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2. LA CIENCIA DE LA TERMODINAMICA.

El propsito de este captulo consiste en dar una explicacin somera y muy simplificada de
lo que la ciencia de la termodinmica es, describiendo para ello lo que en trminos generales son la
ciencia y el objeto cientfico. La finalidad es que el lector se aproxime a la termodinmica desde el punto
de vista de sus fundamentos, para que as se percate de sus alcances y limitaciones.

La termodinmica estudia, en general, los efectos ocasionados en los objetos por las acciones
energticas de unos sobre otros. El tamao de dichos objetos corresponde a la escala humana, que
llamaremos mesoscpica, pues en tal escala es que suceden los intercambios energticos asociados con
el trabajo de los motores trmicos, la generacin de contrastes (trmicos, de presin, etc.), la operacin
de los dispositivos tcnicos empleados en las observaciones meteorolgicas o el funcionamiento de los
reactores qumicos. En cada uno de los aparatos y procesos energticos mencionados trabaja, e
intercambia energa de diversas formas con otros sistemas, un objeto termodinmico, que es nuestro
objeto cientfico de estudio, el cual cuenta con caractersticas de tipo genrico que describiremos en la
siguiente seccin. Son tambin parte del estudio de la termodinmica los dispositivos tcnicos y sus
caractersticas de operacin.

2.1 El objeto cientfico en general.

Una teora fsica consta, entre varios elementos, de axiomas (o postulados y observaciones)
aplicados a objetos fsicos, que son construccin colectiva de una comunidad cientfica.

El objeto cientfico, que denotaremos en lo sucesivo por O, comprende una parte del universo
que los investigadores aslan para simplificar su anlisis, por ejemplo el gas encerrado entre el cilindro y
el mbolo de un motor de combustin interna. Esto no excluye que los cientficos llamados cosmlogos
consideren a todo el universo como su campo de estudio, solamente que enfocndolo desde el punto de
vista simplificado de algunas propiedades, como la evolucin temporal de sus estados fsicos y qumicos
de agregacin, sin consideracin de otros comportamientos ms complejos que comprende la evolucin
de las partes vivas de l (por citar el caso de una dimensin ms compleja). A pesar de que el universo y
sus partes estn en interaccin, se ha demostrado histricamente que es posible aislar alguna de ellas
para estudiarla por separado de las dems. El xito de este planteamiento ha sido considerable, aunque a
veces se ha tenido que pagar caro, cuando precisamente las interacciones con otras partes debieron
tomarse en cuenta. Tal es el caso del motor trmico, estudiado sin consideracin de sus efectos
ambientales.

Llamaremos objeto preliminar Op, a la parte del universo que generalmente se describe en las
pginas iniciales de cualquier texto que trate sobre una disciplina cientfica especfica. El Op empieza
por definirse especificando la naturaleza de su composicin fsica y qumica, su tamao, la naturaleza de
los otros objetos con que interacta, la naturaleza de esta interaccin, las variables que describen su
estado dinmico, el marco de referencia con respecto al cual se miden sus variables, etc.

En la mecnica clsica, por ejemplo, el objeto de estudio es la partcula puntiforme, cuyo estado
fsico se estipula por la posicin y la velocidad, respecto a un marco inercial de referencia. Tambin caen
dentro del campo de estudio de la mecnica clsica los cuerpos mesoscpicos, que son reducibles en su
estudio al del comportamiento de su centro de masa que, otra vez, puede considerarse como una
partcula puntiforme. En la termodinmica, como veremos, el objeto de estudio es ms complejo que el

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de la mecnica clsica, por cuanto se trata de un cuerpo compuesto por una enorme cantidad de
partculas, que generalmente tienen un comportamiento agregado muy diferente de la suma lineal de los
comportamientos individuales de las partculas componentes.

Una diferencia entre la mecnica y la termodinmica ocurre con respecto a la inversin del
tiempo: En la mecnica no hay manera objetiva de distinguir si el tiempo avanza hacia delante o hacia
atrs, mientras que en la termodinmica los procesos en que el tiempo avanza son perfectamente
distinguibles de los procesos en que el tiempo retrocede; los primeros son factibles, los segundos no.
Como consecuencia, las propiedades del objeto termodinmico no son reducibles a la suma de las
propiedades mecnicas de sus componentes microscpicas. O, como suele decirse de una forma
sinttica: la termodinmica no se reduce a la mecnica.

El Op puede ser tambin un ente distribuido por todo el espacio fsico, como el campo
electromagntico, de forma que su estado fsico se especifica dando el valor de cierta magnitud en cada
punto del espacio.

Un hecho esencial sobre el Op consiste en que su delimitacin preliminar se realiza por un sujeto,
denotmoslo por la letra S, que puede ser un individuo o una comunidad. En los libros de texto, las
propiedades del Op se empiezan a especificar por el autor del libro, un individuo, pero atendiendo a un
consenso descriptivo aceptado por una comunidad cientfica. S es, pues, generalmente una comunidad
cientfica caracterizada por un consenso en cuanto a la descripcin preliminar del objeto de estudio.

El S consta del cientfico (individual y colectivamente), sus aparatos de observacin y medicin y


un marco de referencia con respecto al cual se miden las propiedades preliminares del objeto. En una
frmula:

S = {investigadores + marco de referencia + aparatos de observacin y medicin}.

La seleccin preliminar de la parte del universo que es el Op se realiza, como dijimos, por
consenso, de modo que todos los individuos que componen S ven lo mismo con sus aparatos de
observacin y medicin, en sus marcos propios de referencia. Por esto diremos que una primera
propiedad bsica que define genricamente a todo objeto es la de ser subjetivamente invariante, o S-
invariante.

En el sentido anterior, en que el objeto es seleccionado y especificado en sus propiedades


preliminares, de comn acuerdo por una comunidad, es que puede decirse que se trata de un ente con
determinaciones sociales y, ms an, puede decirse que es una construccin del sujeto, ya desde estas
etapas iniciales. Es claro que, si S desaparece por infeliz suceso o porque ya no fija su atencin en Op, la
sustancia material de ste permanece (postura realista).

