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LEXIQUE DU THEATRE

Lorganisation de la pice de thtre

Acte (n. m.) : partie de la pice qui marque les lments importants de l'action. Traditionnellement,
une pice classique est compose de trois ou cinq actes diviss en scnes.

Antonomase (n. f.) : se dit lorsquon utilise le nom d'un personnage comme un nom commun pour
dsigner un personnage de mme caractre. Les personnages de Molire ont donn lieu de
nombreuses antonomases, par exemple, on parle dun Harpagon pour dsigner quelquun davare ou
dun Scapin pour dsigner quelquun de fourbe.

Dialogue (n. m.) : change entre deux personnages dune pice de thtre.

Didascalie (n. f.) : indication scnique donne par l'auteur pour guider le jeu du comdien. Souvent
crite en italique, elle peut prciser les gestes, les dplacements, les mimiques ou le ton du
personnage.

Dramaturge (n. m.) : auteur de pices de thtre.

Drame (n. m.) : action scnique reprsente par des personnages. On parle souvent de progression
ou dintensit dramatique.

Metteur en scne (n. f.) : il dirige la mise en scne, en respectant ou en sloignant du texte et des
intentions initiales de lauteur. Il prend souvent un parti-pris artistique, symbolique, voire idologique.
On parle ainsi parfois de rcriture scnique. Toutefois, il peut tre la fois auteur et metteur en
scne comme Molire qui mettait en scne les pices quil avait crites.

Mise en scne (n. f.) : art de faire reprsenter une pice de thtre par des comdiens, de les guider
dans leur jeu et de dcider de tout ce qui les entoure : dcors, costumes, etc. Les mises en scnes
imagines par les metteurs en scnes peuvent faire varier considrablement la rception de la pice
au cours des sicles jusqu en modifier les messages initiaux.

Monologue (n. m.) : scne o un personnage est seul sur scne et o il se parle lui-mme (le
vritable destinataire est en ralit le public), souvent pour annoncer un projet ou pour exprimer des
ides ou des sentiments.

Rplique (n. f.) : texte prononc sans tre interrompu par un mme personnage au cours d'un
dialogue.

Scne (n. f.) : division d'un acte entre lentre et la sortie dun personnage.

Tirade (n. f.) : longue suite de phrases prononces par un mme personnage sans interruption.

L'action

Dnouement (n. m.) : il sagit des dernires scnes dune pice de thtre, l o lintrigue se rsout et
o un ordre nouveau est institu.

Exposition (n. f.) : dbut de la pice qui prsente aux spectateurs les personnages principaux, le
dbut de lintrigue et donne la tonalit de la pice. Lexposition peut stendre de la premire scne
tout le premier acte.

Intrigue (n. f.) : suite de nuds, dvnements et dactions qui constituent une pice de thtre. Cest
lintrigue qui sous-tend la progression dramatique.
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Nud (n. m.) : point culminant de lintrigue dramatique o tout est ml mais o aucune solution ne
semble possible.

Priptie (n. f.) : vnement inattendu qui modifie et fait voluer lintrigue dramatique.

Les procds

Apart (n. m.) : paroles que le personnage dit lintention du public et que les autres personnages
sur scne ne doivent pas entendre.

Canevas (n. m.) : lments principaux dune intrigue que le comdien doit connatre et autour
desquels il improvise pour jouer une pice de thtre. Les canevas taient trs utiliss par les
comdiens de la commedia dellarte.

Castigat ridendo mores (loc. lat.) : formule de Santeul, signifiant la comdie corrige les murs ,
que Molire utilise pour lever la comdie au rang de la tragdie en lui donnant une valeur morale,
celle de faire rire les hommes pour les amliorer et pour leur viter de reproduire les dfauts des
personnages dont ils se sont moqus.

Coup de thtre (n. m.) : rebondissement inattendu de lintrigue qui permet souvent de la faire
avancer voire de la dnouer.

Double nonciation (n. f.) : il sagit dune mme parole qui na pas le mme sens ou les mmes
implications pour les personnages et pour le public. Les spectateurs, du fait de leur statut, reoivent
davantage dinformations sur les actions venir que les personnages prsents sur scne, ils sont
donc privilgis.

Illusion (n. f.) : phnomne selon lequel on prend pour vrai ce qui n'est que fiction.

Mimsis (n. f.) : reprsentation fictive d'une chose relle.

Mise en abyme (n. f.) : au thtre il sagit dune pice ou dune scne qui reprsenterait elle- mme
une pice de thtre. On parle aussi de thtre dans le thtre quand le motif de la scne ou de
lacte est lui mme le jeu thtral. On retrouve ce procd en peinture lorsquun tableau reprsente le
peintre en train de se peindre par exemple.

Quiproquo (n. m.) : situation o un personnage commet une erreur en prenant une personne ou une
chose pour une autre. Cest un ressort rcurrent de la comdie.

Soliloque (n. m.) : discours quun personnage seul sur scne se tient lui-mme.

Stichomythie (n. f.) : enchanement de rpliques trs courtes de manire trs rapide pour donner du
dynamisme et de lintensit une scne. Elle marque souvent le conflit.

Le genre

Comdie (n. f.) : action scnique qui provoque le rire du fait des personnages, de leur langage, de
leur situation ou du jeu des comdiens. Le dnouement est heureux.

