal como l es (1 S.
Juan 3: 2).
Dar Cristo la recompensa cuando venga?
338 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Porque el Hijo del Hombre vendr en la gloria de su Padre con
sus ngeles, y entonces pagar a cada uno conforme a sus obras
(S. Mateo 16: 27). He aqu yo vengo pronto, y mi galardn con
migo, para recompensar a cada uno segn sea su obra (Apocalip
sis 22: 12).

A quines se promete salvacin al aparecimiento de Cristo?


As tambin Cristo fue ofrecido una sola vez para llevar los
pecados de muchos; y aparecer por segunda vez, sin relacin con
el pecado, para salvara los que le esperan (Hebreos 9: 28).

Qu influencia tiene esta esperanza en la vida?


Sabemos que cuando l se manifieste, seremos semejantes a l,
porque le veremos tal como l es. Y todo aquel que tiene esta espe
ranza en l, se purifica a s mismo, as como l es puro (1 S. Juan
3 :2 ,3 ).

A quines se promete una corona de justicia?


Porque yo ya estoy para ser sacrificado, y el tiempo de mi par
tida est cercano. He peleado la buena batalla, he acabado la ca
rrera, he guardado la fe. Por lo dems, me est guardada la corona
de justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en aquel da; y no
slo a m, sino tambin a todos los que aman su venida (2 Timo
teo 4: 6-8).

Qu dirn los que le esperen, cuando Jess venga?


Y se dir en aquel da: He aqu, ste es nuestro Dios, le hemos
esperado, y nos salvar; ste es Jehov a quien hemos esperado,
nos gozaremos y nos alegraremos en su salvacin (Isaas 25: 9).

Ha sido revelado el tiempo exacto de la venida de Cristo?


Pero del da y la hora nadie sabe, ni aun los ngeles de los
cielos, sino slo mi Padre (S. Mateo 24: 36).

En vista de este hecho, qu nos dice Cristo que hagamos?


Velad, pues, porque no sabis a qu hora ha de venir vuestro
Seor (vers. 42).
Nota.Para los tranquilos y descuidados l vendr como ladrn en la
noche; para los suyos, como su Seor (Henry Alford, The New Testa-
mentfor Ettglish Readers [El Nuevo Testamento para los lectores de habla
inglesa], tomo 1, pg. 170).
La actitud correcta de un cristiano es estar siempre esperando el regre
so de su Seor (D. L. Moody, The Second Corning of Christ, Revell,
pg. 9).
LA SEGUNDA VENIDA DE CRISTO 339
Qu amonestacin ha dado Cristo para que ese gran aconteci
miento no nos tome de sorpresa?
Mirad tambin por vosotros mismos, que vuestros corazones
no se carguen de glotonera y embriaguez y de los afanes de esta
vida, y venga de repente sobre vosotros aquel da. Porque como
un lazo vendr sobre todos los que habitan sobre la faz de toda la
tierra. Velad, pues, en todo tiempo orando que seis tenidos por
dignos de escapar de todas estas cosas que vendrn, y de estar en
pie delante del Hijo del Hombre (S. Lucas 21: 34-36).
Qu gracia cristiana se nos exhorta a ejercer en nuestro expectan
te anhelo de ese evento?
Por tanto, hermanos, tened paciencia hasta la venida del Se
or. Mirad cmo el labrador espera el precioso fruto de la tierra,
aguardando con paciencia hasta que reciba la lluvia temprana y la
tarda. Tened tambin vosotros paciencia, y afirmad vuestros co
razones; porque la venida del Seor se acerca (Santiago 5: 7, 8).

Cul ha sido la actitud general de los cristianos hacia la segunda


venida de Cristo?
La creencia de la iglesia cristiana en la segunda venida de Cristo
se echa de ver en la literatura cristiana desde el origen del as lla
mado Credo de los Apstoles hasta nuestros das.
Nota.Estas creencias pueden hallarse en la obra clsica The Creeds of
Christendom [Las creencias de la cristiandad], Harper, por el gran histo
riador de la iglesia Philip Schaff. Citamos de esa obra slo dos ejemplos:
El Credo de Nicea fue el primero que obtuvo autoridad universal. Se
basa en modelos ms antiguos usados en diferentes iglesias del Oriente, y
ha sufrido de nuevo algunos cambios... El Credo de Nicea original data del
primer Concilio ecumnico, que se tuvo en Nicea, en 325 DC (tomo 1,
pgs. 24,25). El texto del cual citamos es el texto original del ao 325 DC:
Creemos en ... un Seor, Jesucristo ..., quien sufri,... y al tercer da
resucit, ascendi al cielo; de donde vendr para juzgar a los vivos y a los
muertos (lbd., pgs. 28,29).
La confesin Bautista de New Hampshir'e (1833), ampliamente acep
tada por los bautistas, especialmente en el norte y en el oeste de los Estados
Unidos (lbd., tomo 3, pg. 742), dice:
Creemos que se acerca el fin del mundo; que en el da postrero Cristo
descender del cielo, y levantar del sepulcro a los muertos para darles la
retribucin final; que se producir entonces una solemne separacin; que
los malos sern destinados al castigo eterno, y los justos al gozo eterno
(lbd., pg. 748).
69

Cmo Vendr Cristo

EL DESTINO del hombre no es un interrogante trazado en las


tinieblas del futuro ignoto. Para los cristianos se halla iluminado
por las ricas provisiones del plan de la redencin, que culminar
con el advenimiento en gloria de nuestro Seor Jesucristo. Cun
do? Mucho antes de lo que supone la cristiandad. Cmo? No
necesitamos caer en errores al respecto, que podran ser fatales.
Las Sagradas Escrituras son muy explcitas; describen claramente
ese magno acontecimiento y nos advierten contra las falsificacio
nes.

VIENE CRISTO
EN OCASION DE LA MUERTE?
Vendr Cristo otra vez?
Vendr otra vez (S. Juan 14: 3).

Cmo habla S. Pablo de esta venida?


Aparecer por segunda vez, sin relacin con el pecado, para
salvar a los que le esperan (Hebreos 9: 28).

Pensaban los primeros discpulos que la muerte sera para el cre


yente la segunda venida de Cristo?
Cuando Pedro le vio [a Juan], dijo a Jess: Seor, y qu de
ste? Jess le dijo: Si quiero que l quede hasta que yo venga, qu
a ti? Sgueme t. Este dicho se extendi entonces entre los herma
nos, que aquel discpulo no morira. Pero Jess no le dijo que no
morira, sino: Si quiero que l quede hasta que yo venga, qu a
ti? (S. Juan 21: 21-23).
Nota.Segn este pasaje es evidente que los primeros discpulos consi
deraban que la muerte y la venida de Cristo eran dos eventos separados.
Por tanto, tambin vosotros estad preparados; porque el Hijo del
Hombre vendr a la hora que no pensis. Algunos dicen que eso [la venida
de Cristo] significa la muerte; pero la Palabra de Dios no dice tal cosa. La
340
COMO VENDRA CRISTO 341
muerte es nuestro enemigo, pero nuestro Seor tiene las llaves de la muer
te; l ha vencido la muerte, el infierno y el sepulcro... Cristo es el Prncipe
de la vida. No hay muerte donde el est; la muerte huye a su venida; los
cuerpos muertos saltaban a la vida cuando l los tocaba o les hablaba. Su
venida no es muerte; l es la resurreccin y la vida; cuando l funde su
reino no habr muerte, sino vida eterna (D. L. Moody, The Secoitd Co
rning of Christ, Rcvell, pgs. 10, 11).

CRISTO Y LOS ANGELES TESTIFICAN


Cuando Cristo ascenda, cmo dijeron los ngeles que volvera?
Y habiendo dicho estas cosas, vindolo ellos, fue alzado, y le
recibi una nube que le ocult de sus ojos. Y estando ellos con los
ojos puestos en el ciclo, entre tanto que l se iba, he aqu se pusie
ron junto a ellos dos varones con vestiduras blancas, los cuales
tambin les dijeron: Varones galilcos, por qu estis mirando al
cielo? Este mismo Jess, que ha sido tomado de vosotros al cielo,
as vendr como le habis visto ir al cielo (Hechos 1:9-11).

Cmo dijo Cristo mismo que l volvera?


Porque el Hijo del Hombre vendr en la gloria de su Padre con
sus ngeles (S. Mateo 16: 27). Entonces lamentarn todas las
tribus de la tierra, y vern al Hijo del Hombre viniendo sobre las
nubes del cielo, con poder y gran gloria (S. Mateo 24: 30).

HABLAN LOS APOSTOLES


JUAN Y PABLO
Cuntos lo vern cuando l venga?
He aqu que viene con las nubes, y todo ojo le ver, y los que le
traspasaron (Apocalipsis 1: 7).
Nota.La segunda venida de Cristo ser tan real como la primera, y
tan visible como su ascensin, y mucho ms gloriosa. El espiritualizar el
regreso de nuestro Seor es pervertir el significado obvio de su promesa:
Vendr otra vez, y anular todo el plan de la redencin; porque la recom
pensa de los fieles de todos los siglos ha de darse en ocasin de este aconte
cimiento, el ms glorioso de todos.

Qu manifestacin acompaar a su venida?


Porque el mismo Seor descender del cielo con voz de man
do, con pregn de arcngel y con trompeta de Dios, y los muertos
en Cristo resucitarn primero (1 Tesalonicenses4: 16, VHA).

JESUS PREVIENE CONTRA EL ENGAO


Qu advertencia ha hecho Cristo concerniente a falsas aparicio
nes?
Entonces, si alguno os dijere: Mirad, aqu est el Cristo, o mi
342 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
rad, all est, no lo creis. Porque se levantarn falsos Cristos, y
falsos profetas, y harn grandes seales y prodigios, de tal manera
que engaarn, si fuere posible, aun a los escogidos. Ya os lo he
dicho antes. As que, si os dijeren: Mirad, est en el desierto, no
salgis; o mirad, est en los aposentos, no lo creis (S. Mateo 24:
23-26).

Cun visible ha de ser su venida?


Porque como el relmpago que sale del otiente y se muestra
hasta el occidente, as ser tambin la venida del Hijo del Hom
bre (vers. 27).
70

El Propsito de
la Venida de Cristo

TODAS las intervenciones de Dios en la marcha de la historia es


tn destinadas a beneficiarnos. Pero sus efectos inmediatos y futu
ros dependen de nuestra avenencia con sus propsitos y planes.
Podemos interesarnos en conocerlos y contribuir deliberadamente
a su cumplimiento, o bien tratarlos con indiferencia, o rebelarnos
contra ellos. Y los resultados variarn fundamentalmente. As es
como la segunda venida de Cristo cumplir finalidades muy dis
tintas, aunque su objeto primero sea la salvacin de la humani
dad.

CRISTO VIENE EN BUSCA


DE SU PUEBLO
Con qu propsito dijo Cristo que vendra otra vez?
Voy, pues, a preparar lugar para vosotros. Y si me fuere y os
preparare lugar, vendr otra vez, y os tomar a m mismo, para
que donde yo estoy, vosotros tambin estis (S. Juan 14: 2,3).

Qu parte desempearn los ngeles en este acontecimiento?


Y enviar sus ngeles con gran voz de trompeta, y juntarn a
sus escogidos, de los cuatro vientos, desde un extremo del cielo
hasta el otro (S. Mateo 24: 31).

LOS MUERTOS Y LOS VIVOS


Qu sucede al toque de la trompeta?
Porque el Seor mismo con voz de mando, con voz de arcn
gel, y con trompeta de Dios, descender del ciclo; y los muertos en
Cristo resucitarn primero (1 Tesalonicenscs4: 16).

Qu ocurrir con los justos que estn vivos a la venida de Cristo?


Luego nosotros los que vivimos, los que hayamos quedado,
seremos arrebatados juntamente con ellos en las nubes para reci-
343
344 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
bir al Seor en el aire, y as estaremos siempre con el Seor (1
Tesalonicenses 4: 17).

Qu cambio tendr lugar entonces tanto en los santos vivos


como en los que duerman?
No todos dormiremos; pero todos seremos transformados, en
un momento, en un abrir y cerrar de ojos, a la final trompeta;
porque se tocar la trompeta, y los muertos sern resucitados in
corruptibles, y nosotros seremos transformados. Porque es nece
sario que esto corruptible se vista de incorrupcin, y esto mortal
se vista de inmortalidad (1 Corintios 15: 51-53).

Cundo sern los santos semejantes a Jess?


Pero sabemos que cuando l se manifieste, seremos semejantes
a l, porque le veremos tal como l es (1 S. Juan 3: 2).

EL TIEMPO DE LA RECOMPENSA
Cuntos recibirn la recompensa cuando Cristo venga?
Porque el Hijo del Hombre vendr en la gloria de su Padre con
sus ngeles, y entonces pagar a cada uno conforme a sus obras
(S. Mateo 16: 27).

Qu se promete a los que le esperan?


As tambin Cristo fue ofrecido una sola vez para llevar los
pecados de muchos; y aparecer por segunda vez, sin relacin con
el pecado, para salvar a los que le esperan" (Hebreos 9: 28).

Cundo dijo Cristo que los justos seran recompensados?


Te ser recompensado en la resurreccin de los justos (S. Lu
cas 14: 14).

Han recibido su recompensa los benemritos de la antigedad?


Y todos stos, aunque alcanzaron buen testimonio mediante la
fe, no recibieron lo prometido; proveyendo Dios alguna cosa me
jor para nosotros, para que no fuesen ellos perfeccionados aparte
de nosotros (Hebreos 11:39,40).

Cundo dijo Pablo que esperaba recibir su corona?


Por lo dems, me est guardada la corona de justicia, la cual
me dar el Seor, juez justo, en aquel da; y no slo a m, sino
tambin a todos los que aman su venida (2 Timoteo 4: 8).

UN TIEMPO DE JUICIO
Ser se un tiempo de juicio?
EL PROPOSITO DE LA VENIDA DE CRISTO 345
De stos tambin profetiz Enoc, sptimo desde Adn, dicien
do: He aqu, vino el Seor con sus santas decenas de millares, para
hacer juicio contra todos (Judas 14,15).

Cmo se expres David sobre este punto?


Porque viene, si, porque viene a juzgar la tierra juzgar al
mundo con justicia, y a los pueblos con su verdad! (Salmo 96: 13,
VM).

Cundo dijo Pablo que Cristo juzgara a los vivos y a los muer
tos?
Te encarezco delante de Dios y del Seor Jesucristo, que juzga
r a los vivos y a los muertos en su manifestacin y en su reino (2
Timoteo 4: 1).

Qu gran separacin tendr lugar entonces?


Cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria, y todos los
santos ngeles con l, entonces se sentar en su trono de gloria, y
sern reunidas delante de l todas las naciones; y apartar los
unos de los otros, como aparta el pastor las ovejas de los cabritos
(S. Mateo 25: 3 1, 32).

Qu les dir a los que estarn a su derecha?


Entonces el Rey dir a los de su derecha: Venid, benditos de mi
Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la funda
cin del mundo (vers. 34).

Qu dir a los que estn a su izquierda?


Entonces dir tambin a los de la izquierda: Apartaos de m,
malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles
(vers. 41).
LA GLORIOSA MANANA DL I.A RESURRECCION clyoe pro vo nsm a. ppp*

As como crei mos que jess muri y resucit, de igual manera creemos que Dios va
a resucitar con Jess a los que murieron creyendo en l (Tcsatoniccnses 4: 14, V. P.)
71

L a Resurreccin
de los Justos

LA VIDA es un milagro que nos hemos acostumbrado a tratar con


la indiferencia con que miramos las cosas ms vulgares. Pero slo
a la luz de la revelacin podemos comprender su origen, naturale
za y finalidad, y hacer frente con serenidad y esperanza a su aflicti
va cesacin, la muerte. El Infinito, el Creador Omnipotente, la
Causa primera y necesaria del universo y nuestra vida, puede de
volver la vida a los seres que cre a su imagen, y ha prometido
hacerlo a su debido tiempo.

LA ANTIGUA ESPERANZA
DE LA RESURRECCION
Qu pregunta formul y contest Job?
Si el hombre muriere, volver a vivir? Todos los das de mi
edad esperar, hasta que venga mi liberacin. Entonces llamars,
y yo te responder; tendrs afecto a la hechura de tus manos (Job
14: 14,15).

Por qu deseaba Job que sus palabras fuesen escritas en un libro,


esculpidas con cincel de hierro en la roca para siempre?
Yo s que mi Redentor vive, y al fin se levantar sobre el pol
vo; y despus de deshecha esta mi piel, en mi carne he de ver a
D ios" (Job 19:25,26).

Cundo dijo David que l estara satisfecho?


En cuanto a m, ver tu rostro en justicia; estar satisfecho
cuando despierte a tu semejanza" (Salmo 17: 15).

Qu consoladora promesa ha hecho Dios concerniente a los san


tos que duermen?
Del poder del sepulcro yo los rescatar, de la muerte los redi
mir! dnde estn tus plagas, oh muerte? dnde est tu destruc
cin, oh sepulcro? (Oseas 13: 14, VM).
347
348 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
CRISTO Y LA ESPERANZA
DE LA RESURRECCION
Como qu se proclam Cristo a s mismo?
Yo soy la resurreccin y la vida; el que cree en m, aunque est
muerto, vivir. Y todo aquel que vive y cree en m, no morir eter
namente. Crees esto? (S. Juan 11: 25,26). Yo soy el Viviente; y
yo estuve muerto, y he aqu que vivo por los siglos de los siglos; y
tengo las llaves de la muerte y del sepulcro (Apocalipsis 1: 18,
VM).
Nota.Cristo considera la muerte como un sueo. La muerte absoluta
no conoce un despertar; pero por medio de Cristo todos los que han cado
bajo el poder de la muerte sern resucitados, algunos para una vida sin fin,
otros para muerte eterna.

En cuanto a qu dijo Cristo que no debamos maravillarnos?


No os maravillis de esto; porque vendr'hora cuando todos
los que estn en los sepulcros oirn su voz; y los que hicieron l
bueno, saldrn a resurreccin de vida; mas los que hicieron lo
malo, a resurreccin de condenacin (S. Juan 5: 28,29).

Sobre qu solo hecho basa el apstol Pablo la esperanza cristia


na?
Pero si se predica de Cristo que resucit de los muertos, cmo
dicen algunos entre vosotros que no hay resurreccin de muertos?
Porque si no hay resurreccin de muertos, tampoco Cristo resuci
t. Y si Cristo no resucit, vana es entonces nuestra predicacin,
vana es tambin vuestra fe. Y somos hallados falsos testigos de
Dios; porque hemos testificado de Dios que l resucit a Cristo, al
cual no resucit, si en verdad los muertos no resucitan. Porque si
los muertos no resucitan, tampoco Cristo resucit; y si Cristo no
resucit, vuestra fe es vana; an estis en vuestros pecados. Enton
ces tambin los que durmieron en Cristo perecieron. Si en esta
vida solamente esperamos en Cristo, somos los ms dignos de
conmiseracin de todos los hombres (1 Corintios 15: 12-19).

Qu positiva declaracin hace entonces el apstol?


Mas ahora Cristo ha resucitado de los muertos; primicias de
los que durmieron es hecho. Porque por cuanto la muerte entr
por un hombre, tambin por un hombre la resurreccin de los
muertos. Porque as como en Adn todos mueren, tambin en
Cristo todos sern vivificados (vers. 20-22).
Nota.La resurreccin de Cristo es en muchos sentidos el hecho ms
significativo de la historia. Es el grande e inexpugnable fundamento y es
peranza de la iglesia cristiana. Todas las verdades fundamentales del cris
tianismo estn implicadas en la resurreccin de Cristo. Si sta pudiera des
LA RESURRECCION DE LOS JUSTOS 349
truirse, todas las doctrinas esenciales del cristianismo quedaran invalida
das. La resurreccin de Cristo es la garanta de nuestra resurreccin y vida
futura.