Una vez que el Op se ha caracterizado por propiedades tangibles, concretas, observables y


medibles con respecto a un marco de referencia, entran en el juego de su definicin otras propiedades
ms intangibles o abstractas. En la mecnica clsica, por ejemplo, se acepta por S que en el Op (la
partcula, que en s es ya un ente abstracto) debe jugar un papel importante la nocin abstracta de
aceleracin, como manifestacin cuantificable de la interaccin, de tal suerte que ella sea S-invariante.
Esta exigencia, que tambin es una abstraccin, conduce a que las propiedades bsicas del Op sean
cantidades vectoriales pues, como sabemos a posteriori, la mecnica clsica se rige por el principio de

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relatividad que estipula que el objeto de la mecnica debe ser invariante frente a marcos inerciales de
referencia. En resumen la definicin del Op, que ya est deviniendo en su construccin inicial, consta de
propiedades concretas y abstractas, en ntima asociacin. De nuevo, en una frmula:

Op = {ente con propiedades concretas + propiedades abstractas}, elaborado por S.

La frmula anterior expresa que el Op existe tanto en S como en la realidad. Op tiene


existencia en una y otra parte.

Son propiedades tangibles, concretas preliminares del objeto mecnico clsico su: Extensin (de
una bala, de un planeta), posicin, velocidad (por ejemplo, la percepcin tangible de que: un objeto
tiene velocidad mayor cuando rebasa a otro, si ambos se mueven en el mismo sentido en lnea recta).

Son propiedades intangibles, abstractas preliminares del objeto mecnico clsico su: vector de
posicin, vector de velocidad (por ejemplo cuando el vector velocidad se describe por sus componentes
en el espacio de velocidades), vector de aceleracin, interaccin, vectorialidad general del objeto
mecnico, satisfaccin del principio de relatividad o la invarianza relativista.

Las nociones de tangibilidad y su opuesta se relacionan con el proceso complejo de formacin de


los conceptos, que involucra las sensaciones, las percepciones, en un continuo todava no bien
entendido psicolgicamente. Hacemos, sin embargo, la distincin, slo con el propsito de simplificar el
anlisis.

La vectorialidad, como otras propiedades abstractas preliminares del Op posibilita, a su vez, que
el S pueda operar abstractamente con sus propiedades empleando para ello un cierto aparato matemtico
Am, que es el clculo vectorial diferencial e integral, propio de la mecnica clsica. Este aparato
matemtico forma parte de las propiedades matemticas, abstractas de S, de modo que hay que incluirlo
en su frmula, quedando:

S = {investigadores + marco de referencia + aparatos de observacin y medicin + Am}.

El Am es un ente relacional abstracto entre S y las propiedades matemticas, abstractas, del


objeto, que genera enunciados a su vez abstractos sobre el comportamiento del Op. Estos enunciados
conllevan una objetividad implcita, pues son derivados de la objetividad del Op. Dicho de otra forma:
las propiedades matemticas del Op deben relacionarse con el aparato matemtico a disposicin del
sujeto, de forma que haya una correspondencia o resonancia, que permita una construccin coherente
de O por S.

El siguiente paso en la construccin del objeto es fundamental, pues se refiere al acto en que S
postula que Op debe satisfacer un conjunto de axiomas {Ai} (para muchos objetos mesoscpicos i toma
los valores de 1 a 3), que vienen a enriquecer las propiedades iniciales de Op. Por ejemplo en la
mecnica clsica se tiene el tercer axioma, que postula que: A toda accin de una partcula sobre otra
corresponde una reaccin sobre la primera, igual y de sentido contrario. Este axioma se refiere
implcitamente y en principio a todas las partculas del universo de la mecnica, y en principio e
implcitamente tambin, a todos los cientficos que realizan, han realizado o estn en posibilidad de
realizar el experimento de observar las fuerzas de accin y de reaccin. Por lo tanto, este axioma es un
enunciado de objetividad, de lo ms abstracto y matematizable, pues plantea su invariancia subjetiva,

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absoluta y total, al cubrir en principio a todos los posibles investigadores que experimenten con todas
las parejas de partculas posibles.

El segundo axioma (tambin conocido como segunda ley de Newton), postula que toda fuerza
es una medida de la interaccin y es igual al producto de la masa de la partcula por su aceleracin. Este
axioma, el anterior y un primer axioma que expresa la existencia de al menos un marco inercial de
referencia, le dan contenido al objeto fuerza y permiten definir sin tautologa la nocin de masa
inercial. De este modo el Op se enriquece con nuevas propiedades, que han sido literalmente construidas
por la comunidad de cientficos. El objeto as enriquecido es el objeto newtoniano.

En el presente planteamiento se reconoce una diferencia entre axioma o postulado, y ley.


Se escribir de los axiomas de Newton y no de las leyes de Newton. Una ley es, por ejemplo, la ley
del movimiento rectilneo uniforme, que se deduce de considerar una forma especfica de la fuerza en el
segundo axioma de Newton, que corresponde al caso en que la fuerza aplicada es nula. La ley de la
refraccin o ley de Snell, es una consecuencia del postulado que la luz sigue el camino ptico
mnimo, en cualquier circunstancia (en especial cuando la luz pasa de un medio con un cierto ndice de
refraccin a otro, con un ndice de refraccin diferente). La palabra postulado, que utilizamos como
sinnimo de axioma, expresa y pone de relieve el hecho de que la construccin del objeto en cuestin
es un acto de un sujeto social (la comunidad cientfica de esa rama de la ciencia). Este sujeto es el que
efecta el acto de postulacin, es el que dice que el objeto Op deber satisfacer tal o cual enunciado de
propiedades objetivas. De este modo enfatizamos que la fsica, y en general toda ciencia, es
reconocidamente una construccin humana.

Los cientficos, por otra parte, en general piensan que los postulados se hacen a partir de
experimentos u observaciones de objetos reales, que estn en el laboratorio y que tienen adems una
correspondencia epistmica con Op. Sin embargo, al analizar la definicin que los cientficos utilizan
para realidad, se observa que suelen entender por ella lo que es sujeto independiente, concepto
cercano a lo que Kant llamaba la cosa en s que, en principio, es incognoscible. Al proponerse aqu
que lo objetivo es lo sujeto invariante, resulta que la objetividad no es lo mismo que la realidad; la
ciencia construye objetividades y la filosofa estudia realidades. El tema, como se aprecia, plantea
innumerables cuestiones que por brevedad no vamos a tratar aqu, pero mientras las definiciones estn
sobre la mesa, creemos y esperamos que no haya lugar a confusin.

De forma sinttica, podramos decir que el objeto de la disciplina cientfica en cuestin se


expresa del modo siguiente:

O = { Op + {Ai}+Am + P }.

En la expresin anterior el conjunto {Ai} de axiomas forma parte de las propiedades abstractas
del objeto. El aparato matemtico forma parte tambin de estas propiedades abstractas, ya que es un ente
relacional entre el sujeto y el objeto.

