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Claude Moss

DICTIONNAIRE
DE LA
CIVILISATION GRECQUE
Note liminaire

Civilisation vient du latin civis, citoyen. En grec,


citoyen se dit polits, celui qui appartient la polis,
la cit, do vient le terme politique . Cest assez
dire que la civilisation grecque est dabord civilisation
de la cit, civilisation politique. Do le choix dli-
br des entres de ce dictionnaire, axes dabord sur
ce qui faisait la spcificit de la civilisation grecque,
cette dimension politique qui se retrouve non seule-
ment au niveau vnementiel, mais tout autant sur le
plan religieux, artistique, et dans les diffrents
domaines de la vie de la pense. Quand Aristote
dfinissait lhomme grec comme un zon politikon,
un animal politique , cest bien cette ralit quil
exprimait.
Civilisation de la cit donc en premier lieu. Mais
aussi, du fait de nos sources et de cette primaut du
politique, civilisation dune cit qui pendant deux si-
cles a tenu la premire place bien quelle ne soit
quune parmi les centaines de cits qui composaient le
monde grec, savoir Athnes. Certes, la domination
exerce par Athnes sur ce monde grec est relative-
ment tardive, puisquelle dbute laube du Ve sicle.
NOTE LIMINAIRE 4

Lpope, la pense philosophique et scientifique sont


nes en Ionie, dans cette Grce dAsie o stait
dabord produit le rveil de la civilisation aprs les
sicles obscurs . Lpoque dite archaque con-
nut un brillant essor de lart et de la posie aussi bien
dans la Grce dOccident ne de lexpansion des VIIIe-
VIIe sicles que dans les les de lEge. Mais cest
Athnes que fut tablie la dmocratie, ce rgime poli-
tique original dont nous nous rclamons encore,
mme si notre dmocratie est diffrente de celle des
Athniens. Et cest Athnes qui devint le centre incon-
test de la vie littraire et artistique et du mouvement
des ides dans les deux sicles dapoge de la civili-
sation grecque. Do la place privilgie quelle
occupe dans cet ouvrage, choix dlibr qui rcuse
par avance laccusation dathnocentrisme .
Cest aussi pourquoi la priode qui suit les conqutes
dAlexandre a t volontairement limite un bref
dveloppement. Certes, les cits grecques continuent
exister, thoriquement indpendantes, et leurs insti-
tutions sont souvent mieux connues que pour la pri-
ode prcdente. Et si Athnes nest plus une cit
hgmonique, elle demeure le foyer dune importante
activit philosophique. Pourtant cest dsormais
ailleurs que slabore une nouvelle civilisation, dans
les capitales de ces royaumes ns de la conqute
dAlexandre, Alexandrie, Antioche, Pergame.
Une civilisation o se conjuguent lapport hellnique
NOTE LIMINAIRE 5

et celui des civilisations orientales, et que depuis


lhistorien allemand Gustav Droysen on appelle hel-
lnistique .

Une partie des articles de cet ouvrage a dj t publie


sous le titre La dmocratie grecque (Le monde de...),
M.A. d., Paris, 1986.
Introduction

La civilisation grecque sest panouie entre le VIIIe et


le IVe sicle avant J.-C. sur une vaste aire go-
graphique allant des colonnes dHercule (dtroit de
Gibraltar) aux rives du Pont-Euxin (mer Noire). Le
cadre de cette civilisation a t cette forme politique
spcifique quon appelle la Cit (Polis). Elle subsiste
certes aprs le IVe sicle, mais comme une survivance
dans un monde domin par les grands tats mo-
narchiques ns de la conqute dAlexandre, o se
dveloppe une civilisation dans laquelle lhritage
hellnique se mle aux apports des civilisations orien-
tales et quon appelle la civilisation hellnistique.
On situe gnralement larrive des Grecs cest-
-dire de gens parlant une langue qui deviendra le
grec au dbut du second millnaire avant J.-C. On
sait peu de choses en dpit des progrs constants de la
recherche archologique, sur les tablissements
humains qui prcdrent cette arrive des Grecs et sur
les consquences queut sur la civilisation matrielle
la pntration de nouveaux arrivants. Mais, partir du
XVe sicle, se dveloppe une civilisation quon appelle
mycnienne, du nom du principal centre o elle allait
INTRODUCTION 7

atteindre son apoge : le site de Mycnes dans le


Ploponnse. On sait que cest en cherchant les traces
des hros dHomre que lAllemand Schliemann fit
entreprendre des fouilles qui allaient rvler lexis-
tence dun palais de vastes dimensions, cependant que
les tombes livraient un riche matriel o abondaient
en particulier des objets dor. Ils tmoignaient de lim-
portance des souverains qui rgnaient sur lAcropole
de Mycnes, cependant que la prsence dans les
tombes dobjets dimportation laissait deviner des
relations entre ce monde mycnien et lOrient mdi-
terranen.
Les progrs de larchologie et le dchiffrement des
tablettes dargile trouves dans les ruines des palais
mycniens permettent aujourdhui dentrevoir, malgr
les nombreux problmes qui subsistent, ce qutaient
ces tats mycniens qui connurent leur apoge entre le
XVe et le XIIe sicle avant J.-C. : des tats centraliss
autour dun palais o se concentraient non seulement
lautorit politique, militaire, religieuse, mais aussi
les activits conomiques, cependant que saccumu-
laient dans les magasins du palais les redevances
acquittes par les populations des campagnes qui en
dpendaient. On a souvent compar la structure des
tats mycniens celle de certains tats de lOrient
ancien, en dpit des diffrences dchelle considrables.
De fait on y retrouve lexistence dune bureaucratie
de scribes charge de tenir jour les archives et la
INTRODUCTION 8

comptabilit du palais, dune classe de guerriers pro-


fessionnels, dune paysannerie dpendante, mme si
cette paysannerie se distinguait, au sein des commu-
nauts villageoises, des esclaves du palais et des dieux.
Ce monde mycnien, dont nous sommes incapables
de reconstituer lhistoire de faon prcise, puisque les
documents crits que nous possdons sont essentielle-
ment des comptes rdigs la veille de la disparition
des palais, seffondre brusquement laube du XIIe si-
cle avant J.-C. Les modernes ont avanc diverses
hypothses pour rendre compte de cet effondrement :
arrive de nouveaux envahisseurs qui seraient ces
Doriens qui dans la tradition grecque se rendirent
matres du Ploponnse au lendemain de la guerre de
Troie ; troubles intrieurs dont les traces lointaines se
retrouveraient dans certains pisodes mythiques ;
voire catastrophe naturelle qui aurait affect princi-
palement le Ploponnse. Sans exclure en effet que de
nouveaux arrivants aient pu provoquer ici ou l des
incendies et des destructions, il faut se garder dune
explication trop schmatique. Et ce dautant plus que
certains palais ne furent pas dtruits en mme temps
que les autres, celui dAthnes en particulier, et que
lon tend aujourdhui nuancer limportance de la
catastrophe et de la disparition de tous les sites
mycniens.
La priode de quatre sicles, qui spare la fin des
palais mycniens de la renaissance de la civilisation
INTRODUCTION 9

grecque laube du VIIIe sicle, et que les archo-


logues appellent les ges obscurs , se rvle en
effet beaucoup plus complexe que cette appellation le
laisserait supposer. Certes, il y a bien disparition de
lusage de lcriture, abandon de nombreux sites,
appauvrissement de la civilisation matrielle. Mais,
au fur et mesure que se multiplient les fouilles, on
dcouvre que les ruptures sont moins catgoriques
quon lavait cru dabord, que la civilisation mycni-
enne ne disparat pas brutalement du jour au lende-
main, quon retrouve la trace de continuits qui
incitent une apprciation plus nuance des sicles
obscurs. On savait dj que cest alors que des popu-
lations grecques migrrent vers les les et les ctes
dAsie Mineure. On pense de plus en plus aujourdhui
que la tradition qui faisait partir une partie dentre eux
dAthnes ntait pas infonde et que lAttique
tait demeure pendant ces quatre sicles un centre
relativement actif. Enfin, on tend faire remonter au
IXe sicle la renaissance do devait sortir le monde
grec de la priode historique.
Cest alors en effet que commencent rapparatre
de nombreux sites abandonns ou dont la population
stait considrablement rduite. Souvent ces regrou-
pements se font autour dune tombe monumentale ou
dun sanctuaire. Mais trs vite saffirme une structure
urbaine diffrente de la structure palatiale mycni-
enne et qui va caractriser pendant les sicles suivants
INTRODUCTION 10

cette forme nouvelle dtat, la cit, quon peut dfinir


comme un centre urbain, gnralement voisin de la
mer, contrlant un territoire plus ou moins vaste
partag entre les membres de la communaut civique.
Cest cette forme dtat que les Grecs allaient bien-
tt diffuser dans tout le bassin mditerranen avec le
vaste mouvement dexpansion qui commence vers le
milieu du VIIIe sicle et quon appelle la colonisation
grecque. Suscite en premier lieu par le besoin de
terre, consquence de lexplosion dmographique,
mais aussi par le souci de se procurer des biens dont
la Grce tait dpourvue, essentiellement des mtaux
comme le fer ou ltain, cette expansion des Grecs se
traduisit en effet par la fondation dtablissements qui
taient des cits autonomes, indpendantes de leur
cit mre (mtropole) do taient partis les premiers
colons. Les fouilles qui ont t menes sur le site de
certains de ces tablissements permettent de mieux
comprendre la nature de la cit grecque. On a pu met-
tre en vidence limportance du centre urbain comme
lieu o sur lemplacement laiss libre de toute con-
struction (la future agora) se tenaient les assembles
qui prenaient les dcisions communes. On a pu gale-
ment reconstituer le dcoupage du territoire, de la
chora, partag entre les colons, peut-tre de manire
galitaire en certains endroits.
Le mouvement dexpansion allait se poursuivre
jusque vers le milieu du VI sicle. En moins de deux
INTRODUCTION 11

sicles, un chapelet de cits grecques jalonnait les


ctes de la Mditerrane depuis lEspagne jusquaux
rives de la mer Noire : elles taient particulirement
nombreuses en Italie du Sud, en Sicile et dans le nord
de lEge. Mais on en trouvait aussi en Gaule (Mar-
seille), en Corse (Alalia), et mme sur la cte africaine
o des Grecs venus de Thera (Santorin) avaient fond
Cyrne en Libye, cependant que dautres Grecs, origi-
naires essentiellement des les et des cits dAsie
Mineure, staient tablis sur un bras du delta du Nil,
Naucratis.
Ces deux sicles taient aussi le thtre de profonds
bouleversements. Certains affectaient la vie cono-
mique : le dveloppement des changes et du com-
merce maritime, les progrs de lartisanat urbain et
linvention de la monnaie, mme si lorigine elle
rpondait des proccupations autres. Dautres
taient lis aux transformations des pratiques de la
guerre avec ladoption de la phalange hoplitique, et
par voie de consquence laccs la fonction guer-
rire, au dpart rserve une aristocratie militaire, de
couches de plus en plus tendues de la population
civique. Dautres enfin dcoulaient dune crise
agraire laquelle la colonisation avait apport une
solution partielle. Cette crise agraire allait dclencher
dans certaines cits des troubles qui donneraient nais-
sance un pouvoir personnel, la tyrannie, le tyran se
rendant matre de la cit en promettant une nouvelle
INTRODUCTION 12

rpartition des terres aux dpens de ceux, la minorit,


qui en dtenaient la plus grande part. Cependant
quailleurs, la tyrannie tait vite ou diffre
comme Athnes par un effort de mise en place
dune lgislation destine pallier les ingalits en
crant des lois communes pour tous et des institutions
propres les faire respecter.
Les tyrannies durrent plus ou moins longtemps,
mais finirent par disparatre la fin du VIe sicle, tan-
dis que se mettaient en place des institutions qui dif-
fraient dune cit lautre, mais nen prsentaient
pas moins des traits communs : des magistratures
lectives et souvent annuelles, un ou plusieurs con-
seils, chargs de soumettre les dcisions communes
une assemble des membres de la communaut
civique, qui tantt se contentait de les approuver, tan-
tt, comme Athnes aprs les rformes de Clisthne,
pouvait les discuter et les amender.
Cest ce monde de cits libres et autonomes qui allait
au dbut du Ve sicle affronter la menace perse. Les
guerres mdiques constituent un moment essentiel
dans lhistoire du monde grec. Car cest de cet affron-
tement quallait natre lhgmonie athnienne et
cette civilisation classique qui lui est troitement
associe. Depuis le milieu du VIe sicle, les Perses
avaient entrepris de soumettre leur domination les
pays stendant du plateau de lIran aux rives de la
Mditerrane. La Msopotamie, lAsie Mineure, puis
INTRODUCTION 13

lgypte tombrent entre leurs mains, et aussi les cits


grecques dAsie qui avaient brill dun vif clat pen-
dant deux sicles et vu natre la pense scientifique et
philosophique. laube du Ve sicle, certaines de ces
cits, dont Milet, se rvoltrent et firent appel aux
Grecs dEurope. Seuls les Athniens rpondirent
lappel et participrent de ce fait la prise et lin-
cendie dune des capitales royales, Sardes. Victoire
sans lendemain, mais dont Darius aurait pris prtexte
pour lancer en 490 une expdition contre Athnes.
Expdition qui sacheva par un dsastre pour le corps
expditionnaire perse face aux hoplites athniens dans
la plaine de Marathon. Darius mort, son fils Xerxs
reprit le projet, mais sur une bien plus vaste chelle,
doublant lexpdition maritime dune gigantesque
arme de fantassins recrute dans toutes les provinces
de lempire. Cest cette arme qui franchit le dfil
des Thermopyles et sempara de lAcropole dAthnes
que ses habitants avaient abandonne sur les conseils
de Thmistocle. Celui-ci avait quelques annes aupar-
avant dot la cit dune flotte de guerre et cest cette
flotte qui crasa la flotte perse dans la rade de
Salamine en 480, contraignant lennemi battre en
retraite sous les yeux de Xerxs. Lanne suivante, les
Grecs, sous le commandement du roi Spartiate Pau-
sanias, taient vainqueurs Plates des contingents
perses demeurs en Grce. Pour la plupart dentre
eux, et singulirement pour les Spartiates hostiles aux
INTRODUCTION 14

expditions maritimes, la guerre tait termine. Mais


les Athniens ne lentendaient pas ainsi, et, ayant con-
stitu avec les Grecs des les et du nord de lEge une
alliance, la ligue de Dlos, ils entreprirent de librer
du joug perse les cits grecques dAsie et de les faire
entrer dans leur alliance. Cest de cette alliance qual-
lait natre lempire athnien. Prenant en charge la
dfense commune, les Athniens exigrent des allis
le paiement dun tribut annuel qui alimentait le trsor
de la ligue, dabord dpos Dlos, puis Athnes
partir de 454. Ce tribut allait certes servir maintenir
une flotte importante, mais il permit aussi Pricls,
devenu lhomme politique le plus influent dAthnes,
de faire de la cit, et surtout de son Acropole, une
merveille darchitecture, cependant quAthnes deve-
nait un centre de vie intellectuelle et artistique vers
lequel convergeaient savants, philosophes, artistes de
tout le monde grec. Mais cette grandeur avait son
revers. Athnes exigeait de plus en plus de ses allis,
et pour ceux qui se montraient rcalcitrants, nhsitait
pas recourir la force pour les maintenir dans lal-
liance. Des garnisons athniennes taient tablies sur
le territoire des cits allies, et on distribuait aux sol-
dats de ces garnisons des lots de terre pris sur ce ter-
ritoire. Des magistrats athniens exeraient une
surveillance troite sur la vie politique des cits de
lempire, et partout Athnes favorisait ltablissement
de rgimes dmocratiques limage du sien. Dans le
INTRODUCTION 15

clbre discours que lui prte Thucydide, Pricls jus-


tifiait cette hgmonie par la supriorit du systme
athnien : En rsum, jose le dire, notre cit, dans
son ensemble, est pour la Grce une vivante leon .
Ce discours, Pricls le prononait alors que, depuis
un an, Athnes et ses allies affrontaient la ligue des
tats ploponnsiens runis autour de Sparte. La
guerre du Ploponnse qui dbute en 431 allait dtruire
cette hgmonie en apparence invulnrable. Pricls
avait souhait la guerre, la prvoyant courte et victo-
rieuse, elle allait tre longue et difficile. Si, long-
temps, les Athniens demeurrent matres de la mer,
ils ne purent empcher les Lacdmoniens et leurs
allis denvahir chaque anne le territoire de
lAfrique, accumulant les destructions. Une paix con-
clue en 421 mit provisoirement un terme aux opra-
tions, mais la guerre reprit aprs que les Athniens
eurent entrepris la dsastreuse expdition de Sicile.
Cette fois, grce aux subsides perses, les Plopon-
nsiens avaient pu rassembler une flotte capable de
sopposer la flotte athnienne, et cest sur mer que
les Athniens subirent la dfaite qui entrana la chute
de leur empire. Dj une premire fois, au lendemain
du dsastre de Sicile, les adversaires de la dmocratie
staient empars du pouvoir pendant quelques mois
en 411. Mais les dmocrates, et singulirement les
soldats et les marins de la flotte, avaient fait chouer
la tentative. Une seconde fois en 404, alors que la
INTRODUCTION 16

flotte lacdmonienne campait devant le Pire, les oli-


garques semparrent de la cit et y firent rgner la
terreur pendant plusieurs mois. Mais l encore les
dmocrates russirent les chasser de la cit et
rtablir le rgime dmocratique.
Mais cen tait fini de lquilibre qui au Ve sicle
avait permis lpanouissement de la culture et de la
civilisation grecques. Lhgmonie Spartiate, ne de
la victoire remporte en 405, ne dura que quelques
annes, et grce surtout lappui du roi des Perses
devenu larbitre des querelles entre cits grecques.
Athnes russit en 378 reconstituer une nouvelle
alliance maritime, en sengageant ne pas recourir
aux pratiques qui avaient transform son hgmonie
en une autorit mal supporte. Mais les difficults
financires auxquelles la cit devait faire face la con-
traignirent vite retomber dans les mmes excs et
lalliance seffondra en 355. Ailleurs, les cits taient
en proie des luttes intestines opposant partout
dmocrates et oligarques, pauvres et riches. Et cest
cette Grce affaiblie o aucune cit ne parvenait
tablir son hgmonie, qui allait devoir affronter la
puissance macdonienne, partir du moment o
Philippe II devenu roi en 359 entreprit de placer une
partie de la Grce sous son contrle et de jouer le rle
darbitre des affaires grecques. Athnes, Dmos-
thne eut conscience du danger, mais, en dpit de ses
mises en garde, ne parvint que trop tard unir les
INTRODUCTION 17

Grecs dans une coalition antimacdonienne. La


dfaite de Chrone en 338, lalliance conclue
Corinthe entre Philippe et les Grecs avec pour objec-
tif la conqute de lAsie Mineure, puis la ralisation
de cette conqute, et au-del, par Alexandre, le suc-
cesseur de Philippe, allaient bouleverser lquilibre
du monde grec. Quand Alexandre meurt en 323,
Athnes tente une dernire fois de soulever les Grecs
contre la Macdoine. Mais cette ultime tentative
laquelle Dmosthne participa se solda par un nouvel
chec et linstallation dune garnison macdonienne
au Pire tandis que la dmocratie tait abolie pour
faire place un rgime censitaire.
Dsormais le vieux monde grec avait cess dtre le
centre de la politique genne, et les tats grecs ne
seraient plus que des comparses dans les luttes poli-
tiques opposant entre eux les royaumes ns de lem-
pire dAlexandre. Quant la vie culturelle et
artistique, cest dabord dans les capitales de ces nou-
veaux tats quelle spanouirait, une vie culturelle
soucieuse de se rattacher la tradition grecque, mais
laquelle manquerait ce qui avait caractris le
monde grec lpoque classique, cette dimension
politique insparable de la vie de la cit.
Liste des entres et de leurs corrlats

AGSILAS Lysandre - Sparte.


AGORA Architecture, Urbanisme.

ALCE Grce dAsie - Lesbos - Littrature -


Musique - Posie - Sapho.
ALCIBIADE Andocide - Ploponnse (Guerre du) -
Thrasybule.
ALCMONIDES Clisthne - Pisistrate.
ALEXANDRE Hellnistique (Civilisation) -
Lamiaque (Guerre) - Monarchie
- Philippe II.
ANDOCIDE Alcibiade - Ploponnse (Guerre du).
APHRODITE Dieux - Mythologie.

APOLLON Delphes - Dieux - Musique - Oracles -


Sanctuaires.
APPROCHES ACTUELLES
DE LHISTOIRE GRECQUE

ARCHITECTURE,
URBANISME Agora - Grce dAsie - Phidias.
ARCHONTES Dokimasie - Thesmothtes.
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 19

AROPACE Atrides - Boul - Ephiake - Eschyle -


Eupatrides - Harpale (Affaire d) -
Justice.

ARGINUSES (PROCS DES) Eisangelie - Thramne.

ARGONAUTES Hros et cycles hroques -


Mythologie.

ARISTIDE Thmistocle.

ARISTOPHANE Cleon - Comdie - Littrature -


Sophistes - Thtre - Thesmophories.

ARISTOTE Littrature - Mtques - Philosophie -


Stasis.

ARME phbie - Guerre - Hoplites -


Stratges.

ASPASIE Fminine (Condition) - Pricls.

ATHNA Atrides - Dieux - Mythologie -


Religion civique.

ATHNES Clisthne - Dmosthne - Diplomatie -


cclesia - Eubule - Isocrate -
Lycurgue - Misthophorie -
Ploponnse (Guerre du) - Pntes -
Pentacosiomdimnes -Pricls - Pire -
Pisistrate - Plousioi -Protagoras -
Religion civique - Socrate - Solon -
Sparte - Sykophantes - Thucydide -
Zeugires.

ATIMIE Cit - Justice - Politeia.


LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 20

ATRIDES Aropage - Athna - Hros et


cycles hroques - Schliemann -
Troie (Guerre de).

BANAUSOI Demiourgoi.

BANQUES/BANQUIERS Commerce - conomie - Monnaie.

BARBARES Mdiques (Guerres) - Hrodote.

BIBLIOTHQUE Littrature - Philosophie.

BOUL Aropage - Dokimasie - cclesia -


Justice - Pryranes.

CALLISTRATOS
DALPHIDNA Confdration maritime (Seconde) -
Eisphora - Symmories.

CHABRIAS Stratges.

CHARS Iphicrate - Stratges - Timothe.

CHRONE (BATAILLE DE) Dmosthne - Philippe II.

CHIOS Confdration maritime (Seconde)


Dlos (Ligue de) - Dmocratie.

CHORGIE Comdie - Liturgies.

CIMON Imprialisme - Pricls - Thse.

CIT Atimie - Dmocratie - cclesia -


Evergrisme - Graphe para nomn -
Hippeis -Libert (Eleutheria) -
Mtques - Misthophorie -
Monarchie - Nomos - Ostracisme -
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 21

Pntes - Pricls - Polis - Politeia -


Polits - Prytanes - Zeugites.
CLEON Aristophane - Dmagogues -
Hyperboles - Ploponnse (Guerre du).
CLROUQUIES Confdration maritime (Seconde) -
Dlos (Ligue de) - Prids.
CLISTHNE Alcmonides - Athnes - Dme -
Orthagorides - Patrios polireia -
Tribu.
COLONISATION GRECQUE Cyrne - Grce dOccidenr -
Marseille -Sicile - Syracuse.
COMDIE Aristophane - Chorgie - Littrature -
Mnandre - Thtre.
COMMERCE Banque/Banquiers - Economie -
Emporoi - Monnaie - Naukleroi.
CONFDRATION MARITIME
(SECONDE) Callistratos dAlphidna - Chios -
Clrouquies - Imprialisme.
CORINTHE Cypslides.
CRTE Evans.
CRITIAS Oligarchie - Thramne -
Trente.
CYPSLIDES Corinthe - Hrodore -
Orthagorides -Tyrannie
CYRNE Colonisation grecque.
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 22

DLOS (LIGUE DE) Chios - Clrouquies - Imprialisme.

DELPHES Apollon - Dieux - Oracles - Religion


civique - Sanctuaires.

DMAGOGUES Cleon - Hyperboles - Orateurs.

DMES Clisthne

DMTER Religion civique - Thesmophories.

DEMIOURGOI Banausoi - Economie.

DMOCRATIE Alcibiade - Chios - Cit - Dmos -


Ecclesia - galit - Esclavage -
vergrisme -Graphe para nomn -
Imprialisme - Libert - Marine -
Mtques - Misthophorie - Oligarchie -
Oligarque (Le Vieil) Ostracisme -
Ploponnse (Guerre du) -Pnres -
Prids - Platon - Polis - Polits -
Protagoras - Socrate - Solon -
Sykophantes - Theorikon - Thse -
Trente -Tyrannie.

DMOS Dmocratie - cclesia - Ostracisme -


Pntes - Polits - Solon - Teocorikon -
Tyrannie.

DMOSTNE Athnes - Chrone (Bataille de) -


Eschine - Harpale (Affaire d) -
Hypride - Littrature - Orateurs -
Philippe II -Theorikon.

DNIS LANCIEN Grce dOccident - Syracuse.


LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 23

DIEUX Aphrodite - Apollon - Athna -


Delphes - Dmter - Dionysos -
Epidaure - Ftes - Hra - Hracls -
Hros et cycles hroques - Homre -
Mythologie - Religion civique -
Religion domestique - Zeus.

DIOGNE Philosophie.

DIONYSOS Dieux - Mythologie - Religion


civique -Thtre - Thorikon.

DIPLOMATIE Athnes.

DOKIMASIE Archonte - Boul - Thesmothtes.

DORIENS Premiers temps de la Grce - Sparte.

DOT Famille - Fminine (Condition) -


Mariage.

ECCLESIA Athnes - Boul - Cit - Dmos -


Orateurs - Prytanes.

CONOMIE Banque/Banquiers - Commerce -


Demiourgoi - Eisphora - Emporoi -
Esclavage - Fiscalit - Georgoi -
Kapeloi -Mtques - Monnaie -
Naukieroi -Oikos - Pire - Prts
maritimes - Symmories - Thorikon.

DUCATION Famille - Musique - Pdrastie -


Sapho.

GALIT Dmocratie - Esclavage.


LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 24

EISANGELIE Arginuses (Procs des).

EISPHORA Callistratos dAlphidna - Economie


-Fiscalit - Plousioi - Symmories.

EMPOROI Commerce - Economie - Naukieroi -


Pire - Prts maritimes.

EPHBIE Arme - Hoplites.

EPHIALTE Aropage Pricls.

EPICLRE Famille - Fminine (Condition).

PIDAURE Dieux - Mdecine hippocratique


- Sanctuaires

ESCHIINE Dmosthne - Littrature -


Orateurs -Philippe II.

ECHYLE Aropage - Euripide - Littrature


- Mythologie - Sophocle -
Thtre - Tragdie.

ESCLAVAGE Dmocratie - Economie - galit


- Famille - Hectmores -
Htares - Pntes.

EUBULE Athnes - Laurion - Thorikon -


Xnophon.

EUPATRIDES Aropage.

EURIPIDE Eschyle - Littrature -


Mythologie -Sophocle - Thtre -
Tragdie.
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 25

EVANS Crte - Premiers temps de la Grce.


EVERGTISME Cit - Dmocratie.
FAMILLE Dot - ducation - Esclavage - Famille
-Fminine (Condition) - Gnos -
Mariage - Mort - Phratries.
FMININE (CONDITION) Aspasie - Dor - piclre - Famille -
Htares - Mariage - Oikos.
FTES Dieux - Sanctuaires - Thtre -
Thorikon - Thesmophories.
FISCALIT Economie - Eisphora - Liturgies -
Symmories.
FUSTEL DE COULANGES
GENOS Famille - Phratries - Tribu.
GEORGOI conomie - Hectmores - Solon.
GRAPH PARA NOMN Cit- Dmocratie - Justice - Nomos -
Ostracisme - Thesmothtes.
GRCE DASIE Alce - Architecture, Urbanisme -
Homre - Philosophie - Posie -
Sapho - Thaes - Tyrannie.
GRCE DOCCIDENT Colonisation grecque - Denys
lAncien -Marseille - Sicile -
Syracuse - Tyrannie.
GUERRE Hoplites - Lamiaque (Guerre) -
Marine - Mdiques (Guerres).
Ploponnse (Guerre du) - Stratges -
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 26

Thucydide -Troie (Guerre de) -


Xnophon.

HARMODIOS
ET ARISTOGITON Tyrannie.

HARPLE (AFFAIRE D) Aropage - Dmosthne - Hypride

HCATE Grce dAsie - Hrodote -


Philosophie.

HECTMORES Esclavage - Georgoi - Solon.

HLIE Justice.

HELLNISTIQUE
(CIVILISATION) Alexandre.

HRA Dieux - Hracls - Mythologie -


Zeus.

HRACLS Dieux - Hra - Hros -


Mythologie -Zeus.

HRODOTE Barbares - Cypslides - Hcate -


Histoire - Littrature - Modiques
(Guerres).

HROS ET
CYCLES HROQUES Atrides - Hracls - Hsiode -
Littrature - Mythologie - dipe -
Thse - Troie (Guerre de).

HSIODE Mythologie - Posie.

HTARES Esclaves - Fminine (Condition).


LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 27

HTAIRIES Oligarchie - Quatre Cents.

HIPPEIS Cit.

HISTOIRE Hrodote - Littrature - Thucydide -


Xnophon.

HOMRE Grce dAsie - Littrature -


Premiers temps de la Grce -
Troie (Guerre de).

HOPLITES Arme - Ephbie - Guerre -


Solon -Sparte - Thramne -
Zeugites.

HYPERBOLOS Cleon - Dmagogues - Ostracisme.

HYPRIDE Dmosthne - Harpale (Affaire d)


- Littrature - Orateurs.

IMPRIALISME Cimon - Confdration maritime


(Seconde) - Dlos (Ligue de) -
Dmocratie - Isocrate - Thucydide -
Thrasybule.

IPHICRATE Chars - Stratges - Timothe.

ISE Littrature - Orateurs.

ISOCRATE Athnes - Imprialisme - Littrature -


Panhellnisme - Patries polireia -
Philippe II - Stasis.

JUSTICE Aropage - Boul - Graphe para


nomn- Hlie - Nomos - Ostracisme -
Selon - Sykophantes -Thesmothtes.
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 28

KAPELOI conomie.

LAMIAQUE (GUERRE) Alexandre - Dmosthne - Hypride -


Phocion.

LAURION Eubule - Xnophon.

LIBERT (LEUTHERIA) Cit - Dmocratie - Polis - Politeia.

LITTRATURE Alce - Aristophane - Aristote -


Bibliothque - Comdie - Dmosthne
- Eschine - Eschyle - Euripide -
Hrodote -Hsiode - Histoire -
Homre - Hypride - Ise - Isocratc -
Lycurgue - Lysias -Mnandre -
Philosophie - Pindare - Platon - Posie
- Sapho - Sophocle - Thtre -
Thophraste - Thucydide - Tragdie -
Xnophon.

LITURGIES Chorgie - Fiscalit - Plousioi -


Trierarchie.

LYCURGUE Athnes - Littrature.

LYCURCUE DE SPARTE Sparte.

LYSANDRE Agsilas - Ploponnse (Guerre du) -


Sparte - Thrasybule.

LYSLAS Littrature - Mtques - Orateurs -


Thrasybule - Trente.

MACDOINE Alexandre - Philippe II.

MARATHON Modiques (Guerres) - Milciade.


LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 29

MARIAGE Dot - Famille - Fminins (Condition)


- Oikos - Religion domestique.

MARINE Arginuses (Procs des) - Dmocratie -


Guerre - Naucraries - Naukieroi -
Pire -Prts maritimes - Salamine -
Thmistocle.

MARSEILLE Colonisation grecque - Grce


dOccident.

MDECINE Epidaure - Philosophie -


HIPPOCRATIQUE Science.

MDIQUES (GUERRES) Barbares - Guerre - Marathon -


Miltiade - Salarnine - Thmistocle.

MNANDRE Comdie - Littrature - Thtre.

MTQUES Aristote - Cit - Dmocratie -


Economie - Lysias.

MILTIADE Marathon - Mdiques (Guerres) -


Stratges.

MISTHOPHORIE Athnes - Cit - Dmocratie -


Pntes -Pricls - Thorikon.

MONARCHIE Alexandre - Cit - Sparte -


Tyrannie.

MONNAIE Banque/Banquiers - Commerce -


conomie.

MORT Famille - Mythologie -


Religion domestique.
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 30

MUSIQUE Alce - Apollon - ducation -


Pindare -Platon - Posie -
Pythagore - Sapho -Tragdie.
MYTHOLOGIE Aphrodite - Apollon - Argonautes -
Atrides - Delphes - Dmter - Dieux -
Dionysos - Eschyle - Euripide - Hra -
Hracls - Hros et cycles hroques -
Hsiode - Homre - dipe - Pindare -
Religion civique - Religion domestique
- Sophocle - Thse - Thtre - Troie
(Guerre de) - Zeus
NAUCRARIES Marine.
NAUKLEROI Commerce - Economie - Emporoi -
Marine - Pire - Prts maritimes.
NICIAS Laurion - Ploponnse (Guerre du).
NOMOS Cit - Graphe para nomn - Justice -
Politeia - Polits - Thesmothtes.
DIPE Hros et cycles hroques -
Mythologie - Sophocle - Tragdie.
OIKOS conomie - Famille - Fminine
(Condition) -Mariage.
OLIGARCHIE Cririas - Dmocratie - Htairies -
Oligarque (Le Vieil) - Patrios politeia -
Plousioi - Polis - Politeia - Poltes -
Quatre Cents - Sparre - Trente.
OLIGARQUE (LE VIEIL) Dmocratie - Oligarchie.
OLYMPE Religion civique - Sanctuaires.
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 31

ORACLES Apollon - Delphes - Hypride -


Religion civique - Sanctuaires - Zeus.
ORATEURS Athnes - Boul - Cit - Dmagogues -
Dmocratie - Dmosthne - cclesia -
Eschine - Ise - Lysias - Prytanes -
Sophistes.
ORTHAGORIDES Clistne - Cypslides - Tyrannie.
OSTRATISME Cit - Dmocratie - Dmos -
Graphe para nomn -Hyperboles
- Justice -Politeia -Poltes -
Tyrannie.
PANHELLNISME Isocrate.
PATRIOS POLITEIA Clisthne - Isocrate - Oligarchie -
Politeia - Solon.
PDRASTIE Alcibiade - ducation - Platon -
Sapho - Sparte.
PEINTURE
PLOPONSE Alcibiade - Andocide - Athnes -
(GUERRE DU) Cleon - Dmocratie - Lysandre -
Nicias - Pricls - Sparte - Thramne
- Thucydide.
PNTES Athnes - Cit - Dmocratie - Dmos -
Esclavage - Misthophorie - PIousioi -
Thorikon.
PENTACOSIOMDIMNES Athnes - Solon.
PRICLS Aspasie - Athnes - Cimon -
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 32

Clrouquies - Dmocratie - Dmos -


Ephialte -Misthophorie -
Ploponnse (Guerre du) - Phidias -
Pire - Religion civique -Thucydide.

PHIDIAS Architecture, Urbanisme - Pricles.

PHILIPPE II Alexandre - Chrone (Bataille de) -


Dmosthne - Eschine - Isocrate -
Macdoine.

PHILOSOPHIE Aristote - Bibliothque - Diogne -


GrcedAsie - Hcate - Histoire -
Littrature - Mdecinehippocratique -
Platon -Pythagore - Science - Socrate -
Sophistes - Thaes - Thophraste.

PHOCION Lamiaque (Guerre) - Stratges.

PHRATRIES Famille - Gnos.

PINDARE Littrature - Musique - Mythologie -


Posie.

PIRE Athnes - Economie - Emporoi -


Marine- Naukieroi - Pricls - Prts
maritimes.

PISTISRATE Alcmonides - Athnes - Miltiade -


Solon - Tyrannie.

PLATON Dmocratie - Littrature - Musique -


Philosophie - Protagoras - Socrate -
Sophistes - Stasis.

PLOUSIOI Athnes - Eisphora - Liturgies -


LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 33

Oligarchie - Pntes - Prts maritimes


- Trirarchie.

POSIE Alce - Grce dAsie - Hsiode -


Homre - Littrature - Musique -
Pindare - Sapho - Tragdie.

POLIS Cit - Dmocratie - Libert


(Eleutheria) - Oligarchie - Politeia -
Polits - Prytanes - Zeugites.

POLITEIA Atimie - Cit - Libert (Eleutheria) -


Nomos - Oligarchie - Ostracisme -
Patries politeia - Polis - Polits -
Tyrannie.

POLITS Cit - Dmocratie - Dmos - Nomos -


Oligarchie - Polis - Politeia.

PRAXITLE Phidias.

PREMIERS TEMPS
DE LA GRCE Evans - Homre - Schliemann - Troie
(Guerre de).

PRTS MARITMES conomie - Emporoi - Marine -


Naukleroi - Pire - Plousioi.

PROTAGORAS Athnes - Dmocratie - Platon -


Sophistes.

PRYTANES Boule - Cit - cclesia - Polis.

PYTAGORE Musique - Philosophie - Science.

QUATRE CENTS Dmos - Htairies - Oligarchie -


Thramne - Thrasybule - Trente.
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 34

RELIGION CIVIQUE Athna - Delphes - Dmter - Dieux -


Dionysos - Mythologie - Olympie -
Oracles - Pricls - Religion
domestique -Sanctuaires - Zeus.
RELIGION DOMESTIQUE Dieux - Mariage - Mort - Mythologie -
Religion civique.
SALAMINE Marine - Mdiques {Guerres) -
Thmistocle.
SANCTUAIRE Apollon - Delphes - Epidaure - Ftes
- Olympie - Religion civique.
SAPHO Alce - ducation - Grce dAsie -
Littrature - Musique - Pdrastie -
Posie.
SCHLIEMANN Atrides - Hros et cycles hroques -
Premiers temps de la Grce - Troie
(Guerre de).
SCIENCE Mdecine hippocratiquc -
Philosophie -Pythagore - Thals.
SICILE Colonisation grecque - Denys
lAncien -Grce dOccident -
Syracuse - Tyrannie.
SOCRATE Athnes - Dmocratie -
Philosophie -Platon - Xnophon.
SOLON Athnes - Dmocratie - Dmos -
Georgoi - Hectmores - Hoplites
- Justice -Patries politeia -
Pentacosiomdinmes -Pisistrate
Stasis.
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 35

SOPHISTES Aristophane - Orateurs -


Philosophie -Platon - Protagoras
- Socrate.
SOPHOCLE Eschyle - Euripide - Littrature -
Mythologie - dipe - Thtre -
Tragdie.
SPARTE Agsilas - Athnes - Doriens -
Hoplites - Lycurgue de Sparte -
Lysandre - Oligarchie -
Ploponnse (Guerre du).
STASIS Aristote - Isocrate - Platon - Solon.
STRATGES Arme - Chabrias - Chars - Cleon -
Guerre - Iphicrate - Miltiade -
Ploponnse (Guerre du) - Phocion -
Timothe.
SYKOPHANTES Athnes - Dmocratie - Eisangelie -
Justice.
SYMMORIES Callistratos dAlphidna - Eisphora -
Fiscalit - Trirarchie.
SYRACUSE Colonisation grecque - Denys
lAncien - Grce dOccident - Sicile.
TAMIAI Dlos (Ligue de) - Mistophorie.
THALS Grce dAsie - Philosophie - Science.
THTRE Aristophane - Comdie - Dionysos -
Eschyle - Euripide - Ftes - Hros et
cycles hroques - Mnandre -
Mythologie - Sophocle - Tragdie.
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 36

THBES

THMISTOCLE Aristide - Dmocratie - Marine -


Mdiques (Guerres) - Salamine.

THOPHRASTE Littrature - Philosophie.

THEORIKON Dmocratie - Dmos - Dmosthne -


Dionysos - Eubule - Ftes -
Misthophorie - Pntes - Thtre.

THRAMNE Arginuses (Procs des) - Critias -


Hoplites - Ploponnse (Guerre du) -
Quatre Cents - Trente.

THSE Cimon - Dmocratie - Hros et cycles


hroques - Mythologie.

THESMOPHORIES Aristophane - Dmter - Ftes.

THESMOTHTES Archontes - Dokimasie - Graphe


para nomn - Justice - Nomos.

THRASYBULE Alcibiade - Dmocratie -


Imprialisme -Lysandre - Lysias -
Quatre Cents - Trente.

THUCYDIDE Athnes - Guerre - Histoire -


Imprialisme - Littrature -
Ploponnse (Guerre du) - Pricls -
Tyrannie.

TIMOTHE Chars - Iphicrate - Stratges.

TRAGDIE Dionysos - Eschyle - Euripide -


Hros et cycles hroques - Littrature
LISTE DES ENTRES ET DE LEURS CORRLATS 37

- Musique - Posie - Sophocle -


Thtre.
TRAVAIL Dmocratie - Dmos - Economie -
Esclavage.
TRENTE Cririas - Dmocratie - Lysandre -
Oligarchie - Quatre Cents -
Thramne - Thrasybule.
TRIBU Clisthne - Gnos.
TRIRARCHIE conomie - Liturgies - Marine -
Stratges - Symmories.
TROIE (GUERRE DE) Atrides - Hros et cycles hroques -
Homre - Mythologie - Premiers
temps de la Grce - Schliemann.
TYRANNJIE Cypslides - Dmocratie - Dmos -
Grce dAsie - Grce dOccident -
Harmodios et Aristogiron -
Monarchie - Orthagorides - Pisistrare -
Politeia - Sicile - Thucydide.
VTEMENT
XNOPHON Eubule - Guerre - Histoire - Laurion -
Littrature - Socrate.
ZEUGITES Athnes - Cire - Hoplites - Polis.
ZEUS Dieux - Ftes - Hra - Hracls -
Mythologie - Oracles - Religion
civique - Sanctuaires.
CHRONOLOGIE 38

Faits politiques Faits de civilisation Le reste du monde mditerranen


v. 2150-1680 Moyen Empire thbain en
gypte
v. 2000 Installation des Hittites en
Anatolie
Fin XIXe s. Rgne dHammurabi en
Msopotamie. Les Assyriens
matres de Mari
v. 1600-1400 Apoge de la Crte v. 1600-1400 Apoge de la civilisation v. 1580-1320 XVIIIe dynastie : Amnophis
minoenne minoenne IV (Akhenaton). Exode des
Hbreux vers la Palestine
v. 1400-1200 Apoge de la Grce v. 1400-1200 Apoge de la civilisation v. 1298-1232 Rgne de Ramss II
mycnienne mycnienne
e
Db. XII s.- Sicles obscurs v. 1200-800 Dclin de la civilisation v. 1230 Attaque des peuples de la
fin IXe s. matrielle mer
Fin du 1er David et Salomon. Hiram
Db. VIIIe s. Naissance de la cit Fin IXe s. laboration de lalphabet millnaire de Tyr
grecque grec
Milieu VIIIe s. Dbut de la coloni- 776 Fondation des jeux Fin IXe s. Fondation de Carthage
sation grecque olympiques
v. 757 Fondation de Cmes Sec. moiti Rdaction des pomes 754-753 Fondation de Rome
en Campagnie du VIIIe s. homriques
v. 740-720 Premire guerre de Messnie
v. 733 Fondation de Syracuse
v. 708 Fondation de Tarente Fin VIIIe s. La Thogonie, Les Travaux v. 715 Dbut du royaume mde
et les Jours dHsiode
v. 660 Fondation de Bysance 1re moiti Dbut du monnayage en v. 668-626 Rgne dAssurbanipal
e
v. milieu VII s. Dbut de la tyrannie des du VIIe s. Grce 663-625 XXVIe dynastie sate
Cypslides
CHRONOLOGIE 39

v. 630 Fondation de Cyrne. Tentative 626-539 Royaume no-babylonien


de Cylon Athnes
v. 621 Lois de Dracon
v. 640-620 2e guerre de Messnie
v. 600-590 1e guerre sacre
v. 600 Fondation de Marseille v. 600 Consrtuction de lHraon 605-562 Rgne de Nabuchodonosor
dOlympie
594-593 Archontat de Solon Athnes 597 Prise de Jrusalem par
Nabuchodonosor
561-560 Dbut de la tyrannie de Pisistrate 560-546 Rgne de Crsus en Lydie
Athnes
v. 550 Construction de lArtmision Milieu Rformes de Servius Tullius
dEphse VIe s. Rome
v. 559-530 Rgne de Cyrus
533 Dbut de la tyrannie de Polycrate 539 Prise de Babylone par Cyrus
Samos
v. 525 Dbut de la cramique attique 525 Conqute de lgypte par
figures rouges Cambyse
v. 524-446 Eschyle 522-486 Rgne de Darius
514 Assassinat dHipparque v. 518-438 Pindare
510 Chute dHippias, tyran dAthnes
508 Rforme de Clisthne 509 Dbut de la Rpublique
romaine
499 Dbut de la rvolte de lIonie v. 496-406 Sophocle
494 Prise de Milet par les Perses v. 495 Dbut de la construction du
temple dAlphaia Egine
493 Phrynichos fait reprsenter la
Prise de Milet
491-490 Premire guerre mdique. v. 490-430 Phidias
Marathon
v. 485 Premiers concours de comdie 486-465 Rgne de Xerxs
483 Construction dune flotte de v. 484-430 Hrodote
guerre Athnes
CHRONOLOGIE 40

481-479 2e guerre mdique v. 480-406 Euripide


480 Salamine. Gelon bat les Cartha-
ginois Himre
479 Victoire des Grecs Plates
478-477 Fondation de la ligue de Dlos 477-476 Statues de Tyrannoctones par
Critios
474 Hiron bat les trusques
Cmes
472 Ostracisme de Thmistocle 472 Les Perses dschyle
467 Victoire de Cimon lEurym- v. 469-399 Socrate
don
464 Soulvement des hilotes de
Messnie
462-461 Rforme dphialte
461 Ostracisme de Cimon ; dbut v. 460-
de la carrire de Pricls db. IVe s. Thucydide
v. 459-380 Lysias
454 Transfert du trsor de la ligue 458 lOrestie dschyle
de Dlos Athnes
449-447 2e guerre sacre v. 450-385 Aristophane 450 Loi des Douze Tables
489/448 Paix de Callias entre Athnes
et les Perses 447-438 Construction du Parthnon
446/445 Paix de trente ans entre
Athnes et Sparte
444/443 Fondation de Thourioi en Italie 441 Antigone de Sophocle
du Sud
438 Athna Parthenos de Phidias
437-432 Constrction des Propyles
432 Dcret de Mgare 436-338 Isocrate
431 Dbut de la guerre du Plopon- 431 Mde dEuripide
nse
CHRONOLOGIE 41

430 pidmie de peste Athnes


429 Mort de Pricls 428 Hippolyte dEuripide
v. 428-354 Xnophon
v. 427-347 Platon
424 Dfaite des athniens Delion 425 Les Acharniens dAristophane
421 Paix de Nicias
415-413 Expdition de Sicile
411 Rvolution oligarchique des
Quatre Cents Athnes
407 Retour dAlcibiade Athnes 408 Oreste dEuripide
406 Bataille des Arginuses
405 Dfaite de la flotte athnienne 405 Les Grenouilles dAritophane
Aigos-Potamos
405-367 Tyrannie de Denys Syracuse
404-403 Tyrannie des Trente Athnes
403/402 Archontat dEuclide
401-400 Retraite des Dix Mille 399 Procs et mort de Socrate
394 Victoire de Conon Cnide 390 Sac de Rome par les Gaulois
386 Paix du Roi 387 Fondation de lAcadmie par
Platon
384-322 Aristote
384-322 Dmosthne
380 Pangyrique dIsocrate
378/377 Seconde Confdration maritime
dAthnes
371 Epaminondas vaiqueur des Spar- 364 Aphrodite de Cnide de Praxitle 367 Plbiscite licinio-sextien ou-
tiates Leuctres vrant le consulat aux plbiens
362/361 Bataille de Mantine ; mort 360 Dbut de la construction du
dEpaminondas temple dAthna Alea Tge
CHRONOLOGIE 42

359 Avnement de Philippe en Mac-


doine
357 Loi de Priandre sur la trirarchie
357-355 Guerre des allis
356 Dbut de la troisime guerre
sacre
354 Intervention de Philippe en 353 Dbut de la constriction du
Thessalie Mausole dHalicarnasse
351 Premire Philippique de
Dmosthne
349-348 Sige et prise dOlynthe par 349-348 Les Olyntiennes de Dmosthne
Philippe
346 Paix de Philocrats 347 Mort de Platon
346-345 Artmis Brauronia de Praxitle
340 Dbut de la quatrime guerre 341 Premire guerre samnite
sacre
339 Prise dElate par Philippe
338 Dfaite des Grecs Chrone
337 Formation de la ligue de
Corinthe
336 Assassinat de Philippe ; avne-
ment dAlexandre
335 Destruction de Thbes 330 Sur la couronne de Dmosthne
324 Affaire dHarpale
323 Mort dAlexandre ; dbut de la
guerre lamiaque
322 Mort de Dmosthne.
Antipatros impose Athnes
une garnison macdonnienne et
une constitution censitaire
AGSILAS 43

AGSILAS
Lun des plus clbres rois de Sparte. Il succda en
400 AgisII de la dynastie des Eurypontides. Sparte
tait alors au sommet de sa puissance, au lendemain
de la guerre du Ploponnse dont elle tait sortie vic-
torieuse. Cest lartisan de la victoire, le navarque
Lysandre, qui contribua imposer Agsilas contre
lhritier normal dAgis, Leotychidas, accusant ce
dernier dtre en ralit le fils illgitime de lAthnien
Alcibiade. Agsilas sillustra dabord en Asie o il
mena en 396 et 395 une srie de campagnes victo-
rieuses. Rappel en 394 en Europe, o Sparte se heur-
tait une coalition conduite par son ancienne allie
Corinthe, il remporta contre les coaliss la victoire de
Corone et contribua renforcer lhgmonie de
Sparte que sanctionna en 386 la paix du Roi. Malgr
des campagnes actives contre les Botiens, il ne put
empcher le Thbain paminondas dcraser en 371
larme Spartiate Leuctres. Aprs cette dfaite, on le
trouve, la tte de mercenaires, au service du satrape
Ariobarzane en 364 et du pharaon Nectanebo en 361.
Cest son retour dgypte quil mourut en 360.
Lhistorien athnien Xnophon, qui fut son ami, a
AGSILAS 44

laiss de lui un loge qui le prsente comme le sou-


verain idal, respectueux des lois de la cit. Pourtant,
son long rgne qui dbute alors que la puissance de
Sparte est son apoge, et sachve quand la cit,
ruine et vaincue, dpouille de la Messnie, entre
dans la voie du dclin, traduit bien les ralits nou-
velles qui annoncent la fin de la civilisation grecque
classique. Car, si Agsilas nest que lun des deux rois
de Sparte, il nen mne pas moins une politique per-
sonnelle, comparable en cela ces chefs de merce-
naires qui, un peu partout, dans un monde grec troubl
par des luttes intestines, cherchent semparer du
pouvoir dans leurs cits, et nhsitent pas, pour trou-
ver de quoi payer leurs mercenaires, se mettre au
service de souverains trangers. En cela, le rgne
dAgsilas est rvlateur de la crise que traverse le
monde des cits grecques au IVe sicle.
G.L. Cawkwell, Agesilaos and Sparta , C.Q. n.s.26,
1976, pp. 62-84.
P. Cartledge, Agesilaos and th Crisis of Sparta. Londres,
1987. C.D. Hamilton, Agilaus and the Failure of Spartan
Hegemony, Cornell Univ. Press, 1991.

! Lysandre, Sparte.
AGORA 45

AGORA
Lagora tait la place o lorigine se tenaient les
assembles du dmos. Elle est dj mentionne dans
les pomes homriques, mais les assembles y sont
informelles et sans pouvoir rel. Ds la fondation des
premires cits coloniales, partir du milieu du VIIIe
sicle, un emplacement est rserv pour la future
agora. Cest l que se croisent les artres principales
dlimitant le plan de la ville. Cest l aussi quest sou-
vent situe la tombe du fondateur, objet dun culte
hroque. Le cas dAthnes est un peu particulier.
Lagora y joue ce rle de lieu des assembles infor-
melles du dmos jusquau dbut du Ve sicle. Mais
avec le triomphe de la dmocratie, lagora change de
caractre, les assembles dsormais priodiques se
tenant sur la colline de la Pnyx. Lagora demeurait
nanmoins le centre civique par excellence, et cest
proximit que slevait le bouleuterion, lieu des ru-
nions du Conseil, la tholos o sigeaient les prytanes
et diffrents temples et autels ddis aux divinits
protectrices de la cit. Mais lagora tait aussi deve-
nue le lieu o sopraient les changes, et sous les
portiques qui la bordaient (Stoa Poikil, Stoa Basi-
leios) souvraient des boutiques o les Athniens
ALCE 46

aimaient sattarder pour discuter les dcisions rcentes.


De ce fait, lagora demeurait le centre de la vie
civique et du dbat politique. lpoque hellnis-
tique, et singulirement dans les cits grecques dAsie
Mineure, mais aussi Athnes grce la gnrosit
des souverains attalides, les agorai sont dotes de por-
tiques et dun dcor monumental qui illustrent la poli-
tique de prestige des souverains.

R. Martin, Recherches sur lAgora grecque, Paris, 1951.

! Architecture, Urbanisme.

ALCE
Alce tait originaire de lle de Lesbos, une des
grandes les de lEge. Il serait n vers 640 dans une
famille noble. ce moment, Lesbos tait le thtre
dune agitation la fois sociale et politique comme
dans le reste du monde grec, agitation qui aboutit
ltablissement de la tyrannie dun certain
Melanchros vers 612. ce Melanchros succda la
suite dun coup de main Myrsilos. Puis, aprs une
nouvelle priode de troubles, Pittacos sempara du
pouvoir et avec le titre daesymnte gouverna
Mytilne, la principale cit de lle, pendant dix ans.
Alce semble avoir t ml ces troubles, avoir en
ALCE 47

particulier pris part au complot visant renverser


Myrsilos. Lchec du complot le conduisit sexiler
une premire fois. Il dut de nouveau sexiler aprs
larrive au pouvoir de Pittacos. Il rentra nanmoins
Lesbos, et cest l quil mourut, assez g.
Cest grce aux fragments de ses pomes qui nous
sont parvenus que lon peut trs approximativement
reconstituer cette vie. En effet, ce qui distingue la
posie dAlce de celle de ses contemporains, et le
rapproche au contraire de sa compatriote Sapho, cest
le choix de lexpression de ses sentiments personnels
travers un langage simple, en dialecte olien, posie
lyrique, compose de strophes courtes de quatre vers
syllabiques et chante avec accompagnement dun
instrument appel barbitos, sorte de lyre allonge.
Luvre dAlce tait considrable et varie. Elle
connut de son vivant et aprs sa mort une grande
renomme, singulirement Athnes, puis
Alexandrie et Rome. Les fragments qui sont par-
venus jusqu nous comportent des hymnes en
lhonneur des dieux, des pomes sditieux , des
pomes damour et des pomes quon chantait dans
les banquets.

A.R. Burn, The Lyric Age of Greece. Londres, 2ed., 1967.


J. Svenbro, La parole et le marbre : aux origines de la
potique grecque, Lund, 1976.
dition des pomes dAlce, tablis et traduits par Th.
Reinach, Paris, Belles Lettres, 3 d., 1966.
ALCIBIADE 48

Grce dAsie. Lesbos. Littrature. Musique. Posie.


! Sapho.

ALCIBIADE
Alcibiade est lun des hommes politiques les plus
importants de lhistoire de la dmocratie athnienne.
N vers le milieu du Ve sicle, il eut pour tuteur
Pricls, et se trouva de ce fait trs jeune, vou la
carrire politique. Ce nest pourtant quaprs la con-
clusion de la paix de Nicias, en 421, quil commena
faire parler de lui. Persuad que la paix ntait
quune trve, il se heurta trs vite Nicias, son an,
et singulirement lorsquen 415 il incita les Athniens
rpondre favorablement lappel des gens de
Sgeste en Sicile et envoyer une expdition dans la
grande le. Thucydide a reconstitu le dbat qui lop-
posa alors Nicias. Jeune, fougueux, sachant utiliser
les arguments susceptibles de sduire le dmos, il sut
convaincre lassemble, qui vota le principe de lex-
pdition dont il reut le commandement avec Nicias
et Lamachos. Il nallait pas pouvoir cependant la
mener bien, car, compromis dans laffaire des
Herms et accus davoir particip des parodies des
mystres dEleusis, il fut rappel et prfra senfuir. Il
sjourna quelques annes Sparte, alors de nouveau
ALCIBIADE 49

en guerre contre Athnes, et cest lui qui aurait sug-


gr aux Spartiates le coup de main sur la forteresse
de Dclie qui allait avoir pour Athnes des con-
squences dsastreuses. Mais, accus dentretenir des
relations coupables avec la femme du roi Spartiate
Agis, il senfuit nouveau et trouva asile auprs du
satrape perse Tissapherne. Cest en promettant une
aide financire de celui-ci quil tenta de rentrer
Athnes. Mais les oligarques stant empars du pou-
voir dans la cit, il se tourna vers les chefs dmocrates
qui commandaient la flotte rvolte Samos. Ceux-ci
le firent lire stratge par les marins et les soldats, et,
tandis qu Athnes la dmocratie tait restaure,
Alcibiade, la tte de la flotte athnienne remporta
une srie de succs militaires, ce qui lui valut de pou-
voir rentrer triomphalement Athnes. Dot dun
commandement exceptionnel, il repartit pour lAsie,
mais, son arme ayant subi en son absence une dfaite
Notion, il prfra senfuir de nouveau pour viter
une mise en accusation son retour. Il mourut en 404,
en Phrygie, assassin, peut-tre linstigation des oli-
garques, de nouveau matres dAthnes.
Alcibiade est un personnage particulirement int-
ressant dans le contexte de la dmocratie athnienne.
Filleul de Pricls, il tait tout naturellement appel
jouer le rle dun chef dmocratique. Fidle disciple
de Socrate, qui admirait sa beaut et son intelligence,
il avait t mis en garde par celui-ci contre les excs
ALCIBIADE 50

auxquels pouvait se livrer une foule ignorante. Appar-


tenant la jeunesse dore dAthnes, il avait suivi les
leons des sophistes et adhr au scepticisme de cer-
tains dentre eux, concernant en particulier les prati-
ques religieuses. Il nest pas tonnant ds lors quil se
soit trouv impliqu dans laffaire de la mutilation des
Herms, quil ait complot avec Tissapherne le ren-
versement de la dmocratie et avec les chefs dmo-
crates contribu sa restauration. Sa sduction
physique sexerait sur les hommes autant que sur les
femmes. On laimait ou on le dtestait, passionn-
ment. Et, encore vingt ans aprs sa mort, on ne pou-
vait voquer sa mmoire de faon indiffrente.
Plutarque, dans sa Vie dAlcibiade, a recueilli toutes
les anecdotes que la postrit devait accumuler sur ce
personnage hors du commun.

J. Hatzfeld, Alcibiade. tude sur lhistoire dAthnes la


fin du Ve sicle, Paris, 1940.
M.-F. Mac Gregor, The Genius of Alcibiades, Phnix, 19,
1965, pp. 27 sqq.

! Andocide. Ploponnse (Guerre du). Thrasybule.


ALCMONIDES 51

ALCMONIDES
Les Alcmonides sont une grande famille athnienne
dont les membres jourent un rle particulirement
important dans lhistoire dAthnes la fin du VIIe et
au VIe sicle. Le premier Alcmonide dont lhistoire a
conserv le nom fut Mgacls, qui, tant archonte au
moment o un jeune aristocrate, Cylon, avait tent de
semparer de lAcropole avec laide de son parent le
tyran de Mgare, appela le peuple aux armes et fit
chouer la tentative. Mgacls fit mettre mort Cylon
et ses partisans qui avaient cherch asile auprs des
temples, ce qui entrana la condamnation pour sacrilge
de tous les membres de la famille qui durent sexiler.
Nanmoins, ils purent peu aprs rentrer Athnes,
puisquon trouve Alcmon, le fils de Mgacls, la
tte du contingent athnien pendant la premire guerre
sacre. Cest cet Alcmon galement qui reconstitua
la fortune familiale en gagnant les bonnes grces du
roi de Lydie. Le fils dAlcmon, qui sappelait Mga-
cls comme son grand-pre, fut ladversaire de
Pisistrate. Il avait pous la fille du tyran de Sicyone,
Clisthne, au terme dun concours qui dura une anne.
Il en eut plusieurs enfants, dont une fille qui fut
lpouse de Pisistrare pendant la brve priode de son
premier retour au pouvoir, et un fils qui fut le clbre
rformateur Clisthne, le fondateur de la dmocratie
ALCMONIDES 52

athnienne. Une nice de Clisthne qui portait le nom


de sa grand-mre Agarist, la fille du tyran de
Sicyone, fut la mre de Pricls.
Bien quappartenant la plus vieille aristocratie
athnienne, les Alcmonides se voulaient tradition-
nellement patrons du dmos . Leurs adversaires ne
manqurent pas de ressortir contre eux la vieille
maldiction , lie au sacrilge commis par Mga-
cls lAncien, lorsquil avait fait excuter Cylon et ses
partisans.
Cest ainsi que les Alcmonides durent sexiler sous
ce prtexte aprs le renversement de la tyrannie
dHippias, dont ils avaient t les artisans, et au lende-
main des rformes de Clisthne. Et ce fut laction du
dmos qui leur permit de rentrer Athnes. la veille
de la guerre du Ploponnse encore, les Spartiates
nhsitrent pas rappeler la vieille maldiction
propos de Pricls, dont la mre tait une
Alcmonide. Au IVe sicle, ils ne semblent plus jouer
un rle important en tant que tels.

P. Lvque et P. Vidal-Naquet, Clisthne lAthnien.


Paris, 1964, pp. 32-62.

! Clisthne. Pisistrate.
ALEXANDRE 53

ALEXANDRE

Alexandre est incontestablement lune des figures


les plus importantes de lhistoire de la civilisation
grecque. Se prsentant comme lhritier de lhell-
nisme classique, il fit entrer par ses conqutes lOrient
mditerranen dans laire culturelle grecque. Mais en
mme temps, son rgne symbolise la rupture entre la
civilisation grecque classique et celle du monde qui
allait natre de ces conqutes, le monde hellnistique.
Alexandre succde en 336 son pre Philippe,
assassin dans des conditions mystrieuses. Philippe
avait lanne prcdente, la suite de la victoire rem-
porte en 338 Chrone sur les Grecs unis autour
dAthnes, rassembl des dlgus venus de toutes les
parties du monde grec, pour leur imposer son alliance
au sein de la ligue de Corinthe, et la reconnaissance de
son hgmonie dans la lutte quil entendait mener
contre lempire perse. Alexandre, acclam par larme
selon la tradition macdonienne, entreprit donc de
raliser le projet labor par Philippe. Auparavant
toutefois, il prit soin dassurer ses arrires, dune part
en menant campagne contre les populations voisines
des frontires nord de la Macdoine, afin de les sou-
mettre, dautre part en crasant le soulvement des
Thbains contre la garnison macdonienne qui, depuis
Chrone, occupait la forteresse de la Cadme.
ALEXANDRE 54

La campagne dAsie fut mene avec une extrme


rapidit. Vainqueur la bataille du Granique en juin
334, Alexandre sempara de Sardes et obtint sans
peine le ralliement des cits grecques de la cte occi-
dentale de lAsie Mineure. Vainqueur lanne suivante
Issos de larme de Darius, Alexandre poursuivit sa
marche vers le sud, semparant en particulier des ports
de la cte syro-phnicienne et privant ainsi le roi de
ses points dappui maritimes.
Dsormais, le but initial de la campagne tait large-
ment dpass. La conqute de lEgypte se fit presque
sans coup frir, mais surtout fournit Alexandre loc-
casion de fonder une ville portant son nom, et qui allait
devenir la cit la plus puissante du monde hellnis-
tique. Cest alors galement quil se rendit dans loasis
de Siwa o il fut salu par loracle comme fils de Zeus
Ammon. On peut videmment sinterroger sur les
mobiles dAlexandre, se demander sil tait rellement
convaincu de son origine divine ou sil avait calcul
les avantages quil pourrait tirer de la prdiction de
loracle. Quoi quil en soit, cest dsormais la con-
qute de tout lempire perse quil se propose comme
but. Revenu en Asie, il crase Arbles larme du roi
lautomne 331 puis sempare des capitales royales,
Babylone, Suse, Perspolis. Peu aprs, Darius en fuite
tait assassin par lun de ses satrapes.
Matre des trsors achmnides, Alexandre dsor-
mais se veut lhritier du roi des Perses, non sans se
ALEXANDRE 55

heurter lhostilit de certains de ses compagnons


(conspiration de Philotas). Il prend alors la route des
satrapies suprieures de lempire, franchit lHindou
Kouch au printemps 329 et commence cette aventure
fabuleuse qui allait le conduire jusquaux abords du
Gange. Aventure entrecoupe de moments difficiles
dus la fois la rsistance des populations locales,
aux obstacles prsents par le pays lui-mme, au
mcontentement de ses compagnons. Cest dailleurs
le refus de ceux-ci de le suivre qui lempcha de par-
venir jusquau Gange et le contraignit prendre le
chemin du retour. Un retour qui fut galement difficile
et sacheva Babylone au dbut de lanne 323.
Quelques mois plus tard, Alexandre mourait subite-
ment, laissant son uvre inacheve.
Ce bref rsum a laiss de ct tous les problmes
que pose lhomme Alexandre, ses buts, ses ambitions.
Trs vite, il devint un personnage quasi lgendaire, et
les sources qui nous font connatre son extraordinaire
pope se ressentent de cette lgende. Sa valeur mili-
taire, ses capacits de stratge, comme sa cruaut et
ses ambitions ne font aucun doute. Mais plus dlicate
est lapprciation de sa politique. Car le systme quil
mit en place seffondra aussitt aprs sa mort, et se
rvle par l mme extrmement fragile. Il semble
quil ait au dbut, par principe ou par ncessit, tent
dassocier les nobles iraniens son entreprise, les
plaant ou les maintenant la tte des satrapies con-
ALEXANDRE 56

quises. Mais lorsque certaines de ces satrapies se


rebellrent, alors quAlexandre revenait vers la
Babylome et que le bruit de sa mort avait couru, il
remplaa les Iraniens par des Macdoniens fidles.
Mais cest aussi ce moment-l queurent lieu les
fameuses noces de Suse , o furent clbrs les
mariages entre soldats macdoniens et femmes
iraniennes, et qui aux yeux de certains modernes
traduisent chez Alexandre la volont de surmonter le
vieil antagonisme entre Grecs et barbares. La fonda-
tion de nombreuses colonies militaires, dabord des-
tines assurer les arrires de larme dAlexandre,
allait tre un des principaux facteurs de diffusion de
lhellnisme dans le monde oriental.
En dfinitive, et quels que soient les sentiments qui
lanimaient et que nous ne connatrons jamais, laven-
ture dAlexandre allait entraner de profonds boule-
versements dans le monde mditerranen oriental,
largissant dmesurment le vieux monde grec, mais
surtout crant un pouvoir de type nouveau, cette
monarchie qui deviendra dans les tats qui se
constiturent aprs un demi-sicle de luttes entre les
successeurs dAlexandre, la forme politique carac-
tristique de lpoque hellnistique.

P. Briant, Alexandre le Grand, 3e d., Paris, 1986.


J.G. Droysen, Alexandre le Grand, Bruxelles, 1991.
P. Goukowsky, Alexandre et la conqute de lOrient
(336-323) , dans Le monde grec et lOrient, t. II, 3e d.,
ANDOCIDE 57

Paris, 1990, pp. 245-333.


, Recherches rcentes sur Alexandre le Grand ,
R.E.G., 96, 1983, pp. 225-241.

! Hellnistique (Civilisation). Lamiaque (Guerre).


Monarchie. Philippe II.

ANDOCIDE
Lun des plus anciens parmi les orateurs attiques
dont nous possdons les discours. Il naquit vers 440
dans une famille qui stait dj distingue par
plusieurs de ses membres, lesquels avaient rempli des
charges officielles dans la cit. Lui-mme fit son
entre dans lhistoire en figurant au nombre des
jeunes gens accuss davoir particip la mutilation
des Herms et des parodies des Mystres dEleusis,
la veille du dpart de la flotte pour la Sicile en 415.
Pour sauver son pre Leogoras qui figurait aussi au
nombre des accuss, Andocide non seulement avoua,
mais livra un certain nombre de noms, ce qui lui valut
davoir la vie sauve. Il prfra toutefois quitter Athnes,
et semble avoir men pendant quelques annes la vie
dun commerant se livrant au commerce maritime.
Dans lespoir de rentrer Athnes, il aurait ainsi
fourni bas prix du bois la flotte athnienne can-
tonne Samos. Mais ce ne fut quaprs 403, lorsque
la dmocratie restaure eut proclam une amnistie,
ANDOCIDE 58

quil put rentrer Athnes. II lui fallut alors se


dfendre dans un procs o fut de nouveau voque
laffaire des Mystres, mais quil semble avoir gagn,
puisquon le retrouve en 392 parmi les ambassadeurs
chargs de ngocier la paix avec Sparte. En dpit du
discours quil pronona cette occasion et qui nous a
t conserv, il ne russit pas convaincre les
Athniens et, un procs lui ayant t intent par
Callistratos, il prfra sexiler nouveau. Les dis-
cours dAndocide sont pour lhistorien qui veut com-
prendre le fonctionnement de la vie politique
Athnes dans les dernires annes du Ve sicle et au
dbut du IV sicle une source trs prcieuse. Non
seulement parce quils nous font connatre un certain
nombre de dispositions lgislatives que nous ignoreri-
ons sans cela, mais aussi parce quils nous permettent
de nous faire une ide de ce qutait alors lopinion
publique Athnes. cet gard, le discours Sur les
Mystres quil pronona loccasion du procs
dimpit qui lui fut intent en 399, et le discours Sur
la paix de 392/1 sont dun trs grand intrt.

G. Dalmeyda, Notice ldition des Discours dAndo-


cide, Collection des Universits de France, Paris 1e d.,
1930.

! Alcibiade. Ploponnse (Guerre du).


APHRODITE 59

APHRODITE
Dans le panthon olympien, elle est la desse de
lamour. Sur son origine, deux traditions coexistent.
Tantt, elle nat des bourses dOuranos, jetes dans la
mer aprs que Cronos avait mascul son pre : cest
Aphrodite sortant de lcume de lOcan, telle que
souvent les artistes lont reprsente. Tantt au con-
traire, elle est la fille de Zeus et de Dion, comme
dans LIliade, o elle adopte le parti des Troyens et
combat auprs de son protg ne. Elle y est gale-
ment lpouse dHphastos quelle trompe avec Ars,
le brutal dieu de la guerre. Selon certaines traditions
ne serait le fruit de ces amours adultres.
Desse de lamour charnel et donc de la fcondit,
Aphrodite est prsente dans le rituel du mariage. Mais
elle est galement vnre par les courtisanes. Sous
lpithte de Nikphoros, elle prside la victoire, et
de sa naissance marine, elle garde un lien troit avec
le monde de la mer. Son culte tait particulirement
rpandu en Asie Mineure, Chypre o avait lieu
chaque anne une grande procession en son honneur,
et dans la plupart des les de lge. Athnes, sous
lpithte de Pandemos, elle avait un sanctuaire sur la
pente mridionale de lAcropole, et un autre sanctu-
aire en Afrique, au cap Kolias. Mais cest surtout
Corinthe que son culte tait dvelopp. Cest l que
APOLLON 60

les servantes de la desse se livraient la prostitution


sacre. Souvent reprsente, surtout partir du IVesi-
cle, elle sera assimile la Vnus romaine.

L. Schan, P. Lvque, Les grandes divinits de la Grce,


Paris, 1966, pp. 367-390.

! Dieux. Mythologie.

APOLLON
Apollon est fils de Zeus et de Leda. Il naquit dans
lle de Dlos, mais cest Delphes qui allait devenir le
centre principal de son culte. Pour se rendre matre du
sanctuaire, Apollon dut tuer le monstre qui en tait le
gardien, puis, aprs stre purifi il consacra un
trpied. Cest sur ce trpied qutait juche la Pythie,
la prtresse charge de transmettre les oracles du dieu.
Apollon est souvent reprsent dans la mythologie
comme un dieu cruel qui se vengeait de ceux qui por-
taient atteinte sa dignit, tel le satyre Marsyas qui
avait prtendu tre meilleur musicien que lui. La lyre
est en effet un de ses attributs, et il est dabord le dieu
de linspiration potique. Il a pour compagnes les
Muses qui vivent au pied du mont Parnasse. Il est
galement larcher qui protge les troupeaux. Pre
dAsclpios, il est comme son fils un dieu gurisseur.
Il est aussi le purificateur, celui qui absout le meurtrier
de son crime, comme le rappelle LOrestie dEschyle,
APPROCHES ACTUELLES DE LHISTOIRE GRECQUE 61

puisque cest de lui que le parricide Oreste obtient son


pardon. Enfin, en tant que Phoibos il se confond par-
fois avec Helios, le Soleil, dont il a lclat.
Delphes et Dlos taient des sanctuaires panhel-
lniques o se rassemblaient des fidles venus de tout
le monde grec. Des jeux en lhonneur dApollon, les
jeux pythiques, se droulaient Delphes tous les qua-
tre ans. Les oracles du dieu jourent un rle consid-
rable en Asie Mineure, Didymes, prs de Milet et
Claros o il tait associ sa sur Artmis.

L. Schan, P. Lvque, Les grandes divinits de la Grce,


Paris, 1966, pp. 201-226.

! Delphes. Dieux. Musique. Oracles. Sanctuaires.

APPROCHES ACTUELLES
DE LHISTOIRE GRECQUE
LHistoire grecque connat depuis quelques annes
un renouvellement qui sinscrit dans lensemble des
orientations actuelles de la recherche en Histoire.
Lhistoire conomique un peu relgue au second plan
depuis le dbut du sicle, tait revenue en force durant
les deux premires dcennies qui suivirent la deuxi-
me guerre mondiale. Cet intrt sexpliquait par une
double raison. Dune part linfluence alors trs grande
du marxisme sur nombre dhistoriens en Occident : ce
APPROCHES ACTUELLES DE LHISTOIRE GRECQUE 62

qui se traduisait dans le domaine de lhistoire grecque


par la publication douvrages, soit consacrs lco-
nomie elle-mme et son influence sur la socit
grecque, soit et plus encore la place que tenait le tra-
vail des esclaves dans cette conomie. Dautre part, le
rveil de la polmique sur les caractres de l-
conomie antique en gnral, et grecque en particulier,
polmique opposant modernistes et primi-
tivistes . Ce rveil tait d en grande partie aux
travaux du grand historien anglais Moses Finley, qui
publiait en 1973 sous le titre The Ancient Economy un
ouvrage qui allait susciter de nombreux dbats et des
prises de position souvent catgoriques.
Le ralentissement de la guerre froide allait cepen-
dant bientt se traduire par un moindre intrt pour
lhistoire conomique. Les historiens de la Grce
antique amoraient avec un certain retard le tournant
pris par lcole des Annales , qui privilgiait dsor-
mais lhistoire des mentalits. Dans le domaine de
lhistoire grecque, cest en France surtout quallaient
se dvelopper, autour du Centre de recherches com-
pares sur les socits anciennes, anim par J.-P.
Vernant, des recherches portant en particulier sur les
mythes, en tant quexpression de la manire dont la
socit grecque se pensait elle-mme, mais aussi sur
les diffrents aspects de limaginaire de cette socit.
Une relecture des textes (pomes homriques, Tra-
giques, historiens, etc.), le recours nuanc la mthode
APPROCHES ACTUELLES DE LHISTOIRE GRECQUE 63

structuraliste, permettaient de dgager les systmes


de reprsentation qui fonctionnaient au sein du
monde grec. Bientt des recherches analogues, se
rclamant de lcole franaise , taient entreprises
en Angleterre, en Italie, aux tats-Unis. Et de nou-
velles grilles de lecture taient galement labores
pour lanalyse des images, en particulier des peintures
de vases.
Ces recherches fondes sur la smantique des textes
et des documents iconographiques taient galement
menes dans une perspective anthropologique. La lec-
ture des mythes devait beaucoup aux travaux des
anthropologues, en particulier de Cl. Lvi-Strauss. La
dimension anthropologique saffirmait surtout dans
les recherches axes sur les pratiques sociales, les
ftes, les banquets, les pratiques funraires, etc. et
apparaissant presque simultanment en France, aux
tats-Unis, en Italie, des recherches sur la condition
fminine, le mariage, la vie sexuelle. Cest surtout au
dbut des annes quatre-vingt que cette voie allait tre
explore avec la publication dun grand nombre d-
tudes, gnrales ou de dtail, abordant tous les aspects
de cette face souvent cache de lhistoire grecque, en
particulier sur lhomosexualit et la pdrastie, dont
on parlait encore mots couverts quelques dcennies
plus tt.
Aujourdhui, il semble que commence soprer un
retour vers lhistoire politique. Mais il ne sagit pas
APPROCHES ACTUELLES DE LHISTOIRE GRECQUE 64

dun retour lhistoire vnementielle . Il sagit


plutt de sinterroger sur le fonctionnement des dif-
frents systmes politiques qua connus le monde
grec, et singulirement sur le fonctionnement de la
dmocratie athnienne, en particulier le degr rel de
la participation de la masse du dmos aux prises de
dcisions politiques. Sur ce plan aussi Moses Finley
avait ouvert la voie en publiant en 1983, trois ans
avant sa mort, un livre intitul Politics in the Ancient
World, dans lequel il examinait les conditions dans
lesquelles stablissaient les rapports entre dirigeants
et dirigs, les conditions de lacceptation par les
seconds de lautorit des premiers, les intrts qui
taient en jeu dans les conflits politiques et ce quil
fallait bien appeler lidologie qui permettait au sys-
tme de fonctionner. Depuis, se sont multiplies les
publications sur des sujets comme Masse et Elite
dans lAthnes dmocratique , De la souverainet
populaire la souverainet de la loi , Dmocratie
et participation Athnes , etc. Nombre de ces
travaux ont t publis en Angleterre et aux tats-
Unis. Des recherches analogues se poursuivent en
France. Il est clair que ce sont les problmes que
posent aux hommes daujourdhui le fonctionnement
de la dmocratie contemporaine qui expliquent cet
intrt des historiens spcialistes de la Grce antique
pour le politique et ses diffrents aspects. Ce qui
prouve que lhistorien nest pas enferm dans sa tour
ARCHITECTURE, URBANISME 65

divoire et quil pose toujours au pass les questions


que lui suggre le monde dans lequel il vit.

(Les ouvrages de Moses Finley ont tous t traduits en


franais : cest sous leur titre franais quils sont cits)
M.I. Finley, Lconomie antique, Paris, 1975.
, Linvention de la politique, Paris, 1985.
J.P. Vernant, Mythe et pense chez les Grecs, Paris, 2e d.,
1985.
P. Vidal-Naquet, Le chasseur noir, Paris, 2e d., 1983.
, La dmocratie grecque vue dailleurs, Paris, 1990,
J.P. Vernant, P. VidaI-Naquet, La Grce ancienne.
1. Du mythe la raison, Paris, 1990.
2. Lespace et le temps, Paris, 1991.
M. Ostwald, From popular Sovereignty to the Sovereignty
of Law, Berkeley-Los Angeles, 1986.
R.K. Sinclair, Democracy and Participation in Athens,
Cambridge, 1988.
J. Ober, Mass and Elite in Dmocratie Athens, Princeton,
1989.