HECHOS ACERCA DE LA PRIMERA


RESURRECCION
Qu cosa no deberamos ignorar?
Tampoco queremos, hermanos, que ignoris acerca de los que
duermen, para que no os entristezcis como los otros que no tie
nen esperanza (1 Tesaloniccnses 4: 13).

Qu se establece como la base de la esperanza y el consuelo?


Porque si creemos que Jess muri y resucit, as tambin trae
r Dios con Jess a los que durmieron en l (vers. 14).

Qu se dice de los que participan en la primera resurreccin?


Bienaventurado y santo el que tiene parte en la primera resu
rreccin; la segunda muerte no tiene potestad sobre stos, sino
que sern sacerdotes de Dios y de Cristo, y reinarn con l mil
aos (Apocalipsis 20: 6).

Cundo tendr lugar esta resurreccin de los santos?


Por lo cual os decimos esto en palabra del Seor: que nosotros
que vivimos, que habremos quedado hasta la venida del Seor, no
precederemos a los que durmieron. Porque el Seor mismo con
voz de mando, con voz de arcngel, y con trompeta de Dios, des
cender del cielo; y los muertos en Cristo resucitarn primero ( I
Tesaloniccnses 4: 15, 16).

Qu suceder entonces?
Luego nosotros los que vivimos, los que hayamos quedado,
seremos arrebatados juntamente con ellos en las nubes para reci
bir al Seor en el aire, y as estaremos siempre con el Seor (vers.
17).

Cmo dice San Pablo que resucitarn los santos?


He aqu, os digo un misterio: No todos dormiremos; pero to
dos seremos transformados, en un momento, en un abrir y cerrar
de ojos, a la final trompeta; porque se tocar la trompeta, y los
muertos sern resucitados incorruptibles (i Corintios 15: 51,
52).

Qu gran cambio experimentarn entonces sus cuerpos?


As tambin es la resurreccin de los muertos. Se siembra en
350 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
corrupcin, resucitar en incorrupcin. Se siembra en deshonra,
resucitar en gloria; se siembra en debilidad,' resucitar en poder.
Se siembra cuerpo animal, resucitar cuerpo espiritual (vers. 42-
44).

Qu otra cosa l ha prometido hacer?


Enjugar Dios toda lgrima de los ojos de ellos; y ya no habr
muerte, ni habr ms llanto, ni clamor, ni dolor; porque las pri
meras cosas pasaron (Apocalipsis 21: 4. Vanse las pgs. 757-
758).
72

L a Reunin de Israel

ESTE captulo no es un comentario indirecto de la creacin o sub


sistencia del Estado de Israel, muy a menudo presente en las noti
cias de la actualidad. Es una exposicin muy resumida de las de
claraciones bblicas acerca de la suerte del antiguo pueblo de
Israel, y del pueblo que en los das finales de la historia habra de
ocupar el lugar y cumplir la misin que en la antigedad debiera
haber cumplido esa nacin.

LA DISPERSION DE ISRAEL
Por causa de la desobediencia, qu le ocurri a Israel?
Os enviar desparramados por todos los reinos de la tierra
(Jeremas 34: 17, TA. Vase Jeremas 25: 8-13).

Cmo haba hablado Moiss de la dispersin de Israel?


Jehov traer contra ti una nacin de lejos, del extremo de la
tierra... Pondr sitio a todas tus ciudades, hasta que caigan tus
muros altos y fortificados en que t confas... Y Jehov te esparci
r por todos los pueblos, desde un extremo de la tierra hasta el
otro extremo (Deuteronomio 28: 4 9,52, 64).

Con qu palabras se refiere Daniel al cautiverio babilnico como


el cumplimiento de estas advertencias?
Todo Israel traspas tu ley apartndose para no obedecer tu
voz; por lo cual ha cado sobre nosotros la maldicin y el juramen
to que est escrito en la ley de Moiss, siervo de Dios; porque con
tra l pecamos. Y l ha ctmiplido la palabra que habl contra nos
otros y contra nuestros jefes que nos gobernaron, trayendo sobre
nosotros tan grande mal; pues nunca fue hecho debajo del ciclo
nada semejante a lo que se ha hecho contra Jcrusaln (Daniel 9:
11, 12).
351
352 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu profeca hablaba de su regreso del cautiverio?
"Porque yo s los pensamientos que tengo acerca de vosotros,
dice Jehov, pensamientos de paz, y no de mal, para daros el fin
que esperis... Y me buscaris y me hallareis, porque me buscaris
de todo vuestro corazn. Y ser hallado por vosotros, dice Jehov,
y har volver vuestra cautividad, y os reunir de todas las naciones
y de todos los lugares adonde os arroj, dice Jehov; y os har
volver al lugar de donde os hice llevar (Jeremas 29: 11, 13, 14.
Vase tambin Jeremas 23: 3).
Nota.La primera dispersin de los judos ocurri bajo el reinado de
Nabucodonosor, rey de Babilonia. Bajo Ciro y Artajerjcs, reyes de Persia,
un gran nmero de judos regres a Palestina, su patria.

Despus de la restauracin de Jerusaln y de la venida del Mesas,


qu desolacin adicional de la ciudad iba a producirse?
Y despus de las sesenta y dos semanas se quitar la vida al
Mesas, mas no por s; y el pueblo de un prncipe que ha de venir
destruir la ciudad y el santuario (Daniel 9: 26).

Qu advertencia hizo el Seor respecto a un segundo cautiverio,


o dispersin, y a una segunda desolacin de Jerusaln?
Y caern a filo de espada, y sern llevados cautivos a todas las
naciones; y Jerusalcn ser hollada por los gentiles, hasta que los
tiempos de los gentiles se cumplan (S. Lucas 21: 24. Comprese
con S. Mateo 24: 15-20).
Nota.Cuando Jess estaba en el Monte de los Olivos, llorando por
Jerusaln con el triste lamento: Cuntas veces quise juntar a tus hijos! ,
dijo en conclusin: He aqu vuestra casa os es dejada desierta . En el ao
70 DC, o seS unos treinta y nueve aos ms tarde, Jerusaln fue destruida
por los ejrcitos romanos bajo Tito, y los judos fueron esparcidos por
todo el mundo. El Evangelio fue predicado primeramente en Jerusaln y
Judea, pero poco despus los cristianos, a causa de la persecucin, fueron
dispersados en todas direcciones, predicando la Palabra (Hechos 8: 4). Pa
blo y Bernab dijeron ms tarde a los judos en Antioqua: A vosotros a la
verdad era necesario que se os hablase primero la palabra de Dios; mas
puesto que la desechis, y no os juzgis dignos de la vida eterna, he aqu,
nos volvemos a los gentiles (Hechos 13: 46). Por la crucifixin del Salva
dor y la persecucin de sus discpulos, los judos como nacin llenaron la
copa de su iniquidad. La muerte del mrtir Esteban marc la culminacin
del perodo concedido a la nacin juda, y el comienzo del tiempo de los
gentiles (vanse las pgs. 238 y siguientes).

Qu pondr fin al tiempo concedido a los gentiles?


Y ser predicado este evangelio del reino en todo el mundo,
para testimonio a todas las naciones; y entonces vendr el fin" (S.
Mateo 24: 14).
LA REUNION DE ISRAEL 353
Para qu ha de predicarse el Evangelio a los gentiles?
Simn ha contado cmo Dios visit por primera vez a los gen
tiles, para tomar de ellos pueblo para su nombre (Hechos 15:
14).

EL VERDADERO ISRAEL
AJUICIO DE DIOS
Que promesa le dio una vez Dios a Abrahn?
Fue dada a Abraham o a su descendencia la promesa de que
sera heredero del mundo (Romanos 4: 13).

En vista del hecho de que esta promesa nunca se le cumpli a


Abrahn, y de que su descendencia est ahora esparcida por todas
las naciones, cmo debemos entender nosotros la promesa de
Dios a Abrahn?
Ahora bien, a Abraham fueron hechas las promesas, y a su
simiente. No dice: Y a las simientes, como si hablase de muchos,
sino como de uno: y a tu simiente, la cual es Cristo (Glatas 3:
16).

Quienes estn incluidos con Cristo en esta promesa, como si


miente de Abrahn?
Si vosotros sois de Cristo, ciertamente linaje de Abraham sois,
y herederos segn la promesa (vers. 29. Vase tambin Romanos
2: 28,29).
Nota.Aqu est, entonces, la llave que abre el entendimiento, no sola
mente a uno, sino a muchos otros pasajes de las Sagradas Escrituras de
otra manera misteriosos. La reunin de Israel en su propia tierra no es una
reunin de la descendencia literal de Abrahn en la antigua Jcrusaln, en la
incredulidad, sino una reunin en la fe de la simiente espiritual, en la Nue
va Jcrusaln, la ciudad [que Abrahn esperaba] que tiene fundamentos,
cuyo arquitecto y constructor es Dios (Hebreos 11:8-10. Vase el cap. de
la pg. 753.)

Cundo se cumplir esta promesa hecha a la simiente de Abra


hn?
Cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria, y todos los
santos ngeles con l, entonces se sentar en su trono de gloria, y
sern reunidas delante de l todas las naciones; y apartar los
unos de los otros, como aparta el pastor las ovejas de los cabritos.
Y pondr las ovejas a su derecha, y los cabritos a su izquierda.
Entonces el Rey dir a los de su derecha: Venid, benditos de mi
Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la funda
cin del mundo (S. Mateo 25: 3 1-34).
73
E l Milenio

EN DETERMINADOS crculos religiosos se ha formado la ima


gen de un futuro milenio paradisaco en la tierra; pero un milenio
humano, basado en un justo rcordenamicnto del orden actual. Se
ha hablado extensamente acerca de l en libros, revistas y discur
sos. Se sostiene que las Sagradas Escrituras lo predicen. Y no son
pocos los que acarician, en forma ya vaga, ya definida, esa espe
ranza. Qu ensea en realidad la Biblia sobre el particular? Vale
la pena saberlo.

EL MILENIO Y EL JUICIO
En qu pasaje de la Escritura se presenta definidamente el mile
nio?
Y vi tronos, y se sentaron sobre ellos los que recibieron facul
tad de juzgar;... y vivieron y reinaron con Cristo mil aos (Apo
calipsis 20: 4).
Nota.El griego puede tambin traducirse revivieron y reinaron ,
como reza la Biblia de Jerusaln y otras versiones.

A quines dice San Pablo que han de juzgar los santos?


Osa alguno de vosotros, cuando tiene algo contra otro, ir a
juicio delante de los injustos, y no delante de los santos? O no
sabis que los santos han de juzgar al inundo?... O no sabis que
hemos de juzgar a los ngeles?" (1 Corintios 6: 1-3).
Nota.De acuerdo con este texto de la Escritura, y el anterior, es claro
que los santos de todos los siglos han de estar ocupados con Cristo en una
obra de juicio durante el milenio, o sea el perodo de mil aos predicho
en Apocalipsis 20.

EL COMIENZO DEL MILENIO


Cuntas resurrecciones ha de haber?
No os maravillis de esto; porque vendr hora cuando todos
354
EL MILENIO 355
los que estn en los sepulcros oirn su voz; y los que hicieron lo
bueno, saldrn a resurreccin de vida; mas los que hicieron lo
malo, a resurreccin de condenacin (S. Juan 5: 28,29).

Solamente qu clase participar en la primera resurreccin?


Bienaventurado y santo el que tiene parte en la primera resu
rreccin; la segunda muerte no tiene potestad sobre estos (Apo
calipsis 20: 6).

Qu har Cristo con los santos cuando venga?


Vendr otra vez, y os tomar a mi mismo, para que donde yo
estoy, vosotros tambin estis (S. Juan 14: 3).
Nota.En otras palabras, Cristo los llevar al cielo, para que all vivan
y reinen con l durante los mil aos.

Dnde vio San Juan en visin a los santos?


Despus de esto mir, y he aqu una gran multitud, la cual na
die poda contar, de todas naciones y tribus y pueblos y lenguas,
que estaban delante del trono y en la presencia del Cordero, vesti
dos de ropas blancas, y con palmas en las manos (Apocalipsis
7 : 9).
Nota. Este pasaje de la Escritura muestra claramente que los justos
han de ser llevados al ciclo inmediatamente despus de la primera resu
rreccin (vase tambin 1 Tcsalonicenses 4: 16-18). Esto concuerda con
las palabras de Cristo registradas en San Juan 14: 2, 3, que dicen: Voy,
pues, a preparar lugar para vosotros. Y si me fuere y os preparare lugar,
vendr otra vez, y os tomar a mi mismo, para que donde yo estoy, voso
tros tambin estis". San Pedro deseaba acompaar a Cristo a esas man
siones; pero Jess respondi: A donde yo voy, no me puedes seguir aho
ra; mas me seguirs despus" (S. Juan 13: 36). Esto indica claramente que
cuando Cristo regrese a la tierra para recibir a sus fieles, los llevar a la
casa del Padre en el cielo.

Qu suceder con los impos que estn vivos cuando Cristo ven
ga?
Como fue en los das de No, as tambin ser en los das del
Hijo del Hombre. Coman, beban, se casaban y se daban en casa
miento, hasta el da en que entr No en el arca, y vino el diluvio y
los destruy a todos. Asimismo como sucedi en los das de Lot;
... el da en que Lot sali de Sodoma, llovi del cielo fuego y azu
fre, y los destruy.a todos. As ser el da en que el Hijo del Hom
bre se manifieste" (S. Lucas 17: 26-30).

Qu dice acerca de esto el apstol Pablo?


Cuando digan: Paz y seguridad, entonces vendr sobre ellos
destruccin repentina,... y no escaparn ( I Tesalonicenses 5: 3).
EL M IL E N IO
1000 AOS ENTRE LAS DOS RESURRECCIONES. EN LA TIERRA: SATANAS SOLO Y LOS IMPIOS MUERTOS. EN EL
CIELO: LOS SANTOS PARTICIPAN EN EL JUICIO DE LOS IMPIOS

3. Resucitan 3. Resucitan
los justos los impos
muertos muertos
4. Mueren
2. Segunda venida t los impos. Satans 2. Desciende la
de Cristo es atado Santa Ciudad
1. Fin de 5. Los justos 1. Descienden
las siete ascienden Cristo y 5. Los impos
ltimas plagas al cielo son destruidos
los santos
FIN D EL MUNDO T IER R A N U E V A Y ET ER N ID A D

Este perodo de tpil aos comienza y termina con una resurreccin.


Las siete postreras plagas son derramadas inmediatamente antes del comienzo del milenio; luego Cristo regresa en gloria (S.
Mateo 24: 30), los justos son resucitados (Apocalipsis 20: 6; 1 Tcsaloniccnses4: 16), los impos son destruidos (Jeremas 25: 33; S.
Mateo 13: 39-42), Satans es atado (Apocalipsis 20: 1-3) y los santos son arrebatados al cielo (S. Mateo 24: 31; 1 Tesaloniccnses4:
I7).
Durante el milenario la tierra permanece asolada (Jeremas 4: 23-27), Satans y los demonios estn atados y confinados en
la tierra (Apocalipsis 20: 1-4), y los santos estn con Cristo en el cielo, participando en el juicio de los impos, preparatorio para su
castigo final (Apocalipsis 20: 4, 6; 15: 2-3).
Al fin de los mil aos Cristo, los santos y la Nueva Jcrusaln descienden del cielo (Apocalipsis 21: 2, 10; 20: 9), los impos
muertos son resucitados (S. Juan 5: 28-29; Apocalipsis 20: 5), Satans es soltado (Apocalipsis 20: 7-8), se realiza el juicio final
(Apocalipsis 20: 11-15; 21: 8), Satans y los impos son destruidos (Apocalipsis 20: 9-10). La tierra es purificada por el mismo
fuego que destruye a los impos; tras su renovacin, se convierte en la morada eterna dlos santos (2 S. Pedro 3: 10-13; Apocalipsis
21 , 22 ).
EL MILENIO 357
Nota.Cuando Cristo venga, los justos sern librados y llevados al cie
lo, y todos los impos que estn vivos sern destruidos repentinamente,
como lo fueron en ocasin del diluvio (para ms pruebas vase 2 Tesaloni-
censes 1: 7-9; Apocalipsis 6: 14-17; 19: 11-21; Jeremas 25: 30-33). No
habr resurreccin general de los impos hasta el fin de los mil aos (vase
tambin Apocalipsis 20: 5). Esto dejar la tierra desolada y sin ningn
habitante humano, durante ese perodo.

Durante cunto tiempo ser aprisionado Satans en esta tierra?


Vi a un ngel que descenda del cielo, con la llave del abismo, y
una gran cadena en la mano. Y prendi al dragn, la serpiente
antigua, que es el diablo y Satans, y lo at por mil aos; y lo
arroj al abismo, y lo encerr, y puso su sello sobre l, para que no
engaase ms a las naciones, hasta que fuesen cumplidos mil
aos (Apocalipsis 20: 1-3).
Nota.La palabra abismo es un trmino que se aplica a la tierra en
su condicin desolada, arruinada, catica, oscura, inhabitada. En esta
condicin quedar durante los mil aos. Ser la triste prisin de Satans
durante este perodo. Aqu, en medio de los huesos convertidos en polvo,
de los impos, muertos a la venida de Cristo, de las ciudades derribadas y
del destrozo y la ruina de toda la pompa y el poder de este mundo, Satans
tendr la oportunidad de reflexionar sobre los resultados de su rebelin
contra Dios.

EL FIN DEL MILENIO


Los justos muertos son resucitados en ocasin de la segunda veni
da de Cristo. Cundo sern resucitados los otros muertos, o sea
los impos?
Pero los otros muertos no volvieron a vivir hasta que se cum
plieron mil aos (vers. 5).
Nota.Segn esto, el comienzo y el fin del milenio, o el perodo de mil
aos, son sealados por dos resurrecciones.
El milenio cubre el tiempo durante el cual Satans estar atado con una
cadena de circunstancias y los impos y los ngeles rebeldes sern juzga
dos. Este perodo ser delimitado por distintos acontecimientos. Su co
mienzo est sealado por la terminacin del tiempo de gracia, el derrama
miento de las siete postreras plagas, la segunda venida de Cristo y la
resurreccin de los justos; y su conclusin, por la resurreccin de los im
pos y su destruccin final en el lago de fuego (vase el diagrama de la pg.
356).

Qu cambio se produce en la condicin de Satans al terminar


los mil aos?
Despus de esto debe ser desatado por un poco de tiempo
(vers. 3).
Nota.Al finalizar los mil aos, Cristo, acompaado por los santos,
viene otra vez a la tierra, para ejecutar el castigo de los impos, y para
358 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
preparar la tierra, mediante una nueva creacin, como la morada eterna
de los justos. Entonces, en respuesta al requerimiento de Cristo, los impos
de todos los siglos reviven. Esta es la segunda resurreccin, la resurreccin
para condenacin. Los impos se levantan con el mismo espritu rebelde
que los dominaba en vida. Satans es suelto de su largo perodo de cautive
rio e inactividad.

Tan pronto como los impos resucitan, qu hace de nuevo Sata


ns?
Cuando los mil aos se cumplan, Satans ser suelto de su pri
sin, y saldr a engaar a las naciones que estn en los cuatro
ngulos de la tierra, a Gog y a Magog, a fin de reimirlos fiara la
batalla; el nmero de los cuales es como la arena del mar (vers.
7,8).