Ahora bien, la aplicacin (por el sujeto) del aparato matemtico Am a O ocasiona, sobre todo por
su actuacin sobre {Ai}, que emerjan por deduccin matemtica otras propiedades o comportamientos
de O hasta entonces desconocidos. Se trata del conjunto de las llamadas predicciones, {P}, del
comportamiento de O. Entonces, la nueva formulacin del objeto enriquecido constar de los siguientes
elementos:

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O = { Op + {Ai} + Am + {P} }.

Las predicciones constituyen un aspecto bsico del objeto, pues son parte intrnseca de l. Por
ello es de suma importancia el papel de la experimentacin en la construccin del objeto: la formulacin
terica, abstracta, del comportamiento experimental del objeto debe de coincidir con alguna de las
predicciones deducidas de los axiomas. Este proceso, generalmente llamado de corroboracin, es
complejo, por ejemplo porque se efecta con aparatos que conllevan una teora en su construccin; por
ello suele afirmarse que no hay pureza en dicha corroboracin. Sin embargo, y al margen de esta
discusin, la corroboracin y sobre todo sus fallas, constituyen uno de los motores insustituibles del
cambio cientfico.

Otra cuestin de nomenclatura: La componente abstracta del objeto cientfico es la que suele
denominarse como su teora cientfica. De este modo podemos decir que la parte abstracta del objeto
mecnico clsico es la teora newtoniana.

Lo que resulta sorprendente en este proceso de construccin del objeto cientfico, o de su teora,
es que el lenguaje en que sus propiedades se expresan es el de las matemticas y que, con ellas, sea
posible efectuar predicciones corroborables en el terreno objetivo de los hechos experimentales. Esta
comprensin matematizada del mundo siempre ha maravillado a los seres humanos, y an antes, desde la
abstraccin pre matemtica que tambin permite generar predicciones (si bien menos precisas). Tal vez
esta correspondencia entre lo abstracto y lo concreto, o la cognoscibilidad del mundo, la ha expresado el
gran fsico Max Planck (1858, 1947), artfice de la termodinmica y originador de la mecnica cuntica,
del modo siguiente en su escrito Una autobiografa cientfica:

Mi decisin original de consagrarme a la ciencia fue un resultado directo del descubrimiento


que nunca ha dejado de entusiasmarme desde mi temprana juventud: la comprensin del hecho, no muy
obvio, de que las leyes del razonamiento humano coinciden con las leyes que gobiernan las secuencias
de las impresiones que recibimos del mundo exterior; de que, por lo tanto, el razonamiento puro
capacita al hombre para adquirir una visin interior del mecanismo de estas ltimas. En relacin con
esto, resulta de suprema importancia el que el mundo exterior sea algo independiente del hombre, algo
absoluto, y la investigacin de las leyes aplicables a ese absoluto me parecieron ser el objetivo
cientfico ms elevado de la vida.

Aqu Planck, al parecer, presupone que el mundo exterior, que para l existe independiente del
individuo, se gobierna por cierta lgica que genera, en correspondencia con la lgica de la mente del ser
humano, esas leyes que gobiernan las secuencias de la impresiones que recibimos del mundo exterior.
Si el mundo fuera catico, sin leyes, no se ve cmo podra generar las leyes del razonamiento y las otras
leyes de las secuencias de las impresiones.

No obstante lo dicho por Planck, habra que citar la matizacin de Einstein en relacin con lo
anterior: en cuanto las proposiciones matemticas se refieren a la realidad, no son ciertas, y en
cuanto son ciertas, no se refieren a la realidad. Como se aprecia, la matematizacin del mundo es una
cuestin discutible, que exhibe variadas y complicadas facetas; entre ellas, el problema de si la
descripcin matemtica de la naturaleza es la nica forma de describirr las propiedades del objeto.

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De lo expuesto ya podemos apuntar un criterio de demarcacin, que nos permite gruesamente
distinguir los objetos y las teoras cientficos de los que no lo son:

Criterio general de demarcacin cientfica: el objeto hasta aqu definido se considerar como
cientfico si satisface al menos las tres condiciones siguientes:

A) Exhibe invariancia subjetiva;


B) Conlleva protocolos capaces de permitir que las predicciones deducidas para O puedan ser
puestas a prueba con los resultados experimentales (factibilidad de la as llamada contrastacin teora-
experiencia) y,
C) Tal contrastacin resulta positiva, en el contexto de la exactitud experimental alcanzable en el
momento tcnico en consideracin.

El criterio de demarcacin cientfica propuesto arriba presupone la corroboracin de las


predicciones, la que arrastra el problema de si existen o no las observaciones puras (que no conlleven
suposiciones tericas). Este problema, como antes mencionamos, no anula la posibilidad de la
corroboracin, ya que de todos modos se puede distinguir entre teora y observacin experimental.
La corroboracin es, adems, uno de los motores bsicos de la validacin de las teoras cientficas, con
el paso del tiempo. Sin embargo, para muchos filsofos de la ciencia no se trata de un problema que
pueda considerarse completamente resuelto.

Hay que notar que cualquier criterio de demarcacin cientfica, por amplio y exhaustivo que sea
en el momento actual, est lejos de tomar en cuenta todas las condiciones de cientificidad, por el
simple hecho de que nadie puede decir con exactitud lo que la ciencia es. Basta, para darnos cuenta de lo
anterior, constatar la existencia de las innumerables teoras que hay sobre la ciencia. A pesar del peligro
que representa especificar un criterio limitado y esquemtico de demarcacin, vamos a considerar el
arriba propuesto, con el propsito muy pragmtico de no quedarnos sin la posibilidad de especificar
algunas condiciones mnimas sobre lo que es cientfico.

El objeto newtoniano satisface este criterio, no as, por ejemplo, el objeto astrolgico ni la
alquimia, pues stos dos no satisfacen ninguna de las tres condiciones mnimas anteriores.

Pero, cmo interpretar la situacin en que el objeto cientfico, por ejemplo el newtoniano, no
incluye el hecho experimental correspondiente al corrimiento del perihelio del planeta Mercurio, o
predice un valor falso para la desviacin de la luz al pasar por la vecindad de una estrella masiva? Se
desechar al objeto de la mecnica clsica como no cientfico, por no expresar una concordancia positiva
entre las predicciones de la teora y los datos experimentales? Estas preguntas son complejas y son
abordadas no sin dificultades en la filosofa de la ciencia pero, al parecer, la historia de la ciencia
muestra que en caso de desacuerdo pueden darse varias actitudes, que van desde el rechazo total, hasta la
elaboracin de objetos ms sofisticados de los cuales el objeto que falla en algunas predicciones se
convierte en un caso especial.