ARCHITECTURE, URBANISME
Le monde grec avait connu lpoque mycnienne
un dveloppement architectural, dont les ruines des
palais et les grandes tombes coupoles rvlent lim-
portance. Avec les Ages sombres , il y eut une
quasi-disparition de larchitecture en pierre, et cest
seulement partir du VIIe sicle quelle fait sa rap-
ARCHITECTURE, URBANISME 66

parition. Alors en effet, la pierre taille se substitue au


bois, la brique, la terre cuite, et permet de donner
aux monuments une ampleur et une majest nouvelle.
Le temple, dabord constitu par une simple salle rec-
tangulaire, le naos, qui abritait la statue de la divinit,
prcde dun porche ou pronaos deux colonnes,
sentoure bientt dune colonnade extrieure : ainsi le
clbre temple de Samos, lev vers 560 par larchi-
tecte Rhoikos comportait-il un double pristyle de 8
colonnes sur 18, tandis que le naos tait prcd par
un porche reposant sur 4 colonnes. Trs vite, un
troisime lment du plan fit son apparition, lar-
rire du naos.
Cest vers la fin du VIIe sicle que se prcisrent les
deux ordres architecturaux, le dorique et lionique.
Les premiers temples doriques furent levs en Grce
continentale : ainsi, le temple dHra Olympie, o
les lments de bois se combinent encore avec la
pierre, aussi bien sur la colonnade que sur la frise o
alternent des mtopes en terre cuite ou en pierre et des
triglyphes en bois ; ainsi, le premier temple dAthna
Delphes, o lon trouve la premire colonne dorique
complte en pierre, relativement lance et couronne
par un chapiteau lchin trs aplatie. Lordre ionique,
lui, slabore dabord dans les les et sur les ctes
dAsie Mineure, et rvle, ds ses premires manifes-
tations, une plus grande habilet technique. La
colonne est lance, cannele, surmonte dun chapi-
ARCHITECTURE, URBANISME 67

teau volutes. Trs vite, les caractres des deux ordres


vont se prciser. Le dorique spanouit principale-
ment en Grce dOccident. Le temple dArtmis
Corcyre (Corfou) prsente tous les traits de la grande
architecture dorique : colonnes trapues surmontes
dun chapiteau large chine, frise constitue par une
alternance de mtopes presque carres et de triglyphes
placs dans le prolongement des colonnes. Le
pristyle comporte gnralement 6 colonnes en faade
et 15 colonnes sur les cts, la hauteur de la colonne
par rapport au diamtre de base est de 4,5/1.
Cependant, au fur et mesure que les sculpteurs
acquirent une plus grande matrise du matriau, la
frise senrichit dun dcor plus raffin, les triglyphes
sont en forte saillie par rapport aux mtopes, le rap-
port entre la hauteur de la colonne et le diamtre de
base augmente, donnant ldifice une plus grande
lgret. Dans lordre ionique, cest galement le
dcor sculpt qui prend de plus en plus dimportance.
Cela se manifeste en particulier sur les bases des
colonnes, cependant que le chapiteau volutes est
parfois remplac par un chapiteau palmes, comme
au trsor des Marseillais Delphes. La frise sculpte
continue se gnralise, le pristyle se ddouble,
comme lHeraion de Samos.
Ds la fin du VIe sicle, les caractres des deux ordres
sont donc bien dfinis. Et dj se font jour des tenta-
tives de recherche pour associer les deux styles dans
ARCHITECTURE, URBANISME 68

un mme difice, le dorique lextrieur, lionique


lintrieur, comme au temple dAthna Paestum,
comme au Parthnon, o larchitecte Ictinos employa
lordre ionique pour lamnagement intrieur dun
temple dorique dont le pristyle comprenait 8
colonnes en faade et 17 sur les cts.
Ces deux ordres allaient se maintenir pendant toute
la priode classique, lvolution amorce la fin de
lpoque archaque vers un enrichissement du dcor,
et un affinement de la colonnade se poursuivant. Au
IVe sicle apparut le chapiteau corinthien, dcor de
feuilles dacanthe et dont les quatre faces taient iden-
tiques, ce qui permettait de rsoudre le problme des
colonnes dangle dans lordre ionique. Mais surtout
les architectes surent introduire des modifications
comme par exemple celle qui consista courber
lgrement les degrs du soubassement afin de cor-
riger lhorizontalit excessive. Il ne faut pas oublier
enfin que nombre de ces temples ntaient pas seule-
ment orns dun dcor sculpt, mais que ce dcor tait
peint.
Les temples sont les monuments les mieux connus et
les plus typiques de larchitecture grecque. On ne
saurait nanmoins oublier les difices civiques
comme les salles de conseil (bouleuterion), les pry-
tanes, les enceintes monumentales. Limportance de
ces monuments civils crot partir de la fin du VIe si-
cle, en liaison avec lvolution interne des cits et
ARCHITECTURE, URBANISME 69

laffirmation de la communaut civique. LAgora


dAthnes par exemple sentoura de portiques (stoai),
dont la fameuse Stoa Poikil, orne de peintures dues
au peintre Polygnote. Cest surtout partir du Ve si-
cle que se manifeste le souci dorganiser lespace
architectural. LAcropole dAthnes est un exemple
de cette volont de ne plus traiter le monument isol-
ment ici le temple de la divinit poliade mais de
linscrire dans un ensemble ordonn. Cest aussi ce
moment que nat lurbanisme dont le premier
thoricien fut le Milsien Hippodamos appel
Athnes pour tracer le plan du Pire. Donnant une jus-
tification thorique au dcoupage expriment ds le
VIIe sicle dans les fondations coloniales, il prconisait
un plan en damier, dcoupant des ilts rguliers
regroups en grandes zones fonctionnelles : ainsi au
Pire distinguait-on le port de commerce avec des
portiques sous lesquels souvraient des entrepts et
des boutiques, et le port de guerre avec les loges des
navires et o allait tre construit au IVe sicle lArsenal
d larchitecte Philon. Milet, lagora centrale
jouait le rle de charnire entre les diffrents quartiers
de la cit, le Gymnase, le Delphinion, le bouleuterion,
les entrepts du port et le sanctuaire dAthna. Mais
cest Prine surtout que lon a pu reconstituer un
plan urbain la fois trs rgulier et anim par ltage-
ment en terrasse des diffrents niveaux. Cest au IVe
sicle galement que se dveloppe larchitecture mili-
ARCHONTES 70

taire caractrise par ces fortifications jalonnes de


tours souvent carres, et perces de portes et de pas-
sages en chicane. Et cest aussi alors que les thtres
en pierre remplacent les gradins de bois qui en tenaient
lieu au sicle prcdent. Prine, Epidaure,
Athnes, on difie des thtres qui sinscrivent dans le
paysage cependant que leur structure se diversifie afin
damliorer lacoustique.
Ainsi larchitecture grecque volue-t-elle dans le
sens dune plus grande intgration des monuments
une structure densemble du paysage urbain, o
espaces et volumes se combinent dans un rapport har-
monieux et qui annonce les grandes ralisations dur-
banisme de lpoque hellnistique.

R. Martin, Manuel darchitecture grecque, I, Paris, 1965.


, LUrbanisme dans la Grce antique, Paris, 2e d.,
1974.
J.P. Adam, Larchitecture militaire grecque, Paris, 1982.

! Agora. Grce dAsie. Phidias.

ARCHONTES
Les archontes sont dans toutes les cits grecques les
magistrats investis dune charge, dune arch, dont la
dure peut tre plus ou moins longue. Athnes, lar-
chontat, aux dires dAristote dans la Constitution
ARCHONTES 71

dAthnes, serait n de la fragmentation du pouvoir


royal primitif entre trois magistrats, larchonte, le roi
et le polmarque. larchonte revenait le soin de ren-
dre la justice, le roi prsidait aux sacrifices, le pol-
marque dirigeait les oprations militaires. Dabord
lus vie, les trois magistrats qui portaient collective-
ment le nom darchontes, auraient t ensuite lus
pour dix ans, puis annuellement. Et, une certaine
date que lauteur de la Constitution dAthnes ne pr-
cise pas, on leur aurait adjoint six thesmothtes, ce qui
portait neuf le collge des archontes, auxquels, aprs
la rforme de Clisthne, aurait t ajout un secr-
taire, pour aligner larchontat sur les autres collges
de magistrats. En 487/6, on aurait, toujours selon lau-
teur de la Constitution dAthnes, substitu le tirage
au sort llection. Toutefois, on ne rirait pas au sort
les archontes parmi tous les citoyens, mais seulement
parmi ceux qui appartenaient aux trois premires
classes du cens et dont la liste, tablie pour chaque
tribu, slevait cinq cents noms environ. Cette sub-
stitution du tirage au son llection, en mme temps
que llargissement du recrutement aux citoyens de la
troisime classe, contriburent la dmocratisation de
cette fonction qui avait un caractre plus honorifique
que vritablement politique.
Entre les archontes, il y avait une spcialisation des
fonctions. Larchonte ponyme donnait son nom
lanne, prsidait certaines crmonies religieuses, et
ARCHONTES 72

instruisait les actions judiciaires qui taient ensuite


portes devant le tribunal de lHlie. Larchonte-roi
prsidait aux sacrifices et toute la vie religieuse de
la cit ; il instruisait en outre les procs de caractre
sacr. Le polmarque avait depuis les guerres mdiques
perdu ses anciennes fonctions militaires. Lessentiel
de son activit concernait les trangers rsidant dans
la cit et il prsidait ce titre le tribunal du Palladion.
Quant aux thesmothtes, ils taient chargs chaque
anne de procder un examen des lois, mais le pou-
voir de les supprimer ou de les modifier revenait la
commission des nomothtes depuis la fin du Ve sicle.
Les archontes avaient donc une autorit surtout
morale. De fait, si au dbut de lhistoire dAthnes,
cest en occupant la fonction darchonte que des
hommes comme Solon purent jouer un rle important,
avec laffermissement de la dmocratie, ce sont surtout
les stratges puis les orateurs qui occupent le devant de
la scne politique. Les listes darchontes qui nous sont
parvenues contiennent bien des noms obscurs. On peut
supposer aussi que loctroi, partir de la fin du Ve si-
cle, dun salaire de quatre oboles par jour aux
archontes a permis des Athniens de condition mod-
este daccder cette charge, qui nen conservait pas
moins un certain prestige. leur sortie de charge, les
archontes devenaient de droit membres de lAropage.
On trouve des archontes ailleurs qu Athnes. Mais
on sait peu de choses les concernant.
AROPAGE 73

C. Hignett, A History of the Athenian Constitution to the


End of the Fifth Century B.C., Oxford, 1952, pp. 33-46.

! Dokimasie. Thesmothtes.

AROPAGE
LAropage tirait son nom de la colline ddie au
dieu Ars sur laquelle sigeait le conseil qui assistait
le roi dans lAthnes de lpoque archaque. Quand
larchontat devint une magistrature annuelle, le con-
seil de lAropage accueillit tous les archontes sortis
de charge. Une tradition dont Plutarque se fait lcho
en attribuait la cration Solon. En fait, il semble que
le conseil existait bien avant lpoque du lgislateur
qui se contenta sans doute den prciser les attri-
butions. La cration par Clisthne dun second con-
seil, la boul des Cinq Cents, puis, en 461, les
mesures prises par phialte, privrent le conseil de
lAropage dune grande partie de ses attributions.
Dans lAthnes dmocratique du Ve et du IVe sicle,
lAropage nintervenait plus gure dans la vie poli-
tique de la cit. Ses fonctions, essentiellement judi-
ciaires, taient limites la connaissance des meurtres
prmdits, des blessures faites avec lintention de
donner la mort, des tentatives dincendie et dempoi-
sonnement. Mais si son rle tait devenu relativement
AROPAGE 74

secondaire par rapport celui que remplissaient la


boul, lecclesia ou lHlie, nombreux taient les
Athniens qui conservaient une rvrence certaine
lencontre de lancien conseil. Il semble bien que,
plusieurs reprises, dans des situations difficiles,
lAropage ait t investi de pouvoirs plus tendus et
quil ait t tenu pour gardien de la constitution et des
lois. Ainsi, si lon en croit Aristote, il aurait t dot
de pouvoirs exceptionnels au temps des guerres
mdiques. De mme, aprs la restauration dmocra-
tique de 403, il fut quelque temps charg dassurer le
respect des lois. On le voit de nouveau intervenir
lorsquon 343 il cassa llection, faite par lassem-
ble, dEschine comme reprsentant de la cit auprs
du conseil amphictyonique de Delphes qui adminis-
trait le sanctuaire. En lui prfrant Hypride en un
moment o la tension entre Athnes et Philippe tait
grande, le conseil de lAropage, tout en restant dans
les limites de ses attributions il sagissait dune
question qui relevait du domaine religieux nen
prenait pas moins parti. Il semble dailleurs quaprs
la dfaite de Chrone, lAropage ait t de nouveau
investi de la mission dassurer la sauvegarde des insti-
tutions. Un dcret pris en 337/6 prvoyait en effet des
sanctions contre les Aropagites qui accepteraient de
siger au cas o la dmocratie serait renverse. Une
telle disposition rvle en mme temps que, comme
en tmoigne le discours dIsocrate intitul Aropa-
AROPAGE 75

gitique, les adversaires de la dmocratie tenaient


lAropage pour le seul conseil valable et taient prts
en faire lorgane essentiel du gouvernement de la
cit.
LAropage allait encore jouer un rle important
dans une affaire qui se place dans les dernires annes
de lindpendance athnienne. Cest en effet lui que
fut confie linstruction de ce quon a appel laffaire
dHarpale et qui eut juger les Athniens qui y taient
impliqus. Cet Harpale tait le trsorier dAlexandre.
Il stait enfui, emportant avec lui une partie de lar-
gent dont il avait la garde, et stait rfugi Athnes.
Quand il dut senfuir nouveau, une partie de son tr-
sor avait disparu et lon souponna certains politi-
ciens, dont Dmosthne, de ntre pas trangers
cette disparition. Or cest Dmosthne lui-mme qui
demanda tre jug par lAropage. Aprs la chute de
la dmocratie, en 322, les pouvoirs de lAropage se
trouvrent renforcs dans une cit qui ne devait plus
retrouver sa grandeur passe.

C. Hignett, A History of the Athenian Constitution..., pp.


74-85. R. Wallace, Th Areopagos Council, Baltimore,
1988.

! Atrides. Boul. Ephialte. Eschyle. Eupatrides. Harpale


(Affaire d). Justice.
ARGINUSES (Procs des) 76

ARGINUSES (Procs des)


Les les Arginuses sont des petites les au large de
Mytilne, dans lle de Lesbos. Elles furent en 406
avant J.-C. au centre dune bataille navale trs dure
qui opposa la flotte athnienne la flotte plopon-
nsienne. Lle de Lesbos faisait partie de lempire
athnien, et depuis la rpression de la tentative des
Mytilniens de sortir de lalliance en 427, elle tait un
des points dancrage de la flotte athnienne. Au prin-
temps 406, la flotte Spartiate, sous le commandement
de Callicratidas, vint assiger Lesbos. Les Athniens
envoyrent aussitt une flotte de secours pour tenter
de dbloquer lle. Pour ce faire, on avait mobilis
tous les hommes en ge de servir, y compris des
esclaves auxquels on avait promis la libert. Aprs de
durs combats, au cours desquels ils perdirent vingt-
cinq navires sur les cent cinquante rassembls devant
Lesbos, les Athniens demeurrent matres du terrain.
Mais les quipages des vingt-cinq navires couls ne
purent tre sauvs, une tempte stant brusquement
leve. Aussi lorsquils rentrrent Athnes, les
stratges qui commandaient aux Arginuses se trou-
vrent-ils mis en accusation. Ctait l une pratique
qui ntait pas nouvelle, puisque, dans la dmocratie
ARGINUSES (Procs des) 77

athnienne, tout dtenteur dune charge tait tenu de


rendre compte de la mission qui lui avait t confie.
Mais le procs des Arginuses allait se drouler dans
des conditions particulirement dramatiques, en un
moment o Athnes, dont le territoire tait rgulire-
ment ravag par les incursions des Lacdmoniens et
lactivit minire interrompue depuis que, la suite de
loccupation de la forteresse de Dclie par les
Spartiates, vingt mille esclaves staient enfuis, voy-
ait en outre la menace lacdmonienne se prciser sur
ses positions gennes. Xnophon nous a laiss dans
les Hellniques un rcit tonnamment vivant du
droulement de laffaire. Les stratges avaient t
invits sexpliquer devant lassemble, sans quau-
cune dcision ne soit prise. Une seconde assemble,
runie peu aprs, eut se prononcer sur la motion
dun certain Callixenos, ainsi rdige : Attendu que
les accusateurs des stratges aussi bien que la dfense
de ceux-ci ont t entendus la prcdente assemble,
on dcide quun scrutin par oui ou par non aura lieu
pour tous les Athniens rpartis par tribus ; dans
chaque tribu on placera deux urnes, et chaque tribu
le hrault annoncera que ceux qui jugent que les
stratges sont coupables de navoir pas recueilli les
vainqueurs du combat naval doivent dposer leur
jeton dans la premire ; ceux qui sont davis contraire
dans la seconde. Sils sont dclars coupables, la
peine sera la mort, ils seront livrs aux Onze, leurs
ARGINUSES (Procs des) 78

biens confisqus, la desse percevra la dme


(Hellniques, 1, 7, 9 sqq.). Ctait l une procdure
exceptionnelle, et la limite illgale, car les stratges
auraient d tre jugs sparment et non en bloc.
Cest ce que firent valoir certains, mais ils se
heurtrent la foule dchane, qui menaa de les
mettre aussi en accusation. La motion de Callixenos
fut donc mise aux voix par les prytanes, le seul
Socrate stant abstenu. Et les stratges furent con-
damns mort et excuts. Parmi eux se trouvait
Pricls le jeune, le fils que le grand stratge avait eu
dAspasie.
Le procs des Arginuses devait servir dargument
ceux qui voyaient dans lvolution de la dmocratie
la fin du Ve sicle une menace pour la cit. Il est vrai
que la toute-puissance du dmos stait manifeste
avec une vigueur particulire. Mais plus encore peut-
tre, ce quon se plaisait souligner, ctait la versa-
lit de ce dmos, et comment il pouvait tre le jouet
des dmagogues. Xnophon prtend que les Ath-
niens ne tardrent pas regretter leur faiblesse et con-
damnrent mort Callixenos et ses complices.
Pralablement, il avait insist sur les manuvres aux-
quelles staient livrs certains adversaires des
stratges, profitant de ce que lon tait au moment de
la fte des Apatouries qui comportait un jour de deuil,
pour remplir lassemble de gens vtus de noir et le
crne ras quils faisaient passer pour des parents des
ARGONAUTES 79

morts. La conclusion tout naturellement tait quon ne


pouvait abandonner un peuple aussi influenable le
pouvoir de dcider des affaires de la cit. Moins de
deux annes aprs ce procs, les Athniens vaincus
taient contraints daccepter le renversement de la d-
mocratie.

Xnophon, Les Hellniques, texte tabli et traduit par


J. Hatzfeld, Paris, 1954.
Cl. Moss, Les procs politiques et la crise de la dmocra-
tie athnienne, Dialogues dHistoire ancienne, I, 1974,
pp. 207-237.

! Eisangelie. Thramne.

ARGONAUTES

La geste des Argonautes est un des rcits les plus


clbres de la mythologie grecque. Ce rcit nous a t
transmis par un auteur alexandrin du IIIe sicle avant
J.-C., auteur dun long pome intitul les Argonau-
tiques.
Jason, le hros du pome et de laventure, tait fils
du roi de Iolcos, en Thessalie, Aeson. Celui-ci avait
t chass du pouvoir par son demi-frre Plias.
Devenu adulte, aprs avoir reu les leons du centaure
Chiron, Jason vint rclamer son oncle le pouvoir
dont son pre avait t dpossd. Mais Plias exigea
ARGONAUTES 80

dabord du jeune homme quil lui rapporte la toison


dor dun blier qui tait gard dans la lointaine
Colchide par un dragon monstrueux. Pour ce faire,
Jason fit donc construire un navire rapide, lArgo, et
fit appel tout ce que la Grce comptait de hros pour
se joindre lui dans laventure. Les Argonautes par-
tirent sous la protection dAthna et durent affronter
de nombreuses preuves avant de parvenir en
Colchide. L, Jason russit sduire la fille du roi du
pays, la magicienne Mde, qui laida vaincre le
dragon qui gardait la prcieuse toison, et repartit avec
lui, non sans avoir auparavant tu son frre lanc
leur poursuite. Ce crime provoqua la colre de Zeus et
le retour des Argonautes fut sem de nombreuses
embches.
Les aventures de Jason ne se terminrent pas avec la
conqute de la Toison dOr. Revenu Iolcos, il lui fal-
lut se dbarrasser de Plias, ce quoi il parvint grce
Mde, qui convainquit les filles du roi de faire
bouillir leur pre dans un chaudron pour lui con-
server sa jeunesse. Comme dans de nombreux
mythes, on retrouve ici le thme du sacrifice cor-
rompu et de formes primitives de cannibalisme,
dont le mythe rend compte en les dnonant. Chasss
dIolcos aprs ce crime, Jason et Mde se rfugirent
avec leurs enfants Corinthe. Mais l, Jason sprit de
la fille du roi du pays et songea rpudier son pouse
qui pour se venger nhsita pas tuer ses propres
ARISTIDE 81

enfants. Le crime de Mde est le sujet dune clbre


tragdie dEuripide.
La geste des Argonautes relve plus du roman
daventures que du mythe proprement dit, mme si
lon y retrouve des thmes mythiques comme les
preuves initiatiques et si de nombreux hros sy trou-
vent mls. Il nest pas exclu par ailleurs que certains
pisodes de lexpdition des Argonautes sexpliquent
par le souvenir des lointaines navigations myc-
niennes. Le navire Argo reste en tout cas le symbole
de lesprit daventure des Grecs au mme titre que les
navigations dUlysse.

Apollonios de Rhodes, Les Argonautiques. Texte tabli et


comment par F. Vian et traduit par E. Delage, Paris, Les
Belles Lettres, 3 vol. 1974-1981.
P. Grimal, article Argonautes , dans Dictionnaire de la
Mythologie grecque et romaine, Paris, 9e d., 1988.

! Hros et cycles hroques. Mythologie.

ARISTIDE
Un des hommes politiques de la dmocratie athni-
enne son dbut, dont la rputation de justice et de
sagesse allait devenir proverbiale. Aristide apparat
dans lhistoire athnienne au moment de la bataille de
Marathon. Il est alors lun de dix stratges et de ceux
ARISTIDE 82

qui se rallient la tactique propose par Miltiade. On


ne sait pas grand-chose de sa vie dans les annes sui-
vantes, sinon quil occupa les fonctions darchonte en
489/8. En 482, il fut ostracis et la tradition voulait
que ce soit Thmistocle qui ait incit le dmos le
condamner. Mais cest ce mme Thmistocle qui lau-
rait rappel lorsque, deux ans plus tard, Xerxs
envahit la Grce.
Ds lors, une troite collaboration aurait uni les deux
hommes pour mener la cit la victoire. Aristide com-
mandait larme athnienne Plates. Puis il participa
la reconqute des les de lEge et des cits grec-
ques, do devait natre la ligue de Dlos dont il fut
linstigateur. Ce fut lui en particulier qui fixa le mon-
tant du premier tribut exig des allis. Aristote, dans
la Constitution dAthnes, insiste sur sa rivalit avec
Thmistocle, mais les tient tous deux pour des
prostatai tou dmou, des patrons du peuple . Aprs
la formation de la ligue de Dlos, on ne sait pratique-
ment rien de lactivit dAristide, et lon ignore sil
mourut Athnes ou en Ionie. Plutarque, dans sa Vie
dAristide, rapporte la tradition selon laquelle, la fin
de sa vie, Aristide aurait connu une extrme pauvret.
Il aurait t enterr aux frais de la cit, qui aurait en
outre dot ses filles et offert son fils Lysimaque cent
mines dargent et un domaine dune gale valeur.
Aristide reste dans lhistoire dAthnes, parmi les
dirigeants de la dmocratie, le seul dont la conduite
nait jamais t lobjet de la moindre critique.
ARISTOPHANE 83

A.-W. Gomme et T.-J. Cadoux, article Aristide dans


Oxford Classical Dictionary, 2e d.. Oxford, 1970, p. 110.

! Thmistode.

ARISTOPHANE
Le plus clbre des potes comiques athniens, lun
de ceux qui nous offrent le tmoignage le plus vivant
de ce qutait la dmocratie athnienne durant le
dernier tiers du Ve sicle. Il naquit vers 445, alors
quAthnes tait lapoge de sa puissance, sous la
direction claire de Pricls. Il ft reprsenter sa pre-
mire pice en 427, mais cest aux Lnennes de 425
quil remporta le premier prix avec Les Acharniens. Il
allait ensuite presque chaque anne faire reprsenter
des pices dans lesquelles il prenait parti sur les
affaires politiques du moment, nhsitant pas bro-
carder les politiciens en vue. Ds 425, il stait fait
dans Les Acharniens le dfenseur des paysans
athniens que la tactique adopte par Pricls avait
contraints abandonner leurs champs, et qui assis-
taient impuissants leur dvastation par les armes
ploponnsiennes. Dans les Cavaliers qui obtinrent le
premier prix aux Lnennes de 424, il prenait partie
Cleon, alors lhomme politique le plus influent, le
prsentant sous les traits dun esclave tanneur qui
ARISTOPHANE 84

tenait sous sa coupe son matre, le vieux Dmos. En


421, quelques mois avant la conclusion de la paix de
Nicias, il faisait reprsenter la Paix, dont le sujet tait
la dlivrance, par les paysans de lAfrique sous la
conduite du vigneron Tryge, de la desse Eirn (la
paix) prisonnire de Polmos (la guerre), au grand
dam des marchands de casques et de boucliers. Ce
thme de la paix allait encore lui fournir largument
dune de ses comdies les plus clbres, Lysistrata, o
il imaginait que, pour faire cesser la guerre, les
femmes grecques, linstigation de lAthnienne
Lysistrata, faisaient la grve de lamour. Aristophane
ntait pas tendre pour la dmocratie, et surtout pour
les dirigeants que se donnait le dmos. Dans LAssem-
ble des femmes, il dnonait de faon parodique les
dbats de lassemble, et prtait son hrone,
Praxagora, des propos critiques sur le fonctionnement
du rgime. Attach la tradition, il dnonait ce quil
tenait pour les mfaits de lesprit nouveau, et sin-
gulirement lenseignement des sophistes, avec
lesquels il confondait Socrate, dont il fit dans Les
Nues un portrait caricatural. Et cest galement les
faiseurs de systmes qui taient brocards travers la
caricature de socit communiste tablie par les
femmes devenues matresses de la cit dans
LAssemble des femmes. En revanche, pour parler
des paysans et de leur misre, il trouvait des accents
sincres et convaincants. Il fut souvent couronn, ce
ARISTOTE 85

qui est significatif, en tout cas, de son audience auprs


du dmos.

V. Ehrenberg, The People of Aristophanes, Londres, 1951.


E. David, Aristophanes and Athenian Society of the early
4th century, Leyden, 1984.

! Cleon. Comdie. Littrature. Sophistes. Thtre. Thesmo-


phories.

ARISTOTE
Aristote naquit en 382 Stagyre, en Chalcidique.
Son pre, Nicomaque, tait mdecin et avait vcu la
cour du roi de Macdoine, Amyntas II. Comme beau-
coup de jeunes gens attirs par lenseignement de
Platon, il vint Athnes et y demeura jusqu la mort
de son matre. Il se rendit ensuite Assos, la cour du
tyran Hermias dont il pousa la nice, puis Mytilne
et enfin Pella o, appel par le roi Philippe II, il
devint le prcepteur du jeune Alexandre. Aprs la
mort de Philippe, il revint Athnes. Cest alors quil
fonda sa propre cole, proximit dun bois sacr
dApollon Lycaios, do le nom de Lyce donn son
cole, appele aussi pripatticienne du nom de la
cour intrieure couverte (peripatos) o il donnait son
enseignement. Il y demeura jusqu ce que lannonce
ARISTOTE 86

de la mort dAlexandre provoque Athnes non


seulement le sursaut patriotique qui devait dclencher
la guerre lamiaque, mais aussi une certaine mfiance
lencontre de ceux qui taient souponns de sym-
pathies pour la Macdoine. Il se retira Chalcis o il
mourut en 322.
De son uvre immense et qui aborde tous les
domaines de la pense, lhistorien retient surtout la
Politique, cette rflexion sur la cit qui constitue lune
des sources essentielles de notre connaissance des
institutions grecques. On sait quil avait fait rassem-
bler par ses disciples des informations sur les consti-
tutions (politeiai) de plus de cent cinquante cits. Une
seule est parvenue jusqu nous, la Constitution des
Athniens, qui est une description des institutions de
la dmocratie athnienne, prcde dun rappel de
lhistoire de la cit depuis les origines jusqu la
dernire modification constitutionnelle, au lendemain
de la restauration dmocratique de 403. Sans tre
aussi critique que Platon lgard de la dmocratie,
Aristote nen dnonce pas moins les excs et les faib-
lesses. Ses prfrences vont vers une forme de
dmocratie modre reposant sur la classe paysanne
et sur ceux qui sont mme de squiper en hoplites.
Il reproche la dmocratie contemporaine, cest--
dire videmment athnienne, de faire de lartisan, du
banausos, un citoyen. La misthophorie lui semble une
institution condamnable, qui transforme les charges
ARME 87

publiques en source de profits. Il dnonce galement


le commerce maritime et lamour immodr des
richesses dont il est la cause, opposant aux ralits
athniennes lidal dautarcie dont il sait pourtant
quil est difficilement ralisable quand la cit atteint
une certaine ampleur. Bien que son sjour la cour de
Pella lait amen rflchir sur la royaut, il ne sem-
ble pas avoir envisag la possibilit dautres formes
politiques que la cir. Du moins reste-t-il celui qui a
le plus contribu llaboration du modle idal de ce
rgime politique.

G.E.R. Lloyd, Aristote, The Growth and Structure of his


Thought. Cambridge, 1968.
Cl. Moss, Histoire des doctrines politiques en Grce,
Paris, 1969.

! Littrature. Mtques. Philosophie. Stasis.

ARME
Quelle tait la place de larme dans la cit dmocra-
tique ? Pour la comprendre, il importe dabord de
faire un bref historique de ce qutait larme civique
dans le monde grec. Au dbut de lpoque archaque,
on assiste une transformation de la fonction guer-
rire : ce qui, laube de la cit, tait le privilge dune
aristocratie, devient, avec ladoption de la phalange,
ARME 87

le propre de la communaut civique. La cit, alors,


cest en effet ce quAristote appelle la cit des
hoplites , une communaut dont les membres com-
battent cte cte, au sein de la phalange, et con-
stituent un ensemble dunits interchangeables.
Comme lcrit P. Vidal-Naquet (La tradition de lho-
plite athnien, dans Problmes de la Guerre en Grce
ancienne, p. 161) : ... Athnes, et pour lessentiel
lpoque classique, lorganisation militaire se con-
fond avec lorganisation civique : ce nest pas en tant
quil est un guerrier que le citoyen dirige la cit, cest
en tant quil est un citoyen que lAthnien fait la
guerre. Larme nest donc pas un corps distinct de
la communaut civique, et ceux qui la dirigent,
stratges, hipparques, phylarques, sont des magistrats
lus par lensemble des citoyens-soldats. Cette
homologie entre larme et le corps civique explique
certains pisodes de lhistoire de la dmocratie ath-
nienne qui seraient autrement surprenants. Par exem-
ple, le refus des soldats athniens cantonns Samos
en 411 daccepter la rvolution oligarchique qui avait
triomph Athnes, la destitution des stratges
souponns de sympathies pour loligarchie et la
dsignation de nouveaux stratges par les soldats.
Thucydide, qui nous devons le rcit des vnements,
rapporte ainsi les faits : Les soldats, pour leur part,
tinrent sur le champ une assemble (ecclesia) qui des-
titua les stratges prcdents et les trirarques sus-
ARMES 89

pects, puis nomma leur place dautres trirarques et


stratges, parmi lesquels Thrasybule et Thrasyllos.
Les hommes y prenaient la parole pour sencourager
mutuellement, disant entre autre quil ne fallait pas
sinquiter que la cit ait rompu avec eux, car ctait
une minorit qui stait dtache dune majorit
mieux pourvue tous gards. Puisquils possdaient
en effet lensemble de la flotte, ils pourraient tout
dabord obliger les autres cits de lempire fournir
de largent, exactement comme sils avaient Athnes
pour centre... (VIII, 76, 2-4 ; traduction J. de
Romilly). On ne saurait mieux dire que les soldats se
considraient comme le dmos, ou plus justement
comme la majorit du corps civique, par l mme
dtentrice de la souverainet. Cette identit du soldat
et du citoyen explique aussi ces discours que, durant
les oprations militaires, les stratges tiennent aux
soldats rassembls pour leur expliquer la situation et
rendre compte de leur action. la limite, on pourrait
dire que dans la cit dmocratique il ny a pas une
arme, il y a la cit en armes. Il importe toutefois de
nuancer ce modle thorique en tenant compte de
deux sries de faits. En premier lieu, que ce modle
sapplique larme des hoplites. Or, celle-ci ne
reprsente lpoque classique quune partie du corps
civique : lensemble de ceux qui peuvent se procurer
la panoplie du fantassin lourdement arm. Au dbut
de la guerre du Ploponnse, les hoplites reprsen-
ARMES 90

taient un peu moins de la moiti du corps civique. Les


autres, la masse des thtes, servaient dans la marine,
et lon sait limportance de la flotte dans la puissance
militaire dAthnes. Lauteur anonyme de la Rpubli-
que des Athniens, cet adversaire froce de la dmo-
cratie, voyait juste titre dans ce rle prpondrant de
la marine athnienne lun des fondements de la
dmocratie : Je dirai quil est juste qu Athnes les
pauvres et le peuple jouissent de plus davantages que
les nobles et les riches, et la raison en est que cest le
peuple qui fait marcher les vaisseaux et qui donne la
cit sa puissance (I, 2 ; traduction P. Chambry). Il
ajoutait qu force de naviguer, les Athniens avaient
acquis une bonne exprience de la mer. Larme des
hoplites ne sidentifiait donc pas compltement la
cit, surtout si lon songe qu ct des citoyens elle
comprenait les mtques possdant la capacit hopli-
tique. Les marins de la flotte reprsentaient une partie
essentielle de cette cit en armes, et si Marathon tait
le symbole de la grandeur de larme de terre,
Salamine tmoignait que sans la flotte la puissance de
la cit ntait quun vain mot.
La seconde srie de faits qui oblige nuancer cette
identit arme-cit tient lvolution qui se manifeste
au cours mme de la guerre du Ploponnse et ira
saccentuant durant le IVe sicle, savoir le recours de
plus en plus frquent des armes de mercenaires
trangers pour assurer la dfense de la cit. Le
ARMES 91

dveloppement du mercenariat peut tre mis en rela-


tion avec la dure mme de la guerre, lloignement
des diffrents champs de bataille, mais aussi lvolu-
tion dans la tactique militaire qui saffirme ds la fin
du Ve sicle : armes plus mobiles, prfrant linfan-
terie lgre des archers, des peltastes, plus maniable
que la lourde phalange des hoplites, plus adapte aussi
une guerre de coups de main, de razzias. Armes
plus professionnelles aussi, de beaucoup prfres par
des stratges devenus eux-mmes des techniciens de
la guerre cette arme hoplitique dont Pricls, dans
sa clbre Oraison funbre, disait que le courage et la
vertu lui tenaient lieu dentranement. Vers le milieu
du IVe sicle, les orateurs se plaignent de ce que les
Athniens rpugnent de plus en plus servir eux-
mmes et prfrent avoir recours des mercenaires.
Isocrate crit dans le discours Sur la paix :
Nous prtendons rgner sur tous et nous refusons de
sortir en armes , et plus loin il ajoute : Autrefois
quand on quipait des trires, on embarquait les
trangers et les esclaves comme rameurs et on faisait
partir en armes les citoyens, maintenant ce sont les
trangers que nous employons comme hoplites et les
citoyens que nous forons tirer la rame (Sur la
Paix, 44 ; 48 ; traduction G. Mathieu). Et Dmosthne
scrie dans la Premire Philippique : Ne me parlez
pas de dix mille, de vingt mille mercenaires, de ces
armes pistolaires ; jen veux une qui soit larme de
ARMES 92

la cit... (Premire Philippique, 19 ; traduction M.


Croiset).
Au lendemain de Chrone, o mille soldats
athniens avaient pri, et deux mille t faits prison-
niers, il y eut un effort pour reconstituer une arme
civique, linitiative de Lycurgue : cest lui en effet
qui fit de lphbie une sorte de service militaire
obligatoire pour tous les jeunes Athniens. Fait signi-
ficatif, cest la cit qui fournissait aux jeunes phbes
leur armement dhoplite : cest--dire que tous, sans
distinction de classe, servaient pendant deux ans dans
linfanterie lourde et acquraient cet entranement que
lvolution des techniques de la guerre rendait de plus
en plus ncessaire. Luvre de Lycurgue fut sans
lendemain, puisque, peu aprs son retrait de la vie
politique, Athnes succombait devant larme mac-
donienne la bataille de Crannon par laquelle
sachevait la guerre lamiaque. Ltablissement dun
rgime censitaire, la prsence au Pire dune garnison
macdonienne allaient vider lphbie de son contenu
civique, au moment mme o disparaissait la dmocra-
tie qui avait fait la grandeur dAthnes.

Y. Garlan, La guerre dans lAntiquit, Paris, 1972.


M. Dtienne, La Phalange. Problmes et controverses,
dans Problmes de la guerre en Grce ancienne, Paris,
1968, pp. 119 sqq.
P. Vidal-Naquet, La tradition de lhoplite athnien, Ibid.,
p. 161 sqq.
ASPASIE 93

Cl. Moss, Le rle politique des armes dans le monde


grec lpoque classique, Ibid., p. 221 sqq.
A. Aymard, Mercenariat et histoire grecque, dans tudes
dhistoire ancienne, Paris, 1967, pp. 486-498.

! Ephbie. Guerre. Hoplites. Stratges.

ASPASIE
Cette femme clbre, originaire de Milet, sur la cte
occidentale de lAsie Mineure, fut la compagne de
Pricls lpoque du plus grand apoge de la dmo-
cratie athnienne. On ignore pour quelles raisons elle
vint stablir Athnes. Les adversaires de Pricls
voyaient en elle une de ces courtisanes qui vivaient de
leurs charmes et menaient souvent une existence bril-
lante, surtout lorsquelles avaient la chance dattirer
elles de riches amants. Pourtant, il semble que son
union avec Pricls ait t solide et durable.
Plutarque, dans sa Vie de Pricls, voque la tradition
daprs laquelle elle fut recherche par Pricls pour
sa science et pour sa sagesse politique , mais pense,
quant lui, que lattachement de Pricls pour
Aspasie eut plutt lamour pour cause , et il ajoute :
On dit en effet quen sortant de chez lui et en ren-
trant de lagora, chaque jour, il ne manquait jamais de
la saluer et de lembrasser (Vie de Pricls, XXIV,
5, 7 ; 9). Platon, dans le Menexne, prtend que ctait
ASPASIE 94

elle qui prparait les discours de son illustre amant et


la fait sentretenir avec Socrare. Delle, Pricls eut
un fils, Pricls le Jeune, quil fit inscrire parmi les
membres de sa phratrie, en dpit de la loi dont il avait
t lui-mme lauteur en 451 et qui ne reconnaissait
pour lgitimes que les enfants ns de deux Athniens.
Les adversaires du grand stratge, qui dj avaient
intent des procs plusieurs de ses amis, satta-
qurent galement Aspasie, accuse dimpit et de
proxntisme. Elle fut acquitte grce lintervention
de Pricls. Aprs la mort de ce dernier, victime de
lpidmie qui ravageait la cit, Aspasie serait devenue
la matresse dun certain Lysicls, marchand de mou-
tons qui devint son tour le premier des Athniens,
pour avoir vcu avec Aspasie (Vie de Pricls,
XXIV, 6). Dans un monde o la femme tait tenue
pour une ternelle mineure, Aspasie reprsente une
exception, ce qui explique sans doute les attaques
dont elle fut lobjet, singulirement de la part des
auteurs comiques.

Cl. Moss, La femme dans la Grce antique. Paris, 1983.

! Fminine (Condition). Pricls.


ATHNA 95

ATHNA
Athna est lune des figures les plus importantes du
panthon grec. Elle tait vnre dans tout le monde
grec, mais particulirement Athnes, dont elle tait
la divinit poliade. Fille de Mtis et de Zeus, mais
engendre par le seul dieu-pre, elle prsidait aux arts
et aux techniques. Elle avait t la nourrice de lenfant
Erichtonios/Erechte, anctre mythique des Athniens.
De ce fait, son plus ancien lieu de culte sur lAcropole
dAthnes semble avoir t le vieux temple qui,
dtruit en 480 par les Perses, fut remplac par lErech-
teion, achev en 421, et o se trouvait la vieille statue
de bois de la desse, lantique xoanon creus dans du
bois dolivier qui commmorait le don de larbre fait
par la desse aux Athniens, lors de sa querelle avec
Posidon. Au Ve sicle toutefois, cette antique image
de lAthna Polias semble seffacer devant celle de la
vierge guerrire, de lAthna Promachos et Parthenos,
dont les deux statues monumentales, lune lentre
de lAcropole, lautre lintrieur du Parthnon, vo-
quaient davantage la puissance militaire dAthnes au
lendemain des guerres mdiques. Cest cette Athna
double la fois nourricire et guerrire, qutait con-
sacre la fte des Panathnes, qui tous les quatre ans
ATHNA 96

revtait un clat supplmentaire lors des Grandes


Panathnes. La grande procession que Phidias a
reprsente sur la frise du Parthnon se droulait le 28
du mois dHcatombeion, le premier de lanne
attique (juin/juillet). Elle partait de la porte du Dipylon
et gravissait les pentes de lAcropole, rassemblant des
dlgations de tous les dmes de lAfrique. Deux sac-
rifices taient offerts la desse, dans lesquels on a
cru voir lillustration de ses deux visages. Le premier
en effet portait sur un nombre de victimes relative-
ment modeste (quatre vaches et quatre brebis), et dans
la rpartition des parts de viande une stricte hirarchie
tait respecte. Le second en revanche tait une
hcatombe, un sacrifice de cent victimes, et la rpar-
tition tait galitaire. Ces deux sacrifices auraient cor-
respondu aux deux figures de la desse, la vieille
divinit poliade lie aux origines de la cit et la
parthenos guerrire de lAthnes dmocratique, celle
dont limage finit par simposer de faon clatante.
De ce fait, le culte athnien dAthna est peut-tre le
plus reprsentatif de ce qutait en Grce la religion
civique.

Ed. Will, Religion, patriotisme et politique : les Athniens


et Athena, dans Le monde grec et lOrient, I-Le Ve sicle,
Paris, 1972 ; pp. 552-561.
C.-J. Herrington, Athena Parthenos and Athena Polias,
Manchester, 1955, Athena in Athenian Literature and
ATHNES 97

Cult, Greece and Rome, suppl. 1963, pp. 61-73.


M. Dtienne et J.-P. Vernant, Mtis. Les ruses de lintelli-
gence. La mtis des Grecs, Paris, 1974.
N. Loraux, Les enfants dAthna : ides athniennes sur
la citoyennet et la division des sexes, Paris, 1981,

! Atrides. Dieux. Mythologie. Religion civique.


ATHNES

Lhistoire dAthnes est troitement lie lhistoire


de la dmocratie grecque. Cest l en effet que se
dveloppa cette forme de rgime politique laquelle
la cit dut sa grandeur, et quelle contribua rpandre
dans tout le monde grec. Pourtant les dbuts de lhis-
toire dAthnes demeurent obscurs. On sait quil y
avait lemplacement de la future cit un palais
lpoque mycnienne, et que ce palais, de dimensions
plus modestes que les grands ensembles de Mycnes
ou de Pylos, ne disparut pas lors des destructions qui
caractrisent la fin du second millnaire. Ce qui aurait
permis Athnes dtre le refuge do partirent les
Grecs qui stablirent en Ionie au dbut du XIe sicle.
On ne sait pratiquement rien de lhistoire de la cit
avant la fin du VIIe sicle. Aristote, dans la premire
partie de la Constitution dAthnes rapporte qualors
le pouvoir royal primitif avait t partag entre trois
archontes auxquels staient ajouts les six thesmo-
thtes. Dabord nomms vie, puis lus pour dix ans
ATHNES 97

et enfin annuellement, ces archontes gouvernaient


assists dun conseil danciens qui sigeait sur la
colline dArs, do le nom dAropage. Deux vne-
ments auraient marqu cette fin du VIIe sicle : dune
part la tentative dun jeune aristocrate, Cylon,
dtablir son profit la tyrannie, et que fit chouer
larchonte Mgacls, de la famille des Alcmonides ;
dautre part, la rdaction par Dracon dun code de lois
rglementant la punition des crimes de sang. Aristote
attribue galement Dracon une constitution que la
critique moderne tient pour un faux labor la fin du
Ve sicle, dans les milieux hostiles la dmocratie.
Avec le dbut du VIe sicle, et malgr les nombreuses
obscurits qui subsistent, lhistoire dAthnes devient
plus consistante. Une grave crise menaait de briser
lunit de la cit, lie la situation difficile des petits
paysans endetts ou dpendants. Solon, lu archonte,
mit fin la crise en supprimant la dpendance pay-
sanne et lendettement, et en rdigeant un nouveau
code de lois, beaucoup plus complet que celui de
Dracon, et surtout semblable pour tous. Il se refusa
procder au partage galitaire des terres rclam par
certains. Il aurait galement tabli un classement
censitaire des Athniens, et, toujours selon Aristote,
rendu le peuple matre des tribunaux. Au IVe sicle, on
avait tendance faire de Solon le fondateur de la
dmocratie et lui attribuer nombre dinstitutions qui
ne durent apparatre que plus tard, dans le courant du
ATHNES 99

VIe sicle. Solon se retira, une fois son uvre accom-


plie. Mais les troubles ne cessrent pas pour autant, ce
qui tmoigne du caractre partiel de ses rformes.
Do des luttes entre factions aristocratiques aux-
quelles mit fin la tyrannie de Pisistrate. Celui-ci dut sy
reprendre trois fois avant de stablir fermement au
pouvoir. Bien que respectant les institutions existantes,
il nen gouverna pas moins en matre absolu. Sous sa
tyrannie et celle de ses fils qui lui succdrent aprs sa
mort, Athnes connut un considrable dveloppement,
et cest l sans doute ce qui explique que, lorsque les
aristocrates athniens, aids des Spartiates, eurent ren-
vers les tyrans, ils ne purent tablir un rgime oli-
garchique. Sappuyant sur le dmos, lAlcmonide
Clisthne modifia compltement les structures de la
socit athnienne, substituant des tribus territoriales
aux antiques tribus ioniennes, et crant la boul des
Cinq Cents, manation directe du dmos et qui allait
devenir la pice matresse de la constitution dmocra-
tique dAthnes. Les guerres mdiques, la double vic-
toire remporte par les hoplites athniens Marathon
(490) et par les marins athniens Salamine (480) sur
les Perses allait consolider la jeune dmocratie athni-
enne, dont le triomphe se trouva dfinitivement assur
par les rformes dphiaIte en 462/1 et linstitution par
Pricls de la misthophorie.
Lpoque pendant laquelle Pricls dirigea, comme
stratge et comme orateur, la politique dAthnes est
ATHNES 100

aussi lpoque dapoge de la dmocratie. Grce


lempire exerc par Athnes sur le monde gen, aux
tributs pays par les allis, le rgime pouvait fonc-
tionner sans accrocs. Les misthoi verss ceux qui
remplissaient une charge publique, ft-ce la plus
modeste, les soldes payes aux rameurs de la flotte,
assuraient la masse des citoyens un complment de
ressources qui explique labsence de troubles sociaux
pendant toute cette priode. Cependant, la guerre du
Ploponnse allait mettre fin ce bel quilibre.
Pricls la prvoyait courte. Elle allait durer plus dun
quart de sicle, tre marque par des dvastations
reptes du territoire dAthnes, une grave dfaite des
armes athniennes en Sicile et deux rvolutions oli-
garchiques, la seconde suivant de peu la dfaite finale.
Certes, lattachement de la masse de la population
civique au rgime dmocratique tait tel que par deux
fois les oligarques chourent dans leur tentative. La
dmocratie fut restaure une premire fois en 410, une
seconde fois et dfinitivement en 403. Mais Athnes
au IVe sicle, malgr une brve priode entre 378 et
356 o elle rtablit provisoirement son hgmonie
dans lEge, ne fut plus la cit puissante quelle avait
t au sicle prcdent. Certes, la prosprit cono-
mique se rtablit et le Pire continua tre le grand
centre des changes dans le monde gen. Mais, prise
dans des querelles qui dchiraient les cits grecques,
affronte au danger de plus en plus menaant repr-
ATNNES 101

sent par Philippe de Macdoine, abandonne par les


cits qui avaient un temps accept de rentrer dans son
alliance, Athnes devait en outre faire face des dif-
ficults financires accrues cependant que devant
lassemble, les politiciens devenus de plus en plus
des professionnels de la politique sopposaient dans
des querelles striles. Athnes allait cependant con-
natre deux priodes de relative prosprit : la pre-
mire, aprs 356, lorsque, sous la conduite dEubule,
la cit, renonant aux expditions lointaines coteuses
et inutiles, sorienta vers une politique de paix et de
mise en valeur des ressources de lAfrique ; la sec-
onde, lorsquaprs la dfaite de Chrone, et tandis
quAlexandre slanait la conqute de lOrient, elle
se tint lcart de lagitation qui secouait le monde
gen et confia Lycurgue ladministration de la cit.
Mais ces deux brves pauses nempchrent pas le
dclin final. Lorsque, lannonce de la mort
dAlexandre, sous limpulsion de lorateur Hypride
auquel stait joint Dmosthne, et du stratge
Leosthns, elle voulut prendre la tte dune guerre
qui librerait les Grecs de la tutelle macdonienne, ce
fut pour essuyer une dfaite qui entrana avec elle la
disparition du rgime dmocratique. Dmosthne,
lorsquil cherchait la fin des annes quarante
rveiller ses compatriotes, associait la menace mac-
donienne au sort de la dmocratie. Dans limmdiat,
les faits lui donnrent tort puisque Philippe, vainqueur
ATIMIE 102

Chrone, nexigea pas dAthnes labandon du


rgime qui avait fait sa grandeur. Mais, plus long
terme, ils lui donnrent raison. Mme si la dmocratie
devait tre plusieurs fois rtablie la fin du IVe et au
dbut du IIIe sicle, ctait une dmocratie plus
formelle que relle, place sous surveillance dune
garnison macdonienne installe au Pire et dpen-
dant de la grce de tel ou tel souverain macdonien.
Cen tait dfinitivement fini de la grandeur de la cit,
comme de la ralit de la dmocratie.

Cl. Moss, Histoire dune dmocratie : Athnes, Paris,


1971.

! Clisthne. Dmosthne. Diplomatie. Ecclesia. Eubule.


Isocrate. Lycurgue. Misthophorie. Ploponnse (Guerre
du). Pntes. Penta-cosiomdimnes. Pricls. Pire.
Pisistrate. Plousioi. Frotagoras. Religion civique. Socrate.
Solon. Sparte. Sykophantes. Thucydide. Zeugites.

ATIMIE
On dsignait sous ce nom, Athnes et dans dautres
cits mais notre information est comme toujours
essentiellement athnienne la privation de certains
droits par laquelle taient sanctionns des actes
dlictueux commis par des citoyens. Il semble quil y
ait eu Athnes deux sortes datimies, lune apparais-
ATIMIE 103

sant comme la survivance de pratiques anciennes,


lautre dfinie de faon prcise par la loi. La premire
aurait entran une sorte de mort civique de celui qui
tait atimos : non seulement il perdait le droit de par-
ticiper la vie politique, mais encore, il pouvait tre
mis mort impunment, ses biens taient confisqus,
et latimie pouvait stendre tous les membres de sa
famille. Enfin, cette forme datimie impliquait sou-
vent le bannissement hors de la cit.
Lautre forme datimie, celle qui tait dfinie de
faon prcise par la loi, entranait seulement lexclu-
sion des lieux o se dcidait la politique de la cit,
linterdiction par consquent dy prendre la parole, et
galement lexclusion des sanctuaires et de la partici-
pation aux manifestations de la religion civique. Mais
le citoyen frapp de cette sorte datimie pouvait
demeurer dans la cit, conserver ses biens, mener une
vie normale dhomme priv. Les discours des orateurs
nous font connatre les dlits qui entranaient pour le
citoyen la perte des droits politiques. Certains de ces
dlits relevaient des pratiques quotidiennes et du
mode de vie : maltraiter ses parents, ne pas remplir ses
devoirs militaires, dissiper son patrimoine, se pros-
tituer, etc. Point ntait besoin dune action judiciaire :
latimie rsultait, pourrait-on dire, de la rputation qui
sattachait certains citoyens qui se trouvaient de
facto carts de la vie politique. Mais le plus souvent,
latimie tait la consquence dune dcision judiciaire
ATIMIE 104

sanctionnant le dpt dune motion illgale, un faux


tmoignage, et surtout lensemble des dlits lis
lendettement envers la cit, soit la suite dune
amende, soit aprs une reddition de comptes. On a par-
fois suppos que les dbiteurs de ltat ne devenaient
atimoi quau bout dun certain temps, sils ne staient
pas acquitts de leur dette pass un dlai fix de faon
prcise. Mais sur ce point, les preuves avances ne
sont pas convaincantes, et les modernes admettent
gnralement que latimie frappait immdiatement les
dbiteurs de lEtat.
Il est un autre cas datimie quil faut ici voquer,
cest latimie lie ltablissement dun rgime oli-
garchique. On peut supposer en effet que lorsquon
411, en 404 et en 322, le corps des citoyens actifs fut
rduit en vertu de critres divers, ceux qui se trou-
vrent privs de la politeia cest--dire de lexer-
cice des droits politiques, ne perdaient pas pour autant
leur qualit dAthnien, mais se trouvaient de facto
assimils aux atimoi, puisquils ne participaient plus
aux timai, aux privilges du citoyen. Plutarque, dans
la Vie de Phocion, appelle atimoi ceux qui avaient t
privs de la politeia la suite des exigences dAnti-
patros, et qui reparurent lassemble, aprs la mort
de celui-ci, quand la dmocratie fut phmrement
rtablie Athnes.
ATRIDES 105

A. R. W. Harrison, The Law of Athens, T. II. Procedure,


Oxford, 1971, pp. 169-176.
M.H- Hansen, Apagoge. Endeixis and Ephegesis against
Kakourgoi. Atimoi and Pheugontes, Copenhague, 1976,
pp. 54-98.

! Cit. Justice. Politeia.

ATRIDES
Les Atrides sont une clbre famille dont le mythe a
nourri limagination des grands potes tragiques du Ve
sicle. Atre, le fondateur de la famille, tait fils de
Plops et dHippodamie. Plops lui-mme tait fils de
Tantale, lequel lavait offert en festin aux dieux aprs
lavoir pralablement dcoup en morceaux. Les
dieux se vengrent de lui en le condamnant ntre
jamais rassasi (le supplice de Tantale), puis reconsti-
turent le corps du jeune garon, amput toutefois
dune paule que Dmter avait dvore. Parvenu
lge dhomme, Plops tomba amoureux de la fille du
roi de Pis, nomaos, appele Hippodamie. Pour
dcourager les prtendants la main de sa fille,
nomaos leur imposait une preuve, le vaincre la
course de char, preuve dont ils sortaient toujours
vaincus, leur dfaite entrainant leur mise mort.
Plops sut gagner lamour dHippodamie, laquelle
incita le cocher de son pre fausser les roues du char
ATRIDES 106

dnomaos. Ainsi Plops obtint-il la victoire et la


main dHippodamie.
Plops et Hippodamie eurent deux fils, Atre et
Thyeste, quune violente haine spara bientt. Pour se
venger de Thyeste quil souponnait tre lamant de
son pouse Aerop, Atre tua les enfants que son frre
avait eus dune Naade, et, ayant fait bouillir leur
corps, les servit Thyeste au cours dun banquet.
Thyeste se vengea son tour dAtre en le faisant
assassiner par un autre de ses fils, gisthe.
Ainsi commence la maldiction des Atrides, avec au
point de dpart, ce double crime qui relve de la
sauvagerie la plus bestiale, puisque Plops comme les
enfants de Thyeste ont t offerts au cours dun repas
sacrificiel corrompu, les victimes tant des tres
humains. Cest dailleurs un autre sacrifice humain
quon retrouve dans la squence suivante du mythe : le
sacrifice dIphignie. Atre, devenu roi de Mycnes,
avait eu deux fils, Agamemnon et Mnlas. Ce dernier
devint roi de Sparte par son mariage avec Hlne.
Quand celle-ci fut enleve par Paris, le fils de Priam,
le roi de Troie, Agamemnon, organisa pour venger
son frre la fameuse expdition quon appelle la
guerre de Troie. Mais, alors que les navires grecs
taient rassembls Aulis, des vents contraires les
empchrent dappareiller pour lAsie. Agamemnon
ayant consult le devin Calchas, apprit de celui-ci
quil lui fallait sacrifier sa fille Iphignie Artmis.
ATRIDES 107

Agamemnon sexcuta, malgr les protestations de


son pouse Clytemnestre, et celle-ci se vengea son
tour lorsque, dix ans plus tard, Agamemnon vainqueur
rentra en Grce : elle arma contre lui le bras de son
amant Egisthe, et le fit assassiner, ainsi que
Cassandre, la captive quil avait ramene de Troie.
Devenu adulte, Oreste, le fils dAgamemnon, aid de
sa sur Electre et de son ami Pylade, vengea son pre
en assassinant Clytemnestre et Egisthe. Mais, devenu
fou et poursuivi par les Erynnies, Oreste dut senfuir
jusqu Athnes o il fut jug par le tribunal de
lAropage, prsid par Athna, qui lacquitta. Selon
une version du mythe, transmise en particulier par
Euripide, Oreste et Pylade se seraient alors rendus en
Tauride o ils retrouvrent Iphignie, sauve au
dernier moment par Artmis qui lui avait substitu une
biche et en avait fait sa prtresse. Guri de sa folie,
Oreste aurait pous Hermione, la fille de Mnlas, et
rgn avec elle sur Sparte jusqu sa mort.
LOrestie dEschyle, lElectre de Sophocle, lElectre
et les deux Iphignie dEuripide tmoignent de lim-
portance que les Anciens accordaient au mythe des
Atrides. Les modernes y ont lu le tmoignage du pas-
sage de la vie sauvage la civilisation, de la con-
damnation des sacrifices humains et des pratiques
anthropophages, cependant que lacquittement
dOreste par le tribunal de lAropage traduit le triom-
phe de la justice des hommes sous le patronage
dAthna.
BANAUSOI 108

P. Vidal-Naquet, Chasse et sacrifice dans LOrestie


dEschyle , dans Mythe et tragdie en Grce ancienne,
Paris, 1972, pp. 133-158.

! Aropage. Athna, Hros et cycles hroques. Schlie-


mannn. Troie (Guerre de).

BANAUSOI
Le terme est employ dans le mme sens que
demiourgoi pour dsigner les artisans, mais il est
charg dune nuance pjorative. On le rencontre
surtout chez les crivains hostiles la dmocratie
comme Xnophon, Platon ou Aristote, lorsquils sin-
terrogent sur le bien-fond dun rgime qui accorde
aux banauso les mmes droits quaux autres cito-
yens. Les mtiers dartisans (banausikai), dit
Socrate dans lconomique de Xnophon, sont
dcris et il est certes naturel quon les tienne en
grand mpris dans les cits. Ils ruinent les corps des
ouvriers qui les exercent et de ceux qui les dirigent en
les contraignant une vie casanire, assis dans lom-
bre de leurs ateliers, parfois mme passer toute la
journe au coin du feu. Les corps tant ainsi amollis,
les mes aussi deviennent bien plus lches
(conomique, IV, 3), quoi fait cho Aristote affir-
mant dans la Politique (III, 1278a8) que la cit par-
faite ne fera pas du banausos un citoyen . La
BANQUE/BANQUIERS 109

position de Platon est plus complexe, car sil exclut


les artisans de la cit des Lois, il fait de la fonction
artisanale, celle de Promthe et celle dHphastos,
le centre de lactivit humaine, lactivit modle par
excellence (P. Vidal-Naquet). Pour les penseurs
grecs dans leur ensemble, lactivit banausique est
incompatible avec lactivit politique.

P. Vidal-Naquet, tude dune ambigut : les artisans dans


la cit platonicienne. Le chasseur noir, Paris, 1981, pp.
289-316.

! Demiourgoi.

BANQUE/BANQUIERS
Le terme grec trapezits que nous traduisons par
banquier tire son origine de la trapeza, la table des
changeurs qui, dans les grands ports du monde grec,
permettaient aux marchands dchanger les pices
quils dtenaient contre de la monnaie locale. On ne
possde gure de renseignements sur les banques
grecques avant la fin du Ve sicle, et on ne stonnera
pas que ce soit une fois de plus pour Athnes que
notre information soit la plus abondante. Au IVe sicle
en effet, une srie de procs opposrent le fils dun
clbre banquier celui qui avait succd son pre,
et les plaidoyers prononcs loccasion de ces procs
figurent parmi les discours de Dmosthne.
BANQUE/BANQUIERS 110

Ce banquier, nomm Pasion, tait lorigine, et le


fait est important, un esclave. Sa russite dans la ges-
tion des affaires de son matre lui valut dtre affran-
chi, et les services quil rendit la cit de recevoir la
citoyennet athnienne. Celui qui lui succda la tte
de la banque tait son propre esclave, Phormion, qui
lui aussi fut affranchi et fait citoyen, ce qui lui permit
de devenir lpoux lgitime de la femme de son
ancien matre. Or cette situation semble bien navoir
rien dexceptionnel. Dans le discours compos par
Dmosthne pour dfendre Phormion contre les accu-
sations de son beau-fils Apollodore, lorateur fait la
constatation que le cas de Pasion et de Phormion sem-
ble assez banal : II nignore pas, dit-il dApollodore,
il ne peut pas ignorer, pas plus que beaucoup dentre
vous, que Socrate, le fameux banquier qui avait t
affranchi par ses matres comme le pre dApollo-
dore, donna sa propre femme en mariage Satyros,
son ancien esclave. Un autre banquier, Socls, en usa
de mme avec Timodmos, qui est encore en vie et
qui avait t galement son esclave. Et ce nest pas
seulement Athnes que pareille chose se pratique
dans le monde de la banque : gine, Strymodoros a
donn sa femme en mariage son esclave Hermaios ;
et, aprs la mort de celle-ci, il lui donna encore sa
fille. On pourrait citer bien des cas semblables
(Pour Phormion, 28-29).
BANQUE/BANQUIERS 111

Laissons cette curieuse pratique qui consistait faire


don lesclave affranchi de la banque et de la femme.
Il nen reste pas moins que lorigine servile de ces
banquiers est rvlatrice de la place quils tenaient
dans la cit grecque. Mme lorsquils recevaient la
citoyennet comme Pasion, ils nen demeuraient pas
moins des outsiders , des gens dont le statut, quel
que ft le niveau de leur fortune, restait infrieur.
Ces banquiers taient dabord, on la vu, des chan-
geurs. Au IVe sicle cependant, les plaidoyers dmos-
thniens en font foi, ils reoivent aussi les dpts de
riches clients, singulirement des marchands soucieux
de laisser leur argent labri durant leur absence.
Mais, sil leur arrive de servir dintermdiaires entre
leurs clients et par exemple des marchands dsireux
demprunter pour une expdition maritime vers le
Pont-Euxin ou quelque autre destination afin de rap-
porter du bl en change de la cargaison que largent
emprunt leur a permis dacqurir, ils ne grent pas
eux-mmes largent dpos dans leurs coffres, et leurs
tablissements ne sont en rien des organismes de
crdit. Quant leur fortune personnelle, elle nattei-
gnait pas toujours le niveau de celle de Pasion.
Dmosthne cite le cas de nombreux banquiers qui
ont fait faillite . Et lorsque Phormion, qui bnfici-
ait lui dun grand crdit auprs de ceux qui lui confi-
aient leur argent, grait la banque au bnfice des fils
de Pasion, le profit annuel tait de 160 mines, cest--
BARBARES 112

dire 16 000 drachmes, une somme importante certes,


mais sans commune mesure avec ce que pourraient
tre les profits dun tablissement bancaire daujour-
dhui (rappelons qu la mme poque un ouvrier tra-
vaillant sur un chantier de construction publique
reoit entre une drachme et une drachme et demie de
salaire journalier).
Lpoque hellnistique, avec laccroissement de la
circulation montaire, verra se multiplier les banques
prives, mais aussi se dvelopper des banques pub-
liques et sacres, les cits et les temples se faisant
banquiers leur tour.

R. Bogaert, Banques et banquiers dans les cits grecques,


Leyde, 1968.
La banque Athnes au IVe sicle avant J.-C. , M. H.,
XLIII, 1986, pp.19 sqq.

! Commerce. conomie. Monnaie.

BARBARES
Cest sous ce vocable que les Grecs dsignaient les
non-Grecs, ceux qui ne parlaient pas la mme langue
queux. Il est vraisemblable que lorigine du terme qui
remonte Homre drive dune onomatope. lpo-
que classique, le monde barbare stendait donc des
rives de la mer Noire aux ctes dEspagne. Cepen-
BARBARES 113

dant, parmi ces barbares, il en tait qui incarnaient par


excellence ces autres dont les Grecs tenaient se
distinguer : savoir les habitants de limmense empire
perse. Les Grecs avaient eu les affronter au cours
des deux guerres mdiques, et lhistorien Hrodote,
qui crivit ses Enqutes pour en conserver la
mmoire, a plus que tout autre contribu forger
limage du barbare, mme sil prouvait pour ceux
quil qualifiait ainsi non seulement de la curiosit,
mais mme une sympathie que lui reprocheront ses
dtracteurs.
Le barbare en effet est prsent par lhistorien
dHalicarnasse comme lautre par excellence. Ce
qui le distingue dabord du Grec cest sa soumission
un pouvoir despotique, celui du roi, alors que le Grec
est un homme libre. Cest ensuite sa dmesure, son
hybris, oppose au sens de lordre, propre au Grec. Le
rcit de la bataille de Salamine est cet gard difiant :
face aux navires grecs qui avancent en bon ordre, les
navires perses se prsentent dans le bruit et le dsor-
dre, et leurs pertes sont dautant plus lourdes quils se
replient sans conserver la moindre cohsion.
Mais cette altrit du barbare nest pas ncessaire-
ment ngative : elle est seulement linverse de la civi-
lisation quincarne le Grec. Un passage dHrodote
est cet gard significatif : celui dans lequel il dcrit
les murs de ces gyptiens dont par ailleurs il
souligne la pit et lanciennet de la civilisation :
BARBARES 114

Les gyptiens qui vivent sous un climat singulier,


au bord dun fleuve offrant un caractre diffrent de
celui des autres fleuves, ont adopt aussi presque en
toutes choses des murs et des coutumes linverse
des autres hommes. Chez eux, ce sont les femmes qui
vont au march et font le commerce de dtail, les
hommes restent au logis et tissent. En tissant dans les
autres pays, on pousse la trame vers le haut, en gypte
on la pousse vers le bas. Les hommes y portent les
fardeaux sur la tte, les femmes sur les paules. Les
femmes urinent debout, les hommes accroupis... Dans
les autres pays, les prtres des dieux portent les
cheveux longs, en gypte, ils se rasent. Chez les autres
peuples, cest la coutume en cas de deuil que ceux que
ce deuil atteint le plus directement se tondent la tte,
les gyptiens quand les dcs se produisent laissent
pousser leurs cheveux et leurs barbes, eux qui jus-
qualors taient rass... Les Grecs alignent les carac-
tres dcriture et les cailloux de compte en portant la
main de gauche droite, les gyptiens en la portant de
droite gauche... Ce texte est particulirement
rvlateur, car partir de constatations relles, comme
par exemple celle qui concerne lcriture, lhistorien
grec tire la conclusion gnrale de laltrit absolue
des murs des gyptiens par rapport celles des
autres hommes , cest--dire en fait des Grecs.
Cette reprsentation du barbare comme lautre
absolu se maintiendra, mme aprs que laventure
BIBLIOTHQUE 115

dAlexandre aura fait accder nombre de ces barbares


orientaux la culture grecque.

M. F. Baslez, Le pril barbare , dans La Grce


ancienne, Paris, 1986, pp. 284-298.

! Mdiques (Guerres). Hrodote.

BIBLIOTHQUE
Une bibliothque est lorigine un dpt de livres.
Le terme nest apparu dans la langue grecque que vers
la fin du IVe sicle. On sait quil dsignera le clbre
tablissement fond Alexandrie par le premier
Ptolme. Cest sans doute Athnes que furent con-
stitues les premires bibliothques prives. Platon
dans lApologie voque les livres du philosophe
Anaxagore que lon pouvait acheter pour un prix
relativement modique. Mais cest probablement au
sein de lcole aristotlicienne que lhabitude se prit
de rassembler des livres : dans les testaments des
philosophes de lcole, tels que les rapporte Diogne
Laerce, les livres apparaissent en effet parmi les biens
distribus par le testataire ses hritiers. Par ailleurs,
cest Athnes aussi quest mentionn pour la pre-
mire fois le souci de conserver une version officielle
dun texte littraire. Lauteur de la Vie de lorateur
Lycurgue, qui fut le principal homme politique
BOUL 116

dAthnes lpoque dAlexandre, lui attribue une loi


imposant la transcription des tragdies dEschyle,
Sophocle et Euripide, une copie devant en tre con-
serve dans les archives de la cit. Il ne faut pas
oublier enfin que, selon la tradition, la Bibliothque
dAlexandrie avait t fonde linitiative de lAth-
nien Dmtrios de Phalre, disciple dArisrote, qui se
rfugia auprs de Ptolme aprs avoir t chass de
la cit quil avait gouverne pendant dix ans de 317
307. La bibliothque dAlexandrie avait pour mission
de rassembler la totalit de la littrature grecque, et
lon sait quelle finir par runir plus de cinq cent mille
volumes.

H. Pfeiffer, History of Classical Scholarship, Oxford,


1968.
E. A. Parsons, The Alexandrian Library, Londres, 1952.

! Littrature. Philosophie.

BOUL
La boul tait dans la dmocratie athnienne le
rouage essentiel pour assurer le bon fonctionnement
du rgime. La tradition voulait quune premire boul
de quatre cents membres ait t fonde par Solon.
Mais on ignore tout de sa nature et de ses fonctions, et
BOUL 117

lon peut bon droit douter de son existence. En


revanche, cest Clisthne quon doit ltablissement
de la boul des Cinq Cents, pice matresse de sa ror-
ganisation de la cit. Les cinq cents bouleutes taient
tirs au sort chaque anne raison de cinquante par
tribu, dans lensemble des citoyens, partir des listes
tablies dans chaque dme. Il fallait pour tre bou-
leute tre g dau moins trente ans et avoir subi avec
succs la dokimasie, lexamen dentre en charge. On
ne pouvait tre bouleute plus de deux fois dans sa vie,
ce qui ouvrait laccs cette charge un nombre con-
sidrable de citoyens. Depuis linstauration de la mis-
thophorie par Pricls, la fonction de bouleute tait
rtribue par un misthos qui, lpoque dAristote,
slevait cinq oboles, et une drachme pour les
cinquante bouleutes de la tribu qui pendant un dixime
de lanne exerait la prytanie.
Avant leur entre en charge, les bouleutes prtaient
serment de demeurer fidles la constitution. On ne
sait exactement quand ce serment fut exig deux,
peut-tre au lendemain des deux rvolutions oli-
garchiques de la fin du Ve sicle. Les bouleutes le pr-
taient lors de lentre en fonction du nouveau conseil
qui sigeait dans le bouleuterion, au sud de lAgora.
Les sances taient, semble-t-il, publiques, mais les
spectateurs ne pouvaient intervenir dans le dbat. Au
Ve sicle, les sances taient prsides par les
cinquante bouleutes de la tribu exerant la prytanie,
BOUL 118

qui sigeaient en permanence et dsignaient chaque


jour leur prsident, lpistate des prytanes, qui dte-
nait les clefs des temples. Au IVe sicle, on modifia le
bureau du conseil qui fut dsormais constitu par neuf
prodres appartenant aux tribus qui nexeraient pas
la prytanie.
La fonction principale de la boul consistait pr-
parer les dcrets qui taient soumis au vote de lec-
clesia. Ces projets taient appels probouleumata.
Lassemble populaire pouvait les amender mais lini-
tiative revenait toujours, sauf cas exceptionnels, la
boul. En dehors de ce pouvoir dinitiative, la boul
contrlait directement ou par lintermdiaire de com-
missions qui en manaient toute la vie de la cit. Cest
devant elle que les magistrats taient tenus de subir
lexamen avant leur entre en charge et cest elle
quils devaient rendre compte de leur activit. De ce
fait, elle disposait de pouvoirs judiciaires trs tendus,
bien que limits par rapport ceux du tribunal popu-
laire, si du moins il faut ajouter foi ce que dit
Aristote dans la Constitution dAthnes et qui vaut
peut-tre seulement pour son poque : savoir que la
boul ne pouvait prononcer une peine de mort ou
demprisonnement, ni une amende suprieure cinq
cents drachmes. La boul avait en outre des pouvoirs
tendus en matire de politique extrieure : delle
dpendaient en effet les relations avec les autres tats
grecs, la conclusion des traits de paix ou des
BOUL 119

alliances. Au Ve sicle, cest la boul qui fixe le mon-


tant des tributs pays par les allis de la ligue de
Dlos. Cest elle galement qui contrle lorganisa-
tion militaire de la cit, qui tablit la liste des cava-
liers, qui organise partir du IVe sicle lentranement
des phbes. Elle surveille la construction des navires
et ltat des arsenaux, dsignant en son sein cet effet
des commissions de trieropoioi. Cest delle enfin que
relvent lorganisation financire, la surveillance des
rentres dimpt, les ventes publiques de biens con-
fisqus, la vrification des comptes chaque prytanie,
la mise en adjudication des travaux publics.
On a parfois suppos que les pouvoirs de la boul
avaient diminu au IVe sicle face la toute-puissance
de lassemble et des tribunaux, et quen particulier
des dcisions auraient t prises par lassemble sans
quait t prsent pralablement un probouleuma
manant du conseil. Les quelques exemples de dcrets
que lon peut citer lappui de cette opinion ne
doivent cependant pas entraner des conclusions trop
systmatiques. Organe essentiel de la dmocratie
athnienne, la boul institue la fin du VIe sicle
parat bien avoir jou pleinement son rle pendant les
deux sicles de lapoge dAthnes.
En dehors dAthnes, on a des preuves de lexis-
tence dune boul dans nombre de cits dmocra-
tiques. Une inscription du dbut du VIe sicle fait tat
de la prsence dune boul dmosi, dun conseil
CALLISTRATOS DALPHIDNA 120

populaire, Chios, ce qui a conduit certains modernes


conclure que Chios avait connu la dmocratie avant
Athnes. Thucydide voque, au livre III de la guerre
du Ploponnse, le massacre des bouleutes de Corcyre
par les oligarques qui avaient renvers la dmocratie
dans lle. On pourrait donner dautres exemples de
conseils dmocratiques, surtout partir du IVe sicle,
quand la dmocratie devint la forme de rgime la plus
rpandue dans le monde des cits grecques.

P.-J. Rhodes, The Athenian Boule. Oxford, 1972.


R.-A. De Laix, Probouleusis at Athens. A Study of Poli-
tical Decision Making, Berkeley-Los Angeles, 1973.

! Aropage. Dokimasie. Ecclesia. Justice. Prytanes.

CALLISTRATOS DALPHIDNA
Cet homme politique athnien fut de ceux qui
contriburent au redressement dAthnes au dbut du
IVe sicle. Neveu dAgyrrhios, homme politique influ-
ent qui avait en particulier institu le misthos ecclesi-
astikos, le salaire rtribuant la prsence aux sances
de lecclesia, il fut lu stratge en 378, lanne mme
o Athnes rtablissait son hgmonie dans lEge
par la constitution de la Seconde Confdration mari-
time. Mais on lui crdite plus particulirement une
rorganisation des finances athniennes, mises mal
CALLISTRATOS DALPHIDNA 121

par la dfaite et linterruption presque totale de lex-


ploitation des mines dargent du Laurion. Cest lui
en particulier que serait due la mise en place du sys-
tme des symmories, ces groupements de contri-
buables astreints leisphora. Rlu plusieurs fois
stratge, Callistratos soutint dabord une politique
nergique lencontre de Sparte. Mais aprs la dfaite
que subirent Leuctres les Spartiates, vaincus par le
Thbain Epaminondas (371), il lui apparut que
Thbes tait dsormais plus dangereuse que Sparte et
il prconisa un rapprochement avec cette dernire. Ce
qui lui valut lhostilit du parti thbain qui
rassemblait ceux qui continuaient voir dans Sparte
lennemie de la dmocratie. Un premier procs lui fut
intent en 366, dont il sortit acquitt. Mais aprs avoir
quelque temps regagn une certaine influence, il fut
de nouveau mis en accusation par ses adversaires et
condamn mort (361). Il russit senfuir en Mac-
doine o il aurait, selon la tradition, rorganis les
finances du roi de Macdoine, Perdiccas II. Il mourut
sans doute en Artique o il tait rentr.
Callistratos est tout fait typique des nouveaux
dirigeants de la cit au IVe sicle. Certes, il a t
plusieurs fois stratge, mais il ne sest pas illustr de
faon particulire sur le champ de bataille. En
revanche, il apparat comme un technicien des
affaires financires, au point de pouvoir mettre ses ta-
lents au service dun souverain tranger. Sa fin,
CHABRIAS 122

assombrie par une condamnation mort, sinscrit dans


le cadre de ces luttes tournant autour du maintien de
lempire, qui sexpriment par la multiplication des
procs politiques et annoncent la fin prochaine de
lhgmonie dAthnes.

R. Sealey, Callistratos of Aphidna and his Contem-


poraries, Historia, V, 1956, pp. 178-203.

! Confdration maritime (Seconde). Eisphora. Symmories.

CHABRIAS
Lun des grands stratges athniens du IVe sicle. Il
tait n vers 420, dune famille apparente celle du
dmagogue Cleon. Il fut rlu treize fois la stratgie,
ce qui tmoigne la fois de son prestige et de ses
qualits militaires. Il fut lun des artisans de la restau-
ration de la puissance dAthnes et de la formation de
la Seconde Confdration maritime. Il tait person-
nellement li avec Callistratos, dont il dfendit avec
succs la politique. Comme les autres grands stratges
du IVe sicle, il sut utiliser les armes de mercenaires
pour laborer de nouvelles tactiques de combat. Mais,
chef de mercenaires lui-mme, il nhsita pas se
mettre au service des rois de Chypre ou dgypte.
Appartenant une riche famille, mari la fille dun
homme fortun, il utilisa cette fortune pour des
CHABRIAS 123

largesses en faveur du dmos. Non seulement, il sac-


quitta de nombreuses liturgies, mais en outre Plu-
tarque, dans la Vie de Phocion (VI, 7), rapporte que,
pour commmorer la victoire quil avait remporte en
376 Naxos sur la flotte Spartiate, il faisait chaque
anne, le jour anniversaire de sa victoire, une distri-
bution de vin aux Athniens. la diffrence de la plu-
part des stratges, frquemment trans devant les
tribunaux, Chabrias ne fut accus quune seule fois,
en compagnie de Callistratos, et fut acquitt. Les
Athniens, reconnaissants des bienfaits dont il les
comblait, lui accordrent le bnfice de latlie, de
lexemption de charges, la fin de sa vie. Il mourut en
357/6 la bataille de Chios. Chabrias est une figure
particulirement rvlatrice de lvolution de la cit
dmocratique au IVe sicle un double titre : comme
stratge professionnel de la guerre, et comme bienfai-
teur de la cit, prcurseur de ces vergtes qui se mul-
tiplieront lpoque hellnistique.

H.-W. Parke, Greek Mercenary Soldiers from the Earliest


Times to the Battle of Ipsos, Oxford, 1933.
W.-K. Pritchett, The Greek States at War, II, Berkeley-Los
Angeles, 1974, pp. 72-77.

! Stratges.
CHARS 124

CHARS
Lun des plus clbres stratges athniens du IVesi-
cle avec Timothe et Iphicrate. Comme ce dernier, il
tait un homme nouveau , car on ne sait rien de son
pre Theochars. Il russit cependant acqurir une
fortune suffisante pour remplir diverses liturgies, dont
la trirarchie en 349/8. Il fut lu stratge pour la pre-
mire fois en 367/6 et fut rlu de nombreuses fois
cette charge. Comme les autres grands stratges du IVe
sicle, il utilisait surtout pour combattre des merce-
naires, et il dut, pour pouvoir les payer, se livrer des
exactions qui lui valurent de solides inimitis.
Isocrate dans le discours Sur la paix dnonce les pra-
tiques auxquelles Chars avait recours en des termes
trs svres. En revanche, Dmosthne semble lavoir
soutenu activement. Comme Iphicrate et dautres
avant lui, Chars pour pouvoir conserver son arme
nhsita pas se louer au satrape perse Artabaze. Il
combattit Chrone et fut de ceux dont Alexandre
rclama en vain la livraison en 335. Il vivait encore
vers 324, mais il mourut avant que nclate la guerre
lamiaque. Il est particulirement typique de ces con-
dottieri que les nouvelles conditions de la guerre
allaient susciter au IVe sicle.
CHRONE (Bataille de) 125

K.-W. Prirchett, The Greek States at War. H, Berkeley,


1974, pp. 77 sqq.

! Iphicrate. Stratges. Timothe.