Contra quines van a hacer guerra los impos, y cul es el desen


lace?
Y subieron sobre la anchura de la tierra, y rodearon el campa
mento de los santos y la ciudad amada; y de Dios descendi fuego
del cielo, y los consumi (vers. 9).
Nota.Este es el ltimo acto en el gran conflicto entre Cristo y Satans.
Toda la raza humana se encuentra aqu por primera y ltima vez. La sepa
racin eterna de los justos y los impos se efecta aqu. Entonces se ejecuta
el juicio de Dios sobre los impos en el lago de fuego. Esta es la muerte
segunda. Todo esto pone fin a la gran rebelin contra Dios y su gobierno.
Ahora se oye la voz de Dios cuando, sentado en su trono, hablando a los
santos dice: He aqu, yo hago nuevas todas las cosas ; y de las ruinas de
la quemazn de la tierra envejecida surgen a la asombrada contemplacin
de los millones de redimidos un ciclo nuevo y una tierra nueva , en los
cuales hallarn una herencia y una morada eternas.
74

El D a del Seor

POR muchas y diversas razones, los hombres que conocen la his


toria, el estado actual de la civilizacin y del mundo y los factores
que pueden determinar el futuro de la humanidad, consideran que
se acerca un da decisivo, un desenlace fatal de los elementos de
destruccin que ahora mismo estn en operacin, y que seguirn
en creciente desarrollo a menos que se produzcan, a corto plazo,
cambios revolucionarios en las relaciones mutuas de los hombres,
o en sus relaciones con el ambiente. Qu ensean las Escrituras al
respecto? Se trata del da del Seor ?

LA DESCRIPCION
Cul es la naturaleza del da del Seor ?
Ay del da! ... vendr como destruccin por el Todopodero
so (Joel 1: 15).
Da de tinieblas y de oscuridad, da de nube y de sombra (Joel
2 : 2 ).
Grande es el da de Jehov, y muy terrible (vers. 11).
El da grande y espantoso de Jehov (vers. 31).
Da de ira aquel da, da de angustia y de aprieto, da de albo
roto y de asolamiento,... da de trompeta y de algazara sobre las
ciudades fortificadas, y sobre las altas torres (Sofonas 1: 15, 16.
Vase tambin Jeremas 30: 7; Isaas 13: 6-13).

EL TIEMPO
Da la Biblia alguna idea respecto al tiempo del da del Seor ?
Aullad, porque cerca est el da de Jehov; vendr como asola
miento del Todopoderoso . Por lo cual las estrellas de los cielos
y sus luceros no darn su luz; y el sol se oscurecer al nacer, y la
luna no dar su resplandor (Isaas 13: 6, 10).
359
360 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Y dar prodigios en el cielo y en la tierra, sangre, y fuego, y
columnas de humo. El sol se convertir en tinieblas, y la luna en
sangre, antes que venga el da grande y espantoso deJehov (Joel
2: 30, 3 1. Vase tambin Joel 2: 10, 11; 3: 14-16; Sofonas 1: 14;
S. Mateo 24: 29).
Mir cuando abri el sexto sello, y he aqu hubo un gran terre
moto; y el sol se puso negro ... y la luna se volvi toda como san
gre; y las estrellas del cielo cayeron sobre la tierra (Apocalipsis 6:
12,13).

LA REACCION DE LA GENTE
Cmo reacciona la gente frente al da del Seor ?
Porque el gran da de su ira ha llegado; y quin podr soste
nerse en pie? (Apocalipsis 6: 17).
Porque grande es el da de Jehov, y muy terrible; quin po
dr soportarlo? (Joel 2: 11).
Nota.Una clase de gente los que no estn preparados claman a
los montes y a las peas: Caed sobre nosotros, y escondednos del rostro de
aquel que est sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero (Apocalipsis
6: 16. Vase Sofonas I: 14).
Otra clase de gente los que estn preparados dirn en aquel da:
He aqu, ste es nuestro Dios, le hemos esperado, y nos salvar; ste es
Jehov a quien hemos esperado, nos gozaremos y nos alegraremos en su
salvacin (Isaas 25: 9).

LA AMONESTACION DE DIOS
A quin deberamos dirigirnos en busca de ayuda en el da del
Seor ?
Buscad a Jehov todos los humildes de la tierra ...; buscad jus
ticia, buscad mansedumbre; quizs seris guardados en el da del
enojo de Jehov (Sofonas 2: 3). _
Confiad en Jehov perpetuamente, porque en Jehov el Seor
est la fortaleza de los siglos (Isaas 26: 4. Vase tambin Joel 2:
12, 13,32; 3: 16, 17; Isaas 26: 20).

Qu llamamiento personal nos dirige Dios?


Puesto que todas estas cosas han de ser deshechas, cmo no
debis vosotros andar en santa y piadosa manera de vivir, espe
rando y apresurndoos para la venida del da de Dios, en el cual
los ciclos, encendindose, sern deshechos, y los elementos, siendo
quemados, se fundirn! Pero nosotros esperamos, segn sus pro
mesas, ciclos nuevos y tierra nueva, en los cuales mora la justicia.
Por lo cual, oh amados, estando en espera de estas cosas, procurad
con diligencia ser hallados por l sin mancha e irreprensibles, en
paz (2 Pedro 3: 11-14).
75
Elias el Profeta

EL PROFETA Elias es uno de los personajes sobresalientes de la


historia sagrada. Cumpli en sus das una misin singular, de gran
significacin. Y las Escrituras predicen su reaparicin en otros
momentos cruciales de la vida humana. Cmo debe entenderse
esa profeca, y qu importancia tiene para nosotros?

Que promete Dios concerniente a Elias?


He aqu, yo os envo el profeta Elias, antes que venga el da de
Jehov, grande y terrible (Malaquas 4: 5).

Qu har este profeta cuando venga?


El har volver el corazn de los padres hacia los hijos, y el
corazn de los hijos hacia los padres (vers. 6).

JUAN EL BAUTISTA Y ELIAS


A quin seal Cristo como el cumplimiento de esta profeca?
Respondiendo Jess, les dijo: A la verdad, Elias viene primero,
y restaurar todas las cosas. Mas os digo que Elias ya vino, y no le
conocieron, sino que hicieron con l todo lo que quisieron; as
tambin el Hijo del Hombre padecer de ellos. Entonces los disc
pulos comprendieron que les haba hablado de Juan el Bautista
(S. Mateo 17: 11-13).

Cuando se le pregunt si l era Elias, qu dijo Juan?


Dijo: No soy (S. Juan 1:21). Dijo: Yo soy la voz de uno que
clama en el desierto: Enderezad el camino del Seor, como dijo el
profeta Isaas (vers. 23).

En qu sentido Juan el Bautista era Elias?


Y har que muchos de los hijos de Israel se conviertan al Seor
Dios de ellos. E ir delante de l [de Cristo] con el espritu y el
361
362 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
poder de Elias, para hacer volver los corazones de los padres a los
hijos, y de los rebeldes a la prudencia de los justos, para preparar
al Seor un pueblo bien dispuesto (S. Lucas 1: 16, 17).
Nota.Juan sali con el espritu y el poder de Elias , y, en la prepara
cin de un pueblo para la primera venida de Cristo, hizo una obra similar
a la que realiz el profeta Elias en Israel siglos antes (vase 1 Reyes 17 y
18). En este sentido, y solamente en ste, l fue el Elias de Malaquas 4: 5.

Cmo respondi Elias a la acusacin del rey Acab?


Cuando Acab vio a Elias, le dijo: Eres t el que turbas a Is
rael? Y l respondi: Yo no be turbado a Israel, sino t y la casa de
tu padre, dejando los mandamientos de Jehov, y siguiendo a los
baales" [\ Reyes 18: 17, 18).
Nota.Israel haba olvidado a Dios y haba ido en pos de la idolatra.
Jczabcl, la malvada c idlatra esposa de Acab, que mantena a los profetas
de Baal, haba destruido a los profetas de Jehov (vers. 4), y estaba bus
cando a Elias para matarlo. Elias pidi en oracin que hubiera hambre en
la tierra, y dijo a Acab: Vive Jehov Dios de Israel, en cuya presencia
estoy, que no habrdluvia ni roco en estos aos, sino por mi palabra ( I
Reyes 17: I). El mensaje de Elias era un llamado al arrepentimiento y a la
obediencia de los mandamientos de Dios.

Qu propuesta sencilla le hizo a todo Israel?


Y acercndose Elias a todo el pueblo, dijo: Hasta cundo
claudicaris vosotros entreds pensamientos? Si Jehov es Dios,
seguidle; y si Baal, id en pos de el ( I Reyes 18:21).
Nota.Como resultado de la prueba del fuego que se concert entre
Elias y los profetas de Baal sobre el monte Carmelo (lase el relato de este
captulo), hubo un gran retomo a Dios. El pueblo dijo: jehov es el
Dios! (vers. 39).

Cul era la nota tnica del mensaje de Juan el Bautista?


" Arrepentios, porque el reino de los cielos se ha acercado .
Haced, pues, frutos dignos de arrepentimiento (S. Mateo 3:
2 , 8 ).

Cul fue el resultado de este mensaje?


Y sala a l Jcrusaln, y toda Judea, y toda la provincia de alre
dedor del Jordn, y eran bautizados por l en el Jordn, confesan
do sus pecados (vers. 5,6).
Nota.Muchos experimentaron un arrepentimiento y una reforma ge
mimos. Juan no se conformaba con una mera profesin de fe. El les deca a
los fariseos y saduccos que venan a su bautismo que hicieran frutos
equivalentes a una enmienda de la vida . El deseaba ver la religin en la
vida, el corazn y el hogar. As prepar al pueblo para la primera venida
de Cristo.
ELIAS EL PROFETA 363
EL MENSAJE DE ELIAS HOY
Cundo dijo la profeca que vendra Elias?
Antes que venga el da de Jehov, grande y terrible (Mala-
quas4: 5).

Cmo se describe este da grande y terrible?


Porque he aqu, viene el da ardiente como un horno, y todos
los soberbios y todos los que hacen maldad sern estopa; aquel
da que vendr los abrasar, lia dicho Jehov de los ejrcitos, y no
les dejar ni raz ni rama (vers. I).
Nota. Este da est todava en el futuro. Por lo tanto, la obra hecha
por Juan el Bautista en ocasin del primer advenimiento de Cristo no pue
de ser toda la que se contempla en (a profeca concerniente a la venida del
profeta Elias. Debe haber otro cumplimiento, an mayor, antes del segun
do advenimiento de Cristo, a fin de preparar, o dejar listo, un pueblo para
ese gran acontecimiento.

Cul es el triple mensaje de Apocalipsis 14: 6-10?


Temed a Dios, y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha
llegado; y adorad a aquel que hizo el cielo y la tierra, el mar y las
fuentes de las aguas... Ha cado, ha cado Babilonia, la gran ciu
dad, porque ha hecho beber a todas las naciones del vino del furor
de su fornicacin... Si alguno adora a la bestia y a su imagen, y
recibe la marca en su frente o en su mano, l tambin beber del
vino de la ira de Dios, que ha sido vaciado puro en el cliz de su
ira (Apocalipsis 14:7-10).
Nota. Como los mensajes de Elias y de Juan, este es un llamamiento al
arrepentimiento y la reforma, a abandonar los cultos falsos o idlatras, y
volver a Dios y adorar slo a l. La primera parte del triple mensaje seala
al Dios verdadero, al Creador, en un lenguaje similar al del cuarto manda
miento, o sbado. Este mensaje, oportuno hoy da para el mundo, se est
proclamando actualmente en el mundo (vanse las pgs. 253-257 de esta
obra). Los que proclaman este mensaje constituyen el Elias de este tiempo,
como lo fue Juan en ocasin del primer advenimiento de Cristo.

EL PUEBLO DEL MENSAJE


Cmo se describe al pueblo que surge en respuesta al triple men
saje antes mencionado?

Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los man
damientos de Dios y la fe de Jess (vers. 12).
.r-#,
Seccin 8
LA LE Y D E
D IO S
ESTUDIO
76. La ley de Dios ........................................................ 367
77. La perpetuidad de la ley ........................................ 372
78. Por qu fue dada la ley de Dios en el Sina? ....... 377
79. La ley de Dios en la era patriarcal ....................... 384
80. La ley de Dios en el Nuevo Testamento ............... 387
81. La ley moral y las leyes ceremoniales ................... 390
82. Los dos pactos ....................................................... 396
83. Qu fue abolido por Cristo? ............................... 403
84. La ley y el Evangelio.............................................. 407
MOISES Rl< mi LAS I AULAS DE I.A LEY ClVDC PROVONSHA. PPPA

Y din a Moiss, cuando acab de hablar con l en el monte de Sina, dos tablas
del testimonio, tablas de piedra escritas con el tiedo de Dios (Exodo 31: 1H).
76
L a Ley de D ios

INICIAMOS con este captulo una serie de estudios sobre las leyes
fundamentales de la vida moral y espiritual del hombre, que la
tica y la teologa se interesan en exponer a su manera. Los auto
res de estas pginas se basan en la autoridad de las Sagradas Escri
turas. Saben que las leyes descubiertas y explicadas por la biolo
ga, y cuya obediencia es esencial para nuestro bienestar fsico, no
son creadas por los hombres, ni obedecen a interpretaciones anto
jadizas. Y comprenden que tambin las leyes destinadas a regir la
vida moral y espiritual de los seres humanos no pueden ser crea
das ni interpretadas convencionalmente por filsofos o telogos.
Son anteriores a ellos. Al investigador le corresponde descubrirlas
y respetarlas. Su obediencia es el secreto de la vida verdadera y
abundante. Para nuestra felicidad, han sido reveladas por Dios, la
fuente y el supremo autor de la vida y del bien. Esperamos que su
estudio proporcione inestimables beneficios.

Cmo promulg Dios su ley a su pueblo?


Y habl Jehov con vosotros de en medio del fuego; osteis la
voz de sus palabras, mas a excepcin de or la voz, ninguna figura
visteis. Y l os anunci su pacto, el cual os mand poner por obra;
los diez mandamientos, y los escribi en dos tablas de piedra
(Deuteronomio 4: 12,13. Vase Nehemas 9: 13, 14. Vanse tam
bin los Diez Mandamientos en Exodo 20: 2-17).

NATURALEZA DE LA LEY DE DIOS


Cul es la naturaleza de la ley de Dios?
De manera que la ley a la verdad es santa, y el mandamiento
santo, justo y bueno ... Porque sabemos que la ley es espiritual;
mas yo soy carnal, vendido al pecado (Romanos 7: 12, 14).
Nota.En sus comentarios del sexto y sptimo mandamientos (S. Ma-
367
368 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
tco 5: 21-28), Cristo demostr la naturaleza espiritual de la ley, al declarar
que no se refiere meramente a las acciones externas, sino tambin a los
pensamientos c intenciones del corazn (vase Hebreos 4: 12). El dcimo
mandamiento prohbe la codicia, o todo deseo ilcito (Romanos 7: 7). La
obediencia de esta ley, por lo tanto, no requiere meramente un acatamien
to exterior, sino un genuino servicio de corazn. Este servicio puede ofre
cerlo solamente un alma regenerada.
La ley de Jehov es perfecta, que convierte el alma (Salmo 19: 7).
Hay tal cosa como una ley perfecta? Toda cosa que procede de Dios es
perfecta. La ley en la cual estamos pensando vino de l. Se mancill en
nuestras manos. Nosotros le quitamos y tratamos de aadirle, y de esa
manera llega a ser menos perfecta. En un sentido verdaderamente real la
ley de Dios es la manifestacin de la naturaleza del Seor. No podra ser
menos perfecta que l (The AugsbttrgSunday School Teachcr [El maestro
de la escuela dominical ele Augsburgo] (Luterano), agosto de 1937, tomo
63, No. 8, pg. 483. Comentario sobre la leccin de la escuela dominical
para el 15 de agosto).

Cun abarcantes son estos mandamientos?


Teme a Dios, y guarda sus mandamientos; porque esto es el
todo del hombre (Eclesiasts 12: 13).
Nota. Ningn legislador humano podra haber publicado una ley
como la que hallamos en el declogo. Es una ley perfecta; porque todas las
buenas leyes humanas pueden hallarse en ese breve compendio y resumen
de todo lo que es bueno y excelente en la relacin con Dios, o entre hombre
y hombre (C. 11. Spurgeon,Sermons, serie 2, 1857, pg. 280).

Cul es el principio esencial de la ley de Dios?


El amor no hace mal al prjimo; as que el cumplimiento de la
ley es el amor (Romanos 13: 10).

Que dos mandamientos resumen la ley de Dios?


Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu
alma, y con toda tu mente. Este es el primero y grande manda
miento. Y el segundo es semejante: Amars a tu prjimo como a ti
mismo. De estos dos mandamientos depende toda la ley y los pro
fetas (S. Mateo 22: 37-40).
Nota.Si amamos a Dios con todo nuestro corazn, guardaremos los
primeros cuatro mandamientos; y si amamos a nuestro prjimo como a
nosotros mismos, guardaremos los ltimos seis.

EL PROPOSITO DE LA LEY
Cuntos de los mandamientos es necesario quebrantar para ser
transgresor de la ley?
Porque cualquiera que guardare toda la ley, pero ofendiere en
un punto, se hace culpable de todos. Porque el que dijo: No come
ters adulterio, tambin ha dicho: No matars. Ahora bien, si no
LA LEY DE DIOS 369
cometes adulterio, pero matas, ya te has hecho transgresor de la
ley (Santiago 2: 10, 11).
ola. Los diez mandamientos no son diez leyes diferentes; son una
ley. Si yo soy sostenido en el aire por una cadena de diez eslabones y rom
po uno de ellos, caigo tan ciertamente como si rompiera los diez. Si se me
prohbe salir de un lugar cerrado, no hace ninguna diferencia cul sea el
sirio por donde salga (D. L. Moody, Weighcd and Wanting [Pesado y
hallado falto], ed. 1898. pg. 119).
Las diez palabras del Sina no fueron diez mandamientos separados
dijo G. Campbell Morgan, sino diez facetas de la nica ley de Dios
{The Ten Conmtandments [Los diez mandamientos], Revell, cd. 1901,
pg. 11).
Al amar l [un metodista] a Dios, guarda sus mandamientos, no slo
uno, o la mayora de ellos, sino todos, desde el menor hasta el mayor. No
est satisfecho con guardar toda la ley, y ofender en un punto; sino que
tiene, en todos los puntos, una conciencia sin ofensa ante Dios y ante los
hombres (Juan Weslcy, The Cbaracter o f a Methodist [El carcter de un
metodista], en Works [Obras], tomo 8, ed. 1830, pg. 344).

Por qu censur Cristo a los fariseos?


Respondiendo l, les dijo: P o r qu tambin vosotros que
brantis el m andam iento de D ios p o r vuestra tradicin ? Porque
Dios mand diciendo: Honra a tu padre y a tu madre [Exodo 20:
12]; y: el que maldiga al padre o a la madre, muera irremisible
mente [ Exodo 21: 17]. Pero vosotros decs: Cualquiera que diga a
su padre o a su madre: Es mi ofrenda a Dios todo aquello con que
pudiera ayudarte, ya no ha de honrar a su padre o a su madre. As
habis invalidado el mandamiento de Dios por vuestra tradicin
(S. Mateo 15:3-6).

En consecuencia, cmo evalu l el culto de ellos?


Mas en vano m e rinden culto, enseando doctrinas que son
preceptos de los hombres! (vers. 9, VM).

Puede uno conocer a Dios y no guardar sus mandamientos?


El que dice: Yo le conozco, y no guarda sus mandamientos, el
tal es m entiroso, y la verdad no est en l" ( 1 S. Juan 2: 4).

LA NECESIDAD DE LA OBEDIENCIA
Cul era la actitud de Cristo hacia la voluntad o ley de Dios?
Entonces dije: He aqu, vengo; en el rollo del libro est escrito
de m; el hacer tu voluntad, D ios mo, m e ha agrad ad o , y tu ley
est en m edio de m i co razn (Salmos 40: 7, 8. Vase Hebreoc 10:
5,7).