El objeto aristoteliano, o la mecnica de Aristteles (vale decir) fue desechado por no dar cuenta
de innumerables hechos experimentales; en cambio, el objeto newtoniano sobrevive como objeto
cientfico, pues acierta en un amplsimo espectro de fenmenos experimentales, y sus desaciertos pueden
comprenderse como limitaciones respecto a objetos ms comprehensivos, como el einsteniano.

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En cualquier caso, la aceptacin de una teora por otra no depende exclusivamente de la cantidad
de aciertos, o la ventaja explicativa de una sobre la otra, sino de otros factores ms complejos, como la
manera en que la teora se estructura con otras teoras existentes, en ramas o reas cercanas. Sin
embargo, la respuesta precisa a la pregunta de por qu cambian las teoras cientficas se desconoce y es,
en cambio, un tema muy activo de investigacin.

Veamos ahora el caso del objeto fusin en fro, como ejemplo de prueba del criterio general de
demarcacin cientfica. Dos investigadores anunciaron hace algunos aos que era posible lograr la
fusin de ncleos de tomos ligeros en un dispositivo parecido a una pila elctrica, con su nodo y
ctodo. El arreglo experimental caba en una mesa de laboratorio y se efectuaba a temperatura ambiente
(de ah el nombre de fusin en fro). No era necesario, por tanto, gastar decenas de miles de millones
de dlares en confinadores de plasma y dems tcnicas semejantes en lo sofisticado y caro.

La comunidad cientfica reaccion realizando dos acciones: Repitiendo el experimento para ver
si en todos los laboratorios se meda lo mismo, y comprobando si la generacin implicada de neutrones
era compatible con las predicciones tericas de la mecnica cuntica ortodoxa. En cuanto a la primera
accin, los distintos grupos experimentales en el mundo llegaron a la conclusin de que no haba tal
efecto de la fusin en fro; en los casos en que hubo acuerdo inicial, las medidas experimentales
posteriores mostraron que la alta generacin neutrnica era falsa, producto de errores de procedimiento
experimental. Y, en el otro aspecto, la mecnica cuntica ortodoxa predeca una generacin de neutrones
demasiado pequea para que pudiera hablarse de fusin en tales circunstancias.

En suma, la repeticin del experimento no mostr invariancia subjetiva, y el anlisis terico


mostr que las predicciones cunticas eran incompatibles con una gran generacin de neutrones capaz de
propiciar la fusin en fro. Por tanto, al no cumplirse los requisitos de cientificidad A y C sealados
antes, la comunidad desech al objeto fusin en fro como un objeto cientfico.

El paso de Plutn de planeta, a otro tipo de objeto celeste, es un ejemplo que exhibe con nitidez
el carcter social de su naturaleza. El cambio fue decidido en una reunin de astrnomos y despus fue
impuesto al resto de la sociedad.

No obstante lo anterior, vale una advertencia, la que se refiere al cambio permanente de teoras
cientficas (u objetos) que la historia de la ciencia muestra, en todas sus ramas. En relacin con esto, el
simple criterio de demarcacin cientfica antes expuesto es incapaz de explicar la evolucin de la
ciencia, en lo general y en lo particular (como en la mecnica o la termodinmica). De hecho, el cambio
cientfico es algo ardientemente debatido y que, con toda seguridad lo seguir siendo; casi puede decirse
que hay un modelo explicativo por cada investigador del tema. Una razn del eterno debate es que la
ciencia nunca dejar en s misma de evolucionar, puesto que, siendo una construccin humana, sigue a
esta en un cambio que es permanente.

Por lo anterior, nuestra advertencia es en contra del previsible dogmatismo que pudiera resultar
de la sujecin acrtica a un criterio cerrado de demarcacin, pues puede dar lugar a obstculos al avance
cientfico. Hay que recalcar, sin embargo, que las causas del cambio cientfico son complejas, y que hay
mltiples teoras al respecto. Pero, a pesar de este hecho, un aspecto subsiste, el que consiste en que las
teoras cientficas en ltima instancia se cambian por razones pragmticas, por ejemplo debido a que con
el paso del tiempo son incapaces de explicar los hechos experimentales conocidos, o a que no se logran
integrar armnicamente (es decir, sin contradicciones) con otras teoras cercanas temticamente.

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Afortunadamente, en oposicin al dogmatismo cientfico hay un hecho ineluctable de la biologa:
la finitud de la vida humana; en el caso de Planck el dogmatismo le llev a librar agotadoras batallas en
contra de Mach y Ostwald a fin de que sus divergentes puntos de vista sobre la termodinmica no
prevalecieran, lo que le condujo a afirmar (algo desencantado) que:

Una nueva verdad cientfica no triunfa porque se logre convencer a sus opositores y hacer que
vean las cosas con claridad, sino ms bien porque los opositores acaban por morir y surge una nueva
generacin que se familiariza con la nueva verdad.

2.2 Motores trmicos y meteorologa.

El desarrollo de los motores trmicos a partir del siglo XVIII en Europa, principalmente en
Inglaterra, la prctica de la meteorologa, y la elevacin de agua de pozos y ros a los pueblos y los
sembrados, fueron tres coadyuvantes bsicos para el inicio de la construccin del objeto termodinmico.
A partir de entonces se empezaron a delimitar las propiedades del objeto que en la seccin anterior
hemos llamado preliminar Op, como un fluido de dimensiones mesoscpicas, gaseoso o lquido, capaz
de experimentar cambios en su volumen a consecuencia de compresiones o dilataciones por presin o
temperatura; o sea, se trata de una sustancia encerrada en paredes o fronteras flexibles, que permiten la
interaccin energtica a causa de una diferencia de temperatura con una caldera, y que puede ser
comprimido o dilatado por la accin de un pistn en conexin con la atmsfera. El Op aparece en la
figura 2.1.

(Aqu viene la figura 2.1: El motor trmico de Newcomen (1663, 1729)).