CHRONE (Bataille de)


La bataille de Chrone, en aot 338, est considre
par la plupart des historiens modernes comme mar-
quant la fin de la Grce des cits et comme le prlude
la fin de la dmocratie athnienne, quelque seize
annes plus tard. Pour en comprendre limportance, il
importe de rappeler de quels vnements elle tait
laboutissement. En 359, Philippe II avait t reconnu
comme roi des Macdoniens, alors quil exerait la
rgence au nom de son neveu. Peu aprs, en 357/6,
Athnes se heurtait une rvolte de ses principaux
allis au sein de la Seconde Confdration maritime,
rvolte qui sachevait sur la dfaite de la flotte ath-
nienne Embata et lobligation pour Athnes de
reconnatre lindpendance de ses allis. Ampute
dune partie de ce qui avait un moment paru tre une
reconstitution de lempire du Ve sicle, en proie des
difficults financires grandissantes, Athnes avait vu
se prciser les menaces de Philippe sur les positions
quelle conservait encore dans le nord de lEge,
Amphipolis et Potide en particulier, ainsi que sur les
CHRONE (Bataille de ) 126

petits royaumes thraces, traditionnels clients


dAthnes. Malgr les mises en garde de Dmosthne,
les hommes qui dirigeaient alors la politique athni-
enne, autour dEubule et de ses amis, avaient prco-
nis une politique de retrait qui ne put que favoriser
les entreprises du Macdonien. La guerre sacre qui
clata en Grce centrale, pour le contrle sur le sanc-
tuaire de Delphes, permit Philippe daffermir ses
positions, et la paix conclue en 346 en fut la sanction,
malgr la promesse faite par le roi de restituer Amphi-
polis, promesse dailleurs non tenue. Ce qui eut entre
autres pour effet de renforcer Athnes la position de
Dmosthne et de ceux qui comme lui prconisaient
une politique vigoureuse lgard du Macdonien.
Dans les annes qui suivirent la conclusion de la paix,
Dmosthne seffora de rassembler autour dAthnes
une coalition groupant aussi bien les cits continen-
tales que les anciens membres de la Confdration,
allant mme jusqu oprer un rapprochement avec
Thbes qui se concrtisa par une alliance de fait lors-
que Philippe en personne vint occuper la forteresse
dElate en Botie, pour contraindre les Thbains
demeurer ses allis. Dmosthne, dans le mme
temps, stait efforc de trouver des ressources pour
quiper une nouvelle flotte, en rtablissant en particu-
lier lancien systme de la trirarchie, qui avait t
modifi en 357. Les principales oprations cependant
se droulrent sur le continent o Philippe avait, en
CHRONE (Bataille de) 127

tant que membre du conseil amphictyonique qui


administrait le sanctuaire de Delphes, pris le comman-
dement doprations contre les gens de la petite cit
dAmphissa, accuss davoir mis en culture des terres
sacres relevant du sanctuaire. Ctait l pour le Mac-
donien un prtexte pour contraindre les Thbains
rentrer dans son alliance. Mais ceux-ci, on la vu,
avaient choisi lalliance athnienne, et cest en Botie
que se droulrent les oprations militaires qui
sachevrent en aot par lcrasement de larme
grecque Chrone. Athnes sapprtait soutenir un
long sige, et la boul sur proposition des orateurs
anti-macdoniens, prit toute une srie de mesures dur-
gence. Toutefois, la proposition faite par Hypride de
librer les esclaves et de leur donner des armes pour
dfendre la cit ne fut pas adopte. Cependant les pro-
macdoniens ngociaient avec Philippe, et lon parvint
la conclusion dune paix dont le principal ngocia-
teur du ct athnien fut lorateur Dmade. Philippe se
montra relativement modr dans ses exigences, lais-
sant Athnes sa libert et son autonomie. Athnes dut
nanmoins accepter la perte de la Chersonse de
Thrace, la dissolution de la Seconde Confdration
maritime, et fut contrainte dadhrer la ligue de
Corinthe, constitue par Philippe pour mener sous sa
conduite la guerre contre le roi des Perses.
Pendant les seize annes qui suivirent la conclusion de
la paix de Dmade, la dmocratie subsista Athnes et
CHRONE (Bataille de ) 128

la cit connut mme, sous limpulsion de Lycurgue,


une priode de prosprit. Mais, alors quAlexandre,
qui avait succde Philippe aprs lassassinat de celui-
ci en 336, partait la conqute de lOrient, Athnes
demeurait lcart de la politique genne, replie sur
elle-mme et en proie aux rglements de compte poli-
tiques entre pro et anti-macdoniens. Pour qui lit les
discours que prononcrent alors les grands orateurs
athniens, Dmosthne, schine, Hypride, Lycurgue,
limpression qui simpose est celle dune continuit de
la vie politique athnienne. Alexandre est peine vo-
qu, et Chrone napparat que comme une dfaite
sans consquence. Et pourtant de ces seize annes, le
monde grec allait sortir profondment boulevers.
cet gard, les modernes sont justifis de regarder
Chrone comme le fait majeur de lhistoire athnienne
du IVe sicle, et 338 comme la date qui marque la fin de
la Grce indpendante.
E. Will, C. Moss, P. Goukowsky, Le monde grec et
lOrient, T. II, Le IVe sicle et lpoque hellnistique,
Paris, 1975.
P. Cloch, Un fondateur dempire, Philippe II, roi des
Macdoniens. Paris, 1955.
G.-I. Cawkwell, DemosthenesPolicy after the Peace of
Philocrates, Classical Quarterly, XIII, 1963, pp. 120 sqq ;
200 sqq.
N.-G.-L. Hammond, The Victory of Macedon at Cheronea,
Studies in Greek History. Oxford, 1973, pp. 534 sqq.

! Dmosthne. Philippe II.


CHIOS 129

CHIOS
Cette grande le, renomme dans lAntiquit pour la
qualit de ses vins, fut colonise par les Ioniens la
fin du second millnaire. Au dbut de lpoque
archaque, elle fut le centre dune brillante activit
intellectuelle, et certaines traditions en faisaient la
patrie dHomre. Chios prit une part active, aux cts
de Milet, la rvolte de lIonie. Aprs les guerres
mdiques la cit de Chios devint membre de la ligue
de Dlos. Sa puissante marine lui permit dtre lune
des rares cits allies qui ntaient pas astreintes au
versement du tribut, puisquelle contribuait militaire-
ment la dfense commune. En 413 cependant, elle
se dtacha dAthnes et tous les efforts de celle-ci
pour la contraindre rentrer dans lalliance furent
vains. Nanmoins, quand en 378 Athnes reconstitua
son empire sous la forme de la Seconde Confd-
ration maritime, Chios en fit partie jusquen 357 o
elle fut avec Byzance lorigine de la rvolte des
allis connue sous le nom de guerre sociale.
Sur le plan politique, Chios semble avoir t la pre-
mire cit grecque avoir expriment la dmocratie.
Une inscription de la premire moiti du VIe sicle
mentionne lexistence dune boul dmosi, dun
CHORGIE 130

conseil populaire, et de dmarques. Malheureu-


sement, on ne sait rien des circonstances qui en
favorisrent ltablissement. Mais, si lon en croit une
tradition tardive, Chios aurait aussi t la premire
cit utiliser des esclaves achets prix dargent ,
et Thucydide affirmait (VIII, 40, 2) qu son poque
les esclaves taient nombreux Chios . On aurait
donc, avec lexemple de Chios, une sorte de doublet
de lexprience athnienne. Ici comme l, lextension
de la libert politique et la dmocratie iraient de pair
avec la diffusion de lesclavage-marchandise, sans
quon puisse affirmer de manire catgorique lequel
des deux phnomnes est antrieur lautre, et sil
existe entre eux une relation de causalit.

R. Meiggs et D. Lewis, A Selection of Greek Historical


Inscriptions to the End of the Fifth Century B.-C., Oxford,
1969, pp. 14-17.

! Confdration maritime (Seconde). Dlos (Ligue de).


Dmocratie.

CHORGIE
La chorgie est de toutes les liturgies athniennes
celle sur laquelle nous possdons le plus grand nom-
bre dinformations. Elle consistait prparer et
entretenir un chur loccasion des grandes ftes
CHORGIE 131

religieuses, et singulirement pour les concours dra-


matiques qui avaient lieu lors des ftes en lhonneur
de Dionysos. Cest larchonte ponyme qui dsignait
les chorges pour les concours de tragdie et de
comdie des Grandes Dionysies, et larchonte roi
pour les concours des Lnennes. Au IVe sicle, si lon
en croit le tmoignage dAristote, les cinq chorges
pour les concours de comdie furent dsormais
dsigns par les tribus. Les tribus dsignaient gale-
ment les chorges pour les churs dhommes et den-
fants pour la fte des Tharglies (Constitution
dAthnes, LVI, 3). Les chorges, choisis parmi les
Athniens les plus riches et gs dau moins quarante
ans, taient durant lanne de leur chorgie exempts
de toute autre liturgie. Ils rivalisaient entre eux lors
des concours, et de mme que les auteurs, taient
couronns par le peuple lissue du concours. La
chorgie, dabord tenue pour un honneur qui permet-
tait de sattirer les bonnes grces du dmos, finit par
devenir comme les autres liturgies une charge trs
lourde laquelle on sefforait dchapper par le
moyen de lantidosis, de lchange. Comme les autres
liturgies aussi, la chorgie disparut lpoque de
Dmtrios de Phalre, et lorganisation des ftes fut
dsormais du ressort de magistrats lus, les agno-
thtes.
CIMON 132

A. Pickard-Cambridge, Dramatic Festivals of Athens,


1968.

! Comdie. Liturgies.

CIMON
Cimon tait le fils de Miltiade, le vainqueur de
Marathon, et dune princesse thrace, Hgsipyle. Il
hrita de la trs grande fortune de son pre, et cest
cette fortune, aux dires dAristote, quil dut une partie
de sa popularit : il sacquittait magnifiquement des
liturgies publiques et de plus entretenait beaucoup de
gens de son dme : chacun des Lakiades pouvait venir
chaque jour le trouver et obtenir de lui de quoi suffire
son existence ; en outre aucune de ses proprits
navait de clture, afin que qui voulait pt profiter des
fruits (Constitution dAthnes, XXVII, 3). Il fut de
nombreuses fois rlu stratge, et il contribua entre
478 et 463 tendre la puissance dAthnes, en
faisant adhrer la ligue de Dlos les cits dont il
semparait. Il accrut encore sa popularit lorsque,
stant rendu matre de lle de Skyros o fut tablie
une colonie athnienne, il en ramena en grande pompe
les ossements du hros Thse. Sa victoire la plus
importante fut celle quil remporta lEurymedon en
468, victoire qui entrana la destruction de la flotte
CIMON 133

perse et la mainmise dAthnes sur une partie des


ctes occidentales de lAsie Mineure. Il russit gale-
ment, aprs un long sige de deux ans, semparer de
Thasos qui avait tent de sortir de lalliance athni-
enne. Cest aprs son retour quil fut une premire
fois mis en accusation, pour navoir pas attaqu la
Macdoine. Il fut acquitt, mais ce fut le dbut dune
rivalit avec Pricls qui allait durer jusqu sa mort.
En 461, Pricls et ses amis russirent le faire frap-
per dostracisme, sous prtexte quil avait chou
dans une expdition envoye sur son conseil pour
aider les Spartiates venir bout dune rvolte des
hilotes de Messnie : les Spartiates, souponnant des
complicits entre les soldats athniens et les rvolts,
avaient renvoy Cimon et son arme. Cimon prit le
chemin de lexil et ne fut rappel que quatre ans plus
tard. Il devait encore jouer un rle comme ngociateur
dune paix avec Sparte, et mourut lors dune expdi-
tion contre Chypre, en 450.
Cimon apparat comme tout fait caractristique de
la premire gnration des dirigeants de la dmocratie
athnienne. Appartenant la riche famille des
Philaides, il tait li par ailleurs deux autres grandes
familles athniennes, celle des Alcmonides, laquelle
appartenait sa premire femme Isodik, et celle de
Callias, fils dHipponicos, mari de sa sur Elpinice.
Ce qui ne lempcha pas de contracter un second
mariage avec une femme arcadienne, et dentretenir
CIT 134

des relations personnelles avec les cits trangres


dont il tait proxne, cest--dire reprsentant de leurs
intrts. Parmi ces cits figurait Sparte, la principale
rivale dAthnes dans le monde grec du Ve sicle. De
l vient sans doute la rputation de modr, voire
doligarque que devait plus tard lui attribuer la tradi-
tion dont Plutarque se fait lcho. En fait, il apparte-
nait au mme milieu que Pricls, mme si sa fortune
tait plus importante, et leur rivalit tait plus une
rivalit familiale et personnelle que vritablement
politique. La politique quil mena en tant que stratge
illustre bien cette identit de vue, et ce commun souci
de la grandeur dAthnes.

Ed. Will, Le Monde grec et lOrient, I Le Ve sicle,


Paris, 1972, pp. 134-139.

! Imprialisme. Pricls. Thse.

CIT
Nous traduisons par cit le terme grec polis par
lequel les Anciens dsignaient, lpoque classique,
un tablissement humain gnralement group autour
dun centre urbain et contrlant un territoire plus ou
moins tendu. La cit tait alors la forme politique
caractristique du monde grec, bien quil existt des
groupements plus primitifs dsigns par le terme
CIT 135

dethnos, peuple, et dans certaines parties du monde


grec des rassemblements de cits appels koina, le
plus souvent rassemblements de cits de moindre
importance regroupes autour dun sanctuaire
fdral . Les cits au sens plein du terme taient
des tats autonomes, ayant leurs propres lois, leur
monnaie et leurs divinits tutlaires.
Mais ce qui les caractrisait essentiellement ctait le
fait que ceux qui composaient la cit, les citoyens (en
grec politai), se partageaient le territoire et prenaient
en commun les dcisions qui engageaient la politique
de la cit. Or, il nen avait pas toujours t ainsi dans
le monde grec qui avait connu, entre le XVIe et le XIIe
sicle, des formes dorganisation politique de nature
diffrente, o lautorit manait du palais que domi-
nait le wanax, le roi, entour de ses conseillers et dis-
posant dune force militaire spcialise et dune
bureaucratie de scribes importante. Les tablettes en
Linaire B dcouvertes dans les ruines des palais ont
permis de mieux comprendre lorganisation sociale et
conomique du monde grec au cours de ces quatre
sicles dapoge de la civilisation mycnienne, et de
confirmer ce que dj laissaient entrevoir les travaux
des archologues, cest--dire que les structures
sociales et politiques du monde mycnien taient sen-
siblement diffrentes de celles de la Grce classique.
Les palais mycniens disparaissent brutalement au
dbut du XIIe sicle, et souvre alors pour le monde
CIT 136

grec une priode de recul de la civilisation, ce que les


archologues appellent les sicles obscurs . Et
cest seulement vers la fin du IXe sicle que recom-
mencent se dvelopper des tablissements humains
qui ds lorigine rvlent, dans lorganisation mme
de lespace, une structure diffrente : les cits.
On sest beaucoup interrog sur les facteurs qui
prsidrent lapparition de ce nouveau type dor-
ganisation de lespace et des hommes. On a voqu la
gographie du paysage grec qui appelle au morcelle-
ment. On a mis en avant des facteurs religieux
(regroupement autour de sanctuaires ou de tombes
monumentales), culturels, conomiques (le passage
dune conomie essentiellement pastorale une
conomie fonde sur la culture des crales, de loli-
vier et de la vigne). En fait, tous ces facteurs ont pu
jouer la fois pour la mise en place de cette forme
nouvelle dorganisation politique qui nallait pas
tarder se dvelopper la faveur de ce quon a appel
la colonisation grecque. Car le mouvement dexpan-
sion des Grecs sur le pourtour mditerranen, dter-
min dabord par le besoin de trouver des terres, et
sans doute aussi de se procurer des mtaux et autres
matires premires dont la Grce tait dpourvue,
aboutit la cration en un peu moins de deux sicles
de centaines de cits nouvelles. Et cest bien souvent
lexploration archologique de certaines dentre elles
(on pense Mgara Hyblaia en Sicile ou Mtaponte
CIT 137

en Italie du Sud) qui a permis de dgager les carac-


tres propres de la cit, cette communaut dgaux
qui se partageaient la ville et son territoire, en prser-
vant au cur de la premire lespace libre de lagora,
lieu o se rassemblaient les citoyens pour prendre en
commun les dcisions qui engageaient la cit. Il nest
pas exclu dailleurs que ces fondations nouvelles aient
t des laboratoires dexpriences qui inspirrent
ensuite les lgislateurs chargs dans les cits de la
Grce continentale et des les de lEge de rsoudre
les crises de croissance que connurent la plupart des
cits au VIIe et au VIe sicle. Il faut bien souvent
recourir aux hypothses, plus ou moins fondes sur
une documentation fragmentaire et des sources lit-
traires tardives, pour reconstituer les premiers sicles
de lhistoire des cits grecques. On peut supposer que
la notion de citoyen ne sest que lentement dgage,
que dans les premiers temps de la cit une partie des
membres de la communaut taient dans la position
de dpendants ou de clients dune aristocratie
guerrire seule habilite prendre les dcisions com-
munes. Mais llargissement de la fonction guerrire
des couches plus vastes, en relation avec ladoption
de la phalange hoplitique, une agitation sociale lie
ce que les Grecs appelaient la stenochoria, ltroitesse
de la terre quon explique autant par laccroissement
dmographique que par le partage galitaire des patri-
moines, agitation sociale dbouchant parfois sur
CIT 138

ltablissement de rgimes tyranniques, mais parfois


comme Athnes sur une rforme inspire par un
lgislateur, tous ces faits allaient contribuer la mise
en place de structures juridiques qui allaient donner
forme la notion de citoyen.
Cest pour Athnes que nous sommes le mieux ou
le moins mal informs. Les rformes de Solon, la
tyrannie de Pisistrate et de ses fils et enfin la rvo-
lution clisthnienne sont les tapes principales de
cette laboration du statut civique tel que nous le con-
naissons au Ve et au IVe sicle. Les premires mirent
fin la dpendance paysanne et tablirent des lois
communes pour tous ; la tyrannie des Pisistratides
contribua faire disparatre les particularismes locaux
et renforcer lunit de lAttique autour dAthnes.
Quant la rvolution clisthnienne, elle fixa le statut
de citoyen en substituant aux antiques groupements
religieux ou fonds sur la parent une organisation
territoriale, celle des dix tribus et des dmes, lin-
trieur de laquelle taient rpartis les citoyens dsor-
mais gaux devant la loi et par la loi, ce quexprime le
terme disonomie. Une dernire tape dans la dfini-
tion du citoyen sera ralise par Pricls lorsquil
exigera la double ascendance athnienne, paternelle et
maternelle, comme fondement de la citoyennet :
dans lAthnes daprs la loi de 451 seront citoyens
les enfants ns dun pre athnien et dune mre
athnienne, unis en lgitime mariage.
CIT 139

Cette dfinition de la citoyennet faisait des citoyens


athniens, au sein de la population de la cit, un
groupe privilgi face aux trangers rsidents
(mtques) et aux esclaves. lintrieur de ce groupe
privilgi, les hommes seuls taient proprement par-
ler des politai, des citoyens, cest--dire des gens qui
participaient aux assembles et aux tribunaux et qui
pouvaient en fonction de leur ge et de leurs moyens
accder aux diverses charges attribues chaque anne
par lection ou par tirage au sort. Les femmes et les
filles des citoyens se distinguaient certes des tran-
gres ou des esclaves, mais ne jouissaient daucun
droit politique et demeuraient juridiquement des
mineures. Seule, leur participation la vie religieuse
de la cit et le fait que seules elles pouvaient engen-
drer des citoyens caractrisaient leur statut.
On peut supposer quune organisation de la socit
semblable ou voisine de celle dAthnes se retrouvait
dans dautres cits grecques, singulirement celles qui
au Ve sicle firent partie de ce groupement de cits
domines par Athnes, la ligue de Dlos. Il existait
nanmoins des cits o la qualit de citoyen tait
attache soit la possession dun lot de terre ce qui
Athnes ntait pas le cas depuis au moins la fin du
VIe sicle soit la possession dun certain cens, ou
encore comme Sparte au fait davoir reu une duca-
tion particulire, ou comme Thbes davoir au moins
depuis dix ans cess de pratiquer une activit arti-
CIT 140

sanale. De ce fait, il y avait dans ces cits, au ct des


citoyens proprement dits, des groupes dhommes libres
qui sans tre des trangers nen demeuraient pas moins
en marge de la communaut politique, tels par exemple
les priques lacdmoniens. Mais ceux qui formaient
le groupe des citoyens de plein droit, et mme dans les
cits o le pouvoir rel tait entre les mains dun petit
nombre de magistrats, participaient aux assembles,
cette participation tant le signe mme de leur qualit
de citoyen. On comprend ainsi pourquoi Aristote
dfinissait le citoyen comme celui qui alternativement
pouvait gouverner et tre gouvern .
On le voit, les Grecs donnaient la notion de citoyen
un contenu actif et positif qui impliquait une partici-
pation relle la vie politique. On peut videmment
se demander et on na pas manqu de le faire
quel tait le degr rel de cette participation, mme
dans une cit comme Athnes o le dmos, le peuple,
cest--dire lensemble des citoyens, tait souverain.
On se doute quune rponse catgorique est impos-
sible. On devine des moments de relle participation
et dautres de dsintrt pour les affaires publiques. Il
nen reste pas moins que les Grecs, ces inventeurs de
la politique, ont galement invent le citoyen.

M.I. Finley, Linvention de la politique, Paris, 1985.


Cl. Moss, Citoyens actifs et citoyens passifs dans les
cits grecques : une approche thorique du problme ,
R.E.A., LXXXI, 1979, pp. 241 sqq.
CLEON 141

! Atimie. Dmocratie. cclesia. vergtisme, Graph para


nomn. Hippeis. Libert (Eleutheria). Mtques. Mistho-
phorie. Monarchie. Nomos. Ostracisme. Pntes. Pricls.
Polis. Politeia. Polits. Prytanes. Zeugites.

CLEON
Cet homme politique athnien, qui dirigea la vie de la
cit dans les annes qui suivirent la mort de Pricls,
tait tenu par les Anciens pour le type mme du dm-
agogue. la diffrence des hommes politiques de la
priode prcdente, qui tous appartenaient la vieille
aristocratie athnienne, Cleon tait un homme nou-
veau . Certes, son pre avant lui avait dj rempli la
charge de stratge, ce qui tmoigne quil appartenait
la premire classe du cens. Mais alors que les membres
des grandes familles athniennes tiraient leurs revenus
de leurs domaines fonciers, Cleon avait hrit de son
pre un atelier de tannerie qui employait une cinquan-
taine desclaves. Cette origine banausique (arti-
sanale) de ses revenus explique les sarcasmes dont
laccablaient les auteurs comiques, et singulirement
Aristophane qui, dans Les Cavaliers, le reprsente
sous les traits dun esclave paphlagonien qui flatte et
mne sa guise son matre, le vieux Dmos, et dont
chaque entre est prcde par lodeur nausabonde de
la tannerie. Cleon apparat galement dans le rcit de
CLEON 142

Thucydide, au moment o la cit devait se prononcer


sur le sort rserv aux Mytilniens qui avaient tent, au
dbut de la guerre du Ploponnse, de sortir de lal-
liance athnienne. Lhistorien lui prte des propos par-
ticulirement cyniques sur la ncessit pour qui veut
exercer lempire de ne pas tolrer la moindre dfail-
lance, et par consquent de svir avec la plus extrme
rigueur contre les Mytilniens, peuple et dirigeants
confondus. Cleon cette fois-l ne fut pas suivi par
lassemble, mais quelques annes plus tard il russit
se faire confier le commandement de larme qui
sefforait en vain de semparer de la forteresse de
Pylos dans le Ploponnse. Son entreprise fut couron-
ne de succs, ce qui lui valut un regain de prestige
dans le peuple. Ses coups dclat, la violence de son
langage, son attitude dbraille dplaisaient aux mod-
rs, mais lui valaient, semble-t-il, les faveurs de la
foule. Il mena avec nergie la politique athnienne
pendant les dernires annes de ce que lon a appel
la guerre dArchidamos , cest--dire la premire
partie de la guerre du Ploponnse. Il choua pourtant
devant Amphipolis en 421 et trouva peu aprs la mort
au combat. Quelques mois plus tard. Athniens et
Spartiates concluaient la paix dite de Nicias , du
nom du stratge qui avait dirig les ngociations du
ct athnien.
Malgr le portrait ngatif quen ont donn ses adver-
saires, Cleon semble bien avoir t le vritable con-
CLROUQUIES 143

tinuateur de la politique de Pricls. Mais il est en


mme temps le premier de ces nouveaux politi-
ciens dorigine sinon modeste du moins non aristo-
cratique qui sont caractristiques des dernires
dcennies du Ve sicle.

W.-R. Connot, The New Politicians of Fifth Century


Athens, Princeton, 1975.

! Aristophane. Dmagogues. Hyperbolos. Ploponnse


(Guerre du).

CLROUQUIES
On dsigne sous ce nom les colonies militaires
tablies par Athnes partir de la fin du VIe sicle sur
le territoire de certaines cits gennes. la diff-
rence des colonies traditionnelles, des apoikiai, qui
formaient autant de cits autonomes et indpendantes
de leur mtropole, les clrouquies taient en quelque
sorte des prolongements de la mtropole. Les colons
ou clrouques demeuraient des citoyens athniens. Ils
recevaient un lot de terre, ou cleros, qui leur assurait
un revenu annuel quon a estim deux cents dra-
chmes, cest--dire lquivalent du cens des zeugites.
Le plus souvent il semble quils se soient contents de
percevoir ce revenu, le sol continuant tre mis en
valeur par les anciens possesseurs. Les clrouques
CLROUQUIES 144

cependant rsidaient sur le territoire de la cit o avait


t tablie la clrouquie, y assurant un service de gar-
nison. La plus ancienne clrouquie aurait t fonde
en Chersonse de Thrace, sous la conduite de Miltiade
lAncien dans les dernires annes du rgne de Pisis-
trate. Mais cest au Ve sicle surtout, lpoque de la
ligue de Dlos, que le systme des clrouquies connut
un dveloppement considrable. Des clrouquies
furent tablies en Eube, Naxos, Lemnos, Andros,
Imbros, Lesbos, etc. Aux dires de Plutarque, plus de
dix mille Athniens auraient t ainsi pourvus de ter-
res lpoque de Pricls, aux dpens de cits qui
taient aux mains des barbares ou qui avaient tent de
sortir de lalliance athnienne. La dfaite dAthnes
la fin du Ve sicle et leffondrement de lempire sac-
compagnrent de la disparition de la plupart des
clrouquies, seules les clrouquies de Lemnos, Imbros
et Skyros demeurant entre les mains dAthnes.
Quand en 378 fut cre la Seconde Confdration
maritime, Athnes prit lengagement de ne pas tablir
de nouvelles clrouquies. Mais, ds la fin des annes
soixante, les Athniens sinstallaient Samos et
Potide, et quelques annes plus tard rtablissaient la
clrouquie de Chersonse de Thrace. Il nest pas dou-
teux que ctait l pour la dmocratie athnienne un
moyen de donner des terres aux citoyens pauvres,
tout le moins de leur assurer un revenu supplmen-
taire. On possde quelques inscriptions manant de
CLISTHNE 145

ces clrouquies qui attestent que les clrouques


demeuraient des citoyens dAthnes, mais quils
avaient nanmoins sur place des organes de gou-
vernement local et dsignaient leurs propres magis-
trats. Les clrouquies furent incontestablement une
des manifestations les plus controverses de limpri-
alisme athnien, mais aussi une de celles qui lirent le
plus troitement lEmpire et la dmocratie.

A.-J. Graham, Colony and Mother City in Ancient Greece,


1964.

! Confdration maritime (Seconde). Dlos (Ligue de).


Pricls.

CLISTHNE
Clisthne dAthnes tait le fils de lAlcmonide
Mgacls et de la fille du tyran Clisthne de Sicyone.
On sait peu de choses sur la vie de cet aristocrate
athnien jusquau moment o, aprs la chute en 510
du fils de Pisistrate, Hippias, il devint le chef de ceux
pour qui le renversement de la tyrannie, obtenu avec
laide du roi de Sparte, Clomne, ne signifiait pas
ncessairement un retour au pass et aux privilges
exclusifs des grandes familles aristocratiques. Pour
vaincre son adversaire Isagoras, qui navait pas hsit
CLISTHNE 146

faire appel de nouveau aux Spartiates, Clisthne


fit entrer le dmos dans son htairie pour repren-
dre lexpression de lhistorien Hrodote, cest--dire
quil sappuya rsolument sur le dmos. Mais alors
que Pisistrate, qui avait agi de mme un demi-sicle
plus tt, avait gard le pouvoir entre ses mains,
Clisthne ne se contenta pas de sallier au dmos, il
mit en place une complte rorganisation de la cit
destine assurer dsormais la souverainet ce
dmos.
Il nest pas toujours ais de reconstituer, partir de
nos deux sources principales, Hrodote et Aristote, le
droulement des vnements qui permirent lAl-
cmonide, de retour dexil, daccomplir ses rformes,
en 508/7. Si lon veut tenter de les caractriser, il sem-
ble que lon puisse distinguer deux plans diffrents :
dune part, une rorganisation du corps civique et son
intgration dans des cadres nouveaux ; dautre part,
une modification des institutions destines rendre
effective la souverainet du dmos. La premire srie
de mesures eut pour effet de dessiner ce que des his-
toriens contemporains ont appel un nouvel espace
civique . La base en tait le dme, circonscription
territoriale, au sein de laquelle tait inscrit chaque
citoyen qui y avait sa rsidence.
Si lon en croit Aristote, ctait l un moyen dint-
grer la cit les nouveaux citoyens, les neopolitai,
que Clisthne aurait fait entrer dans le corps civique
CLISTHNE 147

pour accrotre le nombre de ses partisans. Ces dmes


taient rpartis en trente groupes ou trytties, dix tryt-
ties tant formes par les dmes urbains ou subur-
bains, dix autres par les dmes ctiers, dix enfin par
les dmes de lintrieur. Trois trytties prises dans cha-
cune des trois rgions gographiques formaient une
tribu, ce qui portait dix le nombre des nouvelles
tribus qui remplaaient dsormais les quatre anciennes
tribus ioniennes. Le caractre systmatique de ce
dcoupage du territoire traduisait incontestablement
linfluence sur Clisthne de lesprit gomtrique
des philosophes ioniens, mais avait aussi pour objet
de mettre fin aux solidarits rgionales qui staient
manifestes lors des conflits du VIe sicle, et de saper
par consquent le pouvoir des vieilles familles aristo-
cratiques.
Cest en effet sur cette nouvelle rpartition des
citoyens qutait dsormais organis lensemble des
institutions de la cit, et singulirement le nouveau
conseil de cinq cents membres, recruts raison de
cinquante par tribu, qui allait devenir lorgane princi-
pal de la dmocratie athnienne. Cest galement la
tribu qui servait de cadre lorganisation militaire, les
hoplites dune mme tribu combattant cte cte au
sein dune mme unit. Il nest pas exclu que les
tribus aient mme t le cadre de certaines activits
politiques. Enfin, au fur et mesure que se mettaient
en place les diffrentes archai, les diffrentes magis-
CLISTHNE 148

tratures de la cit, cest le systme dcimal instaur


par lAlcmonide qui allait en tre le fondement : il y
aurait dix stratges, dix archontes, dix astynomoi,
chargs du maintien de lordre et de lentretien des
voies publiques, dix sytophylaques pour surveiller
lapprovisionnement en grains, etc.
De mme, lanne allait tre divise en dix prytanies,
cest--dire dix priodes de dure approximativement
gale pendant lesquelles les cinquante bouleutes
dune tribu assuraient la continuit du pouvoir dans la
cit et prsidaient les sances de lecclesia dont la
priodicit tait dsormais fixe. Enfin, la tradition
attribuait Clisthne la cration de lostracisme, pro-
cdure qui consistait, par un vote de lassemble pour
lequel un quorum de six mille prsents tait nces-
saire, exclure de la cit pour dix ans tout homme qui
paraissait aspirer la tyrannie, et qui mettait entre les
mains du dmos une arme redoutable dont il allait se
servir dans les premires dcennies du sicle suivant.
On ne sait ce quil advint de Clisthne aprs quil eut
tabli ce qui allait tre la matrice de la dmocratie
priclenne. Dans les dcennies qui suivent, son nom
parat presque oubli. Hrodote le mentionne et nous
lui devons une partie de notre information, mais il
ramne ses rformes des mesures de circonstance et
nen apprcie pas vraiment la porte. Cest seulement
au IVe sicle, et avec la Constitution dAthnes
dAristote que lAlcmonide retrouve la place essen-
COLONISATION GRECQUE 149

tielle qui est la sienne dans lhistoire dAthnes. Alors


que Solon allait devenir dans limaginaire des Ath-
niens le pre fondateur de la dmocratie, Clisthne
nen serait que le restaurateur aprs la priode des
tyrans. Lhistoriographie contemporaine en revanche
a rendu lAlcmonide limportance quil mrite, tant
par son action propre que par ltendue des rformes
quil sut imposer la cit.

P. Lvque et P. Vidal-Naquet, Clisthne lAthnien,


Paris, 1964.
C.-W.-J. Eliot, The Coastal Demes of Attica. A Study ofthe
Policy of Kleisthenes, Toronto, 1962.
R. Osborne, Demos. The Discovery of Classical Attika,
Cambridge, 1985.

! Alcmonides. Athnes. Dme. Orthagorides. Patrios


politeia. Tribu.

COLONISATION GRECQUE
On appelle colonisation grecque le vaste mouvement
dexpansion des Grecs en Mditerrane, qui dbura
vers le milieu du VIIIe sicle avant J.-C. et qui allait
contribuer rpandre la culture et la civilisation
grecque du dtroit de Gibraltar aux rives de la mer
Noire. On sest interrog sur les raisons de cette
expansion, alors que le monde grec des deux rives de
lEge venait peine dmerger des sicles obscurs ,
COLONISATION GRECQUE 150

ces quatre sicles qui sparent la destruction des


palais mycniens de lapparition dun nouveau type
de groupement politique : la cit. Les sources anciennes
ne sont gure explicites. Hormis la sche numration
par Thucydide des cits qui colonisrent la Sicile
orientale, il sagit le plus souvent de rcits plus ou
moins lgendaires qui voquent tantt une crise
interne, tantt une disette ou encore ltroitesse du sol
(stenochoria), tantt enfin des raisons prives qui
conduisaient un individu sexiler avec quelques
compagnons. Les sources parlent aussi du rle de
loracle de Delphes qui aurait, par ses rponses
ambigus, orient le choix des futurs colons. Les
modernes ont videmment cherch des raisons moins
anecdotiques. Certains ont mis en avant le besoin de
terres qui serait la consquence dun rapide accroisse-
ment dmographique, peut-tre aussi de certaines pra-
tiques successorales qui contraignaient les cadets
migrer vers de riches terres agricoles. Dautres ont
privilgi au contraire des raisons commerciales : le
rveil des changes en Mditerrane, la participation
des Grecs ces changes, la recherche de certaines
matires premires rares comme ltain. En ralit,
toutes ces raisons ont pu jouer dans des proportions
varies selon les cits. Et sil est vrai que certaines
fondations en Grande Grce (Italie mridionale) et en
Sicile rpondent dabord au besoin de terres nou-
velles, dautres (Rhegion et Zancle de part et dautre
COLONISATION GRECQUE 151

du dtroit de Messine, Marseille) correspondent


incontestablement au dsir de contrler certaines
voies de passage ou le dbouch de voies navigables
par o arrivait ltain.
Il serait fastidieux dnumrer toutes les fondations
grecques. Les plus anciens tablissements furent ceux
dItalie du Sud (Pithcusses, Cmes, Rhegion) et de
Sicile (Syracuse, Naxos, Gela, Mgara). Les premiers
colons venaient des cits de lle dEube (Chalcis et
Ertrie), du Ploponnse (Corinthe, Sparte, Mgare)
puis des cits insulaires de lEge (Rhodes, Chios,
Thera). Les cits grecques dAsie Mineure (Milet,
Phoce) envoyrent des colons en Propontide et dans
la rgion du Pont-Euxin, ou dans le lointain Occident
(fondation de Marseille par les Phocens la fin du
VIIe sicle). En un sicle et demi environ, des centaines
dtablissements furent ainsi fonds.
Ces tablissements, et cest l le fait essentiel, n-
taient pas de simples prolongements de la cit mre
(mtropole), mais de nouvelles cits indpendantes.
Certaines, certes, conservrent des liens privilgis
avec leur mtropole, mais dautres sen dtachrent
trs vite, voire, comme Corcyre, colonie de Corinthe,
lui devinrent hostiles. Il faut noter par ailleurs que, si
les premires fondations furent souvent le fait de
colons originaires dune seule cit, trs vite le groupe
des colons rassembla des Grecs venus de cits dif-
frentes, y compris de fondations rcentes. On aime-
COLONISATION GRECQUE 152

rait pouvoir reconstituer avec prcision le droule-


ment dune fondation coloniale. Les rcits transmis
par les sources, souvent tardives, voquent, on la vu,
les circonstances qui prsidrent au dpart des colons,
la consultation de loracle de Delphes par le chef de
lexpdition, loikiste, la recherche parfois difficile du
lieu choisi pour limplantation de la nouvelle cit, les
relations avec les populations indignes. Mais bien
des obscurits subsistent sur la faon dont taient
rparties les terres entre les colons, sur la mise en
place dinstitutions nouvelles. Sur le premier point,
les travaux des archologues ont apport des prci-
sions qui sont lobjet de dbats entre les modernes.
Les fouilles ont permis nanmoins dentrevoir cer-
tains modes de rpartition du territoire de la cit et de
division du sol urbain, limportance aussi des sanctu-
aires tablis soit proximit ou au sein de lag-
glomration urbaine, soit aux limites du territoire. Il
nest pas douteux en effet que lun des premiers
soucis des colons tait le transfert depuis la mtropole
des objets sacrs destins perptuer sur le sol de la
nouvelle cit les cultes de la cit dorigine.
Pour ce qui est des institutions en revanche, on ne
sait presque rien. Quelques noms de lgislateurs sont
rattachs des cits de Grande Grce : Zaleucos de
Locres, Charondas de Catane. Mais la tradition, tar-
dive, les prsente comme des arbitres ayant mis fin
une situation de crise quon place gnralement vers
COLONISATION GRECQUE 153

le milieu du VIIe sicle. Et cest seulement pour


lpoque classique quon peut entrevoir certaines de
ces institutions qui sont le rsultat dune volution qui
nous chappe.
Beaucoup plus videntes en revanche sont les cons-
quences de la colonisation grecque sur le plan cul-
turel. La fondation de cits grecques sur le pourtour
de la Mditerrane se traduisit en effet par la diffusion
de la langue grecque, de lart et de toutes les manifes-
tations de la civilisation grecque. On insiste aujour-
dhui sur le dveloppement de caractres rgionaux
qui tmoignent de loriginalit des diffrents foyers
de cette civilisation. En Italie du Sud, en Sicile, sub-
sistent encore les restes impressionnants de monu-
ments (Agrigente, Selinonte, Paestum) qui tmoignent
de la fcondit de lart grec dans cette rgion. On
pense aujourdhui quune partie des objets, des vases
en particulier, retrouvs dans les ruines des cits colo-
niales grecques, taient des productions locales, et
non comme on la cru longtemps des importations de
Grce propre, ce qui atteste limportance de larti-
sanat dans ce monde colonial. La Grande Grce fut
aussi un intense foyer de vie intellectuelle. On a dj
voqu les lgislateurs Zaleucos et Charondas. Mais il
faut rappeler que cest en Grande Grce que vint
sinstaller le Samien Pythagore pour fonder Crotone
une cole philosophique, quHrodote se voulait
citoyen de Thourioi. Il faut rappeler aussi lcole
COLONISATION GRECQUE 154

late autour de Zenon, Empdocle dAgrigente, Gor-


gias de Leontinoi et bien dautres.
Les populations indignes subirent aussi cette influ-
ence de la culture grecque. Les fouilles menes en
Italie du Sud, en Sicile, en Roumanie, en Russie
mridionale permettent de deviner des phnomnes
dacculturation qui, dans certaines parties du monde
colonial, semblent avoir t trs rapides. Au point que
dans nombre de ces cits une partie de ces populations
hellnises sintgrrent la communaut civique,
quand elles ne dvelopprent pas elles-mmes leurs
propres cits. Tout cela, bien videmment, ne se fit
pas sans heurts, comme le prouve encore au Ve sicle
le soulvement des populations sicules derrire
Douktios.
Le grand mouvement dexpansion grecque semble
stre ralenti partir de la seconde moiti du VIe si-
cle. part quelques fondations comme Thourioi en
Italie mridionale et la colonie athnienne de Bra
dans lAdriatique, les tablissements nouveaux appa-
raissent plutt comme des comptoirs ou des postes
stratgiques que comme des cits rellement indpen-
dantes. Dsormais, les limites du monde grec sem-
blent fixes, et cest seulement laventure dAlexandre
qui ouvrira une nouvelle tape dans lexpansion de la
civilisation grecque.
COMDIE 155

Cl. Moss, La colonisation dans lAntiquit, Paris, 1970.


E. Lepore, La colonizzazione greca e i suoi problemi ,
Storia e Civilt dei Greci (R. Bianchi Bandinelli ed.), T.I.
Milan, 1978, pp. 230-253.
I. Malkin, Religion and Colonization in Ancient Greece,
Leiden, 1987.

! Cyrne. Grce dOccident. Marseille. Sicile. Syracuse.

COMDIE
La comdie grecque est ne du cmos, chur parl
et chant qui accompagnait les crmonies du culte de
Dionysos. De nombreuses obscurits subsistent quant
ses dbuts, en Attique, mais aussi hors de lAfrique,
Mgare, en Sicile, Sparte peut-tre. On ne peut
vraiment sen faire une ide prcise quavec la plus
ancienne comdie dAristophane, les Acharniens,
reprsente en 425 avant J.-C. Alors, chaque anne,
trois pices taient prsentes aux Grandes Dionysies,
et trois autres aux Lnennes.
On distingue habituellement trois priodes dans
lhistoire de la comdie attique : la comdie ancienne,
reprsente essentiellement par Aristophane, le seul
auteur dont nous possdions une partie importante de
loeuvre ; la comdie moyenne, dont, lexception
des deux dernires pices dAristophane, nous navons
que des fragments ; la comdie nouvelle enfin dont
COMDIE 156

Mnandre est le principal reprsentant. La comdie


ancienne (seconde moiti du Ve sicle) se caractrise
par des situations imaginaires insres dans un con-
texte politique trs rel : les animaux parlent, les
dieux se mlent aux hommes, les femmes semparent
de lAcropole, etc. Mais travers ces situations
extravagantes, les hommes politiques contemporains
sont brocards, la guerre est mise en question, de mme
que les institutions de la cit. Nous ne connaissons
bien que le thtre dAristophane, mais des fragments
dautres comiques contemporains, Cratinos, Eupolis,
tmoignent que ctait la loi du genre. Nous connais-
sons beaucoup moins bien la comdie moyenne, qui
occupe la plus grande partie du IVe sicle. Des frag-
ments qui sont parvenus jusqu nous, il ressort que
larrire-plan politique demeure prsent dans un cer-
tain nombre de pices, ainsi que les attaques contre les
politiciens en vue, et contre les philosophes, dans la
tradition des Nues dAristophane. Mais les plaisan-
teries obscnes se font plus rares, ltude des types
sociaux caractristiques (le cuisinier, le soldat, la
courtisane, le parasite) annonce la comdie nouvelle,
de mme que les sujets : affaires prives, intrigues
amoureuses.
La comdie nouvelle appartient aux dernires dcen-
nies du IVe sicle. Le principal reprsentant en est
Mnandre dont nous possdons quelques pices et de
nombreux fragments dont la collection ne cesse de
COMMERCE 157

senrichir. Les allusions politiques ont pratiquement


disparu, ce qui se conoit aisment dans une Athnes
soumise la domination macdonienne. En revanche,
les intrigues amoureuses, les reconnaissances den-
fants perdus, les courtisanes au grand cur tiennent la
premire place. Le chur a compltement disparu et
larticulation de la pice en cinq actes devient
gnrale. Cest cette comdie nouvelle qui connatra
un grand succs dans tout le monde hellnistique, et
dont sinspirera la comdie latine.

K.-J. Dover, article Comedy (Origin of, Old, Middle,


New) dans The Oxford Classical Dictionary, Oxford,
1970, pp. 268-271.
F.-H. Sandbach, The Comic Theatre of Greece and Rome,
Londres, 1985.

! Aristophane. Chorgie. Littrature. Mnandre. Thtre.

COMMERCE
Quelle place occupait lactivit marchande dans la
Grce antique ? Le problme a suscit de nombreuses
controverses, singulirement la fin du XIXe et au
dbut du XXe sicle. Deux conceptions sopposaient :
une conception moderniste qui appliquait ltude
du commerce grec les schmas labors par les sp-
cialistes de lhistoire europenne, et voyait dans le
COMMERCE 158

dveloppement des changes et linvention de la mon-


naie le point de dpart des transformations de la
socit grecque entre le VIIIe et le VIe sicle avant notre
re ; une conception primitiviste qui au contraire
mettait laccent sur limportance de la vie rurale et de
la relation la terre dans le monde des cits grecques,
et faisait par consquent du commerce une activit
marginale exerce par des outsiders. Les sources dont
nous disposons pour trancher dans ce dbat savrent
dlicates manier. Car, en dpit de quelques textes
concernant Athnes et lactivit marchande du Pire,
il faut raisonner partir des trouvailles de vases ou de
monnaies sur le pourtour mditerranen, ce qui risque
de conduire des hypothses hasardeuses et peut
fournir aux tenants de lune et lautre thses des argu-
ments tout aussi valables ou tout aussi contestables. Il
nest pas douteux que lon constate un rveil des
changes dans le monde grec partir du VIIIe sicle, et
que lexpansion grecque en Mditerrane, si elle
visait dabord procurer des terres ceux qui en
taient dpourvus, ntait pas pour autant exempte de
proccupations mercantiles. Encore faut-il sentendre
sur ce que cela signifie. En fait, il semble bien que les
Grecs aient dabord cherch, en parcourant les mers,
se procurer ce quils navaient pas chez eux : des
mtaux, des grains, et partir dun certain moment de
la main-duvre servile, des objets de luxe aussi,
fabriqus en Orient et recherchs par une socit aris-
COMMERCE 159

tocratique, celle qui alors dominait les cits. En


change, et avant que la monnaie ne devienne lin-
strument privilgi de lactivit marchande, les Grecs
pouvaient proposer des vases, des armes et certains
produits agricoles comme lhuile ou le vin, quoi on
peut ajouter des matriaux comme le marbre.
Quels taient ceux qui se livraient ce commerce ?
Sur ce point aussi les avis divergent. Pourtant, lire
les quelques textes qui font allusion lactivit
marchande pendant la priode archaque, il semble
que celle-ci ne soit encore quexceptionnellement le
fait de professionnels . Dans son pome intitul
Les travaux et les jours, Hsiode donne son frre
Perses des conseils sur la faon de grer son domaine
rural, et aussi sur la meilleure priode pour prendre la
mer avec une cargaison sil veut raliser un bon profit.
Dautres indications laissent supposer que dans cer-
taines cits ce sont les membres de laristocratie,
essentiellement des propritaires fonciers, qui arment
un navire pour transporter les surplus quils iront
changer contre des objets de luxe ou des produits
rares. On a suppos que ces aristocrates ne navi-
guaient pas eux-mmes, mais confiaient leur cargai-
son des esclaves ou des dpendants. On a pourtant
des exemples daristocrates prenant eux-mmes la
mer pour commercer, tels le frre de la potesse
Sapho qui frquentait le port de Naucratis en gypte,
tels surtout ces Phocens qui nhsitaient pas, en
COMMERCE 160

croire Hrodote, utiliser leurs navires de guerre rapi-


des pour aller chercher dans le lointain Occident l-
tain, ce mtal rare qui entrait dans la composition du
bronze : cest pour en contrler les dbouchs quils
auraient fond Marseille vers 600 avant J.-C.
partir dun certain moment pourtant, on constate
lexistence de marchands professionnels. Cest Athnes
qui sur ce point nous offre le tableau le plus vivant de
ce qutait le commerce grec au Ve et surtout au IVe si-
cle. Le Pire est alors devenu un march vers lequel
affluent commerants grecs et barbares, et Pricls
peut se vanter dans les propos que lui prte Thucy-
dide, de ce quAthnes jouit de tous les produits du
monde connu. Il est bien certain qu ce dvelop-
pement du Pire lhgmonie quexerce Athnes en
mer Ege depuis le lendemain des guerres mdiques
nest pas trangre. Mais le dveloppement du com-
merce athnien est li aussi la ncessit pour une
cit en pleine expansion de se procurer les grains
indispensables pour lalimentation de sa population.
On sait que cest seulement sur cette activit mar-
chande que la cit exerait un contrle par linterm-
diaire de magistrats spciaux appels sitophylaques,
contrle destin viter la spculation et assurer le
ravitaillement de la cit.
Nous entrevoyons, travers les plaidoyers du IVe si-
cle, et singulirement ceux du corpus dmosthnien,
ce monde des commerants qui frquentaient lempo-
COMMERCE 161

rion, le port marchand du Pire. La grande majorit


dentre eux taient des trangers, tablis demeure
Athnes avec le statut de mtque, ou trangers de
passage. Mais il y avait aussi parmi eux des Ath-
niens, gnralement de condition modeste, lactivit
marchande ntant pas particulirement prise.
Dautres Athniens taient partie prenante dans lac-
tivit marchande, mais de manire indirecte, en pr-
tant de largent aux commerants, moyennant un
intrt lev. Le prt maritime en effet tait une insti-
tution bien tablie : de riches particuliers, anciens
commerants enrichis ou citoyens trangers au monde
du commerce, faisaient ainsi fructifier leur argent en
prtant la grosse . Ces prts taient garantis par
une hypothque sur la cargaison et seules des
circonstances exceptionnelles, un naufrage par exem-
ple, pouvaient librer le dbiteur de ses obligations
envers son crancier. Souvent, un marchand, un
emporos, dsireux dacqurir une cargaison et de payer
son passage sur le navire dun naukleros, sadressait
plusieurs cranciers, ce qui risquait de crer des
problmes pineux, si le marchand ne pouvait sac-
quitter de ses dettes. De tels problmes se traduisaient
gnralement par des procs devant le tribunal prsid
par les thesmothtes. La frquence de ces procs, la
ncessit pour la cit de ne pas retenir trop longtemps
des marchands souhaitant reprendre la mer, expli-
quent que dans la seconde moiti du IVe sicle les
COMMERCE 162

actions commerciales (dikai emporikai) aient bnfi-


ci dune procdure acclre. Cela traduit incon-
testablement limportance que revtait lactivit
marchande dans la cit, sans que cela implique lexis-
tence dune classe de commerants influenant les
dcisions politiques de la cit. cet gard, un texte de
Xnophon, les Revenus, prcise bien o se situait lin-
trt dAthnes. Lactivit marchande fournissait des
revenus par le biais des taxes leves lentre et la
sortie des navires, et la prsence de nombreux tran-
gers tait une autre source de revenus tant pour la cit
que pour les particuliers. Intrt fiscal par consquent
plus que proprement conomique, mais qui explique
le souci des Athniens de crer les conditions les plus
favorables au dveloppement de cette activit.
On peut supposer quil en allait de mme dans les
autres cits qui devaient leur position gographique
la prsence dun port de commerce actif : Corinthe,
Syracuse, Milet, Marseille pour nen citer que
quelques-unes. Dans le dernier quart du IVe sicle
cependant, la prminence commerciale du Pire sera
quelque peu affaiblie face deux cits, qui lpoque
hellnistique occuperont la premire place dans les
changes en Mditerrane orientale, Rhodes et surtout
Alexandrie. Lun des derniers plaidoyers attribus
Dmosthne est cet gard significatif, qui rvle les
spculations dun certain Clomne de Naucratis sur
le commerce du bl. Mais il sagit dj du monde n
CONFDRATION MARITIME (Seconde) 163

des conqutes dAlexandre, un monde dmesurment


largi qui donnera au commerce mditerranen une
ampleur jamais atteinte auparavant.

M. I. Finley, Lconomie antique, Paris, 1974.


Ph. Gauthier, Le commerce des grains Athnes et les
fonctions des sitophylaques, R.D., LIX, 1981, pp. 5 sqq.

! Banque/Banquiers. conomie. Emporoi. Monnaie. Nauk-


leroi.

CONFDRATION MARITIME (Seconde)


La Seconde Confdration maritime fut constitue
autour dAthnes en 378/7. Le texte du dcret de fon-
dation, rdig sur proposition dun certain Aristotls,
nous a t conserv. Il prcisait dentre de jeu ce
qutait le but de lalliance : contraindre les Lacd-
moniens laisser les Grecs vivre libres et autonomes
et avoir la jouissance complte de leur territoire .
Quiconque, Grec ou Barbare, adhrait lalliance,
demeurerait libre et autonome en conservant la
politeia quil voudra, sans recevoir de garnison, sans
tre soumis un archonte, sans payer de tribut . Les
Athniens ne pourraient possder aucun bien sur un
territoire alli. Aucune dcision concernant les allis
ne serait prise sans laccord du synedrion, du conseil
des allis. Par ce texte, les dirigeants et la cit tout
CONFDRATION MARITIME (Seconde) 164

entire sengageaient donc ne pas revenir aux


erreurs et aux pratiques qui avaient entran le mcon-
tentement et la dfection au sein de la ligue de Dlos,
et semblaient guids par le seul souci de prserver
lautonomie des Grecs contre la menace Spartiate.
En ralit, la constitution de la Seconde Confd-
ration maritime tait laboutissement dune politique
qui, ds le lendemain de la restauration dmocratique,
en 403, avait t entreprise par certains dirigeants de
la cit, conscients du lien qui existait entre le rgime
et le maintien de lhgmonie maritime dAthnes. Il
sagissait dabord de reconqurir certaines positions
dans le nord de lEge afin dassurer Athnes la
scurit des convois de bl vers le Pire. Ds 399,
Thrasybule la tte de quarante navires rtablissait le
contrle dAthnes sur les Dtroits, favorisait ltab-
lissement Byzance dun rgime dmocratique et
semparait de lle de Lesbos. Peu aprs, Iphicrate
entreprenait la reconqute de la Chersonse de
Thrace. Llan se trouva quelque peu interrompu par
la conclusion de la paix du Roi, en 386, impose aux
Grecs par le roi des Perses et par les Spartiates et qui
raffirmait le principe de lautonomie des cits. Mais
les circonstances allaient bientt favoriser la constitu-
tion dune alliance autour dAthnes. Sparte en effet
se lanait dans une politique expansionniste, tant dans
lEge que sur le continent. Les tenants du retour
limprialisme, le fils de Conon, Timothe, le neveu
CONFDRATION MARITIME (Seconde) 165

dAgyrrhios Callistratos, les stratges Iphicrate et


Chabrias profitrent du dsarroi provoqu par une
tentative de coup de main Spartiate sur le Pire pour
recrer une alliance militaire autour dAthnes. Il im-
portait cependant de rassurer ceux quinquitait,
Athnes et ailleurs, un retour aux pratiques du sicle
prcdent. Do les clauses voques plus haut, et la
cration dun organe reprsentatif des allis. Ce syne-
drion o chaque cit allie avait un reprsentant,
sigeait Athnes. Des inscriptions permettent de
reconstituer la procdure qui tait suivie lorsquil fal-
lait prendre une dcision commune. La boul prpa-
rait le dcret qui tait soumis au vote des allis. Si le
texte tait adopt par le synedrion, il tait ensuite
soumis lecclesia. Les allis pouvaient introduire
des amendements au texte propos par la boul, mais
cest lecclesia qui dcidait en dernier ressort du
maintien de ces amendements. Le fait que le
synedrion se runissait Athnes, lgalit de la
reprsentation des cits, petites ou grandes, assuraient
aux Athniens une suprmatie relle au sein de lal-
liance. Cest le synedrion qui dcidait de ladmission
de nouveaux membres au sein de la confdration, et
qui rglait les diffrends entre allis, ou opposant une
cit allie Athnes.
Il semble que pendant les annes qui suivirent imm-
diatement la conclusion de lalliance, les Athniens
aient respect les engagements pris dans le dcret
CONFDRATION MARITIME (Seconde) 166

dAristotls. Do ladhsion de nouvelles cits au


pacte fdral, parmi lesquelles il faut noter les cits de
la cte thrace, Perinthe, dans la Propontide, et
louest Corcyre, et aussi des cits continentales mena-
ces par les ambitions Spartiates comme les cits
achennes. Mais la dfaite Spartiate Leuctres, en
371, devant le Thbain Epaminondas, dfaite qui
allait entraner brve chance la perte de la
Messnie et le dclin de la cit lacdmonienne, en
mme temps quelle faisait disparatre lune des
raisons de lalliance, donnait naissance un nouveau
danger pour Athnes, celui que reprsentait Thbes,
dont les ambitions hgmoniques nallaient pas tarder
se manifester. Devant ce danger et aussi pour faire
face des difficults financires grandissantes,
Athnes allait trs rapidement revenir aux pratiques
du sicle prcdent. En 365, la tentative de scession
de la petite le de Keos tait durement rprime. Des
clrouquies taient tablies Samos, Sestos, et
Critht, Potide. Enfin, la clause qui permettait en
cas de besoin de lever sur les allis des contributions
ou syntaxeis fut loccasion pour les stratges chargs
de les lever dun retour des pratiques brutales com-
parables celles quentranait auparavant la leve du
tribut. Il nest donc pas surprenant que des dfections
se soient produites, dabord sporadiques, puis beau-
coup plus graves lorsquune coalition rassembla,
autour de Byzance et du satrape de Carie Mausole,
CONFDRATION MARITIME (Seconde) 167

Chios, Rhodes et Cos auxquelles se joignirent bientt


Printhe et Selymbria. Au dbut de larme 356, les
coaliss attaqurent les clrouquies athniennes de
Lemnos, Imbros et Samos. Athnes risposta en envoy-
ant une flotte commande par ses meilleurs stratges,
Iphicrate, Timothe et Chars. Mais, la suite dun
dsaccord entre eux, le seul Chars affronta les coal-
iss et fut battu Embata. lt de 355, Athnes dut
reconnatre lindpendance des cits rvoltes.
La Seconde Confdration maritime ne disparut pas
pour autant, et lon possde des dcrets postrieurs
355 qui attestent lexistence du synedrion. Mais,
prive des grandes les de lEge et des cits comman-
dant les Dtroits, elle ntait plus que lombre delle-
mme, et les conqutes de Philippe cherchant assurer
sa faade maritime au nord de lEge allaient lui tre
fatales. Par ailleurs, la dfaite dEmbata et la recon-
naissance par Athnes de lindpendance de ses prin-
cipaux allis marquaient lchec du parti
imprialiste . Cest partir de 356 quEubule et ses
amis, partisans dune politique pacifiste et de
renonciation lempire des mers, prennent en mains la
direction de la cit, sefforant de compenser par cer-
taines mesures financires les pertes matrielles quen-
tranait la renonciation une politique extrieure
active, et par une rglementation plus svre du com-
merce du bl les difficults accrues dapprovision-
nement quentranait la perte du contrle des Dtroits.
CORINTHE 168

P. Cloch, La politique extrieure dAthnes de 404 338,


Paris, 1934.
S. Accame, La lega ateniese del secolo IV. A.C., Rome,
1941.
E. Will, C. Moss, P. Goukowsky, Le monde grec et
lOrient, T. II Le IVe sicle et lpoque hellnistique,
Paris, 1975, pp. 27 sqq. 176 sqq.

! Callistratos dAlphidna. Chios. Clrouquies. Imprialisme.

CORINTHE
Situe sur listhme du mme nom, cette cit allait
tre, au cours de son histoire, une des plus puissantes
du monde grec. Cest surtout pendant lpoque
archaque que, grce sa position, gographique,
importante tant du point de vue stratgique quco-
nomique, Corinthe mrite lpithte dopulente que
lui attribue le catalogue des vaisseaux de lIliade.
Sous loligarchie des Bacchiades dabord, la tyrannie
des Cypslides ensuite, Corinthe occupe en effet une
place de premier plan. Cest Corinthe que, aux dires
de Thucydide, furent construites les premires trires,
ces vaisseaux de guerre rapides qui allaient faire la
force de sa marine avant celle dAthnes. Matresse
de listhme et des deux ports qui regardaient lest
vers lEge et louest vers la mer Ionienne, Corinthe
prlevait sur les navires qui y relchaient ou qui
CORINTHE 169

empruntaient le diolkos, ce chemin empierr qui les


runissait, des taxes qui alimentaient le trsor de la
cit. Aux VIIe et VIe sicles, la cramique fabrique
dans les ateliers corinthiens se retrouvait sur tous les
sites grecs, dune extrmit lautre de la Mditer-
rane. Sous les tyrans, Corinthe par ailleurs poursui-
vit la politique, inaugure par les Bacchiades avec la
fondation de Syracuse, dexpansion vers lOccident
en tablissant des colonies dans lAdriatique.
Nanmoins, malgr cette richesse et cette puissance
maritime, Corinthe ne russit pas vraiment jouer un
rle politique important dans le monde grec. Durant
tout le Ve sicle, Corinthe demeura allie fidle de
Sparte au sein de la ligue ploponnsienne, et sen-
gagea ses cts dans la guerre du Ploponnse.
Toutefois, aprs la victoire de Sparte, Corinthe se rap-
procha dAthnes, et pendant une brve priode un
rgime dmocratique y fut tabli. Mais loligarchie ne
tarda pas se rinstaller au pouvoir, une oligarchie
qui maintint Corinthe dans une prudente neutralit au
cours des luttes du IVe sicle, entre cits et contre
Philippe de Macdoine. Cest sans doute la raison
pour laquelle ce dernier choisit le sanctuaire de
listhme pour y convoquer les Grecs aprs sa victoire
et conclure avec eux lalliance que nous appelons
ligue de Corinthe. La cit devait connatre un regain
de prosprit lpoque hellnistique, puis aprs la
conqute romaine devenir la capitale de la province
dAchaie.
CRTE 170

Ed. Will, Korinthiaka, Paris, 1955.

! Cypslides.

CRTE
La Crte a t lge du bronze le centre dune bril-
lante civilisation que, la suite de larchologue
anglais Sir Arthur Evans, on appelle minoenne, du
nom de Minos, le roi lgendaire auquel on attribuait
un pouvoir tendu sur toute la Mditerrane orientale
et llaboration dun code de lois. La priode de plus
grand dveloppement de la civilisation minoenne se
place entre environ 2200 et 1450 avant J.-C. Cest
lpoque des grands palais de Cnossos, de Phaestos,
de Mallia, centres dun pouvoir royal reposant sur des
structures conomiques et sociales comparables
celles des tats de lOrient ancien. La nature de ce
pouvoir est atteste en particulier par un usage pr-
coce de lcriture, dabord hiroglyphique, puis syl-
labique (Linaire A). Une premire fois dtruits vers
1700, les palais furent reconstruits et connurent une
seconde priode dapoge jusque vers 1450 avant J.-C.
ce moment, comme lattestent les tablettes en
Linaire B dcouvertes dans les ruines du palais de
Cnossos, une partie de lle tomba entre les mains des
Mycniens qui imposrent leur langue et firent de
Cnossos le centre de leur domination. Le dernier
CRTE 171

palais de Cnossos fut dtruit au dbut du XIVe sicle,


qui inaugure une priode de dclin de lle, les habi-
tants se rfugiant sur des sites dfensifs de lintrieur.
La Crte nen demeura pas moins une rgion de fort
peuplement : Homre parle de la Crte aux cent
cits . Les plus importantes de ces cits durant les
premiers sicles du premier millnaire taient
Cnossos, Gortyne, Lyttos, Cydonia, Mallia, Phaistos.
Laristocratie qui dominait ces cits tait dorienne .
Le clbre code de Gortyne, une longue inscription
quon date de la premire moiti du Ve sicle, mais
aussi les remarques dAristote au livre II de la
Politique attestent lexistence dans les cits Crtoises
dune importante population dpendante, dont le statut
tait intermdiaire entre la condition dhomme libre et
lesclavage et qui porte des noms divers selon les
cits, oikees Gortyne, clarotes ou priques ailleurs.
Les anciens les comparaient aux hilotes de Sparte, et
on peut penser que, comme ces derniers, ils taient
des paysans attachs aux lots de terre des citoyens.
Les philosophes vantaient les institutions des cits
Crtoises souvent compares celles de Sparte gale-
ment. La tradition prtendait mme que Lycurgue, le
lgislateur lgendaire de la cit ploponnsienne, sen
tait inspir. Les cits taient domines par une aris-
tocratie de propritaires parmi lesquels se recrutaient
les magistrats appels cosmes. Les femmes, Gortyne
au moins, jouissaient dune plus grande indpendance
CRITIAS 172

que dans le reste du monde grec : elles pouvaient en


particulier hriter dune partie du patrimoine paternel,
et la fille piclre (unique hritire en labsence
dhritier mle) ntait pas tenue dpouser son plus
proche parent dans la ligne paternelle.
Si les cits Crtoises semblent avoir joui dune paix
relle pendant toute la priode archaque et classique,
ce ne serait pas seulement la consquence de lexcel-
lence de leurs institutions, comme le prtendaient les
auteurs anciens, mais plutt d au fait quelles demeu-
rrent lcart des vnements qui secourent le
monde gen, certaines cits se contentant de fournir
aux belligrants des mercenaires, ces fameux archers
crtois particulirement recherchs au IVe sicle.

H. Van Effenterre, Les Egens, Paris, 1986 ;


La Crte et le monde grec de Platon Polybe, Paris,
1948.
F.R. Willets, Aristocratic Society in Ancient Crete,
Londres, 1965.

! Evans.

CRITIAS
Cet homme politique athnien est certainement lun
des reprsentants les plus caractristiques de lopinion
antidmocratique. Il appartenait une vieille famille
CRITIAS 173

aristocratique dAthnes et tait loncle de Platon. Li


la jeunesse dore dAthnes, il figure parmi les dis-
ciples de Socrate (lun des dialogues de Platon porte
son nom). Pote, auteur en particulier de tragdies, il
avait subi, outre linfluence de Socrate, celle des
sophistes, et un court fragment dune tragdie dont il
est lauteur, intitule Sisyphe, exprime une opinion
non conformiste quant lorigine des dieux, en qui il
voit des crations de lhomme, destines maintenir
lordre et le respect des lois dans la socit.
Comme beaucoup dhommes de sa gnration et de
son milieu, il se trouva ml laffaire des Herms,
puis la premire rvolution oligarchique. Cest peut-
tre au lendemain de celle-ci quil fut condamn
lexil, et quil sjourna en Thessalie o il aurait
foment une rvolte des pnestes, des paysans dpen-
dants, contre leurs matres. Mais cest surtout aprs la
dfaite dAthnes en 404 quil joua un rle de premier
plan.
Il fut en effet lun des Trente qui gouvernrent
Athnes sous loligarchie, et le plus influent semble-
t-il. Xnophon, dans les Hellniques, lui prte des
propos qui ne laissent aucun doute sur ses opinions.
La dmocratie est pour lui un rgime nfaste et la
plus belle des constitutions est celle des Lacd-
moniens, laquelle il consacra dailleurs une tude,
malheureusement perdue. La rvolution quil prco-
nise doit tre implacable pour ses ennemis, et il
CYPSLIDES 174

nhsita pas faire excuter son complice Thramne,


quand celui-ci manifesta quelque hsitation devant
laccumulation de crimes dont les Trente se rendaient
coupables. Critias devait mourir peu aprs lexcution
de Thramne, lors dun engagement contre les
dmocrates qui venaient de semparer de la forteresse
de Mounychie au Pire.

P. Salmon, Ltablissement des Trente Athnes,


Antiquit Classique, XXXVIII, 1969, pp. 497 sqq.

! Oligarchie. Thramne. Trente.

CYPSLIDES
Les Cypslides sont les tyrans qui rgnrent
Corinthe la fin du VIIe et au dbut du VIe sicle. Nous
devons Hrodote le rcit des origines de la tyrannie
corinthienne. La cit tait alors domine par une
famille, celle des Bacchiades, qui monopolisait toutes
les charges et pratiquait lendogamie. On a beaucoup
discut propos de la nature du pouvoir de ces
Bacchiades, qui reposait peut-tre en partie sur les
revenus des taxes quils prlevaient sur les marchands
qui empruntaient listhme pour se rendre dans le
bassin occidental de la Mditerrane. Le rcit dHro-
dote relve de ce quon pourrait appeler le folklore
tyrannique : une Bacchiade, Labda, qui, comme son
CYPSLIDES 175

nom lindique, tait boiteuse, se maria en dehors de la


famille, enfreignant ainsi la rgle de lendogamie. Un
oracle ayant prdit que de cette union natrait un dan-
ger pour Corinthe, les Bacchiades sefforcrent de
semparer de lenfant de Labda. Mais celle-ci russit
le cacher, et, devenu grand, il sempara du pouvoir
Corinthe, ralisant la prdiction de loracle. Lhis-
toire est belle, mais elle ne rend pas compte des
raisons qui favorisrent lavnement de la tyrannie.
Aussi sest-on efforc de comprendre ce qui avait
provoqu la chute des Bacchiades : des checs mili-
taires, en particulier une dfaite navale devant
Corcyre, colonie corinthienne, devenue dans lAdria-
tique la rivale de sa mtropole, mais aussi l comme
ailleurs dans le reste du monde grec une crise agraire
et cette revendication galitaire lie ladoption de la
phalange hoplitique. Une autre source nous apprend
en effet que Cypslos, lorsquil sempara du pouvoir,
tait polmarque. Indication intressante, parce
quelle tmoigne qutant Bacchiade par sa mre,
Cypslos avait pu accder une fonction importante,
mais surtout que cette fonction tait celle dun chef de
guerre qui savait pouvoir sappuyer sur le dmos des
hoplites. Sur la tyrannie de Cypslos on ne sait pas
grand-chose. Y eut-il, comme on la suppos, un
partage des terres confisques aux Bacchiades ? Nos
sources nen font pas mention. En revanche, un pas-
sage de lconomique du Pseudo-Aristote voque une
CYPSLIDES 176

curieuse mesure attribue au tyran. Il aurait fait vu


de consacrer Zeus les biens des Corinthiens, et pour
ce faire aurait prlev pendant dix ans une dme,
faon dtourne de respecter son vu, tout en laissant
les Corinthiens en possession de leurs biens. Cypslos
fut enfin peut-tre le crateur des premires monnaies
corinthiennes. Il aurait galement favoris ltablisse-
ment de colonies dans lAdriatique, Leucade, Anacto-
rion, Ambracie, dans lintention de rsoudre le
problme agraire, mais aussi pour assurer la scurit
de la navigation corinthienne dans lAdriatique et
lapprovisionnement en mtaux prcieux provenant
de larrire-pays illyrien.
Cypslos transmit en mourant la tyrannie son fils
Priandre. Celui-ci semble avoir donn son pouvoir
un caractre plus autoritaire, sappuyant sur une garde
personnelle de trois cents doryphores. Il aurait dve-
lopp la flotte corinthienne et men une politique
dexpansion en mer Ege. Il aurait pris galement
lencontre des riches des mesures somptuaires, leur
interdisant lachat massif desclaves et obligeant leurs
pouses se dpouiller de leurs bijoux et de leurs
riches vtements. La tradition donne de Priandre une
image controverse. Certains le font figurer au nom-
bre des Sept Sages de la Grce, tandis que dautres
sources lui attribuent des murs scandaleuses et une
infinie cruaut. Priandre put nanmoins sa mort
transmettre le pouvoir son neveu Psammtique.
CYRNE 177

Mais celui-ci ne rgna que trois ans et mourut, tu par


les Corinthiens. Une source ancienne prcise : Le
peuple dtruisit la maison des tyrans, confisqua leurs
biens, jeta le cadavre de Cypslos (Psammtique) par-
del la frontire, sans spulture, viola les tombeaux de
ses anctres et en vida les ossements.
La tyrannie qui avait pu un temps rsoudre la crise
que traversait Corinthe au milieu du VIIe sicle,
sachevait donc dans la violence et laissait place un
rgime oligarchique modr qui se maintint pendant
les deux sicles suivants.

Ed. Will, Korinthiaka, Paris, 1955.


Cl. Moss, La tyrannie dans la Grce antique, Paris, 2e
d. 1990 ; pp. 25-36.

! Corinthe. Hrodote- Orthagorides. Tyrannie.

CYRNE
Cyrne fut la plus importante des colonies grec-
ques dAfrique du Nord. Elle fut fonde vers 630
par des gens venus de Thra (Santorin), la suite
dune disette. Hrodote se fait lcho de traditions
diverses quant linstallation des premiers colons
sous la conduite dun certain Battos qui fut le fonda-
teur de la dynastie qui allait rgner sur Cyrne pen-
dant deux sicles, jusqu ce que le dernier roi,
CYRNE 178

Arcsilas IV, soit dpos vers 440 et que soit tabli un


rgime dmocratique sur le modle athnien.
Lhistoire de Cyrne semble avoir t particulire-
ment mouvemente. Les premiers colons eurent
affronter les indignes libyens, mais trs vite les
Cyrnens russirent tendre le territoire de la cit,
ce qui leur permit de recevoir de nouveaux colons, et
par la suite de fonder de nouveaux tablissements sur
la cte libyenne, Barc et Euhesprids. Cyrne
devint une cit prospre. Son territoire, riche en bl,
produisait galement une plante recherche comme
condiment, le silphium.
Lhistoire intrieure de Cyrne fut durant le premier
sicle aprs sa fondation marque par des luttes
opposant entre eux les fils de Battos. Le petit-fils du
fondateur, Battos II, fut le contemporain dune lgis-
lation nouvelle dont lauteur fut un certain Dmonax
de Mantine. Il semble, aux dires dHrodote, avoir
rparti les habitants de la cit lintrieur de trois
tribus et confisqu une partie des terres appartenant au
roi pour les mettre la disposition de la communaut
civique. La rpartition nouvelle avait pour objet din-
tgrer la cit les colons venus dautres parties du
monde grec (Ploponnsiens, Crtois, Insulaires, en
particulier des Rhodiens), ainsi que des lments
indignes. Mais la constitution mise en place limitait
les pouvoirs du roi, et elle fut conteste par Arcsilas
III qui sexila Samos o il recruta des troupes en leur
CYRNE 179

promettant des distributions de terres. Revenu


Cyrne, non seulement il ne tint pas ses promesses,
mais encore il se livra de telles exactions lencon-
tre de ses adversaires quil dut se rfugier Barc o
il fut assassin. Ici se place un curieux pisode.
Daprs Hrodote, Cyrne, aprs le dpart dArcsilas
III, fut pendant quelque temps gouverne par la mre
de celui-ci, Phrtim, qui assistait mme aux sances
de la boul, du conseil mis en place par Dmonax.
Aprs la mort dArcsilas, elle senfuit en gypte.
Elle organisa alors une expdition contre les gens de
Barc pour en tirer vengeance, puis retourna en
gypte o elle trouva la mort dans des conditions
quHrodote rapporte avec une certaine complai-
sance : toute vive, elle fourmilla de vers, tant il est
vrai que les vengeances pousses lexcs attirent sur
les hommes la haine des dieux . Lintrt de lanec-
dote est vident aux yeux dHrodote. Cyrne tait
une cit grecque, mais la vie politique y revtait des
formes qui lapparentait plutt au monde barbare.
De fait, Cyrne tombait alors sous la domination des
Perses. Elle sen libra au lendemain des guerres
mdiques et connut une priode de splendeur sous le
rgne dArcsilas IV, chant par Pindare, rgne qui fut
le dernier de la monarchie des Battiades. Cyrne
demeura indpendante jusqu Alexandre, puis fut
intgre aux possessions des Lagides.
DLOS (Ligue de) 180

F. Chamoux, Cyrne sous la monarchie des Battiades,


Paris, 1953.

! Colonisation grecque.

DLOS (Ligue de)


On dsigne sous ce nom lalliance dfensive rassem-
blant autour dAthnes les cits gennes au lende-
main des guerres mdiques. Cest en 478 que la ligue
fut constitue. Son centre tait le sanctuaire ionien
dApollon dans lle de Dlos. Les cits allies con-
servaient en principe leur indpendance par rapport
la cit hegemon qutait Athnes. En fait, part les
grandes les (Chios, Lesbos, Samos) qui conservaient
leur propre flotte et fournissaient des contingents pour
assurer la dfense commune contre le Barbare, les
autres allis se contentaient dacquitter un tribut des-
tin couvrir les frais dquipement de la flotte. Le
premier tribut fut tabli par Aristide et fix 460 tal-
ents. Il allait fournir Athnes les moyens dune
grande politique genne. Aprs la disparition de la
scne politique dAristide et de Thmistocle, qui
avaient t les artisans de ltablissement de la ligue,
ce fut principalement Cimon qui contribua en
accrotre les membres et limportance, en particulier
en venant bout de la rsistance de Thasos, et en tab-
DLOS (Ligue de) 181

lissant des colonies militaires en Thrace et en


Chersonse. En 468, la victoire remporte par Cimon
lEurymdon assura dfinitivement Athnes le
contrle sur la rgion des Dtroits et sur la cte N.-O.
de lAsie Mineure. En 449, la suite dune ambassade
mene par Callias, un accord fut conclu entre la ligue
et lempire perse : ctait la reconnaissance par le roi
des positions acquises par Athnes dans lEge. On a
parfois dout de lauthenticit de cette paix de
Callias . Il est frappant en tout cas de constater par-
tir de ce moment ltablissement dun modus vivendi
entre le roi et Athnes. Cependant Pricls tait dsor-
mais le principal acteur de la politique athnienne.
Avec lui, le caractre de lalliance allait changer
insensiblement, la prdominance dAthnes au sein
de la ligue se manifestant de plus en plus ouverte-
ment. lorigine, il avait t prvu que les dcisions
communes seraient prises lors dassembles runis-
sant les reprsentants de toutes les cits allies, qui
conservaient ainsi leur souverainet. Mais aprs la
conclusion de la paix de Callias , il semble que de
plus en plus souvent les Athniens aient pris lhabi-
tude de dcider seuls des oprations qui engageaient
lensemble des allis. Dj auparavant, en 454, le tr-
sor de la ligue avait t transfr de Dlos Athnes,
sous prtexte de le mettre labri dun coup de main
des Perses. Dsormais, les finances de la ligue se con-
fondraient avec celles dAthnes, assurant la cit des
DLOS (Ligue de) 182

ressources importantes qui servaient les buts de sa


politique et assuraient le fonctionnement harmonieux
du rgime. Cest vraisemblablement pour faciliter la
leve du tribut qu partir de 443, au plus tard, les
cits membres de la ligue furent groupes en cinq dis-
tricts. Le district ionien comprenait les cits de la cte
occidentale de lAsie Mineure dAssos Phaslis, le
district carien, les les de Cos et Rhodes et les cits
ctires entre Phaslis et Halicarnasse ; les Cyclades
et les trois les clrouquies de Lemnos, Imbros et
Skyros formaient un troisime district, les cits de la
cte thrace un quatrime ; enfin un district de lHel-
lespont tait constitu par la Chersonse de Thrace,
les cits du Bosphore et de la Propontide. Dsormais,
cest lecclesia dAthnes qui fixait le montant du
tribut. Les sommes dues par les cits allies taient
apportes Athnes lors de la clbration des Grandes
Dionysies. En cas de retard dans le paiement, une
escadre athnienne tait envoye pour forcer les rcal-
citrants sacquitter de la somme due, gnralement
accrue dune lourde amende. Grce aux listes de tri-
buts qui nous sont parvenues, on a pu faire une dou-
ble constatation : dune part le montant global du tribut
a peu vari entre 454 et 431 ; en revanche, les varia-
tions dune cit lautre, et pour une mme cit dune
anne lautre pouvaient tre sensibles : ainsi, Thasos
qui ne payait que trois talents au lendemain de sa
rbellion en payait-elle trente quinze ans plus tard.
DLOS (Ligue de) 183

On conoit aisment que les cits aient support de


plus en plus difficilement de telles charges, assorties
de la perte de leur indpendance, et ce dautant plus
que lempire perse avait cess dtre menaant. Aussi
ne faut-il pas stonner qu plusieurs reprises des
dfections se soient manifestes. On a dj voqu le
soulvement de Thasos et son crasement par Cimon.
Les cits eubennes, Samos galement, se rebellrent
dans les annes qui suivirent la conclusion de la
paix de Callias : la ligue de Dlos avait perdu sa
raison dtre puisque ladversaire contre lequel elle
tait dirige nexistait plus. Le soulvement euben
fut reprim la suite dune expdition dont Pricls
lui-mme avait pris le commandement et une clrou-
quie fut tablie sur le territoire dHistiae. Et cest
galement Pricls qui, quelques annes plus tard,
vint bout de la rvolte de Samos.
Pour viter le renouvellement de telles dfections, les
Athniens renforcrent la surveillance exerce sur
leurs allis : garnisons, magistrats athniens furent
envoys dans les cits de la ligue. Certaines de ces
garnisons navaient pour objectif que dviter toute
vellit dindpendance dans des circonstances pr-
cises. Mais dautres taient tablies demeure, sur
des terres confisques et partages entre les clrouques
qui constituaient la garnison : de telles clrouquies
existaient Naxos, Andros, en Eube, ainsi que dans
les petites les dImbros, Lemnos et Skyros, vritables
prolongements du territoire athnien.
DLOS (Ligue de) 184

La ligue de Dlos sacheminait ainsi vers sa trans-


formation en empire athnien. Les clrouquies, la
ncessit pour les allis de venir Athnes plaider
devant les juges athniens les conflits qui les oppo-
saient la cit, qui se trouvait ainsi la fois juge et
partie, lobligation dutiliser la monnaie athnienne
qui privait les allis de ce qui tait dabord un signe de
souverainet, le poids des tributs et le recours des
mthodes peu orthodoxes pour en assurer la rentre,
autant de faits qui tmoignent de la transformation de
la ligue de Dlos. On comprend ds lors que la guerre
du Ploponnse, destine dabord dfendre les int-
rts dAthnes, soit apparue aux allis comme un
poids particulirement insupportable, et que les dfec-
tions aient repris la faveur des difficults rencon-
tres par les Athniens. Lalliance subsista nanmoins
jusqu la fin de la guerre, et cest seulement la dfaite
et la conclusion de la paix avec Sparte qui entran-
rent sa disparition.