Quin dijo l que entrara en el reino de los cielos?


370 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
No todo el que me dice: Seor, Seor, entrar en el reino de los
cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que est en los
cielos (S. Mateo 7: 21).

Cmo sern estimados los hombres en relacin con los manda


mientos de Dios?
De manera que cualquiera que quebrante uno de estos manda
mientos muy pequeos, y as ensee a los hombres, muy pequeo
ser llamado en el reino de los cielos; mas cualquiera que los haga
y los ensee, ste ser llamado grande en el reino de los cielos (S.
Mateo 5: 19).
Nota. Los diez mandamientos constituyen un resumen de los debe
res que Dios requiere de los hombres. Estos mandamientos son el funda
mento en el cual se apoya la vida tica de la humanidad. Son tan obligato
rios para los cristianos hoy en da como lo eran para los hebreos cuando
los recibieron por primera vez (The Snowden-Douglass Sunday School
Lessons (Las lecciones de la escuela dominical Snowden-Douglass] para
1946, pg. 17. Es propiedad de la Compaa Macmillan, 1945. Usado con
permiso).

COMO PUEDE EL HOMBRE


OBEDECER?
Por qu la mente carnal es enemistad contra Dios?
Por cuanto la mente carnal es enemistad contra Dios, porque
no se sujeta a la ley de Dios, ni tampoco puede (Romanos 8: 7,
VHA).

Puede el hombre por s mismo, separado de Cristo, guardar la


ley?
Yo soy la vid, vosotros los pmpanos; el que permanece en m,
y yo en l, ste lleva mucho fruto; porque separados de m nada
podis hacer (S. Juan 15: 5. Vase Romanos 7: 14-19).

Qu provisin se ha hecho por la cual podemos guardar la ley de


Dios?
Porque lo que era imposible para la ley, por cuanto era dbil
por la carne, Dios, enviando a su Hijo en semejanza de carne de
pecado y a causa del pecado, conden al pecado en la carne; para
que la justicia de la ley se cumpliese en nosotros, que no andamos
conforme a la carne, sio conforme al Espritu (Romanos 8:
3,4).

Cmo es considerada la ley de Dios por el corazn renovado?


Pues este es el amor a Dios, que guardemos sus mandamien
tos; y sus mandamientos no son gravosos" (1 S. Juan 5: 3).
LA LEY DE DIOS 371

BENDICIONES DE LA
OBEDIENCIA VOLUNTARIA
Que bendiciones reciben los que guardan los mandamientos de
Dios?
Tu siervo es adems amonestado con ellos; en guardarlos hay
grande galardn {Salmo 19: 11).

Que le hubiera asegurado la obediencia al antiguo Israel?


Oh, si hubieras atendido a mis mandamientos! Fuera enton
ces tu paz como un ro, y tu justicia como las ondas del mar
(Isaas 48: 18).

Que otras bendiciones reciben los que guardan los mandamien


tos?
El principio de la sabidura es el temor de Jehov; buen enten
dimiento tienen todos los que practican sus mandamientos (Sal
mo 111: 10).

Que se les promete a los que tienen buena voluntad y obedecen?


Si fuereis bien dispuestos y obedientes, de lo mejor de la tierra
comeris {Isaas 1: 19, VM).
77
L a Perpetuidad de la Ley

LA LEY moral conocida como los Diez Mandamientos, y que se


resume en el amor supremo a Dios y en amor imparcial y abnega
do al prjimo, es la expresin de la voluntad de Dios y el reflejo de
su carcter. Tiene que ser, por lo tanto, tan permanente como su
Autor. La naturaleza de esa ley se conoce ms y mejor a la luz de la
relacin de Cristo con ella. Dicha relacin se puso de manifiesto
en sus palabras, en su conducta y en su ministerio como redentor.

EL DADOR DE LA LEY
Cuntos dadores de la ley hay?
Uno solo es el dador de la ley, que puede salvar1y perder
(Santiago 4: 12).

Qu se dice de la estabilidad del carcter de Dios?


Porqueyo Jebov no cambio (Malaquas 3: 6).

Cun permanentes son los preceptos morales de Dios?


Las obras de sus manos son verdad y juicio; seguros son todos
sus preceptos; establecidos para siempre jams, hechos en verdad
y en rectitud (Salmo 111: 7 ,8 , VM).
Nota. Esta regla es inmutable porque est en armona con la natura
leza inmutable de Dios... El gobierno de Dios entre los hombres es una
expresin de su santidad. Debe ser eternamente lo que siempre ha sido
(O. C. S. Wallacc, Wbat Baptists Believe IQu creen los bautistas], pg.
81. Es propiedad de la Junta de la escuela dominical de la Convencin
Bautista del Sur 11934], Usado con permiso).

CRISTO CUMPLE LA LEY


Vino Cristo para abolir o para destruir la ley?
No pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas, no
he venido para abrogar, sino para cumplir (S. Mateo 5: 17).
372
LA PERPETUIDAD DE LA LEY 373
Nota. Como la palabra ley se usa con varios sentidos en la Biblia,
bien podemos comenzar nuestro estudio con un breve examen de su signi
ficado...
La palabra torah se usa all [en el Antiguo Testamento] para referirse a
las leyes reveladas por medio de Moiss, pero stas eran de un carcter
triple.
(a) La ley civil era estrictamente aplicable slo al pueblo escogido, y se
adaptaba a sus circunstancias particulares en el desierto y en Caimn, pero
ha servido siempre como modelo para la legislacin de todos los pases
civilizados.
(b) La ley ceremonial era tambin solamente para Israel y los proslitos
procedentes del paganismo, y era preparatoria y temporaria (Glatas 4: 3,
9; Colosenses 2: 16, 17,21; Hebreos 7: 18, 19; 9: 10; 10: 1); sin embargo
no slo simbolizaba la dispensacin evanglica, sino que tambin ilustraba
los principios permanentes del culto aceptable.
(c) La ley moral fue dada a Israel en depsito para toda la humanidad.
Ella contiene las normas primordiales de los deberes morales y religiosos,
y engloba los principios eternos del bien y del mal. Nunca ha sido abroga
da, sino que es tan inmutable como su autor, pues se basa en nuestras
relaciones esenciales para con l y con nuestros semejantes, y es de obliga
cin perpetua y universal (S. Mateo 5: 17-20). De aqu que el Sptimo
Artculo de la Iglesia Anglicana declare: Aunque la ley procedente de Dios
dada por Moiss tocante a ceremonias y ritos no es obligatoria para los
cristianos, ni necesita ninguna nacin recibir los preceptos civiles de Israel,
no obstante, ningn cristiano, quienquiera que fuere, est eximido de la
obediencia de los mandamientos llamados morales...
Limitando ahora nuestra atencin a la ley moral, permtasenos consi
derar su naturaleza esencial y su promulgacin original.
1. Ella puede ser considerada como la expresin del criterio y la volun
tad divinos, y aunque de alcance universal, de aplicacin individual, por
que se dirige a nosotros en singular.
2. Es notablemente breve, pero singularmente completa, en lo que se
refiere a todas nuestras relaciones con Dios y con el hombre, y abarca
igualmente nuestros deberes religiosos y sociales.
Se refiere no slo a nuestras palabras y acciones manifiestas, sino a
nuestros pensamientos y motivos ocultos. El primero, el segundo y el dci
mo mandamientos reglamentan nuestros deseos; el tercero y el noveno,
nuestras palabras; y los restantes, nuestras acciones. Los mandatos impli
can una prohibicin de la conducta opuesta, y la negacin abarca por con
traste los deberes positivos como notamos en el resumen de ambas tablas
de la ley en Levtico 19: 18; Deuteronomio 6: 5; 10: 12 (William C. Proc
ter en Moady Bible Instlate Montbly [Instituto bblico mensual Moody)
[Derechos adquiridos], octubre de 1933, pg. 49. Usado con permiso).
Estas leyes son las que podemos llamar universales... Estos Diez Man
damientos son solamente la codificacin de lo que la naturaleza moral del
hombre acepta como bueno; y son buenos, y verdaderos, y permanentes
en todos los siglos y para todas las razas (Pcloubets Select Notes [Notas
selectas de Peloubet] en la Leccin internacional de la escuela dominical
para el 20 de enero de 1946, pg. 35. Estas notas, un comentario anual
sobre las lecciones bblicas internacionales para la enseanza cristiana, son
redactadas por Wilbur M. Smith y publicadas por la Compaa W. A. Wil-
de, Boston).
374 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
El [Cristo] no quit la ley moral, contenida en los Diez Mandamientos
y puesta en vigencia por ios profetas. No era el propsito de su venida
revocar ninguna parte de ella... Cada parte de esta ley debe mantenerse en
vigor para toda la humanidad, y en todos los siglos, siendo que no depende
del tiempo ni del lugar, ni de ninguna otra circunstancia sujeta a cambios,
sino de la naturaleza de Dios, y de la naturaleza del hombre, y de su inmu
table relacin mutua (Juan Wesley, Sobre el sermn del monte de nues
tro Seor , discurso 5, en Works, tomo 5, ed. 1829, pgs. 31 1,312).

Qu significa cumplir cuando se usa el trmino con referencia


a la ley?
Practicar, guardar, o actuar de acuerdo con: como Sobrellevad
los unos las cargas de los otros, y cumplid as la ley de Cristo
(Glatas 6: 2. Vase S. Mateo 3: 15; Santiago 2: 8, 9).

Cmo trat Jess los mandamientos de su Padre?


Yo he guardado los mandamientos de mi Padre, y permanezco
en su amor (S. Juan 15: 10).

Si uno profesa permanecer en Cristo, cmo debe andar?


El que dice que permanece en l, debe andar como l anduvo
(1 S. Juan 2: 6).

EL PECADO Y LA LEY
Qu es el pecado?
Todo aquel que comete pecado, infringe tambin la ley; pues
el /ecado es infraccin de la ley (1 S. Juan 3:4).
Nota.Este texto dice que el pecado esno que era, la infraccin de
la ley, con lo que indica que la ley est en vigencia en la dispensacin evan
glica. De igual modo la frase todo aquel" muestra la universalidad de
sus obligatorias demandas. Todo el que comete pecado traspasa la ley.

En qu condicin estn todos los hombres?


Todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios (Ro
manos 3: 23). Ya hemos acusado a judos y a gentiles, que todos
estn bajo pecado (vers. 9).

Qu cosa prueba que todos los hombres son culpables?


Mas sabemos que cuanto dice la ley, ella lo dice a los que estn
bajo la ley, para que toda boca enmudezca, y el mundo todo se
tenga por reo delante de Dios (vers. 19, VM).
Nota.Es lo que la ley dice, y no lo que uno puede interpretar que ella
significa, lo que prueba que el pecador es culpable, y que iodos los hom
bres son culpables delante de Dios.
LA PERPETUIDAD DE LA LEY 375
LA FE, EL AMOR Y LA LEY
Se invalida la ley por la fe en Dios?
Luego por la fe invalidamos la ley? En ninguna manera, sino
que confirmamos a ley (vcrs. 31).

Qu otra cosa, adems de todo esto, prueba la perpetuidad e in


mutabilidad de la ley de Dios?
Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su
Jdijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda,
mas tenga vida eterna (S. Juan 3: 16). Cristo muri por nues
tros pecados (1 Corintios 15:3).
Nota.Si la ley hubiera podido abolirse y, de esta manera, eliminarse el
pecado, Cristo no hubiera necesitado venir a morir por nuestros pecados.
El don de Cristo, por lo tanto, ms que cualquier otra cosa, prueba la
inmutabilidad de la ley de Dios. Cristo deba venir y morir, y satisfacer las
demandas de la ley, o el mundo deba perecer. La ley no poda cejar. El
hecho de que la ley ha de ser la norma en el juicio es otra prueba de su
naturaleza permanente (vase Eclesiasts 12: 13, 14; Santiago 2: 8-12).

A quin se le promete que ser bendecido en lo que hace?


Empero el que escudria cuidadosamente la ley perfecta, la ley
de libertad, y persevera en ella, no siendo oidor olvidadizo, sino
hacedor de la obra, ste tal ser bendecido en lo que hace (Santia
go 1:25, VM).

Cmo podemos saber que hemos pasado de muerte a vida?


Nosotros sabemos que hemos pasado de muerte a vida, en que
amamos a los hermanos (1 S. Juan 3: 14).

Y cmo podemos saber que amamos a los hermanos?


En esto conocemos que amamos a los hijos de Dios, cuando
amamos a Dios, y guardamos sus mandamientos (1 S. Juan 5: 2).

En qu consiste el amor a Dios?


Pues ste es el amor a Dios, que guardemos sus mandamien
tos (vers. 3).
Nota. En el gobierno moral del universo Dios acta en armona con
una norma... No slo es inmutable con respecto a lugares y razas, das y
sazones, condiciones y circunstancias, sino tambin a pocas. Esa norma
ha sido inmutable, y ser inmutable.
No podemos concebir una poca cuando el gobierno moral del univer
so se cambiar, porque no podemos concebir que Dios llegue a ser diferen
te moralmente de lo que l es ahora y siempre ha sido... Esta ley de Dios es
santa como el es santo... Es una ley universal... Es ms que justa; es benig
na... Proporciona bienestar, felicidad y bienaventuranza. Es ms que nega-
376 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
tiva al prohibir el mal hacer. Es ms que positiva al requerir el bien hacer.
Est vinculada con todas las proyecciones de la vida de Dios hacia el hom
bre. Esto significa que est vinculada con su gran amor compasivo. La ley
de Dios est henchida del amor de Dios (O. C. S. Wallacc, What Baptists
Believe. Libro de texto del curso de preparacin de obreros de la escuela
dominical de los Bautistas del Sur, pgs. 80-83). Derecho de propiedad,
1934, de la Junta de la escuela dominical de la Convencin Bautista del
Sur. Usado con permiso.

Cmo se describe a los que se prepararen para la venida de Cris


to?
Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los man
damientos de Dios y la fe de Jess (Apocalipsis 14: 12).
78
Por qu fue D ada
la Ley de Dios
en el Sina?
LA LEY de Dios, los Diez Mandamientos, es uno de los mayores
dones concedidos por la Deidad a los hombres, para su bienestar
temporal y eterno. Y la forma en que fue promulgada en el Sinaf
estaba destinada a destacar su naturaleza singular. Tambin la
historia anterior y la subsiguiente dan testimonio del carcter ex
cepcional del Declogo. Pero nada inspira tanta admiracin y
aprecio por ella como el conocer por experiencia el valor de sus
principios como norma de conducta, y su obediencia como fuente
de bienestar.

Cmo describe Nehcmas la proclamacin de la ley en el Sina?


Y sobre el monte de Sina descendiste, y hablaste con ellos des
de el cielo, y les diste juicios rectos, leyes verdaderas, y estatutos y
mandamientos buenos, y les ordenaste el da de reposo santo para
ti, y por mano de Moiss tu siervo les prescribiste mandamientos,
estatutos y la ley (Nehemas 9: 13, 14).

Cul era la principal ventaja de los judos?


Cul es, pues, la ventaja del judo?... Ante todo, a ellos les
fueron confiados los orctdos de Dios (Romanos 3: 1, 2, BJ).
Nota.La ley no fue promulgada entonces exclusivamente para los
hebreos. Dios honr a ellos hacindolos depositarios y guardianes de su
ley, para que la conservaran como un sagrado legado para el mundo ente
ro. Los preceptos del Declogo se adaptaban a toda la humanidad, y les
fueron dados para la instruccin y el gobierno de todos.
Ya hemos visto que, a diferencia de las leyes ceremoniales y civiles que
se le dieron a Israel como pueblo escogido y nacin santa, la ley moral esta
destinada a toda la humanidad, y que nunca ha sido abrogada o anulada
(William C. Procter, Moody Bible Institute Monthly [Derecho de propie
dad], diciembre de 1933, pg. 160. Usado con permiso).

LA LEY MORAL ANTES DEL SINAI


Cmo juzgaba Moiss antes de recibir la ley en el Sina?
377
378 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Cuando tienen asuntos, vienen a m; y yo juzgo entre el uno y
el otro, v declaro las ordenanzas de Dios y sus leyes (Exodo 18:
16).

En el desierto, antes que Israel llegase al Sina, cmo explic


Moiss la ausencia del man en el sptimo da?
Y l les respondi: Esto es lo que ha dicho Jehov: Maana es
descanso solemne, descanso santo, consagrado a jehov... Seis
das lo recogeris, mas en el sptimo da es el Descanso; no habr
man en l (Exodo 16: 23,26, VM).

Cuando algunos fueron a recoger man en el sptimo da, qu


dijo Dios a Moiss?
Y Jehov dijo a Moiss: Hasta cundo no querris guardar
mis mandamientos y mis leyes?" (vers. 28).
Nota.Es evidente, por tanto, que el sbado y la ley de Dios
existan ames que la ley fuese dada en el Sina (vanse las pginas 384-
386 de esta obra).
Qu evidencia adicional tenemos de que la ley moral exista antes
de su proclamacin en el monte Sina?
Por la desobediencia de un hombre los muchos fueron consti
tuidos pecadores (Romanos 5: 19).
Todo aquel que comete pecado, infringe tambin la ley; pues
el pecado es infraccin de la ley (1 S. Juan 3:4 ).
Nota.El hombre por medio del cual el pecado entr en este mundo
era Adn. Siendo que el pecado es la transgresin de la ley, es obvio que la
ley exista en el Edn, de otra manera no hubiera habido transgresin, no
hubiera habido pecado.
26. Cmo haba revelado Dios esta ley?
En la creacin l la escribi en el corazn de los hombres y, en conse
cuencia, se la llama la ley natural (Romanos 2: 15)...
27. No ha revelado Dios la ley de alguna otra manera?
S, la dio en el monte Sina, escrita en dos tablas de piedra (Epitome of
. Pontoppidan's Explanaban of Martin Luthers Stnall Catecbism [Com
pendio de la explicacin de Pontoppidan del pequeo catecismo de Martn
Lutero], traducido del noruego por Edmundo Belfour [ 1935), pg. 7).

LOS DIEZ MANDAMIENTOS


EN EL SINAI
Cmo fueron dados los Diez Mandamientos primeramente en el
Sina?
Y habl Dios todas estas palabras, diciendo...: No tendrs dio
ses ajenos delante de m (Exodo 20: 1,3).

Cmo proporcion Dios la ley a Israel en forma permanente?


Y dio a Moiss, cuando acab de hablar con l en el monte de
Todo el monte Simi humeaba, porque Jehov haba descendido sobre l en fuego
... Moiss hablaba, y Dios le responda con voz tronante (Exodo 19: 18, 19}
380 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Sina dos tablas del testimonio, tablas de piedra escritas con el
dedo de Dios (Exodo 31:18).
Nota.La ley de Dios, tanto como el conocimiento de la creacin, el
plan de la redencin y el relato de la vida de los primeros patriarcas haban
pasado de padres a hijos hasta ese tiempo, pero no en forma escrita. El
escribi los Diez Mandamientos en dos tablas de piedra con su propio
dedo.

Cmo mostr Moiss que los hijos de Israel haban quebrantado


su pacto con Dios?
Y aconteci que cuando l lleg al campamento, y vio el bece
rro [de oro] y las danzas, ardi la ira de Moiss, y arroj las tablas
de sus manos, y las quebr al pie del monte (Exodo 32: 19).

Con cunta exactitud escribi Dios de nuevo la ley?


Y escribi en las tablas conforme a la primera escritura, los
diez mandamientos que Jehov os haba hablado en el monte de
en medio del fuego, el da de la asamblea; y me las dio Jehov
(Deutcronomio 10: 4).

Dnde coloc Moiss estas dos tablas de piedra?


Y puse las tablas en el arca que haba hecho; y all estn, como
Jehov me mand (vers. 5).

Qu otra ley fue dada en ese tiempo?