El motor de Newcomen opera de la siguiente manera: Estando las vlvulas B y C cerradas se


abre la vlvula A, que deja entrar vapor de agua al cilindro. Esto obliga a que el mbolo se desplace
hacia arriba, trabajando en contra de la atmsfera y moviendo el balancn de modo que el brazo derecho
baja el contenedor de carga hacia el fondo de la mina. En este momento se cierra la vlvula A y se abre
la B, dejando caer agua fra al cilindro, provocando la condensacin del vapor y el movimiento hacia
abajo del mbolo. Este movimiento hace subir el contenedor con la carga hacia arriba del fondo de la
mina. Enseguida se cierra la vlvula B y se abre la C dejando escapar el vapor al condensador. El ciclo
se reinicia cerrando C y abriendo nuevamente A. El pistn, el balancn y el contenedor de la carga tienen
movimientos cclicos, no as la quema del carbn en la caldera, el vapor de agua ni la carga, que
participan de movimientos unidireccionales. En particular, los productos de la combustin del carbn
van a dar finalmente a la atmsfera y eventualmente al suelo y a los mantos de agua.

Posteriormente, James Watt (1736, 1819) introdujo modificaciones sustanciales en el motor de


Newcomen, que le permitieron aumentar por un factor de casi tres la eficiencia. Uno de los cambios
principales fue la separacin de la funcin de condensacin del vapor (ver la figura 2.2).

(Figura 2.2. Motor trmico de Watt.)

Los motores trmicos se desarrollan porque era necesario extraer el carbn del subsuelo, dado
que para entonces, en la Inglaterra del siglo XVIII, el carbn superficial ya se haba agotado. El carbn,
a su vez, haba reemplazado a la depredada madera y a los animales en el desarrollo de potencia, y en
gran medida coexista con los molinos de agua y viento, para efectuar los trabajos necesarios en las
industrias de la poca, por ejemplo las de hilados y tejidos. Pero la extraccin del carbn del subsuelo

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presentaba el problema del desage de las minas, dado que los mantos freticos las inundaban. As que
los motores trmicos tenan que elevar carbn y agua, en cantidades crecientes y a una rapidez suficiente
para poder trabajar con beneficios sin peligro.

Los motores trmicos llegaron a distribuirse tanto, que pronto fueron la principal fuente de
potencia motriz de entonces, muy por encima de cualquier otra. Para la extraccin del carbn y del agua
no bastaban los agentes animales ni los elicos. Los agentes hidrulicos tampoco, dado que su ubicacin
no coincida en general con los sitios de su utilizacin. Algo semejante poda decirse del viento.

La produccin de carbn, por su parte, estaba enganchada con la del hierro y sta, al menos,
con las industrias militares (rifles, caones) y textiles (que incluan como grandes consumidores a los
ejrcitos para los uniformes de los soldados), formando un circuito positivamente realimentado en el
contexto de una Inglaterra en franca expansin industrial e imperial. De este modo se daban las bases
para el surgimiento de los motores trmicos, construidos con hierro, operados con carbn y empleados
en la industria. De los motores trmicos surge, pues, una de las principales motivaciones para el estudio
de las transformaciones energticas, que es uno de los objetos de estudio principales de la
termodinmica.

Son de notar los siguientes puntos, en la operacin del motor de Newcomen:

i) Las dimensiones del motor son mesoscpicas, del orden de magnitud de las humanas.
ii) La energa del carbn experimenta una serie de transformaciones, hasta convertirse una
parte de ella en la energa potencial de la carga (el llamado efecto til). La quema del
carbn ocasiona por calor la evaporacin del agua, vapor que a su vez trabaja contra el
pistn. Este movimiento hace girar el balancn realizando un trabajo contra su torca, que a
su vez sube la carga generando una energa gravitatoria. Mltiples son, pues, las formas
de energa que aparecen y que se transforman unas en otras.
iii) La evaporacin del agua por calor proveniente de la combustin del carbn, y los
procesos de expansin y compresin del vapor en el cilindro son parte del inters bsico
de la termodinmica. Ellos definen en una primera instancia el objeto preliminar Op de la
termodinmica.
iv) Las paredes y el mbolo constituyen las fronteras del objeto o sistema termodinmico,
que en este caso por ser de hierro permiten la interaccin energtica por calor, en virtud
de las diferencias de temperatura que se establecen con otros objetos del entorno.
v) Los procesos de expansin y contraccin del vapor en el cilindro son los que, actuando
como intermediarios, posibilitan que la quema del carbn en la caldera suba el agua o el
carbn del fondo de la mina, trabajando contra la fuerza de gravedad.
vi) En todos los procesos involucrados se presentan transformaciones energticas disipativas
que disminuyen el efecto til del motor, como son la friccin entre el mbolo y las
paredes del cilindro, la friccin en el balancn y otras poleas que conectan con la carga, el
movimiento brusco de compresin y expansin del vapor, etc.
vii) Es bsico para la previsin del funcionamiento del motor el conocimiento de la conducta
del volumen del vapor ante cambios en temperatura, presin y cantidad de sustancia. Lo
mismo puede decirse del comportamiento de los metales implicados en las distintas partes
del motor; por ejemplo, es esencial saber la dilatacin del hierro del cilindro y el mbolo
con la temperatura.

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viii) Las dimensiones de las distintas componentes del motor quedan limitadas por la
magnitud de la tarea a desarrollar del lado de la carga. Si, por caso, se trata de elevar una
tonelada de agua (o de carbn) a una altura de 20 metros en un minuto, es claro que las
dimensiones del motor no pueden ser del orden de las dcimas de centmetro. Principios
fsicos bsicos determinan el tamao de las partes del motor, como la conservacin de la
energa.

De lo expresado puede inferirse que el diseo de un motor trmico eficiente requiere del
conocimiento de una buena parte de la temtica de un texto de termodinmica actual. Algo semejante
puede concluirse del diseo de un barmetro an sencillo, como los construidos en la misma poca del
desarrollo de los motores trmicos. De hecho, como veremos poco ms adelante en relacin con el motor
de Watt, tanto en este como en el barmetro, era necesario medir la presin de un gas con precisin.

En la siguiente seccin detallamos ms sistemticamente los elementos que componen el objeto


preliminar de la termodinmica.

2.3 El objeto preliminar termodinmico.

Como se mencion, el Op termodinmico resultante del estudio del motor trmico es el vapor de
agua encerrado en el cilindro, es decir un gas. Sus dimensiones estn acotadas por el tamao del cilindro,
que puede ser de varias decenas de centmetros. Es evidente que una de las primeras variables de
descripcin del estado del Op es el volumen, que representaremos por V. Otra variable es la presin, p,
pues el volumen cambia debido a las variaciones de la presin al interior del cilindro. Estas dos variables
definen el estado fsico del sistema y son objetivas, en el sentido en que los procedimientos de medida
estn bien definidos al interior de la comunidad cientfica, la que a lo largo del tiempo ha logrado la
construccin de aparatos tcnicos para su medicin; en el caso de la presin, los aparatos indicados para
medirla son los barmetros. Watt, como una de las modificaciones del motor de Newcomen, introdujo
un artilugio para poder saber el estado del vapor al interior del cilindro, midiendo para ello las parejas de
valores (V, p), que poda representar en un sistema de coordenadas cartesiano. La importancia terico-
prctica de la representacin de la variacin del estado del sistema tiene que ver con la posibilidad de
mejorar la eficiencia (concepto que se definir con precisin ms adelante) del motor.