Ed. Will, Le monde grec et lOrient I Le Ve sicle, Paris,


1972, pp. 131 sqq.
J.-A.-O- Larsen, The Constitution and the Original
Purpose of the Delian League, Harvard Studies in
Classical Philology, LI, 1940, pp. 175 sqq.
R. Scaley, The Origin of the Delian League, Studies pre-
sented to V. Ehrenberg, Oxford, 1966, pp. 233 sqq.

! Chios. Clrouquies. Imprialisme.


DELPHES 185

DELPHES
Situ sur les pentes mridionales du Parnasse, le
sanctuaire de Delphes a jou un rle considrable
dans lhistoire du monde grec. Le site tait dj
occup lpoque mycnienne. Mais cest seulement
partir du VIIIe sicle quil est devenu le centre
religieux du monde grec, grce en particulier lora-
cle que lon venait consulter pour recueillir la parole
du dieu Apollon. Le sanctuaire tait administr par un
conseil compos de dlgus des diffrents peuples
grecs, le conseil Amphictyonique. Tous les quatre ans
se droulaient les jeux pythiques qui comportaient
non seulement des comptitions athltiques, mais aussi
des concours musicaux. Mais ce sont essentiellement
les consultations oraculaires qui faisaient la renom-
me de Delphes. Les rponses taient donnes par une
prtresse, la Pythie, qui se tenait sur un trpied,
proximit dune crevasse et non loin dune pierre
sacre, lomphalos, quon disait tre le centre de la
terre habite. La prtresse, lorigine une jeune fille,
mais lpoque classique une femme ge, rpondait
en tat de transe aux questions poses. Ses rponses
taient, si lon en croit les oracles rapports par la tra-
dition littraire, gnralement nigmatiques, et
DELPHES 186

devaient en consquence tre interprtes par les


prtres et les consultants, et parfois linterprtation
tait sujette caution. Les consultants taient soit des
particuliers, soit les reprsentants officiels de telle ou
telle cit. On attribuait loracle un rle important
dans la colonisation grecque, et lon a beaucoup
dbattu pour savoir quelle signification donner ce
rle, qui suppose de la part du clerg delphique des
connaissances gographiques, en particulier en ce qui
concerne la Mditerrane occidentale. Cest galement
loracle que se seraient adresss les lgislateurs qui
aux VII-VIe sicles sefforcrent dtablir un certain
ordre politique et social dans les cits. Cest ainsi que
le dieu aurait dict Lycurgue, le fameux lgislateur
de Sparte, la Grande Rhetra qui fixait les rgles de la
constitution de la cit. On connat aussi lanecdote
rapporte par Hrodote de la consultation de loracle
par les Athniens au moment de lexpdition de
Xerxs. Une premire rponse invitant les Athniens
abandonner leur ville aurait jet la terreur dans le
cur des ambassadeurs sacrs, les thores. Ils revin-
rent consulter loracle une seconde fois et la rponse
laissa esprer une issue favorable : Quand sera con-
quis tout le reste de ce quenferment la colline de
Cecrops et lantre du divin Citheron, Zeus au vaste
regard accorde Tritogenie (Athna) quun rempart
de bois soit seul inexpugnable, qui sauvera toi et tes
enfants.... Au retour des ambassadeurs, les Athniens
DELPHES 187

dlibrrent pour savoir ce que signifiait ce rempart


de bois . Aux Anciens qui pensaient quil sagissait
de lantique palissade qui entourait lAcropole, sop-
posa Thmistocle pour qui le rempart de bois ne
pouvait que dsigner les navires rcemment constru-
its son initiative. Et lon sait ce quil en advint : la
victoire dcisive remporte Salamine par la flotte
athnienne, qui entrana lchec de lexpdition de
Xerxs. On a l un exemple de lambigut des
rponses de loracle, qui permettait toutes les justifi-
cations a posteriori. Les prtres de Delphes se trou-
vaient par l mme investis dune grande autorit, et
ils furent souvent mis contribution par les tats grecs.
Cest ainsi que certains tyrans, comme Clisthne de
Sicyone, bnficirent de lappui du clerg delphique.
Athnes, la puissante famille aristocratique des
Alcmonides, en aidant la reconstruction du temple
dApollon dtruit en 548 par un tremblement de terre,
fut galement soutenue par le clerg delphique, et cest
loracle de Delphes que lAlcmonide Clisthne, le
rformateur athnien, demanda de dsigner les hros
ponymes des dix nouvelles tribus cres par lui. Le
prestige de Delphes fut quelque peu clips aprs les
guerres mdiques, loracle ayant t accus de
mdisme . Mais il retrouva un certain prestige au IVe
sicle lorsque Thbes dabord, puis Philippe de
Macdoine, firent de lAmphictyonie delphique
linstrument de leur politique en Grce centrale.
DMAGOGUES 188

Limportance de Delphes dans lhistoire de la civili-


sation grecque est atteste par la majest des monu-
ments dont on peut encore aujourdhui admirer les
ruines. Le grand temple dApollon, plusieurs fois
reconstruit dans lantiquit, dominait le site et tait
laboutissement de la voie sacre emprunte par ceux
qui venaient consulter le dieu. Le long de cette voie
sacre, des trsors, petits monuments en pierre, abri-
taient les offrandes des particuliers et des cits. Un
petit thtre permettait le droulement des concours
musicaux et potiques. lextrieur du sanctuaire
proprement dit, le stade tait destin aux concours
athltiques, dont la rputation tait comparable celle
des jeux olympiques. Encore aujourdhui, la majest
du site de Delphes impressionne les visiteurs.

J. Defradas, Les thmes de la propagande delphique,


Paris, 1954.
M. Delcourt, Loracle de Delphes, Paris, 1955.
G. Roux, Delphes, son oracle et ses dieux, Paris, 1976.

! Apollon. Dieux. Oracles. Religion civique. Sanctuaires.

DMAGOQUES
Le terme dmagogue na pas lorigine le sens pjo-
ratif quil ne tardera pas acqurir. Les dmagogues,
ce sont dabord ceux qui conduisent le dmos, les
DMAGOGUES 189

hommes politiques attachs la dfense de la dmo-


cratie et qui gagnent la faveur populaire en prcon-
isant les mesures les plus propres satisfaire les
intrts de la grande masse des citoyens. En ce sens,
et comme dailleurs le dira Platon, Pricls, dont Thu-
cydide se plaisait souligner les mrites et la hauteur
de vues, est un dmagogue.
Mais, aprs la mort de Pricls, le terme allait se
charger dun sens qui ne fera que se confirmer au si-
cle suivant : le dmagogue nest plus seulement celui
qui dfend les intrts du peuple, cest aussi celui qui
flatte le dmos pour en tirer le maximum davantages
pour lui. cette transformation, une raison : le chan-
gement dans le personnel politique. Alors que jusqu
Pricls inclus, les dirigeants de la dmocratie
appartenaient aux vieilles familles athniennes, par-
tir de 429, des hommes nouveaux apparaissent sur
le devant de la scne politique, qui tirent leurs revenus
dactivits artisanales dcries : Cleon est tanneur,
Hyperbolos, fabricant de lampes, Clophon, luthier ;
cest--dire en fait quils utilisaient une main-duvre
servile qualifie dans ces diffrentes activits. Leurs
adversaires, parmi lesquels le plus acharn fut le pote
comique Aristophane, ne manquaient pas de souligner
leur manque de tenue, leur mauvaise ducation, ainsi
que le soin avec lequel ils flattaient le peuple et
allaient au devant de ses dsirs. Au IVe sicle, lattaque
contre les dmagogues viendra des thoriciens hos-
DME 190

tiles la dmocratie, qui, nosant attaquer les fonde-


ments mmes du rgime, feront des dmagogues,
serviles serviteurs du dmos, les responsables de tous
les maux qui accablaient la cit. Les dmagogues con-
stituaient cependant, comme le remarque le grand his-
torien Moses Finley, un lment structurel du
systme politique athnien . Dans une dmocratie,
les conflits entre intrts opposs sont une des mani-
festations ncessaires du libre jeu des institutions, car,
crit encore Finley, cest le conflit combin avec
lassentiment, et non lassentiment lui seul, qui vite
la dmocratie de se transformer la longue en oli-
garchie. Les dmagogues ne sont donc pas une tache
au front pur de la dmocratie. Dfenseurs des intrts
du dmos, ils en sont une des composantes essen-
tielles.

M.-I. Finley, Dmagogues athniens, dans conomie et


Socit en Grce ancienne, Paris, 1984, pp. 89-119.

! Cleon. Hyperbolos, Orateurs.

DME
lorigine, le terme signifie village, mais partir de
la fin du VIe sicle, Athnes et ensuite dans dautres
cits comme rtrie ou Rhodes, le dme devient une
circonscription administrative. Cest Clisthne que
DME 191

lon doit la rorganisation des dmes de lAfrique. On


ne sait exactement quel tait leur nombre, certaine-
ment suprieur cent, peut-tre gal cent cinquante.
Les dmes, lintrieur de chacune des dix tribus
cres par Clisthne, taient rpartis en trois groupes :
les dmes urbains, les dmes ctiers, les dmes de
lintrieur. Leur superficie et leur population pou-
vaient tre trs ingales. Do lingalit de leur
reprsentation au sein de la boul : un document du
IVe sicle tmoigne que le dme dAcharnes, un des
plus tendus, tait reprsent la boul par vingt-deux
bouleutes. Le dme ntait pas seulement une circon-
scription administrative, il tait aussi le cadre dune
vie municipale o se manifestait une dmocratie
directe, au sein des assembles prsides par le
dmarque, qui pouvaient prendre des dcisions con-
cernant la vie locale, laffermage des terres commu-
nales, lentretien des sanctuaires, et aussi la rvision
des listes des citoyens membres du dme et aussi des
mtques qui y avaient leur rsidence. Tout Athnien
en effet, lorsquil avait atteint sa majorit, devait tre
inscrit sur les registres du dme qui tenait galement
un registre des proprits. lorigine, chaque Ath-
nien avait t inscrit dans le dme o se trouvaient ses
biens patrimoniaux. Mais, avec le dveloppement de
lagglomration urbaine et du Pire, avec aussi une
plus grande mobilit sociale partir de la fin du Ve si-
cle, la concidence entre lappartenance au dme et la
DMTER 192

localisation des biens cessa dtre totale. Nombre


dAthniens demeuraient inscrits dans des dmes o
ils ne rsidaient plus, lappartenance au dme tant
hrditaire. Cela bien entendu tait surtout vrai de la
population urbaine, car dans les campagnes la mobili-
t tait beaucoup plus faible. Mais cela permettait
aussi des entres en fraude dans le corps civique, sur
lesquelles nous renseignent certains procs. Le dme
demeure nanmoins un des fondements essentiels du
fonctionnement de la dmocratie athnienne.
B. Haussouliet, La vie municipale en Attique, Paris, 1884.
J.-S. Trail, The Political Organization of Attica. A Study of
the Demes, Trittyes and Phylai and their Representation
in the Athenian Council, Princeton, 1975.

! Clisthne.

DMTER
Dmter est lune des divinits les plus importantes
du panthon grec. Sur de Zeus, de Posidon et
dHads, elle est aussi et surtout la desse de la fcon-
dit, celle qui a donn aux hommes le bl, base prin-
cipale de leur nourriture. Cest aussi en tant que telle
quelle est particulirement vnre par les femmes,
lors de la fte des Thesmophories. Un texte de la fin
du VIIe ou du dbut du VIe sicle, lHymne homrique
DMTER 193

Dmter, raconte lpisode essentiel de sa lgende :


le rapt par Hads de la fille quelle avait eue de Zeus,
Persphone. Accable de douleur, la desse parcourt
la terre la recherche de sa fille. Parvenue Eleusis,
sous lapparence dune vieille femme, elle sengage
comme nourrice chez le roi du pays, Kleos. Elle finit
par se faire reconnatre du roi et de son pouse Mta-
nire, et obtient des gens dEleusis quils lui lvent un
temple. Mais, ayant appris que sa fille est entre les
mains dHads, elle se refuse dsormais faire pous-
ser le bl, privant les hommes de leur nourriture et les
dieux de leurs offrandes. Cest pourquoi Zeus se dcide
intervenir et dpche auprs dHads Herms, avec
mission dobtenir du roi des Enfers quil laisse Pers-
phone rejoindre sa mre pendant un tiers de lanne.
Et, conclut lHymne, Dmter fit aussitt des labours
fconds lever le grain : tout entire, la vaste terre se
chargea de feuilles et de fleurs . En mme temps, la
desse rvlait aux Anciens dEleusis les rites
augustes quil est impossible de transgresser, de
pntrer, de divulguer , ces rites auxquels seuls les
initis pouvaient accder lors de la clbration des
Mystres dans le sanctuaire sacr dEleusis.
Si les ftes en lhonneur de Dmter taient en effet
essentiellement lies aux travaux agricoles, en parti-
culier les Thesmophories, ftes des semailles, les
Chloia, ftes de la verdure nouvelle, les Thalysies,
ftes de la moisson, les crmonies qui se droulaient
DMTER 194

Eleusis avaient un caractre un peu diffrent. Ftes


religieuses de ltat athnien, prsides par quatre
prtres dont deux taient dsigns par lassemble du
peuple et les deux autres appartenaient aux deux
familles sacerdotales des Eumolpides et des Kerykes,
les Mystres dEleusis taient dabord une crmonie
initiatique qui devait assurer ceux qui y partici-
paient, comme le dit le rhteur Isocrate des
esprances plus doues pour la fin de la vie et pour
toute lternit . Depuis lAntiquit, on sest efforc
de dcouvrir en quoi consistait cette initiation. Mais le
secret gard par les Mystes rend hasardeuses toutes
les hypothses qui ont pu tre avances. Il reste que
liniti se voyait promis une flicit ternelle, ce qui
est rvlateur du lien qui existait entre la religion
leusinienne et les rites de fcondit, mais aussi entre
le culte de Dmter et tout ce qui avait rapport avec
lau-del et la mort. Le mythe de lenlvement de
Persphone est cet gard essentiel, comme aussi
lassociation Eleusis de Dmter avec Dionysos, lui
aussi dieu de la fcondit et de lau-del.

L. Schan, P. Lvque, Les grandes divinits de la Grce,


Paris, 1966.
M. Dtienne, Dmter , Dictionnaire des Mythologies,
Paris, Flammarion, 1981, T. I, pp. 279-282.

! Religion civique. Thesmophories.


DEMIOURGOI 195

DEMIOURGOI
Le terme dsigne le plus souvent les artisans, et
quelquefois les magistrats de certaines cits. On le
trouve employ dans le sens dartisans dans les
pomes homriques, appliqu aussi bien au forgeron
ou au charpentier qu lade. Les demiourgoi sont
alors des spcialistes itinrants, trangers la struc-
ture de loikos, mme si une partie des activits arti-
sanales se droulent lintrieur du domaine. Dans la
cit de lpoque classique, le terme dsigne cette frac-
tion de la population qui ne vit pas du travail de la
terre, rside gnralement en ville et se livre aux
diverses activits indispensables la vie de la com-
munaut. Athnes, comme dans la plupart des cits
dmocratiques, les artisans font partie du dmos.
Depuis quand y ont-ils t admis ? Cest l une ques-
tion quasi insoluble, en dpit de certaines indications
de nos sources. Ainsi, Plutarque affirme-t-il que Solon
aurait attir Athnes et accord le droit de cit des
trangers qui venaient y exercer un mtier (Vie de
Solon, XXIV, 4), et que par ailleurs il invita les
citoyens se faire artisans, entourant les mtiers
(technai) dune grande considration (Id., XXII, 1-3).
Aristote dans la Constitution dAthnes rapporte que,
DEMIOURGOI 196

lorsque aprs le dpart de Solon, la cit connut une


priode de troubles, on partagea larchontat entre cinq
Eupatrides, trois agroikoi (paysans) et deux demiour-
goi (Constitution dAthnes, XIII, 2). Mais de nom-
breux modernes sont sceptiques quant la ralit de
ce compromis. Il nest pas douteux cependant que
cest dans le courant du VIe sicle que la ville
dAthnes se dveloppe et que lartisanat athnien,
singulirement la poterie, connat un rapide essor. La
tradition qui voulait que Clisthne, pour renforcer le
nombre de ses partisans, ait profit de la rorga-
nisation des structures de la cit pour y introduire des
trangers rsidents dont il fit des neopolitai, des
citoyens nouveaux, explique peut-tre la prsence
incontestable dartisans dans le corps civique au Vesi-
cle. Ctait l, par rapport la tradition qui liait la
citoyennet la possession de la terre, une rupture
importante, que tous nacceptaient pas. Il est signifi-
catif quau lendemain de la restauration dmocratique
un certain Phormisios ait propos un dcret qui res-
treignait lexercice des droits politiques aux seuls pro-
pritaires fonciers. Il est non moins significatif que ce
dcret se heurta lopposition du dmos. Nous poss-
dons le discours compos par Lysias que pronona
cette occasion un orateur dmocrate : il faisait valoir
que nombre de ces non-propritaires taient des gens
riches et que ce serait pour la cit une grande perte de
sen priver.
DMOCRATIE 197

De fait, si Athnes la grande majorit des artisans


taient des petites gens travaillant de leurs mains dans
leurs boutiques ou dans leurs ateliers, assists de
quelques esclaves, il y avait cependant des artisans
riches, tels ces armuriers quvoque Xnophon dans
les Mmorables (III, 10, 9) ou tels encore les fameux
dmagogues de la fin du Ve sicle, Cleon le tanneur,
Hyperbolos, le fabricant de lampes, Cleophon le
luthier. Lexistence dartisans riches posait dailleurs
un problme aux thoriciens de la cit comme Aris-
tote, partisans dun rgime censitaire, mais forcs de
constater quun tel rgime nexclurait pas de lactivit
politique ces mmes artisans.

K. Murawaka, Demiourgos, Historia, VI, 1957, pp. 385-


405.

! Banausoi. conomie.

DMOCRATIE
Le mot dmocratie est apparu assez tard dans le
vocabulaire politique grec. Hrodote, dans le clbre
dialogue perse, au livre III des Histoires, parle diso-
nomie propos du rgime o le peuple est souverain.
Mais dans les Suppliantes dEschyle, reprsentes
vers 468 avant J.-C., se trouvent pour la premire fois
accols les deux mots qui ont form le terme dmo-
DMOCRATIE 198

cratie, savoir dmos, le peuple et kratos, le pouvoir,


pour voquer la dcision prise dans la pice par le
peuple dArgos daccueillir les Danades venues
demander asile. la fin du Ve sicle, avec Thucydide
et Andocide, le terme devient dusage courant pour
dsigner le rgime athnien. Mais si le mot lui-mme
nest apparu que tardivement, la chose, elle, est en
place depuis le dbut du Ve sicle, peut-tre mme
avant Chios, o une inscription du milieu du VIe si-
cle mentionne dj lexistence dun conseil populaire,
en tout cas assurment Athnes, depuis la rvolution
opre par Clisthne en 508, le remodelage de
lespace civique et linstitution de la boul des Cinq
Cents. Les guerres mdiques, en affirmant le poids du
dmos qui fournissait les rameurs de la flotte, les
rformes opres par Ephialte en 461, qui privaient le
conseil aristocratique de lAropage de lessentiel de
ses pouvoirs politiques, linstitution par Pricls de la
misthophorie, palliatif des ingalits sociales, para-
chevrent luvre de lAlcmonide. Au terme dun
sicle et demi de luttes politiques le dmos athnien
devenait le matre de lautorit souveraine dans la cit.
On a beaucoup discut sur la valeur et la ralit de
cette dmocratie, de cette forme de rgime politique
invente par les Athniens et que nous connais-
sons travers les crits des philosophes, les discours
des orateurs, les plaisanteries des Comiques, et aussi
les nombreux tmoignages gravs sur la pierre que
DMOCRATIE 199

sont les dcrets manant de ce pouvoir populaire.


Pour les Athniens dj, elle tait un sujet de discus-
sions, souvent pres. Si le sophiste Protagoras, un
tranger venu enseigner Athnes, semblait la justi-
fier en affirmant que tous les hommes possdaient la
politik techn, cest--dire la capacit de porter un
jugement politique, si Pricls, dans la clbre
Oraison funbre que rapporte Thucydide au livre II de
son Histoire de la guerre du Ploponnse, mettait lac-
cent sur lgalit de tous devant la loi et sur la valeur
du principe majoritaire, dautres en revanche en
dnonaient les mfaits. Pour le Vieil Oligarque, elle
tait le gouvernement des pauvres et des mchants
dans lintrt des pauvres et des mchants, au dtri-
ment des riches et des bien-ns. Pour Platon, elle
remettait le pouvoir de dcision entre les mains dune
foule ignorante, versatile et prte suivre ses mauvais
conseillers, les dmagogues qui ne pensaient qu la
flatter. Arguments repris par presque tous les crivains
de lAntiquit, et aussi par nombre de modernes,
influencs tant par la lecture des auteurs anciens que
par les problmes propres leur poque ; on pense ici
aussi bien aux historiens bourgeois du XIXe sicle
quaux universitaires contemporains, dans les annes
qui suivirent lagitation de mai 1968.
Quen tait-il en ralit de cette dmocratie grecque,
ou plus justement athnienne, puisque cest la seule
dont nous puissions discuter rellement ? Il importe
DMOCRATIE 200

dabord de se dbarrasser dun problme que lon ne


manque pas de soulever priodiquement, celui de
lesclavage. Il est bien vident que la dmocratie
athnienne tait une dmocratie esclavagiste, que le
dmos qui exerait la souverainet au sein des assem-
bles et des tribunaux ne constituait quune partie de
la population de lAttique, quen taient exclus la
masse des esclaves, dont le nombre tait au moins
gal celui des hommes libres, mais aussi les
femmes, cette moiti de la cit comme dit Platon,
laquelle toute activit politique tait refuse. Cest
bien l prcisment ce qui permet de mesurer la dis-
tance qui nous spare des socits de lAntiquit.
Mais le dmos nen tait pas moins, pour reprendre
une formule de Pierre Vidal-Naquet, un vrai
peuple , et les luttes de classe qui le traversaient
taient de vraies luttes (Tradition de la dmocratie
grecque, p. 43). Le dmos athnien ntait pas en effet
une classe privilgie doisifs vivant des revenus du
travail de leurs esclaves. Seule une infime minorit de
riches vivait ainsi. La grande masse de ceux qui com-
posaient le dmos tait forme de travailleurs,
paysans, artisans, boutiquiers, commerants, dont les
intrts ntaient pas toujours identiques : on le voit
au dbut de la guerre du Ploponnse, quand les
paysans assistent impuissants aux razzias lacdmo-
niennes sur leurs champs et mettent en question la tac-
tique prconise par Pricls ; on le voit au IVe sicle,
DMOCRATIE 201

quand les riches sur qui repose le poids des charges


occasionnes par les oprations maritimes sopposent
de plus en plus nettement la politique imprialiste
qui sert au contraire les intrts du dmos urbain et
des plus pauvres.
Certains modernes pourtant, reprenant leur compte
les attaques des auteurs anciens, ont mis en doute la
ralit de ce pouvoir populaire : face aux querelles
personnelles qui opposaient orateurs et dmagogues,
le dmos aurait t un spectateur impuissant, ballot
au gr de ses emballements successifs. Or si lon ne
saurait nier lexistence Athnes dune classe poli-
tique, dont il faut toutefois souligner quelle ne con-
stituait en aucune manire une oligarchie ferme, et
que ses rangs ne cessrent de se renouveler au cours
des deux sicles de lhistoire de la dmocratie ath-
nienne, il ne faut pas manquer de rappeler que ceux
qui la composaient taient investis de leur autorit par
un vote populaire, et que les dcisions prises leur
initiative pouvaient constamment tre remises en
cause. Cela tenait dabord au fait que toutes les
charges publiques taient annuelles, collgiales et
soumises reddition de comptes. Mme Pricls qui
domina la politique athnienne pendant prs de trente
ans tait tenu de justifier chaque anne sa politique.
Cela tenait ensuite au fait quil sagissait dune dmo-
cratie directe : aucune reprsentation ne sinterpo-
sait entre les dirigeants et la masse du dmos. De ce
DMOCRATIE 202

fait, celui-ci, constamment appel se prononcer sur


routes les dcisions engageant la communaut, avait
acquis ce que Moses Finley appelle une familiarit
avec les affaires publiques que mme les citoyens
ports lapathie ne pouvaient luder en une telle
socit, restreinte, en face face (Dmocratie
antique et dmocratie moderne, p. 60). Cela tenait
enfin limportance que revtait dans ce systme
politique la parole, le contact direct entre dirigeants et
dirigs, limportance du dbat oral avant la prise de
dcision, limportance des discussions de lagora.
Finley donne ce propos lexemple dAthnes la
veille du dpart de lexpdition de Sicile, et cite
Thucydide (VI, 24, 3-4) pour illustrer cette participa-
tion de tous aux dbats politiques : Tous furent pris
dune mme fureur de partir, les hommes dge la
pense quou bien lon soumettrait la contre pour
laquelle on sembarquait, ou que, du moins, de puis-
santes forces militaires ne couraient aucun risque ; la
jeunesse en ge de servir, dans le dsir daller au loin
voir du pays et apprendre, la confiance sy joignant
den revenir sain et sauf ; la grande masse des soldats,
dans lespoir de rapporter, sur le moment, de largent,
et dacqurir de surcrot une puissance qui leur garan-
tirait des soldes indfinies. Cet engouement du grand
nombre faisait que ceux-l mme qui napprouvaient
pas craignaient, en votant contre, de passer pour mau-
vais patriotes et se tenaient cois (trad. J. de
DMOCRATIE 203

Romilly). Thucydide avait pralablement fait parler


Nicias et Alcibiade devant lassemble, le premier
hostile lexpdition, le second favorable. Le dmos
suivit Alcibiade, mais dsigna aussi Nicias pour
partager avec lui le commandement de lexpdition. Il
y a l une indication particulirement intressante, car
elle dmontre que la violence des antagonismes nen-
tranait pas le dsordre permanent. La dcision une
fois prise, la minorit sinclinait devant le vote de la
majorit. Ce qui ninterdisait pas la remise en ques-
tion dune dcision. Mais l encore, cette remise en
question ntait pas arbitraire : elle rsultait dune dis-
position lgale, la graph para nomn, par laquelle le
dmos avait la possibilit de reconsidrer une dcision
prise par lui-mme. Il faut donc se garder de tenir la
dmocratie athnienne pour cette anarchie institution-
nalise dnonce par ses adversaires. Le fait quelle
ait fonctionn, et bien fonctionn, pendant prs de
deux sicles, est cet gard suffisamment loquent.
Cela dit, il serait absurde de ne voir de la dmocratie
athnienne que ses aspects positifs, et surtout de la
prsenter comme un modle. Et il serait vain digno-
rer aussi une volution au cours des deux sicles de
son histoire, les consquences en particulier queurent
sur son fonctionnement la guerre du Ploponnse et
les deux rvolutions oligarchiques de la fin du Ve si-
cle : aggravation des antagonismes sociaux, lis aux
difficults financires, elles-mmes consquences de
DMOCRATIE 204

la perte de lempire ; professionnalisation accrue de la


vie politique se traduisant en particulier par la spara-
tion croissante des fonctions militaires et des fonc-
tions civiles, dsintrt dune partie du dmos pour les
luttes souvent striles de lassemble. Il faut certes se
garder dexagrer limportance de cette crise de la
dmocratie athnienne au IVe sicle. Elle a continu
fonctionner pendant prs dun sicle. Mais on ne
saurait non plus la nier, et quelle explique en partie
lchec dAthnes devant la menace macdonienne.
La rupture du consensus que lempire avait su crer
au Ve sicle tmoignait aussi du lien troit qui pendant
la priode dapoge de la dmocratie athnienne avait
exist entre le rgime et lhgmonie exerce par la
cit sur le monde gen.

Cl. Moss, La fin de la dmocratie athnienne, Paris,


PUF, 1962. Histoire dune dmocratie : Athnes, Paris,
Seuil. 1971.
M.-I. Finley, Dmocratie antique et dmocratie moderne,
prcd de Tradition de la dmocratie grecque par P.
Vidal-Naquet, Paris, Payot, 1976.
Linvention de la politique, Paris, Flammarion, 1985.
Pour une image ngative de la dmocratie athnienne, J.
de Romilly, Problmes de la dmocratie grecque, Paris,
Herrnann, 1975.

! Alcibiade. Chios. Cit. Dmos. Ecclesia. galit. Escla-


vage. vergtisme. Graph para nomn. Imprialisme.
Libert. Marine. Mtques. Misthophorie. Oligarchie.
DMOS 205

Oligarque (Le Vieil). Ostracisme. Ploponnse (Guerre


du). Pntes. Pricls. Platon. Polis. Polits. Protagoras.
Socrate. Solon. Sykophantes. Theorikon. Thse. Trente.
Tyrannie.

DMOS

Cest l un terme ambigu, car il dsigne en fait deux


ensembles diffrents. Dune part, et singulirement
dans les intituls de dcrets, il dsigne la totalit des
membres de la communaut civique, qui, runis en
assemble, dtiennent dans une dmocratie le pouvoir
de dcision. Mais dautre part, dans les textes litt-
raires ou dans les discours des orateurs, le mot dmos
se charge dun contenu diffrent : cest la masse du
prir peuple, oppos aux riches (plousioi), aux puis-
sants (dunatoi), aux gens en vue (gnrimoi), etc. Le
terme mme de dmocratie se ressent de cette
ambigut, car il peut vouloir dire aussi bien le rgime
o la souverainet appartient la communaut des
citoyens ; que le rgime o le pouvoir est aux mains
de la masse des pauvres. cette premire ambigut
sen ajoute une seconde : quand les auteurs anciens
parlent du dmos athnien du Ve et du IVe sicle, il
sagit nen pas douter de la grande masse des
citoyens de la ville et de la campagne, mais quand ils
voquent le dmos du temps de Solon ou de Pisistrate,
DMOS 206

ou quand il est question dans les pomes homriques


du dmos dIthaque ou de Schrie, nous ne savons pas
exactement ce que recouvre ce terme. Certes, dans
lun et lautre cas, il sagit toujours des petites gens
opposs aux puissants. Mais nous ignorons quelles
catgories sociales sont incluses dans ce dmos : les
thtes et les artisans en particulier en font-ils partie,
ou bien seuls ceux qui vivent des produits de la terre,
ou encore ceux qui ont la capacit hoplitique ?
toutes ces questions, il est pratiquement impossible de
rpondre. Tout au plus doit-on admettre comme vrai-
semblable que dans nombre de cits grecques le
dmos ne se composait que des seuls propritaires
fonciers, qu Athnes et peut-tre dans dautres cits
il englobait galement les artisans et les petits com-
merants, au moins partir de la fin du VIe sicle. Et
que, dans les cits dmocratiques, il avait conquis le
pouvoir de dcision.
C. Leduc, La Constitution dAthnes attribue
Xnophon, Paris, 1976, pp. 119 sqq.

! Dmocratie. Ecclesia. Ostracisme. Pntes. Polits. Solon.


Theorikon. Tyrannie.
DMOSTHNE 207

DMOSTHNE
Dmosthne est certainement lhomme politique
athnien le plus clbre du IVe sicle, celui aussi dont
le nom est li lultime dfense de la dmocratie
athnienne. Il naquit en 384, au sein dune famille
riche, encore que nappartenant pas la vieille aristo-
cratie. La fortune de son pre, dont il livre le dtail
dans les plaidoyers quil composa contre ses tuteurs,
tait constitue essentiellement par deux ateliers
serviles, lun de fabricants de couteaux, lautre de fab-
ricants de meubles, et il tait de ces Athniens qui pr-
taient la grosse aux commerants maritimes avec
lesquels il entretenait dtroites relations. Ce pre
mourut quand Dmosthne avait sept ans, et il confia
ses enfants et son pouse des tuteurs dont le fameux
Aphobos que, parvenu sa majorit, Dmosthne
accusa davoir dilapid la fortune paternelle. Bien
quayant pu en rcuprer une partie, il dut nanmoins
gagner sa vie comme logographe, cest--dire comme
rdacteur de discours pour ceux qui, se trouvant
impliqus dans un procs, recouraient au service
dhommes au courant des lois et des techniques de
lart oratoire. De fait, Dmosthne allait devenir lun
des plus grands avocats de son temps, et nous
DMOSTHNE 208

devons lessentiel de notre connaissance du droit


athnien la collection de ses discours concernant des
affaires prives. Mais nous lui devons aussi, grce
ses plaidoyers politiques et aux grands discours quil
pronona devant lassemble, de connatre anne par
anne et presque jour par jour les grands vnements
de lhistoire dAthnes entre 359, date de lavnement
de Philippe de Macdoine et 338, date de la dfaite
des Grecs devant ce mme Philippe Chrone.
La lutte contre Philippe allait en effet tre la grande
affaire de sa vie. Pourtant, il semble que ses dbuts
dans la carrire politique se soient placs sous lgide
dEubule, qui, depuis la guerre sociale et leffon-
drement de la Seconde Confdration maritime, tait
Athnes lhomme politique le plus influent. Mais
trs vite, il allait sen sparer, ds quil comprit que la
menace que Philippe faisait peser sur le nord de
lEge risquait de porter atteinte aux intrts athniens
et rclamait par consquent une politique extrieure
nergique. Pour la mener bien, il fallait des moyens
et Dmosthne nallait cesser de les rclamer, se heur-
tant de ce fait une double oppositon : celle des riches
astreints la trirarchie et leisphora, et celle des
pauvres auxquels il envisageait de retirer les distribu-
tions du theorikon. Un peu avant quEubule ne
devienne prsident des prposs au theorikon, un de
ses amis, Priandre, avait fait passer une loi qui avait
pour effet de modifier profondment la trirachie :
DMOSTHNE 209

alors que jusque-l lquipement dun navire tait


attribu un, parfois deux trirarques, dsigns parmi
les citoyens les plus riches, il serait dsormais assur
collectivement par les membres dune symmorie,
cest--dire dun groupe de contribuables. Aux dires
de Dmosthne, qui neut de cesse de faire supprimer
la loi, cela revenait librer les riches dune grande
partie du fardeau de la trirarchie. Il rapporte dans le
discours Sur la Couronne les pressions quil eut
subir de la part des riches quand il voulut rtablir le
systme ancien. Mais sil dnonait constamment
dans ses discours larrogance et le manque de sens
civique des riches, il nen tait pas moins svre
lencontre des pauvres quil accusait de se complaire
dans leur tat et de se satisfaire des distributions
publiques. Dans la Troisime Olynthienne, prononce
en 349, il proposait que le theorikon soit remplac par
un salaire rtribuant un service effectif, et que les
fonds de la caisse du theorikon, laquelle taient
affects tous les excdents de revenus, soient verss
une caisse militaire. Ce faisant, il se heurtait bien
entendu au groupe des amis dEubule, parmi lesquels
figurait un autre brillant orateur, Eschine, avec lequel
il allait entamer une polmique qui nous vaut les plus
beaux morceaux de rhtorique que nous ait transmis
lAntiquit, les deux discours Sur lAmbassade, le
Contre Timarque et le Contre Ctsiphon dEschine et
le discours Sur la Couronne de Dmosthne.
DMOSTHNE 210

Philippe cependant devenait de plus en plus mena-


ant : non seulement, il avait renforc ses positions
dans le nord de lEge, mais il avait pntr en Grce
centrale. Il devenait donc urgent de ngocier. Dmos-
thne fit partie avec Eschine et un certain Philocrats
de lambassade envoye auprs de Philippe pour
ngocier une paix qui fut conclue en 346. Il devait
plus tard accuser ses collgues davoir par leurs len-
teurs et leurs complaisances lgard de Philippe per-
mis celui-ci de sassurer des positions dfinitives
dans lEge et en Grce centrale avant lchange des
serments. Eschine fut acquitt grce lintervention
en sa faveur dEubule. Mais il devint bientt vident
que Philippe nentendait pas respecter les termes de la
paix. Dmosthne entreprit alors de constituer autour
dAthnes une coalition assez puissante pour arrter
le Macdonien. Les grands discours quil pronona
dans les annes qui prcdent Chrone, discours Sur
les affaires de Chersonse, Troisime et Quatrime
Philippiques lient troitement la dfense de la cit
celle de son rgime, prsentant Philippe et le parti
macdonien comme des adversaires de la dmocra-
tie : Cest notre constitution surtout quil fait la
guerre, cest contre elle quil complote, et rien ne lui
est plus cur que de trouver moyen de la dtruire.
Dun certain point de vue, il est vrai, ce dessein est
naturel, car il sait pertinemment quil aura beau se
rendre matre de tout le reste, rien ne sera solide entre
DMOSTHNE 211

ses mains tant que vous serez une dmocratie... Donc,


en premier lieu, tenez-le pour lennemi de notre con-
stitution, pour ladversaire irrconciliable de la
dmocratie (Sur les affaires de Chersonse, 40-43).
Pourtant, la victoire de Philippe Chrone en 338
nallait pas tre suivie dune destruction de la dmo-
cratie. Certes, Athnes tait contrainte dadhrer la
ligue de Corinthe forme sous lhgmonie du
Macdonien. Mais, tandis quAlexandre, succdant
son pre assassin en 336, commenait la grande
aventure qui allait le conduire jusquaux rives de
lIndus, Athnes demeurait le plus souvent passive et
trangre aux bouleversements que connaissait le
monde gen. Dmosthne quant lui demeurait au
premier plan de la scne politique et russissait mme
faire condamner Eschine lors du procs sur la Cou-
ronne qui lui fut loccasion de prsenter une dfense
de sa politique (vers 330). Et cest pour avoir t ml
aux prvarications du trsorier dAlexandre, qui avait
trouv refuge Athnes avec une partie du trsor de
son matre, que Dmosthne fut condamn lexil en
323. Les historiens se sont longuement interrogs sur
les raisons qui poussrent Dmosthne recevoir de
largent de cet Harpale auquel la cit avait non seule-
ment accord lhospitalit, mais donn la citoyennet.
On a avanc lhypothse quil souhaitait consacrer cet
argent (vingt talents) la prparation de la revanche.
En tout cas, condamn une forte amende par lAro-
DMOSTHNE 212

page devant lequel il avait lui-mme demand tre


jug, il sexila. Il devait cependant rentrer Athnes
quelques mois plus tard pour contribuer avec son prin-
cipal accusateur lors de laffaire dHarpale, Hypride,
au soulvement quAthnes avait dclench en Grce,
lorsquy parvint lannonce de la mort dAlexandre.
Soulvement qui, malgr le succs remport par le
stratge Leosthns au sige de Lamia, allait sachever
sur un chec. Dmosthne, condamn mort par le
dcret de Dmade, senfuit, mais rattrap Calaurie
par les hommes du gnral macdonien Antipatros, il
prfra se donner la mort.
Dmosthne est le modle de ces orateurs qui, au
IVesicle, parfois mme sans tre investis de la moin-
dre charge, sont devenus les vritables matres de la
politique de la cit. Certes, il demeurait en contact
troit avec le dmos et il expliquait longuement ses
auditeurs, lassemble ou devant le tribunal, les ten-
ants et les aboutissants de sa politique. Il ne cessa de
se proclamer partisan de la dmocratie, dont il fit un
loge enthousiaste. La dmocratie, dit-il en substance,
est le seul rgime qui assure tous la libert et une
justice gale. Athnes se doit dtre solidaire des
autres dmocraties. La lutte contre Philippe est aussi
une lutte pour la dfense du rgime. Mais en mme
temps, il tait conscient du rle quil lui fallait jouer
pour pallier les faiblesses dun rgime o la moindre
dcision supposait pralablement dinterminables
DMOSTHNE 213

dbats. En cela, et aussi par sa connaisssance prcise


des questions financires, il sinscrit dans la ligne
dun Callistratos ou dun Eubule, ces politiciens
professionnels dont lmergence caractrise le fonc-
tionnement de la dmocratie au IVe sicle.
Ce nest pas toutefois sur ce plan que la postrit la
jug. Et encore de nos jours, sa politique rsolument
antimacdonienne fait lobjet de dbats entre les
modernes. Pour les uns, il est dabord et avant tout le
patriote intransigeant qui, face lennemi, incarne la
rsistance et lnergie. On rappellera ce propos que
Clmenceau lui a consacr un ouvrage dans lequel le
phnomne didentification est la fois surprenant et
comprhensible, si lon songe quune grande partie
des historiens allemands du dbut du sicle voyaient
en lui lobstacle une runification de la Grce sous
lgide dune Macdoine identifie la Prusse du
XIXe sicle. Aujourdhui, on a tendance juger plus
sereinement sa politique, ne mconnatre ni ses
relles qualits et la justesse de ses vues aprs tout,
la victoire macdonienne, sinon celle de Philippe, a
effectivement entran la chute de la dmocratie et le
dclin de la cit ni ses faiblesses, voire ses contra-
dictions. Et Dmosthne reste, par-del les avatars de
sa carrire politique, le plus grand orateur de lAnti-
quit.
P. Cloch, Dmosthne et la fin de la dmocratie ath-
nienne, Paris, 1937.
S. Perlman, The Politician in the Athenian Democracy of
DENYS LANCIEN 214

the Fourth Century B.C., Athenaeum, XLI, 1963, pp. 327-


355.
G.-L. Cawkwell, Demosthenes Policy after the Peace of
Philocrates, Classical Quarterly, XIII, 1963, pp. 120 sqq.
P. Cartier, Dmosthne, Paris, 1990.

! Athnes. Chrone (Bataille de). Eschine. Harpale


(Affaire d). Hypride. Littrature. Orateurs. Philippe II.
Theorikon.

DENYS LANCIEN
Cest le plus clbre des tyrans grecs de lAntiquit,
celui qui inspira Platon le modle du tyran grec dans
la Rpublique. Il sempara du pouvoir Syracuse dans
des circonstances particulirement dramatiques. La
cit tait alors une dmocratie modre. Elle avait d
affronter la menace athnienne lors de la clbre
expdition dcide en 415 pour venir au secours de
certaines cits grecques de lle menaces par les
ambitions syracusaines. Mais lexpdition avait t un
dsastre pour Athnes, et Syracuse stait trouve
conforte dans sa position dominante en Sicile.
Cependant la cit allait bientt devoir faire face un
double danger : guerre civile lintrieur, les dmo-
crates radicaux russissant chasser Hermocrate,
lartisan de la victoire ; et menace extrieure reprsen-
te par les Carthaginois qui contrlaient la partie occi-
DENYS LANCIEN 215

dentale de la Sicile. En 408, le gnral carthaginois


Hannibal semparait de Slinonte et dHimre, puis,
arrt quelque temps par Hermocrate qui avait russi
rassembler six mille mercenaires et reprendre
Slinonte, il passait de nouveau lattaque en 406 et
semparait dAgrigente, malgr lenvoi de renforts
syracusains.
Syracuse, o Hermocrate avait en vain tent de
rentrer avant de trouver la mort au cours dun engage-
ment, la situation tait particulirement tendue. Les
Agrigentins qui avaient fui leur cit mettaient en
accusation les stratges syracusains qui navaient pas
su les dfendre. Denys, qui avait t des familiers
dHermocrate, reprit laccusation son compte
devant lassemble syracusaine et russit se faire
donner pleins pouvoirs pour mener bien la lutte con-
tre Carthage. Ces pleins pouvoirs signifiaient en fait la
tyrannie, et Denys obtenait peu aprs loctroi dune
garde personnelle qui allait lui permettre de maintenir
lordre dans la cit.
Il allait en demeurer le matre jusqu sa mort, en
367, cest--dire pendant prs de quarante ans. Il eut
certes plusieurs reprises se dfendre contre des
menaces de rbellion de la part des Syracusains. Mais
il avait pris soin de sentourer de mercenaires fidles
et quil payait bien. Il avait confisqu les biens de ses
principaux adversaires, les contraignant lexil ou les
faisant excuter. Il navait pas hsit librer des
DENYS LANCIEN 216

esclaves pour renforcer sa garde, voire attribuer


certains dentre eux, sans doute les paysans asservis
de la campagne syracusaine, la citoyennet. Il put
ainsi dune part renforcer les dfenses de Syracuse en
ralisant un programme de constructions militaires et
de fortifications autour de la ville et du port ; dautre
part, rsister victorieusement aux assauts rpts des
Carthaginois ; enfin rtablir son autorit sur la quasi-
totalit de la Sicile grecque.
La tradition voulait quil soit mort de joie en appre-
nant quune tragdie dont il tait lauteur avait t
couronne Athnes. Lhistoire est peut-tre fausse,
mais elle traduit une ralit : les relations que le tyran
entretenait avec les Athniens et qui tmoignent de
ltendue de son influence. Mais luvre quil avait
ralise nallait pas lui survivre. Sous le rgne de son
faible fils Denys le Jeune, Syracuse allait connatre de
nouveaux troubles qui ne prendraient fin quavec lar-
rive en Sicile du Corinthien Timolon.
Cl. Moss, La tyrannie dans la Grce antique, 2e d.,
Paris, 1990.
J.L. Sanders, Dionysius I of Syracuse and Greek Tyranny,
Beckenham, 1987.

! Grce dOccident. Sicile. Syracuse.


DIEUX 217

DIEUX
La religion grecque tait polythiste, cest--dire
quelle reconnaissait une infinit de personnes divines
auxquelles les Grecs donnaient le nom de Theoi. Ces
dieux se caractrisaient dabord par le fait quils
taient immortels, ce qui marquait la distance qui les
sparait des hommes, des simples mortels. Certes, il
existait des puissances intermdiaires au statut
ambigu, tels les hros descendant dun anctre divin
et dune mortelle, qui taient lobjet dun culte, mais
naccdaient quexceptionnellement au rang des
dieux : ce fut le cas dHracls aprs sa mort. Quant
Dionysos, sil tait fils dune mortelle, Sml, il fut
nanmoins tenu pour un dieu, Zeus layant engen-
dr seul aprs lavoir soustrait au ventre de sa mre
et enferm dans sa cuisse.
Ds le VIIIe sicle, les Grecs avaient organis leurs
dieux en un panthon, domin par Zeus, devenu le
matre de lOlympe aprs sa victoire sur son pre
Cronos. Mais cette socit olympienne que nous
entrevoyons dans les pomes homriques ntait pas,
il sen faut, la seule forme dorganisation des dieux. Il
y avait dautres panthons, par exemple celui des
Orphiques, et le panthon olympien lui-mme ne pr-
DIEUX 218

sente pas toujours la mme composition : Dionysos et


Ars par exemple nen font pas toujours partie. Au
nombre de douze, les divinits du panthon olympien
appartiennent deux gnrations successives : les
enfants de Cronos et de Rhea, cest--dire Zeus,
Posidon, Hads, Hra et Dmter et les enfants de
Zeus, Apollon, Artmis, Herms, Athna, Aphrodite,
Ars, Dionysos et Hphastos, ce dernier parfois
prsent comme fils de la seule Hra. Hads nest par-
fois pas compt au nombre des Olympiens, bien que
frre de Zeus, parce que relgu dans le monde
souterrain. De mme Aphrodite est tantt prsente
comme la fille de Zeus, tantt comme ne des bourses
dOuranos jetes dans la mer aprs que son fils
Cronos leut mascul.
Cette incertitude mme quant la composition du
panthon dit assez que les figures des dieux grecs
ntaient pas fixes une fois pour toutes et que
limage quen donnent les pomes homriques est
dabord une cration potique. On possde sur cha-
cune des grandes divinits grecques de nombreux
rcits mythiques, on connat grce aux travaux des
archologues leurs principaux lieux de culte et les
pithtes sous lesquelles ils taient honors dans les
diffrentes parties du monde grec. Une approche nou-
velle de la religion grecque qui sest impose depuis
quelques dcennies permet de mieux comprendre la
fonction de ces dieux. Elle consiste les tudier non
DIEUX 219

pas de faon isole, mais en sefforant de mettre en


vidence les relations quils entretiennent au sein dun
mme champ dactivits, les structures internes qui
organisent le panthon olympien : Ensemble com-
plexe o chaque dieu entre dans un rseau vari de
combinaisons avec les autres et qui a bien valeur de
systme classificatoire sappliquant la totalit du
rel, la nature et la socit humaine comme au
monde surnaturel, mais systme dont les grands
cadres ne se recouvrent pas exactement et dont la lec-
ture doit se faire suivant des lignes multiples comme
un tableau nombreuses colonnes et plusieurs
entres (J.-P. Vernant, Religion grecque, religions
antiques, Paris, 1976). Et, comme le remarque encore
J.-P. Vernant, ce rseau de combinaisons varie suivant
les cits, les sanctuaires, les moments. Ainsi peut-on
rassembler certaines figures divines autour de la fonc-
tion technique (Athna, Herms, Hphastos), du ma-
riage (Hra, Artmis, Dmter), de la guerre (Athna,
Ars), etc... Zeus est un peu part. Il est dabord le
souverain qui incarne le pouvoir, face tous les autres
dieux. Face Cronos et aux Titans, il reprsente la jus-
tice. Avec ses frres Posidon et Hads il partage le
monde. Accoupl des desses, il figure le principe
mle, lpoux lgitime dans le mariage ; en avalant
Mtis, il sidentifie lintelligence. Patroos comme
Apollon, il assure lautorit du chef de famille au sein
de loikos, Phratries comme Athna, il facilita lint-
DIEUX 220

gration des individus au sein de la communaut


civique, Polieus encore comme Athna, il est patron
de la cit dAthnes. chacune de ses pithtes
cultuelles correspond une fonction diffrente :
Clarios, il fixe les limites, Xenios, il reoit les sup-
pliants, Ctesios, il veille sur les richesses, etc...
Comme le souligne encore J.-P. Vernant, les diffrents
qualificatifs de Zeus se situent dans un mme
champ dont ils soulignent les multiples dimensions.
Pris dans leur ensemble, ils dessinent les contours de
la souverainet divine telle que les Grecs la conce-
vaient : ils en jalonnent les frontires, discernent qua-
tre domaines constitutifs ; ils marquent les aspects
varis que la puissance du dieu-roi peut revtir, les
modalits diverses de son exercice, en liaison plus ou
moins troite, suivant les cas, avec dautres divi-
nits (Mythe et religion en Grce ancienne, p. 50).
Cette analyse de la figure de Zeus indique la mthode
suivre pour rendre compte de la nature des dieux
grecs. Dionysos, Herms, Athna se rvlent ainsi
dans toute leur complexit et aident mieux com-
prendre la place que tenait la religion dans lunivers
mental des anciens Grecs.
L. Bruit Zaidman, P. Schmitt-Pantel, La religion grecque,
Paris, 1989.
R. Crahay, La religion des Grecs, Labor, 1966, Complexe,
1991.
J.-P. Vernant, Religion grecque, religions antiques, Paris,
DIOGNE 221

1976. Mythe et religion en Grce ancienne, Paris, 1990.

! Aphrodite. Apollon. Athna. Delphes. Dmter. Diony-


sos. pidaure. Ftes. Hra. Hracls. Hros et cycles
hroques. Homre. Mythologie. Religion civique. Religion
domestique. Zeus.

DIOGNE
Diogne tait originaire de la cit grecque de Sinope,
en Asie Mineure, o son pre dirigeait latelier mon-
taire de la cit. Accus de prvarications, celui-ci dut
prendre le chemin de lexil et sinstalla Athnes avec
sa famille. L, le jeune Diogne vcut semble-t-il
dans une extrme pauvret, ce qui ne lempcha pas
de suivre les leons du philosophe Antisthne, fonda-
teur de lcole cynique. Sur lenseignement de Dio-
gne, on ne sait pas grand-chose. En fait, il se
distinguait plutt par son mode de vie que par lorigi-
nalit de sa pense. Celle-ci peut se rsumer en trois
points : se suffire soi-mme, sentraner avoir le
moins de besoins possible et navoir pas honte de ce
qui est naturel. partir de l, les Anciens colportrent
sur lui de nombreuses anecdotes, dont la plus clbre
est celle qui le met en prsence dAlexandre. On lui
attribue des dialogues et galement des tragdies,
mais rien de ce quil a pu crire na survcu, et ses
tragdies ne furent, semble-t-il, jamais reprsentes.
DIONYSOS 222

Diogne apparat dans la tradition postrieure


comme le reprsentant par excellence de lcole
cynique, cette cole rassemblant des hommes qui se
voulaient en rupture avec toutes les normes de la
civilisation, prnaient le retour lanimalit et saffir-
maient partisans de toutes les transgressions.
M. Daraki, La sagesse des Cyniques grecs . La Grce
ancienne, Paris, 1986, pp. 92-112.
L. Paquet, Les Cyniques grecs. Fragments et tmoi-
gnages, Ottawa, 1976.

! Philosophie.

DIONYSOS
Dionysos est certainement la figure la plus con-
traste du panthon grec. Fils de Zeus et dune mor-
telle, Sml, il apparat en effet comme une divinit
ambigu, la fois le dieu riant de la vigne et de la
vgtation, et le dieu sombre des orgies sauvages aux-
quelles se livraient les Mnades, ces femmes en transe
qui accompagnaient le dieu dans ses errances.
Longtemps, on la tenu pour un dieu tranger au pan-
thon grec, qui serait venu dAsie et naurait t
accept que tardivement dans le monde des cits.
Mais la prsence de son nom parmi les divinits nom-
mes dans les tablettes en Linaire B a ruin cette
DIONYSOS 223

hypothse. Cela dit, Dionysos reste un dieu marginal,


dabord parce quil est n dune mortelle, mme si
Zeus la fait natre une seconde fois en lenfermant
dans sa cuisse aprs avoir foudroy la malheureuse
Sml. Ensuite parce que, seul parmi les Immortels,
il a t mis mort , selon une lgende orphique :
les Titans, ennemis de Zeus, lauraient attir dans un
pige, dcoup en morceaux et fait cuire dans un
chaudron puis rtir sur des broches, mais Zeus, aprs
les avoir foudroys, aurait ressuscit le jeune dieu. Ce
mythe a donn lieu quantit dinterprtations, les
unes mettant en lumire le rapprochement entre Dio-
nysos et le dieu gyptien Osiris, dont le corps avait t
galement dmembr, les autres voyant dans la pas-
sion de Dionysos une prfiguration de la passion
du Christ. On a galement mis en valeur le caractre
sacrificiel du meurtre de Dionysos mais un sacrifice
dvi puisque les chairs taient successivement bouil-
lies puis rties, ce qui traduirait lopposition des
sectes au sacrifice sanglant et alimentaire institu
selon Hsiode par Promthe. Le choix de Dionysos
comme victime de ce sacrifice monstrueux serait en
relation avec un autre aspect de la marginalit de
Dionysos : le dlire des Bacchantes, les fidles du
dieu, qui, au cours dune chasse sauvage, dchiquet-
tent le corps dun animal et en dvorent la chair crue.
Comme lcrit M. Dtienne : Le dionysisme permet
dchapper la condition humaine en svadant dans
DIONYSOS 224

la bestialit . La pice dEuripide, les Bacchantes,


illustre cet aspect du dieu : mal accueilli Thbes, la
ville de sa mre Sml, Dionysos fait natre le dlire
et la folie chez les femmes de Thbes et se venge du
roi de la cit, son cousin Penthe, en le faisant dchi-
rer et dvorer tout cru par les Bacchantes conduites
par sa propre mre Agav.
Et cependant ce dieu marginal est lobjet dun culte
civique. Athnes tout particulirement, les ftes en
lhonneur de Dionysos, Grandes Dionysies et Ln-
ennes, comptent parmi les ftes civiques les plus
importantes. Les Grandes Dionysies avaient lieu au
dbut du printemps, du 10 au 15 laphebolion (mars-
avril). Aprs une procession conduite par larchonte et
laquelle participaient tous les magistrats de la cit,
un grand sacrifice tait organis en lhonneur du dieu.
Puis avaient lieu les concours lyriques et dramatiques.
Dautres concours avaient lieu galement lors des
Lnennes en Gamelion (janvier-fvrier). Ces repr-
sentations attiraient non seulement les citoyens, mais
aussi des gens venus de toutes les parties du monde
grec, et cest pour les accueillir que fut construit au IVe
sicle, sur la pente mridionale de lAcropole, le
thtre en pierre remplaant les anciens gradins de
bois, et dont on peut voir encore aujourdhui les restes
majestueux.
Mais Dionysos ntait pas seulement le dieu des
grandes ftes civiques. Dieu de la vgtation sans
DIPLOMATIE 225

cesse renaissante, il tait galement vnr du petit


peuple des campagnes, dans de joyeuses mascarades
o lon promenait solennellement en lhonneur du
dieu un phallus gigantesque, symbole de fcondit.
Les peintures de vases, le thtre comique ont abon-
damment illustr cet aspect du culte dun dieu qui
reste une des figures la fois les plus mystrieuses et
les plus attachantes du panthon grec.
H. Jeanmaire, Dionysos, Histoire du culte de Bacchus,
Paris, Pavot, 1951.
M. Detienne, Dionysos mis mort, Paris, Gallimard,
1977. Dionysos ciel ouvert, Paris, Hachette, 1986.
J.-P. Vernant, Le Dionysos masqu des Bacchantes
dEuripide , Mythe et Tragdie, Paris, La Dcouverte,
1986, pp. 237-270.

! Dieux. Mythologie. Religion civique. Thtre. Theorikon.

DIPLOMATIE
La guerre semble avoir t pendant les quatre sicles
de lhistoire grecque proprement dite une activit
quasi ininterrompue. Pourtant, il semble que trs rt
on ait envisag les moyens de mettre fin aux guerres,
comme aussi de donner aux alliances une sanction
juridique et religieuse. Do llaboration de rgles
prsidant ce que nous pouvons appeler les relations
DIPLOMATIE 226

diplomatiques. Une premire remarque simpose aus-


sitt : il ny avait dans le monde grec ni reprsenta-
tions permanentes des tats trangers, comparables
ce que sont aujourdhui les ambassades, ni personnel
spcifiquement destin remplir les fonctions dam-
bassadeur. Hritage des relations personnelles tablies
de cit cit entre membres de laristocratie, la prox-
nie tait lorigine une fonction que remplissait
volontairement un citoyen, li titre priv des
reprsentants de telle ou telle autre cit. Cest lui qui
les accueillait dans sa maison, qui les reprsentait en
cas de litige. Mais tout cela se droulait sur un plan
strictement personnel et nengageait que des individus
les uns par rapport aux autres.
Lorsquil sagissait de relations dtat tat, on
avait alors recours des ambassadeurs. Mais ceux-ci
taient dsigns pour une mission prcise, et leurs
fonctions cessaient une fois la mission remplie. On a
de nombreux exemples de telles ambassades dans les
rcits des historiens, les discours des orateurs et les
inscriptions. Lune est bien connue : celle qui mena
les ngociations entre Athnes et Philippe de Mac-
doine en 346, grce au rcit que nous ont laiss
Eschine et Dmosthne, qui en firent tous deux partie.
Une premire ambassade avait t envoye auprs du
roi pour connatre les conditions de Philippe : elle
comprenait dix membres qui avaient t dsigns par
lassemble du peuple. Elle partit dAthnes en mars
DIPLOMATIE 227

346 et revint en avril, porteuse des propositions du roi


qui de son ct avait envoy des plnipotentiaires.
Malgr quelques rserves, les propositions de Phi-
lippe, soumises au vote de lassemble furent accep-
tes. Une seconde ambassade fut alors envoye
Pella pour changer les serments garants du respect
des clauses de la paix par les deux adversaires. Quand
les ambassadeurs athniens parvinrent fin mai Pella,
ils durent attendre le retour de Philippe qui avait mis
profit les quelques semaines qui staient coules
entre les deux ambassades pour mettre la main sur le
royaume thrace alli dAthnes. La paix fut nan-
moins jure, mais au retour Dmosthne accusa ses
collgues davoir par leurs lenteurs favoris Philippe,
et ce fut l loccasion du clbre procs sur lAmbas-
sade.
Lambassade de 346 est un bon exemple de la faon
dont se droulaient dans le monde grec les relations
diplomatiques. Les ambassadeurs jouissaient durant
leur mission dune protection garantie par la loi et les
serments. Ctait l une sorte de convention tacite
rglant les relations entre Etats dans le monde grec.
Elle fut nanmoins parfois viole dans les priodes de
crise. Les ambassadeurs taient le plus souvent con-
traints de soumettre les engagements quils avaient
pris la ratification dune assemble runie cet
effet. Parfois cependant ils pouvaient tre dots de
pleins pouvoirs.
DOKIMASIE 228

V. Martin, La vie internationale dans la Grce des cits,


Paris, 1940.

! Athnes.

DOKIMASIE
Cest lexamen que passait tout magistrat athnien
avant son entre en charge. Pour la plupart des magis-
trats, cet examen se droulait devant le conseil ou
devant le tribunal. Pour les bouleutes, cest la boul
sortant de charge qui les examinait. Par l, la cit
voulait sassurer que les magistrats dsigns ntaient
pas frapps dindignit. Il ne sagissait pas en effet de
contrler leurs capacits, mais plutt de vrifier quils
taient bien citoyens, et aussi de ce quon pourrait
appeler un examen de moralit. Aristote, dans la
Constitution dAthnes donne des indications pr-
cieuses sur lexamen auquel taient soumis les
archontes : Dans lexamen, on pose dabord cette
question : "Quel est ton pre et de quel dme ? Quel
est le pre de ton pre ? Quelle est ta mre ? Quel est
le pre de ta mre et de quel dme ?" On lui demande
aprs cela sil participe un culte dApollon Patroos
et de Zeus Herkeios et o sont ces sanctuaires ; puis
sil possde un tombeau de famille et o il est ; ensuite
sil se comporte bien envers ses parents ; sil paie ses
DORIENS 229

contributions ; sil a fait des campagnes militaires.


Aprs avoir pos ces questions, le prsident poursuit :
"Produis tes tmoins lappui". Quand les tmoins
ont t produits, le prsident demande : "Y a-t-il
quelquun qui veuille accuser cet homme ?" Sil se
prsente un accusateur, le prsident donne la parole
laccusation et la dfense, et ensuite fait procder
un vote, main leve dans le conseil, au scrutin dans
le tribunal. Sil ne se prsente aucun accusateur, il fait
aussitt voter. (Constitution dAthnes, LV, 3-4). Par
ce moyen, la cit corrigeait ce que le tirage au sort de
la plupart des charges publiques pouvait comporter
dincertain. Il nest pas douteux que la dokimasie, si
elle a pu parfois donner lieu des rglements de
comptes, nen a pas moins contribu au bon fonction-
nement de la dmocratie pendant prs de deux sicles.
A.-R.-W Harrison, The Law of Athens, II Procedure,
Oxford, 1971, pp. 200-207.

! Archonte. Boule. Thesmosthtes.

DORIENS
Les Doriens sont une des branches du peuple grec,
caractriss au moins lpoque classique par un
dialecte particulier, et peut-rre si lon en croit lhis-
torien Thucydide, des institutions propres, parmi les-
DORIENS 230

quelles lexistence de trois tribus, au lieu des quatre


tribus caractristiques du monde ionien. lpoque
classique aussi, on opposait certains traits de la cul-
ture dorienne aux traits culturels des autres Grecs.
Mais, chez des auteurs comme Isocrate ou Platon,
dorien tait lquivalent de Spartiate , et le
mythe dorien ntait quun des avatars du mirage
Spartiate . Parmi les composantes de ce mythe, l
encore lu travers lantagonisme Sparte/Athnes,
figurait le thme du retour des Hraclides. Les
Hraclides taient les descendants dHracls, chas-
ss dArgos par le roi Eurysthe, celui-l mme qui
avait impos Hracls les fameux travaux , et qui
se seraient rendus matres du Ploponnse, aprs avoir
rduit en servitude les habitants du pays un des
rcits par lesquels les Anciens expliquaient la condi-
tion des hilotes.
Cest partir de ce mythe, partir aussi des destruc-
tions, rvles par larchologie, des principaux sites
mycniens partir du XIIe sicle, que fut labore par
lhistoriographie du XIXe sicle lexplication de ces
destructions par les invasions doriennes . Les
Doriens, partis du nord de la Grce, devenaient ainsi
le moteur des transformations subies par le monde
grec au cours des sicles obscurs qui sparaient la
chute des palais mycniens de la renaissance de la
civilisation grecque au dbut du VIIIe sicle. On leur
attribuait en particulier lintroduction de la mtal-
DORIENS 231

lurgie du fer, et aussi, sur le plan culturel, lapport


dun nouveau panthon, o le principe masculin lem-
portait sur le principe fminin, le dieu-pre Zeus sur
les desses-mres gennes. Le mythe dorien allait en
outre alimenter, travers lopposition Sparte/Athnes,
les controverses entre savants allemands et savants
franais, controverses pas toujours dnues darrire-
penses politiques et idologiques. Dans certains
courants de lhistoriographie allemande, reprsents
en particulier par Karl Ottfried Millier, les Doriens
devenaient les Prussiens de lAntiquit, ceux qui
avaient su crer Sparte un tat militaire puissant et
introduire dans une Grce dcadente et soumise aux
influences orientales un idal daustrit de murs et
de puret raciale. Au moment o les linguistes com-
menaient dcouvrir la parent des langues indo-
europennes, les Doriens devenaient les prototypes de
ces guerriers nordiques de race aryenne dont on con-
nat lultime avatar. Face ce mythe dorien, les histo-
riens franais, de Victor Duruy Gustave Glotz, tous
admirateurs face Sparte dune Athnes dans laquelle
ils voyaient le modle de la dmocratie bourgeoise
contemporaine, adoptaient une attitude ambigu. Les
Doriens sous leur plume apparaissaient comme des
conqurants brutaux, responsables du recul de la
civilisation pendant les sicles obscurs . Mais ils ne
remettaient en question ni le fait mme des inva-
sions doriennes , ni lapport de ces Doriens sur le
DORIENS 232

plan des techniques (mtallurgie du fer) ou de la cul-


ture (religion patriarcale, austrit des murs, socit
fortement militarise).
Aujourdhui, grce une nouvelle lecture des
textes anciens, et surtout aux progrs de larchologie,
on vite de verser dans ce schmatisme fond sur des
prsupposs idologiques. Sur le plan linguistique,
celui o la ralit dorienne est la moins contestable, il
apparat que la diversification entre dialecte dorien et
dialecte ionien se serait accentue au cours des si-
cles, comme aussi se seraient accentus les traits
opposant une culture ionienne, essentiellement cen-
tre sur Athnes et les cits grecques dAsie Mineure
troitement lies elle, et une culture dorienne, iden-
tifie au systme particulier qui stait mis en place
Sparte partir du VIIe sicle. Sur le plan matriel, les
fouilles qui permettent de mieux connatre aujour-
dhui les sicles obscurs rvlent la fois des sur-
vivances de la civilisation mycnienne beaucoup plus
tardives quon ne lavait cru, et dautre part labsence
dune relle rupture due larrive dlments tran-
gers. Quant aux traits nouveaux qui apparaissent dans
la culture matrielle (cramique proto-gomtrique,
mtallurgie du fer, rituels funraires), ils se manifes-
tent dabord dans les rgions prserves des destruc-
tions, et par consquent des invasions doriennes ,
lAfrique en particulier.
DORIENS 233

En fait, il faut bien voir que le mythe des invasions


doriennes, comme de lirrductible opposition
Doriens/Ioniens, exprime surtout lantagonisme entre
Sparte et Athnes, qui atteint son point culminant au
cours de la guerre du Ploponnse. Cela ne veut pas
dire que les Doriens nont pas exist : ils taient une
des branches des populations grecques qui se sont
tablies dans la pninsule hellnique partir du dbut
du second millnaire. Parce que les hasards des mou-
vements migratoires les ont fixs dabord dans la
Grce du nord-ouest, lcart des courants dchanges
qui caractrisent le monde gen lpoque mycni-
enne, ils ont peut-tre t moins sensibles aux influ-
ences mditerranennes que les peuples tablis plus
au sud, en Attique et dans lArgolide. Ils ont sans
doute profit des destructions qui marquent la fin du
XIIIe et le dbut du XIIe sicle pour pntrer dans le
Ploponnse. Mais il faut renoncer lide dune
arrive massive denvahisseurs doriens pour expli-
quer ces destructions, et rappeler enfin que le site de
Sparte, vritable incarnation du mythe dorien, na t
rellement occup qu partir du IXe sicle.
Ed. Will, Ioniens et Doriens, Paris, 1956.
A.M. Snodgrass, The Dark Ages of Greece, Edimbourg,
1971.
A. Schnapp-Gourbeillon, Linvasion dorienne a-t-elle
eu lieu ? , La Grce ancienne. (Cl. Moss d.), Paris,
1986, pp. 43-57.
DOT 234

! Civilisation mycnienne. Premiers temps de la Grce.


Sparte.

DOT
La dot ou proix tait remise au futur poux par le pre
ou le tuteur de la jeune femme lors de lengagement
(engysis) qui prcdait le mariage. Elle tait gnrale-
ment value en numraire, mais comportait aussi des
vtements, des bijoux, des servantes, et parfois mme,
encore que trs exceptionnellement, une maison ou
une terre. Le mari recevait la dot, mais nen avait que
lusufruit. Le pre ou le tuteur de sa femme conservait
en effet un droit de regard, et, pour tre sr, en cas de
dissolution du mariage, de la rcuprer, il prenait une
hypothque sur les biens de son gendre (apotimema).
La dot nentrait dans le patrimoine de lpoux que si le
mariage tait fcond. Elle revenait alors aux enfants,
lors de la succession paternelle. Dans la pratique
cependant, les choses taient un peu diffrentes, et si
lon en croit les auteurs anciens, la femme qui avait
apport son poux une grosse dot, non seulement en
disposait, mais encore affermissait de ce fait sa posi-
tion dans le mnage. Par ailleurs, des procs nous
apprennent que souvent le mari ntait pas en mesure
de restituer la dot en cas de dissolution du mariage, ce
qui implique, soit quil navait pas su la faire fructifier,
DOT 235

soit quil lavait dilapide pour son propre compte. Les


plaidoyers prononcs loccasion de tels procs ont
lavantage de nous faire connatre le montant des dots
dans la classe aise : elles variaient de mille dix mille
drachmes et plus dans certains cas exceptionnels, et ne
reprsentaient quune faible partie du patrimoine
paternel. On sest demand si la dot tait ou non oblig-
atoire. Dans les plaidoyers, elle est souvent invoque
pour justifier la lgitimit dune union. Par ailleurs, on
sait que, Athnes, des fonds publics taient prvus
pour doter les filles des citoyens morts au combat. Il
nest pas rare galement que dans un procs un
plaideur se vante davoir aid constituer la dot de la
fille dun parent pauvre. Mais on ne saurait cependant
affirmer quelle tait toujours obligatoire. Par ailleurs,
on peut aussi sinterroger sur le fait de savoir si la pra-
tique de la dot tait un moyen dquilibrer les patri-
moines, ou si au contraire elle a pu favoriser la
concentration de la fortune. En fait, nous sommes trop
mal informs pour rpondre ces questions souleves
par les thoriciens du IVe sicle comme Platon et
Aristote. Il est remarquer que ce dernier, qui rend les
dots responsables de la concentration de la fortune
Sparte, ne dit rien de tel propos dAthnes.
D. Schaps, Economic Rights of Women in Ancient Greece,
Edimbourg, 1979.

! Famille. Fminine (Condition). Mariage.


ECCLESIA 236

ECCLESIA
Ctait le nom Athnes de lassemble de tous les
citoyens. Au Ve sicle, elle se runissait quatre fois par
prytanie, cest--dire quarante fois par an, sur la
colline de la Pnyx, et cest elle qui constituait le pou-
voir souverain, puisque toute dcision engageant la
cit relevait dun vote populaire. Les nombreux
dcrets, psephismata, manant de lassemble, qui
nous sont parvenus et qui commencent par la formule
habituelle : il a plu au dmos et la boul
tmoignent de ltendue des questions sur lesquelles
elle avait se prononcer : conclusion des traits,
mesures dordre financier, en particulier lorsquil
sagissait dentreprendre une expdition ou de
financer des travaux publics, introduction de nou-
veaux cultes, attribution du droit de cit ou de rcom-
penses honorifiques, enfin adoption de nouvelles
dispositions lgislatives, pourvu que celles-ci ne
soient pas contraires aux lois existantes. On peut assez
aisment reconstituer, partir des tmoignages qui
nous sont parvenus, rcits des historiens, discours des
orateurs, textes des dcrets et mme parodies des
comiques, le droulement dune sance de lassem-
ble du peuple. Elle dbutait gnralement trs tt le
ECCLESIA 237

matin, ds le lever du jour. Les prsents, paysans


venus de la campagne, mais surtout gens de la ville et
du Pire, se pressaient sur les gradins qui avaient t
taills sur la colline de la Pnyx. Une plate-forme,
entoure dune balustrade, formait la tribune, sur
laquelle tait plac un autel de Zeus Agoraios. Cest
en effet par un sacrifice au dieu que dbutait la
sance. Aprs quoi, le prsident, au Ve sicle lpistate
des prytanes, donnait lecture du probouleuma, cest-
-dire du rapport de la boul sur les questions lor-
dre du jour. Les sances en effet avaient un ordre du
jour prcis. Lassemble principale de chaque pry-
tanie confirmait dans leurs charges les magistrats,
dlibrait sur la politique trangre et sur lapprovi-
sionnement en grains de la cit, et prenait connais-
sance des accusations de haute trahison (eisangelies).
Celle de la sixime prytanie devait en outre se pro-
noncer sur lopportunit de recourir la procdure
dostracisme. Les trois autres assembles de la pry-
tanie avaient un ordre du jour plus restreint, consacr
aux affaires courantes dun ordre sacr ou profane.
Mais il tait toujours possible, en cas de ncessit de
modifier lordre du jour, voire de convoquer une
assemble extraordinaire. Aprs lecture du
probouleuma, la discussion commenait. Chaque
Athnien avait en principe le droit et la possibilit de
monter la tribune et de prendre la parole. En fait,
nintervenaient le plus souvent que des hommes capa-
ECCLESIA 238

bles de sadresser une foule nombreuse et souvent


indiscipline, cest--dire possdant la matrise de la
parole. Ces orateurs que leurs adversaires qualifiaient
de dmagogues tendaient devenir de vritables
professionnels de la politique, et le phnomne ira en
saccentuant partir de la fin du Ve sicle, lorsque la
direction de la cit aura cess dtre lapanage exclu-
sif des membres des vieilles familles aristocratiques.
Les propos changs taient souvent trs vifs, et les
prytanes avaient parfois du mal rtablir lordre. On
votait sur le projet prsent par la boul et sur les
amendements proposs par les diffrents orateurs qui
staient succd la tribune. Le vote se faisait main
leve, ce quon appelait la cheirotonia, sauf pour cer-
taines dcisions particulirement graves, comme par
exemple le recours la procdure dostracisme, qui
exigeait un vote bulletin secret. Si lassemble tait
nombreuse, le comptage des voix devait tre particu-
lirement difficile. Mais, chose curieuse, mme les
adversaires de la dmocratie ne contestaient pas ce
procd de vote.
Les historiens daujourdhui sinterrogent sur la
ralit du pouvoir exerc par lassemble populaire.
Certains nhsitent pas affirmer que le dmos dans
sa grande majorit demeurait passif, se contentant
dentriner les dcisions prises en dehors de lui, et que
la vie politique se ramenait le plus souvent des luttes
opposant entre elles des factions rassembles autour
ECCLESIA 239

de tel ou tel leader. On ne saurait videmment nier


quil existait Athnes une classe politique , et que
les principaux dirigeants de la cit taient entours de
compagnons, damis, voire au IVe sicle, de sala-
ris qui prenaient la parole lassemble pour
dfendre tel ou tel aspect de la politique prconise
par lun ou lautre de ces dirigeants, ce qui donnait
souvent aux grands dbats laspect de querelles per-
sonnelles. Mais, comme la dmontr le grand histo-
rien M. I. Finley, cela nimpliquait pas pour autant
une apathie du dmos. Car si les jeux oratoires de
la tribune se droulaient au sein dun cercle restreint
de professionnels de la politique, la dcision, elle,
appartenait au dmos tout entier et les critiques des
adversaires de la dmocratie ne se comprendraient pas
si celui-ci navait pas rellement exerc son pouvoir
souverain. Cest la grandeur de la dmocratie ath-
nienne que davoir, pendant prs de deux sicles,
russi fonctionner sans accroc. Et linstauration,
partir du IVe sicle, dun misthos ecclesiastikos ne
sexplique pas seulement par la ncessit de faire
revenir les petites gens aux sances de lassemble et
de lutter contre labsentisme. Comme le dira trs
bien Aristote dans la Politique, ctait aussi le signe
que la prsence lassemble tait ressentie comme
une charge publique, comme une arch, et comportait
des devoirs, ceux du citoyen dans une cit dmocra-
tique.
CONOMIE 240

M.H. Hansen, The Athenian Ecclesia, Copenhague, 1983.

! Athnes. Boul. Cit. Dmos. Orateurs. Prytanes.

CONOMIE
La nature de lconomie grecque a fait lobjet pen-
dant plus dun demi-sicle dun dbat entre moder-
nistes et primitivistes . Pour les premiers, tel
lallemand E. Meyer et le russo-amricain Michael
Rostovtzeff, le monde grec avait connu un dveloppe-
ment conomique comparable celui de lEurope
moderne. Ils nhsitaient pas parler de capital-
isme propos de lconomie athnienne du IVe si-
cle et faire des transformations conomiques quils
croyaient entrevoir entre lpoque archaque et
lpoque hellnistique le moteur de lvolution
sociale et politique. La dmocratie athnienne aurait
t ainsi tablie lorsque le dveloppement de lindus-
trie et du commerce aurait donn naissance une
bourgeoisie dindustriels et de commerants qui
auraient arrach le pouvoir la vieille aristocratie fon-
cire. Pour les seconds en revanche, le monde grec
serait toujours rest un stade de dveloppement
primitif, centr sur le domaine familial et lautarcie.
Les changes se seraient limits la satisfaction des
besoins essentiels, et lartisanat comme le commerce
CONOMIE 241

seraient rests des activits marginales et ce dautant


plus quelles taient exerces par des gens trangers
la communaut civique, tels les mtques Athnes.
Cest en particulier le point de vue qui tait repris
dans le livre de lhistorien allemand J. Hasebroeck.
Mais ce dernier, qui avait lu Max Weber, avait aussi
introduit dans son analyse un des idealtypes du
sociologue allemand, la notion de cit de consom-
mation , qui introduisit dans lanalyse du phnomne
conomique la dimension politique. Cest cette
dimension qui allait tre mise en avant par le socio-
logue et conomiste dorigine hongroise, K. Polanyi
qui, rfugi aprs lavnement du nazisme, dabord en
Angleterre, puis aux tats-Unis, allait avec ses lves
laborer une typologie des conomies qui ne rele-
vaient pas de lconomie de march, en dmontrant
que, la diffrence de celle-ci, elles ne constituaient
pas une sphre autonome, mais taient intgres
(embedded) dans les structures de la socit. Les
remarques et les analyses de Polanyi portaient sur
toutes les non market economies, et cest incidem-
ment seulement quil avait analys certains aspects de
lconomie grecque. Mais elles allaient contribuer
faire sortir ltude de lconomie grecque du dilemne
modernisme/primitivisme. Cest le grand historien
anglais Moses Finley, qui avait suivi Columbia len-
seignement de Polanyi, qui allait proposer une nou-
velle approche des conomies grecques. Ds sa thse
CONOMIE 242

sur les Horoi, les bornes hypothcaires retrouves en


grand nombre sur le territoire dAthnes, il soulignait
le caractre non conomique des emprunts dont elles
taient les tmoins. Dans le Monde dUlysse, publi
quelques annes plus tard, Finley utilisait le modle
polanyen de la rciprocit, pour opposer ce monde des
ges obscurs o les changes relevaient de la pratique
du don et du contre-don au monde mycnien, o sem-
blait dominer la redistribution, autre modle dgag
par Polanyi. Mais cest surtout avec son livre, Ancient
Economy, que Finley, rassemblant en une brillante
synthse trente annes de recherches et de travaux sur
lconomie grecque, proposait de la nature de celle-ci
et des rapports entre conomie, socit et politique,
une vision cohrente. De cette vision, il ressortait que
le monde antique ntait jamais parvenu considrer
lacquisition de richesses comme un mouvement en
faveur de la cration de capital ; pour formuler les
choses diffremment, ctait lacquisition et non la
production qui caractrisait la mentalit la plus rpan-
due . Une telle mentalit, en mme temps que le rle
que jouaient mtques et affranchis dans lactivit
marchande dune cit comme Athnes, rend compte
de la place que tenait lconomie dans la politique de
la cit. Elle ntait considre que du point de vue de
la stabilit politique de celle-ci et jamais en tant que
telle. Il sagissait dassurer le ravitaillement de tous,
de compenser par cette forme particulire de redistri-
CONOMIE 243

bution qutaient les liturgies lingalit entre les


membres de la communaut civique. Cest la
satisfaction des besoins matriels qui tait le con-
cept cl.
De fait, si lon tudie lconomie athnienne
lpoque pour laquelle nous disposons du plus grand
nombre de documents, cest--dire au IVe sicle, on
constate que la majeure partie des citoyens vit du tra-
vail de la terre. Seule une minorit, un cinquime
peut-tre de la population civique, tire ses revenus
dautres activits. La proprit par ailleurs est mor-
cele, et la plupart des agriculteurs sont des petits
paysans qui cultivent eux-mmes leur lopin de terre,
assists dun ou deux esclaves. Seuls quelques plus
grands domaines ont une main-duvre servile plus
importante. Mais mme ces grands domaines assurent
dabord lexistence de ceux qui y vivent, et les
revenus quils procurent leurs possesseurs sont
davantage dpenss pour tenir un rang dans la cit,
remplir une liturgie, satisfaire au got du luxe que
reconvertis dans la production. Le grand propritaire
est un rentier, comme est un rentier le possesseur dun
atelier desclaves ou dune concesion minire. Les
discours de Dmosthne contre ses tuteurs sont cet
gard significatifs : il calcule ce que lui auraient rap-
port les deux ateliers laisss par son pre, non en
fonction de la production de lits et de couteaux, mais
en fonction du nombre des esclaves qui y travaillaient.
CONOMIE 244

Et de mme, quand Xnophon voque les revenus que


percevaient au Ve sicle deux riches concessionnaires
de mines, Nicias et Hipponicos, cest partir de
lobole que chaque esclave rapportait par jour quil
les calcule. Quant ceux qui tiraient leurs revenus du
grand commerce, il importe de distinguer entre les
riches qui prtaient la grosse , mais ninterve-
naient pas directement dans la conduite des affaires
commerciales, et les marchands, ceux qui accompa-
gnaient les cargaisons, et qui taient le plus souvent
soit des trangers, soit des citoyens de rang mdiocre.
La cit certes ne se dsintressait pas de lactivit
marchande. Mais ctait soit pour assurer un certain
ordre sur lagora et sur le port, vrifier en particulier
lexactitude des mesures utilises, soit pour prlever
des taxes qui ntaient aucunement destines pro-
tger la production locale, puisquelles portaient aussi
bien sur les marchandises qui entraient que sur celles
qui sortaient du port, soit enfin pour garantir lappro-
visionnement en grains de la cit, Athnes important
environ la moiti des bls quelle consommait. Certes,
le Pire tait un grand entrept de marchandises,
certes les marchands nignoraient pas la spculation
sur les prix, quand certaines denres venaient man-
quer. Mais toutes ces activits demeuraient entaches
de suspicion ei nintervenaient pas dans la dtermina-
tion de la politique de la cit. En ce sens, et comme
lavait soulign Polanyi, lconomie tait bien int-
CONOMIE 245

gre dans les structures sociales et politiques. Et la


nature de celles-ci faisait que les citoyens attendaient
des profits davantage de lexploitation des allis que
dun accroissement de la production. La dmocratie
athnienne nest pas ne de lmergence dune bour-
geoisie artisanale et commerante, elle est ne dune
lutte politique des pauvres constituant le dmos con-
tre la minorit des riches, pour arracher cette
minorit le contrle des affaires politiques et des tri-
bunaux, tout en lui laissant le soin de diriger la cit et
de contribuer de sa fortune lentretien de tous.
M. I. Finley, Lconomie antique, Paris, 1975.
K. Polanyi, C. Arensberg, Les systmes conomiques dans
lHistoire et dans la thorie, avec une prface de M.
Godelier, Paris, 1975. Ed. Will, Trois quarts de sicle de
recherches sur lconomie grecque antique, Annales.
1954, pp. 7-22.
Actes de la Deuxime Confrence Internationale
dHistoire conomique, Aix-en-Provence, 1962, Vol. 1,
Commerce et Politique dans le monde antique, Paris-La
Haye 1965.