Acab Moiss de escribir las palabras de esta ley en un libro
hasta concluirse... (Deutcronomio 31: 24).
Nota.Adems de la ley de los Diez Mandamientos, el Seor dio a
Moiss instruccin concerniente a los servicios religiosos del santuario,
que eran ceremoniales, y ciertas leyes civiles que reglamentaban los asun
tos de la nacin. Estas leyes fueron escritas por Moiss en un libro, y se las
llama la ley de Moiss, mientras que la otra ley fue escrita en tablas de
piedra con el dedo de Dios. (Como estudio adicional de estas leyes, vase el
captulo de la pgina 390.)

LA OBEDIENCIA DE LA LEY
Por qu el Seor sac de Egipto a su pueblo?
Sac a su pueblo con gozo; con jbilo a sus escogidos,... para
que guardasen sus estatutos, y cumpliesen sus leyes (Salmo 105:
43-45).

Cmo haban de ensear ellos la ley a sus hijos?


Y las repetirs a tus hijos, y hablars de ellas estando en tu
casa, y andando por el camino, y al acostarte, y cuando te levan
tes (Deuteronomio 6: 7).
POR QUE FUE DADA LA LEY DE DIOS? 381
Qu promesa hecha a Israel dependa de que siguieran las ins
trucciones que Dios Ies haba dado?
Ahora, pues, si diereis odo a mi voz, y guardareis mi pacto,
vosotros seris mi especial tesoro sobre todos los pueblos; porque
ma es toda la tierra. Y vosotros me seris un reino de sacerdotes y
gente santa (Exodo 19: 5, 6).
Se hizo esta promesa solamente para los judos?
Pero Jehov haba dicho a Abram; Vete de tu tierra y de tu
parentela, y de la casa de tu padre, a la tierra que te mostrar. Y
har de ti una nacin grande, y te bendecir, y engrandecer tu
nombre, y sers bendicin. Bendecir a los que te bendijeren, y a
los que te maldijeren maldecir; y sern benditas en ti todas las
familias dla tierra (Gnesis 12: 1-3). Y si vosotros sois de Cris
to, ciertamente linaje de Abraham sois, y herederos segn la pro
mesa (Glatas3: 29).
Nota.Por estos textos se comprende fcilmente que Dios no tena una
provisin de gracia y una ley para los judos, y otros medios de salvacin y
otra ley para los gentiles, sino que el plan era que, por medio del linaje de
Abrahn, todas las familias de ja tierra recibiesen la gracia divina y las
bendiciones de la obediencia.

EL CRISTIANO Y LA LEY
Qu muestra que la ley de los Diez Mandamientos, proclamada
verbalmcnte y escrita en el Sina, es la ley para el cristiano?
Porque cualquiera que guardare toda la ley, pero ofendiere en
un punto, se hace culpable de todos. Porque el que dijo: No come
ters adulterio, tambin ha dicho: No matars. Ahora bien, si no
cometes adulterio, pero matas, ya te has hecho transgresor de la
ley. As hablad, y as haced, como los que habis de ser juzgados
por la ley de la libertad (Santiago 2: 10-12).
Nota.Santiago, aos despus que comenzara la era cristiana, recalca
la obligacin del cristiano de guardar la ley de los Diez Mandamientos, no
meramente un precepto, sino todos, y presenta esta ley como la norma por
la cual se juzgar a los hombres en el gran da de Dios. A nosotros, como
cristianos, nos ha encomendado la santa ley escrita, como el antiguo Is
rael. Esta ley nos seala el pecado, para que podamos confesarlo y obtener
perdn. Y cuando esta ley se escribe en nuestro corazn de acuerdo con el
nuevo pacto (Hebreos 8: 10), tambin llega a ser para nosotros la ley de la
vida.

LA PENALIDAD DE LA TRANSGRESION
Cul es la paga del pecado?
Porque la paga del pecado es muerte (Romanos.6: 23). Por
382 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
que el da que de l comieres, ciertamente morirs (Gnesis 2:
17). El alma que pecare,esa morir (Ezcquiel 18: 4).
Nota.Cuanto ms perfecta y valiosa sea una ley, tanto ms grave y
funesta tiene que ser naturalmente su transgresin. De aqu que la penali
dad de la desobediencia de la ley de Dios, la ley de la vida, debe ser muy
severa, la pena capital. Pero el que administra la ley y el castigo es a la vez
el defensor del culpable.

Cmo entr la muerte en el mundo?


Por tanto, como el pecado entr en l mundo por un hombre, y
por el pecado la muerte, as la muerte pas a todos los hombres,
por cuanto todos pecaron (Romanos 5: 12).

EL PROBLEMA DEL PECADO


INTENCIONAL
Aunque Dios es misericordioso, exime esto de culpa al pecador?
Jehov, tardo para la ira y grande en misericordia, que perdo
na la iniquidad y la rebelin, aunque de ningn modo tendr por
inocente al culpable (Nmeros 14: 18. Vase Exodo 34: 5-7).

Cul es el resultado del pecado voluntario?


Porqus/ pecremos voluntariamente despus de haber recibi
do el conocimiento de la verdad, ya no queda ms sacrificio por
los pecados, sino una horrenda expectacin de juicio, y de hervor
de fuego que ha de devorar a los adversarios. El que viola la ley de
Moiss, por el testimonio de dos o tres testigos muere irremisible
mente. Cunto mayor castigo pensis que merecer el que piso
teare al Hijo de Dios, y tuviere por inmunda la sangre del pacto en
la cual fue santificado, c hiciere afrenta al Espritu de gracia?
(Hebreos 10: 26-29).

A quin se ha encomendado la ejecucin del juicio?


Ma es la venganza, yo pagar, dice el Seor (Romanos 12:
4 9). El Padre ... ha dado al Hijo ... autoridad de hacer juicio (S.
Juan 5: 26, 27).

Qu presuntuosa conducta practican muchos?


Por cuanto no se ejecuta luego sentencia sobre la mala obra, el
corazn de los hijos de los hombres est en ellos dispuesto para
hacer el mal (Eclesiasts 8: II).

Qu mensaje ha enviado Dios por sus ministros?


POR QUE FUE DADA LA LEY DE DIOS? 383
Decid al justo que le ir bien, porque comer de los frutos de
sus manos. Ay del impo! Mal le ir, porque segn las obras de
sus manos le ser pagado (Isaas 3: 10, II). Somos embajadores
en nombre de Cristo, como si Dios rogase por medio de nosotros
(2 Corintios 5: 20. Vase 2 Timoteo 2: 24-26).

A quines se da la bendicin mencionada?


Porque de tal manera am Dios ai mundo, que ha dado a su
Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda,
mas tenga vida eterna (S. Juan 3: 16).

Cmo se recibe esta ddiva?


El que en l cree, no es condenado; pero el que no cree, ya ha
sido condenado, porque no ha credo en el nombre del unignito
Hijo de Dios (vers. 18). Mas a todos los que le recibieron, a los
que creen en su nombre, les dio potestad de ser hechos hijos de
Dios (S. Juan 1: 12).

Cmo puede el hombre evitar este castigo?


Porque la paga del pecado es muerte, mas la ddiva de Dios es
vida eterna en Cristo Jess Seor nuestro (Romanos 6: 23).
Nota. Dios amenaza castigar a todos los que quebrantan estos man
damientos; nosotros deberamos, por lo tanto, temer su ira, y no hacer
nada contra esos mandamientos. Pero l promete su gracia y toda bendi
cin a todos los que los guardan. Deberamos, pues, amarlo y confiar en l,
y obedecer alegremente sus mandamientos (Lutbers Small Catechism
(Pequeo catecismo de Lutero] en Philip Schaff, The Creeds o f Christen-
dom [Las creencias de la cristiandad], Harper, tomo 3, pg. 77).
Por la expiacin de Cristo se confiere mayor honor a la ley y, en conse
cuencia, se la confirma ms que si la ley hubiera sido aplicada y toda la
humanidad hubiera sido condenada (Jonatn I-dwards [congregaciona-
lista], Works, ed. 1842, tomo 2, pg. 369).
79

L a Ley de Dios en la
Era Patriarcal

UNA de las caractersticas de las leyes humanas es su constante


evolucin. Aun la ley fundamental de las naciones, sus respectivas
constituciones nacionales, cambian; y en no pocos casos, radical
mente. Ningn gobierno pretendera sujetarse ahora a los cdigos
dla antigedad. Qu puede decirse dla ley de Dios? Ha evolu
cionado? Estaba ya en vigencia en los siglos o milenios anteriores
al Exodo?

ADAN Y SUS HIJOS


Cundo entraron el pecado y la muerte en el mundo?
Por tanto, como el pecado entr en el inundo por un hombre
[Adn], y por el pecado la muerte, as la muerte pas a todos los
hombres, por cuanto todos pecaron (Romanos 5: 12).

Qu indica que Dios le imput pecado a Can?


Si bien hicieres, no sers enaltecido? y si no hicieres bien, el
pecado est a la puerta... Y l [Dios] le dijo: Qu has hecho? La
voz de la sangre de tu hermano clama a m desde la tierra. Ahora,
pues, maldito seas t de la tierra (Gnesis 4: 7, 10,1 I).

Cul era la diferencia entre Can y Abel?


No como Can, que era del maligno y mat a su hermano. Y
por qu causa le mat? Porque sus obras eran malas, y las de su
hermano justas (1 S .Ju an 3 : 12).
Nota.Es la ley de Dios la que distingue entre el bien y el mal. De aqu
que la ley de Dios tiene que haber existido en aquel tiempo.
I. Dios le dio a Adn una ley, como un contrato de trabajo, por el cual
se obligaba l y toda su posteridad a la obediencia personal, completa,
exacta y perpetua; se prometa vida a condicin del cumplimiento, y se
amenazaba con la muerte si se la violaba; y se lo dotaba a el con poder y
capacidad para cumplirla.
11. Esta ley, despus de su cada, sigui siendo una norma perfecta de
384
LA LEY DE DIOS EN LA ERA PATRIARCAL 385
justicia; y, como tal, fue entregada por Dios en el monte Sina en diez man
damientos, y escrita en dos tablas; con nuestros deberes para con Dios en
los primeros cuatro mandamientos, y nuestros deberes para con el hombre
en los otros seis ( Confesin de fe de Westminster , cap. 19, en Philip
Schaff, The Creeds of Christendom, Harpcr, tomo 3, pg. 640).

LOS DIAS DE NOE


(Qu condicin prevaleciente en la tierra indujo a Dios a destruir
la por un diluvio?
Dijo, pues, Dios a No: He decidido el fin de todo ser, porque
la tierra est llena de violencia a causa de ellos; y he aqu que yo
los destruir con la tierra" (Gnesis 6; 13).

Cmo se lo llama a No?


No perdon al mundo antiguo, sino que guard a N o,prego
nero de justicia, con otras siete personas (2 S. Pedro 2: 5).
Nota.No debe haber predicado el arrepentimiento y la obediencia de
la fe que pone la vida en armona con la ley de Dios.

EL TIEMPO DE LOT Y ABRAHAN


Por qu hizo Dios su promesa a la descendencia de Abrahn?
Por cuanto oy Abraham mi voz, y guard mi precepto, mis
mandamientos, mis estatutos y mis leyes (Gnesis 26: 5).
Nota.Las leyes de Dios existan en los das de Abrahn.

Por qu destruy el Seor a Sodoma?


Mas los hombres de Sodoma eran malos y pecadores contra
Jehov en gran manera" (Gnesis 13: 13).
Nota.El hecho de que hayan sido pecadores contra Jehov es una
evidencia de que exista entonces la ley de Dios, porque el pecado es trans
gresin de la ley.

Qu dijo Dios acerca de los amorreos?


An no ha llegado a su colmo la maldad del ainorrco hasta
aqu (Gnesis 15: 16).
Nota.Acab fue en gran manera abominable, caminando en pos de
los dolos, conforme a todo o queJncieron los amorreos, a los cuales lanz
Jehov de delante de los hijos de Israel (1 Reyes 21: 26). "Las naciones
que yo echar de delante de vosotros ... hicieron todas estas cosas, y los
tuve en abominacin (Levtico 20: 23).
La declaracin hicieron todas estas cosas se refiere a las que haban
sido prohibidas previamente a los israelitas. Entre esas cosas estaba el cul
to a los dolos (Levtico 20: 1-5), lo cual indica que los gentiles, tanto
como los judos, eran responsables ante la ley de Dios, y que Dios los abo
rreca porque violaban esa ley.
386 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
JOSE Y MOISES
Qu dijo Jos en Egipto cuando fue tentado a pecar?
Cmo, pues, hara yo este grande mal, y pecara contra
Diosf (Gnesis 39: 9).

Antes de dar la ley en el Sina, cmo censur Dios al pueblo por


haber ido a recoger man en el sptimo da?
Y Jchov dijo a Moiss: Hasta cundo no querris guardar
mis mandamientos y mis leyes? (Exodo 16: 28).

Haba hablado previamente del sbado el Seor?


Esto es lo que tiene ordenado el Seor. Maana es el da de
sbado, cuyo descanso est consagrado al Seor (vers. 23, TA).

Antes de acampar al pie del Sina, qu haba enseado Moiss a


Israel?
Cuando tienen asuntos, vienen a m; y yo juzgo entre el uno y
el otro, y declaro las ordenanzas de Dios y sus leyes (Exodo 18:
16).
Nota.Esto indica que la ley de Dios exista desde el principio y se la
conoca y enseaba antes que fuera promulgada en el Sina.
No deberamos suponer que los Diez Mandamientos eran estatutos en
teramente nuevos cuando fueron promulgados desde el Sina, porque la
palabra hebrea toral) se usa en pasajes del Antiguo Testamento como G
nesis 26: 5; Exodo 12: 49; Gnesis 35: 2 y 13: 9; 16: 4; 28; 18: 16, 20.
(Gnesis 4: 26; 14: 22; 31: 53 aluden, en principio, al tercer mandamien
to; Gnesis 2: 3, y Exodo 16: 22-30, al cuarto; Gnesis 9: 6, al sexto; y
Gnesis 2: 24, al sptimol. El declogo puede considerarse por lo tanto
como la declaracin plena y solemne de deberes que haban sido mas o
menos revelados previamente, y esta enunciacin pblica tuvo lugar en
circunstancias absolutamente nicas. Se nos dice que las diez palabras
fueron habladas por la misma voz de Dios (Exodo 20: 1; Deuteronomio 5:
4, 22-26); y dos veces despus fueron registradas en dos tablas de piedra
escritas con el dedo de Dios (Exodo 24: 12; 31: 18; 32: 16; 34: 1, 28;
Deuteronomio 4: 13; 5: 22; 9: 10; 10: 1-4), apelando as por igual al odo
y al ojo, y recalcando de ambas maneras su suprema importancia y perma
nente obligatoriedad (William C. Procter, Moody Bible Institute Mon-
tbly [Derecho de propiedad], octubre de 1933, pg. 49. Usado con permi
so).
80
L a Ley de Dios en el
Nuevo Testamento
LAS revoluciones suelen producir cambios aun en las leyes funda
mentales o constituciones de las naciones, y en sus sistemas de go
bierno. En la historia y conduccin de la iglesia se produjo una
gran revolucin en las primeras dcadas de la era cristiana, con el
advenimiento del Mesas y la sustitucin de la iglesia del Antiguo
Testamento por la del Nuevo. Sufri tambin la ley de Dios algn
cambio entonces? Cul fue hacia ella la actitud de Cristo? Y
cmo la afect la fe cristiana?

JESUS Y LA LEY
Qu dijo Jess en cuanto a su actitud hacia la ley?
No pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no
he venido para abrogar, sino para cumplir (S. Mateo 5: 17).
Nota. La ley incluye los cinco libros de Moiss; y los profetas los
escritos de los profetas. Cristo no vino para desplazarlos, sino para cum
plirlos. El cumpli las figuras y sombras ceremoniales contenidas en los
libros de Moiss como la gran realidad prefigurada. Cristo obedeci a la
perfeccin de la ley moral, la textura bsica subyacente de todos los escri
tos de Moiss. Cumpli los profetas con su advenimiento como el mesas,
profeta, maestro y salvador predicho.

Qu ense l concerniente a la estabilidad de la ley?


Porque de cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra,
ni una jota ni una tilde pasar de la ley, hasta que todo se haya
cumplido (vers. 18).
Nota. Debemos entender que los diez mandamientos son tan obliga
torios para los cristianos como eran para los hijos de Israel...
La ley moral es una parte de la ley natural del universo... Tan cierta
mente como la transgresin de la ley natural en el mundo material tiene
sus consecuencias inevitables, la transgresin de la ley moral tiene sus con
secuencias inevitables en el mundo espiritual y en el mental.
El Seor Jess sabia esto. Lo saba mejor que ningn otro que haya
vivido jams. Por lo tanto ciment su Evangelio sobre la slida base de la
ley moral, sabiendo que semejante fundamento nunca puede ser derriba
do...
387
388 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Las enseanzas de Cristo van ms all de los Diez Mandamientos, pero
no por eso los anulan. Muy por el contrario! El cristianismo fortalece la
autoridad de los mandamientos (The Episcopal Church Sunday School
Magazine [Revista de la escuela dominical de la Iglesia Episcopal], junio-
julio de 1942, tomo 105, No. 6, pgs. 183, 184, Leccin de la escuela
dominical para el 28 de junio).
Las leyes fundamentales de la moral, y particularmente los Diez Man
damientos, permanecen hasta el fm del tiempo como el fundamento moral
y espiritual sobre el cual se basa la religin del Nuevo Testamento (The
Snoivden-Douglass Sunday School Lessons para 1946, pg. 279. Derecho
de propiedad de la Compaa Macmillan. Usado con permiso).

Cmo pone de relieve l la importancia de la observancia de la


ley?
De manera que cualquiera que quebrante uno de estos manda
mientos muy pequeos, y as ensee a los hombres, muy pequeo
ser llamado en el reino de los ciclos; mas cualquiera que los haga
y los ensee, este ser llamado grande en el reino de los cielos
(vers. 19).
Nota. Nuestro Rey no ha venido para abrogar la ley, sino para con
firmarla. Sus mandamientos son eternos; y si cualquiera que los ensea
quebrantara por error su ley, y enseara que el menor de los mandamien
tos est anulado, perdera jerarqua, y se hundira hasta la ms baja posi
cin. En su reino la nobleza se establece de acuerdo con la obediencia
(Carlos H. Spurgeon, The Cospel of the Kingdom [El Evangelio del reino],
ed. 1893, pg. 48).

Qu dijo Cristo al joven rico que hiciera para entrar en la vida?


Mas si quieres entrar en la vida,guarda los mandamientos (S.
Mateo 19: 17).

Cuando se le pregunt cules mandamientos, qu dijo Jess?


Y Jess dijo: No matars. No adulterars. No hurtars. No
dirs falso testimonio. Honra a tu padre y a tu madre; y, Amars a
tu prjimo como a ti mismo (vers. 18, 19).
Nota.Aunque no cit cada uno de los diez mandamientos, Jess cit
suficientes para identificar la ley moral. El segundo mandamiento grande
llamaba la atencin al principio fundamental de la segunda tabla de la ley
el amor al prjimo como a uno misino que el joven rico no estaba
guardando.

EL PECADO Y TODA LA LEY


Qu cosa prueba que la ley es un todo indiviso?
Porque cualquiera que guardare toda la ley, pero ofendiere en
un punto, se hace culpable de todos. Porque el que dijo: No come
ters adulterio, tambin ha dicho: No matars. Ahora bien, si no
cometes adulterio, pero matas, ya te has hecho transgresor de la
LA LEY DE DIOS EN EL NUEVO TESTAMENTO 389
ley. As hablad, y as haced, como los que habis de ser juzgados
por la ley de la libertad (Santiago 2: 10-12).