As pues, el estado del sistema Op se da por los valores que asuma la pareja (V, p). Estos valores,
representados por un punto en el espacio de estados, que llamaremos espacio fase, se refieren a
situaciones de equilibrio en las que V y p no cambian con el tiempo. Si, por caso, el movimiento del
pistn es muy rpido, podr ocurrir que la presin no sea uniforme en todos los puntos comprendidos en
V, por lo que no podr hablarse propiamente de la presin del gas en el cilindro, hasta que se
restablezca el equilibrio. Por lo mismo, al expandir sbitamente el mbolo hacia arriba, quedar una
zona vaca de vapor ocasionando que las fronteras del Op no queden delineadas y as no sea posible
asignar un valor V al sistema. Cabe la observacin, desde luego, que los movimientos peridicos del
mbolo ocasionan variaciones en V y p que cambian en el tiempo el estado del sistema, de modo que
mientras el motor opere no hay equilibrio. Sin embargo, los movimientos y cambios del sistema no son
tan rpidos que no se puedan definir V y p apropiadamente; esto es as porque los movimientos
moleculares son lo suficientemente rpidos como para regenerar la homogeneidad molecular luego de
una compresin o expansin del volumen del gas. Por tanto, los movimientos del mbolo cambian V y p
de modo que se pueden representar como una lnea continua en el espacio fase. Puede decirse tambin
que los cambios representables en el espacio fase son cuasiestticos, en el sentido que los puntos

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dibujados corresponden a estados de cuasi equilibrio (el estado representable es de equilibrio, pero
cambia). Por esta razn, es posible estudiar la dinmica de un motor, aunque los estados del vapor se
representen como estados de equilibrio; tiene entonces sentido hablar de termodinmica. En la figura
2.2 reproducimos la trayectoria que segua el vapor dentro del motor de Watt.

(Figura 2.2. Los cambios de estado del vapor en el motor de Watt.)

Una caracterstica bsica de las variables termodinmicas es que son mesoscpicas, y se refieren
al estado interno del sistema u objeto preliminar termodinmico. Hasta ahora hemos hablado de las
variables V y p, que generalizaremos a X y Y dada la gran variedad en la naturaleza de los objetos
termodinmicos a considerar. Estas pueden referirse a la longitud y la tensin lineal de un alambre; a la
carga y la fuerza electromotriz de una batera; a la magnetizacin y el campo magntico de una sal
paramagntica; etc. La cantidad de variables que describen el estado termodinmico del Op son, hasta
ahora, unas cuantas, dos para definir el estado fsico del vapor dentro del cilindro en el motor trmico.
Situacin semejante ocurre en el caso de un barmetro, en que dos variables asociadas al aire definen su
estado de manera suficiente. Los fluidos, cuyo estudio ha sido una actividad privilegiada desde los
orgenes de la termodinmica, se hace empleando V y p como variables de descripcin.

Una caracterstica ms de las variables X y Y es que, como en el caso de V y p, unas son


extensivas y las otras intensivas, respectivamente. Esto quiere decir que las primeras son proporcionales
a la cantidad de sustancia del objeto, en tanto que las segundas no cambian al variar la cantidad de
materia. Ejemplo sencillo: la presin dentro del saln de clase es la misma, tanto si la medimos en la
mitad del saln que si en el saln entero, mientras que el volumen se reduce a la mitad al dividir en dos
la cantidad de sustancia.

Desde luego, X y Y deben ser cantidades objetivas, pues sus valores son obtenidos mediante
procedimientos universales, homologables, disponibles en todos los laboratorios del mundo. Deben
exhibir invariancia subjetiva.

En la figura 2.3 se muestra una trayectoria cuasiesttica de los estados de un gas, cuando se
expande.

(Figura 2.3. Cambios de estado de un gas en expansin.)

Un objeto termodinmico se identifica por la ocupacin de una regin del espacio. Esto significa
la existencia de fronteras bien definidas que permiten decir: el sistema est aqu, o all y tiene tal
tamao. Las paredes son fronteras a travs de las cuales ocurren las interacciones energticas entre los
objetos. En el motor de Newcomen el objeto vapor est dentro del cilindro y el mbolo, de modo que sus
fronteras estn visiblemente delimitadas por estos dos cuerpos. Su naturaleza fsica es tal que, al ser de
metal, tales fronteras o paredes permiten la interaccin energtica del gas con, por ejemplo, el agua fra
que se vierte del contenedor superior pero, por otra parte, las paredes descritas aslan al gas de cualquier
otro tipo de interaccin. A las paredes de separacin con estas propiedades las llamaremos paredes
diatrmicas. En cambio, las paredes que aslan completamente al sistema de las interacciones
energticas con otros sistemas, se llamarn paredes adiabticas (que por ahora estamos considerando
rgidas, inmviles e impermeables).

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Las interacciones energticas se ven reflejadas en el cambio de alguna de las propiedades o
variables extensivas del objeto. El vapor encerrado en el cilindro de hierro del motor de Newcomen, por
ejemplo, al ser comprimido por una fuerza externa, cambia su volumen. Pero si ahora dejamos el
volumen fijo, atorando de algn modo el mbolo metlico, y vertemos en seguida agua del contenedor
superior, habr una interaccin energtica no adjudicable al cambio de volumen. En cambio, si cilindro y
mbolo estn construidos de asbesto, por caso, y hay un cambio de volumen, ste se podr asociar a una
interaccin energtica que no tiene que ver con el vertido de agua fra del contenedor. El asbesto asla al
vapor de una interaccin energtica que no es imputable a un cambio de volumen.