! Banque/Banquiers. Commerce. Demiourgoi. Eisphora.


Emporoi. Esclavage. Fiscalit. Georgoi. Kapeloi.
Mtques. Monnaie. Naukleroi. Oikos. Pire. Prts mari-
times. Symmories. Theorikon. Travail.
DUCATION 246

DUCATION
Le terme grec paideia que nous traduisons par du-
cation se rattache la racine pais, enfant. En fait il
recouvre une notion beaucoup plus complexe et qui a
connu un important dveloppement partir de la
seconde moiti du Ve sicle.
Pour ce qui est de lducation des enfants dans le
monde grec ancien, nous sommes assez mal ren-
seigns. Lenfant nest devenu un objet de rflexion
que relativement tard, et si tmoignages littraires et
archologiques permettent de se faire une ide de ce
qutait la vie des jeunes enfants, bien des choses
nous chappent, dans la mesure o leur ducation rele-
vait essentiellement des femmes et de pdagogues,
gnralement de condition servile. Dans la socit
athnienne du Ve et du IVe sicle, les filles apprenaient
de leur mre filer la laine et tisser les toffes et,
comme le dit Xnophon dans lconomique, ne
savaient pratiquement rien quand elles quittaient la
maison de leur pre pour celle de leur poux. Seules,
les jeunes filles de familles aristocratiques, parce
quelles participaient aux churs qui accompagnaient
les ftes religieuses, pouvaient acqurir des connais-
sances musicales ou potiques. Pour les garons, il en
DUCATION 247

allait diffremment. Trs tt, au moins dans les


bonnes familles, on leur apprenait lire et tracer des
lettres. Mais leur ducation tait souvent plus sportive
que tourne vers la spculation abstraite, philoso-
phique ou scientifique.
Les choses commencrent changer partir de la
seconde moiti du Ve sicle, et singulirement
Athnes, o apparurent, venus de tout le monde grec,
des professeurs qui se vantaient de possder la
sagesse et dtre capables de lenseigner. Ces
sophistes attirrent eux tous les jeunes gens qui
rvaient de faire une carrire politique, car les sophistes
enseignaient aussi lart de la dmonstration ce qui
dans une cit o la parole rgnait en matre, devant
lassemble ou le tribunal, tait une absolue ncessit
pour qui voulait se faire entendre du dmos. Les
sophistes faisaient payer trs cher leurs leons si nous
en croyons Platon, ce qui explique que leurs auditeurs
se recrutaient essentiellement parmi la jeunesse
dore dAthnes, les fils des grandes familles qui,
malgr lavnement de la dmocratie, formaient encore
lessentiel de la classe politique. Au dbut de son dia-
logue intitul Protagoras, du nom dun clbre
sophiste originaire dAbdre, Platon montre les jeunes
gens des meilleures familles dAthnes ou dautres
cits rassembls dans la maison du riche Callias pour
couter, outre Protagoras, deux autres sophistes
clbres, Hippias dElis et Prodicos de Ceos. Et pr-
DUCATION 248

sentant Protagoras lun de ces jeunes gens, Socrate


lui dit : Hippocrate que voici est dAthnes, fils
dApollodore, dune maison considrable et opulente ;
personnellement il parat aussi bien dou quaucun
jeune homme de son ge ; il aspire je crois tenir un
rang illustre dans la cit, et il croit que le meilleur
moyen dy parvenir est de suivre tes leons . En fait,
cest Socrate qui interrogera Protagoras pour lui prou-
ver que cette sagesse quil prtend enseigner et cette
techn politik, cette science politique quil croit tre
galement rpartie entre tous les hommes, sont des
leurres tant quon na pas pralablement tent de
dfinir ce quest la justice.
Linfluence des sophistes dclina Athnes aprs les
deux rvolutions oligarchiques qui secourent la cit
la fin du sicle. Mais le dbat sur lducation allait
reprendre au IVe sicle. Et dabord avec Platon qui,
dans les deux programmes de cits idales que sont la
Rpublique et les Lois, expose longuement ce que
devrait tre lducation des gardiens dans la cit de la
Rpublique et celle de tous les citoyens dans la cit
des Lois. Il importe ici douvrir une longue paren-
thse. Il existait en effet dans le monde grec une cit
qui avait fait de lducation une affaire publique.
Alors que partout ailleurs lducation des enfants et
des adolescents demeurait une affaire prive, Sparte,
ds leur plus jeune ge, les enfants taient pris en
main par la cit. Lhistorien Xnophon, bon connais-
DUCATION 249

seur de Sparte, en donne une description dans son


trait La Rpublique des Lacdmoniens. Il met lac-
cent sur laustrit de cette ducation qui saccompa-
gne de chtiments corporels, contraint les enfants
marcher les pieds nus et ne porter quun seul vte-
ment pendant toute lanne, se nourrir sobrement et
recourir la ruse voire au vol pour se procurer cette
nourriture. Xnophon voque avec prudence les rela-
tions pdrastiques qui Sparte semblent bien avoir
t institutionnalises. Par ailleurs, il ne dcrit pas ce
systme de classes dge expos par Plutarque dans la
Vie de Lycurgue et qui relve peut-tre plus du
mirage Spartiate que de la ralit. Et il est trs bref
sur lducation des filles, soulignant cependant qu
linverse de ce qui se passe ailleurs, elles reoivent
une ducation physique comparable celle des gar-
ons. Enfin, il insiste sur le caractre quasi militaire
de la vie Spartiate, mme au-del de ladolescence, et
sur les pratiques de vie communautaire qui en
dcoulent.
Il nest pas douteux que Platon tait, comme son
matre Socrate et comme une partie de l intelligentsia
athnienne, un admirateur de Sparte. Nanmoins,
lorsquil voque lducation Spartiate, il formule
quelques rserves, qui portent en particulier sur le
caractre exclusivement gymnique de cette ducation.
Pour Platon, si lexercice physique est indispensable,
autant pour les femmes que pour les hommes, il ne
DUCATION 250

saurait tenir lieu dducation lui seul. Les gardiens


de la Rpublique recevront une ducation qui
dbutera par la musique, cest--dire la posie avec
accompagnement musical, mais une musique pure
de toutes les fables inventes par les potes, en parti-
culier celle des deux conteurs Hsiode et Homre, et
des autres potes, car ce sont eux qui ont compos ces
fables mensongres quon a racontes et quon
raconte toujours aux hommes , et qui ne devra sin-
spirer que de lamour du beau et du bien. Dans les
Lois, Platon dveloppe de faon beaucoup plus pr-
cise ce que devra tre cette ducation qui cette fois
sadresse tous les citoyens de la cit idale. Elle
commencera l aussi par la musique, puis viendront la
danse et .la gymnastique, la science des nombres, la
mesure des longueurs, des surfaces et des solides,
enfin ltude des astres et de leurs relations mutuelles.
Cette ducation permettra aux meilleurs de se livrer
des tudes plus abstraites, mais il est bon que tous en
acquirent les premiers lments, et la cit veillera
soigneusement ce que ces prescriptions soient
appliques. Platon accordait ainsi lducation une
place essentielle dans ses constructions idales. Seule,
en effet, elle tait susceptible de donner la cit des
assises solides. Seule, elle qualifiait pour lexercice de
la politique, puisquelle permettait aux meilleurs
daccder la connaissance absolue du juste et du
bien.
DUCATION 251

Dans le mme temps que Platon laborait des pro-


grammes ducatifs pour la cit dont il rvait, son con-
temporain Isocrate dispensait son enseignement de
nombreux disciples venus de toutes les parties du
monde grec et soucieux de jouer un rle politique
dans leurs cits respectives. Dans un de ces discours
fictifs quil composait leur intention, le discours Sur
lchange, il expose longuement sa conception de ce
que devait tre lducation. Comme pour Platon, elle
doit sadresser la fois au corps et lesprit. Mais les
exigences dIsocrate concernant lducation intel-
lectuelle sont diffrentes de celles de Platon, car cest
la rhtorique, lart du discours qui lui semble devoir
occuper la premire place. Comme il le dit en conclu-
sion dun vibrant loge de lloquence : La parole
est le guide de toutes nos actions comme de toutes nos
penses ; on a dautant plus recours elle que lon a
plus dintelligence. En revanche, il juge inutiles
pour laction lastronomie, la gomtrie et les autres
sciences, mme sil estime que les apprendre peut tre
un bon exercice pour lesprit, une sorte de gymnas-
tique intellectuelle qui prpare la vritable duca-
tion, celle quIsocrate appelle philosophique , mais
qui est en fait lart du discours, de la persuasion, cet
art dans lequel les Athniens plus que tous les autres
se sont rendus matres.
Linfluence dIsocrate sur lducation allait tre plus
grande que celle de Platon. Comme le remarque le
GALIT 252

grand historien anglais M. I. Finley : Aprs lui, la


rhtorique eut la place dhonneur dans les tudes
suprieures, dans un systme qui reut bientt sa
forme canonique avec ce que les Romains appelrent
les sept "arts libraux"... Ce modle canonique passa
ensuite des Grecs aux Byzantins et des Romains
lOccident latin ( Lhritage dIsocrate , Mythe,
Mmoire, Histoire, p. 184).
H.I. Marrou, Histoire de lducation dans lAntiquit,
Paris, 1948.
M.I. Finley, Lhritage dIsocrate dans Mythe,
Mmoire, Histoire. Paris, 1981, pp. 175-208.
W. Jaeger, Paideia, 3 vol. 1934-1947.

! Famille. Musique. Pdrastie. Sapho.

GALIT
Le problme des rapports de la dmocratie avec la
notion dgalit est un problme complexe. Lorsque
Hrodote, au livre III de ses Histoires, voque le
rgime que nous appelons dmocratie, parce que la
souverainet est aux mains du dmos, du peuple, il
emploie pour le dsigner le terme disonomie, quon
peut traduire de deux faons diffrentes, toutes deux
galement significatives : galit par la loi ou galit
devant la loi. La premire formule, galit par la
GALIT 253

loi , sapplique lgalit politique. Depuis les


rformes de Clisthne en effet, tous les citoyens sont,
en tant que tels, politiquement gaux, dans la mesure
o ils participent tous la souverainet du dmos,
telle quelle sexerce au sein de lassemble. Cette
galit politique se manifeste par lisegoria, le droit
de prendre la parole lassemble, galement accord
tous. Lgalit devant la loi, elle, remonte aux
rformes de Solon, quand celui-ci dcida dtablir des
lois semblables pour le bon et pour le mchant et
les inscrivit sur des tablettes. Dans sa tragdie des
Suppliantes, Euripide fait dire Thse, roi mythique
dAthnes et lgendaire fondateur de la dmocratie :
pauvre et riche ont les mmes droits. Le faible peut
rpondre linsulte du fort, et le petit, sil a raison,
vaincra le grand (vers 433-437). galit politique,
galit juridique, mais pas galit conomique. Solon,
daprs la tradition, avait t lorganisateur du classe-
ment censitaire et avait fix les quatre classes entre
lesquelles taient rpartis les citoyens et qui dtermi-
naient les charges militaires de chacun et laccs aux
magistratures. Le mme Solon se vantait dans lun de
ses pomes davoir refus de procder lisomoiria,
au partage galitaire de la terre. Certes, au fur et
mesure que le poids du dmos se faisait plus lourd
dans la cit, le cens exig pour laccs certaines
magistratures avait t abaiss, voire oubli. Mais les
classes censitaires nen subsistaient pas moins, qui
GALIT 254

rservaient certaines fonctions aux plus riches. Et,


plus encore que lexistence des classes censitaires,
cest lingalit de fait au sein de la socit qui limi-
tait lgalit de droit. Certes, la dmocratie athnienne
offrait route une srie de palliatifs destins limiter
ces ingalits : la rtribution des charges publiques en
tait une, comme aussi le systme des liturgies qui fai-
saient retomber sur les seuls riches une partie des
dpenses publiques, ou encore la pratique du tirage au
sort qui rduisait le jeu des influences et des clien-
tles. Mais nen demeurait pas moins le fait que seuls
des loisirs suffisants et des moyens matriels permet-
taient daccder la classe politique. Il suffit pour
sen convaincre dtudier la composition de cette
classe politique au cours de la priode o la dmo-
cratie connut son apoge : quelques exceptions prs,
tous les hommes politiques athniens taient des
hommes riches, mme si partir du dernier tiers du -
Ve sicle lorigine de cette richesse avait cess le plus
souvent dtre la terre, si les nouveaux politiciens
de la fin du Ve et du IVe sicle tiraient leurs revenus
dateliers desclaves ou de concessions minires
plutt que de la mise en valeur dun bien-fonds. De
mme, lisegoria tait plus un principe quune ralit
absolue. Nimporte quel Athnien pouvait prendre la
parole devant lassemble, mais le plus souvent seuls
parlaient les orateurs confirms, le dmos nhsitant
pas huer lorateur maladroit qui tentait en vain de
GALIT 255

prononcer quelques mots. Enfin, il nest pas douteux


que devant les tribunaux pouvaient jouer des influ-
ences, dont se plaignent souvent les orateurs. Et si les
adversaires de la dmocratie se plaisaient souligner
la partialit des tribunaux et les dangers que couraient
les riches de voir leurs biens confisqus, de nombreux
tmoignages attestent en sens inverse le recours de la
part dhommes riches ou influents des pratiques,
sinon de corruption des juges, du moins de pressions
sur certains dentre eux. Dmosthne en donne de
nombreux exemples dans le discours quil composa
contre lun de ces hommes riches, Midias, et dont on
nest pas sr quil lait prononc, Midias ayant achet
3 000 drachmes son silence !
Lgalit donc entre les citoyens tait plus thorique
que relle. Elle nen tait pas moins ressentie comme
telle par les Athniens, et cest l ce qui importe. Car
ce sentiment dgalit entre les citoyens explique,
autant que les mesures concrtes destines limiter
lextrme pauvret, que la dmocratie athnienne ait
pu vivre et durer aussi longtemps.
G. Vlastos, Isonomia Politik, dans Isonomia (G. Mau et
E.G. Schmidt d.), Berlin, 1964.
B. Borecky, Die Politische Isonomie, Eirn, IX, 1971,
pp. 5-24. The Primitive Origin of the Greek Conception
of Equality, Gras.
Studies presented to G. Thomson, Prague, 1963, pp.
41-60.
EISANGELIE 256

J. D. Lewis, Isegoria at Athens. When did it begin ?,


Historia, XX, 1971, pp. 129-140.

! Dmocratie. Esclavage.

EISANGELIE
Leisangelie tait dans le droit athnien la procdure
qui permettait daccuser un citoyen datteinte la
sret de ltat. La tradition faisait remonter son insti-
tution Solon. En fait, on nen connat pas dapplica-
tion avant la fin du Ve sicle. On aurait alors, peut-tre
au lendemain de la premire rvolution oligarchique,
prcis les cas auxquels elle sappliquait. Un discours
dHypride nous a conserv le texte du nomos eisan-
geltikos, de la loi rglementant leisangelie et pr-
cisant les cas o elle simposait : Si un homme
cherche ruiner le gouvernement populaire
Athnes... Ou bien, si on se rend nimporte o des
runions en vue de renverser la dmocratie ; si on a
constitu pour ce but une association politique ; si on
a livr lennemi une ville, des vaisseaux, une force
de terre ou de mer ; si, tant orateur, on ne tient pas le
langage le plus conforme aux intrts du peuple
dAthnes, parce quon reoit de largent pour cela
(Pour Euxenippos, 7-8). Si lon conoit aisment que
la loi ait pu tre dirige contre ceux qui tenteraient
EISANGELIE 257

une nouvelle rvolution oligarchique, on constate


aussi que la mesure visant les stratges ayant chou
dans leur mission ou les orateurs ayant donn des con-
seils qui savraient malheureux pouvait conduire
bien des abus. Ce fut le cas en 406, lorsque les gn-
raux vainqueurs aux Arginuses, mais qui navaient pu
recueillir les quipages des navires couls, furent
accuss en vertu de la procdure deisangelie, et mis
mort aprs un vote de lassemble. Aux dires dHyp-
ride, on aurait dailleurs son poque multipli les
actions deisangelie. Ctait l assurment une arme
redoutable entre les mains du dmos, lassemble
ayant dcid souverainement si laccusation devait ou
non tre retenue, et pouvant elle-mme sriger en
Haute Cour de justice dans les cas particulirement
graves. Toutefois, mme si le recours la procdure
deisangelie a pu entramer des abus, elle nen a pas
moins constitu pendant plus dun sicle un des ins-
truments les plus efficaces de sauvegarde de la
dmocratie.
D. Mac Dowell, The Law in Classical Athens, Londres,
1978.

! Arginuses (Procs des).


EISPHORA 258

EISPHORA
Leisphora tait un impt exceptionnel, lev en
temps de guerre. Les cits dmocratiques en effet
ignoraient limpt permanent, qui passait pour tre le
propre des tyrans. On ne possde dinformations con-
cernant cet impt que pour Athnes. Encore ces infor-
mations, souvent contradictoires, ont-elles donn lieu
de multiples controverses chez les commentateurs
modernes. Un texte dun grammairien tardif attribuait
linstitution dune eisphora progressive Solon.
Pourtant, il faut attendre la guerre du Ploponnse
pour que soit atteste la leve dune eisphora
Athnes. Thucydide (III, 19,1) affirme que cest pour
couvrir les frais occasionns par le sige de Mytilne,
en 427, que les Athniens versrent eux-mmes
pour la premire fois une eisphora de deux cents
talents . Il dut y avoir dautres leves analogues pen-
dant les annes suivantes, puisquun client de Lysias,
dans un discours prononc au dbut du IVe sicle,
voque les nombreuses eisphorai dont il sest acquitt.
On pense gnralement que les contribuables astreints
au paiement de leisphora taient plus nombreux que
ceux qui devaient sacquitter des liturgies, ces contri-
butions qui pesaient sur les plus riches. Il faut remar-
EISPHORA 259

quer cependant que ce sont toujours les riches qui se


plaignent du poids de leisphora. Au IVe sicle les
leves furent plus frquentes, et vers 378/ 7, au
moment de la constitution de la Seconde Confd-
ration maritime, fut organis, sans doute linitiative
de Callistratos, un nouveau mode de perception et de
rpartition de leisphora. Les contribuables taient
groups en symmories, au nombre de cent, et chaque
symmorie devait fournir une contribution gale,
charge de la rpartir ensuite entre les membres de la
symmorie, selon un mode de rpartition qui nest pas
trs clair, mais qui avait pour consquence de faire
retomber le poids de limpt sur les plus riches. En
362, devant les difficults toujours plus grandes aux-
quelles se heurtait Athnes et la lenteur des rentres
dargent, fut institue la proeisphora. Les trois plus
riches membres de chaque symmorie devaient faire
la cit lavance de limpt, quitte rcuprer ensuite
les sommes avances sur leurs co-contribuables. La
proeisphora allait accrotre encore le mcontentement
des riches contre la politique juge par eux aven-
tureuse de la dmocratie, et les rallier ceux qui pr-
naient labandon des ambitions imprialistes
dAthnes. Les ncessits de la lutte contre Philippe
allaient toutefois rendre leisphora quasi permanente
pendant les dernires annes de lindpendance
dAthnes.
EMPOROI 260

Les mtques riches taient galement astreints au


paiement dune eisphora. Eux aussi taient, comme
nous lapprend une inscription, groups en sym-
mories. Leur contribution globale reprsentait le sixi-
me du total de leisphora paye par les citoyens.
R. Thomsen, Eisphora. A Study of Direct Taxation in
Ancient Athens, Copenhague, 1964.

! Callistratos dAlphidna. conomie. Fiscalit. Plousioi.


Symmories.

EMPOROI
On dsignait sous ce nom les commerants qui
frquentaient les emporia, les ports marchands, cest-
-dire qui se livraient au commerce maritime.
lpoque classique, le Pire tait lun des principaux
emporia du monde mditerranen, et de nombreux
commerants sy rencontraient. Les uns taient
Athniens ou rsidaient dans la cit avec le statut de
mtques. Les autres taient des trangers de passage,
venus au Pire avec une cargaison quils espraient
vendre ou changer contre dautres marchandises ou
contre une monnaie qui avait cours partout, sur toutes
les places de commerce, du fait de sa haute teneur en
argent. Lemporos voyageait gnralement avec la
cargaison. Souvent, il empruntait pour acheter la mar-
EMPOROI 261

chandise et payer le passage sur un navire marchand.


Un contrat liait alors le prteur, le marchand et lar-
mateur sur le navire duquel la cargaison tait trans-
porte. tant donn les alas de la navigation, les
prts maritimes rapportaient un intrt lev. Les
plaidoyers dmosthniens nous font connatre le
dtail de ces affaires commerciales qui souvent entra-
naient des litiges entre prteurs, marchands et arma-
teurs. Au point que pour faciliter les affaire
commerciales et attirer les marchands au Pire, les
dirigeants de la cit rendirent, vers le milieu du IVe si-
cle, plus rapide le jugement des affaires commerciales,
des dikai emporikai. Les plaidoyers nous permettent
galement de nous faire une ide de ce monde de
lemporion o se ctoyaient citoyens et trangers,
Grecs et barbares, souvent associs dans une mme
entreprise. Il ne faut pas toutefois imaginer quexis-
taient au Pire des socits marchandes. Les associa-
tions taient le plus souvent phmres, ne duraient
que le temps dun aller-retour vers le Pont-Euxin,
lgypte ou la Sicile, cest--dire les principales
rgions o les marchands partis dAthnes allaient
charger le bl ncessaire lapprovisionnement de la
cit. Cest ce seul commerce du bl qui faisait lobjet
dune rglementation de la part de la cit, les mar-
chands partis dAthnes tant tenus dy livrer les deux
tiers au moins de leur cargaison. En revanche, la cit
nimposa jamais aux marchands un prix de vente offi-
PHBIE 262

ciel, et lon a diffrents tmoignages qui prouvent


quen cas de difficults dapprovisionnement, les
marchands se livraient la spculation. Des plaido-
yers dmosthniens, il ressort aussi que si les prteurs
taient gnralement des citoyens riches qui faisaient
ainsi fructifier leur argent, les marchands eux-mmes,
quand ils taient citoyens, appartenaient aux milieux
modestes. Quant aux mtques, ils taient videm-
ment nombreux parmi les marchands du port. De ce
fait, il ny avait pas dinteraction entre la politique
maritime de la cit et les intrts des emporoi : lim-
prialisme athnien ntait pas un imprialisme marc-
hand.
Cl. Moss, The world of the emporium in the private
speeches of Demosthenes, Trade in the Ancient Economy,
Londres, 1983, pp. 53-63.

! Commerce. conomie, Naukleroi. Pire. Prts maritimes.

PHBIE
Dans la Constitution dAthnes, au chapitre 42,
Aristote dcrit une institution de la dmocratie ath-
nienne contemporaine, le service militaire quaccom-
plissent pendant deux annes les jeunes Athniens
parvenus lge de dix-huit ans, aprs quils ont t
inscrits sur les registres du dme de leurs pres. La
PHBIE 263

premire anne, aprs avoir fait la tourne des sanctu-


aires, ils tiennent garnison au Pire et des matres
qualifis leur apprennent combattre comme hop-
lites, tirer larc, lancer le javelot, manuvrer la
catapulte . Durant cette anne, ils sont nourris aux
frais de la cit, qui remet au sophroniste de chaque
tribu quatre oboles par phbe (les sophronistes sont
lus par les pres des phbes de chacune des dix
tribus, afin de prendre soin deux). La seconde anne,
aprs avoir t passs en revue au cours dune assem-
ble du peuple, ils reoivent alors de la cit un
bouclier rond et une lance, font des marches militaires
dans la campagne et tiennent garnison dans les forts .
Au terme de ces deux annes, ils sont dfinitivement
citoyens. Cette organisation dun service militaire
pour tous les citoyens ne laisse pas de poser de nom-
breux problmes, et a suscit bien des dbats. On ne
peut en effet manquer de remarquer quil nest plus ici
question de capacit hoplitique, puisque tous les
jeunes Athniens font le service dphbe, puisque
surtout cest la cit qui leur procure le bouclier rond et
la lance de lhoplite. Il y a l incontestablement un
trait qui a conduit nombre de commentateurs penser
que le systme dcrit par Aristote tait relativement
rcent et quil sinscrivait dans la politique de restau-
ration de la cit, et donc de larme civique, entreprise
par Lycurgue aprs Chrone. On notera en particulier
que les phbes ne sentranaient pas seulement au
PHBIE 264

combat hoplitique, mais aussi tirer larc, lancer


le javelot, manuvrer la catapulte, cest--dire aux
formes rcentes de la guerre de mouvement et de
sige. Si lon se rappelle en outre que, dans lOraison
funbre, Pricls opposait au dur entranement des
Spartiates labsence dentranement des Athniens,
pour y trouver une preuve de leur supriorit, on
mesurera le chemin parcouru et la leon tire des nou-
velles conditions de la guerre.
Mais dautre part, sil nest pas douteux que le sys-
tme dcrit par Aristote est une institution relative-
ment rcente, on a, semble-t-il juste titre, dout
quelle ait t une pure cration de Lycurgue. Non
seulement parce que des documents pigraphiques et
littraires attestent lexistence de lphbie avant le
milieu du IVe sicle, mais aussi parce que certaines
dispositions du service phbique tmoignent en
faveur de la survivance ou de la rationalisation de pra-
tiques anciennes. Il y a dabord le serment que pr-
taient les phbes et dont larchasme est rvlateur. Il
y a ensuite la vie lcart que menaient les phbes
pendant deux ans et qui nest pas sans rappeler cer-
taines pratiques propres aux rites dinitiation des ado-
lescents dans nombre de socits. Il y a enfin certains
aspects de leur participation certaines ftes civiques,
comme la fte des Oschophories. Comme lcrit P.
Vidal-Naquet (Le chasseur noir, p. 173) : date
historique, dans la Grce archaque, lphbe est un
PHBIE 265

pr-hoplite, et par l mme, par la dramatisation sym-


bolique quoffrent les rites du passage, il est un anti
hoplite, tantt noir, tantt fille, tantt chasseur rus...
Techniquement, lphbe est un combattant arm la
lgre, et cet anti hoplite assure le maintien, longtemps
souterrain, de formes de guerre ante et anti hoplitiques,
qui rapparatront en pleine lumire pendant la guerre
du Ploponnse et au IVe sicle . Ajoutons que cette
rapparition nest pas une survivance, car elle sin-
scrit dans un contexte social et politique bien dif-
frent, celui de la dmocratie galitaire de la seconde
moiti du IVe sicle, aux prises avec les ralits de la
guerre moderne , telle que la pratiquaient un
Epaminondas ou un Philippe.
C. Plkidis, Histoire de lphbie attique, des origines
31 avant J.-C., Paris, 1962.
O.W. Reinmuth, The Ephebic Inscriptions of the Fourth
Century B.C., Leyde, 1971.
P. Vidal-Naquet, Le chasseur noir et lorigine de lphbie
athnienne, dans Le chasseur noir. Formes de pense et
formes de socit dans le monde grec, Paris, 1981, pp.
151-176.

! Arme. Hoplires.
EPHIALTE 266

EPHIALTE
phialte est lun des personnages les plus mal con-
nus de lhistoire dAthnes. Et pourtant il est cer-
tainement lun des fondateurs de la dmocratie
athnienne. De lui Aristote, dans la Constitution
dAthnes, dit quil tait le fils de Sophonids et quil
paraissait incorruptible et pourvu desprit de
civisme . Aid de Thmistocle, qui allait tre ostra-
cis peu aprs, il convainquit les membres du conseil
de lAropage de menes contre le peuple, et priva de
ce fait le vieux conseil aristocratique de ses attribu-
tions judiciaires qui furent dfres la boul des
Cinq Cents et aux tribunaux populaires issus de
lHlice. Cette affirmation dAristote soulve cepen-
dant quelques problmes, car Thmistocle fut ostra-
cis en 471. Or, Aristote date les rformes dphialte
de larchontat de Conon, cest--dire de 462/1. Par
ailleurs, Plutarque, dans sa Vie de Pricls, fait
dphialte un ami de ce dernier, quil aurait aid se
dbarrasser de Cimon qui fut ostracis en 461. Le
texte de Plutarque qui emprunte des traditions
diverses est dailleurs pour ce qui concerne phialte
assez ambigu : en VII, 8 et IX, 5, phialte apparat
comme un orateur de lentourage de Pricls et que
PICLRE 267

celui-ci faisait intervenir sa place, tandis quen X, 7,


il le prsente comme lhomme qui jouissait de la con-
fiance populaire bien plus que Pricls, ce qui, aux
dires de certains, aurait suscit la jalousie de ce
dernier. On accusait mme Pricls de lavoir fait
assassiner. En fait, lassassin dphialte fut un certain
Aristodicos de Tanagra, et il semble bien que sa main
ait t arme par ceux qui craignaient que loctroi au
peuple de pouvoirs anciennement dtenus par lAro-
page ne les prive de leur influence. Lassassinat
dphialte en tout cas tmoigne que la souverainet
du dmos, qui navait pas t conteste par ceux qui
conservaient entre leurs mains la direction des affaires
de la cit, devenait une ralit. Cest assurment la
premire manifestation dune raction oligarchique
contre la jeune dmocratie athnienne.
R. Scaley, Ephialtes, Classical Philology, LIX, 1964, pp.
11 sqq.
K.J. Dover, The Political Aspect of Aeschylus Eumenids,
Journal of Hellenic Studies, LXXVII, 1957, pp. 230 sqq.

! Aropage. Pricls.

PICLRE
On appelait piclre la fille qui se trouvait seule hri-
tire dun patrimoine, en labsence dhritier mle.
Elle pouvait alors tre revendique par son plus
PICLRE 268

proche parent dans la ligne paternelle, si elle ntait


pas encore marie, ou si ltant, elle navait pas
encore denfant mle susceptible de recueillir lhri-
tage de son grand-pre maternel. Un moyen dviter
une telle revendication tait que le pre adopte son
gendre qui devenait de ce fait lhritier naturel. Le
problme se compliquait sil y avait plusieurs hri-
tires, comme en tmoignent certains plaidoyers
dmosthniens. Par ailleurs, sil sagissait dune pi-
clre pauvre, dont le pre appartenait la classe des
thtes, le ou les ayants droit pouvaient ne pas revendi-
quer la fille. Mais comme nous lapprend un discours
de Dmosthne, ils taient alors tenus de la doter, pro-
portionnellement leur propre fortune. Cest lar-
chonte qui veillait lattribution des filles piclres.
Les plaidoyers tmoignent cependant que, si la loi
tait le plus souvent respecte, il pouvait y avoir des
accommodements. Un plaidoyer dmosthnien, le
Contre Spoudias, montre ainsi deux filles piclres,
hritant de leur pre sans tre pour autant contraintes
de dissoudre des mariages antrieurement contracts,
et sans que leurs poux respectifs aient t adopts par
leur pre. Une pice de Mnandre, le Bouclier, contes-
te ouvertement la loi sur lpiclrat qui pouvait auto-
riser un vieillard revendiquer sa jeune nice. On a
donc la preuve quen dpit dun droit assez rigoureux,
les ralits taient plus complexes quil ne parat, et
que, si la fille piclre tait Athnes moins libre de
disposer de sa personne qu Sparte ou Gortyne, elle
PIDAURE 269

nen tait pas pour autant soumise un destin inexo-


rable.
A.R.W. Harrison, The Law of Athens I. The Family and
Property, Oxford, 1968, pp. 132-138.

! Famille. Fminine (Condition).

PIDAURE
Le sanctuaire dpidaure est venu relativement tard
parmi les grands sanctuaires grecs, puisque cest
seulement partir de la fin du VIe sicle que se
dveloppe le culte du dieu gurisseur Asclpios.
Comme Delphes, il y avait eu ds lpoque myc-
nienne un lieu de culte qui fut rinvesti partir du VIIe
sicle. Mais alors, ce lieu tait consacr Apollon, et
cest en contrebas que se dveloppa le culte du dieu
mdecin.
Ce sont essentiellement les consultations des malades
venus demander au dieu la gurison de leurs maux qui
faisaient la renomme dpidaure. Les prtres du dieu
contraignaient les consultants se purifier rituelle-
ment avant de se soumettre lincubation lintrieur
du temple. Le malade sendormait sous le portique et
pendant son sommeil le dieu sadressait lui et lui
indiquait le remde ses maux. On a retrouv de
nombreux ex-votos reprsentant les parties du corps
PIDAURE 270

humain guries par le dieu et des inscriptions sur des


stles qui relatent les conditions dans lesquelles les
gurisons taient obtenues. On a suppos que les
prtres dAsclpios profitaient du sommeil des con-
sultants pour leur administrer des remdes ou pro-
cder des oprations, et que leur savoir tait proche
de celui des mdecins. Dailleurs, il y avait Cos,
centre o se dveloppa la mdecine hippocratique, un
sanctuaire dAsclpios.
Mais, lpoque classique, se droulaient aussi
pidaure des ftes en lhonneur du dieu, les Asclepieia,
qui comportaient des comptitions athltiques et des
concours musicaux. De fait, le sanctuaire comprenait
aussi un stade, une palestre, et partir du IVe sicle, le
clbre thtre o lon donne encore aujourdhui des
reprsentations dramatiques. Et, comme Delphes et
Olympie, on trouvait des auberges pour accueillir
les fidles. pidaure demeura un lieu de culte
frquent jusquau IVe sicle de notre re.
A. Taffin, Comment on rvait dans les temples
dEsculape BAGB, 1960.

! Dieux. Mdecine hippocratique. Sanctuaires.


ESCHINE 271

ESCHINE
Lun des plus grands orateurs athniens du IVe sicle
et le principal adversaire de Dmosthne. On ne sait
pas grand-chose sur ses origines. Dmosthne pr-
tendait quelles taient obscures, quEschine avait fait
le mtier dacteur dans sa jeunesse et particip avec sa
mre des crmonies religieuses o se retrouvaient
les gens de basse extraction. Eschine cependant voque
dans lun de ses discours la conduite hroque de son
pre pendant la priode des Trente, un de ses frres fut
membre du conseil des prposs au theorikon, et lui-
mme servit comme hoplite. Dou pour la parole, il
devint donc un des principaux orateurs de la cit,
dabord dans lentourage dAristophon dAzenia,
homme politique influent dans les annes cinquante
du IVe sicle, puis parmi les amis dEubule, dont il
devait souvent dfendre la politique devant lassem-
ble. Il fit partie de lambassade envoye Phi-
lippe en 346 et qui comprenait aussi Dmosthne
et Philocrats. Bien quayant, si on len croit, tenu fer-
mement tte aux prtentions du Macdonien, il fut
accus par Dmosthne davoir par ses lenteurs
favoris la mainmise de Philippe sur la Thrace et une
partie de la Grce centrale. Le procs eut lieu en 343
ESCHINE 272

et Eschine fut acquitt une faible majorit. En 340,


il reprsenta Athnes auprs du conseil amphicty-
onique de Delphes et il commit la maladresse datta-
quer les Amphissens, ce qui dclencha contre eux
une guerre sacre, dont Philippe, membre du conseil
amphictyonique depuis quil stait empar de la
Phocide, prit le commandement. Dmosthne devait
plus tard, lorsque sengagea, aprs la dfaite de Ch-
rone, le procs sur la Couronne, reprocher Eschine
cette maladresse o il voyait une nouvelle preuve de
la collusion entre son adversaire et Philippe. Les juges
le suivirent puisque Eschine, qui tait laccusateur, ne
put runir le cinquime des voix et fut de ce fait con-
damn une forte amende. Il sexila Rhodes o
jusqu sa mort il enseigna la rhtorique.
Nous possdons trois grands discours dEschine, le
Contre Timarque, le Discours sur lAmbassade, le
Contre Ctsiphon, qui se prsentent comme autant de
mises en cause de lhomme qutait Dmosthne et de
sa politique. le lire, Eschine apparat la fois
comme un patriote et comme un dmocrate convaincu,
alors que Dmosthne en fait le principal agent de
Philippe et, par voie de consquence, un tratre et un
adversaire de la dmocratie. La vrit est sans doute
plus complexe. Eschine devait penser servir la cit
mieux que Dmosthne en sefforant de trouver avec
Philippe un terrain dentente qui mnagerait les
intrts essentiels de la cit. En cela, il tait proche
ESCHYLE 273

dEubule et de ceux qui redoutaient de voir Athnes


se laisser entramer dans des oprations coteuses et
dont lissue tait incertaine. Par ailleurs, mais souvent
dans les mmes termes que Dmosthne, il dnonait
certains aspects du fonctionnement de la dmocratie
de son temps, lindpendance accrue des stratges, le
dveloppement de la corruption, la passivit du
dmos, ce qui nimpliquait pas une mise en cause des
principes de la dmocratie. Cela dit, il eut tort...
davoir tort, puisque en fin de compte la victoire
macdonienne entrana bien le dclin dAthnes et la
fin de la dmocratie qui avait fait sa grandeur.
Eschine, Discours, Texte tabli et traduit par V. Martin et
G. de Bud, Paris, 1927-1928.
G.-L. Cawkwell, Aeschines and the Peace of Philocrats,
Revue des tudes grecques, LXXIII, 1960, pp. 416 sqq.

! Dmosthne. Littrature. Orateurs. Philippe II.

ESCHYLE
Cest le plus ancien des trois grands potes tragiques
dont la vie concide avec lapoge de la dmocratie
athnienne. Il naquit vers 525 et fut donc le tmoin
des vnements qui marqurent lhistoire dAthnes
la fin du VIE et au dbut du VE sicle : la chute des
Pisistratides, ltablissement de lisonomie par Clis-
ESCHYLE 274

thne, les guerres mdiques auxquelles il prit person-


nellement part. Il combattit Marathon et assista la
bataille de Salamine dont il a laiss une description
saisissante dans sa tragdie Les Perses. Nous ne pos-
sdons quune partie de son uvre, et une seule trilo-
gie complte : LOrestie. On sait peu de choses sur sa
vie. On sait seulement quil se rendit deux fois en
Sicile, la premire fois linvitation du tyran Hiron,
la seconde fois aprs 458. Et cest en Sicile quil mou-
rut, Gela. Dans ses tragdies, il exprime le conflit
entre les valeurs traditionnelles et les nouvelles valeurs
de la cit dmocratique. Cela est particulirement sen-
sible dans la dernire des trois pices de LOrestie, les
Eumnides, qui sachve par le procs dOreste devant
lAropage. On a dit parfois quEschyle entendait
glorifier le vieux tribunal aristocratique au moment o
il venait dtre priv par phialte de la plus grande
partie de ses pouvoirs. Mais, dans le contexte de la
pice, la prsence de lAropage tmoigne surtout du
triomphe des valeurs civiques sur lantique droit fami-
lial.
P. Vidal-Naquet, Eschyle, le pass et le prsent, dans
Mythe et Tragdie en Grce ancienne, II, Paris, 1986.

! Aropage. Euripide. Littrature. Mythologie. Sophocle.


Thtre. Tragdie.
ESCLAVAGE 275

ESCLAVAGE
Lesclavage a longtemps t considr comme une
tache sur lclat de la civilisation grecque. Il paraissait
inimaginable que des hommes capables de concevoir
la beaut dans les arts, dans la posie, la musique, le
thtre, des hommes qui avaient invent la dmocra-
tie aient pu saccommoder dun systme qui en sem-
blait la ngation mme, qui transformait un tre
humain en une marchandise dont on pouvait disposer
son gr, qui assimilait les esclaves au btail.
Pour saccommoder de cette ralit, certains parmi
les modernes sefforaient den minimiser limpor-
tance, jouant sur les quelques chiffres transmis par
nos sources pour affirmer que lesclavage navait
jamais connu en Grce un dveloppement consid-
rable, et que dailleurs dans la dmocratique Athnes
les esclaves taient traits avec une particulire
humanit. Dautres, vitant de raisonner de faon sen-
timentale, soulignaient au contraire le caractre n-
cessaire de lesclavage un certain stade du
dveloppement des socits humaines, et, en affir-
mant le caractre universel de la dpendance servile,
taient lesclavage grec sa spcificit, ce qui tait
une autre manire dabsoudre les Grecs. Le dbat
ESCLAVAGE 276

entre les uns et les autres atteignit son point culminant


au lendemain de la Seconde Guerre mondiale et revtit
laspect dun conflit entre historiens se rclamant du
libralisme et historiens marxistes. Il eut le mrite
de susciter quantit dtudes de dtail qui ont accru
notre connaissance du phnomne servile et permettent
de mieux comprendre la place que tenait lesclavage
dans les socits grecques, den retracer lhistoire,
den souligner les aspects divers.
La premire question qui se pose en effet est de
savoir partir de quel moment les esclaves sont
apparus dans le monde grec. Nous savons que le terme
do-e-ro qui, dans les tablettes en Linaire B est accol
certains noms, dsigne celui que le grec classique
appellera doulos, lesclave. Cependant, si lon doit
admettre que le do-e-ro est un esclave, appartenant un
autre homme ou un dieu, le statut rel de cet esclave
napparat pas clairement, tant il semble qualors la
dpendance tait gnralise par rapport au matre du
palais. Do la possibilit pour ces esclaves de
possder des biens ou dexercer un mtier indpen-
dant, voire davoir une famille. Les choses deviennent
un peu plus claires avec les pomes homriques.
Certes, il semble que l encore la distinction ne soit
pas toujours trs nette entre lhomme libre et lesclave.
Mais, et cela est particulirement sensible dans
lOdysse, il apparat clairement que dans lunit que
constitue loikos, le domaine familial, les esclaves,
ESCLAVAGE 277

hommes et femmes, sont nombreux et jouent un rle


prcis, les servantes autour de la matresse de maison,
les hommes dans les champs. Si la guerre semble le
meilleur moyen de se procurer des captives, dj
pourtant la piraterie et le commerce sont galement
prsents. En tmoigne le rcit que fait Eume, le matre
porcher dUlysse, des circonstances dans lesquelles il
fut captur tout enfant par des pirates phniciens et
vendu par eux Larte, le pre dUlysse. Lesclavage
existait donc dans les premiers temps de la Grce,
mais il ntait pas la seule forme de dpendance.
Dautres liens pouvaient unir ceux qui travaillaient la
terre et les matres du sol, liens de clientle ou
servitude pour dette. Cest ainsi que dans lAthnes de
la fin du VIIe sicle, une partie des paysans taient
astreints au versement du sixime de leur rcolte et
taient pour cette raison appels hectmores. Aristote
parle de leur servitude et cite un pome de Solon vo-
quant la terre esclave dont il arracha les bornes qui
marquaient cette dpendance. On a beaucoup discut
sur lorigine de lhectmorat auquel les rformes de
Solon mirent dfinitivement fin. Il tmoigne en tout
cas que, Athnes et sans doute ailleurs, existaient
des formes de travail sous contrainte distinctes de
lesclavage proprement dit.
Cest probablement cette suppression de la dpen-
dance paysanne qui, en Attique, allait contribuer
partir du VIe sicle au dveloppement de lesclavage
ESCLAVAGE 278

marchandise. En effet, les paysans athniens avaient


acquis la fois la libert personnelle, le droit daccs
la terre et lintgration ou la rintgration la
communaut civique. Il ntait plus possible pour les
grands propritaires du sol de les faire travailler pour
eux. Il leur fallait donc se procurer ailleurs la main-
duvre qui leur faisait dfaut. Do lachat desclaves
trangers, dont le nombre nallait cesser de crotre au
fur et mesure que les citoyens accdaient aux respon-
sabilits politiques et avaient besoin de temps pour les
exercer.
la fin du Ve et au VIe sicle, priode de lhistoire
dAthnes sur laquelle nous possdons la documenta-
tion la plus importante, les esclaves se rencontrent
partout, aussi bien dans les champs des paysans que
met en scne le pote Aristophane dans ses comdies,
que dans les mines ou dans des ateliers comme celui
que possdaient le mtque Kphalos, pre de lora-
teur Lysias ou lAthnien Dmosthne, pre du clbre
homme politique du IVe sicle. Ces ateliers (de fabri-
cation de boucliers dans le premier cas, de lits et
darmes tranchantes dans le second) taient parmi les
plus importants que nous font connatre nos sources :
Kphalos aurait eu cent vingt esclaves, et le pre de
Dmosthne une cinquantaine. Mais il ntait pas
ncessaire dtre un grand propritaire foncier ou un
riche artisan pour possder des esclaves. Dans les
petites boutiques autour de lagora, dans les ateliers
ESCLAVAGE 279

de potier, dans les officines du Pire, les esclaves


taient galement prsents. On a tent dvaluer leur
nombre, mais les approximations auxquelles on est
parvenu reposent sur des bases extrmement fragiles.
On peut admettre qu lpoque du plus grand dve-
loppement dAthnes ce nombre atteignait un chiffre
voisin de cent mille, en un temps o lon comptait
environ trente-cinq mille citoyens et dix quinze
mille mtques. Dans son rcit de la guerre du Plo-
ponnse, Thucydide voque la fuite de vingt mille
esclaves au moment de la prise par les Lacdmo-
niens de la forteresse de Dclie en Attique. On pense
gnralement-que ces esclaves travaillaient dans les
mines et les ateliers du Laurion, ce qui aurait eu pour
effet den ralentir lexploitation. Le mode dutilisation
des esclaves prsentait divers aspects. Le plus souvent
lesclave vivait dans la maison du matre et travaillait
ses cts. Cela tait vrai des esclaves appartenant
de petits paysans, de modestes artisans ou bouti-
quiers. Mais cela tait vrai aussi sur les grands do-
maines comme le suggre la description de Xnophon
dans lconomique, o la troupe desclaves travaille
sous la conduite dun rgisseur, lui-mme de condi-
tion servile. Mais il tait une autre faon dutiliser son
cheptel servile, qui consistait le louer et percevoir
les revenus de cette location. Cest ainsi que, au Ve si-
cle, Nicias louait un millier desclaves des conces-
sionnaires de mines, chaque esclave lui rapportant
ESCLAVAGE 280

une obole par jour. Xnophon, qui nous devons cette


information, cite galement deux autres riches Ath-
niens qui de la mme faon tiraient de confortables
revenus de la location de leur cheptel servile. Il pro-
posait dailleurs dans les Revenus de gnraliser ce
systme et que la cit elle-mme se rende acqureur
de plusieurs milliers desclaves pour en tirer des
revenus qui permettraient chaque Athnien de
percevoir ses trois oboles quotidiennes. Xnophon
liait son projet la remise en exploitation intensive du
Laurion, mais la pratique de la location desclaves ne
se limitait pas au travail dans les mines et nimpliquait
pas la possession dune importante masse desclaves.
Un plaidoyer du IVe sicle voque le cas dun Athnien
qui louait son unique esclave et percevait ainsi son
obole quotidienne. Il tait enfin une autre faon duti-
liser ses esclaves, ctait de leur confier la gestion
dun atelier, dune boutique, voire dune entreprise
commerciale, le matre se contentant de percevoir le
revenu (apophora) du travail de son ou ses esclaves.
Il est vident que de tels esclaves, appels parfois
chris oikountes , habitant part , jouissaient
dune plus grande indpendance et pouvaient mme
amasser un bien personnel. Il faut ici rappeler le cas
tout fait exceptionnel de ces esclaves banquiers que
nous font connatre les plaidoyers dmosthniens, en
particulier le fameux Pasion, qui grait la banque de
son matre, fut affranchi par lui et reut la citoyennet
ESCLAVAGE 281

athnienne en rcompense des services quil avait


rendus la cit. sa mort, il possdait une fortune
considrable, dont vingt talents en biens-fonds, et il
confia sa banque son propre affranchi, Phormion.
Celui-ci pousa la veuve de son ancien matre, pra-
tique qui semble avoir t rpandue dans ce monde
des esclaves banquiers. Les plaidoyers du IVe sicle
nous font galement connatre des esclaves engags
dans des affaires commerciales, reprsentant leur
matre sur une place extrieure et grant parfois des
sommes importantes.
On comprend ds lors pourquoi un pamphltaire de
la fin du Ve sicle pouvait parler desclaves riches et
menant une existence confortable. Le mme pamphl-
taire crivait : Quant aux esclaves, ils jouissent
Athnes de la plus grande licence. On na pas le droit
de les frapper, et lesclave ne se rangera pas sur votre
passage (Constitution des Athniens, I, 10), et il
ajoutait que la raison essentielle de cette interdiction
tenait au fait que rien ne distinguait le citoyen pauvre
de lesclave et quon pouvait facilement les confondre.
De fait, nous savons que citoyens et esclaves travail-
laient souvent cte cte, dans les champs, les ate-
liers et sur les chantiers de constructions publiques, et
dans ce dernier cas, quils recevaient mme salaire.
Mais ce salaire, lhomme libre en disposait sa guise,
tandis que lesclave en remettait une partie son
matre, ne conservant que ce qui lui permettait de sub-
ESCLAVAGE 282

venir sa nourriture. Par ailleurs, si effectivement la


loi athnienne interdisait de mettre mort impun-
ment un esclave, en revanche, les coups ne man-
quaient pas de pleuvoir sur lui, comme en tmoigne la
comdie. Mais lessentiel ntait pas l. Il tait dans le
fait que lesclave tait un objet de proprit que son
matre pouvait vendre, louer, donner en gage, sans
tenir compte daucune considration humaine. Et si,
partir de la seconde moiti du IVe sicle, il tait possi-
ble un esclave engag dans une affaire commerciale
de tmoigner devant les tribunaux, le mme esclave
pouvait, dans des circonstances diffrentes, tre
soumis la torture la demande de son matre.
Bien videmment, il sagit l de considrations gn-
rales. Dans la pratique, on pouvait trouver quantit de
situations particulires, et des tmoignages de liens
affectifs entre matres et esclaves. Et si, normalement
lesclave navait pas de famille, si la plupart du temps
il tait un barbare achet au march, il y avait aussi
des esclaves ns la maison et par l mme int-
grs loikos. Certes, Athnes au moins, et jusqu
la fin du IVe sicle, les affranchissements demeurrent
relativement rares ; ils nen reprsentaient pas moins
pour lesclave un espoir de sortir de sa condition.
Cest l peut-tre ce qui expliquerait la quasi totale
absence de rvoltes serviles dans le monde grec clas-
sique, et singulirement Athnes. Mais plus encore
sans doute, cest parce que ces esclaves, achets sur
ESCAVAGE 283

les marchs gens, quelquefois grecs, mais le plus


souvent barbares, ne formaient pas un groupe
homogne quils ne purent se livrer des actions
communes. Reste le problme voqu plus haut : celui
de la contradiction entre les principes dgalit et de
libert revendiqus par les Athniens et la rduction
en esclavage de milliers dhommes. On a avanc par-
fois que cest prcisment cet esclavage qui permet-
tait le fonctionnement de la dmocratie, en librant le
citoyen des tches pratiques. Mais cest l une vue de
lesprit. Dabord parce que tous les Athniens
navaient pas une activit politique constante. Ensuite,
parce que le plus grand nombre dentre eux taient
obligs de travailler pour vivre. Les citoyens athniens
ntaient pas tous des oisifs vivant du travail de leurs
esclaves. La majorit dentre eux, paysans, artisans,
petits commerants, pcheurs, vivaient de leur travail,
et cest bien pourquoi on les distinguait mal des
esclaves travaillant leurs cts. Un autre argument
avanc par les modernes tait celui de la rentabilit du
systme. Or, cest l un faux problme, n de parallles
avec des formes de travail esclavagiste observes dans
des socits plus rcentes, et singulirement les tats-
Unis davant la guerre de Scession. En fait, les Grecs
ne raisonnaient pas en termes de rentabilit quand ils
justifiaient le travail servile. Certes, les esclaves
taient pour ceux qui en possdaient une grande quan-
tit une source de revenus incontestable. Mais ces
ESCLAVAGE 284

revenus taient calculs en fonction du nombre des


esclaves et non de la quantit de travail fournie par
eux ou des produits de ce travail. Cest largument
que dveloppait Xnophon dans les Revenus. Cest
aussi la faon dont Dmosthne valuait ce que lui
devaient ses tuteurs pour la gestion des deux ateliers
serviles hrits de son pre. En fait, pour les Grecs de
lpoque classique, lesclavage tait une ralit dont
les hommes staient toujours accommods, et si tous
nen faisaient pas, comme Aristote, un fait de nature,
ils ne songeaient pas en contester le principe.
Nous sommes relativement bien informs sur lescla-
vage Athnes lpoque classique, et lon peur sup-
poser que des formes analogues de dpendance servile
se rencontraient dans toutes les cits qui avaient une
structure sociale comparable celle dAthnes, cits
o les activits artisanales et commerantes rendaient
indispensable le recours des esclaves achets.
Mais les Grecs de lpoque classique taient con-
scients quil existait dans le monde grec dautres
formes de dpendance servile diffrentes de lescla-
vage marchandise. Cest au IVe sicle que lon com-
mence mettre laccent sur ce qui distinguait ces
formes de dpendance dont la moins mal connue tait
lilotisme, la condition des esclaves dans ltat
lacdmonien. On sait le fascination-rpulsion que
Sparte exerait sur les Grecs en gnral et singulire-
ment sur les Athniens. La condition des hilotes tait
ESCLAVAGE 285

la fois un danger et un scandale. Un danger, car les


hilotes, formant un groupe homogne, taient plus
que les esclaves achets susceptibles de se soulever et
lavaient prouv plusieurs reprises. Un scandale parce
que les traitements auxquels ils taient soumis, et sin-
gulirement la fameuse cryptie, ou chasse nocturne
lhilote, dpassaient en cruaut ce que lon naurait
pas mme inflig des animaux. Les modernes ont
tent de prciser ce statut des hilotes auxquels on
assimilait les dpendants crtois ou thessaliens, ainsi
que les populations indignes asservies par les cits
grecques, en Occident ou en Asie Mineure. La carac-
tristique essentielle de ces dpendants tait leur lien
la terre quils cultivaient depuis des gnrations, le
fait quils parlaient la mme langue et se reprodui-
saient au sein de leur communaut. Certains, comme
les Messniens, avaient t libres avant dtre rduits
par les Spartiates la condition dhilotes, et ltaient
redevenus au IVe sicle, aprs leffondrement des
Spartiates la bataille de Leuctres. De ce fait, ces
populations dpendantes apparaissaient la fois plus
soumises, devant les traitements que la peur quils
inspiraient leurs matres leur valait, et plus libres, ce
que traduira la formule dun grammairien tardif :
metaxy eleuthern kai douln (entre les libres et les
esclaves).
De fait, pour autant quon puisse se fier des sources
souvent contradictoires, il semble que nombre dentre
EUBULE 286

eux finirent par tre intgrs la communaut


civique. Ce fut sans doute le cas des Killyriens de
Syracuse lpoque de Denys lAncien, des Pnestes
de Thessalie au dbut du IVe sicle. Quant aux hilotes,
ceux de Messnie, on la vu, redevinrent indpendants
en 369, les autres furent affranchis, puis intgrs la
communaut des Lacdmoniens, sans doute au dbut
du IIe sicle av. J.-C.
M. I. Finley, Esclavage antique et Idologie moderne,
Paris, 1981.
Y. Garlan, Les esclaves en Grce ancienne, Paris, 1982.
J. P. Vernant, P. Vidal-Naquer, Travail et esclavage en
Grce ancienne, Bruxelles, 1988.
J. Ducat, Les hilotes, Paris, 1990.

! Dmocratie. conomie. galit. Famille. Hectmores.


Htares. Pntes.

EUBULE
Cest certainement lun des hommes politiques les
plus importants de lhistoire de la dmocratie ath-
nienne au IVe sicle. On ne sait rien de ses origines. Il
apparat dans lhistoire dAthnes vers la fin des
annes soixante, et commence jouer un rle impor-
tant au lendemain de la dsastreuse guerre sociale ,
cest--dire de la rvolte des principaux allis
EUBULE 287

dAthnes au sein de la Seconde Confdration mari-


time, qui sachve par la dfaite de la flotte ath-
nienne Embata en 356. Athnes dsormais se trouve
ampute dune partie de son empire et des ressources
quelle en tirait, et contrainte dadopter une politique
moins agressive dans lEge. Eubule allait se faire le
dfenseur de cette politique qui consistait, tout en
assurant la dfense des positions essentielles pour
garantir le ravitaillement en grains de la cit, viter
les oprations hasardeuses. Cest en tant que prsident
des prposs au theorikon quil joua un rle dcisif
dans la vie de la cit. Le theorikon tait lindemnit
verse aux citoyens pour leur permettre dassister aux
concours dramatiques. Eubule allait donner cette
institution un dveloppement particulier, en y faisant
verser tous les excdents de recettes, et en compen-
sant par cette allocation les pertes que reprsentait
pour les plus pauvres des citoyens la renonciation
lempire. On aimerait mieux connatre ce finan-
cier qui reprsente bien ces nouveaux dirigeants de
la cit dont Callistratos, avant lui, avait dj donn
lexemple. Une tradition voulait que Eubule ait t
lorigine du rappel de Xnophon Athnes et ait
inspir celui-ci la rdaction de lopuscule intitul
Les Revenus. Dans ce petit trait, Xnophon exami-
nait les moyens (poroi) de procurer la cit les
ressources (prosodoi) quil ne lui fallait plus chercher
dans lexploitation des allis, mais dans une mise en
EUBULE 288

valeur judicieuse des ressources de lAttique. Parmi


les propositions faites par Xnophon figuraient
ladoption de mesures en faveur des trangers, et sin-
gulirement des commerants, et une exploitation plus
intensive des mines dargent du Laurion. Or, lpoque
o Eubule dirige la politique de la cit, entre 354 et
346, est marque dune part par linstauration dune
procdure plus rapide pour rgler les diffrends com-
merciaux, dautre part par un incontestable rveil de
lexploitation minire. Certains modernes toutefois se
refusent voir une relation trop troite entre le trait
de Xnophon qui comporte une grande part dutopie,
et les mesures concrtes dcides par ou sous linflu-
ence dEubule. Elles eurent en tout cas pour effet de
rtablir la situation financire dAthnes au moment
o la menace macdonienne se prcisait. Mais cette
menace allait permettre des hommes comme
Dmosthne partisans dune politique plus nergique
dans lEge, de passer au premier plan, et de faire
triompher, partir de 342, le parti de la guerre sur
le groupe pacifiste des amis dEubule. Et bien que
son action ait t parfois voque par ses amis, dont
lorateur Eschine, on ne sait rien dEubule aprs 338,
qui vit la dfaite des Grecs devant Philippe Chrone.
G.-L. Cawkwell, Eubulus, Journal of Hellenic Studies, 83,
1963, pp. 47-67.

! Athnes. Laurion. Theorikon. Xnophon.


EUPATRIDES 289

EUPATRIDES
On dsigne sous ce nom les bien ns , cest--dire
les membres de laristocratie qui pouvaient se rcla-
mer danctres prestigieux. Aux dires dAristote dans
la Constitution dAthnes, ils formaient un des trois
groupes entre lesquels se rpartissaient les Athniens,
les deux autres tant les georgoi ou paysans et les
demiourgoi ou artisans. On peut cependant douter de
la ralit dune telle rpartition. Il est plus vraisem-
blable dadmettre que le terme dEupatride permettait
de distinguer les membres de la vieille aristocratie,
qui dtenait le monopole de lautorit politique dans
la cit, du reste des Athniens. Ctaient les Eupatrides
qui, au moins jusqu Solon, formaient le conseil de
lAropage. Cest galement parmi les Eupatrides
qutaient recruts les archontes. Ltablissement dun
rgime censitaire a substitu aux Eupatrides les pen-
tacosiomdimnes et les hippeis, qui taient classs
daprs leurs revenus et non plus daprs leur nais-
sance. Un passage du discours dIsocrate, Sur latte-
lage, dans lequel le fils dAlcibiade voque leugeneia
de son pre qui appartenait aux Eupatrides et de sa
mre qui tait une Alcmonide, a amen certains com-
mentateurs penser que le terme dEupatride avait pu
EURIPIDE 290

au IVe sicle dsigner les membres dun genos. Mais


on na aucune autre occurrence de lemploi dEupa-
tride dans ce sens.
L. Gernet, Les nobles dans la Grce antique, dans
Anthropologie de la Grce antique, Paris, 1968, pp. 333-
343.

! Aropage.

EURIPIDE
Le dernier des trois grands tragiques grecs, celui aussi
dont luvre apparat le plus fortement enracine
dans son poque : la priode de la guerre du Plopon-
nse et des crises politiques qui affectent la dmocra-
tie athnienne. Euripide naquit aux environs de 480
dans le dme de Phlya. En dpit des allusions dAris-
tophane qui fait de la mre du pote une marchande
dherbes, il semble quil appartenait une famille
aise. La tradition en tout cas en faisait un lve des
sophistes, et il tait li au milieu intellectuel qui gravi-
tait autour de Pricls et dont les reprsentants les
plus minents taient Protagoras et Anaxagore. On
prtend mme quil aurait comme eux fait lobjet dun
procs dimpit. Vers la fin de sa vie, il sexila volon-
tairement la cour du roi de Macdoine Archelaos, et
cest l quil mourut en 406.
EURIPIDE 291

On ne possde quune partie de son uvre. On a cru


pouvoir y trouver, travers le recours aux mythes
traditionnels, des allusions multiples aux vnements
contemporains. Certaines tirades quil place dans la
bouche du paysan, poux dElectre et personnage
invent par lui, ont amen certains modernes voir en
lui le chantre dune rpublique des paysans ,
cependant que dautres paroles prtes ses person-
nages contiennent une critique non voile des dma-
gogues. Dans Les Grenouilles, Aristophane loppose
Eschyle vers qui vont ses prfrences, et dans Les
Thesmophories, il le prsente comme lennemi des
femmes dAthnes. Je suis indigne, dit lune des
protagonistes ; depuis longtemps de nous voir tranes
dans la boue par Euripide, le fils de la marchande de
lgumes, et en butte de sa part, mille injures de toute
sorte , quoi une autre, qui fabrique des couronnes,
rtorque : Jusqualors, je gagnais ma vie tant bien
que mal. Mais aujourdhui ce pote qui travaille dans
les tragdies a persuad les hommes quil ny a pas de
dieux, aussi notre commerce a-t-il diminu de plus de
moiti . Antifministe, athe, Euripide nen a pas
moins camp quelques magnifiques figures fminines :
Mde, Phdre, Andromaque, Iphignie, et crit la
pice la plus complexe sur le plan religieux, les Bac-
chantes.
R. Goossens, Euripide et Athnes, Bruxelles, 1962.
V. Di Benedetto, Euripide, Teatro e Societ, Turin, 1971.
EVANS 292

Ch. Segal, Dionysiac Poetics and Euripides Bacchae,


Princeton, 1982.
J.-P. Vernant, Le Dyonysos masqu des Bacchantes
dEuripide, Mythe et Tragdie II, Paris, 1986, pp. 237-
270.

! Eschyle. Littrature. Mythologie. Sophocle. Thtre.


Tragdie.

EVANS
Sir Arthur Evans est le dcouvreur de la Crte mino-
enne. Sa famille appartenait la grande bourgeoisie
librale. N en 1851, il avait fait Oxford des tudes
classiques. Cest partir de la dcouverte, chez un
antiquaire dAthnes, de pierres graves provenant de
Crte et portant des signes de caractre hiroglyphique
quil dcida de fouiller le site de Cnossos. Les fouilles
commencrent en 1899 sur un terrain dont il stait
rendu acqureur. Cest l quil mit jour un gigan-
tesque ensemble quil appela le palais de Minos ,
du nom du roi lgendaire de Crte, et dont il entreprit
ses frais la restauration. On a aujourdhui tendance
critiquer les excs de celle-ci. Mais Evans, savant
scrupuleux, tablit avec soin la chronologie de ses
trouvailles. En outre, il dcouvrit plus de trois mille
tablettes portant des inscriptions. Il distingua trois
types dcriture, la premire comparable lcriture
VERGTISME 293

hiroglyphique gyptienne quoique diffrente, la


seconde quil appela Linaire A et une troisime plus
rcente quil appela Linaire B. Les deux premires
ne sont pas encore identifies, mais le Linaire B fut
dchiffr en 1952 par deux Anglais, Michael Ventris
et John Chadwick et se rvla transcrire du grec. Ce
qui conduisit les spcialistes envisager une soumis-
sion de la Crte, ou du moins dune partie de lle par
les Mycniens du continent.
Sir Arthur Evans mourut en 1941, quelques annes
avant ce dchiffrement. Il reste un des grands noms de
larchologie grecque.
Arthur Evans and the Palace of Minos, Publications de
lAshmolean Museum, Oxford, 1983.

! Crte. Premiers temps de la Grce.

VERGTISME
Le mot vergrisme vient du grec euergets qui signi-
fie bienfaiteur . Il traduit une caractristique de la
cit grecque, savoir lide quau sein de la commu-
naut civique la solidarit entre ses membres doit se
traduire par les bienfaits des plus riches en faveur
soit de la communaut tout entire, soit dune partie
de ses membres. Ces bienfaits pouvaient se mani-
fester de diverses manires : ainsi aux dires dAristote,
VERGTISME 294

Cimon, lhomme politique athnien de la premire


moiti du Ve sicle, ouvrait-il ses domaines tous ses
compagnons de dme. Aucune de ses proprits
navait de clture, afin que qui voulait pt profiter des
fruits . Dautres tendaient leurs bienfaits la cit
tout entire, en versant une contribution exception-
nelle, en assurant le ravitaillement en grains de la cit
ou en offrant une distribution gratuite de vin pour
commmorer une victoire, voire, comme le stratge
Conon, en apportant la cit cinquante navires que lui
avait donns le roi des Perses au service duquel il
avait combattu.
ces bienfaiteurs , la cit accordait des rcom-
penses : le plus souvent une couronne, quelquefois le
repas au Prytane, et partir du IVe sicle une statue
honorifique ou lexemption de certaines Liturgies.
Ces honneurs pouvaient galement tre attribus des
trangers, citoyens dune autre cit ou souverains bar-
bares, tel ce Leucon, roi du Bosphore, qui, Dmos-
thne le rappelle dans un de ses discours, envoya
Athnes, lors dune priode de disette, une cargaison
de bl qui non seulement couvrit les besoins de la
population, mais permit mme aux Athniens de ven-
dre le surplus en ralisant un bnfice apprciable.
Leucon reut en remerciement de ses bienfaits la
citoyennet athnienne titre honorifique. Dautres
trangers tenus galement pour bienfaiteurs de la cit
recevaient le droit de possder terre et maison en
FAMILLE 295

Afrique. On a parfois avanc lide que la pratique de


lvergtisme se serait dveloppe seulement partir
du IVe sicle, en relation avec lappauvrissement de la
masse des citoyens et le rle accru des notables. Mais,
comme la rcemment dmontr Ph. Gauthier (Les
cits grecques et leurs bienfaiteurs), lvergtisme
nest pas un signe dun dclin de la dmocratie ath-
nienne, non plus que des systmes politiques des
quelques rares cits pour lesquelles nous avons des
informations antrieures lpoque hellnistique. Bien
plutt et sans prjuger de son volution ultrieure, il
sinscrit dans les pratiques civiques du monde grec
antique.
Ph. Gauthier, Les cits grecques et leurs bienfaiteurs (IVe-
Ier s. av. J.C.), Paris, 1985.
P. Veyne, Le pain et le cirque, Paris, 1976.

! Cit. Dmocratie.

FAMILLE
Le philosophe Aristote dfinissait dans la Politique
la famille (oikia) comme la communaut de base, le
groupement de plusieurs familles formant le village
(kom) et de plusieurs villages, la cit (polis). La
famille nat de lunion dun homme et dune femme
en vue de la gnration. Dans les pomes homriques,
FAMILLE 296

cest au sein de loikos que se constitue la com-


munaut familiale. Elle comprend le matre de
loikos, son pouse, ses enfants, mais aussi les dpen-
dants et les esclaves qui vivent sur le domaine.
lpoque classique, et singulirement Athnes, pour
laquelle nous disposons dune documentation relati-
vement abondante, cette famille nuclaire assure la
reproduction de la cit. Elle repose sur le mariage
lgitime qui unit un citoyen une fille de citoyen. Les
fils ns de cette union hritent de leurs pre et mre la
qualit de citoyen, depuis quune loi de Pricls, en
451, a dfini le citoyen comme celui qui est n de
deux astoi, deux Athniens maris lgitimement. Ils
hritent galement du patrimoine paternel quils se
partagent quitablement. Les filles quant elles sont
maries par leur pre, avec une dot gnralement
exprime en numraire et quelles transmettront
leurs fils. Si, par suite du hasard des naissances, un
citoyen meurt sans avoir, malgr plusieurs mariages,
donn naissance un fils, il peut de son vivant ou par
voie testamentaire transmettre son bien un fils adop-
tif, gnralement choisi dans la parent, ou anchis-
teia, mais qui peut aussi tre tranger celle-ci. Par
exemple, sil a une fille, il peut adopter son gendre. La
fille en effet ne peut hriter du patrimoine paternel. La
fille unique hritire est dite piclre. Elle pourra
transmettre ses enfants lhritage paternel condi-
tion dpouser son plus proche parent dans la ligne
FAMILLE 297

paternelle. Si la fille tait dj marie, ladoption du


gendre tait la solution la plus simple. Mais, diffrents
procs que nous connaissons par les plaidoyers dIse
et de Dmosthne prouvent que la revendication dune
fille piclre pouvait poser de nombreux problmes.
Et une comdie de Mnandre, Le Bouclier, tmoigne
que la rigidit de la loi sur lpiclrat tait parfois
mise en question.
ct des enfants lgitimes, il pouvait y avoir au
sein de loikos, des enfants ns hors mariage de lunion
du matre avec une concubine, libre ou esclave. Len-
fant dun homme libre et dune esclave tait
lpoque classique et Athnes, gnralement tenu
pour esclave. Mais lenfant dune concubine libre,
surtout si celle-ci tait Athnienne, ce qui devait tre
rare, mais pas impossible, posait davantage de probl-
mes. Le terme qui le dsignait, nothos, le distinguait
des fils lgitimes. Il navait thoriquement pas part
lhritage, mme si de fait il semble quune somme
fixe, la notheia, lui tait attribue. Le problme sur
lequel les modernes apportent des rponses souvent
contradictoires est celui de sa place dans la cit. Si sa
mre tait trangre, il tait sans doute assimil aux
mtques. Mais quen tait-il si sa mre tait athni-
enne ? Certains pensent que, n de deux parents ath-
niens, il tait citoyen. Dautres en revanche affirment
que seuls les enfants ns en lgitime mariage hritaient
de la citoyennet. Cest sans doute vrai si lon sen
FAMILLE 298

tient la lettre de la loi. Mais on peut supposer quelle


ntait pas toujours applique avec rigueur, quun
homme pouvait prsenter lenfant n de sa concubine
comme son fils lgitime, surtout sil navait pas eu de
fils de son pouse. Lenfant en effet, le dixime jour
aprs sa naissance, devait tre prsent par son pre
aux membres de sa phratrie, ce groupement de carac-
tre religieux qui avait survcu aux rformes de
Clisthne et continuait jouer un rle important dans
la vie des Athniens. En labsence de registres dtat
civil, cest la prsentation du nouveau-n la phratrie
qui tenait lieu dacte de naissance, comme cest en
offrant un banquet ses membres que le nouvel poux
lgitimait son mariage.
La famille au sein de Yoikos ne se limitait pas
lpoux, lpouse et aux enfants. La mre ge et
veuve, les surs non encore maries du matre de
loikos en faisaient galement partie, et aussi les
esclaves qui participaient au culte domestique et aux
diffrentes manifestations de la vie familiale. Les ser-
vantes assistaient la matresse de maison dans les
travaux qui taient propres aux femmes : lever et
nourrir les jeunes enfants, filer la laine et tisser les
toffes. Les esclaves hommes travaillaient aux cts
de leur matre sur le domaine, ou sous la direction
dun rgisseur, lui-mme de condition servile ; ou, sil
sagissait dun artisan, dans la boutique ou latelier
attenant la maison. Lconomique de Xnophon
FAMILLE 299

donne une vision quelque peu idalise de la vie dun


oikos, mais qui nanmoins contient certainement une
grande part de ralit.
Hors dAthnes, comme toujours, nous sommes peu
ou mal informs sur les structures de la socit, et par
consquent sur lorganisation familiale. Ce quon
entrevoit permet nanmoins de penser que si les
rgles concernant la transmission des biens pouvaient
varier dune cit lautre, des constantes nen exis-
taient pas moins, et qui tmoignent que dans le monde
grec de lpoque classique au moins la famille nucl-
aire tait la structure de base de la socit. Et cela
mme Sparte o il faut retenir avec prudence laffir-
mation de certaines sources quil existait une sorte de
communaut des femmes. Xnophon ne dit rien de tel
quand il voque la possibilit pour un Spartiate de
prter sa femme un homme qui dsirait en avoir
des enfants : preuve seulement qu Sparte la trans-
mission des biens et de la citoyennet nobissait pas
des rgles aussi rigides qu Athnes.
A. Burguire, C. Klapish-Zuber, M. Segalen, F. Zonabend
(d.), Histoire de la famille T.I. Mondes lointains, mondes
anciens, Paris, 1986.
S. Humphreys, The family, Women and Death, Londres,
1983.

! Dot. ducation. Esclavage. Famille. Fminine


(Condition). Genos. Mariage. Mort. Phratries.
FMININE (condition) 300

FMININE (Condition)
La condition de la femme en Grce a fait lobjet de
nombreux travaux et nombreuses controverses. Pour
les uns, elle tait une victime, ternelle mineure con-
damne vivre recluse dans le gynce. Pour les
autres en revanche, elle aurait su tirer parti de toutes
les occasions dchapper la tutelle de son pre et de
son poux, comme en tmoigne la comdie. Pour
dautres encore, sa condition naurait fait que sam-
liorer la faveur de lvolution des esprits partir de
la fin du Ve sicle. Des travaux rcents ont montr
quil importait de ne pas senfermer dans de tels
dilemmes. La femme assurment, exclue des activits
politiques qui sont au cur de la vie de la cit grecque,
ne pouvait tre quune mineure comme ltaient les
enfants, les trangers, les esclaves. cet gard, la cit
dmocratique, dont la politique tait le fondement
essentiel, ne pouvait tre que plus ferme aux femmes
que ne lavait t la cit aristocratique o la femme,
matresse de loikos, jouissait dun statut privilgi,
comme en tmoignent les figures fminines des
pomes homriques, qui demeuraient cependant
cartes de ce qui tait le privilge de lhomme, lacti-
vit guerrire. Mais si la cit dmocratique tenait la
femme loigne du dbat politique, en revanche elle
FMININE (condition) 301

lui donnait une place non ngligeable dans la repro-


duction de la communaut civique. cet gard, la
femme citoyenne , par la procration denfants
lgitimes, faisait partie de la cit, et par sa participation
aux cultes civiques, tait intgre la communaut.
Cela bien entendu ntait rien au fait que, juridique-
ment, elle tait une mineure, quelle ne pouvait dis-
poser de ses biens sans lautorisation de son kyrios, de
son tuteur, pre, poux, frre ou fils ; quelle tait
marie par celui-ci, sans quinterviennent ses senti-
ments ; que si elle savrait strile, elle pouvait tre
rpudie sans autre forme de procs. Mais l encore,
il importe de distinguer le droit des pratiques quoti-
diennes. Bien des femmes pauvres taient Athnes
obliges de travailler, comme nourrices, vendangeuses,
ou de vendre au march le produit de leur artisanat
domestique. En labsence de lpoux parti en cam-
pagne, il leur fallait bien se dbrouiller pour nourrir
enfants et serviteurs. Certes, il ne faut pas tout retenir
des plaisanteries dAristophane et du franc parler de
ses hrones. Mais certains plaidoyers confirment cette
ncessit o se trouvaient les femmes de milieux mo-
destes de sortir de leur maison. Les autres, les pouses
de citoyens aiss, rpondaient mieux limage de la
femme enferme dans le gynce au milieu de ses ser-
vantes et occupe filer et tisser. Mais mme l, elle
pouvait, en tant que matresse de maison, grer les
biens de la famille au moins autant que son poux
FMININE (condition) 302

occup par la politique quotidienne. Il importe donc


dtre prudent quand on voque la condition fminine
en Grce, et singulirement Athnes, partir des
seules professions de foi misogynes qui depuis
Hsiode jusqu Euripide et Aristophane abondent
dans la posie et le thtre grecs. La femme y est
prsente comme un flau cr par les dieux pour
punir les hommes de leur prtention sgaler eux,
comme un tre bavard et paresseux, qui ne songe qu
boire et tromper son poux, comme un ventre insa-
tiable dont il faut hlas saccommoder puisquon ne
peut procrer sans elle. Mais, il faut aussi tre prudent
quand on parle du fminisme dun Euripide ou
dun Platon. Car si le premier prte certaines de ses
hrones des propos dont la rsonance nous semble
parfois trangement moderne, il nen tait pas moins,
aux dires dAristophane, lennemi des femmes. Quant
Platon, si peut-tre inspir par lexemple Spartiate,
il accorde aux femmes des gardiens de la Rpublique
un statut particulier, et va mme dans les Lois jusqu
envisager des magistratures fminines, cela saccorde
avec son dsir de rgler tous les aspects de la vie de la
communaut civique, plutt qu un quelconque souci
de modifier la condition fminine. Tout au plus peut-
on suggrer quavec le dclin du politique qui
samorce la fin du IVe sicle, la femme, qui appar-
tient la sphre du priv, cesse dtre relgue lar-
rire-plan pour devenir sinon plus indpendante dans
FTES 303

le mariage et dans la cit, du moins plus relle et plus


prsente sur le plan de la vie quotidienne.
E. Cantarella, Lambiguo malanno. Condizione ed
immagine della donna nellantichit greca e romana,
Rome, 1981.
S. Humphreys, The Family, Women and Death, Londres,
1982.
S.-B. Pomeroy, Godesses, Whores, Wives and Slaves.
Women in Classical Antiquity, New York, 1975.
C. Moss, La femme dans la Grce antique, Paris, 1983 ;
Bruxelles, 1991.
I. Savalli, La donna nelle societ della Grecia antica,
Bologne, 1983.
Histoire des Femmes en Occident (sous la direction de G.
Duby et M. Perrot), T.l. LAntiquit (sous la direction de
P. Schmitt-Pantel), Paris, 1991.