Cmo se define el pecado?


Todo aquel que comete pecado, infringe tambin la ley; pues
el pecado es infraccin de la ley (1 S. Juan 3: 4).

Se invalida la ley por la fe?


Luego por la fe invalidamos la ley? En ninguna manera, sino
que confirmamos la ley (Romanos 3: 3 I).

COMO PUEDE EL HOMBRE


CUMPLIRLA LEY?
Qu cosa es ms importante que cualquier ceremonia externa?
La circuncisin nada es, y la incircuncisin nada es, sino el
guardar los mandamientos de Dios (1 Corintios 7: 19).

Qu clase de mente no se sujeta a la ley de Dios?


Por cuanto la mente carnal es enemistad contra Dios, porque
no se sujeta a la lev de Dios, ni tampoco puede (Romanos 8: 7,
VHA).

Cmo se cumple la ley?


No debis a nadie nada, sino el amaros unos a otros; porque el
que ama al prjimo, ha cumplido la ley. Porque: No adulterars,
no matars, no hurtars, no dirs falso testimonio, no codiciars,
y cualquier otro mandamiento, en esta sentencia se resume: Ama
rs a tu prjimo como a ti mismo. El amor no hace mal al prjimo,
as que el cumplimiento de la ley es el amor (Romanos 13: 8-10).

Cmo podemos saber que amamos a los hijos de Dios?


En esto conocemos que amamos a los hijos de Dios, cuando
amamos a Dios, y guardamos sus mandamientos (1 S. Juan 5: 2).

Qu se declara que es el amor de Dios?


Pues este es el amor a Dios, que guardemos sus mandamien
tos; y sus mandamientos no son gravosos (vers. 3).

Cmo se describe a la iglesia de los ltimos das?


Entonces el dragn se llen de ira contra la mujer; y se fue a
hacer guerra contra el resto de la descendencia de ella, los que
guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesu
cristo". Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los
mandamientos de Dios y la fe de Jess (Apocalipsis 12: 17; 14:
12).
81
La Ley M oral y las
Leyes Ceremoniales

LOS enemigos ms peligrosos de la fe cristiana son sus presuntos


defensores. Y los adversarios ms temibles de la ley de Dios son
los que profesan rendir culto al Creador y supremo Legislador
mientras quebrantan sus mandamientos, de mala o buena fe. En
tre los ltimos se encuentran los que no distinguen la diferencia
entre la ley moral y las leyes ceremoniales expuestas en las Escritu
ras. De aqu la importancia de este captulo o estudio.

LA LEY MORAL REAL


Qu ttulo de nobleza se le da a la ley de Dios?
Si en verdad cumpls la ley real, conforme a la Escritura: Ama
rs a tu prjimo como a ti mismo, bien hacis (Santiago 2: 8).

Por medio de qu ley se conoce el pecado?


Qu diremos pues? Es acaso la ley pecado? No se diga nun
ca! AI contrario, no hubiera yo conocido el pecado, excepto por
medio de la ley: pues no hubiera conocido la concupiscencia si la
ley no hubiera dicho: No codiciars (Romanos 7: 7, VM).
ola.La ley que dice esto es la ley de los Diez Mandamientos.

Por qu sern finalmente juzgados los hombres?


El fin de todo el discurso odo es ste: Teme a Dios, y guarda
sus mandamientos; porque esto es el todo del hombre. Porque
Dios traer toda obra a juicio, juntamente con toda cosa encubier
ta, sea buena o sea mala (Eclesiasts 12: 13, 14). As hablad, y
as haced, como los que habis de ser juzgados por la ley de la
libertad" (Santiago 2: 12).
Nota. La ley de la libertad" que dice: No cometers adulterio y
no matars (vers. 11), y a la cual se le intitula la ley real (vers. 8), es
decir, la ley regia, es la ley por la cual los hombres sern juzgados.
390
LA LEY MORAL Y LAS LEYES CEREMONIALES 391
LA LEY Y EL SISTEMA CEREMONIAL
Qu sistema se introdujo inmediatamente despus de la transgre
sin del hombre?
El sistema de sacrificios, con sus ritos que sealaban a Cristo.

Cun temprano se conoci este sistema de sacrificios?


Por la fe Abel ofreci a Dios ms excelente sacrificio que
Can (Hebreos 11:4. Vase Gnesis 4: 3-5; 8: 20).
Nota.El patriarca Job ofreca sacrificios. (Vase Job 1: 4,5.)

COMPARACION DE AMBAS LEYES


Quin proclam la ley de los Diez Mandamientos?
"Y habl ]ebov con vosotros de en medio del fuego; osteis la
voz de sus palabras, mas a excepcin de or la voz, ninguna figura
visteis. Y l os anunci su pacto, el cual os mand poner por obra;
los diez mandamientos, y los escribi en dos tablas de piedra
(Deuteronomio4: 12, 13).

Cmo fue dada a conocer a Israel la ley ceremonial?


Llam Jehov a Moiss, ... diciendo: Habla a los hijos de Is
rael y diles; Cuando alguno de entre vosotros ofrece ofrenda a
Jehov , etc. (Levtico 1: 1,2). Esta es la ley del holocausto, de la
ofrenda, de! sacrificio por el pecado, del sacrificio por la culpa, de
las consagraciones y del sacrificio de paz, la cual mand Jehov a
Moiss en el monte de Sina, el da que mand a los hijos de Israel
que ofreciesen sus ofrendas (Levtico 7: 37,38).
Nota. III. Adems de esta ley, comnmente llamada moral, le plugo
a Dios dar al pueblo de Israel, como una iglesia menor de edad, leyes cere
moniales, que contenan varios ritos tpicos, en parte de adoracin, que
prefiguraban a Cristo, sus mercedes, acciones, sufrimientos y beneficios; y
en parte con diversas instrucciones sobre deberes morales. Todas estas le
yes ceremoniales estn abolidas bajo el Nuevo Testamento o pacto.
IV. Tambin les dio a ellos, como un cuerpo poltico, diversas leyes
judiciales, que expiraron juntamente con la organizacin nacional de esc
pueblo, y que estn sin vigencia ahora para ningn otro, fuera de la equi
dad general que ese cdigo pueda requerir (Westminster Confession of
Faith [Confesin de fe de Westminster], cap. 19, en Philip Schaff, The
Creeds of Christendom, Harpcr, tomo 3, pgs. 640,641).

En qu escribi Dios los Diez Mandamientos?


Y l os anunci su pacto, el cual os mand poner por obra; los
diez mandamientos, y los escribi en dos tablas de piedra (Deute-
ronomio4: 13).

En qu fueron escritas las leyes de los sacrificios?


392 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Tomaron luego del holocausto, ... a fin de que ofreciesen a
)ehov segn est escrito en el libro de Moiss" (2 Crnicas 35:
12).
Dnde fueron colocados los Diez Mandamientos?
Y tom el testimonio y lo puso dentro del arca" (Exodo 40:
20 ).

Dnde indic Moiss que fuera colocado su libro de la ley?


Tomad este libro de la ley, y ponedlo al lado del arca del pacto
dejehov vuestro Dios (Deuteronomio3 1: 26).
Cul es la naturaleza de los preceptos de Dios?
Porque sabemos que la ley es espiritual" (Romanos 7: 14).
Nota. La ley de Dios es una ley divina, santa, celestial, perfecta. Los
que hallan defectos en la ley, o en el menor grado la desprecian, no entien
den su finalidad, ni tienen una idea correcta de la ley misma. Pablo dice:
La ley es espiritual; mas yo soy carnal, vendido al pecado. En todo lo que
decimos siempre concerniente a la justificacin por la fe, nunca queremos
rebajar la opinin que nuestros oyentes tengan de la ley. Porque la ley es
una de las obras ms sublimes de Dios. No hay un solo mandamiento de
ms; no hay uno solo de menos; sino que es tan incomparable, que su
perfeccin es una prueba de su divinidad (C. H. Spurgeon, Sermones,
2da. serie, 1857, pg. 280).
Podan las ofrendas perfeccionar la conciencia del creyente?
Se presentan ofrendas y sacrificios que no pueden hacer per
fecto, en cuanto a la conciencia, al que practica ese culto (He
breos 9: 9).
Hasta cundo estaba impuesta la ley ceremonial?
Consiste slo de comidas y bebidas, de diversas abluciones, y
ordenanzas acerca de la carne, impuestas hasta el tiempo de refor
mar las cosas" (vers. 10).
Cundo deba producirse esa reforma?
Pero habiendo venido Cristo, sumo sacerdote de los bienes ve
nideros, por medio del mayor y ms perfecto tabernculo, no he
cho de manos,... habiendo ya hallado eterna redencin (vers. 11,
12, VM).

Cmo afect la muerte de Cristo a la ley ceremonial?


Aboliendo en su carne las enemistades, la ley de los manda
mientos expresados en ordenanzas" (Efcsios 2: 15).

Cmo se puso de manifiesto el fin del sistema de sacrificios?


LA LEY MORAL Y LAS LEYES CEREMONIALES 393
Mas Jess, habiendo otra vez clamado a gran voz, entreg el
espritu. Y he aqu, el velo del templo se rasg en dos, de arriba
abajo (S. Mateo 27: 50, 51).

Con qu palabras haba prcdicho el profeta Daniel el fin del siste


ma judo de los sacrificios?
Y dar validez al pacto para con muchos en la semana restan
te, y a la mitad de a semana har cesar el sacrificio y la ofrenda
vegetal" (Daniel 9: 27, VM).

Por qu fue quitada la ley ceremonial?


Queda, pues, abrogado el mandamiento anterior a causa de su
debilidad e ineficacia (pues nada perfeccion la ley), y de la intro
duccin de una mejor esperanza, por la cual nos acercamos a
Dios (Hebreos 7: 18, 19).

CREENCIAS PROTESTANTES
SOBRELA LEY
(Las pginas se refieren a The Creeds of Christendom [Los credos de
la cristiandad] por Philip Schaff, Harper, tomo 3.)
Luteranos.Frmula de Concordia, artculo 6: Aunque ellos creen en
Cristo, y estn sinceramente convertidos a Dios, y por medio de Cristo
estn libres de la maldicin y compulsin de la ley, no estn sin embargo
por eso sin ley, por cuanto el Hijo de Dios los redimi para que pudieran
meditar en la ley de Dios de da y de noche, y ejercitarse continuamente en
la observancia de ella (pg. 131).
Los reformados.Segunda Confesin Helvtica, captulo 12: Noso
tros enseamos que la voluntad de Dios hacia nosotros est enunciada en
la ley de Dios; a saber, lo que l quisiera que hagamos, o no hagamos, lo
que es bueno o justo, o lo que es malo o injusto. Por lo tanto confesamos
que la ley es buena y santa (Romanos 7: 12); y que esta ley est, adems,
escrita por el dedo de Dios en los corazones de los hombres (Romanos 2:
15), y se la llama por eso la ley de la naturaleza, o grabada en dos tablas de
piedra, y ms extensamente expuesta en los libros de Moiss (Exodo 2Q: 1-
17; Deuteronomio 5: 22)...
Enseamos que esta ley no fue dada a los hombres para que podamos
ser justificados por su observancia; sino para que, gracias a ella, podamos
yms bien reconocer nuestra enfermedad, el pecado, y nuestra condena
cin; y as, sin esperanza en nuestra fuerza, podamos acudir a Cristo por la
fe (pg. 855).
Protestante Episcopal.Treinta y nueve Artculos de Religin, artculo
7: El Antiguo Testamento no es contrario al Nuevo; en ambos, en el An
tiguo y en el Nuevo Testamento, se ofrece a la humanidad la vida eterna
por Cristo, el nico Mediador entre Dios y el hombre, que es a la vez Dios
y Hombre. Por eso no debe prestarse odos a los que se imaginan que los
antiguos Padres esperaban solamente promesas transitorias. Aunque la ley
de Dios dada por Moiss referente a ceremonias y ritos no es obligatoria
para los cristianos, ni los preceptos civiles deben ser aceptados necesaria-
394 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
mente por ninguna nacin, sin embargo, ningn cristiano est eximido de
la obediencia de los mandamientos de la ley moral (pgs. 491, 492,
col. 3).
Iglesia Anglicana.Treinta y nueve Artculos, artculo 7. Los mismos
trminos del precedente artculo 7 de la iglesia Protestante Episcopal, de
donde fueron tomados (pgs. 491,492, cois. 1,2).
Metodista.Artculos de Religin, artculo 6. Lo mismo que el prece
dente artculo 7 de los Artculos de Religin de la Iglesia Protestante Epis
copal (pg. 808).
Presbiteriana.Confesin de fe de Wcstminster. Captulo XIX: V. La
obediencia de la ley moral es siempre obligatoria para todos, tanto para las
personas justificadas como para otras; y no slo por consideracin a su
contenido, sino tambin a la autoridad de Dios el Creador que la dio.
Tampoco Cristo anul en el Evangelio de manera alguna esta obligacin,
sino que la fortaleci...
Vil. Tampoco los usos de la ley antes mencionados son contrarios a la
gracia del Evangelio, sino que hacen placentera su obediencia; el Espritu
de Cristo subyuga y capacita la voluntad del hombre para hacer libre y
alegremente la voluntad de Dios, revelada en la ley, que debe ser hecha
(pgs. 641-643).
Captulo XX: I. La libertad que Cristo ha adquirido para los creyentes
por el Evangelio consiste en su liberacin de la culpa del pecado, la ira
condenatoria de Dios, la maldicin de la ley moral... Todo ello era tam
bin comn para los creyentes bajo la ley; pero bajo el Nuevo Testamento
[o pacto] la libertad de los cristianos aumenta adicionalmente por su libe
racin del yugo de la ley ceremonial, a la cual estaba sujeta la iglesia de los
judos (pgs. 643,644).
Congregacional.Declaracin Savoy. Semejante a las declaraciones
arriba citadas de la Confesin de Wcstminster (pg. 718).
Bautista.-Confesin de Eiladclfia, la misma citada anteriormente.
Bautista.Confesin de New Hampshire, artculo 12: Creemos que la
ley de Dios es la norma eterna c inmutable de su gobierno moral; que es
santa, justa y buena; y que la incapacidad que las Escrituras atribuyen a
los hombres cados para cumplir sus preceptos surge enteramente del
amor que ellos tienen al pecado. Un gran propsito del Evangelio y de los
medios de la gracia vinculados con el establecimiento de la Iglesia visible es
librarlos del amor al pecado y restaurarlos mediante un Mediador a una
genuina obediencia a la santa ley (pg. 746).

LA DOCTRINA DE LA IGLESIA
CATOLICA ROMANA RESPECTO
A LA LEY
Del Catecismo Romano que forma parte de la Biblioteca de Autores
Cristianos publicada bajo los auspicios y alta direccin de la Pontificia
Universidad de Salamanca, impreso en Madrid en 1956, con el Nihil Obs-
tat del Dr. Germn Marti!, censor; y el Imprimatur del Fr. Francisco,
Obispo de Salamanca, extraemos las siguientes declaraciones:
La prueba definitiva del autntico amor a Dios es el fiel cumplimiento
del Declogo (pg. 686).
Nadie piense, por consiguiente, que, por haber sido abrogada la ley de
LA LEY MORAL Y LAS LEYES CEREMONIALES 395
Moiss, el Declogo ha perdido su fuerza obligatoria; todos estamos obli
gados a obedecer a los mandamientos, no precisamente porque nos fueron
manifestados por medio de Moiss, sino porque sus dictmenes estn es
culpidos en el alma misma del hombre y porque Cristo los explic y ratifi
c despus en su Evangelio (pg. 694).
Subrayemos ... la absoluta necesidad que todos tenemos de obedecer a
la ley divina. Tanto ms cuanto que no han faltado en nuestros das quie
nes, impamente y con el mximo dao para s mismos y para los dems, se
han atrevido a sostener que, fcil o difcil, la ley no es necesaria para la
salvacin (pg. 698).
Aunque el Declogo fue dado por Dios a los judos por medio de Moi
ss, preexista ya, sin embargo, como ley natural impresa en el alma del
hombre. Y Dios exigi siempreaun antes dtrsu promulgacin oficial en
el Sina que fuese observado por todos los hombres (pg. 701).
82

L o s D o s Pactos

LA CABAL comprensin de los dos pactos expuestos en este cap


tulo arroja un brillante caudal de luz sobre la naturaleza y funcin
de los Diez Mandamientos en la vida del creyente, y en sus respon
sabilidades frente a la ley moral y a Dios. Ilumina y enaltece tam
bin la sabidura y el amor de Dios puestos de manifiesto en el
plan de la salvacin.

Que dos pactos se ponen en contraste en la Biblia?


Al decir: Nuevo pacto, ha dado por viejo [o antiguo, Levtico
26: 45] al primero; y lo que se da por viejo y se envejece, est
prximo a desaparecer (Hebreos 8: 13).

Con qu otros trminos se designan estos pactos?


Porque si aquel primero hubiera sido sin defecto, ciertamente
no se hubiera procurado lugar para el segundo (vers. 7).

EL PACTO ANTIGUO O PRIMERO


Cundo se hizo el pacto antiguo?
No como el pacto que hice con sus padres el da que los tom
de la mano para sacarlos de la tierra de Egipto; porque ellos no
permanecieron en mi pacto, y yo me desentend de ellos, dice el
Seor (vers. 9. Vase Exodo 19: 3-8).

Cuando Dios estaba por proclamar su ley a Israel, qu le dijo


Dios a Moiss que les recordara?
Anunciars a los hijos de Israel: Vosotros visteis lo que hice a
los egipcios, y cmo os tom sobre alas de guilas, y os he trado a
m (Exodo 19: 3, 4).

Qu propuesta les hizo Dios?


Ahora, pues, si diereis odo a mi voz, y guardareis mi pacto,
396
LOS DOS PACTOS 397
vosotros seris mi especial tesoro sobre todos los pueblos; porque
ma es toda la tierra. Y vosotros me seris un reino de sacerdotes, y
gente santa (vers. 5, 6).

Cul fue la respuesta del pueblo a esta propuesta?


Y todo el pueblo respondi a una, y dijeron: Todo lo que Jeho-
v ha dicho, haremos" (vers. 8).

En qu se basaba este convenio con Dios?


Y l os anunci su pacto, el cual os mand poner por obra; los
diez mandamientos, y los escribi en dos tablas de piedra (Deute-
ronomio4: 13).
Not.Ambos pactos, el antiguo y el nuevo, se basan en los Diez Man
damientos. Al proponer un pacto con Israel, Dios dijo: Si diereis odo a
mi voz, y guardareis mi pacto (Exodo 19: 5. Vase Exodo 24: 8). La
obediencia de'los Diez Mandamientos era la condicin bajo la cual Dios
hizo ciertas promesas al pueblo en el pacto antiguo. La obediencia de los
mismos diez preceptos es igualmente la base del nuevo pacto, porque el
Seor declara: Este es el pacto que har ... despus de aquellos das, dice
el Seor; pondr mis leyes en la mente de ellos y sobre su corazn las escri
bir; y ser a ellos por Dios, y ellos me sern a m por pueblo (Hebreos 8:
1 ) . _
As, la ley es un prrafo en un pacto de gracia (Stewart M. Robinson
en The Presbyterian [El presbiteriano], 28 de julio de 1932, pg. 10). Bajo
el Evangelio se puede entrar en el nuevo pacto slo cuando se conoce la ley
de Dios y, adems se la obedece de corazn.

Despus que la ley de Dios hubo sido promulgada desde el Sina,


qu dijo de nuevo el pueblo?
Y todo el pueblo respondi a una voz, y dijo: Haremos todas
las palabras que jehov ha dicho" (Exodo 24: 3).

Qu hizo Moiss para evitar malos entendidos?