Tambin diremos que dos sistemas A y B estn en interaccin diatrmica, que representaremos
por A ~ B, cuando los sistemas estn en equilibrio separados por una pared diatrmica. Y, de manera
semejante, la interaccin ser adiabtica si el equilibrio entre los sistemas se consigue a travs de una
frontera de separacin adiabtica. Lo anterior se dice escuetamente afirmando que los sistemas estn en
equilibrio diatrmico o adiabtico, segn el caso. Las propiedades fsicas de ambas paredes son
parecidas, en cuanto a sus propiedades de aislamiento energtico; pero la diferencia radica en que
mientras la pared adiabtica, fija, asla a los cuerpos de todos los modos de interaccin energtica, la
pared diatrmica permite uno de ellos, el que posteriormente se caracterizar como calor. Para distinguir
a unas paredes de las otras en los dibujos, a las paredes adiabticas las representaremos por una lnea
doble //, en tanto que a las diatrmicas por una lnea sencilla /.

Las propiedades interactivas de las paredes adiabticas y diatrmicas se pueden ilustrar viendo lo
que sucede a los estados de equilibrio entre dos sistemas, en sus respectivos espacios fase. Resulta que si
el equilibrio entre ellos es adiabtico, un estado de equilibrio de uno de los sistemas puede coexistir con
todos los estados posibles del otro sistema. Esto es as porque la pared adiabtica asla a ambos sistemas
de todo tipo de interaccin, de modo que al cambiar el estado del segundo sistema, no modificar las
condiciones de equilibrio del primero. Esto se ilustra en la figura 2.4. El objeto A, en el estado 1, es
capaz de interactuar con cualquier estado del sistema B sin que al ponerlos en contacto con una pared
adiabtica cambien sus condiciones iniciales de equilibrio. Por simetra, el objeto B en el estado 1
puede coexistir en equilibrio con el cuerpo A en cualquier estado de equilibrio de su espacio fase.

(Figura 2.4. Espacios fase de dos sistemas en equilibrio adiabtico.)

Si ahora la interaccin entre dos sistemas es diatrmica o, equivalentemente, si los dos sistemas
se ponen en equilibrio a travs de una pared diatrmica, se encuentra experimentalmente que un estado
de equilibrio seleccionado del primer sistema, por ejemplo el 1, se encuentra en equilibrio con un
conjunto de estados del segundo sistema que se sitan en un subespacio del espacio fase de ste, por
ejemplo en la lnea L1, como se ilustra en la figura 2.5. Todos los objetos B, preparados en los estados
1, 2,..., N,...estn en equilibrio con el objeto A preparado en el estado 1; es decir, si estando
primeramente en equilibrio diatrmico el objeto A en el estado 1 con el objeto B en el estado 1 se
sustituye ste por el objeto B en el estado 2, el objeto A no se alterar, y as sucesivamente con todos
los estados que caen en la curva L1. Y, por simetra, lo semejante ocurre con el punto 1 y la curva L1
en el espacio fase del objeto A. L1 y L1 son curvas de equilibrio diatrmico correspondientes que, por
razones que veremos en el siguiente captulo, llamaremos isotermas. En notacin abreviada: 1 ~ L1, y
1 ~ L1.

(Figura 2.5. Espacios fase de dos sistemas en equilibrio diatrmico.)

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Un ejemplo del comportamiento descrito de las interacciones adiabticas y diatrmicas es el de
dos gases encerrados en un cilindro de paredes adiabticas, con dos pistones adiabticos en los extremos,
pero estando los gases separados en un caso por una pared adiabtica fija y, en el otro, por una pared
diatrmica, fija tambin (ver figura 2.6.).

(Figura 2.6. Ejemplo de interacciones adiabticas y diatrmicas de dos gases.)

En el caso a), si la pared adiabtica de separacin est fija, el estado inicial de A no se altera al
cambiar el estado de B por movimiento alguno del pistn de la derecha. Se est suponiendo que el
movimiento del pistn de B es lento o rpido, pero que eventualmente B alcanza un estado de equilibrio,
que es el registrado en su espacio fase de la figura 2.4. En el caso b) el experimento puede realizarse as:
se parte de un estado fijo de A, en tanto que B se prepara en el estado 1 que es de equilibrio con A; en
seguida se construyen otros estados de B, 2, 3,..,N, que, aunque distintos, tambin estn en equilibrio
con el estado fijo inicial de A. Lo que se observa es que las variables de A no cambian cuando el
experimento se repite con B en los estados 2...N, es decir, mientras estos estados caigan sobre la lnea
L. En cambio, si el sistema B se prepara en cualquier estado de otra lnea, por ejemplo la L2 de la
figura 2.5, al ponerlos en contacto diatrmico, los estados de A y B se alterarn, indicando con ello que
no son estados de equilibrio mutuo. Sin embargo, existir una curva correspondiente L2 para la L2; esto
es un hecho experimental.

Lo que el experimento demuestra es que de las cuatro variables que describen el estado conjunto
de A y B en equilibrio diatrmico, solamente tres son independientes. Esto es as porque si fijamos las
variables de A en el estado 1 dibujado en la figura 2.5, y tambin fijamos el volumen de B como la
abscisa del punto 2, entonces la presin de B queda determinada necesariamente por la ordenada del
punto 2. Esta situacin se puede describir matemticamente como sigue:

Si A ~ B, entonces existe una relacin entre las cuatro variables de A y B, tal que:

f ( X A , X B ; YA , YB ) = 0.

Inversamente, si existe la ecuacin f ( X A , X B ; YA , YB ) = 0 , entonces una de las cuatro variables se


puede despejar y expresar en trminos de las otras tres, que seran consideradas como las tres variables
independientes.

El experimento tambin demuestra que las curvas L y L son descritas analticamente por
ecuaciones, que se llamarn ecuaciones de estado. L1, por ejemplo, es el lugar geomtrico de los
estados de B que estn en equilibrio con el estado 1 de A, y viceversa para la curva L1: es el lugar
geomtrico de los estados de A que estn en equilibrio diatrmico con el estado 1 de B. Puede decirse
que la curva L1 es generada por el punto 1 de B (y, de hecho, por cualquier otro punto de L1), y que la
curva L1 es generada por el punto 1 de A (y, en el experimento, por cualquier otro punto situado en L1).
Al ser L1 y L1 curvas correspondientes, puede escribirse en forma abreviada que:

L1 ~ L1.

Esencialidades.