! Aspasie. Dot. Epiclre. Famille. Htares. Mariage.


Oikos.

FTES
La vie des Grecs de lAntiquit tait jalonne de
ftes en lhonneur des dieux. On a pu reconstituer
partir dune inscription datant de la fin du Ve sicle le
calendrier des ftes athniennes. Il ressort quelles
occupaient un tiers de lanne environ. Certaines de
ces ftes se droulaient au dbut de chacun des douze
mois de lanne. Dautres avaient lieu des dates pr-
FTES 304

cises, telles les Panathnes le 28 du premier mois de


lanne (Hecatombeion), les Thesmophories les 11,
12 et 13 du mois de Pyanopsion, les Dionysies urbaines
du 10 au 14 Elaphebolion, etc...
Une fte comportait gnralement une procession,
un sacrifice suivi dun banquet et des concours divers.
On connat bien la procession ou pomp des
Panathnes Athnes grce la clbre frise du
Parthnon. Elle partait du Dipylon lentre de la
ville, traversait le Cramique et montait lAcropole
jusquau grand autel consacr Zeus et Athna. Les
magistrats de la cit marchaient en tte de la proces-
sion, suivis des citoyens en armes ou cheval et des
jeunes filles qui portaient la desse, dans des cor-
beilles, des offrandes et le voile (peplos) tiss par
leurs soins. Les mtques et les trangers de passage
taient galement prsents, ainsi que le sacrificateur
conduisant les animaux sacrifier. Ce sacrifice tait
une hcatombe, cest--dire quau moins cent btes
taient sacrifies sur lautel. Des citoyens riches taient
chargs de fournir les btes, dont les chairs rties
taient ensuite partages entre les citoyens qui avaient
pris part la procession. Lors des Grandes Panath-
nes, tous les quatre ans, avaient lieu des concours de
rhapsodes et des concours athltiques. Les athltes
vainqueurs taient rcompenss par des amphores
contenant de lhuile provenant des oliviers sacrs de
la desse.
FTES 305

Une autre fte athnienne importante tait la fte qui


avait lieu en lhonneur de Dionysos, les Grandes
Dionysies. La statue du dieu tait promene travers
la ville jusquau thtre o se droulaient les clbres
concours dramatiques. Un sacrifice dune importance
comparable celui des Panathnes et un banquet
taient suivis dune procession nocturne o la lueur
des torches on promenait le phallus au milieu des
chants et des danses. Les concours dramatiques
duraient quatre jours. La reprsentation commenait
au lever du jour et se prolongeait jusquau soir. Les
prix taient dcerns la fin du concours, rcompen-
sant le pote, lorganisateur du chur, un citoyen
riche qui prenait sa charge les frais du spectacle, et
le protagoniste, lacteur principal.
On connat moins bien le rituel dautres ftes, mais
on retrouvait presque partout la procession, le sacri-
fice, les concours. Partout aussi se manifestait la
prsence de la cit en la personne du magistrat qui
prsidait la fte : Athnes, larchonte-roi lors des
Panathnes et larchonte ponyme aux Grandes Dio-
nysies. Parmi les ftes athniennes, il faut mettre
part les Thesmophories qui taient rserves aux
seules pouses de citoyens, et auxquelles il tait inter-
dit aux hommes de participer. Une comdie dAristo-
phane, Les femmes aux Thesmophories, tmoigne que
les femmes dAthnes prenaient en mains lorganisa-
tion de la fte. Elle tait clbre au dbut de lau-
FTES 306

tomne, en Pyanopsion. Le second jour de la fte, les


femmes se rendaient en procession sur la Pnyx et pas-
saient la journe, assises par terre sous des huttes de
feuillage, et jenant en souvenir de la peine de
Dmter lorsque sa fille lui avait t enleve par
Hads. Le lendemain au contraire la joie clatait au
milieu des chants et des festins. Dautres ftes taient
galement consacres Dmter, seule ou associe
Dionysos, comme les Haloa ou les Chloia, o les
femmes avaient galement leur place.
Il est peine besoin de souligner limportance de ces
ftes religieuses dans lpanouissement de la civilisa-
tion grecque. Elles furent le lieu o se dvelopprent
la posie, la musique, le thtre. Et si, comme on a pu
lcrire rcemment, Une cit en fte est aussi une
ville qui regorge des odeurs du sang des victimes et du
fumet des viandes rties (L. Bruit-Zaidman, P.
Schmitt-Pantel) cela traduit de faon loquente la place
que tenaient les pratiques religieuses dans la vie des
Grecs.
H.W. Parke, Festivals of the Athenians, Londres, 1977.
L. Bruit-Zaidman et P. Schmitt-Pantel, La religion
grecque, Paris, 1989.

! Dieux. Sanctuaires. Thtre. Theorikon. Thesmophories,


FISCALIT 307

FISCALIT
Ltude de la fiscalit dans les cits grecques nest
pas chose facile, car les documents qui permettent de
sen faire une ide claire sont peu nombreux. La civi-
lisation mycnienne avait connu une comptabilit
dont lobjet tait de faire rentrer dans les magasins du
Palais les contributions des paysans des villages
qui en dpendaient. Mais le systme palatial mycnien
seffondre la fin du XIIIe sicle, et avec lui disparat
la bureaucratie de scribes charge de cette comptabi-
lit. Certes, il y a bien dans les pomes homriques
quelques allusions des contributions qui seraient
perues par les rois sur les peuples sur lesquels ils
rgnaient : ainsi Alkinoos voquant dans lOdysse la
faon dont lui et les autres rois phaciens
rcupreront les dons faits Ulysse. Certes, on peut
voquer aussi les rois mangeurs de prsents
dHsiode. Mais il faut attendre le VIIIe sicle pour
trouver la mention dun impt, la fameuse dme du
tyran Cypslos de Corinthe quHrodote prsente
comme une ruse de celui-ci : ayant promis Zeus, sil
semparait du pouvoir de lui consacrer les biens des
Corinthiens, il prleva pendant dix ans un impt du
dixime sur ces biens, accomplissant ainsi sa pro-
FISCALIT 308

messe. Au sicle suivant, cest Athnes et sous la


tyrannie de Pisistrate que fut galement leve une
dme, et lon connat lanecdote clbre du tyran par-
courant incognito les campagnes de lAttique et exo-
nrant de la dme un paysan qui se plaignait de devoir
arracher durement une terre ingrate de quoi satis-
faire aux exigences de Pisistrate.
Cette association des tyrans avec la leve dun impt
sur les revenus de la terre atteste qu lpoque clas-
sique au moins on tenait cet impt comme contraire
la libert du citoyen, comme un signe dasservisse-
ment. De fait, et compte tenu des formes diverses que
pouvaient prendre les contributions des citoyens
aux dpenses communes de la cit, les seuls impts
normaux taient les taxes, singulirement celles qui
taient prleves sur les transactions marchandes,
lentre et la sortie des ports, et Athnes en parti-
culier sur les trangers. Ces impts taient gnrale-
ment afferms des individus qui se chargeaient den
assurer la leve, la cit nayant pas proprement parler
dadministration fiscale. Ce sont des taxes de ce genre
qui avaient assur Corinthe, ds avant mme lin-
stauration de la tyrannie, des revenus apprciables. Et
dans lAthnes classique, elles constituaient, comme
en tmoignent les Revenus de Xnophon, le moyen
normal de se procurer des ressources financires.
Il importe cependant dvoquer aussi un autre
moyen de financement des dpenses publiques : les
FISCALIT 309

liturgies. Cest videmment pour Athnes que nous


sommes le mieux informs. Les liturgies taient des
charges qui pesaient sur les citoyens les plus riches,
mais qui taient en mme temps pour eux, au moins
lorigine, un titre de gloire. Il sagissait de prendre en
charge lquipement dune trire, lorganisation dun
chur, dun sacrifice, dun banquet public. Dmos-
thne valuait soixante le nombre de ceux qui chaque
anne taient appels contribuer de cette faon, mais
certains modernes ont suppos que le nombre rel
tait suprieur, et pouvait atteindre le double les
annes o se droulaient les Grandes Panathnes. Si
comme on le pense gnralement, le nombre total de
ceux qui faisaient partie de la classe liturgique
tait de trois cents personnes, cela signifie que pour
chacune dentre elles la contribution liturgique reve-
nait frquemment. On comprend ds lors que, compte
tenu de la variation des fortunes, singulirement au IVe
sicle, certains aient cherch y chapper en recou-
rant la procdure de lantidosis, de lchange de
biens, sous la forme dun procs intent par celui qui
devait sacquitter de la liturgie un homme quil
jugeait plus pre que lui sen charger, et auquel il
proposait en cas de refus un change de biens.
Ce systme des liturgies relevait dune conception
aristocratique de la cit, conception selon laquelle les
riches se devaient dassurer un certain nombre de ser-
vices et de supporter certaines charges communes en
FISCALIT 310

contrepartie de lautorit qui leur tait reconnue dans


la cit. Cette conception avait survcu lavnement
de la dmocratie. Car, de nombreux textes en tmoi-
gnent, ctait pour la classe politique dont les
membres se recrutaient essentiellement parmi les
citoyens aiss un moyen de se justifier devant le
dmos et de sassurer son soutien.
Cependant taxes et liturgies allaient se rvler insuf-
fisantes lorsquAthnes eut affronter la longue
guerre du Ploponnse. Il y avait certes les contribu-
tions des allis de la ligue de Dlos, ce tribut qui avait
t fix la premire fois par Aristide et qui tait cens
couvrir les dpenses de la flotte ncessaire la dfense
commune, mais sur lequel les Athniens exeraient un
contrle absolu, surtout depuis quils avaient trans-
port le trsor de la ligue de Dlos Athnes. Mais
outre que la guerre allait en rendre la perception de
plus en plus alatoire, les checs subis par Athnes
ncessitant des dpenses accrues, il fallut recourir
un impt exceptionnel, leisphora. Elle fut leve pour
la premire fois, si lon en croit le tmoignage de
Thucydide, en 428/7. Nous ignorons comment la
leve avait t alors organise et sur qui retombait le
poids de cet impt exceptionnel. On sait seulement
quil fallut y recourir de nouveau plusieurs reprises
durant la guerre et pendant les premires annes du IVe
sicle. Et quune rorganisation de sa leve intervint
en 378/7, lorsquAthnes conclut une nouvelle
FISCALIT 311

alliance maritime avec les cits gennes. Alors, les


contribuables astreints au paiement de leisphora
furent rpartis en cent groupes ou symmories, cha-
cune de ces symmories sacquittant dune mme frac-
tion de limpt et comprenant le mme nombre de
contribuables entre lesquels limpt tait rparti,
proportionnellement leur fortune. Les textes dont
nous disposons sont si peu clairs quon a pu valuer le
nombre de ceux qui taient astreints au paiement de
leisphora de manire extrmement diverse. Il semble
en tout cas que ce nombre ne reprsentait quune frac-
tion de la totalit des citoyens.
En 362, une nouvelle rforme intervint, lie aux dif-
ficults financires que connaissait la cit. Les trois
plus riches lintrieur de chaque symmorie durent
avancer la cit le montant de leisphora, ce quon
appela la proeisphora, charge de la rcuprer ensuite
au sein de leur symmorie. Cest peut-tre pour com-
penser cet alourdissement des charges pesant sur les
riches que les hommes qui gouvernaient la cit vers le
milieu du sicle, autour dEubule, tendirent la
trirarchie le systme des symmories, ce qui eut pour
effet de rpartir la liturgie la plus coteuse entre un
plus grand nombre de citoyens. Lancien systme
devait tre rtabli par Dmosthne quelques annes
plus tard, quand le groupe des amis dEubule fut
cart de la direction de la cit.
FUSTEL DE COULANGES 312

Athnes semblait ainsi, au moment o scroulait


son hgmonie, avoir mis sur pied un systme fiscal
mieux organis. Peut-tre est-ce l ce qui permit
Lycurgue, au lendemain de la dfaite de Chrone, de
rtablir les finances de la cit. Mais on ne saurait aller
trop loin dans ce sens, mme sil est tentant de voir
dans les expriences athniennes le modle dont sin-
spirrent, mais sur une bien plus vaste chelle, les
souverains hellnistiques.
Points de vue sur la fiscalit antique, sous la direction de
H. Van Effenterre, Publications de la Sorbonne, Paris,
1979.
Armes et fiscalit dans le monde antique, CNRS, Paris,
1977.

! conomie. Eisphora. Liturgies. Symmories.

FUSTEL DE COULANGES
Numa Denis Fustel de Coulanges est n en 1830.
Des tudes littraires classiques le conduisent
lcole Normale, puis lcole franaise dAthnes.
En 1858, vingt-huit ans, il soutient une thse sur
Polybe ou la Grce conquise par les Romains, et une
seconde thse, en latin, sur Le Culte de Vesta. En
1860, il est nomm professeur lUniversit de
Strasbourg, et cest en 1864 que parat le livre qui
FUSTEL DE COULANGES 313

reste insparable de son nom : La Cit antique. tude


sur le culte, les institutions de la Grce et de Rome.
Loriginalit de ce livre tient ce quil se prsente
comme une synthse et non comme un rcit histo-
rique. Fustel non seulement construit son ouvrage
autour du parallle Grce/Rome, afin de mettre en
vidence une volution comparable, mais surtout il
applique cette mthode comparative en partant du
postulat de lorigine commune indo-europenne des
deux civilisations. Ce parti pris devait dailleurs lui
valoir dacerbes critiques de ceux qui lui reprochaient
de construire une histoire fonde sur des a priori et
soulignaient la quasi-absence de notes et de rf-
rences aux sources en un moment o, sous linfluence
de lrudition allemande, les notes et les rfrences
bibliographiques abondaient dans les ouvrages sa-
vants.
Fustel place au point de dpart de sa rflexion la
forme premire de socit quest la famille, dont la
religion a t le principe constitutif , une religion
fonde sur le culte des morts autour du foyer domes-
tique. Cest du groupement des familles en phratries,
curies et tribus que nat la cit, cependant que sla-
borent de nouvelles croyances religieuses qui sexpri-
ment dans les cultes civiques. Cette cit, dont ltude
constitue le cur de louvrage, pntre toutes les
manifestations de la vie de ceux qui en font partie,
phnomne rvlateur de la distance qui spare les
FUSTEL DE COULANGES 314

Anciens des modernes. Fustel ce faisant sinscrit dans


la ligne de ceux qui, depuis Volney et Benjamin
Constant, dnonaient les illusions des hommes de la
priode rvolutionnaire lorsquils cherchaient imiter
les Anciens. La logique interne du systme de la cit
tant fonde sur ce que Fustel appelle les antiques
croyances , lorsque celles-ci se dfont, clatent les
rvolutions qui jalonnent lhistoire de la Grce et de
Rome : renversement de lautorit monarchique,
affranchissement des clientles familiales, entre de la
plbe dans la cit, tablissement de la dmocratie,
puis luttes entre pauvres et riches qui en Grce entra-
nent leffondrement du rgime municipal , cepen-
dant que disparaissent les anciennes croyances. Cest
Rome qui met fin au rgime de la cit antique tandis
que triomphe le christianisme.
Ce bref rsum de la Cit antique tmoigne de
limportance que Fustel accordait ce que nous
appelons aujourdhui lhistoire des mentalits...
Mettant lorigine de la formation de la cit un
ensemble de croyances religieuses, il considrait que
ctait de ces croyances que dcoulaient le droit et les
institutions : Religion, droit, gouvernement staient
confondus et navaient t quune mme chose sous
trois aspects divers . Et il prcisait la nature de ce
rgime particulier o ltat tait une communaut
religieuse, le roi un pontife, le magistrat un prtre, la
loi une formule sainte ; o le patriotisme tait de la
FUSTEL DE COULANGES 315

pit, lexil une excommunication ; o la libert indi-


viduelle tait inconnue, o lhomme tait asservi
ltat par son me, par son corps, par ses biens ; o la
haine tait obligatoire contre ltranger, o la notion
du droit et du devoir, de la justice, de laffection sar-
rtait aux limites de la cit... . On conoit ds lors
que leffondrement de ces antiques croyances ait pr-
par leffondrement de ce type particulier dtat
qutait la cit antique : Par cela seul que la famille
navait plus sa religion domestique, sa constitution et
son droit furent transforms ; de mme que par cela
mme que ltat navait plus sa religion officielle, les
rgles du gouvernement des hommes furent changes
pour toujours . Religion universelle, le christianisme
est la premire religion qui nait pas prtendu que le
droit dpendt delle .
On ne saurait nier la cohrence interne de la dmons-
tration, mme si chaque dveloppement appelle des
rserves, aussi bien quant lutilisation de sources
dpoque et de nature diffrentes mises sur le mme
plan que quant au schma explicatif lui-mme, plus
postul que dmontr, en particulier pour ce qui est
des changements qui affectent la socit chacune
des tapes du dveloppement. Mais pour lhistorien
daujourdhui loeuvre de Fustel reste prcieuse.
Dabord en ce quelle a mis laccent sur le rle de la
parent dans la naissance dune formation sociale,
qui lanthropologie historique accorde aujourdhui
GNOS 316

une importance de plus en plus grande. Ensuite, dans


leffort fait pour laborer un modle abstrait de la cit,
qui sera repris par des historiens comme Gustave
Glotz, et plus prs de nous, Moses Finley. Enfin, en
mettant au premier plan non seulement les faits
religieux, mais plus encore les mentalits, ce que
Fustel appelait lme humaine , et dont il importait
que lhistorien cherche connatre, ce que cette me
a cru, a pens, a senti aux diffrents ges de la vie du
genre humain .
Fustel de Coulanges, La Cit antique, avec une prface de
F. Hartog, Paris, 1984.

GNOS
Le mot genos appartient au champ smantique des
termes dsignant la parent. Il semble bien cependant
quil ait t utilis avec des significations diverses par
les auteurs anciens, ce qui explique les nombreux dbats
auxquels le genos a donn lieu chez les modernes. Au
XIXe sicle et encore chez certains historiens de
lpoque actuelle, le genos est identifi la gens
romaine, et on y a vu une sorte de clan familial. Un
fragment de la Constitution dAthnes dAristote,
voquant la rpartition des Athniens en tribus, phra-
tries et gen, semblait confirmer lexistence dune
GNOS 317

structure pyramidale de la socit athnienne


archaque : tous les Athniens auraient donc t rat-
tachs lun des trois cent soixante gen rpartis entre
les douze phratries et les quatre tribus. Cependant un
texte un peu postrieur, de lhistorien athnien du
dbut du IIIe sicle, Philochoros, devait susciter une
autre interprtation du genos. Philochoros rapportait
en effet une loi daprs laquelle les phratries auraient
t tenues dadmettre aux cts des genntes des
orgeones. Comme par ailleurs les crivains, partir
du IVe sicle, parlent du genos des Alcmonides ou du
genos des Philaides, on a suppos que les gen taient
des familles aristocratiques rassemblant les descen-
dants dun mme anctre plus ou moins mythique. La
loi rapporte par Philochoros aurait signifi qu un
certain moment de lhistoire de la cit, les membres
dun ou plusieurs gen constituant une phratrie
auraient d admettre leurs cts de simples roturiers,
les orgeones.
Une thse rcente, rexaminant tous les emplois de
genos chez les auteurs anciens a cependant propos
une autre dfinition du genos. Jusquau IVe sicle, le
terme aurait dsign soit un lignage royal, soit une
famille sacerdotale comme celles des Eumolpides et
des Krykes qui dtenaient les sacerdoces des sanctu-
aires dEleusis et prsidaient aux mystres. partir
du IVe sicle, le terme aurait t aussi employ pour
dsigner les familles dont les membres avaient jou
GEORGOI 318

un rle important dans la vie de la cit, cependant que


se constituaient des groupements galement appels
genos, souvent affubls dun nom gographique (tel le
genos des Salaminiens, dont on possde une inscrip-
tion) et qui navaient de commun que le nom avec les
gn royaux ou sacerdotaux.
Quoi quil en soit de ces diverses hypothses, il reste
que les gn, tels quon les entrevoit travers les dis-
cours des orateurs, avaient au IVe sicle des activits
religieuses, mais quils jouaient galement un rle
dans ltablissement de la lgitimit dune naissance,
ladmission par les genntes dun enfant, confirmant
quil tait bien n de pre et de mre athniens.
Lappartenance ces pseudo-groupes de parent n-
tait pas une ncessit- Mais elle crait entre leurs
membres des solidarits qui sexprimaient tant sur le
plan politique que judiciaire.
F. Bourriot, Recherches sur la nature du genos, Lille-
Paris, 1976.

! Famille. Phratries. Tribu.

GEORGOI
Les georgoi sont les paysans. Dans le monde des
cits grecques ils forment la majorit du corps des
citoyens, du moins partout o la condition paysanne a
GEORGOI 319

cess dtre une condition dpendante. Dans


lAthnes dmocratique au moins, les cinq siximes
des citoyens taient propritaires, et la majorit de ces
propritaires fonciers taient des autour-goi, des pay-
sans mettant eux-mmes en valeur leur bien-fonds.
Seuls les grands propritaires se contentaient de veiller
sur le travail de leurs esclaves ou de confier ce soin
un intendant. La situation des paysans Athnes tait
laboutissement des luttes qui avaient marqu lhis-
toire de la cit au IVe sicle. Solon avait mis fin la
dpendance des hectmores, Pisistrate avait, sinon
procd un nouveau partage du sol, du moins aid
les paysans par des prts et par une justice itinrante,
Clisthne enfin, en brisant les solidarits rgionales,
les avait rendus plus indpendants de la tutelle de
leurs riches voisins. Dans lAthnes des Ve et IVe si-
cles, o la proprit du sol tait morcele, les paysans
constituaient la partie la plus importante du dmos.
Cest sur eux que reposait, au Ve sicle au moins, la
force militaire de la cit, puisque cest dans leurs
rangs que se recrutait linfanterie des hoplites. Les
paysans allaient cependant tre les principales vic-
times de la guerre du Ploponnse. Contraints par la
tactique adopte par Pricls dabandonner leurs
champs pour se rfugier lintrieur des murs de la
ville, ils allaient assister impuissants aux destructions
de leurs maisons et de leurs rcoltes par les razzias
ploponnsiennes. Les comdies dAristophane tmoi-
GEORGOI 320

gnent du mcontentement qui sempara deux dans les


premires annes de la guerre, et aussi de laggrava-
tion de la misre dans les campagnes au lendemain de
la dfaite. Si certains ne regagnrent pas leurs villages
dvasts, on ne saurait cependant parler dun exode
rural au IVe sicle. Et lon sait, grce des tudes
rcentes que, sil y eut peut-tre des terres abandon-
nes, cela ne saccompagna pas dun endettement
paysan non plus que dune concentration des terres.
Mais les difficults financires accrues de la cit ne
permirent pas, comme au sicle prcdent, de com-
penser par des distributions de salaires la misre quasi
endmique du petit paysan. Et nombre dentre eux
perdirent leurs droits politiques lorsquen 322 Athnes
fut contrainte dadopter une constitution censitaire.
Dix mille dentre eux auraient migr en Thrace o
Antipatros leur avait promis des terres. Aux yeux des
thoriciens, les paysans passaient pour la classe la
plus estimable, entre autres choses parce que la duret
de leur labeur et leur loignement de la ville les
tenaient lcart du tumulte des assembles. De fait,
ils taient certainement souvent moins nombreux
lecclesia que les citoyens de la ville. Mais ils nen
participaient pas moins aux activits de la cit, dans
les assembles des dmes, au sein de larme et quand
leurs intrts taient en jeu, dans les assembles et les
tribunaux, le propre de la cit grecque tant dtre
dabord une communaut o ville et campagne taient
structurellement unies.
GRAPH PARA NOMN 321

M.-I. Finley, Lconomie antique, Paris, 1975, pp. 165-


199.

! conomie. Hectmores. Solon.

GRAPH PARA NOMN


Le graph para nomn tait Athnes une action
judiciaire qui permettait tout citoyen daccuser
devant lassemble quiconque avait propos une loi
ou un dcret contraires aux lois existantes. Si lassem-
ble ratifiait par son vote laccusation, la mise en
application de la loi ou du dcret en cause tait dif-
fre jusqu ce que le tribunal se soit prononc sur
laffaire. Si le tribunal prononait la condamnation de
laccus, celui-ci pouvait alors tre condamn une
forte amende. Ce fut le cas dApollodore, lami de
Dmosthne, condamn une amende dun talent la
suite de laccusation porte par Stphanos contre la
proposition par laquelle il entendait faire affecter les
excdents budgtaires la caisse militaire et non plus
la caisse du theorikon. La graph para nomn sem-
ble bien avoir t la fin du Ve et au IVe sicle lun des
instruments les plus efficaces dans les luttes poli-
tiques avec leisangelie. On nen connat pas
dapplication avant 415. En 411, les oligarques
commencrent par en suspendre lapplication pour
GRCE DASIE 322

pouvoir faire passer le dcret qui remettait le pouvoir


aux Quatre Cents. Elle fut rtablie ensuite, et si son
application donna parfois lieu des abus, elle nen
constitua pas moins une dfense certaine contre les
atteintes aux lois de la cit et un moyen de sauvegarde
de la dmocratie. Elle donna lieu de grands procs
dont le plus clbre est le procs sur la Couronne,
intent par Eschine Ctsiphon, lami de Dmos-
thne, qui avait propos loctroi dune couronne
celui-ci avant quil ait pu rendre compte de sa charge,
et qui fut pour les deux orateurs loccasion de
dfendre leur politique respective.
M.-H. Hansen, The Sovereignty of the Peoples Court in
Athens in the Fourth Century B.C. and the Public Action
against Unconstitutional Proposals, Odense, 1974.

! Cit. Dmocratie. Justice. Nomos. Ostracisme. Thesmo-


thtes.

GRCE DASIE
Cest, semble-t-il, vers le milieu du XIe sicle quau-
rait dbut la migration de populations venant du con-
tinent vers les les de lEge et les ctes dAsie
Mineure. Une tradition rpandue Athnes au Ve si-
cle voulait que ces populations soient parties
dAthnes o elles avaient trouv refuge au moment
GRCE DASIE 323

des grandes destructions qui marquent la fin de la


priode mycnienne. Quoiquil en soit, linstallation
des Grecs sur les ctes occidentales de lAsie Mineure
allait avoir des consquences importantes non seule-
ment parce que les Grecs se trouvaient ainsi en con-
tact direct avec les grandes civilisations du monde
oriental, mais aussi parce que cest l, semble-t-il, que
se dvelopprent les premires agglomrations
annonciatrices de la cit (la vieille Smyrne). Parmi les
cits grecques dAsie Mineure, on a coutume de
distinguer, en fonction des dialectes, trois grands
groupes : les oliens au nord, les Ioniens au centre, les
Doriens au sud. Le dbut de leur histoire nous
chappe le plus souvent. Du rcit dHrodote, il
ressort quelles eurent lutter contre leurs voisins,
Cariens et surtout Lydiens, faire face, vers le milieu
du VIIe sicle linvasion des Cimmriens. Comme
nombre de cits de Grce continentale, certaines den-
tre elles tombrent entre les mains de tyrans dont les
plus clbres sont Thrasybule de Milet, contemporain
du Cypslide Priandre, et Polycrate de Samos. Ds le
dbut du VIe sicle, les cits grecques dAsie taient
passes sous le contrle plus ou moins effectif des
souverains lydiens. Mais, lorsque le dernier reprsen-
tant de la dynastie des Mermnades, Crsus, qui avait
fait preuve dune particulire gnrosit envers les
Grecs, fut vaincu par le Perse Cyrus, cest une domi-
nation beaucoup plus rigoureuse qui sexera sur les
GRCE DASIE 324

cits grecques. Do la rvolte de lIonie, qui fut le


prlude aux guerres mdiques.
Aprs Salamine, cest Athnes qui peu peu fit
entrer dans son alliance les cits grecques dAsie et
exera sur elles une hgmonie qui dura plus dun si-
cle, mme si elle fut conteste plusieurs reprises,
singulirement dans les moments daffaiblissement de
la puissance athnienne (rvolte de Naxos en 469, de
Thasos en 465, de Samos en 441, de Mytilne de
Lesbos, en 427, etc.) Le dernier et le plus grave de ces
soulvements eut lieu en 357, lorsquclata la guerre
dite des allis qui entrana lcroulement dfinitif de
lhgmonie athnienne.
Si la Grce dAsie eut une histoire trouble et fut
souvent lenjeu des conflits entre lempire perse et les
cits hgmoniques grecques (Athnes, mais aussi
Sparte et Thbes), elle nen fut pas moins un centre
particulirement actif de vie intellectuelle, artistique
et religieuse. Cest l que naquit lpope avec Homre
quon disait tre n Chios ou Smyrne, que se
dveloppa la pense philosophique et scientifique
avec Thals de Milet, Anaximne et Anaximandre
galement Milsiens, Xnophane de Colophon,
Heraclite dphse, que spanouit la posie lyrique
avec Alce et Sapho de Lesbos, que naquit lhistoire
avec Hcate de Milet et Hrodote dHalicarnasse.
Cest l aussi que se dveloppa une architecture
caractrise la fois par lampleur de ses ralisations
GRCE DOCCIDENT 325

(Artemision dEphse, Heraion de Samos) et la


finesse de son dcor, et un urbanisme fonctionnel
quon rattache au nom du Milsien Hippodamos. Sur
le plan religieux, il faut rappeler limportance des ora-
cles dApollon Didymes et Claros.
Cest essentiellement durant lpoque archaque que
les cits grecques dAsie connnurent leur plein pa-
nouissement et que cette activit artistique et cul-
turelle fut son apoge. partir du Ve sicle, la Grce
dAsie ptit des conflits entre Grecs et Perses. Cest
seulement partir de la seconde moiti du IVe sicle
que les cits dAsie connatront un renouveau dacti-
vit, en particulier architecturale, avec les grands
ensembles dEphse et de Milet.
J. M. Cook, The Greeks in Ionia and the East, Londres,
1962. Ed. Will, le Monde grec et lOrient, Paris, XXXX.

! Alce. Architecture, Urbanisme. Homre. Philosophie.


Posie. Sapho. Thals. Tyrannie.

GRCE DOCCIDENT
La Grce dOccident est ne du vaste mouvement
dexpansion des Grecs qui commence vers le milieu
du VIIIe sicle et quon a coutume dappeler la coloni-
sation grecque. Des Grecs avaient dj emprunt les
routes de lOccident mditerranen durant le second
GRCE DOCCIDENT 326

millnaire, comme en tmoigne la prsence dobjets


de fabrication mycnienne en Italie du Sud et en
Sicile. Mais il ne semble pas quil y ait eu alors
dtablissements permanents. Au contraire ce sont de
tels tablissements que fondent les Grecs partis vers
lOuest avec lespoir de trouver des terres et peut-tre
de contrler certains lieux o ils pourraient sapprovi-
sionner en matires premires qui leur faisaient
dfaut, singulirement du fer et de ltain. Le premier
tablissement grec en Occident fut fond par des
Eubens dans lle de Pithecusses (Ischia). Il fut suivi
de nombreuses autres fondations qui schelonnent du
milieu du VIIIe sicle au milieu du VIe sicle. Parmi ces
fondations, les plus importantes furent Syracuse,
Gela, Zancle-Messine et Agrigente en Sicile, Cmes,
Tarente, Mtaponte, Rhegion, Sybaris en Italie du
Sud. Si les Eubens avaient t les premiers explorer
les routes occidentales, ils furent bientt suivis par
dautres grecs venant du Ploponnse, des les, des
cits grecques dAsie. Parmi ces dernires, une cit
allait jouer un rle important dans cette expansion
occidentale, Phoce. Ce sont des Phocens qui, lex-
trme fin du VIIe sicle fondrent Marseille qui allait
trs vite devenir une cit prospre et un centre de
commerce actif, et qui essaima son tour sur les ctes
de la Gaule mridionale et de lIbrie. Parmi les cits
de Grce dOccident, il faut mentionner enfin Cyrne,
sur la cte libyenne.
GRCE DOCCIDENT 327

Lhistoire de la plupart de ces cits est mal connue.


On devine des conflits avec les populations indignes
au milieu desquelles les colons grecs staient instal-
ls, des conflits aussi entre cits voisines pour la
dlimitation de leur territoire. Seule est un peu mieux
ou un peu moins mal connue lhistoire de certaines
cits dItalie du Sud et de Sicile. Ce qui semble la car-
actriser, cest le dveloppement de rgimes tyran-
niques, singulirement partir de la fin du VIe sicle :
Gelon, puis Hiron Syracuse, Anaxilas Rhegion,
Aristodmos Cmes, Theron Agrigente sont les
plus connus de ces tyrans qui, la faveur de troubles
provoqus quelquefois par larrive de nouveaux
colons, par des problmes agraires ou, dans le cas de
Syracuse, par des luttes opposant le dmos laristo-
cratie, semparrent pour un temps plus ou moins long
du pouvoir dans leur cit. Rgimes phmres, qui
disparaissent assez rapidement pour faire place des
rgimes oligarchiques ou dmocratiques, mais nen
laissent pas moins subsister des germes de dsordres,
qui se manifesteront dans les dernires annes du Ve
sicle. Cyrne et Marseille chapprent la tyrannie,
bien quon ait souvent compar le gouvernement du
dernier roi de Cyrne, Arcsilas IV, ce rgime. Quant
Marseille, elle semble avoir connu une certaine sta-
bilit politique quAristote au IVe sicle attribuait au
caractre modr de loligarchie qui dominait la cit.
GRCE DOCCIDENT 328

La Sicile rapparat au premier plan durant la guerre


du Ploponnse, du fait dune part des ambitions
athniennes et de la fameuse expdition de 415 dont
on sait lissue dramatique, dautre part de laggrava-
tion de la menace carthaginoise sur les cits grecques
de lle. La partie occidentale de la Sicile tait en effet
domine par Carthage qui avait tabli son contrle sur
les cits phniciennes dont la fondation remontait
galement au VIIIe sicle. Cest la faveur de cette
menace que Denys sempara de la tyrannie Syracuse
et tablit sa domination sur les cits grecques de lle
et sur une partie des cits grecques du Sud de lItalie.
Il rgna pendant prs de quarante ans, et sa mort en
367 fut suivie de troubles qui ne prirent fin quavec
larrive du corinthien Timolon et la recolonisation
de la partie orientale de lle. En Italie du Sud, Tarente
jouit alors dun certain prestige, grce ses activits
marchandes et la vie culturelle dont elle est le cen-
tre. Mais dj se profile la menace des populations
italiques, et bientt de Rome.
La Grce dOccident a laiss de trs nombreux
tmoignages de la splendeur de ses cits. Il suffit
dvoquer les monuments de Slinonte, dAgrigente
en Sicile, de Paestum en Italie mridionale. Trs vite,
ces cits devinrent des centres actifs et riches. Une vie
intellectuelle brillante sy dveloppa. Cest Crotone
quenseigna Pythagore et quil labora une rflexion
sur les nombres, la fois scientifique et religieuse.
GRCE DOCCIDENT 329

Cest Agrigente que vcut Empdocle, cest de


Leontinoi qutait originaire le sophiste Gorgias.
Tarente fut au IVe sicle, avec Archytas, un centre de
culture musicale et de rflexion philosophique. Dans
le domaine de lart comme de la pense, la Grce
dOccident occupe une place de premier plan. Les
monnaies de Syracuse sont parmi les plus belles que
lon connaisse, et attestent la fois la richesse de la
cit et le haut niveau de son artisanat. On a parfois
propos de la Grce dOccident parl dun nouveau
monde . Il semble bien en effet quy aient t expri-
mentes des lgislations dont sinspirrent peut-tre
ensuite les cits de Grce propre. Il nest pas sur-
prenant que ces cits aient suscit les convoitises de
leurs voisins, trusques, Carthaginois, enfin Romains
qui, par leur intermdiaire, entrrent en contact avec
le monde grec.

Ed. Will, Le monde grec et lOrient, T. I, pp. 227-255,


Paris, XXXX.
T. J. Dunbabin, The Western Greeks, Oxford, 1948.

! Colonisation grecque. Denys lAncien. Marseille. Sicile.


Syracuse. Tyrannie.
GUERRE 330

GUERRE
La guerre est dans lhistoire des socits humaines
un des phnomnes les plus rvlateurs de la nature
de ces socits. Il en va ainsi dans le monde grec,
aussi bien avant quaprs la naissance de la cit. Le
dchiffrement des tablettes en Linaire B a permis,
malgr les nombreuses obscurits qui subsistent,
dentrevoir lexistence dune classe de guerriers,
combattant avec des chars de guerre, et qui recevaient
leur quipement du palais. Ces chevaliers occu-
paient un rang lev dans la hirarchie sociale des
tats mycniens, formaient une sorte daristocratie
militaire, lie au souverain par un serment dall-
geance. Le char dont ils taient dots symbolisait cette
dpendance lgard du palais, et cela confirme les
comparaisons quon a pu faire avec dautres socits
palatiales o la charrerie militaire tait galement
dveloppe. Dans les pomes homriques, si le char
de guerre est toujours prsent, il sert seulement
transporter le guerrier sur le champ de bataille o lon
combat pied. Et ce char nest plus fourni par le roi,
il est la proprit de chaque combattant noble : laris-
tocratie militaire ne dpend plus dune autorit pala-
tiale, chaque combattant est venu avec ses propres
GUERRE 331

armes et le lien qui lunit au chef de larme grecque,


Agamemnon, nest pas un lien dallgeance, mais de
philots, damiti rciproque. Ce lien peut tre rompu
tout moment, comme le montre lexemple dAchille
se retirant du combat aprs quAgamemnon lui eut
repris sa captive Brisis. Le char reste toujours le
symbole dun statut social privilgi, mais sa fonction
proprement guerrire a disparu. Et dj on entrevoit la
naissance dune nouvelle forme de combat, le combat
en formation serre, ou phalange, qui simpose par-
tir du VIIe sicle.
Il est vraisemblable que dans les premiers temps de
la cit seules des formations de guerriers spcialiss,
comme ceux que nous font connatre certains rcits
mythiques, constituaient la phalange. Mais, avec les
transformations que connat le monde grec partir du
VIIe sicle et la crise de la socit aristocratique qui en
rsulte, les rangs de la phalange vont souvrir tous
ceux qui pouvaient se procurer la panoplie de lho-
plite. Et trs vite, entre ces nouveaux combattants et
lancienne aristocratie guerrire, les distinctions dis-
paratront : au sein de la phalange, tous les combat-
tants sont des semblables , interchangeables et
gaux.
On a souvent soulign le lien entre ce dveloppe-
ment de la phalange hoplitique et laffirmation de la
communaut civique. Dans la cit en effet, larme
nest pas un corps spcialis : elle se confond avec la
GUERRE 332

communaut des citoyens en armes. Et ceux qui la


commandent sont ceux-l mme auxquels les citoyens
assembls confient la direction des affaires de la cit
lors dlections annuelles. Cest pourquoi aussi le
stratge expose devant lassemble les raisons de faire
la guerre et, celle-ci engage aprs un vote de len-
semble des citoyens, nhsite pas runir les soldats
en assemble pour discuter de la suite des oprations.
Thucydide et Xnophon nous apportent de nombreux
exemples de cette troite liaison entre guerre et poli-
tique. La guerre hoplitique est essentiellement une
guerre qui met aux prises deux phalanges de fan-
tassins lourdement arms. Elle se droule gnrale-
ment en plaine, la victoire revenant celui qui reste
matre du terrain. En ce sens, elle ressemble ces
joutes rituelles que sont les grands jeux en lhonneur
des dieux du panthon olympien : cest lagn qui
rvle la valeur du vainqueur.
Mais, si cette conception aristocratique de la guerre
a survcu la disparition de la fonction guerrire, ou
plutt son extension lensemble des membres de la
communaut civique, elle demeure un modle idal
qui na d fonctionner que pendant un temps relative-
ment court, mme dans une cit comme Sparte, sym-
bole idalis de la cit des semblables . Athnes,
ce modle idal sincarne dans la bataille de Mara-
thon, cet affrontement qui entrana la droute du corps
expditionnaire perse en 490. Mais dix ans plus tard,
GUERRE 333

cest la flotte qui Salamine emporta la dcision, une


flotte sur laquelle servaient les citoyens les plus pau-
vres, ceux qui navaient pas les moyens de se procurer
la panoplie de lhoplite. Une flotte aussi dont les
mthodes de combat sopposaient lagn hoplitique
en ce quelles faisaient intervenir la ruse et lhabilet
manuvrire. Avec la guerre du Ploponnse, la pha-
lange cessera bientt dtre la seule formation de
combat sur terre : une infanterie lgre plus mobile et
forme essentiellement de mercenaires, une cavalerie
dont le rle ira croissant entranent une diversification
des mthodes de combat, cependant que saffirment
de plus en plus les comptences techniques, avec en
particulier le dveloppement de la poliorctique, de la
guerre de sige, et le recours de plus en plus frquent
aux machines de guerre.
Au IVe sicle, avec le recours grandissant aux merce-
naires professionnels, la guerre tend devenir un
mtier, sans pour autant que disparaisse tout fait
lidal hoplitique. Mais alors que la fonction guerrire
tait lorigine le propre dune lite aristocratique,
elle nest plus dsormais que le produit dune techn,
dun art qui trouvera bientt ses thoriciens, surtout
lorsque, aprs la victoire de la Macdoine et les con-
qutes dAlexandre, le mercenariat laura partout em-
port sur les armes civiques.
Y. Garlan, La guerre dans lAntiquit, Paris, 1972.
Guerre et conomie en Grce ancienne, Paris, 1989.
HARMODIOS ET ARISTOGITON 334

L.P. Marinovic, Le mercenariat grec et la crise de la polis,


Paris, 1988.
Problmes de la guerre en Grce ancienne, sous la direc-
tion de J.-P- Vemant, Paris, 2e d., 1985.

! Hoplites. Lamiaque (Guerre). Marine. Mdiques (Guerres).


Ploponnse (Guerre du). Stratges. Thucydide, Troie
(Guerre de). Xnophon.

HARMODIOS ET ARISTOGITON
Harmodios et Aristogiton taient deux aristocrates
athniens qui en 514 prparrent un complot contre
Hipparque, lun des deux fils de Pisistrate. Si lon en
croit le rcit que Thucydide fait de laffaire (VI, 54
sqq.), il ny avait pas lorigine de ce complot une
hostilit de principe contre la tyrannie, mais une ven-
geance personnelle lencontre dHipparque qui avait
humili la jeune sur dHarmodios, pour punir le
jeune homme qui avait repouss ses avances. Les con-
jurs mirent profit la fte des Panathnes, seul jour
de lanne o les citoyens pouvaient se rassembler en
armes. Ils auraient envisag dabord de tuer Hippias,
mais nayant pu laborder, ils se jetrent sur Hipparque
et le turent. Ils nallaient pas survivre leur geste.
Harmodios fut tu immdiatement par les doryphores
de Pisistrate. Quant Aristogiton, qui avait dabord
russi schapper, il fut pris et tortur jusqu ce
HARMODIOS ET ARISTOGITON 335

quil ait livr les noms des principaux conjurs. Aprs


quoi, aux dires dAristote (Constitution dAthnes,
XVIII, 6) il fut tu de la main mme dHippias.
Thucydide insiste bien sur le fait que laffaire tait
une affaire personnelle. Ce faisant, il tenait dnon-
cer un mythe bien tabli Athnes, qui faisait
dHarmodios et dAristogiton les tyrannoctones, les
destructeurs du tyran, et qui leur valait les gards de
la dmocratie. Ds le lendemain de la chute des
tyrans, un monument avait t lev en leur honneur,
d au sculpteur Antenor. Emmene par Xerxs
lorsquil sempara dAthnes en 480, la statue des
tyrannoctones fut remplace par un nouveau monu-
ment par le sculpteur Nesiotes. Chaque anne, un
sacrifice sur leur tombe, au Cramique, commmorait
leur acte hroque, et leurs descendants, au IVe sicle
encore, taient couverts dhonneurs et de privilges
dont celui dtre nourris au Prytane. Des chansons
populaires en faisaient les fondateurs de lisonomie
athnienne. La popularit dHarmodios et dAristogi-
ton, la lgende dont ils taient aurols sont rvlatri-
ces des moyens par lesquels se manifestaient les
rivalits entre dirigeants de la cit. Car il nest pas
douteux qu lorigine du mythe des tyrannoctones, il
y a le souci de gommer la part prise par les Alcm-
onides (et accessoirement les Spartiates) dans le ren-
versement de la tyrannie. Ce pourquoi Thucydide
tenait mettre les choses au point, sans succs sem-
HARPALE (Affaire d) 336

ble-t-il, puisquon la vu, au IVe sicle, la dmocratie


honorait toujours les deux hommes.
Cl- Moss, La tyrannie dans la Grce antique, Paris,
1969.

! Tyrannie.

HARPALE (Affaire d)
Harpale tait le trsorier dAlexandre. Pour des
raisons obscures, il senfuit de Babylone en 325/4 en
emportant avec lui 5 000 talents et il vint se rfugier
Athnes, dont il tait citoyen dhonneur pour avoir
quelques annes plus tt envoy la cit un convoi de
bl. Entretemps, il avait recrut une petite arme de
mercenaires et dilapid une partie de largent vol.
Les Athniens, sur les conseils de Phocion, refusrent
dabord de laccueillir. Il semble pourtant quHarpale
ait pu demeurer Athnes. Quand Alexandre rclama
que lui soit livr le fugitif, les Athniens refusrent.
Mais peu aprs ils dcidrent darrter Harpale et de
placer sous squestre ce qui restait des 5 000 talents,
environ sept cents talents qui furent dposs au
Parthnon. Quelque temps plus tard, Harpale russit
svader et on saperut que des sept cents talents la
moiti avait disparu.
HARPALE (Affaire d) 337

Parmi ceux que lopinion accusait davoir bnfici


des libralits dHarpale figurait Dmosthne : il
aurait reu vingt talents du trsorier dAlexandre pour
faciliter sa fuite. Depuis le procs sur la couronne, et
en dpit de la condamnation de son adversaire,
Dmosthne avait cess de jouer un rle de premier
plan. Il avait nanmoins t de ceux qui avaient refus
de livrer Harpale Alexandre. Mais ce qui tait
apparu dabord comme une preuve de sa fidlit son
pass anti-macdonien, pouvait dsormais se retour-
ner contre lui, tre la preuve dune complicit avec le
trsorier malhonnte. Dmosthne demanda quune
enqute sur laffaire soit confie lAropage. Au bout
de six mois, le tribunal rendit son verdict : Dmos-
thne et quelques autres orateurs taient coupables
davoir reu de largent dHarpale. Laffaire fut alors
porte devant le tribunal de lHlie auquel revenait le
soin de fixer la peine. Parmi les accusateurs de
Dmosthne figurait Hypride, son ancien compa-
gnon de lutte, qui pronona contre lui un discours
dont nous possdons quelques extraits. Dmosthne
fut condamn une trs forte amende cinquante
talents et dut prendre le chemin de lexil.
Cette affaire dHarpale a pos nombre de problmes
aux historiens. Non seulement la chronologie en est
incertaine, mais surtout nous ne la connaissons que
par des sources hostiles Dmosthne. Do lembar-
ras de ceux qui se refusent voir dans lorateur
HARPALE (Affaire d) 338

patriote un homme capable de se laisser corrompre.


Do aussi leurs tentatives pour expliquer ce dtour-
nement de fonds : Dmosthne aurait vu l un moyen
de prparer la revanche de Chrone et son alliance
avec le trsorier dAlexandre serait une preuve de sa
fidlit son idal patriotique. Il faut se garder cepen-
dant dun tel sentimentalisme. Les orateurs athniens,
il suffit de lire Dmosthne pour sen convaincre,
taient coutumiers de ces pratiques, et Harpale a fort
bien pu distribuer une partie de son argent pour se
gagner les faveurs des orateurs couts du dmos.
Nous savons par Plutarque quil avait eu de son union
avec la courtisane Pythonik qui partageait sa vie
Athnes une petite fille que Phocion recueillit aprs sa
mort. Harpale avait assurment nou des liens avec
une partie de la classe politique, et il nest pas nces-
saire dimaginer la prparation dune guerre de
revanche contre Alexandre : proscrit et menac par le
roi, il avait us de tous les moyens pour obtenir lasile
politique dune cit qui lavait honor de la citoyen-
net quelques annes plus tt. Laffaire dHarpale en
tout cas, par-del lanecdote, est rvlatrice du climat
qui rgnait Athnes dans les derniers-temps de son
indpendance.
G. Colin, Dmosthne et laffaire dHarpale, Revue des
tudes grecques, XXXVIII, 1925, pp. 306-349 et
XXXIX, 1926, pp. 31-89.
P. Treves, Chronologie de laffaire dHarpale, Revue des
tudes anciennes XXXVI, 1934, pp. 513-520.
HCATE 339

Hypride, Discours, texte tabli et traduit par G. Colin,


Paris, 1946.
P. Carlier, Dmosthne, Paris, 1990, pp. 261-268.

! Aropage. Dmosthne. Hypride.

HCATE
Originaire de Milet, il fut lun des premiers logo-
graphes, auteurs de rcits en prose, qui apparurent en
lonie la fin du VIe sicle. Il joua un rle important
dans la vie de sa cit et sopposa en particulier la
rvolte des cits ioniennes contre lempire perse. Mais
son importance tint ce quil apparat comme le
prdcesseur dHrodote. En effet, il voyagea lin-
trieur de lempire perse, visita lgypte et aurait
labor une carte du monde connu. Nous ne poss-
dons que des fragments de sa Perigse, voyage
autour de la terre dans lequel il dcrivait les peuples
vivant en Europe et en Asie, et quHrodote utilisa. Il
crivit aussi une gnalogie des hros, en particulier
des descendants dHracls et de Deucalion. Comme
lensemble des penseurs ioniens, il affirmait recher-
cher la vrit et rejetait les lgendes qui lui semblaient
absurdes. Malgr lironie dont tmoigne Hrodote
son gard, se moquant en particulier de ses prten-
tions aristocratiques, Hcate reprsente assez bien
lesprit de lcole milsienne et les dbuts dune pen-
se qui se voulait rationnelle.
HECTMORES 340

L. Canfora, Della logografia ionica alla storiografia


attica , Storia e civilt dei Greci (R. Bianchi-BandinelIe
d.), II, 3, 1979, pp. 351-419.

! Grce dAsie. Hrodote. Philosophie.

HECTMORES
On dsignait sous ce nom, la veille des rformes de
Solon, les paysans dpendants de lAttique qui
devaient verser le sixime de leur rcolte ceux dont
ils dpendaient. Lorigine de cette forme de dpen-
dance a donn lieu de nombreux dbats : servitude
ancienne, endettement rsultant de lvolution cono-
mique ont t avancs comme arguments permettant
de justifier la formule dAristote dans la Constitution
dAthnes (II, 2) qu ce moment (dbut du VIe sicle)
les pauvres, leurs femmes et leurs enfants taient les
esclaves des riches. Le seul texte contemporain
des vnements, cest--dire le pome dans lequel
Solon voque luvre accomplie par lui, parle seule-
ment de terre esclave dont il aurait arrach les
bornes, signes de cette servitude, et rappelle le cas des
Athniens vendus au loin et quil ramena dans leur
patrie (Constitution dAthnes, XII, 4). Il est vident
que lorsquAristote et aprs lui Plutarque parlent
dendettement, ils voquent une situation qui tait
celle du IVe sicle en Grce ou du IIe sicle Rome, o
HECTMORES 341

lendettement paysan tait une ralit quotidienne.


Dans lAthnes du VIe sicle commenant, les choses
ntaient certainement pas aussi simples, et lon peut
penser que lhectmorat traduisait plutt des relations
de dpendance analogues la clientle romaine, et
que sanctionnait lapposition dune borne sur la terre
du paysan. En arrachant ces bornes (horoi), Solon
mettait fin la condition de dpendant, qui dsormais
nexistera plus en Afrique. Quant aux Athniens ven-
dus lextrieur, et dont nous ignorons comment Solon
put les faire revenir, on peut supposer, comme le dit
Aristote, quil sagissait des hectmores qui navaient
pu sacquitter de leur redevance et se trouvaient ainsi
rduits la condition desclaves.
En tout cas la disparition de lhectmorat allait
dsormais faire du paysan athnien un membre part
entire de la communaut civique, et prparait les
voies qui mneraient lavnement de la dmocratie.
Cl. Moss, Les dpendants paysans dans le monde grec
lpoque archaque et classique , Terre et paysans
dpendants dans les socits antiques, Paris, 1979, pp. 85
sqq.

! Esclavage. Georgoi. Solon.


HLIE 342

HLIE
On dsignait sous ce nom le tribunal populaire
dAthnes. La tradition voulait que son institution
remontt Solon. En fait, il est vraisemblable que les
tribunaux populaires de lHlie napparurent quavec
la dmocratie, et que leur importance date des mesures
par lesquelles phialte priva lAropage de la plus
grande partie de ses attributions.
Les juges de lHlie, les hliastes, taient tirs au
sort chaque anne, au nombre de six mille, parmi les
Athniens gs de plus de trente ans. Avant leur entre
en charge, ils prtaient un serment dont le texte nous
a t transmis par un discours de Dmosthne. Par ce
serment, ils sengageaient en particulier ne pas
porter atteinte la proprit des Athniens, ne
procder ni des remises de dettes, ni un partage des
terres. Cest parmi les six mille hliastes qutaient
tirs au sort, selon un systme extrmement compli-
qu dont Aristote donne la description dans la
Constitution dAthnes, LXIII-LXV, les juges appels
siger dans tel ou tel des tribunaux qui avaient
connatre des causes prives ou publiques. Les
plaidoyers des orateurs de la fin du Ve et du IVe sicle
nous permettent de nous faire une ide de la manire
HLIE 343

dont se droulait un procs devant un tribunal de


lHlie. Les juges taient tirs au sort le matin du
procs, afin dviter toute tentative de corruption. Au
Ve sicle, ils recevaient alors le salaire, misthos
heliastikos, de deux puis trois oboles qui avait t
institu par Pricls. Au IVe sicle, cest seulement au
terme de laudience et aprs quils avaient dpos leur
bulletin dans lurne quils recevaient leur salaire. Le
tribunal une fois constitu, le magistrat instructeur,
lun des archontes ou des thesmothtes, donnait lec-
ture de lacte daccusation, puis chacun des adver-
saires prenait la parole pendant un temps qui tait
mesur par la clepsydre, lhorloge eau. Il ny avait
pas de ministre public, et mme un procs politique
ne pouvait tre engag que si un particulier prenait
linitiative de laction. Si lun ou lautre des adver-
saires faisait appel des tmoins ou demandait la lec-
ture dun texte de loi, on arrtait lhorloge eau pour
permettre ces interventions. Aprs quoi, les juges
taient appels dposer leur jeton dans lune des
deux urnes places devant la tribune o sigeait le
magistrat instructeur, assist du greffier et du hrault.
Au IVe sicle, la procdure fut lgrement modifie
pour viter toute contestation : chaque juge recevait
deux jetons, lun plein pour lacquittement, lautre
perc pour la condamnation. Il jetait dans une
amphore de bronze le jeton qui reprsentait son opi-
HLIE 344

nion, et dans une amphore de bois lautre. Ainsi, tait-


on assur que tous les juges avaient vot.
Le mode de recrutement de lHlie, les accusations
formules contre le tribunal populaire par les adver-
saires de la dmocratie tmoignent de la place impor-
tante quil occupait dans lorganisation politique de la
cit. Nous ne connaissons certes quune infime partie
des procs quil eut juger, mais en ce qui concerne
les procs politiques, nous constatons que les dci-
sions du tribunal engageaient souvent la politique de
la cit. Et mme lorsquil sagissait daffaires prives,
il ntait pas rare que soit voqu le comportement
politique de lun ou lautre des deux adversaires,
surtout lorsque cela pouvait influencer les juges. Ainsi
par exemple trouve-t-on dans les plaidoyers de lora-
teur Lysias de nombreuses allusions aux vnements
politiques de la fin du Ve sicle qui avait vu la dmo-
cratie renverse par deux fois. Lysias tait un mtque
qui composait des discours, qui faisait le mtier de
logographe, pour des particuliers engags dans un
procs public ou priv. Dmosthne, un demi-sicle
plus tard, commena galement sa carrire comme
logographe, et nous lui devons lessentiel de notre
connaissance du droit athnien. Lorsquil devint un
politicien en vue, cest en son nom propre quil prit la
parole devant les tribunaux. lire les plaidoyers quil
composa pour dfendre sa politique, et singulirement
les discours Sur lAmbassade et Sur la Couronne, on
HLIE 345

comprend la place importante que tenait le tribunal


populaire dans la vie de la cit, et que lHlie se con-
fondait en fait avec lassemble populaire. Certes, ce
nest quexceptionnellement que les six mille hli-
astes sigeaient en totalit : le plus souvent le tribunal
se composait de cinq cents ou de mille juges. Mais ces
derniers taient reprsentatifs du corps civique tout
entier, et ce nest pas un hasard si, sadressant eux,
les orateurs les appelaient tantt juges (andres dikas-
tai), et tantt Athniens. Ne faut-il pas ds lors ne
retenir quavec prudence les accusations de corrup-
tion formules Rencontre des juges par les adver-
saires de la dmocratie ? Certes, des pressions
pouvaient sexercer sur les hliastes, soit du fait
dhommes politiques influents, soit par la menace,
sils ne prononaient pas la condamnation requise, de
se voir privs de leur misthos, lorsque la cit tait
court dargent et que la condamnation saccompagnait
de la confiscation des biens de laccus. Mais dans
lensemble il semble que les juges du tribunal popu-
laire dAthnes aient t conscients de limportance
de leur fonction et que la justice athnienne ait, sauf
rares exceptions, fonctionn de faon quitable pen-
dant les deux sicles de lapoge de la dmocratie.
R.-J. Bonner et G. Smith, The Administration of Justice
from Homer ta Aristotle, Chicago, 1930-1938.

! Justice.
HELLNISTIQUE (Civilisation) 346

HELLNISTIQUE (Civilisation)
On appelle hellnistique le monde n des conqutes
dAlexandre. la mort du conqurant, aucun hritier
ne put maintenir lunit de lempire quil avait fond.
Un fils posthume et un frre dbile furent vite limi-
ns. Aprs des partages successifs entre ses gnraux
et des luttes qui durrent prs dun demi-sicle, un
certain quilibre stablit la fin des annes 80 du IIIE
sicle. Trois grands tats se partagrent les dpouilles
du conqurant : la Macdoine aux mains des Antigo-
nides, lAsie domine par les Sleucides et lgypte,
domaine des Lagides. Entre ces trois tats, les vieilles
cits grecques furent lenjeu de rivalits qui contri-
burent les rendre de plus en plus dpendantes des
souverains hellnistiques. Seules Rhodes, du fait de sa
position gographique, et les deux confdrations
achenne et aitolienne purent pendant un certain temps
conserver une Libert de manuvre. Jusqu ce que
Rome, intervenant dans les affaires grecques ds la fin
du IIIe sicle, finisse par arbitrer ces querelles en
imposant tous sa domination.
Ce qui caractrise la civilisation de ce monde hel-
lnistique, cest dabord lapparition dune nouvelle
forme de rgime politique, la monarchie. Non que le
HELLNISTIQUE (Civilisation) 347

monde grec ait ignor la royaut et la tyrannie, cest-


-dire les deux formes que prenait le pouvoir entre les
mains dun seul individu (cest le sens du mot monar-
chie). Mais il sagit dsormais dun pouvoir diffrent,
dabord en ce quil sexerce sur de vastes tats terri-
toriaux et non dans les limites dune cit ; ensuite
parce quil rsulte de la conqute, mme en Mac-
doine o les Antigonides se sont rendus matres du
pays par la lance ; enfin parce quil relve des
qualits personnelles au moins thoriquement
de celui qui lexerce. Les rois hellnistiques ne font
pas suivre leur nom de celui des peuples ou des
rgions sur lesquels ils rgnent. Ils sont le Roi Anti-
gonos , le Roi Ptolme , le Roi Seleucos .
Cela dit, des diffrences sparent les trois grandes
monarchies. Malgr leur pouvoir absolu, les Antigo-
nides durent tenir compte de la vieille loi mac-
donienne et des pouvoirs de lassemble de larme.
Les Sleucides virent trs vite leur tat htrogne se
disloquer, et des royaumes se dvelopprent leurs
dpens, dont le plus puissant fut celui des Attalides de
Pergame. Seuls les Lagides, hritiers des structures de
lgypte pharaonique, purent, au moins pendant un
sicle, exercer sur le pays une autorit absolue. Cest
cette autorit et la richesse dont ils pouvaient de ce
fait disposer qui leur permit de faire dAlexandrie,
leur capitale, le centre le plus brillant du monde hell-
nistique, avec la fondation, ds le rgne du premier
HELLNISTIQUE (Civilisation) 348

Ptolme, de la fameuse Bibliothque et du Muse,


centre de recherches vers lequel afflurent savants et
crivains de tout le monde grec. Les souverains hell-
nistiques en effet, qui appartenaient la vieille aristo-
cratie macdonienne en tant que descendants des
compagnons dAlexandre, se voulaient dabord et
avant tout des reprsentants de lhellnisme. Ils
attirrent leur Cour des Grecs, peuplrent de Grecs
les cits qu limitation du conqurant ils fondrent
sur le territoire de leurs royaumes, sentourrent
dadministrateurs et de soldats grecs. Le grec, cette
langue commune (koin) qui stait dans le courant du
IVe sicle substitue un peu partout aux dialectes
locaux, devint la langue officielle des chancelleries
royales. De ce fait, la culture grecque se rpandit dans
tout lOrient mditerranen.
Cependant, cette expansion de lhellnisme ne pou-
vait pas ne pas tre affecte par la ralit des civilisa-
tions qui staient panouies dans le bassin oriental de
la Mditerrane bien avant lexpdition dAlexandre.
Sur le plan religieux, sur le plan artistique, il existe en
gypte, en Syrie, en Palestine, en Asie Mineure des
traditions que la domination grco-macdonienne ne
pouvait faire disparatre. Certes, un peu partout, les
populations indignes taient maintenues dans un tat
de dpendance auquel dailleurs les pouvoirs ant-
rieurs les avaient accoutumes. Mais certaines lites,
religieuses en particulier, pouvaient aspirer conser-
HELLNISTIQUE (Civilisation) 349

ver une autorit, soit en sintgrant la civilisation


des conqurants, soit au contraire en animant contre
eux des mouvements de rsistance lhllnisation.
lgypte dune part, la Jude de lautre, offrent des
exemples frappants de telles attitudes. En gypte, tan-
dis que les souverains lagides finissaient par adopter
la titulature pharaonique et que se dveloppait le culte
du dieu grco-gyptien Sarapis, ce sont les prtres
qui, partir du dbut du IIe sicle, soulevrent les popu-
lations indignes de la chra accabls de charges et
dimpts contre la domination ptolmaque. En Jude,
si certaines autorits sacerdotales nhsitrent pas
adopter des noms grecs et les habitudes de vie des
conqurants cest pour eux semble-t-il que fut
invent le terme hellnistes, qui parle grec cest au
nom de la fidlit la Loi juive que se dvelopprent
les mouvements nationalistes qui culminrent avec la
fameuse rvolte des Maccabes sous le rgne dAn-
tiochos IV.
Lpoque hellnistique nen fut pas moins marque
par un dveloppement considrable de la vie cono-
mique, artistique et culturelle. Sur le plan conomique,
si lon ne note pas de changements importants dans
les techniques de production, il faut cependant rap-
peler lintroduction de cultures nouvelles comme la
vigne et lolivier dans certaines rgions du monde
oriental, et surtout llargissement des changes et le
rle dsormais prpondrant dans ces changes de
HELLNISTIQUE (Civilisation) 350

certaines places comme Rhodes ou Alexandrie. Sur le


plan artistique, on voquera les grands ensembles
durbanisme comme celui de Pergame et ces sculp-
tures tourmentes et pathtiques qui ornent le grand
autel de Zeus dans cette mme cit. Sur le plan cul-
turel en gnral, on rappellera lnorme travail de col-
lation des uvres des autres grecs de lpoque
archaque et classique qui fut ralis Alexandrie.
Cest aussi Alexandrie que la science fit des progrs
considrables, une science plus thorique que pra-
tique, mais qui parvint dans le domaine des mathma-
tiques avec Euclide, de la physique avec le Syracusain
Archimde, de lastronomie avec Aristarque de Samos
des rsultats dont nous sommes encore aujourdhui
partiellement dpendants. Cest par l plus que par
une littrature plus imitative quoriginale que la civil-
isation hellnistique mrite dtre considre comme
un moment important de lhistoire universelle.
Ed. Will, Histoire politique du monde hellnistique, 2e ed.
Nancy, 1979-1982.
Ed. Will, Cl.Orieux, Ioudaismos-Hellenismos, essai sur le
judasme juden lpoque hellnistique, Nancy, 1986.
Cl. Praux, Le monde hellnistique, 2 vol., Paris, 1978.

! Alexandre.
HRA 351

HRA
Hra est dans la mythologie grecque lpouse de
Zeus. Comme lui elle est fille de Cronos et de Rha,
et partage avec lui la souverainet sur les dieux. Dans
LIliade et dans les nombreux rcits conservs par les
mythographes, elle est lpouse irascible dun mari
volage dont elle sefforce de contrarier les amours et
dont elle poursuit les enfants ns de ces amours adul-
tres. La plus clbre de ses victimes fut Hracls, fils
de Zeus et dAlcmne, dont elle retarda la naissance
afin quil nhrite pas du pouvoir en Argos, et quelle
contraignit aux fameux travaux .
pouse du roi des dieux, elle prside aux mariages et
cest comme protectrice des unions lgitimes quelle
est vnre dans une grande partie du monde grec.
Les plus importants des sanctuaires qui lui sont con-
sacrs se trouvent dans le Ploponnse, Argos et
Olympie o elle est associe Zeus. Samos, son
temple, lHeraion, fut luvre au dbut du VIe sicle
du plus clbre des architectes du temps, Rhaikelos.
Dtruit une premire fois, il fut reconstruit dans la
seconde moiti du sicle avec encore plus de magnifi-
cence, sans doute linitiative du tyran Polycrate.
HRACLS 352

On a parfois voulu voir en Hra lhritire dune


divinit primordiale, une desse-mre prsidant la
fcondit, ou la Dame du Palais des civilisations
gennes. Bien des obscurits subsistent concernant
cette figure divine, assurment lune des plus com-
plexe du panthon olympien.
L. Schan, P. Lvque, Les grandes divinits de la Grce,
Paris, 1966, pp. 175-190.

! Dieux. Hracls. Mythologie. Zeus.

HRACLS
Lun des plus fameux hros de la mythologie
grecque, et le seul avoir t lev au rang des
Immortels. Il tait fils de Zeus et dune mortelle,
Alcmne, pouse dAmphytrion, dont, pour la sduire,
le dieu avait revtu lapparence. Hra, jalouse, avait
dabord tent de retarder la naissance de lenfant afin
que son cousin Eurysthe, n avant lui, pt hriter de
la royaut en Argolide. Elle avait ensuite essay de le
faire prir en introduisant dans son berceau deux ser-
pents dont le jeune enfant vint bout facilement. Il eut
nanmoins une enfance mouvemente, malgr la sol-
licitude de son pre officiel Amphytrion, enfance
au cours de laquelle il se rvla trs tt comme un
chasseur habile, et, devenu adolescent, comme un
HRACLS 353

sducteur infatigable : il aurait sduit la mme nuit les


cinquante filles du roi de Thespies.
Mais la partie la mieux connue de son mythe concerne
les fameux travaux que lui imposa son cousin
Eurysthe. Les six premiers se droulrent dans le
Ploponnse : le lion de Nme, monstre qui attaquait
les troupeaux, lhydre de Lerne, animal redoutable dot
de plusieurs ttes et lhaleine empoisonne, le san-
glier dErymanthe, la biche de Cerynie, les oiseaux du
lac Stymphale, tous plus effrayants les uns que les
autres ; enfin, dernire preuve, le nettoyage des cu-
ries dAugias. Hracls sortit vainqueur de toutes ces
preuves, comme il vint galement bout des six
suivantes qui le conduisirent hors du Ploponnse et
jusquaux limites du monde connu : le taureau de
Crte, les juments anthropophages de Diomde, la
ceinture de la reine des amazones, les bufs du triple
Geryon, la capture de Cerbre et enfin les pommes
dor des Hesprides. Ces deux dernires preuves
conduisirent Hracls hors du monde des hommes
mangeurs de pain, aux Enfers dune part, et dautre
part au-del de lillustre Ocan , comme dit le
pote Hsiode, cest--dire l o les Anciens situaient
le royaume des Bienheureux.
Les rcits mythiques concernant Hracls sont dune
extrme richesse et dessinent une figure de hros sou-
vent contradictoire, la fois incarnation de la force
brutale et hros civilisateur, dfenseur des opprims
HRODOTE 354

(il dlivre Promthe enchan sur son rocher) et


opprim lui-mme (il se vend comme esclave au ser-
vice de la reine de Lydie, Omphale) viril mais aussi
effmin, lorsquon le reprsente filant la laine aux
pieds dOmphale.
Enfin, ce hros complexe, avant dtre lev au rang
des dieux, connat une fin tragique : il meurt empoi-
sonn par la tunique trempe dans le sang du centaure
Nessos que son pouse Djanire lui avait envoye,
croyant par ce moyen regagner sou amour.
Hracls apparat ainsi comme une des figures les
plus riches de la mythologie grecque, la fois faible
et fort, homme et dieu, mortel et immortel.
A. Bonnard, Les dieux de la Grce, Lausanne, 1987.
C. Jourdain Annequin, Hracls aux portes du soir, Paris,
1989.
N. Loraux, Hracls, le surmle et le fminisme , dans
Les expriences de Tirsias. Le fminin et lhomme grec,
Paris, 1989.

! Dieux. Hra. Hros. Mythologie. Zeus.

HRODOTE
II naquit Halicarnasse vers 480. Sa famille tait
selon un biographe ancien, une famille en vue, sinon
noble. Cela explique sans doute que, trs jeune, il ait
HRODOTE 355

migr Samos, pour fuir la tyrannie de Lygdamis. Il


revint cependant Halicarnasse et prit peut-tre part
laction qui entrana la chute du tyran au plus tard en
454. Il ny demeura que peu de temps et entreprit
alors une srie de voyages qui sachevrent Athnes,
alors son apoge sous la direction de Pricls. Et
cest dAthnes quil partit pour Thourioi, cette
colonie panhellnique fonde linitiative de lhomme
dtat athnien prs de lemplacement de lancienne
Sybaris. Cest l sans doute quil mourut, au plus tard
en 420.
Hrodote a t appel par les Anciens le pre de
lHistoire . En fait, ses enqutes (historiai) relvent
autant de la gographie ou de lanthropologie que de
lhistoire proprement dite. Ayant en effet rsolu dex-
poser ses recherches pour empcher que ce quont
fait les hommes, avec le temps, ne sefface de la
mmoire, et que de grands et merveilleux exploits
accomplis tant par les Barbares que par les Grecs
cessent dtre renomms, en particulier ce qui fut
cause que les Grecs et les Barbares entrrent en guerre
les uns contre les autres , Hrodote entreprend dex-
pliquer comment sest constitu lempire perse, avant
den venir aux guerres mdiques qui occupent la
seconde partie de louvrage. Au fil de son rcit, il sat-
tache donc dcrire les coutumes et les pratiques
religieuses des peuples qui faisaient partie de lempire
achmnide, tantt faisant appel son exprience per-
HRODOTE 356

sonnelle et ce quil a vu au cours de ses voyages,


tantt rapportant ce quil a entendu dire par ceux quil
a interrogs au cours de ses enqutes. Mais, il nhsite
pas interrompre un dveloppement sur le royaume
lydien pour raconter les circonstances dans lesquelles
stablit Athnes la tyrannie de Pisistrate. Par
ailleurs, il ne rsiste pas au plaisir de narrer de belles
histoires, mme sil ny croit pas tout fait. Ds
lAntiquit dj, on le qualifiait de menteur
(Plutarque). On lui reprochait aussi dtre un philo-
barbaros, un ami des Barbares, dans la mesure o il
ne cache pas son admiration pour certains peuples non
grecs, en particulier les gyptiens, aux coutumes
desquels il consacre un trs long et clbre dveloppe-
ment. Pourtant, sil montre en effet lgard de cer-
tains peuples barbares un intrt rel et ouvert, cest
toujours du point de vue de ce quest pour un Grec la
civilisation quil se place. Les gyptiens ont invent
les dieux et leurs prtres appartiennent une aristo-
cratie plus ancienne quaucune aristocratie grecque,
mais dans leurs pratiques quotidiennes, ils font tout
linverse des autres hommes , entendons des
Grecs. Et il en va de mme pour les Scythes, tantt
admirs pour leur pit, tantt ramens leur statut de
nomades.
Quant aux Grecs, Hrodote les tient certes pour le
peuple civilis par excellence, puisquils vivent en
cits. Mais cela lui permet aussi de dessiner les figures
HROS ET CYCLES HOQUES 357

ngatives de ces hommes qui prtendent se placer au-


dessus des lois civiques, les tyrans, la fois sduisants
et repoussants. Et si dans le clbre dialogue quil
imagine entre trois nobles perses, il semble conclure
la supriorit dune monarchie claire, cest
lAthnes dmocratique quil rserve pourtant son -
admiration.
Hrodote nest peut-tre pas une source trs fiable
pour lhistorien, mais son uvre se lit toujours avec le
mme plaisir et le mme intrt.
C. Darbo Peschanski, Le discours du particulier. Essai
sur lenqute hrodotenne, Paris, 1987.
F. Hartog, Le miroir dHrodote. Essai sur la reprsenta-
tion de lautre, Paris, 1980.
Hrodote, Histoires, Paris, texte tabli et traduit par Ph. E.
Legrand, Paris, Belles Lettres, 1945-1954.

! Barbares. Cypslides. Hcate. Histoire. Littrature.


Modiques (Guerres).

HROS ET CYCLES HROQUES


Les Grecs ne vnraient pas seulement une grande
quantit de dieux. Ils rendaient galement un culte
des tres dascendance divine mais qui appartenaient
lespce des mortels. Dans Les Travaux et les Jours,
le pote Hsiode situe la race des hros immdiate-
ment avant celle des hommes. Ces hros prirent
HROS ET CYCLES HROQUES 358

dans la dure guerre et dans la mle douloureuse, les


uns devant les murs de Thbes aux sept portes, sur le
sol cadmen en combattant pour les troupeaux
ddipe ; les autres au-del de labme marin, Troie,
o la guerre les avait conduits sur des vaisseaux pour
Hlne aux beaux cheveux, et o la mort qui tout
achve les enveloppa... (vers 160-166). Le pote
voquait ici deux des grands cycles hroques de la
mythologie grecque, le cycle des Labdacides et celui
des Atrides, auquel se rattache la guerre de Troie.
Le cycle thbain est centr sur la figure ddipe et
la dramatique destine des Labdacides, alors que le
cycle des Atrides met en scne Atre, Agamemnon,
Mnlas et Iphignie.
Dautres hros peuplent la mythologie grecque :
Perse, le vainqueur de la Gorgone Mduse, Jason qui
conquit la Toison dor grce la magicienne Mde,
Thse qui tua le Minotaure et fut la fois un roi sage
et un sducteur impnitent, Hracls que la haine
dHra contraignit lpreuve des douze travaux et
qui fut lev au rang des dieux, er dautres moins
clbres, fondateurs de cits ou bienfaiteurs locaux
dont la tombe devint le centre dun culte analogue par
bien des aspects au culte rendu aux dieux et com-
prenant sacrifices, processions, jeux athltiques ou
potiques rassemblant les membres de la communaut
civique.
HSIODE 359

A. Brelich, Gli eroi greci, Rome. 1958.

! Atrides. Hracls. Hsiode. Littrature. Mythologie.


dipe. Thse. Troie (Guerre de).

HSIODE
Hsiode est lun des plus anciens potes grecs. Les
Anciens eux-mmes en faisaient le contemporain
dHomre. Pourtant les deux grandes uvres qui nous
sont parvenues sous son nom. La Thogonie et Les
Travaux et les Jours sont trs diffrents des deux
grandes popes homriques. Le premier raconte
lorigine et la gnalogie des dieux et reprsente une
mise en ordre de lunivers divin. Le second se prsente
sous la forme dun calendrier religieux et agricole
adress par le pote son frre Perse. Il contient de
prcieux renseignements sur la vie du paysan grec.
Mais surtout le ton familier de luvre permet au
pote de parler de lui-mme, dvoquer le dpart de
son pre de Cmes dolide et son installation dans le
bourg dAscra en Botie, de rappeler galement le
prix quil remporta lors dun concours Chalcis.
Certains ont voulu voir en lui le porte-parole dune
paysannerie pauvre, en butte aux exigences des puis-
sants ( les rois mangeurs de prsents ) et appelant le
triomphe de la justice de Zeus, en un moment o le
HTARES 360

monde grec est en proie une crise agraire. Pourtant


cest laspect religieux de luvre dHsiode qui
retient surtout lattention, et la mise en ordre non
seulement des gnalogies divines, mais plus encore
de certains mythes fondamentaux comme le mythe
des races, celui aussi de Promthe le Titan, qui
affronta Zeus pour donner aux hommes le feu, ou
encore le mythe de Pandore, la premire femme, le
beau mal envoy par Zeus aux hommes pour les
punir davoir accept le don de Promthe.
M. Dtienne, Crise agraire et attitude religieuse chez
Hsiode, Bruxelles, 1963.
J.-P. Vernant, Le mythe hsiodique des races . Mythe et
pense chez les Grecs, Paris, 2e d., 1985, pp. 19-85.

! Mythologie. Posie.

HTARES
Cest le nom sous lequel on dsignait les courtisanes,
les compagnes , diffrentes des vulgaires prosti-
tues (pornai) en ce quelles taient gnralement
libres, et quelles tiraient de la richesse de leurs amants
une aisance qui en faisait des femmes relativement
indpendantes. Athnes, elles taient souvent dori-
gine trangre, soit parce quelles taient des esclaves
affranchies, soit parce que des circonstances diverses
HTARES 361

les avaient amenes en Attique (naufrage, rapt par des


pirates, etc). Leur beaut, et souvent aussi les conseils
dune entremetteuse, leur permettaient dacqurir un
renom qui les faisait rechercher par les hommes riches
et en vue. leurs cts, elles assistaient aux banquets
et nhsitaient pas se mler aux conversations
daprs boire. Do la rputation de culture et dintel-
ligence de certaines dentre elles, au premier rang
desquelles il faut placer Aspasie, la matresse de Pri-
cls, ou encore Thodot qui avait t celle dAlci-
biade et avec laquelle Socrate aimait sentretenir.
Ces courtisanes de haut vol avaient leur propre mai-
son, des servantes, des bijoux. Elles recevaient chez
elles leurs amants, se mlaient parfois de politique. La
comdie nouvelle, la fin du IVe sicle, a fait de la
courtisane un type dont la prsence se retrouve dans
presque toutes les intrigues. Un plaidoyer au milieu
du sicle, le Contre Nera, retrace la vie dune de ces
courtisanes dans lAthnes de la premire moiti du
sicle. Dans sa jeunesse, elle avait t achete des
pirates par une entremetteuse qui tenait boutique
Corinthe. Plus tard, elle avait pu racheter sa libert
grce la gnrosit danciens amants. Venue sta-
blir Athnes, elle y devint la matresse en titre dun
politicien obscur qui ne tarda pas la faire passer pour
son pouse lgitime et reconnatre les enfants quelle
avait eus avant de le connatre. Do le procs intent
par un adversaire politique de lhomme avec lequel
HTAIRIES 362

elle vivait, et grce auquel nous connaissons son his-


toire. Il est vident quune courtisane vieillissante
pouvait tre tente de faire une fin en pousant
frauduleusement, puisquelle tait trangre, un
ancien amant. Le plus souvent cependant, les vieilles
courtisanes devenaient des entremetteuses qui ensei-
gnaient leur art , comme nous lapprend un frag-
ment dauteur comique, aux jeunes femmes qui leur
tombaient entre les mains, voire leur propre fille.
Cl. Moss, Splendeur et misre de la courtisane grecque,
LHistoire, 56. 1983. pp. 32-40.
S. Pomeroy, Godesses. Whores, Wives and Slaves. Women
in Classical Antiquity, New York, 1975.

! Esclaves. Fminine (Condition).