Y Moiss escribi todas las palabras de Jehov, ... y tom el
libro del pacto y lo ley a odos del pueblo (vers. 4,7).

Qu prometi una vez ms hacer el pueblo?


El cual dijo: Haremos todas las cosas que Jehov ha dicho, y
obedeceremos" (vers. 7).

Cmo fue entonces este pacto confirmado y dedicado?


Y envi jvenes de los hijos de Israel, los cuales ofrecieron ho
locaustos y becerros como sacrificios de paz a Jehov. Y Moiss
tom la mitad de la sangre, y la puso en tazones, y esparci la otra
mitad de la sangre sobre el altar. Y tom el libro del pacto y lo ley
a odos del pueblo, el cual dijo: Haremos todas las cosas que Jeho-
398 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
v ha dicho, y obedeceremos. Entonces Moiss tom la sangre y
roci sobre el pueblo, y dijo: He aqu la sangre del pacto que Jeho-
v ha hecho con vosotros sobre todas estas cosas (vers. 5-8).

Cmo describe San Pablo esta ratificacin del pacto?


Porque habiendo anunciado Moiss todos los mandamientos
de la ley a todo el pueblo, tom la sangre de los becerros y de los
machos cabros, con agua, lana escarlata e hisopo, y roci el mis
mo libro y tambin a todo el pueblo, diciendo: Esta es la sangre
del pacto que Dios os ha mandado (Hebreos 9: 19, 20).
Nota.Tenemos aqu el relato de cmo fue hecho el primer pacto, o
pacto antiguo. Dios prometi hacer de Israel su pueblo peculiar, a condi
cin de que ellos guardaran sus mandamientos. Y ellos prometieron otra
vez obedecer. El convenio fue entonces ratificado o sellado con sangre.

Antes que transcurrieran cuarenta das desde que se hizo este pac
to, mientras Moiss se demoraba en el monte, que dijo Israel a
Aarn?
"Levntate, haznos dioses que vayan delante de nosotros; por
que a este Moiss, el varn que nos sac de la tierra de Egipto, no
sabemos que le haya acontecido (Exodo 32: I).

Cuando Moiss descendi del Sina, qu vio?


"Vio el becerro y as danzas, ardi la ira de Moiss, y arroj las
tablas de sus manos, y las quebr al pie del monte (vers. 19).
Nota.Aqu se revela el gran objeto y secreto del pacto antiguo. El
pueblo no comprenda la debilidad y pecaminosidad de sus propios cora
zones, o su necesidad de la gracia y la ayuda divinas para guardar la ley; y
as, en su ignorancia, se comprometieron rpidamente a obedecer. Pero
casi inmediatamente comenzaron a practicar la idolatra, y a quebrantar
as la ley de Dios, o las condiciones establecidas como su parte del pacto.
Las condiciones en s mismas eran buenas; pero por sus propios medios el
pueblo era incapaz de cumplirlas. Este pacto, como la ley misma en la cual
se basaba, tena por objeto asegurarles las provisiones del pacto nuevo, o
eterno, de la gracia y guiarlos a Cristo. Slo en Cristo hay remisin de los
pecados y poder para guardar del pecado a los hombres.

EL NUEVO O SEGUNDO PACTO


En qu difiere del antiguo el nuevo pacto?
Pero ahora tanto mejor ministerio es el suyo, cuanto es media
dor de un mejor pacto, establecido sobre mejores promesas (He
breos 8:6).

Qu promesa hizo Dios concerniente al nuevo pacto?


Por lo cual, este es el pacto que har con la casa de Israel
LOS DOS PACTOS 399
despus de aquellos das, dice el Seor: Pondr mis leyes en la
mente de ellos, y sobre su corazn las escribir... porque ser pro
picio a sus injusticias, y nunca ms me acordar de sus pecados y
de sus iniquidades" (Hebreos 8: 10,12).
Nota.Los mismos mandamientos que cseribi Dios en las tablas de
piedra los escribe tambin en el corazn. Y pondr dentro de vosotros mi
Espritu, y har que andis en mis estatutos, y guardis mis preceptos, y los
pongis por obra (Ezequiel 36: 27). Jess dijo asimismo: El que no na
ciere de agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios (S. Juan
3: 5). Esta es la esencia del Evangelio. Es el nuevo pacto de Dios con el
Israel espiritual, y comprende tanto el perdn de los pecados como la obe
diencia de cada uno de los diez preceptos de Dios mediante el poder del
Espritu Santo en el corazn.
La ley moral, contenida en los Diez Mandamientos, y en la que hicie
ron hincapi los profetas... nunca puede ser quebrantada, sino que perma
nece como un testigo fiel en el cielo. La ley moral se halla sobre una base
enteramente diferente de la ley ceremonial o ritual, destinada a restringir
temporariamente a un pueblo desobediente y duro de cerviz; mientras que
sta existe desde el principio del mundo, habiendo sido escrita no en ta
blas de piedra, sino en los corazones de los hijos de los hombres, cuando
salieron de las manos del Creador (Juan Wesley, Acerca del Sermn del
Monte, de nuestro Seor , Discurso 5, en Works, tomo 5, ed. 1829, pg.
311).

Cmo fue prometido Cristo tan pronto como entr el pecado?


Y Jchov Dios dijo a la serpiente...: Y pondr enemistad entre
ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; sta te herir en
la cabeza, y t le herirs en el calcaar (Gnesis 3: 14,15),
Nota.El pacto de la gracia, con su provisin de perdn y paz, data
desde la fundacin del mundo.

A quin se le renov ms tarde esta promesa del pacto?


Dijo tambin Dios a Abraham...: Ciertamente Sara tu mujer te
dar a luz un hijo, y llamars su nombre Isaac; y confirmar mi
pacto con l como pacto perpetuo para sus descendientes despus
de l . Multiplicar tu descendencia como las estrellas del cielo,
... y todas las naciones de la tierra sern benditas en tu simiente
(Gnesis 17: 15, 19; 26: 4).

Quin era la simiente a la cual se refiere este pasaje?


Ahora bien, a Abraham fueron hechas las promesas, y a su
simiente. No dice: Y a las simientes, como si hablase de muchos,
sino como de uno; Y a tu simiente, la cual es Cristo (Glatas 3:
16).
Nota.Con seguridad, Isaac era la simiente prometida. Pero el Espritu
Santo le hizo ver a San Pablo que el cumplimiento completo de esta prome
sa se realiz solamente en Cristo.
400 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu muestra que el pacto nuevo, o segundo, y el pacto hecho con
Abrahn son virtualmentc el mismo?
Y si vosotros sois de Cristo, ciertamente linaje de Abraham
sois, y herederos segn la promesa (vers. 29).
Nota.Nadie debera confundirse con los trminos primer pacto y se
gundo pacto. Aunque al pacto hecho en el Sina se lo llama el primer pac
to, eso no significa que era el primer pacto hecho jams por Dios con el
hombre. Mucho antes que ste, l hizo un pacto con Abrahn. El hizo
tambin un pacto con No, y con Adn. Ni tampoco debe suponerse que el
primer pacto, o pacto antiguo, existi por algn tiempo como el nico
pacto con la humanidad, y que ste deba cumplir su finalidad y desapare
cer antes que alguien pudiera participar de las bendiciones prometidas por
el segundo o nuevo pacto. Si tal hubiera sido el caso, durante ese tiempo
no hubiera habido perdn para nadie. El pacto nuevo, o segundo, existi
virtualmcnte antes que el pacto hecho en el Sina; porque el pacto con
Abrahn fue confirmado en Cristo (Calatas 3: 17), y slo mediante Cristo
tiene valor el pacto nuevo, o segundo. No hay bendicin que pueda obte
nerse en virtud del nuevo pacto, que no se le haya prometido a Abrahn. El
segundo pacto existi en todos sus rasgos esenciales, exceptuando su rati
ficacin, mucho antes que el primero, aun desde los das de Adn. Se lo
llama segundo porque fue ratificado despus del pacto hecho y ratificado
en el Sina.

Que es necesario cuando hay un pacto o testamento?


Porque donde hay testamento, es necesario que intervenga
muerte del testador. Porque el testamento con la muerte se confir
ma; pues no es vlido entre tanto que el testador vive (Hebreos 9:
16,17).

Con la sangre de quien fue dedicado el nuevo pacto?


De igual manera, despus que hubo cenado, tom [Cristo) la
copa, diciendo: Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre, que por
vosotros se derrama (S. Lucas 22: 20).

Qu poder hay en la sangre de este pacto?


Y el Dios de paz que resucit de los muertos a nuestro Seor
Jesucristo, el gran pastor de las ovejas, por la sangre del pacto
eterno, os haga aptos en toda obra buena para que hagis su vo
luntad (Hebreos 13: 20, 21).

Solamente en virtud de qu pacto hay remisin de pecados?


Cunto ms lasangre de Cristo, el cual mediante el Espritu
eterno se ofreci a s mismo sin mancha a Dios, limpiar vuestras
conciencias de obras muertas para que sirvis al Dios vivo? As
que, por eso es mediador de un nuevo pacto, para que intervinien
do muerte para la remisin de las transgresiones que haba bajo el
LOS DOS PACTOS 401
primer pacto, Jos llamados reciban la promesa de la herencia eter
na (Hebreos 9: 14, 15).
Nota.El hecho de que Cristo, como mediador del segundo pacto, mu
ri para la remisin de las transgresiones que haba bajo el primer pacto
indica que no haba perdn en virtud del primer pacto.

COMPARACION DE LOS DOS PACTOS


Qu promesa hizo el pueblo bajo el pacto antiguo?
Y todo el pueblo respondi a una voz, y dijo: Haremos todas
las palabras que Jehov ha dicho" (Exodo 24: 3).

Que prometi hacer Dios bajo el nuevo pacto?


Pondr mis leyes en la mente de ellos, y sobre su corazn las
escribir (Hebreos 8: 10).
Nota.El nuevo pacto es una providencia destinada a poner al hombre
de nuevo en armona con la voluntad divina, y colocarlo en condicin de
poder guardar la ley de Dios mediante el poder habilitador de Dios. La
disolucin del pacto antiguo y la creacin del nuevo no abrogaron en ma
nera alguna la ley de Dios.

Dnde estaba escrita la ley de Dios bajo el pacto antiguo?


E hice [dijo Moiss] un arca de madera de acacia, y labr dos
tablas de piedra... Y escribi [Dios] en las tablas... los diez manda
mientos" (Deuteronomio 10: 3,4).

Dnde est escrita la ley de Dios bajo el nuevo pacto?


Pero ste ser el pcto que yo concertar con la casa de Israel
despus de aquellos das, declara Yahvch: pondr mi ley en su in
terior y la escribir en su corazn" (Jeremas 31: 33, BC).

Qu razn se da para concertar el nuevo pacto?


Porque si aquel primero hubiera sidos/;/ defecto, ciertamente
no se hubiera procurado lugar para el segundo. Porque repren
dindolos dice: He aqu vienen das, dice el Seor, en que estable
cer con la casa de Israel y la casa de Jud un nuevo pacto (He
breos 8: 7, 8).
Nota.La falta principal en relacin con el pacto antiguo estaba en el
pueblo. Por eso el Seor los reprendi. No fueron capaces, por s mismos,
de cumplir su parte del pacto.

Qu une a todos los creyentes bajo el nuevo acto?


Por tanto, acordaos de que en otro tiempo vosotros, los genti
les en cuanto a la carne,... estabais sin Cristo, alejados de la ciuda
dana de Israel y ajenos a los pactos de la promesa, sin esperanza y
sin Dios en el mundo. Pero ahora en Cristo Jess, vosotros que en
402 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
otro tiempo estabais lejos, habis sido hechos cercanos por la san
gre de Cristo (Efesios 2: 11-J3).

SIMILITUDES ENTRE LOS DOS PACTOS


1. Ambos se llaman pactos.
2. Ambos fueron rarificados con sangre.
3. Los dos fueron hechos en relacin con la ley de Dios.
4. Ambos fueron hechos con el pueblo de Dios.
5. Ambos se basaban en promesas.

DIFERENCIAS ENTRE LOS DOS PACTOS


Pacto antiguo Pacto nuevo
Denominado pacto antiguo Denominado pacto nuevo
Denominado primer pacto Denominado segundo pacto
Un pacto temporario Un pacto eterno
Dedicado con sangre de animales Ratificado con la sangre de Cristo
Era imperfecto Es un pacto mejor
Bajo este pacto la ley estaba escrita Bajo este pacto la ley se escribe en
en tablas de piedra el corazn
83
Qu fue Abolido
por Cristo f

LAS ceremonias tienen su valor en el culto a Dios cuando aclaran


o enaltecen hechos o verdades esenciales, y se las practica concien
zudamente. Pero carecen de significado cuando cambian los he
chos que estaban destinadas a destacar. Este captulo explica qu
ceremonias con su debida reglamentacin caducaron en virtud de
la vida, muerte y resurreccin de Cristo, y qu leyes y verdades las
sobrevivieron.

PREDICCION PROFETICA
DE LOS SACRIFICIOS
Cmo afectara la muerte de Cristo al sistema de los sacrificios?
Y despus de las sesenta y dos semanas ser muerto el Me
sas... Y dar validez al pacto para con muchos en la semana res
tante, y a la mitad de la semana har cesar el sacrificio y la ofrenda
vegetal (Daniel 9: 26, 27, VM).

QUE COSAS REALMENTE


TERMINARON EN LA CRUZ?
Qu cosa clav Cristo en la cruz y as la aboli?
Anulando el acta de los decretos que haba contra nosotros,
que nos era contraria, quitndola de en medio y clavndola en la
cruz (Colosenses 2: 14). Aboliendo en su carne las enemistades,
la ley de los mandamientos expresados en ordenanzas, para crear
en s mismo de los dos un solo y nuevo hombre, haciendo la paz, y
mediante la cruz reconciliar con Dios a ambos en un solo cuerpo,
matando en ella las enemistades (Efcsios 2: 15, 16).
Nota. Por los mandamientos expresados en ordenanzas quiere signi
ficar el apstol, muy evidentemente, la ley ceremonial (Dr. Adam Clarke,
Commcntary).
Jess no dio un nuevo cdigo moral. El no era un segundo legislador
como Moiss. Era mucho mayor, y sus enseanzas morales se hallan en un
403
404 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
nivel muy superior a las de Moiss. El no estaba tan preocupado por esta
blecer reglamentos detallados para regular la vida moral como por enun
ciar principios eternos mediante los cuales los hombres vivieran sumisos a
Dios, y por hablar acerca de los motivos y los propsitos que deberan
regir todos nuestros actos.
Jess no dio un nuevo cdigo, pero tampoco dijo que las enseanzas
morales del Antiguo Testamento se suspendan. Las leyes ceremoniales y
rituales estn abrogadas para los cristianos, pero no los diez mandamien
tos (J. Philip Hyatt, Gods Decrees for Moral Living [Decretos de Dios
para la vida moral], The Teacher [El maestro] | bautista], octubre de 1943,
tomo 57, No. 10, pg. 5).

Que aspectos del sistema ceremonial se mencionan particular


mente como sombras que prefiguraban a Cristo, y que terminaron
por lo tanto en la cruz?
Por tanto, nadie os juzgue en comida o en bebida, o en cuanto
a das de fiesta, luna nueva o das de reposo, todo lo cual es som
bra de lo que ha de venir; pero el cuerpo es de Cristo (Colosenscs
2: 16, 17).
Nota.Las cosas concernientes a las cuales ningn hombre debe juz
garnos son las cosas sealadas como sombra de lo que ha de venir. El
da de reposo semanal fue dado al hombre en el Edn, no como una som
bra de alguna cosa venidera, sino como un monumento conmemorativo de
la obra creadora de Dios. Respecto a los das de descanso de los judos que
eran una sombra o figura vase Levtico 23: 4-44.

Cul era el propsito de los sacrificios del sistema ceremonial?


Porque la ley, teniendo la sombra de los bienes venideros, no
la imagen misma de las cosas, nunca puede, por los mismos sacri
ficios que se ofrecen continuamente cada ao, hacer perfectos a
los que se acercan (Hebreos 10: 1).

Que ocurri en ocasin de la crucifixin que indic que el siste


ma tpico haba sido suprimido por Cristo?
Y he aqu, el velo del templo se rasg en dos, de arriba abajo; y
la tierra tembl (S. Mateo 27: 51).
Nota.Por este hecho Dios declar que desde entonces los hombres
podran tener directo acceso a su presencia, sin la mediacin de un sacer
docio terrenal.

Con que palabras se expresa esto claramente?


Diciendo primero: Sacrificio y ofrenda y holocaustos y expia
ciones por el pecado no quisiste, ni te agradaron (las cuales cosas
se ofrecen segn la ley), y diciendo luego: He aqu que vengo, oh
Dios, para hacer tu voluntad; quita lo primero, para establecer
esto ltimo (Hebreos 10: 8, 9).
QUE FUE ABOLIDO POR CRISTO? 405
Nota.Lo primero mencionado aqu se refiere a las ofrendas tpicas.
Estas fueron quitadas para que lo segundo o postrero, la ofrenda plena
mente suficiente, la sangre de Cristo, pudiera presentarse como el verdade
ro y nico sacrificio que podra quitar el pecado. El haber continuado ofre
ciendo animales despus de la cruz hubiera sido negar que haba venido el
Cordero de Dios, a quien prefiguraban las ofrendas.

Cmo insinu Jess a la mujer junto al pozo de Jacob que el siste


ma ceremonial de adoracin sera abolido?
Jess le dijo: Mujer, creme, que la hora viene cuando ni en
este monte ni en Jerusaln adoraris al Padre (S. Juan 4:21).
Nota.El culto judo se centraba en el servicio ritual del templo en
Jerusaln , pero los samaritanos haban instituido un servicio rival en
este monte, el monte Gerizim. Jess por lo tanto indic que estaba prxi
mo el da cuando todo el sistema tpico desaparecera.

TESTIMONIOS POSTERIORES
A LA CRUZ
Cmo tuvieron que afrontar los apstoles este problema?
Entonces algunos que venan de Judea enseaban a los herma
nos: Si no os circuncidis conforme al rito de Moiss, no podis
ser salvos (Hechos 15: 1). Algunos que han salido de nosotros,
a los cuales no dimos orden, os han inquietado con palabras, per
turbando vuestras almas, mandando circuncidaros y guardar la
ley (vers. 24).

A qu decisin llegaron entonces los apstoles?


Porque ha parecido bien al Espritu Santo, y a nosotros, no
imponeros ninguna carga ms que estas cosas necesarias: que os
abstengis de lo sacrificado a dolos, de sangre, de abogado y de
fornicacin; de las cuales cosas si os guardareis, bien haris. Pa
sadlo bien (vers. 28, 29).
Nota.El problema planteado al concilio de Jerusaln se refera a la ley
de Moiss. Es indudable que los cristianos, gentiles y judos, observaban el
descanso del sptimo da, y otros puntos de los Diez Mandamientos, sien
do que el apstol Santiago dice categricamente: Porque cualquiera que
guardare toda la ley, pero ofendiere en un punto, se hace culpable de to
dos (Santiago 2: 10).

De qu fue acusado Esteban respecto a la ley de Moiss?


Y pusieron testigos falsos que decan: Este hombre no cesa de
hablar palabras blasfemas contra este lugar santo y contra la ley;
pues le hemos odo decir que ese Jess de Nazaret destruir este
lugar, y cambiar las costumbres que nos dio Moiss (Hechos 6:
13, 14).
406 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Qu acusacin similar se hizo contra Pablo?
Este persuade a los hombres a honrar a Dios contra la ley
(Hechos 18: 13).

Qu declar San Pablo concerniente a su fe?