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1. La termodinmica es la ciencia que estudia las transformaciones de los objetos
mesoscpicos, como consecuencia de las interacciones energticas entre ellos.
Histricamente surge tanto del anlisis y construccin de instrumentos meteorolgicos,
la elevacin de agua de niveles inferiores a niveles superiores, como de los motores
trmicos.
2. El objeto cientfico O es una parte del entorno que se asla para su estudio. O tiene
aspectos concretos y abstractos, ambos descriptibles en trminos de variables
intensivas y extensivas (las primeras no dependen linealmente de la cantidad de
sustancia, en tanto que las segundas son proporcionales a esta). Una primera
caracterstica bsica que lo define es que su naturaleza es la misma para todos los
sujetos pertenecientes a una comunidad cientfica. Cuando O exhibe esta propiedad,
diremos que posee invariancia subjetiva.
3. El sujeto cientfico consta del investigador, sus aparatos de observacin y medicin, un
marco de referencia anclado en el sujeto o su laboratorio y un aparato matemtico. Este
aparato matemtico debe corresponder a las propiedades abstractas matemticas de O.
4. El aparato matemtico, aplicado al conjunto de axiomas postulados para O, produce
predicciones, las que pueden comprobarse experimentalmente en el laboratorio. Si las
predicciones se corroboran experimentalmente, el objeto O satisface la tercera
condicin para ser considerado un objeto cientfico por la comunidad.
5. El objeto cientfico de la termodinmica surge de los barmetros, termmetros y
motores trmicos. Se trata de un objeto mesoscpico, descrito por pocas variables que
se refieren al estado interno del sistema.
6. El estado fsico de O se especifica por los valores que sus variables adquieren en
equilibrio, o sea, cuando no cambian con el tiempo. Estos valores se representan en un
espacio cartesiano, de modo que un punto en este espacio fase indica un estado de
equilibrio en que las variables estn definidas.
7. O se separa de otros sistemas por dos tipos de fronteras: adiabticas y diatrmicas. Las
primeras no permiten la interaccin por ningn modo energtico de intercambio. Las
segundas aslan a los sistemas de todas las formas de interaccin energtica, salvo una.
Esta forma de interaccin no es ninguna de las reconocidas, que se identifican por
cambios en las variables extensivas previamente determinadas.
8. Cuando dos sistemas u objetos A y B, descriptibles por dos variables de estado cada
uno, estn en equilibrio diatrmico, solamente tres de las variables son independientes
pues en general se cumple que: f ( X A , X B ; YA , YB ) = 0.

Lecturas adicionales.

Las consideraciones generales sobre el objeto cientfico se pueden ampliar por ejemplo en M. A.
Martnez Negrete, La construccin del objeto fsico en la enseanza de la termodinmica y la
mecnica, Revista Mexicana de Fsica, Vol. 45, No. 4 (agosto de 1999), y en M. A. Martnez Negrete
et. al, Acerca de la axiomatizacin de la Mecnica Newtoniana, Revista Espaola de Fsica, Vol. 16,
No. 5, (2002). Ver tambin el clsico libro sobre el cambio cientfico, de T. H. Kuhn, La estructura de
las revoluciones cientficas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico (1971).

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Las citas de Max Planck estn tomadas de Una autobiografa cientfica, incluida en el libro
Ensayos cientficos, tercera edicin, CONACYT, Mxico (1982). Su opinin sobre la cognoscibilidad
del mundo se puede sustanciar estudiando la obra de Jean Piaget, sobre la evolucin de las estructuras
mentales del ser humano desde su nacimiento. Un resumen de sus hallazgos se encuentra en Seis
estudios de psicologa, 7 edicin, Seix Barral, Espaa, 1974.

En Mark W. Zemansky, Heat and thermodynamics, Fifth Edition, McGraw-Hill, EUA (1968),
se describen las caractersticas del objeto preliminar Op, al igual que en el libro de Leopoldo Garca
Coln, Introduccin a la termodinmica clsica, Cuarta Edicin, Trillas, Mxico (1990) y en el de
Gerardo Carmona Ruiz, Termodinmica clsica, Facultad de Ciencias-UNAM, Mxico (2007).

Sobre los orgenes de la termodinmica y los motores trmicos, ver: S. Carnot, Sobre la
potencia motriz del fuego y sobre las mquinas aptas para desarrollar esta potencia, Instituto
Politcnico Nacional, Mxico, 1963; J. D. Bernal, La proyeccin del hombre. Historia de la fsica
clsica, Siglo XXI, 1975, y J. F. Sandfort, Mquinas trmicas, EUDEBA, Argentina (1965).

En L. Mumford, Tcnica y civilizacin, Alianza, Espaa (1977), se encuentra un anlisis de la


relacin entre el desarrollo de la tcnica y la sociedad, en Europa principalmente.

En J. R. Prez Cruz, La Termodinmica, de Galileo a Gibbs, Fundacin Canaria Orotava de


Historia de la Ciencia, Tenerife, 2005, se describe cmo el concepto de presin atmosfrica surge de la
solucin al problema prctico de la elevacin del agua en las ciudades desde los ros o los pozos.

Preguntas y problemas.

1. Describe ejemplos de objetos que no satisfacen alguno de los tres requisitos del criterio de
demarcacin cientfica descrito, no obstante lo cual se han considerado como objetos
cientficos en la historia de la ciencia.
2. Si lo real se define como lo que es independiente del sujeto, qu diferencia sustancial
presenta con la definicin de lo objetivo? Puede identificarse, sin ms, lo real con lo objetivo?
Discute estas diferencias en relacin con los objetos ptolemaico y copernicano del sistema
planetario.
3. En qu se parecen la construccin del objeto cientfico aqu delineada y la construccin de
una teora cientfica?
4. Cules son los factores ms importantes que influyen en la evolucin histrica de la
construccin de un objeto cientfico? Te parece la opinin de Planck que las nuevas teoras se
imponen cuando mueren los defensores de las viejas, ofrece un modelo completamente
explicativo del cambio cientfico?
5. Qu condiciones sociales, econmicas, polticas, tcnicas y cientficas, explican la invencin
de los motores trmicos en la Inglaterra del siglo XVII?
6. Dada una discrepancia entre las predicciones del objeto cientfico y su comportamiento
experimental, cmo se resuelve?
7. Las coordenadas del centro de masa de un gas encerrado en un cilindro con mbolo son
variables mesoscpicas, son por ello variables termodinmicas?
8. Cules son las posibles dimensiones del cilindro y el mbolo en el motor de Newcomen, si
debe elevar una tonelada de agua a una altura de 20 metros, en un minuto? Propn varios
tiempos de operacin para los ciclos del movimiento del pistn. Haz un listado de las hiptesis

15
que empleas. (Asume que, en operacin lenta, puedes emplear la siguiente expresin para el
trabajo: w = pdV , en donde p es la presin contra la cual trabaja el pistn.)
9. Investiga cmo de la solucin del problema de la elevacin de agua de un nivel inferior a uno
superior, surge el concepto de presin atmosfrica y, de sta, la conexin con la meteorologa.

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