Comdie- ballet (n. f.) : Forme de comdie invente par Molire en 1661 pour Les Fcheux qui
comprend des parties danses et chantes en lien avec lintrigue.
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Commedia dell'Arte (n. f.) : genre de comdie populaire provenant dItalie et ayant eu son heure de
gloire au XVI e sicle. Elle utilisait beaucoup les canevas et les masques. Ce genre a eu une grande
influence sur le thtre franais et europen aux XVII e et XVIIe sicles et est lorigine de certaines
pices de Molire.

Divertissement (n. m.) : intermde dans et chant que lon trouve par exemple dans les comdies-
ballets comme Le Bourgeois gentilhomme ou Monsieur de Pourceaugnac.

Farce (n. f.) : genre thtral comique du Moyen-ge adress dabord au peuple pour son ct
grossier, ses tromperies et ses bastonnades, qui a beaucoup inspir Molire. La prsence dlments
farcesques dans ses pices lui a parfois t reproche comme un cart prjudiciable la biensance.

Pantomime (n. f.) : suite de gestes du comdien qui vise amuser le spectateur plutt qu raconter
une histoire.

Saynte (n. f.) : forme de comdie courte avec un nombre de personnages rduit.

Les registres

Comique (adj.) : tout ce qui provoque le rire ou le sourire du spectateur. Le rire peut tre provoqu
par :
- le texte de la pice (comique de mot) ;
- le jeu du comdien (comique de geste) ;
- lintrigue (comique de situation).
Le registre comique peut avoir comme seul objectif le rire mais il peut galement ddramatiser une
situation ou avoir une fonction critique.

Pathtique (adj.) : tout ce qui provoque une motion chez le spectateur. Il est courant que, dans les
pices de Molire, le spectateur soit mu par des situations pathtiques ( ne pas confondre avec le
registre tragique qui caractrise le genre de la tragdie o les personnages sont confronts la
fatalit de leur condition, ce qui les amne le plus souvent la mort).

Satirique (adj.) : discours crit ou oral qui porte atteinte quelque chose, quelqu'un, en s'en
moquant. Les personnages de Molire font souvent lobjet dun discours satirique puisque lon fait un
sort leurs travers et leurs excs.

Les personnages

Caractre (n. m.) : trait moral propre une personne, qui la rend identifiable, pouss lextrme sur
une scne de thtre jusqu la caricature pour dnoncer des travers et des dfauts mais qui peut se
retrouver chez tous les individus. Parmi les personnages de Molire, on trouve par exemple lavare ou
lhypocondriaque comme dans Le Malade imaginaire.

Dramatis personae (n. m.) : prsentation des personnages (nom et relation entre eux) qui prcde le
texte de la pice de thtre.

locution (n. f.) : manire dont un personnage sexprime.

Masque (n. m.) : hrit de la commedia dellarte, cet accessoire cachant le visage permet de se faire
passer pour un autre ou dendosser un personnage typique de la comdie italienne.

Rle (n. m.) : ensemble des rpliques d'un personnage dans une pice de thtre.

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Les rgles

Biensance (n. f.) : respect des rgles thtrales et morales afin de ne pas paratre vulgaire,
choquant ou invraisemblable. Par exemple, on ne reprsente pas sur scne la sexualit, la violence
ou encore la mort. On a par exemple reproch Molire la scne du sac dans Les Fourberies de
Scapin.

Rgle des trois units (n. f.) : nonce par Boileau dans son Art potique, elle rgit lorganisation
dune pice de thtre classique, principalement les tragdies mais Molire a copi ces rgles pour
ses comdies :
Nous voulons quavec art laction se mnage ;
Quen un lieu, quen un jour, un seul fait
accompli Tienne jusqu la fin le thtre rempli.
Nicolas Boileau, Art Potique, III, vers 44-46), 1674.

- Unit d'action (n. f.) : elle consiste reprsenter une seule intrigue par pice de thtre.
- Unit de lieu (n. f.) : elle consiste reprsenter lintrigue dune pice de thtre dans un seul
et unique lieu.
- Unit de temps (n. f.) : elle consiste faire drouler lensemble de lintrigue en une seule et
unique journe.

Vraisemblance (n. f.) : caractre selon lequel ce qui est reprsent sur scne est peru comme une
imitation de la ralit.

Les lieux

Espace scnique (n. m.) : espace de la scne o le comdien peut voluer.

Hors- scne (n. m.) : espace extrieur la scne, invisible au public o est cense se drouler une
partie de lintrigue dont on vient raconter lessentiel sur scne.

Le spectacle

Dcor (n. m.) : ensemble des objets qui se trouvent sur scne pour crer une atmosphre ou servir
lintrigue.

Deus ex machina (n. m.) : (locution latine signifiant Dieu issu de la machine ) personne qui, la
fin dune pice de thtre, arrive de manire inattendue, parfois accompagne par une machinerie
scnique, et qui permet le dnouement.

Objet (n. m.) : tout accessoire ou matriel prsent sur scne, quil soit simplement dcoratif ou ait une
importance dans lintrigue.

Le public

Public (n. m.) : ensemble des spectateurs qui assistent une reprsentation thtrale.

Rception (n. f.) : faon dont le public reoit la pice et lapprcie.

Spectacle (n. m.) : ce qui est prsent au regard du public.


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