Pero esto te confieso, que segn el Camino que ellos llaman
hereja, as sirvo al Dios de mis padres, creyendo todas las cosas
que en la ley y en los profetas estn escritas (Hechos 24: 14).
Nota.La acusacin contra Esteban y Pablo no se basaba en ninguna
violacin de la ley moral, sino en sus enseanzas acerca de la ley ceremo
nial; y la admisin de Pablo de que l era culpable de lo que ellos llamaban
hereja significaba sencillamente que l difera de ellos respecto a la obliga
cin de seguir observando la ley ceremonial, la cual se les haba impuesto
hasta el tiempo de la reformacin . El simple hecho de que tales acusa
ciones se hicieron contra estos hbiles maestros del Evangelio muestra que
a juicio de ellos la ley ceremonial haba sido abolida por la muerte de
Cristo.

JESUS Y LA LEY
Cul es la funcin de la ley moral?
Porque por medio de la ley es el conocimiento del pecado
(Romanos 3: 20).
Nota.Si la ley moral fuese abolida, no habra pecado. Pero Cristo
guard siempre los Diez Mandamientos, y por su muerte estableci la ley
moral para siempre (vase Romanos 3: 31; 8: 1-3).

Cmo se expresa esta misma enseanza en otro lugar?


Porque el fin de la ley es Cristo, para justicia a todo aquel que
cree (Romanos 10: 4).

Qu dijo Cristo de la ley y los profetas?


No pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no
he venido para abrogar, sino para cumplir (S. Mateo 5: 17).
Nota. En verdad Cristo vino a destruir la ley ritual o ceremonial,
dada por Moiss a los hijos de Israel, la cual contena todos los requeri
mientos y ordenanzas que tenan que ver con los antiguos sacrificios y el
servicio del templo... Pero l no quit la ley moral, contenida en los Diez
Mandamientos, y que los profetas hacan cumplir. En la ms elevada
categora de los enemigos del Evangelio de Cristo, hay quienes abierta y
explcitamente juzgan la ley misma, y hablan mal de la ley; quienes en
sean a los hombres a quebrantar... todos los mandamientos de un golpe;
quienes ensean, sin ningn disimulo, y en tantas palabras: 'Qu hizo
nuestro Seor con la ley? El la aboli. No hay sino un deber, el de creer.
Todos los mandamientos son inadecuados para nuestros das... Padre,
perdnales; porque no saben lo que hacen! (Juan Wcslcy, En cuanto al
Sermn del Monte de nuestro Seor, Discurso 5, en Works, tomo 5, ed.
1829,pgs. 311,317).
84

L a Ley y el Evangelio

UNA de las caractersticas ms admirables del cristianismo genui


no, es su equilibrio y sentido prctico; la perfecta correspondencia
entre los deberes y los derechos, entre la fe y las obras, las exigen
cias de Dios y las provisiones de su gracia, la Ley y el Evangelio.
Ese equilibrio fue puesto de manifiesto en la vida prctica de Cris
to y de sus verdaderos seguidores, y puede manifestarse en noso
tros. El estudio y la asimilacin de este captulo pueden resultar
nos muy tiles.

EL PROPOSITO DE LA LEY
Cul es el propsito de la ley?
Ya que por las obras de la ley ningn ser humano ser justifi
cado delante de l; porque por medio de la ley es el conocimiento
del pecado (Romanos 3: 20).

Cun exigente es Dios respecto a la conducta del cristiano?


Porque cualquiera que guardare toda la ley, pero ofendiere en
un punto, se hace culpable de todos (Santiago 2: 10).

' CRISTO SALVA AL HOMBRE


Y MAGNIFICA LA LEY
Qu se declara que es el Evangelio?
Porque no me avergenzo del evangelio, porque es poder de
Dios para salvacin a todo aquel que cree" (Romanos 1: 16).-

Qu significa el nombre Jess?


Y llamars su nombre JESUS, porque l salvar a su pueblo de
sus pecados (S. Mateo 1:21).

En quin se revela este poder para salvar del pecado?


407
LA LEY Y EL EVANGELIO 409
Nosotros predicamos ... un Cristo que es potencia de Dios, y sa
bidura de Dios (1 Corintios 1: 23,24, VHA).

Cmo fue prcdicha la actitud de Cristo hacia la ley?


Est escrito de m; el hacer tu voluntad. Dios mi, me ha agra
dado, y tu ley est en medio de mi corazn (Salmo 40: 7, 8).

Qu promete Cristo en relacin con el nuevo pacto?


Pero ahora tanto mejor ministerio es el suyo, cuanto es media
dor de un mejor pacto, establecido sobre mejores promesas . Por
lo cual, este es el pacto que har con la casa de Israel despus de
aquellos das, dice el Seor: Pondr mis leyes en la mente de ellos,
y sobre su corazn las escribir (Hebreos 8: 6, 10).

Qu debemos hacer nosotros a fin de beneficiarnos por la obra


de Cristo?
Porque con el corazn se cree para justicia; mas con la boca se
hace confesin para salvacin (Romanos 10: 10, VHA).

Para obtener qu cosa confiaba el apstol Pablo en Cristo?


Y ciertamente, aun estimo todas las cosas como prdida p o r...
ser hallado en l, no teniendo mi propia justicia, que es por la ley,
sino la que es por la fe de Cristo, la justicia que es de Dios por la
fe (Filipenses 3: 8, 9).

Se invalida la ley por la fe que confiere justicia?


Luego por la fe invalidamos la ley? En ninguna manera, sino
que confirmamos la ley (Romanos 3: 31).
Nota.En el Evangelio, la ley, escrita primeramente en el corazn de
Cristo, es transferida al corazn del creyente, donde mora Cristo por la fe.
As se cumple la promesa del nuevo pacto. Esta es la justicia por la fe, una
justicia que es testificada por la ley y se revela en la vida que est en armo
na con la ley. Tal fe, en lugar de anular la ley, la establece en el corazn del
creyente.
La ley demanda obediencia, pero no puede producirla; es santa, pero
no puede hacernos santos a nosotros; convence de pecado, pero no puede
curarlo; revela la enfermedad, pero no proporciona el remedio; mientras
que el Evangelio requiere y capacita, salva y santifica (Romanos 3: 19-22;
4: 15; 5: 20, 21; 7: 7-13; 2 Corintios 3: 7-9; Calatas 3: 21-24; 1Timoteo
1: 8 - 11) . . .
Mientras que est en la misma naturaleza de toda ley el provocar opo
sicin a ella, a causa de nuestras dscolas mentes y voluntariosos corazo
nes, es la esencia del Evangelio apelar a los dos motivos ms poderosos que
actan en los hombres y mujeres: la gratitud y el amor (contrstese Roma
nos 7: 5, 7-11 con 6: 1-15 y 2 Corintios 5:14,15)...
El Evangelio nos muestra al Salvador que necesitamos, y declara que l
ha obedecido plenamente los preceptos de la ley en su vida inmaculada
410 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
como nuestro gran representante, tamo como ha sufrido exhaustivamente
sus penalidades en su muerte expiatoria como nuestro gran sustituto (2
Corintios 5: 21)... La justicia y la rectitud divinas han sido vindicadas ms
enteramente mediante su obra a favor de los hombres de lo que pudieran
haberlo sido por la obediencia y el sufrimiento de toda la raza humana!
Es la meta tanto de la ley como del Evangelio lograr la obediencia, pero
la ley nos compele a hacerlo como un deber, fastidioso y desagradable,
mientras que el Evangelio nos constrie a hacerlo como un privilegio, tor
nndolo fcil y delicioso. La ley coloca ante nosotros la obediencia como
un medio de salvacin, y condiciona gstrictamente a ella la bendicin. El
Evangelio la revela como la consecuencia natural de la redencin, y pres
cribe la obediencia como el resultado inevitable de la bendicin (William
C. Procter, Moody Bible Institute Monthly. Derecho de propiedad, no
viembre de 1933, pgs. 107, 108. Usado con permiso).

Qu quita Cristo?
He aqu el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo
(S. Juan 1: 29).

Que ha abolido Cristo?


Cristo Je s s,... ha abolido la muerte, y ha sacado a luz la vida
y la inmortalidad por medio del evangelio (2 Timoteo 1: 10,
VM).
Nota."El hombre ... necesita que se le recuerde solemnemente que la
ley del espritu de vida en Cristo lo ha librado de la ley del pecado y de la
muerte, pero no de la ley de Dios (G. Campbell Morgan, The Ten Com-
mandments [Los Diez Mandamientos], Revell, ed. 1901, pg. 12).

Qu transformacin se realiza mediante el Evangelio?


Por tanto, nosotros todos, mirando a cara descubierta como
en un espejo la gloria del Seor, somos transformados de gloria en
gloria en la misma imagen, como por el Espritu del Seor (2
Corintios 3: 18).
Nota.A veces se sostiene que Cristo cambi, aboli o quit la ley
moral y puso el Evangelio en su lugar; pero esto revela falta de compren
sin de la obra real de Cristo. El creyente, en forma individual, es transfor
mado por la contemplacin de la gloria revelada en el Evangelio (2 Corin
tios 4: 4; S. Juan 1: 14); la muerte ha sido abolida por la muerte de Cristo;
y el pecado ha sido quitado por Aquel que carg con el pecado; pero la ley
de Dios todava permanece inalterable como el mismo fundamento de su
trono.
Qu interpretacin espiritual dio Cristo a los mandamientos sex
to y sptimo?
Osteis que fue dicho a los antiguos: No matars; y cualquiera
que matare ser culpable de juicio. Pero yo os digo que cualquiera
que se enoje contra su hermano, ser culpable de juicio (S. Mateo
LA LEY Y EL EVANGELIO 411
5: 21, 22). Osteis que fue dicho: No cometers adulterio. Pero
yo os digo que cualquiera que mira a una mujer para codiciarla, ya
adulter con ella en su corazn (vers. 27, 28).

De qu profeca fue esta enseanza el cumplimiento?


Jehov se complaci por amor de su justicia en magnificar la
ley y engrandecerla (Isaas 42: 21).
Nota.Cristo no slo dio a la ley una interpretacin espiritual, y la
observ de esa manera, sino que mostr la santidad y la naturaleza inmu
table de la ley, al morir en la cruz para pagar la penalidad de su transgre
sin. Por este medio, ms que por ningn otro, magnific la ley.

LA GRACIA Y LA LEY
En qu promesa se le predic el Evangelio a Abrahn?
Y la Escritura, ... predic de antemano el evangelio a Abra-
ham, diciendo: En ti sern bendecidas todas las naciones (Gla-
ta s 3 :S , VM).

Qu actitud de Abrahn se le cont por justicia?


Porque qu dice la Escritura? Crey Abraham a Dios, y le fue
vcontado por justicia" (Romanos 4 :3 ).

Qu declaracin de las Escrituras elimina toda esperanza de justi


ficacin por las obras?
Por las obras de la ley ningn ser humano ser justificado
delante de l; porque por medio de la ley es el conocimiento del
pecado (Romanos 3: 20).

De qu manera son justificados los creyentes en Jess?


Siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la
redencin que es en Cristo Jess (vers. 24).

Se espera que el creyente contine pecando despus de esto?


Qu, pues, diremos? Perseveramos en el pecado para que la
gracia abunde? En ninguna manera. Porque los que hemos muerto
al pecado, cmo viviremos an en l? (Romanos 6: 1, 2).

Cul era la actitud personal de Cristo hacia la ley?


No pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no
he venido para abrogar, sino para cumplir (S. Mateo 5: 17). Si
guardareis mis mandamientos, permaneceris en mi amor; as
como yo he guardado los mandamientos de mi Padre, y perma
nezco en su amor (S. Juan 15: 10).
Qu declaracin bblica muestra que el pueblo remanente de
Dios comprender la correcta relacin entre la Ley y el Evangelio?
412 LAS HERMOSAS ENSEANZAS

Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan los man
damientos de Dios y la fe de Jess (Apocalipsis 14: 12).
Nota. Dios no ha dejado a los hombres entrampados en su propia
desobediencia. El ha provisto un medio de restauracin. Este no consiste
en rebajar la norma celestial al nivel de nuestras culpas y debilidades, sino
en elevar a los hombres ai nivel de su eterna norma de santidad... Esta
restauracin es restauracin al estado de la obediencia a la ley...
La expiacin de Jesucristo ... mantiene una eterna relacin con la ley de
Dios, la ley que es santa, justa y buena... [Al ser el creyente] librado por la
obra de Cristo de la penalidad de una ley quebrantada, y al drsele un
nuevo corazn por el Espritu Santo, por el cual el ama el camino de la
obediencia que una vez rehua, se ven la Ley y el Evangelio obrando en
gloriosa armona en beneficio del hombre redimido.
Lograr esto es el gran propsito de la proclamacin del Evangelio (O.
C. S. Wallace, What Baptists Believe, pgs. 83, 84. Derecho de propiedad,
1934, de la Junta de la Escuela Dominical de la Convencin Bautista del
Sur. Usado con permiso).
Seccin 9
E L SABADO
ESTUDIO
85. La institucin del sbado...................................... 415
^ ^E l monumento conmemorativo de Dios ............. 419
87. Ramones para la observancia del sbado .............. 422
88. La manera de observar el sb ad o .......................... 427
89. Cristo y el sbado................................................... 431
90. El sbado en el Nuevo Testamento...................... 436
91. El cambio del da de rep oso................................... 439
92. El sello de Dios y la marca de la apostasa........... 449
93. El da del Seor ....................................................... 454
94. El sbado en la historia ......................................... 459
95. La reforma del sbado............................................ 467
EL P R IM E R SA B A D O EN E L E D E N CLYOE PAOVONSHA, PPPA

Cristo bendijo y santific el sbado en el Edn, y adems declar: El da


reposo fue hecho por causa del hombre, y no el hombre por causa del da de reposo"
(S. Marcos 2: 27).
85
L a Institucin
del Sbado

LA OBSERVANCIA del sptimo da de la semana como da espe


cial de adoracin y de interrupcin de las actividades seculares es
tan antigua como a especie humana. Cul es su origen, su signifi
cado y su trascendencia? Qu relacin tiene con el culto al Dios
verdadero expuesto en las Sagradas Escrituras y magnificado en el
cristianismo genuino? Estas y otras preguntas se contestan en este
y en los captulos subsiguientes. Sobre este tema al parecer intras
cendente, se hacen en estas pginas algunas revelaciones sorpren
dentes.

COMO FUE HECHO ELSABADO


Cundo y por quin fue hecho el sbado o da de reposo?
Fueron, pues, acabados los cielos y la tierra, y todo el ejrcito
de ellos. Y acab Dios en el da sptimo la obra que hizo; y repos
el da sptimo de toda la obra que hizo (Gnesis 2: 1,2).

Cul es la razn de la santificacin del sbado?


Pues en seis das hizo Yav los cielos y la tierra, el mar y cunto
en ellos se contiene, *yel sptimo descans; por eso bendijo Yav el
da del sbado y lo santific (Exodo 20: 11, NC).
Nota.El sbado es el monumento conmemorativo de la creacin.
Dios dispuso que mediante su observancia el hombre lo recordara siempre
como el Dios vivo y verdadero, el Creador de todas las cosas.
En cuanto a la perpetuidad del mandamiento del sbado, Weslcy decla
r: Seis das trabajars, y hars toda tu obra; mas el sptimo da es
reposo para Jehov tu Dios. No es el da tuyo, sino el da de Dios. El lo
reclama como su propiedad. Siempre lo redam como suyo, aun desde el
principio del mundo. En seis das hizo el Seor el ciclo y la tierra, y el
sptimo descans. Por tanto el Seor bendijo el da sbado y lo santific.
El lo santific; es decir, lo hizo santo; lo reserv para su propio servido. El
indic que, mientras duraran el sol o la luna, los cielos y la tierra, los hijos
de los hombres deberan dedicar ese da a adorar a Aquel que da a todos
vida y aliento y todas las cosas (Juan Wesley, Una palabra a un trans-
gresor del sbado , en Works, tomo 2, cd. 1830, pgs. 164-166).
415
416 LAS HERMOSAS ENSEANZAS
Tuvo Cristo algo que ver con la creacin y con la institucin del sbado?
Todas las cosas por l fueron hechas, y sin l nada de o que ha sido
hecho, fue hecho (S. Juan 1: 3. Vase tambin Efesios 3: 9; Colosenses 1:
16; Hebreos 1: 2).
Nota.Cristo fue el agento activo de la creacin. Dios descans en el
sptimo da de la obra de la creacin; Cristo tiene que haber descansado en
el sptimo da con el Padre. Consecuentemente es su da de reposo tanto
como del Padre.

Despus de reposar en el sptimo da, qu hizo Dios?


Y bendijo Dios al da sptimo, y lo santific, porque en l
repos de toda la obra que haba hecho en la creacin (Gnesis
2:3).
Nota.De tres distintos actos divinos, pues, surge el sbado: Dios re
pos en l; lo bendijo; lo santific. Santificar algo significa hacerlo sagra
do o santo , consagrarlo , apartarlo para un uso sagrado .

EL HOMBRE Y EL SABADO
Para quin dijo Cristo que fue hecho el sbado?
Y aadi: El sbado ha sido hecho para el hombre, y no el
hombre para el sbado (S. Marcos 2: 27, NC, 1960).
Nota. El hombre aqu significa la humanidad. Dios instituy c s a / ^
do para que fuese una fuente de beneficio y bendicin para la familia h-
mana.
Jess dice: El sbado ha sido hecho para el hombre; y la necesaria
inferencia es que desde el principio el hombre conoca los usos fundamen
tales del da, y reciba los beneficios que el sbado estaba destinado a im
partir...
Antes que la ley fuese dada desde el Sina se comprenda la obligacin
del sbado (J. J. Taylor [bautista], The Sabbatic Question [El problema
del sbado), Revell, ed. 1914, pgs. 20-24).
En cuanto a la perpetuidad del mandamiento del sbado, Moody escri
bi; Yo creo honestamente que este mandamiento es tan obligatorio hoy
como lo fue siempre. He hablado con hombres que han dicho que ha sido
abrogado, pero nunca han podido sealar un lugar en la Biblia en que se
diga que Dios lo aboli. Cuando Cristo estuvo en la tierra no hizo nada
para descartarlo; lo liber de los estigmas que los escribas y fariseos le
haban impuesto, y le dio su verdadero lugar. El sbado ha sido hecho
para el hombre, y no el hombre para el sbado. Es tan practicable y tan
necesario para los hombres hoy como siempre lo fue; de hecho, ms que
nunca, porque vivimos en una poca de mucha tensin.
El sbado comenz en el Edn, y desde entonces ha estado siempre en
vigencia. Este cuarto mandamiento comienza con la palabra Acurdate,
que indica que ya exista el sbado cuando Dios escribi su ley en las ta
blas de piedra en el Sina. Cmo pueden alegar los hombres que este man
damiento ha sido anulado cuando admiten que los otros nueve son toda-
LA INSTITUCION DEL SABADO 417
va obligatorios? (D. L. Moody, Weigbedand Wanting [Pesado y hallado
falto], ed. 1898, pgs. 46,47).

Cundo bendijo y santific Dios el sptimo da?


Y acab Dios en el da sptimo la obra que hizo; y repos el
da sptimo de toda la obra que hizo. Y bendijo Dios al da spti
mo, y lo santific, porque en l repos de toda la obra que haba
hecho en la creacin" (Gnesis 2: 2,3).
Nota. Si no tuviramos otro pasaje que ste de Gnesis 2: 3, no sera
difcil derivar de l un precepto que dispusiera la observancia universal del
sbado, o sptimo da, para que fuese dedicado a Dios como tiempo sagra
do, por todo el gnero humano, para el cual fue especialmente preparada
la tierra y su naturaleza. Los primeros hombres tienen que haberlo sabido.
De lo contrario las palabras lo santific no tendran sentido. N tendran
significado alguno a menos que se refirieran a quienes se les requiriera que
lo santificaran (Juan Pedro Lange, A Commentaryon