HTAIRIES
On dsigne sous ce nom les groupements qui unis-
saient des compagnons (hetairoi), souvent appar-
tenant une mme classe dge, rassembls autour
dun leader politique. Ctait l, en effet, un des traits
caractristiques du fonctionnement de la dmocratie
athnienne : les hommes politiques influents avaient
autour deux des compagnons prts dfendre leur
politique devant lassemble, ou les assister devant
les tribunaux. Contrairement ce quon affirme par-
HIPPEIS 363

fois, les htairies ne regroupaient pas seulement des


adversaires de la dmocratie. Les principaux diri-
geants dmocrates avaient galement leurs groupes de
compagnons et damis (philoi). Mais il est vrai aussi
que les htairies servirent de cadre la prparation en
411 de la premire rvolution oligarchique. Ce qui
explique que ces groupements aient t interdits au
lendemain de la restauration de la dmocratie, et viss
par la loi sur leisangelie. Nanmoins les htairies
subsistrent, sous dautres formes et dautres noms ;
au IVe sicle.
F. Sartori, Le Eterie nella vita politica ateniese, Rome,
1957.
C. Pecorella Longo, Eterie et gruppi politici
nellAtene del IV sec. a. C., Florence, 1971.

! Oligarchie. Quatre Cents.

HIPPEIS
Ce terme dsigne dans nombre de cits grecques
ceux qui pouvaient entretenir un cheval et de ce fait
servaient dans la cavalerie. Mais Athnes, dans la
classification censitaire quon attribuait Solon, les
hippeis constituaient seulement la seconde classe du
cens, cest--dire tous ceux dont les revenus annuels
taient compris entre trois cents et cinq cents drachmes.
HIPPEIS 364

Pour expliquer le fait que les cavaliers ne soient


plus les citoyens les plus riches, il faut supposer que,
pour des raisons qui nous chappent (peut-tre un
prlvement exceptionnel), on en est venu dis-
tinguer parmi les cavaliers une couche de citoyens
plus riches auxquels fut donn le nom de Pentacosio-
mdimnes. Par ailleurs, comme le prouve la comdie
dAristophane intitule Les Cavaliers, le nom dhip-
peis tait galement donn aux jeunes gens qui consti-
tuaient la cavalerie athnienne et dont le nombre, au
tmoignage de Thucydide, slevait mille la veille
de la guerre du Ploponnse. Le pote, faisant parler
le chur des cavaliers, voque leurs longs
cheveux et leurs membres frotts au strygile : ils
appartenaient donc cette jeunesse riche dAthnes
qui frquentait les gymnases et avait conserv la longue
chevelure des Kouroi archaques. Mais, lpoque
dAristote, cest la cit qui fournissait chaque cava-
lier son cheval, ainsi quune indemnit de nourriture
pour son entretien. Sil existait toujours une classe des
hippeis, elle ne se confondait plus avec ceux qui con-
stituaient la cavalerie : ceux-ci, en effet, taient recruts
par des katalogeis, lus par lassemble, qui en trans-
mettaient la liste aux hipparques, lus eux-mmes
parmi tous les Athniens (Constitution dAthnes,
XLIX ; LXI, 4).
J.-H. Kroll, An Archive of the Athenian Cavalry,
Hesperia, XL VI, 1977, pp. 83-140.

! Cit.
HISTOIRE 365

HISTOIRE
Ce sont les Grecs qui ont invent lHistoire au sens o
nous lentendons encore aujourdhui, cest--dire une
tentative pour reconstituer, comprendre et interprter
les vnements, les socits, les modes de pense
dun pass plus ou moins lointain. Les socits orien-
tales avaient bien avant les Grecs labor des sortes
dannales numrant les victoires remportes par tel
ou tel souverain. Mais avec Hrodote, il sagit de tout
autre chose. Lorsquil entreprend de faire le rcit des
guerres mdiques, il ne se contente pas de raconter les
oprations militaires qui mirent aux prises Grecs et
Perses en 490 et en 480-479, il cherche expliquer les
raisons de cet affrontement, et pour ce faire, recon-
stituer les tapes de la formation de lempire perse et
montrer dautre part comment les principales cits
grecques avaient conquis cette libert qui allait leur
permettre de triompher des barbares. On sait que pour
raliser son but, Hrodote se livra des enqutes (his-
toriai) qui le menrent jusquen gypte et en Msopo-
tamie. Avant lui, un autre Grec originaire de cette
Ionie o taient nes la science et la philosophie grec-
ques, Hcate de Milet avait entrepris une srie den-
qutes dont sinspira peut-tre Hrodote qui tenait
HISTOIRE 366

pourtant se dmarquer de son prdcesseur. Mais


loeuvre dHcate a disparu et Hrodote restera pour
la postrit le pre de lHistoire .
Cet esprit rationnel de la philosophie ionienne nem-
pcha pas Hrodote, et cest ce qui rend sa lecture si
attrayante, de se faire lcho des histoires les plus
extraordinaires que lui racontaient ses informateurs.
Sa curiosit naturelle, lintrt quil portait aux civili-
sations barbares , mme sil projetait sur elles son
regard de Grec, donnent son uvre tout son prix.
Avec Thucydide, lHistoire se fait plus rationnelle.
Ayant choisi de faire le rcit dune guerre dont il avait
t lacteur et le tmoin, Thucydide entendait en tirer
des leons pour toujours . Il lui fallait donc expli-
quer comment, pour avoir transform lhgmonie
quelle exerait sur le monde gen en domination,
Athnes avait suscit contre elle une coalition qui
allait la mener la perte de son empire. Utilisant la
mthode, mise lhonneur par les sophistes, des dis-
cours contradictoires, il pouvait ainsi, en faisant par-
ler les principaux protagonistes, mettre son lecteur
mme de juger et de tirer les leons dune exprience
encore toute rcente. Ne dissimulant ni ses prf-
rences politiques, ni ses sentiments lencontre des
principaux acteurs de la vie politique athnienne, il se
voulait nanmoins tmoin objectif dun moment
essentiel de lhistoire de la cit. Do linfluence quil
allait exercer sur lhistoriographie.
HISTOIRE 367

Ceux qui lui succdrent au IVe sicle neurent ni son


talent, ni son ampleur de vue. Xnophon fut son conti-
nuateur, qui nous devons dans Les Hellniques le
rcit des dernires annes de la guerre du Ploponnse
et des vnements des premires dcennies du IVe si-
cle. Lui aussi se plat introduire dans son rcit des
discours, mais ceux-ci se bornent rsumer assez
platement une situation concrte, et jamais napparat,
si prcieuses que soient parfois les informations, le
souci de tirer des leons, voire mme dinterprter les
conflits qui dchirent le monde grec. Les autres histo-
riens du IVe sicle sont soit des chroniqueurs, tels les
Atthidographes, chroniqueurs de lhistoire dAthnes,
soit des crivains soucieux duniversalisme et qui pr-
tendent englober dans leurs rcits tous les peuples du
monde connu, tels phore ou Thopompe, dont nous
ne possdons que des fragments disperss. Il faudra
attendre le second sicle pour quavec Polybe lHis-
toire redevienne rflexion sur le pass et non simple
rcit vnementiel.
D. Roussel, Les historiens grecs, Paris, 1973.
H. Van Effenterre, LHistoire en Grce, Paris, 1967.

! Hrodote. Littrature. Thucydide. Xenophon.


HOMRE 368

HOMRE
Selon la tradition, Homre tait un Grec dIonie, qui
composa deux grandes popes, LIliade et LOdys-
se. Ds lAntiquit pourtant, on sinterrogeait sur le
moment o il vcut et sur le lieu exact de sa naissance.
La question homrique na depuis cess de diviser
le monde savant.
Les deux pomes qui nous ont t transmis sous son
nom ont pour sujet, le premier un pisode de la guerre
de Troie, le second le retour dun des hros de cette
guerre, Ulysse, qui, pour avoir offens le dieu
Posidon, erra dix ans sur les mers avant de retrouver
sa patrie, lle dIthaque, et son pouse, la fidle Pn-
lope. On est aujourdhui convaincu que ces deux
uvres littraires reprsentent laboutissement dune
longue tradition orale, comme latteste en particulier
lemploi de formules rptitives. Mais quelles ont t
recomposes partir de cette tradition, sans doute
entre le milieu et la fin du VIIIe sicle, par un ou
plusieurs potes, LOdysse prsentant par rapport
LIliade des diffrences qui ne tiennent pas seulement
la diffrence des sujets, mais peut-tre une priode
plus tardive de composition.
HOMRE 369

Mais la question homrique ne se ramne pas seule-


ment au problme de lidentit de lauteur des deux
popes. Les historiens se sont interrogs sur la valeur
de tmoignage de loeuvre, sur ce quelle rvle dune
certaine socit et dun certain moment de lhistoire
des Grecs. Pour les Anciens, la guerre de Troie se
situait dans un lointain pass, le temps des hros.
Cest ce pass que prtendit retrouver au sicle
dernier lAllemand Schliemann, lorsquil fit entre-
prendre des fouilles sur le site prsum de Troie. La
dcouverte dun riche matriel archologique, Troie,
puis Mycnes, dont Agamemnon, le chef de lexp-
dition grecque, tait le roi, confirma Schliemann dans
lopinion quil avait retrouv les traces des hros de la
guerre de Troie, opinion qui fut partage par un cer-
tain nombre de savants. Dautres commentateurs en
revanche mirent laccent sur les anachronismes
que prsentaient les deux textes par rapport la civili-
sation dcouverte par Schliemann : il fallait donc, soit
imaginer des interpolations tardives, soit conclure que
la socit quon devinait travers les deux textes tait
la socit contemporaine du pote. Le dchiffrement
en 1952 par deux savants anglais du Linaire B, cette
criture syllabique que portaient des tablettes retrou-
ves dans les ruines de certains palais mycniens,
confirma dans leur opinion ceux qui, tel lhistorien
anglais Moses Finley, qui avait publi la mme anne
un livre intitul Le monde dUlysse, se refusaient
voir dans la socit homrique un reflet de la
HOMRE 370

socit mycnienne. Les tablettes rvlaient en effet


lexistence dune socit palatiale trs complexe, bien
diffrente de celle qui vivait dans la maison dUlysse
ou mme dans le palais de Mnlas. Mais Finley
dmontrait galement que le monde dUlysse tait
tranger lunivers de la cit, tel quil apparat con-
stitu partir du VIIIe sicle, mme si se devinait un
dbut de mise en question de lautorit des rois, et,
Ithaque au moins, un dbat annonciateur du dbat
politique. Pour Finley, le monde dUlysse tait
celui des sicles obscurs, et plus prcisment de ce
dbut du premier millnaire, quand aprs le choc des
destructions de la fin du XIIIe et du XIIe sicle, les
tablissements humains se reconstituaient lentement
dans un monde grec dsormais largi aux les et aux
ctes asiatiques de lEge.
Cette opinion est aujourdhui admise par un grand
nombre dhistoriens, et les dcouvertes les plus
rcentes de larchologie semblent bien la confirmer.
Homre cependant demeure pour nous une nigme.
Quant aux deux grands pomes transmis sous son
nom, ils restent un des plus brillants tmoignages de
la richesse de la civilisation grecque.
M.I. Finley, Le monde dUlysse, 1e d., Paris, 1978.
P. Vidal-Naquet, LIliade sans travesti . La dmocratie
grecque vue dailleurs, Paris, 1990, pp. 29-58.

! Grce dAsie. Premiers temps de la Grce. Troie (Guerre


de).
HOPLITES 371

HOPLITES

Lhoplite est dans les armes des cits grecques le


fantassin lourdement arm qui combat au sein de la
phalange. Cest au cours des premiers sicles de
lpoque archaque que sest peu peu constitu
lquipement de lhoplite : casque cimier en fer
cheval , cuirasse de bronze, ceinture, jambires, lance
destoc et enfin le bouclier double poigne qui allait
contribuer donner la phalange hoplitique sa carac-
tristique principale. Car fortement tenu grce la
seconde poigne appele antilab, il permettait lho-
plite de se protger lui-mme, mais protgeait en
mme temps son voisin de gauche, les boucliers for-
mant ainsi face ladversaire un vritable mur. Le
heurt entre deux phalanges dhoplites se produisait en
terrain ouvert. Le vainqueur tait celui qui restait
matre du terrain et contraignait ladversaire la fuite.
Ladoption de la phalange hoplitique par toutes les
cits grecques dans le courant du VIIe sicle allait avoir
dimportantes consquences sur lvolution de ces
cits. En effet, alors que la guerre tait reste jusque-
l le privilge de laristocratie, la phalange, o leffet
de masse tait essentiel, devait ouvrir ses rangs tous
ceux qui avaient les moyens de se procurer la
panoplie de lhoplite. Par ailleurs, au sein de la pha-
lange, tous ceux qui la composaient formaient des
units interchangeables (M. Dtienne). Une relle
HOPLITES 372

galit stablissait entre les combattants, qui avait


des consquences au moment du partage du butin. De
ce fait, ladoption de la phalange hoplitique allait con-
tribuer la naissance du sentiment galitaire, en mme
temps quen associant une partie du dmos la fonc-
tion guerrire, elle justifiait les prtentions de celui-ci
aux prises de dcisions qui engageaient la commu-
naut civique qui se confondait avec larme des
hoplites. Elle dbouchait donc plus ou moins long
terme sur lgalit politique. Toutefois ce que les
historiens ont appel la rvolution hoplitique nal-
lait pas ncessairement dboucher sur le triomphe de
la dmocratie. Si elle peut expliquer les troubles qui
Athnes prcdrent les rformes de Solon et la
nature de celles-ci, Sparte en revanche elle devait
donner naissance une cit qui se voulait galitaire,
mais o ceux qui saffirmaient eux-mmes comme
des Semblables (Homoioi) constituaient en fait
une lite troite au sein des populations de lEtat
lacdmonien.
M. Dtienne. La phalange. Problmes et controverses .
Problmes de la Guerre en Grce ancienne (J.-P. Vernant
d.), Paris, 1968.

! Arme. phbie. Guerre. Solon. Sparte. Thramne.


Zeugites.
HYPERBOLOS 373

HYPERBOLOS
Hyperbolos fut lun de ces dmagogues qui domi-
nent la vie politique athnienne la fin du Ve sicle.
Comme Cleon, auquel il succda dans les faveurs du
dmos, il tait dorigine non aristocratique. Ses adver-
saires prtendaient mme que son pre tait un
esclave affranchi. Comme Cleon galement, il tirait
ses revenus dun atelier desclaves, en loccurrence de
poterie, et se livrait donc une activit juge dgra-
dante. Il nen devint pas moins dans les annes qui
suivirent la paix de Nicias lun des hommes politiques
les plus influents, au point de rconcilier contre lui
Alcibiade et Nicias pourtant alors opposs quant la
politique extrieure de la cit. Ceux-ci le firent ostra-
ciser en 417. Il se rfugia Samos o il fut assassin
par des oligarques. Les auteurs anciens se montrent
encore plus svres son gard quenvers Cleon, au
point de considrer que lostraciser tait lui faire hon-
neur, un honneur dont il ntait pas digne, ce qui
expliquerait quaprs lostracisme dHyperbolos on
ait renonc recourir cette pratique. En fait la dis-
parition de lostracisme sexplique par dautres
raisons. Mais lacharnement des Anciens tmoigne de
linfluence que ce dmagogue avait su acqurir auprs
HYPRIDE 374

du dmos et par l mme de limportance de son rle


politique.

R. Connor, The New Politicians of fifth Century Athens,


Princeton, 1971.

! Cleon. Dmagogues. Ostracisme.

HYPRIDE
Hypride fut lun des plus clbres orateurs dAthnes
et lun de ceux qui dirigrent activement la cit aprs
Chrone. Il tait le contemporain de Dmosthne
la politique duquel il fut troitement associ la fin
des annes quarante du IVe sicle. Rsolument anti-
macdonien, il proposa, au lendemain de Chrone,
de mettre la cit en tat de dfense, allant mme
jusqu demander que soient librs et arms les
esclaves prsents Athnes. Son projet fit lobjet
dune graph para nomn, dune action en illgalit,
et savra bientt sans raison, lorsque la paix fut con-
clue avec Philippe. Bien que sa personne ait t rcla-
me par Alexandre, il demeura sur le devant de la
scne politique pendant les annes qui suivirent.
Homme riche, aimant le luxe et la vie facile, il nen
poursuivait pas moins le rve dune revanche. Il fut
de ceux qui mirent Dmosthne en accusation lors de
HYPRIDE 375

laffaire dHarpale, et il pronona contre lui un vio-


lent rquisitoire. lannonce de la mort dAlexandre,
il contribua cependant le faire revenir et tous deux
prparrent le soulvement gnral des Grecs contre
les Macdoniens. Ami personnel du stratge Leos-
thns, il fut choisi pour prononcer loraison funbre
des morts de la premire anne de la guerre, quil
transforma en un loge du gnral qui avait t tu
lors du sige de Lamia. La guerre devait cependant
sachever par la dfaite des Grecs. Le gnral mac-
donien Antipatros exigea des Athniens vaincus
ladoption dune constitution censitaire et la remise
des responsables de la guerre, dont Hypride et
Dmosthne. Arrt avant davoir pu fuir, Hypride
fut mis mort (322).
Bien quil ait t un avocat renomm, nous ne pos-
sdons que des fragments de loeuvre dHypride. On
se plaisait dans lAntiquit souligner la vivacit de
son langage et son art de la persuasion. On aimait
aussi voquer la clbre anecdote daprs laquelle,
pour se concilier les juges de lAropage, il aurait
dvoil devant eux la poitrine de sa cliente, la cour-
tisane Phryn, qui tait aussi le modle du sculpteur
Praxitle. Mais cet homme qui aimait le luxe et la vie
facile, qui entretenait des courtisanes, pouvait tre
aussi un politique intransigeant, lorsque la sauve-
garde de la dmocratie tait en cause.
IMPRIALISME 376

Hypride, Discours, Texte tabli et traduit par G. Colin,


Paris, 1946.

! Dmosthne. Harpale (Affaire d). Littrature. Orateurs.

IMPRIALISME
Ds lAntiquit, on avait constat le lien troit qui
unissait limprialisme et la dmocratie Athnes.
Cet imprialisme tait la consquence du rle quavait
jou Athnes pendant les guerres mdiques, et singu-
lirement de la victoire remporte en 480 Salamine
par la flotte athnienne. Au lendemain de cette vic-
toire, les Athniens avaient pris la tte des armes
grecques pour librer les les de lEge et les cits
ioniennes de la domination perse. Entre Athnes et ces
cits avait t forme la ligue de Dlos, alliance mili-
taire en principe, mais qui donnait Athnes une
autorit quasi absolue, puisque la plupart des allis se
contentaient de verser un tribut et ne participaient pas
rellement la dfense commune. Do cette volu-
tion retrace par Thucydide qui allait, en moins dun
demi-sicle, transformer lhgmonie librement
consentie Athnes en une arch, une domination de
plus en plus mal supporte. Cest cette domination,
qui sexerait essentiellement par lintermdiaire de la
flotte, quon appelle imprialisme. On constate aus-
IMPRIALISME 377

sitt quil ny a rien de commun entre cet impria-


lisme et ce que nous appelons ainsi dans le monde
contemporain. Comme le souligne lhistorien Moses
Finley (Dmocratie antique et dmocratie moderne,
pp. 102-103) : Etant donn le caractre de lcono-
mie grecque, les aspects modernes de limprialisme,
tels que la possibilit dinvestir avec profit un surplus
de capital ou davoir accs des matriaux bruts pro-
duits par de la main-duvre bon march tout
cela ne jouait aucun rle. Il ny avait pas dentrepre-
neurs athniens pour exploiter des plantations de th
ou de coton, pour ouvrir des mines dor ou de dia-
mants, pour construire des chemins de fer ou des
manufactures de jute dans les territoires soumis.
Mais, si limprialisme athnien ntait pas un imp-
rialisme conomique, si lorigine ses buts taient
dabord militaires et dfensifs, il serait absurde
dimaginer quil ne rpondait pas la satisfaction
dintrts matriels prcis. Le tribut reprsentait pour
la cit un revenu annuel peu prs quivalent celui
quelle tirait des diverses taxes et ressources int-
rieures. Il lui permettait de disposer dune flotte puis-
sante qui assurait la scurit des navires transportant
les cargaisons de bl indispensables au ravitaillement
de la cit. Lempire assurait enfin la cit une posi-
tion stratgique de premire importance dans un
monde grec en proie des guerres continuelles. Mais
plus encore peut-tre, lempire tait le corollaire indis-
IMPRIALISME 378

pensable au bon fonctionnement de la dmocratie,


dans la mesure o il assurait aux plus pauvres, avec la
solde de rameur sur la flotte, avec les distributions de
terres dans les clrouquies des avantages matriels
tangibles, qui favorisaient lquilibre social de la cit,
condition indispensable ce bon fonctionnement.
Lauteur de la Constitution des Athniens, quon
appelle le Vieil Oligarque, en avait pleinement con-
science, et se plaisait souligner tous les avantages
que le dmos tirait de lempire quAthnes exerait
sur les mers. Aristote, un sicle plus tard, valuait
vingt mille le nombre des Athniens vivant des salaires
et autres avantages lis lempire au temps de son
apoge. Mais lempire ne servait pas seulement les
intrts des plus pauvres. Sil faut se garder en effet
dimaginer un imprialisme li lexistence dune
classe de marchands capitalistes, et ce dautant plus
que nombre de ceux qui participaient aux activits
commerantes ntaient pas citoyens, en revanche, au
Ve sicle au moins, lempire servait aussi les intrts
des riches. Dabord, parce que cest parmi eux que se
recrutaient ceux qui tiraient prestige et gloire de
lhgmonie athnienne, un Thmistocle, un Cimon,
un Pricls, un Alcibiade. Mais aussi parce que les
revenus procurs par lempire couvraient une partie
des dpenses publiques qui traditionnellement retom-
baient sur les riches. De ce fait stait tabli au Ve si-
cle, par rapport la politique imprialiste dAthnes,
IMPRIALISME 379

une sorte de consensus dont rend bien compte Thucy-


dide lorsquil prte Pricls et Cleon des propos
quasi semblables pour justifier lhgmonie athni-
enne, mme si celle-ci pouvait passer pour analogue
une tyrannie (Cf. II, 63, 2-3 et III, 37, 2).
La guerre du Ploponnse et la perte de lempire
allaient rompre ce consensus. Ds les premires
annes de la guerre, la tactique adopte par Pricls et
consistant abandonner les campagnes de lAttique
aux razzias ploponnsiennes allait crer des mcon-
tentements parmi les paysans, principales victimes
dune politique qui privilgiait la dfense du port et de
la ville. De ces mcontentements, Thucydide rend
compte, et plus encore Aristophane dont le thtre
contient de virulentes attaques contre la guerre et con-
tre les tenants de la politique imprialiste. Au fur et
mesure que la guerre apparut plus longue et plus co-
teuse, aux paysans se joignirent la majorit des riches
sur qui reposait le poids des trirarchies et de limpt
de guerre. Ces clivages se retrouveront au VIe sicle,
lorsquaprs la dfaite et la restauration dmocra-
tique, certains stratges sefforceront de rtablir
lhgmonie athnienne dans lEge. Parmi ces stra-
tges, il faut mettre au premier plan Timothe, qui
Isocrate fournissait, dans le Pangyrique, des argu-
ments propres justifier lempire aux yeux des Grecs.
La seconde Confdration maritime fut le couron-
nement de ces efforts, et lon sait que, malgr les prin-
IMPRIALISME 380

cipes affirms dans le pacte constitutif de la con-


fdration, trs vite les dirigeants de la politique
athnienne et les stratges chargs de maintenir lor-
dre en mer Ege rtablirent les pratiques anciennes.
travers les discours dIsocrate, travers aussi les plai-
doyers des orateurs, on devine les dbats auxquels
cette politique donnait lieu. Le Sur la paix dIsocrate,
Les Revenus de Xnophon expriment les rserves que
certains milieux faisaient plus ou moins ouvertement
cet imprialisme qui cotait de plus en plus aux
riches sil continuait dassurer aux pauvres des soldes,
des terres et des salaires. La guerre des Allis et la
dfaite subie par la flotte athnienne Embata allaient
mettre fin aux vellits imprialistes, et renforcer dans
la cit le groupe de ceux qui prconisaient une poli-
tique de retrait et de diminution des dpenses, et
sefforaient de trouver dautres solutions pour assu-
rer, dans la paix, un quilibre social de plus en plus
fragile. Est-ce le refus de ces hommes de prendre con-
science du danger macdonien qui explique la dfaite
dAthnes, prlude la fin de la dmocratie, comme
le prtendait Dmosthne ? Ou bien la fin du rgime
tait-elle invitable, partir du moment o lempire
ntait plus possible ? Ce sont l des questions aux-
quelles il nest pas ais dapporter une rponse cat-
gorique, mais qui tmoignent nanmoins du lien qui
pendant plus dun sicle a uni dmocratie et impria-
lisme.
IPHICRATE 381

J. de Romilly, Thucydide et limprialisme athnien,


Paris, 1947.
Cl. Moss, La fin de la dmocratie athnienne, Paris,
1962.
M. I. Finley, Dmocratie antique et dmocratie moderne,
Paris, 1976, Ch. II La dmocratie, le consensus et lin-
trt national, pp. 91-132.
Lempire athnien : un bilan dans conomie et socit en
Grce ancienne, Paris, 1984, pp. 59-88.

! Cimon. Confdration maritime (Seconde). Dlos (Ligue


de). Dmocratie. Isocrate. Thucydide. Thrasybule.

IPHICRATE
Iphicrate est peut-tre le plus caractristique des
grands stratges de la premire moiti du IVe sicle. Il
tait dorigine modeste et se plaisait le rappeler.
Cest dj l un fait significatif, car jusquaux der-
nires annes du Ve sicle, les stratges se recrutaient
essentiellement parmi les membres des vieilles
familles athniennes. Il fut lun de ceux qui com-
prirent que les conditions nouvelles de la guerre rcla-
maient des techniques nouvelles. Il fit en particulier
largement usage de linfanterie lgre des peltastes
(qui tiraient leur nom du bouclier lger, ou pelte, dont
ils taient arms), dont il amliora lquipement pour
le rendre plus maniable, les chaussant en particulier
de fines sandales appeles iphicratides. Avec ces
IPHICRATE 382

armes, composes pour lessentiel de mercenaires, il


put se livrer des coups de main heureux, dvelop-
pant la guerre de mouvement et pratiquant le harcle-
ment de ladversaire. Il fut de ce fait lun des artisans
de la renaissance de lhgmonie athnienne durant la
premire moiti du IVe sicle, avec son contemporain
Timothe. Comme Timothe aussi, il fut en butte
lhostilit des orateurs, et fut plusieurs fois appel se
justifier devant lassemble ou le tribunal. Bien que
citoyen athnien et revtu de charges officielles, il
nen loua pas moins ses services au roi de Thrace,
Cotys, dont il avait pous la fille, et guerroya en
gypte et en Syrie. Aprs son chec devant Amphi-
polis en 364, il se retira en Thrace, mais on le retrouve
Athnes, puis commandant avec Timothe et Chars
la flotte qui devait essuyer la dfaite dEmbata en 356.
Accus avec Timothe et son fils Mnestheus par
Chars, il fut acquitt. Il mourut peu aprs, vers 353.
Iphicrate reprsente, plus encore peut-tre que Timo-
the ou Chars, ces nouveaux stratges, dabord tech-
niciens de la guerre, qui caractrisent lvolution de la
dmocratie au IVe sicle. Il fut lun de ceux qui firent
systmatiquement usage des armes de mtier
qutaient les armes de mercenaires et qui surent
sadapter aux nouvelles conditions de la guerre ; tout
en demeurant fidle sa cit et en y exerant des
charges officielles, il nen mena pas moins une exis-
tence un peu marginale. Par l il annonce ces figures
ISE 383

caractristiques de lpoque hellnistique que seront


les chefs de mercenaires.
W.K. Pritchett, The Greek States at War, Part II, pp. 59-
125, Berkeley-Los Angeles, 1974.

! Chars. Stratges. Timothe.

ISE
Ise est lun des orateurs attiques dont les uvres
furent reproduites et conserves comme des modles
dloquence judiciaire. On ne sait pas grand-chose de
lui, sinon quil naquit Chalcis, en Eube, sans doute
vers la fin du Ve sicle et quil vint souvent Athnes
pour y suivre les leons dIsocrate. On ne sait sil tait
chalcidien ou fils dun clrouque athnien de Chalcis.
La premire hypothse reste cependant la plus
vraisemblable : car sil avait t de naissance athni-
enne, on sexplique mal quil nait pas mis son talent
dorateur au service dune carrire politique. En fait,
il dut avoir Athnes le statut de mtque, et, comme
Lysias auquel dans lAntiquit on le compara souvent,
il composa des discours pour dautres. Mais, la dif-
frence de Lysias, qui sintressa au moins autant aux
affaires publiques quaux affaires prives, Ise appa-
rat surtout comme un spcialiste des affaires prives
et singulirement des rglements de succession : onze
ISOCRATE 384

des douze discours qui nous ont t transmis traitent


de ce type de problmes, et constituent pour lhisto-
rien du droit grec une source incomparable. Mais ils
sont au moins aussi utiles lhistorien de la socit et
des mentalits, car ils nous font pntrer dans le
milieu des riches athniens du IVe sicle, ils nous font
connatre la composition des fortunes, nous apportent
de prcieux renseignements sur les pratiques matri-
moniales, la condition des femmes et des esclaves,
etc. Cest l une des sources essentielles pour la con-
naissance de lAthnes du IVe sicle.
Ise, Discours, texte tabli et traduit par P. Roussel, 2e d.,
Paris, 1960.
R.F. Wevers, Isaeus. Chronology. Proposography and
Social History, Paris-La Haye, 1969.

! Littrature. Orateurs.

ISOCRATE
Isocrate, qui vcut quatre-vingt-dix-huit ans, est lun
des tmoins les plus importants de lhistoire de la
dmocratie athnienne. N vers 436, il fut llve des
sophistes et suivit galement lenseignement de
Socrate. Sa timidit et la faiblesse de sa voix layant
dtourn de la vie politique active, il fut dabord logo-
graphe, cest--dire fabricant de discours, puis profes-
ISOCRATE 385

seur de rhtorique. Il compta parmi ses lves des ora-


teurs comme Ise ou Hypride, le stratge Timothe,
les historiens Ephore, Theopompe et Androtion.
leur intention, il composa des discours qui se prsen-
taient comme des modles de rhtorique politique.
Publis aux divers moments de sa longue vie, ces dis-
cours sont une illustration de lhistoire politique
dAthnes au IVe sicle et des dbats qui sy drou-
lrent. Dabord partisan dun retour de lhgmonie
athnienne quil justifiait dans Le Pangyrique par les
hauts faits du pass de la cit, Isocrate, aprs 360,
allait se faire le propagateur de la paix entre les cits
grecques, seul moyen ses yeux de rsoudre la crise
que traversait alors le monde grec. Unies, les cits
grecques pourraient entreprendre la conqute de
lAsie et y tablir tous ceux qui, en Grce, manquant
de terres, constituaient un danger permanent au sein
des cits. Aux Athniens, il conseillait dans LAreopa-
gitique de revenir la dmocratie des anctres ,
celle quavait tablie Solon et restaure Clisthne
aprs la tyrannie, cest--dire un rgime o seuls les
riches accdaient aux charges publiques, tandis que la
masse du dmos conservait le droit de siger
lassemble et dans les tribunaux. Isocrate reprenait
ainsi les thmes qui avaient t labors la fin du Ve
sicle par les partisans de loligarchie, mais en leur
donnant une couleur dmocratique : au lieu de patrios
politeia, de constitution des anctres, il parlait de
JUSTICE 386

patrios demokratia, de dmocratie des anctres. Aprs


346, devant lchec de toutes les tentatives dunit
grecque au sein dune paix commune , il se tourna
vers Philippe de Macdoine en qui il voyait le seul
homme capable dimposer cette unit et de mener
bien lexpdition contre lempire perse. Il ne put
cependant voir ralis son programme, car il mourut,
selon la tradition, dmotion lannonce de la dfaite
des Grecs Chrone, dfaite qui fut pourtant le pr-
lude la conqute de lAsie par Alexandre.
P. Cloch, Isocrate et son temps, Paris, 1963.

! Athnes. Imprialisme. Littrature. Panhellnisme. Pacrios


politeia. Philippe II. Stasis.

JUSTICE
La notion de justice (dik) est une notion extrme-
ment importante dans la pense grecque. Dans les
pomes homriques, ce sont les rois qui dispensent la
justice, en tant quils sont investis dun pouvoir qui
relve de Zeus. Et cest encore en se conformant la
justice de Zeus que ceux qui rendent des sentences
justes asssurent, aux dires du pote Hsiode, lpa-
nouissement de leurs cits, alors que les rois qui par
des sentences torses oppriment lhomme par lhomme
sont menacs de la colre de Zeus. Et le pote ajoute :
JUSTICE 387

Songez cela pour rgler votre langage, rois


mangeurs de prsents, et tout jamais renoncez aux
sentences torses (Les Travaux et les Jours, v. 250-
251 ; 263-265).
On le sait, le temps dHsiode (fin du IIIe-dbut du
VIIe sicle) est aussi le moment o le monde grec tra-
verse une crise, crise agraire, crise sociale, mais aussi
crise politique qui provoque au sein des cits dpres
luttes entre ceux qui se dsignent comme les bons,
agathoi, et les autres, les mchants, kakoi, cest--dire
les pauvres. Au terme de ces luttes, souvent obscures
et mal connues, on voit paratre des lgislateurs, arbi-
tres auxquels on fait appel pour donner la cit des
lois auxquelles tous se conformeront. Cest le lgen-
daire Lycurgue Sparte, cest Zaleucos Locres,
Charondas Catane, cest Demonax de Mantine
Cyrne, cest Dracon puis Solon Athnes. Cest
videmment sur ces derniers que nous sommes le
mieux ou le moins mal informs. La lgislation de
Dracon sur lhomicide, mais plus encore les lois de
Solon tablissent un droit commun tous et auquel
tous doivent se soumettre : Jai rdig des lois gales
pour le bon et pour le mchant, dit Solon dans un de
ses pomes, fixant pour chacun une justice droite .
Pour faire respecter cette justice droite , Solon
aurait institu le tribunal de lHlie. Depuis long-
temps dj les pouvoirs judiciaires des anciens rois
taient passs entre les mains de magistrats lus
JUSTICE 388

annuellement, les trois archontes auxquels staient


joints, sans doute dans le courant du IIe sicle, les six
thesmothtes. Leur fonction consiste dsormais
instruire les affaires portes devant les tribunaux de
lHlie. lpoque classique, les six mille hliastes
taient tirs au sort chaque anne parmi tous les
citoyens gs de plus de trente ans, et recevaient une
indemnit de trois oboles chaque fois que le tribunal
tait convoqu. Bien entendu, les six mille hliastes
ne sigeaient pas ensemble, et lon constituait les tri-
bunaux par un tirage au sort extrmement complexe
afin dviter les fraudes. On sait que le tribunal qui eut
juger Socrate comprenait 501 membres. La Consti-
tution dAthnes dAristote donne une description
complte bien que peu claire du fonctionnement de
ces tribunaux issus de lHlie. Aprs avoir expliqu
comment dans chaque section du tribunal sont dsi-
gns ceux qui veilleront la rgularit des oprations
et au paiement des salaires, il dcrit ainsi le droule-
ment des oprations : Quand ces dispositions ont t
prises, on appelle les causes : si cest un jour o lon
juge les causes prives, au nombre de quatre, de celles
quadmet la loi, les parties sengagent toutes deux par
serment parler seulement sur laffaire ; si cest un
jour daffaires publiques, on nen juge quune seule. Il
y a des clepsydres munies de tuyaux pour lcoule-
ment. On y verse leau dont la mesure dtermine la
dure des plaidoiries... Le juge qui est prpos leau
JUSTICE 389

ferme le tuyau chaque fois que le greffier va donner


lecture dune loi ou dun tmoignage ou de quelque
pice de ce genre. Sil sagit dun procs qui dure
toute une journe divise en plusieurs parties, il ne
ferme pas le tuyau, mais la mme quantit deau est
attribue laccusation et la dfense (LXVH, 1-3).
La comptence des tribunaux de lHlie tait en
effet trs tendue puisquils avaient connatre aussi
bien des affaires publiques que des affaires prives.
Le corpus des plaidoyers dmosthniens prononcs
devant les juges de lHlie tmoigne de limportance
quavait dans la vie de la cit le tribunal populaire
dont le rle tait au moins gal celui de lassemble
sur le plan politique. Dailleurs, tant donn le mode
de recrutement des juges, lHlie reprsentait la cit
tout entire, et les orateurs sadressant aux hliastes
les appelaient aussi souvent Athniens que
andres dikastai , cest--dire juges .
De ce recrutement populaire des tribunaux de
lHlie, les adversaires de la dmocratie ne man-
quaient pas de se plaindre, accusant les juges de
prononcer plus volontiers des confiscations de biens et
des amendes lorsque laccus appartenait la catgorie
des riches. De fait, dans un discours de Lysias, un
plaideur justifie la demande de condamnation de son
adversaire, condamnation assortie de la confiscation de
sa fortune, en affirmant aux juges que ctait l le seul
moyen pour eux dtre assurs de percevoir leur salaire.
JUSTICE 390

Mais dautres orateurs accusent au contraire les


juges dtre sensibles la corruption et dtre prts
acquitter ceux dont ils pouvaient esprer des rcom-
penses matrielles. Il reste que le systme judiciaire
athnien semble, en dpit de toutes ces accusations,
avoir assez bien fonctionn pendant deux sicles et
avoir t une des pices matresses du rgime dmo-
cratique.
Il existait cependant Athnes dautres tribunaux,
ct des tribunaux de lHlie. Le plus ancien tait
lAropage qui jusquaux rformes dphialte en 462/1
avait concentr entre ses mains dimportants pouvoirs
en matire de justice. Aprs cette date, sa juridiction
fut limite aux meurtres prmdits, aux tentatives de
meurtres, dincendie ou dempoisonnement. Nan-
moins, il conservait un certain prestige politique, et
lon sait que cest lui que fut confie en 324 len-
qute sur les complicits dont avait bnfici Harpale,
le trsorier fugitif dAlexandre, de la part de certains
hommes politiques dont Dmosthne.
La boul et mme lassemble taient galement
dotes de pouvoirs judiciaires. Lassemble en parti-
culier devait se prononcer sur lopportunit dintenter
certaines actions publiques comme la graph para
nomn, laction en illgalit, ou leisangelie, action
pour atteinte la sret de ltat, mme si le jugement
dfinitif tait ensuite soumis au tribunal populaire par
lintermdiaire des thesmothtes. Quant la boul, en
JUSTICE 391

tant que gardienne des institutions, elle avait con-


natre des accusations portes contre les magistrats et
pouvait entreprendre des poursuites contre tous ceux
qui taient pris en flagrant dlit dattentat contre lor-
dre public.
Il faut mentionner enfin les trs anciens tribunaux du
sang, le Palladion, le Delphinion, survivances dont le
fonctionnement et la comptence sont mal connus.
Hors dAthnes, nous sommes mal informs sur les
systmes judiciaires. On peut supposer quil existait
dans les cits dmocratiques des institutions compa-
rables celles dAthnes, et Aristote, lorsquil dfinit
ce quest le citoyen dune telle cit, le caractrise par
le pouvoir de dcider et de juger. Dans les cits oligar-
chiques en revanche, la justice tait entre les mains de
conseils restreints et de magistrats tels les prytanes
Milet ou les phores Sparte. Mais sur ce plan et
avant lpoque hellnistique, on ne possde que des
indications trs fragmentaires. Il faut rappeler en outre
quil nexistait pas un mais des droits grecs, et que par
l mme ce qui tait juste ici ne ltait pas nces-
sairement ailleurs. Nanmoins, et surtout partir du
IVe sicle, des conventions existaient entre certains
tats grecs afin dassurer la protection devant les tri-
bunaux de leurs ressortissants. Ces conventions, sym-
bola, se multiplieront surtout lpoque hellnistique.
R.J. Bonner, G. Smith, The administration of Justice from
Homer to Aristotle, 2 vol., Chicago, 1930-1938.
KAPELOI 392

Ph. Gauthier, Symbola. Les trangers et la justice dans les


cits grecques, Nancy, 1972.
M. H. Hansen, The Sovereignty of the Peoples Court in
Athens in the Fourth Century B.C. and the Public Action
against inconstitutional Proposals, Odense, 1974.
D. Mac Dowell, The Law in Classical Athens, Londres,
1978.
M. Ostwald, From Popular Sovereignty to the Sovereignty
of Law. Berkeley-Los Angeles, 1986.

! Aropage. Boul. Graph para nomn. Hlie. Nomos.


Ostracisme. Solon. Sykophantes. Thesmothtes.

KAPELOI
Les kapeloi taient les petits marchands qui, soit
dans les boutiques, soit sur le march, pratiquaient le
commerce de dtail. Ils jouaient le rle dintermdi-
aires entre les paysans qui venaient vendre au march
le produit de leur jardin et les artisans qui fabriquaient
dans leurs ateliers vaisselle commune, sandales, outils
ncessaires la vie de tous les jours. Une grande par-
tie de ces artisans vendaient eux-mmes le produit de
leur travail. Mais dautres, occups par leurs activits,
prfraient recourir aux kapeloi. Ce sont surtout les
comdies dAristophane qui nous font connatre ce
monde des petits marchands, marchands de saucisses,
de petits pains, de drogues, de parfums, etc. La plu-
KAPELOI 393

part tenaient boutique sur lagora. Sil y avait des


trangers parmi eux, nombreux taient aussi les
citoyens pauvres qui tiraient de ces activits leurs
moyens dexistence. Il y avait mme parmi eux des
femmes, telle la mre de ce plaideur, qui, pour nourrir
ses enfants, lorsque son mari tait en campagne,
vendait des rubans au march. De mme la mre
dEuripide aurait t une marchande dherbes. Ces
petits marchands ntaient pas trs bien vus, bien que
leurs boutiques aient t souvent des lieux o lon
sarrtait pour bavarder. Aristophane les dpeint,
hommes ou femmes, comme des gens vulgaires qui
parlent mal, senivrent et se disputent. Mais, comme
le remarquait regret Platon, il tait difficile de sen
passer ds lors que la cit prenait une certaine impor-
tance. Aussi, dans leurs projets de cit idale, les
thoriciens les excluaient-ils de la citoyennet.
Athnes en revanche, nombre dentre eux tant cito-
yens, ils prenaient une part active la vie politique de
la cit.
M.I. Finkelstein, Emporos, Naulderos and Kapelos, Clas-
sical Philology, XXX, 1935, pp. 320-336.
V. Ehrenberg, The People of Aristophanes, Oxford, 1951,
pp. 113 sqq.m

! conomie.
LAMIAQUE (Guerre) 394

LAMIAQUE (Guerre)
On appelle guerre lamiaque la guerre qui clata dans
le monde grec lannonce de la mort dAlexandre, et
qui sacheva par la dfaite dAthnes et la fin de la
dmocratie athnienne indpendante.
Aprs Chrone qui avait vu triompher les armes
macdoniennes sur la coalition dont Athnes avait
pris la tte, les Athniens avaient t contraints dadh-
rer la ligue de Corinthe, constitue par Philippe pour
mener la guerre contre lempire perse. Mais leur terri-
toire navait pas t plac sous la surveillance dune
garnison macdonienne, et les hommes politiques qui
avaient men la guerre contre Philippe, au premier
rang desquels Dmosthne, navaient pas t inquits.
Tandis quAlexandre succdait Philippe (assassin
en 336) la tte de la ligue de Corinthe et entamait sa
conqute de lOrient, Athnes, demeure lcart de
lagitation qui sporadiquement se rveillait en Grce,
allait connatre une priode de calme et de restaura-
tion financire et religieuse sous la conduite de
Lycurgue, homme intgre et habile administrateur.
partir de 330 cependant, les choses commencrent
se gter. Consquence des campagnes dAlexandre en
Orient, le ravitaillement en bl de la cit devint plus
LAMIAQUE (Guerre) 395

difficile, ce qui favorisa la spculation et la hausse des


prix. Un moment assoupies par la dfaite, les passions
politiques se rveillrent loccasion dun procs
quEschine intenta un certain Ctsiphon qui avait
propos que soit dcerne Dmosthne une couronne
dor en rcompense des services rendus par lui la
cit. Le procs sur la Couronne fut loccasion pour les
deux adversaires dun dernier affrontement sur la
question macdonienne. Dmosthne fut acquitt et
Eschine condamn une lourde amende. Mais ce
rveil des passions allait se manifester de nouveau
quelques annes plus tard, quand Lycurgue, dont les
sentiments hostiles la Macdoine taient bien con-
nus, fut son tour impliqu dans un procs en reddi-
tion de comptes. Lui aussi fut acquitt par les juges
athniens, mais cela nen traduisait pas moins un cli-
mat de suspicion rciproque qui allait atteindre son
point culminant avec laffaire dHarpale. Peu avant
quelle nclate et que Dmosthne, condamn pour
avoir dtourn une partie de largent apport par le
trsorier dAlexandre, air t contraint de sexiler, le
Macdonien avait envoy aux Olympiades de 324 un
ambassadeur, Nicanor, charg de demander aux Grecs
que lui soient rendus les honneurs divins, et exigeant
par ailleurs que les cits grecques favorisent le retour
des bannis. Pour Athnes, cette dernire requte signi-
fiait la perte de Samos, o existait toujours une
clrouquie athnienne, et un gouvernement dmocra-
LAMIAQUE (Guerre) 396

tique qui lui tait fidle. Aussi Dmosthne, prsent


Olympie, avait-il conseill que lon cdt sur le pre-
mier point admettre Alexandre au rang des
dieux pour mieux rsister au second. Mais son atti-
tude avait envenim ses relations avec Hypride qui
fut lun de ses accusateurs lors de laffaire dHarpale.
Cest donc une opinion trouble et divise qui apprit
en juillet 323 quAlexandre venait de mourir subite-
ment. Dans sa Vie de Phocion, Plutarque rapporte
lexaltation qui sempara des Athniens : Ascle-
piade, fils dHipparque, ayant annonc le premier aux
Athniens la mort dAlexandre, Dmade conseilla de
ne pas ajouter foi cette nouvelle car, disait-il,
"lodeur du cadavre emplirait dj la terre entire".
Mais Phocion, voyant le peuple en effervescence et
prt faire une rvolution, essaya de le calmer (Vie
de Phocion, 22, 5). Phocion, dont les sentiments pro-
macdoniens taient connus, se heurta Hypride et
au jeune stratge Leosthns qui, soutenus par la
majorit de lopinion athnienne, prparrent la guer-
re : les hommes de moins de 40 ans furent mobiliss,
une flotte de 240 navires quipe, cependant que
Leosthns recrutait des mercenaires au Cap Tenare,
o existait un march permanent de soldats de mtier.
La guerre devait tenir son nom de la ville de Lamia,
en Thessalie o Leosthns contraignit Antipatros, le
gnral macdonien auquel Alexandre avait confi le
contrle de la Grce, senfermer. Le stratge ath-
LAMIAQUE (Guerre) 397

nien vint ly assiger, mais il trouva la mort au cours


dun assaut, et peu aprs, le sige fut abandonn, ce
qui permit Antipatros de schapper er de recevoir
des renforts venus dAsie Mineure. Renforts qui lui
permirent dcraser larme des Athniens et de leurs
allis Crannon en 322. Peu aprs, la flotte athni-
enne subissait une trs grave dfaite au large
dAmorgos. Athnes, les promacdoniens, avec
leur tte Dmade et Phocion, sempressrent de
demander la paix. Phocion fut envoy la tte dune
ambassade auprs dAntipatros qui tait tabli
Thbes. Les conditions macdoniennes taient trs
dures : Athnes devait accepter la prsence dune gar-
nison macdonienne au Pire, serait astreinte au
paiement dune forte amende, livrerait Dmosthne,
entre temps revenu dexil, et Hypride, enfin et
surtout, la dmocratie ferait place un rgime censi-
taire. Malgr lopposition dune partie du dmos, les
propositions dAntipatros furent acceptes. Mais cest
grce la prsence, Mounychia, dune garnison
macdonienne, que Phocion russit faire passer le
dcret rservant la pleine citoyennet aux seuls pos-
sesseurs dune fortune suprieure deux mille
drachmes. Selon Plutarque, 12 000 Athniens auraient
ainsi perdu la politeia, cest--dire le droit de par-
ticiper la vie politique de la cit. Antipatros aurait
offert certains dentre eux des terres en Thrace. Les
autres, ceux qui refusrent de sexpatrier, demeurrent
LAURION 398

Athnes, dans une situation que Plutarque, pourtant


admirateur de Phocion, qualifie de humiliante et
lamentable . Cen tait donc fini de la dmocratie
athnienne. Certes elle allait tre plusieurs fois
rtablie au moins nominalement, au gr des luttes que
se livraient les successeurs dAlexandre. Mais jamais
plus Athnes ne connatrait cette vie politique, si riche
dans son originalit, qui avait fait sa grandeur pendant
un sicle et demi.
Hypride, Discours, traduction G. Colin, Paris, Belles
Lettres, 1946 (en particulier le Contre Dmosthne et
lOraison funbre).
Plutarque, Vie de Phocion, traduction R. Flacelire, Paris,
Belles Lettres, 1976.
Cl. Moss, Histoire dune dmocratie, Athnes, Paris,
1971, pp. 163 sqq.

! Alexandre. Dmosthne. Hypride. Phocion.

LAURION
Le district du Laurion, au sud de lAttique, dans la
rgion du cap Sounion, acquit sa clbrit du fait de
lexistence dimportants gisements de plomb argen-
tifre qui furent exploits ds le dbut de lge du fer.
Lexploitation ne devint vraiment importante qu
partir du moment o furent frappes, sous les Pisis-
LAURION 399

tratides, les premires chouettes athniennes. La


dcouverte, vers 483, des riches gisements de
Maroneia allait donner une nouvelle impulsion la
mise en valeur des mines do Athnes tirait largent
qui valait ses monnaies dtre particulirement
recherches. Au dbut, il semble que lon se soit con-
tent dexploiter les gisements affleurant la surface.
Mais partir du Ve sicle, on se mit creuser des boy-
aux souterrains pour atteindre les couches profondes
de minerai. Le soutnement au sein de ces galeries de
mine laissait dsirer. Comme nous lapprend un
plaidoyer du IVesicle, il tait le plus souvent constitu
par des piliers de minerai laisss en place. Toutefois,
on importait aussi du bois pour les mines, ce qui per-
met de supposer quen certains endroits la protection
des mineurs tait meilleure. Les galeries taient fort
troites, et le mineur travaillait le plus souvent couch,
dans une quasi-obscurit.
On connat le mode dexploitation des mines grce
diverses inscriptions et quelques textes littraires,
presque tous datant du IVe sicle. Les mines taient la
proprit de la cit qui les concdait des particuliers,
moyennant paiement dune rente, gnralement fort
modique : sur 76 prix de location relevs, 22 sont de
vingt drachmes, 30 de cent cinquante drachmes, les
autres de valeur variable, le plus lev tant de six
mille drachmes. Cest dire que les concessions taient,
sauf quelques exceptions, de dimensions relativement
LAURION 400

modestes. Juridiquement, elles se rpartissaient en


deux groupes, les mines dj en activit ou ergasima
concdes pour une dure de trois ans, les mines non
encore exploites ou depuis longtemps abandonnes,
anasaxima. ou palaia anasaxima concdes pour sept
ans. Les listes de concessionnaires, tablies par les
magistrats appels vendeurs (poltes) nous font con-
natre les noms de nombreux concessionnaires du IVe
sicle. Ce sont pour la plupart des hommes riches,
connus par ailleurs par leurs liturgies ou par leurs
activits politiques. Et tous, apparemment, sont des
citoyens. Les mineurs en revanche taient dans leur
quasi-totalit des esclaves. Xnophon, au chapitre IV
de son trait des Revenus, nous fournit de prcieuses
indications sur la manire dont tait organis le travail
dans les mines. Le concessionnaire faisait travailler,
sous la conduite dun rgisseur, lui-mme de condi-
tion servile, ses propres esclaves ou ceux quil louait.
La location desclaves mineurs rapportait leur pro-
pritaire une obole par homme et par jour. Nicias, le
clbre stratge de la guerre du Ploponnse, aurait
ainsi lou mille esclaves dont il tirait un bnfice
considrable. Mais il ntait pas ncessaire de pos-
sder un tel cheptel servile pour lutiliser de cette
manire. Un discours de lorateur Andocide men-
tionne un certain Diodes qui possdait un seul esclave
quil louait et qui lui rapportait son obole quotidienne.
Cest dailleurs en pensant ce mode dutilisation des
LAURION 401

esclaves que Xnophon avait tabli son projet dachat


par la cit desclaves mineurs, qui, lous aux conces-
sionnaires, permettraient aux Athniens de percevoir
chaque jour le triobole leur assurant un salaire mini-
mum. Si lon admet lhypothse quil y avait alors
environ trente mille Athniens, cela supposait quau
terme de lopration envisage par Xnophon,
quelque quatre-vingt-dix mille esclaves auraient tra-
vaill au Laurion.
Or, on doute quun tel chiffre ait t jamais atteint.
La seule indication chiffre retenue par les modernes
est fournie par Thucydide qui voque la fuite de vingt
mille esclaves au moment de loccupation de Dclie
par les Spartiates pendant la dernire priode de la
guerre du Ploponnse. Thucydide ne dit pas expres-
sment quil sagissait de mineurs. Mais Xnophon
fait remonter laffaire de Dclie le dclin de lac-
tivit minire encore sensible au moment o il crivait
les Revenus, activit qui ne devait reprendre que dans
la seconde moiti du IVe sicle. Il est donc possible
quun chiffre voisin de vingt mille ait t atteint dans
le dernier tiers du Ie sicle, au moment prcisment o
de riches Athniens comme Nicias ou Hipponicos, fils
de Callias, figuraient parmi les concessionnaires de
mines.
Par ailleurs, il ne faut pas oublier que tous les
esclaves travaillant au Laurion ntaient pas des
mineurs. Le minerai en effet tait trait sur place, dans
LAURION 402

des ateliers de surface qui appartenaient souvent aux


concessionnaires. Les fouilles entreprises au Laurion
la fin du sicle dernier ont permis de mettre jour
les restes de ces ateliers : fourneaux, mortiers, bacs
pour laver le minerai. Il y avait ainsi au Laurion toute
une population en majorit servile, qui y avait non
seulement ses habitations, mais aussi ses cultes, et
tout en menant une vie misrable, jouissait dune rela-
tive indpendance. Ce qui explique sans doute que les
seuls mouvements importants desclaves se soient
produits dans cette rgion : la fuite massive laquelle
il a t fait allusion plus haut, et une vritable rvolte
la fin du IIe sicle.
Les mines du Laurion avaient, on la dit, souffert des
consquences de la guerre du Ploponnse. Cest
pourquoi ces hommes qui au IVe sicle prirent en
mains la direction de la cit, un Callistratos, un
Eubule, sefforcrent den impulser la reprise par une
rglementation du systme des concessions. Les listes
de concessionnaires attestent la ralit de cette reprise
partir du milieu du IVe sicle, reprise qui explique
pourquoi, mme lorsquAthnes eut cess de jouer un
rle politique, sa monnaie continua tre recherche.
A. Ardaillon, Les mines du Laurion dans lAntiquit,
Paris, 1897.
S. Lauffet, Die Bergwerkssklaven von Laureion, 2 vol.,
Mayence, 3955-56.
M. Crosby, The Leases of the Laureion Mines, Hesperia,
LIBERT (Eleutheria) 403

19, 1950, pp. 189-312.


More Fragments of Mining Leases from the Athenian
Agora, Ibid., 26, 1957, pp. 1-12.
R.J. Hopper, The Attic Silver Mines in the Vth Century
B.C., Annual of the British School at Athens, 48, 1953, pp.
200-254.

! Eubule. Xnophon.

LIBERT (Eleutheria)
Nous pratiquons la libert non seulement dans
notre conduite dordre politique, mais pour tout ce qui
est suspicion rciproque dans la vie quotidienne ;
nous navons pas de colre envers notre prochain, sil
agit sa fantaisie, et nous ne recourons pas des
vexations qui, mme sans causer de dommages, se
prsentent au dehors comme blessantes. Cette pro-
fession de foi que Thucydide place dans la bouche de
Pricls au dbut de la fameuse oraison funbre
prononce par le stratge pour commmorer les morts
de la premire anne de la guerre du Ploponnse dit
assez limportance que la libert avait dans les
principes et dans les pratiques de la dmocratie
athnienne. Encore importe-t-il de bien prciser ce
que les Grecs du Ve sicle entendaient par l. Bien
entendu, on pense aussitt la libert par opposition
lesclavage : la libert cest dabord la condition de
LIBERT (Eleutheria) 404

lhomme qui, juridiquement, ne dpend de personne.


Par l, leleutheria soppose la douleia, la servi-
tude de lesclave. Mais, il est bien vident que ce nest
pas cette libert-l que vantait Pricls dans ce dis-
cours tout entier compos sur lopposition Sparte-
Athnes. Il sagissait pour lui de la libert la fois
politique et sociale qui tait celle du citoyen athnien.
Libert politique dabord, qui assurait tout Athnien
une srie de droits : droit de prendre la parole devant
lassemble, droit de dterminer la politique de la cit
par son vote, droit de demander des comptes un
magistrat, droit dtre jug devant un tribunal sans
craindre larbitraire dune pression extrieure, etc.
Aux yeux des Athniens, cest lensemble de ces
droits politiques qui faisaient deux des hommes
libres, par opposition ce quavait t leur servitude
sous la domination des tyrans, si humaine ft-elle ou
ce qutait celle des Spartiates, contraints dobir
aux ordres du petit nombre que formaient les rois,
les phores et la gerousia. Mais la formule prte par
Thucydide Pricls nvoque pas la seule libert
politique. En affirmant que chacun pouvait agir sa
fantaisie , cest dune autre libert quil tait ques-
tion, de ce quon pourrait appeler une libert indi-
viduelle. Il importe toutefois de ne pas sillusionner,
de ne pas voir dans la profession de foi de Pricls une
sorte danticipation de la thorie des droits naturels de
lhomme, telle quelle devait tre formule dans la
LIBERT (Eleuteria) 405

Dclaration dIndpendance amricaine ou dans la


Dclaration des Droits de lHomme en 1789. Ici
encore, il y a larrire-plan Sparte, et les contraintes
que la loi Spartiate faisait peser sur les citoyens en
rglementant de faon stricte leur ducation, leur
genre de vie, leur entranement la guerre, etc. Dans
la pratique en effet, lAthnien tait libre dorganiser
sa vie quotidienne comme il lentendait, dlever ses
enfants sa guise, de travailler ou dtre oisif, de
prendre ses repas chez lui, de voyager, etc. Mais, par
ailleurs, une srie de dispositions limitaient ce que
nous tiendrions, nous, pour autant de signes dune
relle libert : limitation du droit de mariage, rgle-
mentation de lhritage, rpression de limpit, etc.
On sest parfois tonn que la libre dmocratie athni-
enne ait condamn mort Socrate. Mais cest prcis-
ment parce que la libert du citoyen avait des limites,
que corrompre la jeunesse et ne pas honorer les
dieux de la cit taient des atteintes la dmocratie
que celle-ci naurait pu tolrer. Cest bien dailleurs
pourquoi Socrate sinclina devant le verdict de ses
juges.
M. I. Finley, La libert du citoyen dans le monde grec,
dans Mythe, Mmoire, Histoire, Paris, 1981, pp. 62-88.

! Cit. Dmocratie, Polis politeia.


LITTRATURE 406

LITTRATURE
La littrature grecque est lune des plus riches et
diverses qui soient. Elle nat avec Homre et Hsiode
au VIIIe sicle, en mme temps que se rpand lusage de
lcriture alphabtique. Homre sont attribus les
deux grands pomes piques, LIliade et LOdysse,
qui racontent la guerre de Troie et le retour de lun des
hros de cette guerre, Ulysse. On sest beaucoup inter-
rog sur les origines de cette posie pique, fruit dune
longue tradition orale transmise par les ades, ces
chanteurs qui se rendaient de manoir en manoir pour
gayer les banquets des grands de ces sicles mal con-
nus, que les archologues appellent les sicles
obscurs (XIIe-IXe sicles). Il reste que LIliade et
LOdysse sont des uvres dune grande beaut qui
sduisent toujours le lecteur daujourdhui. Les
pomes dHsiode relvent dun genre un peu dif-
frent. La Thogonie est un long pome qui voque les
gnalogies des dieux et la formation du monde. Les
Travaux et les Jours se prsentent comme un calen-
drier la fois religieux et agricole, cependant quon
devine, travers les propos du pote, un monde dif-
frent de celui quvoquaient les pomes homriques,
le monde des petits paysans menacs dendettement et
LITTRATURE 407

soumis larbitraire des rois mangeurs de prsents .


Homre er Hsiode ne sont pas les seuls reprsen-
tants de la posie pique, mais les uvres de leurs
imitateurs ou mules ne nous sont pas parvenues, et
cest seulement travers des rsums tardifs que nous
en connaissons lexistence.
Avec le VIIe sicle nat un nouveau genre littraire, la
posie lyrique, caractris par des uvres de dimen-
sions bien moindres, caractre religieux, comme les
nomes, les pans ou les dithyrambes, ou profane
comme les odes, les chansons boire ou les chants
dhymne. De cette posie ne subsistent que des
fragments, suffisamment importants nanmoins pour
que se devinent de fortes personnalits comme celle
du Lesbien Terpandre, dAlcman de Sardes, de Tyrte,
du Parien Archiloque et surtout des deux potes origi-
naires comme Terpandre de Lesbos, Alce et Sapho.
cette liste, il faut ajouter les noms dAnacron, qui
frquenta la cour des Pisistratides, de Thognis et de
Simonide. Mais le plus grand reprsentant de cette
posie lyrique est Pindare, qui vcut dans la premire
moiti du Ve sicle et dont les uvres nous sont
presque intgralement parvenues, tant sa renomme
tait grande dans lAntiquit. Pindare est surtout le
pote qui chanta les vainqueurs aux grands concours
athltiques qui se droulaient lors des grandes ftes
religieuses panhellniques : jeux pyrhiens, jeux
nmens, jeux olympiques.
LITTRATURE 408

Aprs Pindare, la posie lyrique dcline. Cest


dsormais la tragdie et la comdie qui occupent la
premire place. Tragdies et comdies sont reprsen-
tes loccasion des grandes ftes civiques en lhon-
neur de Dionysos, et cest surtout Athnes quelles
connaissent leur apoge au Ve sicle, avec les potes
tragiques Eschyle, Sophocle et Euripide et le pote
comique Aristophane.
Mais cest aussi partir du Ve sicle que nat la lit-
trature en prose. Dabord lHistoire, illustre par les
noms dHrodote et de lAthnien Thucydide, puis au
sicle suivant par ceux de Xnophon, Ephore et
Thopompe. Mais aussi la philosophie, dabord expri-
me sous la forme potique, mais qui avec Heraclite
dEphse adopte la prose comme mode dexpression.
Des premiers philosophes, de ceux quon appelle les
prsocratiques, nous navons que des fragments. Mais
aprs Socrate, cest avec Platon et Arisrote que la lit-
trature philosophique acquiert ses lettres de noblesse.
Platon dans ses dialogues met en scne avec un
immense talent les interlocuteurs dun Socrate recr
par lui et qui triomphe habilement de tous les piges
que ceux-ci lui tendent. Cest enfin lart oratoire,
illustr par Lysias, Isocrate, Ise, Dmosthne, Hyp-
ride, Eschine, Lycurgue et quelques autres moins
clbres, tous Athniens ou vivant Athnes, et qui
fixera pour des sicles les rgles de lloquence politi-
que.
LITURGIES 409

R. Flacelire, Histoire littraire de la Grce, Paris, 1962.

! Alce. Aristophane. Aristote. Bibliothque. Comdie.


Dmosthne. Eschine. Eschyle. Euripide. Hrodote.
Hsiode, Histoire. Homre. Hyprides. Ise. Isocrate.
Lycurgue. Lysias. Mnandre. Philosophie. Pindare.
Platon. Posie. Sapho. Sophocle. Thtre. Thophraste.
Thucydide. Tragdie. Xnophon.

LITURGIES
On dsignait sous ce nom Athnes certaines fonc-
tions qui taient remplies par les citoyens les plus
riches qui mettaient ainsi leur fortune au service de la
communaut. La liturgie la plus importante tait la
trirarchie qui consistait quiper un navire et len-
tretenir pendant un an. Ctait aussi la plus coteuse.
Les autres liturgies rpondaient aux besoins divers du
culte. La chorgie consistait entraner un chur pour
les reprsentations dramatiques, lhestiasis offrir un
sacrifice suivi dun banquet pour les membres de sa
tribu, larchitheoria prendre la tte dune ambassade
sacre et en assurer les frais,lhippotrophia se
charger de lentretien dun cheval public pour les pro-
cessions. tre dsign par la cit pour remplir une
liturgie tait un honneur et lon en tirait vanit, surtout
devant les tribunaux, afin de sattirer lindulgence des
juges du tribunal populaire. Pourtant, ds la fin du Ve
LYCURGUE 410

sicle, les plaintes se multiplient lencontre du poids


que les liturgies faisaient peser sur les riches, et lon
voit se dvelopper les procs dantidosis, dchange,
opposant celui qui avait t dsign pour remplir une
liturgie un autre citoyen quil estimait plus mme
que lui de la remplir. Le systme des liturgies subsista
encore quelques annes aprs la dfaite dAthnes,
puis il fut supprim dfinitivement par Dmtrios de
Phalre, quand il se fut rendu matre dAthnes avec
laide du Macdonien Cassandre.
J.K. Davies, Wealth and the Power of Wealth in Classical
Athens, Salem, 1984, pp. 9-37.

! Chorgie. Fiscalit. Plousioi. Trirarchie.

LYCURGUE
Lun des derniers grands hommes politiques de lhis-
toire de la dmocratie athnienne. Cest en effet au
lendemain de Chrone quil commence jouer un
rle actif dans la vie de la cit. Et comme dj avant
lui Callistratos, Eubule, et certains gards Dmos-
thne, cest en tant quexpert des affaires administra-
tives et financires de la cit quil en est le principal
dirigeant. Un dcret commmorant sa mmoire et
dont une partie du texte nous est parvenue permet de
se faire une ide de lessentiel de luvre quil
LYCURGUE 411

accomplit entre 338/7 et 326/5. On a beaucoup discut


pour savoir quelle tait exactement la fonction dont il
tait investi. On a suggr la possibilit quil ait t
charg de ladministration financire avec le titre de
tamias, de trsorier, de la dioiksis, mais peut-tre a-
t-il d son influence plus sa personne qu une fonc-
tion prcise, bien quil ait t sans doute plusieurs fois
trsorier de la caisse militaire des stratiotika, et mem-
bre de la commission des prposs au theorikon. Le
dcret voqu plus haut rappelait principalement les
constructions publiques quil avait fait entreprendre
ou achever : les loges pour les vaisseaux, larsenal et
le thtre de Dionysos, le gymnase du Lyce, afin de
rendre la cit digne de son ancienne gloire , et
dautre part mettait en valeur son patriotisme face au
Macdonien. Un certain nombre de dcrets pris son
initiative et dont le texte nous est parvenu, tmoignent
galement de son souci de redonner de lclat aux
crmonies du culte et la religion de la cit. En
mme temps, il tmoignait lgard des trangers,
nombreux au Pire, une relle sollicitude, les auto-
risant en particulier difier des sanctuaires leurs
divinits (Aphrodite pour les gens de lle de Chypre
ou Isis pour les gyptiens). Lauteur dune Vie de
Lycurgne lui attribue aussi le mrite davoir fait
quiper quatre cents navires et davoir port les
revenus annuels de la cit 1 200 talents. On ne pos-
sde de lui quun seul grand discours, le Contre Lo-
crats, dirig contre un Athnien qui avait fui la cit
LYCURGUE DE SPARTE 412

au moment o, aprs Chrone, elle se trouvait sous la


menace directe de Philippe. Lycurgue sy rvle
comme un dmocrate er un patriote intransigeant. On
sait par ailleurs quil fut particulirement nergique
lencontre des concessionnaires de mines qui exploi-
taient leur concession sans souci de la scurit, et
quil fit prononcer de nombreuses condamnations. Au
moment o Alexandre se lanait dans la conqute du
monde asiatique et jetait les fondements dune civili-
sation nouvelle, Lycurgue a tent de restaurer la
grandeur de la cit, et la priode o il domina la vie
politique dAthnes concide avec lultime clat de la
dmocratie athnienne.
Lycurgue, Contre Leocrats, Texte tabli et traduit par F.
Durbach, Paris, 2e d. 1956.
G. Colin, Note sur ladministration financire de lorateur
Lycurgue, Revue des tudes anciennes, XXX, 1928, pp.
189-200.
Cl. Moss, Lycurgue lAthnien, Quaderni di Storia, 30,
1989, pp. 25-36.

! Athnes. Littrature.

LYCURGUE DE SPARTE
Lycurgue, le rformateur Spartiate, est une des figu-
res les plus nigmatiques de lhistoire grecque. Dj
dans lAntiquit on sinterrogeait sur le moment o il
LYCURGUE DE SPARTE 413

avait vcu, quand on ne mettait pas en doute son exis-


tence mme. Nous devons lessentiel de ce que nous
savons de lui Plutarque qui, dans la Vie de Lycurgue,
a rassembl tous les lments dune tradition qui
remonte au Ve sicle. Cest en effet Hrodote qui men-
tionne le premier le nom de Lycurgue, comme celui
du lgislateur qui tablit leunomia, la bonne lgisla-
tion, la place des mauvaises lois qui jusqualors
rgissaient Sparte. Hrodote fait de Lycurgue le tuteur
du roi Leobots qui aurait rgn au dbut du IXe sicle
avant J.-C. Mais dautres traditions en font le contem-
porain de lEurypontide Charillos dont le rgne se
placerait vers 775 avant J.-C. Plutarque situe son
intervention au moment o le rgime en place
Sparte subissait les assauts du dmos. Aprs avoir
consult loracle de Delphes, Lycurgue aurait promul-
gu la rhetra qui rorganisait les cadres au sein
desquels taient rpartis les citoyens (tribus et obai) et
dfinissait les pouvoirs respectifs des deux rois, de la
gerousia, le conseil des Anciens, et de lassemble du
dmos dont la souverainet tait affirme. Un amen-
dement la rhetra aurait dans un second temps
restreint les pouvoirs de lassemble que la gerousia
pouvait dissoudre si elle dcidait de travers .
Plutarque par ailleurs attribuait Lycurgue un nou-
veau partage des terres, pour mettre fin lingalit
des fortunes. Le territoire de Sparte aurait t ainsi
divis en neuf mille lots, la grandeur de ces lots tant
LYCURGUE DE SPARTE 414

calcule de faon procurer chaque Spartiate la


mme quantit de grains, de fruits et de lgumes.
Devant limpossibilit de raliser lgalit des for-
tunes mobilires, Lycurgue aurait banni de la cit la
monnaie dor et dargent, et impos tous les Spar-
tiates une vie austre dont la manifestation la plus
visible tait lobligation de repas pris en commun
autour du fameux brouet noir. Une dernire srie de
rformes tait attribue au lgislateur, concernant
lducation des jeunes gens et des jeunes filles et
rglementant le mariage. Dans cette dernire partie de
son rcit, Plutarque faisait rfrence la Rpublique
des Lacdmoniens de Xnophon, compose au dbut
du IVE sicle par lhistorien athnien fidle admira-
teur de Sparte, qui convenait nanmoins qu son
poque les lois de Lycurgue taient ngliges par
les Spartiates.
Il est permis de sinterroger sur cet ensemble de
mesures attribues par Plutarque au lgislateur
Spartiate. En effet nombre de dispositions concernant
lducation et le mariage ne sont pas sans voquer les
programmes ducatifs labors par Platon dans la
Rpublique et dans les Lois. Platon sest-il inspir du
modle Spartiate, ou a-t-on dans les sicles ultrieurs
construit ce modle partir des dispositions imagi-
nes par Platon pour ses cits idales ? Cest l une
question laquelle il nest pas ais de rpondre.
Certes, on ne peut douter du caractre particulier de
LYCURGUE DE SPARTE 415

lducation Spartiate, cette agog qui tonnait les


Athniens de lpoque classique, surtout dans la
mesure o elle concernait aussi les femmes. En
revanche, le partage des terres auquel aurait procd
Lycurgue pose problme. En effet, cette mise en com-
mun des biens en vue dune nouvelle distribution
galitaire est galement attribue par Plutarque aux
rois rformateurs Agis IV et Clomne III qui, vers le
milieu du IIIe sicle avant J.-C., tentrent de rsoudre
la grave crise qui svissait Sparte du fait dune in-
galit grandissante des proprits, dj voque par
Aristote la fin du sicle prcdent. Agis et Clom-
ne placrent leurs projets sous lgide de Lycurgue, et
il nest pas exclu que ce soit alors quait t forg le
mythe dun partage galitaire ralis par le lgislateur.
Il ne faut cependant pas carter une tradition qui
remonterait peut-tre lpoque de la seconde guerre
de Messnie (deuxime moiti du VIIe sicle). Alors, si
lon en croit quelques vers du pote Tyrte, les
hoplites Spartiates combattant pour la premire fois
au sein de la phalange, auraient rclam un partage
galitaire de la terre conquise, chaque soldat recevant
un cleros pris sur la terre de Messnie et destin
assurer son entretien.
Quant aux mesures somptuaires et linterdiction de
la monnaie dor ou dargent remplace par une mon-
naie de fer, on peut supposer quelles se placent des
moments diffrents de lhistoire de Sparte. Larcho-
LYCURGUE DE SPARTE 416

logie porte tmoignage dune fermeture de Sparte aux


importations trangres et dun dclin de lartisanat
partir du IVe sicle. Quant la monnaie de fer, elle
serait apparue relativement tard et en raction contre
lafflux dor et dargent la fin de la guerre du
Ploponnse.
Tout cela incite douter de lexistence dun lgisla-
teur inspir qui aurait dun coup donn Sparte un
code de lois demeur identique jusquau dbut du IVe
sicle. En fait, il faut imaginer une srie dtapes dans
lvolution institutionnelle de Sparte, entre le milieu
du VIIe sicle (adoption de la phalange hoplitique) et le
dbut du VIe sicle (repliement de la cit sur elle-
mme). La rhetra attribue Lycurgue peut avoir t
la consquence de louverture de la phalange aux
membres du dmos auxquels tait de ce fait reconnue
une participation au pouvoir de dcision. Le partage
de la terre conquise a pu suivre la fin de la deuxime
guerre de Messnie et se placerait dans le dernier
quart du VIIe sicle. Quant lagog et au caractre
militaro-policier de la cit, ils ont pu tre mis en place
au dbut du VIe sicle afin dassurer la dfense de la
communaut des Spartiates face la masse des popu-
lations asservies de Laconie et de Messnie. Que
devient alors Lycurgue ? Il se peut quil nait jamais
exist et ne soit quune figure mythique. Il se peut
aussi quun lgislateur ait port ce nom, et quon
lui ait attribu au Ve sicle lensemble des lois qui
LYSANDRE 417

rgissaient la cit. En tout cas, rel ou imaginaire,


Lycurgue demeurera pour la postrit le symbole
mme avec lAthnien Solon du lgislateur inspir.
P, Cartledge, Sparta and Lakonia. A regional History,
Londres, 1979.
CI. Moss, La vrit sur Sparte , La Grce ancienne,
Paris, 1986, pp. 58-76.

! Sparte.

LYSANDRE
Lysandre est lun des plus clbres gnraux
Spartiates de lpoque classique. Le fait mrite dtre
soulign, car Lysandre nappartenait pas lune des
deux familles royales. Il nen joua pas moins un rle
fondamental pendant la dernire priode de la guerre
du Ploponnse. Charg du commandement de la flotte
partir de lanne 408/7, il russit obtenir de Cyrus
le Jeune, le frre du roi perse Artaxerxs, les subsides
ncessaires pour recruter des mercenaires. Un moment
cart du commandement aprs la bataille des Argi-
nuses, il revint au premier plan dans la dernire anne
de la guerre, et cest lui qui crasa la flotte athnienne
Aigos-Potamos (405). Aprs avoir tabli des gar-
nisons Spartiates dans les les de lEge, il parvint au
Pire et obtint la reddition des Athniens, menacs de
LYSANDRE 418

succomber la famine. Il soutint alors les prtentions


des oligarques et les aida renverser la dmocratie et
tablir la tyrannie des Trente. Mais ses ambitions
videntes lui alinrent le roi Pausanias qui uvra la
rconciliation des Athniens et la restauration de la
dmocratie en 403. Dsireux de regagner son influ-
ence, il soutint les prtentions de son protg Agsilas
la succession de lautre roi. Agis. Mais, Agsilas, sil
reprit son compte la politique genne de Lysandre,
ne sen empressa pas moins de se dbarrasser dune
tutelle trop pesante. Lysandre peu aprs fut tu au
cours dun engagement en Botie.
Lysandre apparat comme le prototype de ces gn-
raux qui, partir de la fin du Ve sicle, mnent leur
propre politique, sans souci de respecter les lois de
leur cit. Le monument quil fit lever Delphes pour
commmorer sa victoire dAigos-Potamos et o figu-
rait sa propre statue est cet gard significatif. Mais
un tel comportement se heurtait Sparte toute une
tradition qui interdisait mme aux rois, a fortiori un
Spartiate ordinaire, toute vellit dindpendance. Son
chec final tmoigne quau dbut du IVe sicle, un tel
comportement qui annonce celui des gnraux mac-
doniens de la fin du sicle tait prmatur.
J.F. Bommelaer, Lysandre de Sparte, Histoire et Tradition,
Paris, 1981.

! Agsilas. Ploponnse (Guerre du). Sparte. Thrasybule.


LYSIAS 419

LYSIAS

Lun des plus clbres orateurs attiques. Il tait dori-


gine syracusaine. Son pre, Kphalos, exploitait un
atelier darmurerie qui employait cent vingt esclaves.
Fort riche, il recevait dans sa maison du Pire les gens
les plus en vue, et ses deux fils Lysias et Polmarque
frquentaient les jeunes gens riches de lentourage de
Socrate. Cest dailleurs dans la maison de Kphalos
que Platon a situ le dialogue qui est son uvre
majeure, la Rpublique. Kphalos mourut dans les
dernires annes de la guerre du Ploponnse et ses
deux fils hritrent son armurerie et sa fortune. Lorsque
au lendemain de la dfaite fut tablie Athnes la
tyrannie des Trente, ceux-ci dcidrent darrter
quelques-uns des mtques les plus riches, parmi les-
quels Lysias, et son frre. Polmarque fut mis mort,
mais Lysias russit schapper et rejoignit Thbes
les chefs exils, auxquels il fournit argent et armes.
Une fois la dmocratie restaure, Thrasybule proposa
un dcret accordant certains mtques dont Lysias la
citoyennet. Mais il se heurta lopposition de cer-
tains des dirigeants dmocrates, et Lysias demeura un
mtque. cart de ce fait de toute activit politique,
il composa des discours en tant que logographe, aussi
bien pour des dmocrates dont il partageait les opin-
ions que pour certains qui taient demeurs neutres,
voire avaient adhr loligarchie. Lensemble de son
MACDOINE 420

uvre offre un tableau particulirement vivant de


lAthnes du dbut du IVe sicle, et des dbats qui
alors divisaient la cit. Il mourut vers 380.
K. J. Dover, Lysias and the corpus lysiacum, Berkeley-
Los Angeles, 1968.

! Littrature. Mtques. Orateurs. Thrasybule. Trente.

MACDOINE
La Macdoine tait situe aux franges du monde
grec. Les habitants taient dorigine diverse, mais par-
laient une langue voisine du grec. Au yeux de certains,
ils taient des barbares , mais depuis longtemps
voisins des Grecs tablis sur les ctes septentrionales
de lEge, ils sen distinguaient plus par leur organi-
sation politique que par une civilisation qui, au moins
chez les membres de laristocratie macdonienne,
tait fortement teinte dhellnisme. Les rcentes
dcouvertes archologiques dans la rgion de Vergina
ont abondamment confirm ce que lon pouvait sup-
poser sur ce point.
La grande majorit de la population tait compose
de paysans, domins par une aristocratie militaire assez
indocile : chaque fois que le pouvoir royal se rvlait
faible, on assistait des vellits dindpendance
rgionale. La dynastie rgnante, celle des Argades,
MACDOINE 421

se voulait originaire dArgos et prtendait descendre


dHracls. De ce fait, les rois de Macdoine pou-
vaient, titre personnel, participer aux jeux
olympiques.
Trs tt, ces rois staient mls des affaires du
monde grec ; ils avaient en particulier entretenu des
relations avec Athnes qui se procurait en Macdoine
le bois de construction pour ses navires. Ces relations
navaient pas manqu dentraner des modifications
dans la socit macdonienne. Des villes staient
dveloppes, cependant que lexploitation des mines
dargent mettaient la disposition des rois mac-
doniens les moyens dune politique ambitieuse. Par
ailleurs, il semble que ce soit dans les premires
annes du IVe sicle que se constitue une arme de fan-
tassins, les pezetairoi, qui allait former la redoutable
phalange macdonienne. Cest cette arme qui parat
exercer un certain contrle sur le pouvoir du roi,
acclamant en particulier le nouveau souverain
chaque dbut de rgne. Et cest en sappuyant sur
cette arme que Philippe, qui dabord avait t
dsign comme tuteur de son neveu, le jeune roi
Amyntas IV, se fit proclamer roi, au plus tard en 358.
Son avnement mettait fin une longue priode de
troubles intrieurs et de rivalits dynastiques, dont les
peuples voisins de la Macdoine, singulirement les
Illyriens, avaient profit pour envahir plusieurs
reprises le pays. La reprise en mains par Philippe se
MARATHON 422

traduisit dabord par la soumission ou la reconqute


des rgions perdues, comme la Lyncestide dont s-
taient empars les Illyriens, ensuite par llimination
des diffrents prtendants la royaut macdonienne,
parmi lesquels ses demi-frres et un certain Argaios
qui avait reu lappui des Athniens. Aprs quoi,
Philippe entreprit cette politique faite de conqutes
brutales et de diplomatie habile qui allait lui permettre
en quelques annes de se poser en arbitre des affaires
grecques, avant de mourir assassin en 336, deux ans
aprs avoir vaincu les armes grecques Chrone. Il
eut pour successeur son fils Alexandre qui allait don-
ner la politique macdonienne une ampleur que
Philippe mme naurait sans doute jamais envisage.
P. Cloch, Histoire de la Macdoine jusqu lavnement
dAlexandre, Paris, 1960.
N.C.L. Hammond, G.T. Griffith, A History of Macedonia,
II, Cambrigde, 1979.
M. Herrington, Geschichte Makedoniens, Munich, 1986.

! Alexandre. Philippe II.

MARATHON
Le nom de ce dme de lAttique doit sa clbrit la
bataille qui sy droula en 490, lorsque les hoplites
athniens, sous la conduite du stratge Miltiade, infli-
MARATHON 423

grent une lourde dfaite aux soldats perses du roi


Darius. Situ sur la cte nord-ouest de lAttique,
Marathon, lentre dune plaine fertile, avait t
lpoque archaque le centre religieux dun groupement
de quatre villages. Annexe au territoire dAthnes, la
ttrapole de Marathon en commandait en quelque
sorte laccs. Cest pourquoi Pisistrate y dbarqua lors
de sa troisime tentative pour semparer du pouvoir.
Cest galement l que le corps expditionnaire perse
accosta, lorsque, voulant venger lincendie de Sardes
auquel avaient particip les Athniens envoys au
secours de lIonie rvolte, Darius dcida dattaquer
Athnes. Nous devons Hrodote le rcit des circon-
stances qui permirent Miltiade de faire triompher sa
stratgie et aux hoplites athniens de remporter une
victoire qui contraignit les Perses rembarquer.
Marathon allait devenir dans limaginaire des Ath-
niens le symbole de la grandeur de la cit, mais aussi
de la prminence de la guerre hoplitique et des valeurs
agonistiques, en un moment o la puissance
dAthnes reposait davantage sur la flotte, et par l
mme tenir une place importante dans le discours des
adversaires de la dmocratie maritime.
N. Loraux : Marathon ou lhistoire paradigmatique, dans
Linvention dAthnes, Paris, 1981, pp. 157 sqq.

! Mdiques (Guerres). Miltiade.


MARIAGE 424

MARIAGE
Le mariage est un des fondements de la socit
civique grecque lpoque classique, et, dans
lAthnes dmocratique, bien que ntant pas pro-
prement parler rglement par la cit, il nen est pas
moins dfini par un certain nombre de pratiques plus
ou moins institutionnalises. Depuis la loi de Pricls
en 451, le mariage na un caractre lgal que sil unit
un citoyen une fille de citoyen. Quiconque fait
passer pour son pouse lgitime, pour sa gamt gyn
une trangre ou une esclave est passible dune lourde
amende, et les enfants ns de cette union ne peuvent
tre considrs comme athniens. Pourtant, le
mariage lui-mme demeure un acte priv, unissant
deux maisons. Le pre ou le tuteur de la jeune fille et
le futur poux sengagent oralement, devant tmoins :
cest lengysis. Lengagement peut tre conclu alors
que la future pouse nest encore quune enfant. Mais
il prcde gnralement de peu la crmonie du
mariage (gamos) et la cohabitation des jeunes poux.
Il saccompagne de la remise dune dot (proix) par le
pre de la jeune fille. Au IVe sicle, elle est gnrale-
ment estime en numraire, mais peut aussi com-
porter des biens divers et des esclaves. Le mari nen a
MARIAGE 425

que lusufruit, et en cas de dissolution du mariage, il


doit la restituer, sous peine dtre tran devant les tri-
bunaux.
Les filles se marient en gnral trs jeunes, avec des
hommes plus gs. Une femme non marie est un cas
extrmement rare, le mariage tant le statut normal de
la femme. Et il nest pas rare quune femme soit
marie plusieurs fois dans sa vie. La crmonie du
mariage, qui fait passer la femme de loikos de son
pre dans celui de son poux, saccompagne gnrale-
ment dun sacrifice suivi dun banquet. Le thtre de
Mnandre, dont les intrigues sachvent souvent par
un mariage, nous donne une ide assez prcise de ce
que pouvait tre cette crmonie dans les familles
aises. Par le mariage, la femme devenait la matresse
de loikos de son mari. Elle devait lui donner des
enfants lgitimes qui pourraient en hriter. Ctait l
la finalit premire du mariage, et la strilit tait de
ce fait une cause de rupture du lien matrimonial. Cest
aussi cette finalit qui explique la rigueur des lois sur
ladultre de la femme. Les plaidoyers du IVe sicle
nous permettent de mesurer limportance des relations
matrimoniales dans le fonctionnement de la socit.
Cependant, avec la dmocratisation de lorigine de la
classe politique, on constate une moindre importance
des alliances matrimoniales au sein de cette classe,
la diffrence du sicle prcdent. En tout cas, en dpit
de ce quon a parfois avanc, il ne semble pas que
MARINE 426

linstitution du mariage se soit affaiblie au cours du


IVe sicle.

H.-J. Wolff, Marriage Law and Family Organization in


Ancient Athens, Traditio, II, 1944, pp. 57-81.
J. Modrzejewski, La structure du mariage grec, Studi in
onore di Orsolina Montevecchi, Bologne, 1981, pp. 231-
268.

! Dot. Famille. Fminine (Condition). Oikos. Religion


domestique.

MARINE
Tous les auteurs se sont plu souligner le lien entre
le dveloppement de la marine de guerre et la dmo-
cratie. De ce lien, Athnes est videmment lexemple
le plus marquant. Comme lcrit Aristote dans la
Constitution dAthnes, cest avec laccroissement de
la nautik dunamis, de la puissance navale, que la
masse des citoyens qui servait sur la flotte, se rendit
matresse de toute la vie politique (XXVII, 1). Cest
Thmistocle qui le premier avait compris que la puis-
sance dAthnes devait sexercer dabord sur mer : en
affectant les cent talents dargent extraits en 483 des
mines du Laurion la construction dune flotte, il
avait permis aux Athniens de triompher des Perses
Salamine. Mais cest Cimon et surtout Pricls qui, en
MARINE 427

dveloppant lhgmonie dAthnes dans lEge, en


faisant du Pire un port fortifi, allaient donner la
marine une place prpondrante dans la force mili-
taire de la cit. Cette marine de guerre tait au Ve et au
IVe sicle compose de trires, navires trois rangs de
rameurs, dont on a pu reconstituer laspect partir de
reprsentations figures, et galement des vestiges
des cales du Pire o les navires taient mis sec pen-
dant lhiver. La trire tait un navire trs long et trs
troit, muni lavant dun peron de bronze et
larrire dun ornement en forme dventail. Sa lon-
gueur totale tait de trente-cinq mtres environ. Les
rameurs au nombre de cent soixante-dix taient rpar-
tis sur trois tages. Au IVe sicle, le navire tait pont,
et cest sur le pont que se tenaient les pibates, cest-
-dire les soldats formant linfanterie de marine. Au
dbut, leur nombre tait relativement bas, car il ny
avait pas de pont continu : les pibates se tenaient
donc sur le chteau avant. Mais avec la guerre du
Ploponnse et la multiplication des oprations de
dbarquement pour ravager le territoire ennemi, le
nombre de hoplites de marine saccrut sensiblement.
La flotte de guerre remplissait en effet un double rle :
dune part le transport des soldats sur les diffrents
champs de bataille, et dautre part son rle propre
darme de guerre. Lhistoire des cits grecques est
jalonne par des combats navals, dont certains furent
dterminants dans lhistoire dAthnes : lArtmision,
MARINE 428

Salamine, les Arginuses, Aigos-Potamos, Embata,


Amorgos, etc. Au cours dun combat naval, il sagis-
sait de couler le plus grand nombre de navires enne-
mis, en les peronnant, puis en se dgageant
rapidement. La tactique dabordage comprenait deux
mouvements distincts : le diekplous qui consistait
passer travers la ligne forme par les vaisseaux
ennemis, puis les peronner en revenant en arrire,
et le periplous qui consistait encercler la flotte enne-
mie afin de lamener rompre sa ligne de dfense.
Dans le premier cas, la rapidit de manuvre tait un
lment dcisif : cest elle qui permit aux Athniens
de vaincre Salamine. Mais on conoit de ce fait
limportance dune bonne technique. Alors que les
hoplites athniens ne recevaient aucune formation
particulire, les rameurs, eux, acquraient, sur le tas,
une habilet technique que se plat reconnatre lau-
teur anonyme de la Rpublique des Athniens : Grce
leurs possessions hors des frontires et aux charges
quils vont exercer outre-mer, les Athniens ont acquis
insensiblement le maniement de la rame... Il se forme
ainsi de bons pilotes par lexprience de la mer et par
lexercice... La plupart dentre eux, ds quils montent
sur un vaisseau, sont capables de le manuvrer, parce
quils sy sont exercs pendant toute leur vie (I, 19-
20). Les rameurs se recrutaient parmi les citoyens les
plus pauvres, ceux qui ne pouvaient se procurer la
panoplie de lhoplite, et parmi les mtques. Les
MARINE 429

marins de la flotte de guerre recevaient une solde qui


compltait heureusement pour eux les maigres
ressources quils tiraient de leur petit lopin de terre ou
dune activit artisanale. De lensemble de lquipage
se dtachaient quelques spcialistes auxquels incom-
baient le contrle et la surveillance de la navigation :
le timonier qui tenait, larrire du navire, les deux
rames-gouvernail, le proreute qui se tenait lavant
pour observer les vents et les courants, ainsi que le
mouvement des astres, le pilote enfin, vritable capi-
taine du navire, qui dirigeait les oprations au combat.
Cependant, ces spcialistes avaient au-dessus deux le
ou les trirarques qui avaient t dsigns, la fois
pour avancer la cit les frais dquipement du navire
et souvent la solde des rameurs, et en assurer le com-
mandement. Les trirarques taient des hommes
riches, appartenant la premire classe du cens, et qui
navaient pas ncessairement des comptences en
matire maritime. Leur commandement tait limit,
comme toutes les charges publiques, un an, ce qui
parfois en cas dexpditions durables et lointaines
pouvait entraner des difficults. Un plaidoyer du cor-
pus dmosthnien nous fait ainsi connatre les mal-
heurs dun triraque qui, ne voyant pas arriver son
remplaant, fut contraint de sendetter pour pouvoir
payer lquipage au-del du temps qui lui tait imparti.
Mais on est alors au IVe sicle, un moment de lhistoire
dAthnes o la trirarchie est ressentie par les riches
comme une charge plus que comme un honneur.
MARSEILLE 430

La flotte de guerre a contribu la grandeur


dAthnes et lquilibre social garant du bon fonc-
tionnement de la dmocratie, dont le nautikos ochlos,
la foule des marins, tait le support le plus solide. Il
nest donc pas surprenant que les deux dfaites les
plus dramatiques de lhistoire dAthnes aient t des
dfaites navales Aigos-Potamos en 404 et Amor-
gos en 322 et quelles aient lune et lautre, avec la
destruction de la flotte, t suivies de la chute de la
dmocratie.
J. Taillardat, La trire athnienne et la guerre sur mer,
dans Problmes de la guerre en Grce ancienne, sous la
direction de J.-P. Vernant, Paris, 1968, pp. 183-205.
L. Casson, Ships and Seamanship in the Ancient World,
Princeton, 1971.
J. Rouge, Les galriens dAthnes , LHistoire, 59,
1983, p. 30-37.

! Arginuses (Procs des). Dmocratie. Guerre. Naucraries.


Naukleroi. Pire. Prts maritimes. Salamine. Thmistocle.

MARSEILLE
Marseille fut fonde en 600 av. J.-C. par des naviga-
teurs phocens. Phoce tait une cit grecque dAsie
dont les habitants se lancrent trs tt sur les mers. La
tradition voulait que le but de leurs entreprises ait t
MARSEILLE

de se procurer de ltain sur les ctes dAndalousie o


se trouvait le fabuleux royaume de Tartessos. En fait,
larchologie na pas rvl des tmoignages vidents
de ces relations avec le sud de lEspagne. Mais la
recherche de ltain explique en revanche lintrt des
marins phocens pour les ctes mridionales de la
Gaule, proximit du delta du Rhne. Les Anciens
pensaient en effet que ltain venait des les Cassi-
trides quils situaient loin louest, au large de la
Cornouaille anglaise ou de la Bretagne franaise.
Ltain atteignait les rives de la Mditerrane par les
fleuves gaulois. Do lintrt pour les Phocens de
stablir proximit de lembouchure du Rhne.
Marseille tait une polis, une cit, mais dont la fonc-
tion tait dabord commerciale, ce qui explique que
son territoire ait t longtemps limit aux abords
immdiats du port. On rapportait que ds le dbut les
relations des colons grecs avec les populations indi-
gnes de larrire-pays avaient t pacifiques. Le chef
phocen Protis, qui conduisait lexpdition, tait
devenu lpoux de la fille du roi du pays, cest du
moins ce que rapportait le rcit de fondation de la cit.
Cela traduisait videmment le fait que Grecs et indi-
gnes avaient des intrts communs. Non seulement
les Marseillais se procuraient auprs des indignes
ltain quils transportaient dans le reste du monde
grec, mais ils leur achetaient galement du sel, des
poissons, divers minerais, etc... En change, ils leur
MARSEILLE 432

procuraient ces beaux vases fabriqus dans les cits


grecques du sud de lItalie, avec lesquelles les Pho-
cens entretenaient des relations troites, tel le
fameux vase de Vix, retrouv dans une tombe prin-
cire. Ces changes semblent avoir connu un certain
ralentissement au Ve sicle, pour reprendre avec plus
de vigueur au IVe sicle. Cest alors quAristote
prsente la constitution des Marseillais comme une
oligarchie modre et un rgime stable. Mais, force
est davouer que nous ne savons pas grand-chose de
lhistoire de la cit, avant lpoque hellnistique, o
Marseille devint lallie de la puissance qui dsormais
dominait le bassin occidental de la Mditerrane,
cest--dire Rome.
Les Grecs de Marseille devaient essaimer sur les
ctes mridionales de la Gaule et sur les ctes orien-
tales de lEspagne (Agde, Antibes, Nice, Ampurias).
Et leur influence sur les populations indignes de lar-
rire-pays est sensible dans certains sites comme
Saint-Blaise et Glanum.
F. Villard, La cramique grecque de Marseille (VIe-IVe s.).
Essai dhistoire conomique, Paris, 1960.
F. Benot, Recherches sur lhellnisation du midi de la
Gaule, Aix-en-Provence, 1965.
M. Clavel-Lvque, Marseille grecque, Marseille, 1977.

! Colonisation grecque. Grce dOccident.


MDECINE HIPPOCRATIQUE 433

MDECINE HIPPOCRATIQUE
Cest au Ve sicle que nat en Grce une cole de
mdecine laquelle est attach le nom dHippocrate.
Elle se caractrise par un double souci : multiplier les
observations, afin de dceler les causes des maladies,
et appliquer les remdes appropris. Cette volont
dappliquer la maladie et aux moyens de la gurir le
raisonnement, de renoncer aux pratiques magiques
pour leur substituer lobservation et lexprimentation
allait contribuer faire de la mdecine, sinon une
science, du moins une pratique rationnelle. DHippo-
crate lui-mme, on ne sait pas grand-chose, sinon
quil naquit Cos vers 460 avant J.-C. Son pre
appartenait la corporation des Asclpiades, ces
prtres attachs au culte du dieu mdecin Asclpios.
On peut supposer que ces prtres avaient rassembl
quantit dinformations sur les diverses maladies des
fidles du dieu, mais leurs pratiques demeuraient
proches de la magie. Cest avec ces pratiques que
rompt Hippocrate, ainsi que les lves qui vont former
autour de lui lcole de Cos. Soixante traits nous sont
parvenus sous son nom, mais en fait la collection hip-
pocratique rassemble aussi des textes rdigs par ses
disciples, et mme certains crits dpoque hellnis-
MDECINE HIPPOCRATIQUE 434

tique. Entre ces diffrents textes, en dpit de contra-


dictions, existe une certaine cohrence, rvlatrice de
lesprit gnral de la mdecine hippocratique.
Si lon tente den dgager les principaux traits, on
retiendra dabord ce que les textes du corpus hippo-
cratique appellent la prognosis, cest--dire lexamen
du malade et linterrogatoire de celui-ci en vue de
reconstituer le dveloppement de la maladie, les
symptmes apparents : II faut porter son attention
sur le premier jour o le malade sest senti atteint, et
rechercher do et pourquoi le mal a pris origine . La
prognosis acheve, le mdecin doit alors tablir la
diagnosis, le diagnostic. Pour cela, il dispose de
recueils dcrivant les diverses maladies connues, tel
par exemple le trait Des pidmies, minutieux cata-
logue des cas observs grce une prsence constante
du mdecin ou de ses aides auprs des malades.
Le diagnostic tabli, il fallait alors tenter denrayer le
mal. Un trait intitul De la nature de lhomme per-
met de comprendre quels taient les fondements de la
thrapeutique de lcole hippocratique. Le corps
humain contient quatre lments : le sang, le phlegme,
la bile jaune et la bile noire. La sant rsulte de
lquilibre entre ces quatre lments. linverse, la
maladie se prsente comme un dsquilibre quand
lune des substances prsente soit une dficience, soit
un excs, ou est spare dans le corps et non mle
avec les autres . Laction du mdecin consiste donc
MDECINE HIPPOCRATIQUE 435

tenter de rtablir cet quilibre. Mais ce nest pas en


recourant des drogues quil y parviendra. Bien
plutt, il conseillera des purges, des bains, des fumi-
gations, et le contrle du rgime alimentaire.
La dittique est en effet un aspect essentiel de cette
mdecine. Elle consiste tablir des rgimes alimen-
taires destins l encore maintenir lquilibre entre
ces couples opposs que sont le chaud et le froid, le
sec et lhumide. Ainsi, lhomme en bonne sant doit-
il pour le rester rgler son alimentation sur les saisons.
Lhiver, il boira le moins possible, mangera peu de
lgumes et fera rtir viande et poisson afin de main-
tenir son corps chaud et sec. Lt en revanche, le
rgime se composera de viandes bouillies, de lgumes
crus ; on boira du vin dilu dans beaucoup deau. Ainsi
le corps se maintiendra-t-il frais. Il nest pas sans int-
rt de voir se profiler derrire cette notion dquilibre
le modle politique. Comme lcrit un disciple
dHippocrate, Alcmon de Crotone : Le principe de
sant est lgalit (isonomie) des qualits, humide,
sec, froid, chaud, amer, doux, tandis que la domina-
tion (monarchie) est cause de maladie.
Deux autres aspects de la mdecine hippocratique
mritent de retenir lattention : la chirurgie osseuse et
la gyncologie. La premire drivait directement de la
connaissance acquise par les mdecins appels
soigner les athltes blesss au cours des grands jeux
panhellniques. Lun des traits les plus importants de
MDECINE HIPPOCRATIQUE 436

lcole hippocratique est le trait Des fractures : des


prescriptions sont numres concernant la rduction
des fractures du bras, du pied et de la main, ainsi que
des fractures crniennes. Quant la gyncologie, elle
occupe une place importante dans le corpus. Il nest
pas surprenant quon y retrouve lopposition du
fminin et du masculin caractristique de la pense
grecque. La femme est dabord destine assurer la
reproduction de lespce. Do limportance du trait
De la gnration, et des nombreux traits sur les
maladies des femmes. Ces traits mettent en relation
toutes les maladies des femmes avec des affections de
la matrice : ulcrations, desschement, rgles trop ou
trop peu abondantes. Mais lorsquil sagit des
femmes, lirrationnel reparat, car cette matrice
divague lintrieur du corps de la femme, provo-
quant douleurs, maux de tte et crises dhystrie. Pour
la faire revenir sa place, on recourt aux fumigations.
La matrice est en effet llment essentiel du corps
fminin. Cest l que se rencontrent sperme masculin
et sperme fminin, et que grossit lembryon. Toute
une srie de prescriptions sont prvues contre la stri-
lit, contre les menaces daccouchement prmatur.
Quant laccouchement lui-mme, il est laiss aux
soins des sages-femmes et de leurs pratiques ances-
trales.
Les traits sur les maladies des femmes tmoignent
des limites de la rationalit de cette mdecine hip-
MDIQUES (Guerres) 437

pocratique. Car si sur certains points, elle sinscrit


bien dans le courant qui caractrise la pense grecque
la fin du VIe et au Ve sicle, sur dautres elle rvle
limportance des a priori culturels qui limitaient la
porte dobservations par ailleurs prcises et pr-
cieuses. Reste un aspect moral, une thique qui exp-
lique pourquoi le serment dHippocrate demeure
le fondement de la dontologie mdicale aujourdhui
encore.
R. Joly, Le niveau de la science hippocratique, Paris,
1966.
J. Jouanna, Hippocrate. Pour une archologie de lcole
de Cnide, Paris, 1974.
M. Grmek, Les maladies laube de la civilisation occi-
dentale, Paris, 1983.

! pidaure. Philosophie. Science.

MDIQUES (Guerres)
On dsigne sous ce nom les deux guerres qui oppo-
srent Grecs et Perses (ou Mdes) au dbut du Ve si-
cle, et dont le rcit nous a t transmis par Hrodote.
lorigine de ces guerres, la conqute par le roi des
Mdes et des Perses, Cyrus, dun vaste empire allant
du plateau de lIran jusquaux ctes occidentales de
lAsie Mineure, empire complt par son fils
MDIQUES (Guerres) 438

Cambyse qui ltendit jusqu lgypte. Or il existait


depuis la fin du second millnaire des cits grecques
sur la rive asiatique de la mer Ege, qui se trouvrent
de ce fait places au voisinage direct de lempire
perse et finirent par tomber en son pouvoir, les unes
sans hsiter, les autres aprs une rsistance plus ou
moins longue. La plupart de ces cits avaient t,
selon la tradition, fondes par des gens partis
dAthnes pour fuir les invasions qui avaient dferl
sur le monde grec la fin du deuxime millnaire.
Ainsi, tout naturellement, lorsquclata laube du Ve
sicle une rvolte de certaines de ces cits dont Milet,
elles demandrent laide de leur mtropole
Athnes, laquelle envoya une petite expdition qui
participa aux cts des rvolts lincendie dune des
capitales de lempire,. Sardes. Et ce serait pour tirer
vengeance de cet incendie que, devenu matre de
lempire aprs les troubles qui avaient suivi la mort de
Cambyse, Darius envoya en 490 une expdition con-
tre les cits qui avaient aid les rvolts, et en premier
lieu Athnes. La rencontre entre larme du Roi et
larme athnienne eut lieu dans la plaine de
Marathon, et les hoplites athniens lemportrent sur
les soldats perses. Darius dut renoncer son projet,
mais celui-ci allait tre repris dix ans plus tard et avec
des moyens beaucoup plus considrables par son fils
Xerxs. Celui-ci en effet avait prvu denvahir la
Grce par voie de terre en faisant franchir lHelles-
MDIQUES (Guerres) 439

pont ses troupes, cependant quune flotte consid-


rable escorterait larme de terre. Les Athniens cette
fois ntaient pas seuls face la menace perse. Une
coalition sorganisa dont le commandement fut confi
la cit qui tait alors la plus puissante militairement,
cest--dire Sparte. Mais le roi Spartiate Lonidas ne
put empcher larme perse de franchir la passe des
Thermopyles et de se prcipiter sur la Grce centrale
o certaines cits comme Thbes taient prtes se
soumettre. Athnes se trouvait de ce fait directement
menace, et Thmistocle, qui tait alors lhomme
politique le plus influent, fit adopter la dcision
dabandonner la ville, et aprs avoir mis les femmes
et les enfants labri, de rsister sur les navires dont
Athnes stait rcemment dote, utilisant cette fin
largent des mines du Laurion. La rencontre avec la
flotte perse eut lieu dans le dtroit sparant la cte de
lle de Salamine o, feignant dabandonner le com-
bat, les Grecs avaient attir la flotte ennemie. Hro-
dote dans ses Histoires et Eschyle dans sa tragdie
intitule Les Perses ont laiss de cette bataille des
rcits qui mettent en avant le bon ordre et la discipline
des Grecs face au dsordre des Barbares. Ce fut une
victoire totale qui contraignit Xerxs et son arme la
retraite. Seul un contingent de larme du roi demeura
encore un an en Grce et fut finalement vaincu
Plates en 479. La victoire de Plates mit dfinitive-
ment fin aux ambitions de Xerxs.
MDIQUES (Guerres) 440

Les guerres mdiques allaient avoir des cons-


quences importantes pour le monde grec tout entier,
mais plus encore pour Athnes. Ce sont les Athniens
en effet qui avaient subi le choc le plus rude. Leur
ville avait t dtruite, leurs sanctuaires brls par les
Perses. Mais cest eux aussi que par deux fois la
Grce avait d dtre sauve du pril barbare. Or les
Athniens nentendaient pas en rester l. Ils allaient
entreprendre de librer les les de lEge et les cits
grecques dAsie Mineure de la domination perse, et
pour ce faire constituer une alliance dont ils pren-
draient la direction, ce quon appelle la ligue de Dlos,
parce que le centre en tait le sanctuaire dApollon
dans cette le, et qui allait trs vite devenir entre les
mains des Athniens un puissant instrument de leur
domination en mer Ege.
Mais les guerres mdiques allaient avoir aussi dim-
portantes consquences sur lvolution interne
dAthnes. Si en effet Marathon avait t la victoire
des hoplites athniens, Salamine tait le fait de la
flotte construite par Thmistocle et des marins qui
taient recruts parmi les citoyens les plus pauvres,
ceux qui ne pouvaient pas se procurer la panoplie
hoplitique. Comme devaient le remarquer plus tard
aussi bien le pamphltaire quon appelle le Vieil
Oligarque quAristote, cette victoire due aux lments
les plus pauvres du dmos allait donner ces derniers
un poids de plus en plus important dans la vie de la
MNANDRE 441

cit et contribuer faire triompher la dmocratie. Les


consquences bien videmment ne se manifestrent
pas immdiatement. Mais moins de vingt ans aprs
Salamine, les rformes dphialte enlevant au vieux
conseil aristocratique de lAropage ses prrogatives
pour les attribuer la boul des Cinq Cents et au tri-
bunal populaire de lHlie, sanctionnaient ce rle
grandissant du dmos dans la conduite des affaires de
la cit, et fondaient dfinitivement la dmocratie
athnienne.
G. Nenci, Introduzione alle guerre persiane, Pise, 1958.
A.-R. Burn, Persia and the Greeks, The Dfense of the
West, 546-478 b.C., Londres, 1962.

! Barbares. Guerre. Marathon. Miltiade. Salamine.


Thmistocle.

MNANDRE
Mnandre est le pote le plus clbre de ce quon
appelle la Comdie Nouvelle, cest--dire cette forme
de thtre comique qui se dveloppe Athnes la fin
du IVe sicle. Mnandre est n vers 342 dans une
famille aise, et il fut llve de Thophraste, suc-
cesseur dAristote la tte du Lyce. Il remporta ses
premiers prix lge de vingt ans et fut lauteur le
plus apprci pendant la priode o Athnes connut
MNANDRE 442

dix ans dune paix relative sous le gouvernement de


son ami Dmtrios de Phalre (317-307), philosophe
disciple dAristote. Le thtre de Mnandre, dont
nous ne possdons quune petite partie et que nous
connaissons surtout par les adaptations quen firent
les comiques latins, est tout fait rvlateur de la soci-
t athnienne de la fin du IVe sicle. Les problmes
politiques qui taient au cur du thtre dAristo-
phane ont compltement disparu, et lintrigue tourne
autour de relations amoureuses contraries par des
quiproquos divers. Cette absence de la dimension
politique est significative dans une cit qui est dsor-
mais place sous la surveillance dune garnison mac-
donienne. Mais en mme temps se devinent des
situations sociales caractristiques : misre des pay-
sans quoi soppose la richesse dune bourgeoisie
dont les fils entretiennent des courtisanes ou partent
faire fortune au loin, en sengageant dans larme de
quelque satrape ou gnral macdonien ; trangers
venus Athnes pour commercer, le Pire demeurant
malgr la perte de lindpendance un des ports les
plus actifs de la Mditerrane orientale ; esclaves dont
le franc parler ne parvient pas dissimuler la condi-
tion prcaire. Le thtre de Mnandre, au moment o
dcline Athnes, est ainsi un rvlateur particuli-
ement loquent des dbuts de lpoque hellnistique.
T.-B.-L. Webster, An Introduction to Menander, Man-
chester, 1974.
MTQUES 443

S.-M. Goldberg, The Making of Menanders Comedy,


Londres, 1980.

! Comdie. Littrature. Thtre.

MTQUES
Les mtques taient Athnes des trangers qui
jouissaient dun statut particulier, qui les distinguait
des trangers de passage. Inscrits sur les registres du
dme o ils avaient leur rsidence, ils devaient verser
une taxe annuelle de douze drachmes pour les
hommes, six pour les femmes, le metoikion. Ils taient
en outre astreints aux mmes obligations militaires et
financires que les citoyens. Les plus riches servaient
dans linfanterie lourde des hoplites, les autres dans
linfanterie lgre ou sur la flotte, laccs la cava-
lerie leur demeurant interdit. De mme les plus riches
payaient leisphora, limpt de guerre, leur contribu-
tion globale reprsentant le sixime de la contribution
des citoyens. Ils bnficiaient en outre de la protection
des tribunaux athniens, mais il leur fallait, au Ve si-
cle au moins, se faire reprsenter par un patron , un
citoyen qui tait leur rpondant. Si, juridiquement, les
mtques formaient une catgorie bien dfinie, socia-
lement, il y avait entre eux de sensibles diffrences.
Tous taient galement exclus de la proprit fon-
cire, mais le mtque Kphalos qui possdait une
MTQUES 444

armurerie employant cent vingt esclaves, dans la mai-


son duquel, au Pire, Platon situe le dbat qui forme
le dialogue de La Rpublique, et dont le fils Lysias est
compt au nombre des orateurs attiques, navait que le
statut de commun avec les ouvriers qui travaillaient
sur les chantiers de constructions publiques, ou avec
les petits marchands de lagora. Et cela est encore plus
vrai au IVe sicle, quand Athnes devint un grand
centre de vie intellectuelle, attirant elle de jeunes
trangers qui finirent par sy fixer comme le philo-
sophe Aristote. Si en effet les mtques taient nom-
breux parmi les commerants du Pire, ils ntaient
pas tous, il sen faut, venus Athnes pour y com-
mercer ou y exercer un mtier artisanal. Outre ces
intellectuels attirs par la renomme des coles
philosophiques, il y avait aussi des rfugis politi-
ques, particulirement nombreux dans les priodes de
troubles. Les mtques constituaient donc un groupe
htrogne, dont il semble bien que limportance nait
fait que crotre ; un recensement de la fin du IVe sicle
valuait leur nombre dix mille, ce qui reprsentait
un peu moins de la moiti du nombre des citoyens
(vingt et un mille).
troitement intgrs la vie de la cit, les mtques
nen taient pas moins exclus de toute activit poli-
tique. Cela ninterdisait pas cependant des relations
avec certains milieux politiques. Lorsquen 404 les
Trente renversrent la dmocratie et installrent un
MTQUES 445

rgime oligarchique, ils perscutrent les mtques,


souponns de sympathie pour la dmocratie. Le frre
de Lysias, Polmarque, fut une de leurs victimes, et
Lysias ne dut qu la fuite davoir pu chapper la
mort. Ce qui lui permit de contribuer matriellement
la restauration de la dmocratie, en fournissant
Thrasybule et ses partisans de largent et des armes.
Pourtant, quand ce dernier, aprs la victoire, voulut
accorder la citoyennet aux mtques qui lavaient
aid, il se heurta une vigoureuse opposition. Cest
que les Athniens taient jaloux de leurs privilges. Et
jusqu la fin du IVe sicle, cest avec parcimonie que
la citoyennet fut accorde certains mtques. Il est
intressant, pour comprendre quelle tait la situation
des mtques dans une cit comme Athnes et la
manire dont ils taient reus par la communaut des
citoyens, de lire lensemble des plaidoyers dmosth-
niens concernant des affaires dans lesquelles les
mtques taient impliqus. On constate quils taient
en relation avec les citoyens, mais que ces derniers ne
manquaient jamais de souligner lorigine trangre,
voire barbare, de leurs adversaires quand ils voulaient
les discrditer. Il ne faut cependant pas imaginer les
mtques comme les immigrs de lAthnes clas-
sique. Dabord parce que, comme on la vu, il y avait
entre eux bien des diffrences dorigine et de condi-
tion sociale. Mais aussi parce que, mme si comme le
remarque Xnophon dans Les Revenus, nombre de
MILTIADE 446

mtques au IVe sicle taient dorigine barbare ,


cela ne se traduisait pas par une attitude de rejet de la
part des citoyens. Simplement entre eux et ces tran-
gers rsidents, il y avait le quasi infranchissable foss
de la citoyennet qui tablissait entre lAthnien et
ltranger, quil soit grec ou barbare, la distinction
essentielle.
Il y a eu des mtques dans dautres cits quAthnes,
mais on ne sait pratiquement rien de ce qui les con-
cerne avant lpoque hellnistique.
Ph. Gauthier, Symbola. Ltranger et la justice dans les
cits grecques, Nancy, 1972, pp. 107 sqq.

! Aristote. Cit. Dmocratie. conomie. Lysias.

MILTIADE
Miltiade est surtout connu pour avoir t le stratge
qui, Marathon, dcida de la tactique qui devait don-
ner la victoire aux Athniens. Pourtant, Marathon se
place la fin de la vie de cet Athnien qui appartenait
une grande famille aristocratique, celle des Phi-
laides. Il tait n vers le milieu du VIe sicle, et avait
par consquent, vcu sa jeunesse et son adolescence
sous les tyrans. Bien quappartenant cette aristo-
cratie dont se mfiaient Pisistrate et ses fils, il stait
vu confier par Hippias le commandement de la colo-
MILTIADE 447

nie athnienne de Chersonse de Thrace qui avait t


fonde par son oncle, Miltiade lAncien, sous la
tyrannie de Pisistrate. Il y rgna en matre pendant
presque trente ans, en butte parfois lhostilit de ses
voisins thraces. Il pousa dailleurs une princesse
thrace, Hgsipyle, qui fut la mre de Cimon.
Lorsquil revint Athnes, en 493, il fut accus
davoir tabli la tyrannie en Chersonse, mais russit
chapper la condamnation. En 490, il fut lu
stratge. Il devait mourir lanne suivante, des suites
dune blessure reue Paros. Miltiade est tout fait
typique de ces Athniens appartenant laristocratie
qui nhsitaient pas mener une politique personnelle,
en particulier dans leurs relations avec les souverains
barbares, tout en remplissant occasionnellement des
charges officielles dans la cit. La dmocratie ne
pourra longtemps saccommoder de tels individus,
la fois dans et hors la cit.

H. Berve, Miltiades, Hermes, Einzelschriften n 2,


Mayence, 1937.

! Marathon. Mdiques (Guerres). Stratges.


MISTHOPHORIE 448

MISTHOPHORIE
On donnait ce nom la pratique qui consistait
rtribuer les charges publiques, et qui semble bien tre
caractristique de la dmocratie athnienne. Le pre-
mier misthos (salaire) fut le misthos heliastikos insti-
tu par Pricls pour rtribuer les juges du tribunal
populaire de lHlie. Son montant, fix dabord
deux oboles fut bientt lev trois oboles. Une tra-
dition rapporte par Aristote dans la Constitution
dAthnes voulait que Pricls ait recouru cette pra-
tique pour concurrencer son adversaire Cimon. Celui-
ci, fort riche, ouvrait largement ses domaines ses
concitoyens et avait acquis ainsi une grande popularit.
Pricls, dont la fortune tait moins importante, aurait
song lui faire pice en distribuant, sous forme de
misthoi, largent de la cit. Lanecdote, vraie ou fausse,
est rvlatrice des relations de clientle qui exis-
taient entre les dirigeants de la cit et la masse du
dmos. Pour gagner les faveurs du peuple souverain,
il importait de se montrer gnreux son encontre,
une sorte de relation de rciprocit stablissant ainsi.
Mais bien videmment, la misthophorie allait se
charger dune tout autre signification. Car le paiement
dun salaire ceux qui remplissaient une charge
MISTHOPHORIE 449

publique avait aussi pour effet de permettre tous les


citoyens, mme aux plus pauvres, de consacrer une
partie de leur temps la vie de la cit, et faisait de
lexercice des droits civiques lquivalent dun
mtier , pour reprendre le terme employ par Cl.
Nicolet propos du citoyen romain. La misthophorie
fut trs vite tendue la plupart des charges publiques,
lexception toutefois de la stratgie et des charges
financires, et partir du IVe sicle fut mme institu
un misthos ecclesiastikos qui rtribuait la prsence
aux sances de lassemble. Les contemporains pr-
tendaient que linitiateur de cette mesure, un certain
Agyrrhios, voulait ainsi pallier labsentisme des
Athniens qui venaient de moins en moins nombreux
siger la Pnyx. On ne saurait exclure cette explica-
tion, encore que le comportement des Athniens face
aux deux tentatives oligarchiques de la fin du Ve sicle
tmoigne du prix quils attachaient lexercice de
leurs droits. Mais surtout, il ne faut pas oublier que la
citoyennet ntait pas seulement un statut. Elle
impliquait lexercice dune fonction politique. Et ce
nest pas un hasard si Aristote, lorsquil rflchit dans
la Politique sur la cit, tient lexercice de la souve-
raient du dmos assembl comme lquivalent dune
arch, dune charge publique.
La misthophorie tait ce point lie la dmocratie
que, lorsque les oligarques semparrent du pouvoir
en 411 et 404, ils sempressrent de supprimer les dif-
MISTHOPHORIE 450

frents misthoi. Et il en alla de mme aprs 322,


lorsque le Macdonien Antipatros imposa aux Ath-
niens une constitution censitaire. Lun des griefs des
adversaires de la dmocratie contre la misthophorie
tait quelle entretenait les citoyens dans loisivet,
quelle aboutissait la dilapidation de largent public
et quelle se maintenait aux dpens de la fortune des
riches. Aristophane, dans les Gupes, prtend que la
manie de juger des Athniens tait lie au triobole qui
rtribuait leur prsence au tribunal. Et il est bien vrai
quun client de Lysias invitait les juges confisquer
les biens de son riche adversaire sils voulaient tou-
cher leur misthos. Il faut cependant se garder de pren-
dre pour argent comptant toutes les accusations des
dtracteurs de la dmocratie. Les misthoi taient dun
montant peu lev (trois oboles pour les juges, cinq
oboles pour les bouleutes, une drachme pour les pry-
tanes) et ne constituaient en aucune faon une rente,
mme sil est admis quon pouvait vivre avec trois
oboles. Mais ce pouvait tre un appoint non ngli-
geable pour les plus pauvres. Cest l en tout cas lune
des institutions les plus originales de la dmocratie
athnienne, et qui ne semble pas avoir exist ailleurs.
Ed. Will, Note sur misthos, dans Le Monde grec.
Hommage Claire Praux, Bruxelles, 1975, pp. 426-440.

! Athnes. Cit. Dmocratie. Pntes. Pricls. Theorikon.


MONARCHIE 451

MONARCHIE
Les Grecs ont connu plusieurs formes de monarchie,
cest--dire de rgime politique o lautorit (arch)
tait entre les mains dun seul (monos). En fait, il
serait plus juste de parler de royaut, pour ce qui est
de la Grce des temps hroques, cest--dire lpoque
qui prcde lpanouissement de la cit. En effet, si
lanax mycnien tait sans doute un souverain puis-
sant, le basileus homrique dtient certes un pou-
voir que symbolise le sceptre, ce bton quil tient en
main lorsquil sadresse ses pairs ou ses sujets.
Mais prcisment, il nest que le premier parmi ses
pairs, ceux qui forment le conseil et qui sont parfois
dsigns eux-mmes comme des basileis, comme des
rois. Ainsi, Akinoos, le roi des Phaciens, de cette le
o Ulysse est recueilli par Nausicaa, la fille du roi et
o il fait le rcit de ses aventures, runit-il les autres
rois avant de dcider de mettre la disposition de son
hte le navire qui le ramnera chez lui. Et de la mme
faon, Ulysse, de retour Ithaque, doit se justifier
devant lassemble de ses pairs du meurtre des pr-
tendants. Matre de justice, chef militaire et religieux,
le roi des temps hroques nest pas un monarque
absolu. Et lon sait que ds le VIIIe sicle, dans bien
MONARCHIE 452

des cits, dont Athnes, ces rois ne seront plus que des
magistrats lus, ou comme Sparte o il sagit
dailleurs dune dyarchie puisquil y a deux rois
des chefs militaires troitement contrls par lassem-
ble des Anciens (gerousia) et par des magistrats lus
chaque anne, les phores.
En fait, les seules monarchies au sens propre quait
connues le monde des cits grecques lpoque
archaque et lpoque classique sont les tyrannies,
ces rgimes qui font leur apparition dans le courant du
VIIe sicle, dans un contexte de crise, et dans lesquels
un individu, gnralement issu de laristocratie, sem-
pare illgalement du pouvoir, en faisant miroiter aux
yeux du petit peuple des campagnes des avantages
matriels, tout en confisquant son profit la totalit de
lautorit. Strictement localises dans le temps et dans
lespace, les tyrannies disparaissent au VIe sicle dans
le monde gen, un peu plus tard dans la Grce
dOccident. Mais elles rapparaissent au IVe sicle,
traduisant le rveil des antagonismes sociaux dans
nombre de cits au lendemain de la guerre du Plo-
ponnse.
Ce mme IVe sicle voit se dvelopper dans les crits
des rhteurs et des philosophes une idologie monar-
chiste qui annonce lpoque hellnistique. Face aux
conflits qui dchirent les cits et limpuissance de
ces mmes cits les rsoudre, certains thoriciens
comme Xnophon (Cyropdie, Agsilas), Isocrate
MONNAIE 453

(Evagoras, Nicocls) ou Platon (le roi philosophe de


la Rpublique, le Politique) prconisent la remise de
lautorit entre les mains dun seul homme, qui se
rvlerait la fois le plus sage et llu de la divinit,
et tenant cette autorit du libre consentement de ses
sujets, lexercerait pour le bien de tous. Cette idolo-
gie monarchiste a contribu llaboration de la
monarchie hellnistique, lorsque en la personne
dAlexandre se conjugurent les hritages de la vieille
monarchie nationale macdonienne, du despotisme
perse et de cette basileia personnelle dfinie par les
crivains grecs du IVe sicle.
P. Carlier, La royaut en Grce avant Alexandre,
Strasbourg, 1984.
M. I. Finley, Le monde dUlysse, Paris, 2e d., 1978
Cl. Moss, La tyrannie dans la Grce antique, Paris, 1969.

! Alexandre. Cit. Sparte. Tyrannie.

MONNAIE
Les Grecs nont sans doute pas invent la monnaie,
puisquils lauraient emprunte aux Lydiens, mais ils
ont certainement contribu en rpandre lusage, et
surtout en faire linstrument privilgi des changes
dans le monde mditerranen. Les premires mon-
naies dateraient de 630 environ, et elles auraient t
faites dlectron, alliage naturel dor et dargent que
charriait sous forme de ppites une rivire dAnatolie,
MONNAIE 454

le Pactole. Primitivement, les monnaies se prsentaient


sous la forme de boules assez grossirement faonnes.
Ce nest que plus tard quelles devinrent de petits dis-
ques plats, portant sur leurs deux faces un signe dis-
tinctif, au revers un poinon qui indiquait le systme
montaire auquel elles appartenaient, au droit une fig-
ure animale ou humaine ou tout autre symbole pro-
fane ou religieux. On a beaucoup discut sur lorigine
de la monnaie. Au IVe sicle, alors quelle tait deve-
nue la fois talon de valeur et instrument des
changes, les Grecs la mettaient en relation avec le
dveloppement du commerce. Aristote crit au livre 1
de La Politique : Quand se dveloppa laide que se
prtent les divers pays par limportation de produits
dficitaires et lexportation de produits en excdent,
lusage de la monnaie sintroduisit comme une nces-
sit. Car les diffrentes choses ncessaires nos
besoins naturels ntant pas toujours dun transport
facile, on fit une convention mutuelle daccord en vue
des changes, pour donner et recevoir une matire de
nature telle que, tout en gardant une utilit intrin-
sque, elle offrt lavantage de se transmettre aisment
de la main la main pour assurer les besoins vitaux ;
on prit par exemple le fer, largent ou tout autre mtal
de ce genre, dont au dbut on dtermina la valeur sim-
plement par la grandeur et le poids ; mais finalement,
on y apposa une empreinte pour chapper la peine
de la mesurer, lempreinte tant mise comme signe de
MONNAIE 455

la quantit de mtal (I, 1257a31-40 ; traduction P.


Vidal-Naquet).
Les modernes ont mis en doute cette interprtation,
en constatant dabord que nombre de socits ont pra-
tiqu lchange sans recourir ce moyen, en cher-
chant ensuite mettre cette invention en relation
avec dautres ncessits : celle dtablir par la loi une
chelle commune de valeurs afin de raliser la justice
entre les citoyens, celle daffirmer lautonomie de la
cit, celle aussi et peut-tre surtout de fournir la cit
un moyen de grer les revenus publics, de rtribuer les
services, commencer par ceux des mercenaires ser-
vant la cit ou le tyran. Athnes, ce sont les Pisis-
tratides qui les premiers frapprent les clbres
chouettes qui, grce la qualit et labondance
de largent du Laurion, devaient devenir la monnaie la
plus recherche. Il nest pas douteux que la monnaie
athnienne a t un des instruments du bon fonction-
nement de la cit. Non seulement elle a permis
Athnes de jouir, comme le dit Pricls dans lOrai-
son funbre, des produits de la terre entire, que les
marchands venaient vendre au Pire, srs dtre pays
en bon argent, mais encore elle a fourni la cit le
moyen de rtribuer les diffrents services ncessaires
son fonctionnement. Et si Athnes a fini par imposer
ses allis lusage de sa monnaie, ce nest pas,
comme on la trop souvent dit, pour faciliter les
changes lintrieur de son empire, mais, en plus de
MORT 456

laffirmation de sa souverainet, parce quune mon-


naie commune assurait la simplification des comptes
pour la leve du tribut et des amendes ou des charges
auxquelles les allis pouvaient tre soumis. En ce
sens, les chouettes dAthnes sont insparables de
lapoge de la dmocratie.
E. Will, De laspect thique des origines de la monnaie,
Revue Historique, 212, 1954, pp. 209-231.
Rflexions et hypothses sur les origines de la monnaie,
Revue de Numismatique, 17, 1955, pp. 5-23.
O. Picard, Les origines du monnayage en Grce,
LHistoire, 6, 1978 (repris dans La Grce ancienne, Paris,
d. du Seuil, 1986, pp. 157-171).

! Banque/Banquiers. Commerce. conomie.

MORT
Les pratiques funraires dune socit sont souvent
rvlatrices de sa nature en mme temps que de la
faon dont cette socit pensait la mort.
Nous connaissons assez bien par les textes et les
reprsentations figures le crmonial des funrailles.
lpoque classique, le mort, aprs avoir t lav et
envelopp dans un linceul, tait expos pendant un
jour sur un lit dapparat. Puis le corps tait transport
jusquau tombeau sur un chariot quentourait un cor-
MORT 457

tge de parents en habits de deuil et des pleureuses


avec un accompagnement de chants funbres. Les
Grecs pratiquaient linhumation ou lincinration.
Dans le premier cas, le cadavre tait enferm dans un
cercueil de bois et plac dans un tombeau souterrain
ou dans un sarcophage. Dans le second cas, les cen-
dres taient recueillies dans un vase quon plaait
lintrieur du tombeau. Le tombeau enfermait gn-
ralement un mobilier funraire comprenant des armes,
des objets usuels, des vases, etc. Sur le tumulus recou-
vrant la tombe tait leve une stle qui portait une
inscription donnant le nom du dfunt et qui compor-
tait parfois une pitaphe. Certaines de ces stles taient
ornes dun relief sculpt reprsentant ou voquant le
mort. plusieurs reprises, dans lhistoire des cits
grecques, des lois somptuaires sefforcrent de rduire
le luxe des funrailles par lesquelles les riches et les
puissants entendaient manifester leur importance.
La tombe pouvait tre individuelle, familiale ou col-
lective, dans le cas des soldats morts au combat : ils
taient ensevelis dans un tombeau lev aux frais de
la cit. Thucydide nous a laiss une description de ces
funrailles solennelles au cours desquelles un orateur
dsign par la cit prononait loraison funbre des
citoyens morts au combat.
Il tait en effet trs important que le mort ait une
spulture. Priver quelquun de spulture tait un ch-
timent particulirement cruel : ainsi, dans lAntigone
MORT 458

de Sophocle, Cron interdit-il que soit enseveli


Polynice, accus davoir port les armes contre sa
propre cit. Et lon sait que cest pour avoir pass
outre cet interdit et rendu les honneurs funbres la
dpouille de son frre quAntigone fut condamne
tre enterre vivante.
Les Grecs pensaient que les morts poursuivaient
sous terre une existence que les potes dcrivent
comme particulirement sombre et morose. Dans les
pomes homriques, on honore certes la belle mort
du hros tomb au combat et dont la renomme sur-
vivra ternellement. Mais, lorsquUlysse descend aux
Enfers pour y consulter le devin Tirsias, cest une
vision horrible de ce monde de fantmes que donne le
pote. La descente aux Enfers est dailleurs lpreuve
la plus terrible quaffrontent les hros des rcits
mythiques. Hads, le dieu du monde souterrain est
une figure sombre, comme est sombre le monde sur
lequel il rgne.
partir de la fin du Ve sicle cependant, on entrevoit
dans la rflexion philosophique les prmices dune
conception diffrente de la mort. Socrate, dans lApo-
logie de Platon, la dcrit comme un sommeil ternel
qui lui vitera la dchance du vieillissement. Et
Platon, peut-tre influenc par certains courants mys-
tiques comme lorphisme, imaginera non seulement la
rincarnation, mais, pour les mes des meilleurs
dlivres de la prison du corps, le sjour dans un
MUSIQUE 459

monde des Bienheureux o elles jouiraient dune


flicit ternelle. On a parfois suggr aussi que cer-
taines pratiques religieuses, comme linitiation aux
mystres dEleusis, apportaient aux fidles des
promesses dternit. Mais cest seulement lpoque
hellnistique que ces courants religieux connatront
leur plein dveloppement.
G. Gnoli et J.-P. Vernant (d.), La mort, les morts dans les
socits anciennes, Paris-Cambridge, 1982.

! Famille. Mythologie. Religion domestique.

MUSIQUE
La musique tenait une place importante dans la vie
des anciens Grecs, car chants et danses accompa-
gnaient de nombreux actes de la vie quotidienne, de la
vie religieuse, de la vie militaire. Nous connaissons,
grce en particulier aux reprsentations figures, les
instruments quutilisaient les Grecs. La lyre semble
avoir t linstrument le plus ancien. La tradition
mythique en rapportait linvention au dieu Herms :
celui-ci encore enfant aurait fabriqu, avec une cara-
pace de tortue, des tiges de roseau et des boyaux de
brebis un jouet dont il fit don son frre Apollon pour
se faire pardonner le vol des bufs de ce dernier. La
lyre, appele lura, phormynx ou kithara allait devenir
MUSIQUE 460

lattribut du dieu de Delphes. lorigine, elle com-


portait sept cordes dgale longueur, mais ingalement
tendues. Puis, on augmenta le nombre des cordes qui
atteignit mme le chiffre de quinze. On connat
dautres instruments cordes comme le barbiton, une
sorte de harpe ou encore le clepsiambe qui semble
avoir t linstrument utilis par le pote Archiloque.
Lautre instrument souvent reprsent et qui tenait
une place importante dans les grands concours musi-
caux tait la flte ou aulos. Elle se composait dun
tuyau cylindrique en roseau, en os ou en ivoire perc
de trous. La flte double tuyau ou flte de Pan appa-
rat galement dans les reprsentations figures de
scnes de banquet ou de crmonies religieuses.
On la dit en effet, la musique accompagnait de
nombreuses manifestations de la vie des Grecs. Dans
les pomes homriques, lade est un chanteur et cest
en saccompagnant de la lyre quil voque les hauts
faits des hros de la guerre de Troie : ainsi, Dmo-
docos lors du banquet offert par le roi des Phaciens
en lhonneur dUlysse. La posie lyrique qui se
dveloppe partir du VIIe sicle tait galement chan-
te. La grande lyrique chorale fut en particulier
lhonneur aussi bien dans les les que sur le continent.
Lhymne, le pan, lpinicie ou ode triomphale en
lhonneur des vainqueurs aux grands jeux panhel-
lniques, les parthnies ou chants nuptiaux, le dithy-
rambe au rythme vif et bondissant taient les
MUSIQUE 461

principaux genres de cette lyrique chorale o sillus-


trrent des potes comme Alcman, Stsichore
dHimre qui perfectionna le mcanisme strophique
en le systmatisant en strophe, antistrophe et pode,
Simonide de Cos, Bacchylide et surtout Pindare.
ct de ces chants destins aux churs, il existait
une posie plus intimiste, chant damour ou chanson
dhymne, posie chante une voix ou par un petit
chur, gnralement fminin. cette posie, on peut
rattacher les noms de Sapho et dAlce, tous deux
originaires de lle de Lesbos. Il faut aussi voquer les
chansons boire qui clturaient les banquets, ces
manifestations de la vie aristocratique que nous font
entrevoir les peintures de vases et o les seules
femmes prsentes taient des musiciennes, gnrale-
ment de condition servile.
Au Ve sicle, cest surtout avec le dveloppement du
thtre, tragique et comique, que la musique prend
une importance trs grande. Dans la tragdie, les par-
ties chantes alternent avec la rcitation parle. La
parodos annonait lentre du choeur, le stasimon
tait un chant choral issu du dithyrambe qui marquait
linterruption de laction ou le passage dun lieu un
autre. La mme alternance de morceaux musicaux et
de rcitation parle se retrouvait dans la comdie, les
intermdes musicaux tant sans doute dinspiration
plus populaire.
MUSIQUE 462

La musique tenait une place importante dans ldu-


cation, et lon ne sera pas surpris quelle ait fait lob-
jet de thorisation. Ds le VIIe sicle, si lon en croit la
tradition, le Lesbien Terpandre, clbre citharde, en
jeta les fondements. Pythagore aurait appliqu sa
thorie des nombres lanalyse des intervalles musi-
caux : loctave correspondait au rapport 2 :1, la quinte
au rapport 3 : 2 et la quarte au rapport 4 : 3. Platon dans
La Rpublique et dans Les Lois attribue la musique
une grande importance dans ses programmes duca-
tifs. Il rejetait les modes quil considrait comme
effmins (lydien et ionien) pour au contraire recom-
mander les modes phrygien et surtout dorien, plus
sobres. Cest galement le mode dorien que choisis-
sait Aristote, de prfrence tout autre. Mais cest
essentiellement avec Aristoxne de Tarente que la
thorie musicale trouva son expression la plus com-
plte. Aristoxne avait suivi au Lyce les leons
dAristote. Il publia de nombreux traits musicaux
dont les plus importants sont les Principes et lments
de lharmonie et les lments du rythme. Il semble
avoir exerc une grande influence non seulement sur
ses contemporains,, mais galement dans les sicles
suivants et jusqu lpoque byzantine.
Les tentatives de reconstitution de la musique
grecque ancienne se heurtent de nombreuses diffi-
cults. Le grand nombre de modes, la varit des
intervalles utiliss dans les diffrents modes rendent
quasi impossible toute transposition de cette musique.
MYTHOLOGIE 463

O. Tiby, La musique dans lAntiquit classique , dans


Histoire de la musique, sous la direction de R. Manuel.
T.I. Des origines J.S. Bach, Paris, Gallimard, 2e d.,
1977, pp. 377-434.
J.F. Mountford et R.P. Winnington-Ingram, Greek
Music , Oxford Classical Dictionnary, 2e d., Oxford,
pp. 705-713.
J. Chailley, La musique grecque, Paris, 1979.

! Alce. Apollon. ducation. Pindare. Platon. Posie.


Pythagore. Sapho. Tragdie.

MYTHOLOGIE
Cest sous ce nom que lon rassemble lensemble
des rcits que les anciens Grecs rapportaient sur leurs
dieux et leurs hros, et par lesquels ils expliquaient
certains rituels religieux, voire certains moments de
leur pass. Ces rcits, labors et rlabors au cours
des sicles, nous sont parvenus travers des sources
diffrentes : les pomes homriques, la Thogonie et
Les Travaux et les Jours dHsiode, les posies de
Pindare, les tragdies dEschyle, Sophocle et
Euripide, et sous une forme plus systmatique dans
les crits des mythographes de lpoque hellnistique
et romaine, au premier rang desquels il faut placer le
Pseudo-Apollodore, un Grec du IIe sicle aprs J.-C.
qui rassembla sous le nom de Bibliothque un rsum
des principaux mythes grecs.
MYTHOLOGIE 464

Ces rcits qui prsentaient souvent de nombreuses


variantes faisaient intervenir les dieux dans les
affaires humaines, expliquaient comment Zeus stait
empar du pouvoir dans lOlympe et comment stait
mis en place lordre du cosmos. Linstauration du pre-
mier sacrifice par Promthe, le vol du feu pour per-
mettre aux hommes de matriser la nature hostile, la
cration de la femme en punition de ce vol, autant de
rcits que les potes se plaisaient raconter en se
disant inspirs des dieux. Mais plus encore quelques
grandes gestes , presque toutes localises dans
cette partie du monde grec o stait dveloppe la
civilisation mycnienne, le Ploponnse, la Botie, la
Thessalie, lAfrique, constituaient le cur de cette
mythologie : geste dHracls, le hros par excellence,
affront des monstres dont il venait bout grce sa
force et son courage ; geste des Atrides, cette famille
maudite dont les fondateurs avaient pratiqu le canni-
balisme et les sacrifices humains, et dont le dernier
reprsentant fut le matricide Oreste ; geste des Labda-
cides non moins maudits puisque dipe en est le
principal hros ; geste des Argonautes, ces marins par-
tis la conqute de la Toison dOr sous la conduite du
Thessalien Jason ; geste de Thse lAthnien, et
dautres moins connus comme Perse, Bellrophon,
comme le pote Orphe ou Atalante la chasseresse. Et
puis bien entendu cette guerre de Troie mene par cer-
tains de ces hros (les Atrides, Agamemnon et
MYTHOLOGIE 465

Mnlas) ou leurs descendants, et o parmi de nom-


breuses figures de guerriers se dtachent celles
dAchille, le fils de la desse marine Thtis et du mor-
tel Pele, et celle, plus humaine dUlysse, lhomme
rus, le protg dAthna, dont les aventures nont
cess de hanter limagination des hommes.
On peut se contenter de lire ces rcits comme autant
de belles histoires. On peut aussi tre tent de les
interprter, de leur donner un sens. Cest ce quoi les
modernes nont cess de se livrer depuis le XIXe sicle.
Et ce dautant plus que ces rcits qui faisaient conti-
nuellement intervenir les dieux, quand les dieux
ntaient pas eux-mmes en cause, ne pouvaient tre
spars de la religion grecque. Or, ils taient remplis
de crimes, dincestes, dadultres, de pratiques qui
paraissaient incompatibles avec ce que nous tenons
pour le sentiment religieux. Comment les Grecs pou-
vaient-ils vnrer Zeus et raconter sur son compte
dinnombrables histoires dadultre ? Comment pou-
vaient-ils compter parmi leurs dieux Herms le
voleur , admettre les orgies de Dionysos ou la
mchancet dHra ? Cest un peu rpondre ces
questions que sattachrent les premiers commenta-
teurs de la mythologie grecque, au XVIIIe et au dbut
du XIXe sicle, qui voyaient dans la mythologie et ses
histoires sauvages et absurdes le fait dun peuple
encore primitif et ignorant. Cependant trs vite on en
vint abandonner ce point de vue moral ou moralisa-
MYTHOLOGIE 466

teur pour essayer de donner de ces mythes une lecture


qui se voulait scientifique dans la mesure o elle cher-
chait y trouver soit un cho du pass lointain de la
Grce (palolithique, gen ou mycnien), soit, par-
tir des travaux des linguistes et des sociologues, et
dans une perspective comparatiste, un systme de
symboles partir duquel il est possible de dgager les
structures mentales qui permettent de rendre compte
du mode de fonctionnement dune socit donne, en
loccurrence la socit grecque de lpoque archaque
et classique. Comme lcrit P. Ellinger, faisant le point
des recherches sur le mythe grec : Tout au long de
ces recherches, le mythe aura cess dtre cet incom-
prhensible venu du fond des ges ou cette chose
charge dun pouvoir mystrieux que parfois on se
plat voquer, pour constituer les catgories et les
grandes articulations dun imaginaire qui permettait
aux Grecs de penser la ralit dans le quotidien
comme dans lvnement.
M. Dtienne, Linvention de la mythologie, Paris, 1981.
P. Ellinger, Vingt ans de recherches sur les mythes ,
REA, 1984, pp. 7-29.
P. Grimal, Dictionnaire de la Mythologie grecque et
romaine, Paris, 9e d., 1988.
J.-P. Vernant, Mythe et pense chez les Grecs, Paris, 3e d.,
1985. Mythe et socit en Grce ancienne, Paris, 1974.
J.-P. Vernant et P. Vidal-Naquet, dipe et ses mythes,
Bruxelles, 1988.
NAUCRARIES 467

P. Veyne, Les Grecs ont-ils cru leurs mythes ? Paris,


1983.

! Aphrodite. Apollon. Argonautes. Atrides. Delphes.


Dmter. Dieux. Dionysos. Eschyle. Euripide. Hra.
Hracls. Hros et cycles hroques. Hsiode. Homre.
dipe. Pindare. Religion civique. Religion domestique.
Sophocle. Thse. Thtre. Troie (Guerre de). Zeus.

NAUCRARIES
Les naucraries auraient t, aux dires dAristote
(Constitution dAthnes, VIII 7), des sous-groupes
des quatre tribus ioniennes primitives de lAttique,
chaque tribu tant divise en douze naucraries. On
suppose, daprs leur nom, que chaque naucrarie avait
la charge dquiper un navire, et que, par l mme, les
naucrares, cest--dire les magistrats placs la tte
des naucraries, taient chargs de lever les taxes desti-
nes couvrir les frais de cet quipement. Dans le
mme passage de la Constitution dAthnes, Aristote
mentionne lexistence dune caisse des naucrares .
Plus loin, il indique que la rforme de Clisthne rem-
plaa les naucraries par les dmes, ce qui laisse sup-
poser que les naucraries taient primitivement des
circonscriptions territoriales. Hrodote prtend que,
lpoque de la tentative de Cylon pour semparer de la
tyrannie (fin du VIIe sicle), les prytanes des naucrares
NAUKLEROI 468

administraient la cit. Il est difficile de se prononcer


sur la validit dune telle affirmation. En tout cas, il
est peu prs assur que les naucrares disparurent
avec ltablissement des tribus clisthniennes.
C. Hignette, A History of the Athenian Constitution to the
End of the Fifth Century B.C., Oxford, 1952, pp. 67-74.

! Marine.

NAUKLEROI
Les naukleroi taient les propritaires des navires
marchands avec lesquels les emporoi, ceux qui se
livraient au commerce maritime, concluaient un
accord, afin de transporter leur cargaison sur une place
de commerce. Gnralement laccord tait conclu pour
un voyage aller retour. Le naukleros pouvait trans-
porter les marchandises de plusieurs emporoi, et aussi
ses propres marchandises. Il tait donc troitement li
au monde de lemporion et partie prenante dans les
affaires commerciales. Souvent, pour pouvoir affrter
le navire, il contractait un emprunt auprs dun homme
riche qui, sans tre lui-mme impliqu dans le com-
merce maritime, faisait ainsi fructifier son argent. Il
semble quen cas de perte du navire comme en cas de
perte de tout ou partie de la cargaison, le naukleros
tait libr de ses obligations envers le prteur comme
NICIAS 469

envers les emporoi qui lui avaient confi leur cargai-


son. Mais les choses ntaient pas toujours claires, et
certains plaidoyers rvlent les difficults que pou-
vaient susciter de tels incidents lis la fortune de mer.
Les naukleroi que nous font connatre les plaidoyers
du corpus dmosthnien sont soit des citoyens, soit
des mtques. Lun dentre eux, un certain Lampis,
est mme qualifi desclave, ce qui na pas manqu
de soulever bien des questions, car il est peu vraisem-
blable quun esclave ait pu possder un navire. Sans
doute le navire appartenait-il son matre qui lui en
laissait la libre disposition moyennant versement de
lapophora, de la redevance due par lesclave vivant
part . En tout cas la prsence dun esclave parmi
les naukleroi rvle que, pas plus que les emporoi, ces
armateurs nappartenaient, mme lorsquils taient
citoyens, la classe dirigeante de la cit.
J. Velissaropoulos, Les nauclres grecs, Paris, 1980.

! Commerce. conomie. Emporoi. Marine. Pire. Prts


maritimes.

NICIAS
Nicias a jou un rle important dans lhistoire
dAthnes au Ve sicle. Il nappartenait pas, semble-t-il,
lune des grandes familles aristocratiques dAthnes.
NICIAS 470

Son pre Nicratos nest pas autrement connu, mais il


devait tre riche si lon en juge par la fortune quil
transmit ses trois fils. Nicias tait lan, et, comme
son pre, cest de lexploitation des gisements argen-
tifres du Laurion et de la location desclaves pour les
mines quil tirait ses revenus. Xnophon rapporte quil
avait mille esclaves travaillant au Laurion qui lui rap-
portaient une obole par homme et par jour. Cette
immense fortune lui permit de remplir de nombreuses
liturgies et de pratiquer cette politique de largesses par
quoi un homme politique se conciliait Athnes les
faveurs du dmos. Nicias fut lu stratge plusieurs
reprises. Cest lui qui ngocia en 421 la paix qui mit
fin la premire partie de la guerre du Ploponnse.
En 415, il tenta vainement de sopposer devant las-
semble au projet dexpdition en Sicile rclam par
Alcibiade. lu pour commander lexpdition avec
Alcibiade et Lamachos, il dut bientt affronter presque
seul les difficults auxquelles Athniens et allis ne
tardrent pas se heurter. Vaincu la bataille de
lAsinaros, il tenta dorganiser la retraite de ses sol-
dats, mais fut finalement contraint de se rendre lad-
versaire. On ne sait sil fut tu par les Syracusains ou
sil se donna lui-mme la mort. Plutarque dit de lui
quil tait lun des trois meilleurs citoyens dAthnes
et quil tait galement aim des riches qui voyaient
en lui un des leurs et du peuple qui bnficiait de ses
largesses. Il semble avoir t un de ces hommes poli-
NOMOS 471

tiques modrs auxquels le dmos confiait volontiers


les affaires de la cit.
H.-D. Westlake, Nicias in Thucydides, Classical Quarterly,
XXXV, 1941, pp. 58 sqq.

! Laurion. Ploponnse (Guerre du).

NOMOS
Cest le terme qui en grec dsigne la loi. Mais il na
pas un sens juridique aussi prcis et rigoureux quune
telle dfinition laisserait supposer. En effet, il sap-
plique aussi bien aux pratiques et coutumes de caractre
moral ou religieux quaux dispositions lgislatives
proprement dites. Ce dernier sens est dailleurs relati-
vement rcent, certainement pas antrieur aux rformes
de Clisthne Athnes. Et cest essentiellement avec
le dveloppement de la pense philosophique que le
terme nomos est devenu un lment essentiel du dis-
cours politique, le respect des lois tant prn par les
uns comme critre de la valeur dun rgime poli-
tique, tandis que dautres, les sophistes en particulier,
voyaient dans les nomoi une cration humaine contin-
gente et relative. Le nomos, du fait de ltendue de la
notion que ce terme recouvrait, pouvait sappliquer
toutes sortes de domaines, aussi bien aux relations au
sein de la famille, la transmission des biens, aux pra-
NOMOS 472

tiques religieuses qu lorganisation des pouvoirs ou


aux rgles juridiques. Dans une cit dmocratique
comme Athnes, les nomoi taient soumis au vote
populaire, et la distinction nest pas toujours claire
entre nomos (loi) et psephisma (dcret). Devant les
tribunaux, cest la lecture des nomoi que faisaient
appel les parties en prsence pour justifier leurs droits.
La procdure judiciaire qui tait mise en uvre contre
celui qui faisait une proposition illgale sappelait
graph para nomn. Enfin, il existait Athnes,
depuis 403, une commission de nomothtes. Son pre-
mier objet avait t de rviser les lois existantes, afin
dviter quil y ait des lois contradictoires. Mais, par
la suite, chaque anne, on dsignait des nomothtes
pour examiner les lois et, ventuellement, rejeter celles
qui taient juges mauvaises et en proposer de nou-
velles.
M. Ostwald, Nomos and the Beginning of Athenian
Democracy, Oxford, 1969.
, From popular Sovereignty to the Sovereighty of Law,
Univ. of California Press, 1986.
J. de Romilly, La loi dans la pense grecque, Paris, 1971.

! Cit. Graph para nomn. Justice. Politeia. Polits. Thes-


mothtes.
DIPE 473

DIPE
dipe est une figure clbre de la mythologie
grecque qui a inspir au pote Sophocle deux de ses
plus belles uvres, dipe-Roi et dipe Colone. Le
mythe ddipe se rattache lhistoire des Labda-
cides, ces hros thbains de la ligne de Cadmos, le
fondateur de Thbes. Son pre, Laios, ayant appris par
un oracle quil serait tu par le fils que son pouse
attendait, exposa ds sa naissance lenfant, qui fut
recueilli par des bergers et donn par ceux-ci au roi de
Corinthe, dont lpouse tait strile. Lenfant fut donc
lev par ses parents adoptifs. Devenu adolescent, il
apprit son tour de loracle quil tait destin tuer
son pre. Persuad quil sagissait de Polybe, il dcida
de ne pas rentrer Corinthe et prit le chemin de
Thbes. Cest alors quil rencontra Laios, et quune
querelle les ayant opposs, il le tua, accomplissant
sans le savoir la prdiction de loracle. Parvenu aux
abords de Thbes, il fut arrt par le Sphynx, un mon-
stre tte de femme et corps de lion qui lui posa la
fameuse nigme que nul navait pu rsoudre : Quel
est ltre qui marche tantt deux pattes, tantt
trois, tantt quatre, et qui est le plus faible quand il
a le plus de pattes ? . dipe trouva la rponse
DIPE 474

lhomme et le monstre qui terrorisait le pays


thbain se prcipita du haut dun rocher. Les Thbains
accueillirent dipe comme un sauveur, lui attribu-
rent la royaut laisse vacante par la mort de Laios,
et la main de la reine. On connat la suite qui est le
sujet de ldipe-Roi de Sophocle. Alors qudipe
rgne sur Thbes depuis dj longtemps, une terrible
pidmie sabat sur la cit. Consult, loracle de
Delphes rvle quelle ne prendra fin que lorsque sera
veng le meurtre de Laios et condamn son meurtrier.
dipe se livre alors une enqute qui le conduit la
dcouverte de lhorrible vrit : il est lassassin de
Laios, son pre et lpoux de Jocaste, sa mre. Celle-
ci, dsespre, met fin ses jours, tandis qudipe,
aprs stre crev les yeux, quitte Thbes en compag-
nie de ses filles Antigone et Ismne. Il trouvera un
asile Athnes o il meurt. Mais la dramatique des-
tine des Labdacides ne sarrte pas l. Les fils
ddipe, tocle et Polynice, se disputent le pouvoir
Thbes, et au cours de la clbre expdition mene
par Polynice et six autres hros contre Thbes dfen-
due par Etocle, les deux frres trouvent la mort.
Cron, le frre de Jocaste, devenu le matre de la cit,
fait Etocle des funrailles solennelles, mais les
refuse Polynice, accus davoir port les armes con-
tre sa cit. Cest alors quAntigone, revenue Thbes,
passe outre linterdiction formule par Cron, et est
condamne par celui-ci tre enterre vivante. Cest
OIKOS 475

le sujet dune autre clbre tragdie de Sophocle,


Antigone.
Le mythe ddipe et le sort funeste dAntigone
ninspirrent pas seulement les Tragiques athniens
du Ve sicle. On sait la place quoccupe le mythe
ddipe dans la psychanalyse depuis Freud. Le per-
sonnage dAntigone na cess dtre interprt
comme lincarnation de la libert face aux dcisions
arbitraires des tyrans. En fait, cest l, dans un cas
comme dans lautre, faire dire au mythe plus et autre
chose que ce quil signifiait pour les anciens Grecs.
Mais cest peut-tre aussi, paradoxalement, la preuve
de linpuisable richesse de cette mythologie.
J.-P. Vemant, dipe sans complexe , Mythe et tragdie
en Grce ancienne, Paris, 1972, pp. 75 sqq.
P. Vidal-Naquet, dipe Athnes , Mythe et tragdie,
deux, Paris, 1986, pp. 149 sqq.
J.-P. Vernant, P. Vidal-Naquet, dipe et ses mythes,
Bruxelles, 1988.

! Hros et cycles hroques. Mythologie. Sophocle.


Tragdie.

OIKOS
Le terme est ancien puisquon le rencontre dans les
pomes homriques. Il dsigne le domaine aristocra-
tique, cest--dire la fois les terres, la maison, mais
OIKOS 476

aussi tous ceux qui des titres divers, parents, servi-


teurs, esclaves, font partie du domaine. lpoque
classique, il conserve ce sens, mais loikos se rduit le
plus souvent au matre, la matresse, aux enfants et
aux esclaves. Si le matre veille au travail sur le
domaine et dirige le travail des esclaves, loikos est
surtout le lieu de lactivit de la matresse de maison
et des servantes. Cest ce que rvle un texte comme
Lconomique de Xno-phon qui met en scne un
propritaire, lequel discute avec Socrate de la
meilleure manire de grer son oikos ce quest pro-
prement parler 1oikonomia. Une partie du texte est
consacre aux conseils que linterlocuteur de Socrate,
Ischomaque, donne sa jeune femme, conseils qui
portent sur lart de veiller sur les provisions, de mettre
de lordre dans la maison et de surveiller les esclaves.
Dans la cit dmocratique, en effet, lhomme se con-
sacre aux activits extrieures, la politique et la
guerre et laisse son pouse le soin de veiller la
bonne marche de la maison. On peut certes sinter-
roger sur les intentions de Xnophon en prsentant ce
modle idal doikos et sur lcart qui existait entre
cet idal et les ralits quotidiennes de lAthnes du
IVe sicle. Il est bien vident que le domaine, mme
sil tait de dimensions importantes comme semble
ltre celui dIschomaque, ne vivait pas en autarcie.
Un plaidoyer du corpus dmosthnien voque le cas
dun propritaire qui vendait lextrieur une partie
OLIGARCHIE 477

de sa rcolte et de son bois, et qui spculait mme sur


les prix en priode de difficult de ravitaillement.
Dans la mesure o lchange avait pris une place plus
importante dans la vie de la cit, loikos ne constituait
plus cette unit de production se suffisant elle-mme
quil avait t dans le pass. Il nest pas sans intrt de
rappeler que le trait d un membre de lcole aris-
totlicienne et qui porte le mme nom que le dialogue
de Xnophon, conomique, aborde, ct de la ges-
tion de loikos, le problme des moyens par lesquels
une cit ou un roi pouvaient se procurer des revenus
et donne en exemples une srie de stratagmes
financiers. Ctait signifier que lconomique dsor-
mais dbordait le cadre de loikos.
S. Humphreys, Oikos and Polis, dans The Family. Women
and Death, Londres, 1982.

! conomie. Famille. Fminine (Condition). Mariage.

OLIGARCHIE
Loligarchie tait une forme de rgime politique qui
rservait le pouvoir, larch, un petit nombre de
citoyens. Le monde grec a expriment un grand
nombre doligarchies, dont la caractristique essen-
tielle tait labsence de souverainet du dmos assem-
bl, lautorit tant entre les mains dun ou plusieurs
OLIGARCHIE 478

conseils dont les membres taient gnralement


dsigns vie. Athnes, il y eut la fin du Ve sicle
deux tentatives de rvolution oligarchique, la faveur
des difficults militaires de la cit, la premire en 411,
au lendemain de lchec de lexpdition de Sicile, la
seconde en 404, aprs la dfaite de la flotte athnienne
Aigos-Potamos. Aprs la restauration dmocratique
de 403, il ny eut plus de tentative oligarchique
Athnes. Mais ailleurs, dans le reste du monde grec,
oligarques et dmocrates se dchirrent dans des
luttes violentes. Dans les crits politiques. Sparte est
souvent prsente comme la cit oligarchique par
excellence. Mais loligarchie Spartiate tait atypique,
dans la mesure o le rgime social Sparte tait dif-
frent de tout ce qui existait ailleurs. En fait loligar-
chie, singulirement au IVe sicle, tait le rgime o le
pouvoir tait entre les mains des riches.
L. Whibley, Greek Oligarchies. Their Character and
Organisation, Cambridge, 1955.

! Critias. Dmocratie. Htares. Oligarque (Le Vieil).


Patrios Poloteia. Plousioi. Polis. Politeia. Polits. Quatre
Cents. Sparte. Trente.
OLIGARQUE (Le Vieil) 479

OLIGARQUE (Le Vieil)


On dsigne sous ce nom lauteur anonyme dun
pamphlet oligarchique qui fut publi Athnes dans
les premires annes de la guerre du Ploponnse, et
fut longtemps rang au nombre des uvres de
Xnophon. Dans ce pamphlet intitul Constitution des
Athniens, lauteur qui ne cache pas son hostilit la
dmocratie en dcrit avec une certaine lucidit le
fonctionnement, les fondements sociaux, les liens
troits qui unissent Athnes, dmocratie politique et
imprialisme maritime. Se prsentant lui-mme
comme un kalos-kagathos, un homme de bien, il tient
la dmocratie pour le rgime qui favorise les pauvres
et les ignorants ; il dmontre limportance que revt la
flotte et la supriorit que donne Athnes le fait de
contrler la plus grande partie du commerce gen
grce la matrise de la mer. Il pousse le paradoxe et
la mauvaise foi jusqu prtendre qu Athnes rien
ne distinguait lesclave ou ltranger du citoyen. On a
pu voir dans ce pamphlet une rplique lloge de la
dmocratie dans lOraison funbre prononce par
Pricls. Quant la personnalit de lauteur, elle
demeure inconnue, en dpit des efforts des modernes
pour lidentifier avec tel ou tel crivain ou homme
politique de la fin du Ve sicle.
OLYMPIE 480

Cl. Leduc, La Constitution dAthnes attribue


Xnophon, Paris, 1976.

! Dmocratie. Oligarchie.

OLYMPIE
Olympie est situe louest du Ploponnse, au bord
dune rivire, lAlphe, dans une rgion verdoyante
qui surprend toujours le visiteur. Le lieu tait dj le
centre dun culte lpoque mycnienne. Mais cest
partir de la fin du IXe sicle que laugmentation du
nombre des offrandes rvle limportance acquise par
le sanctuaire, ddi principalement au matre de
lOlympe, Zeus, associ sa sur-pouse Hra.
La fondation des concours athltiques qui faisaient
la rputation dOlympie tait mise en relation dans la
tradition mythique avec la lgende de Plops. Celui-ci
avait russi obtenir la main dHippodamie, la fille
du roi de Pis, en lide, dont dpendait le sanctuaire,
en triomphant de celui-ci la course de chars, grce
la complicit du cocher du roi qui avait fauss lessieu
du char de son matre. Un autre rcit mythique attri-
buait au hros Hracls la fondation des concours,
aprs quil avait dtourn le cours de lAlphe pour
nettoyer les curies du roi dlide, Augias. On datait
de 776 la fondation des premiers jeux.
OLYMPIE 481

Les concours olympiques se droulaient tous les


quatre ans. On sait que ce fut pour les Grecs un moyen
de dater par Olympiade, cest--dire par priode de
quatre ans, les vnements de leur histoire. Les jeux
se droulaient pendant lt et duraient six jours. Dans
les mois prcdant louverture des jeux, et tandis que
les athltes issus des familles les plus en vue de
chaque cit se prparaient, des ambassadeurs appels
spondophores parcouraient le monde grec pour
proclamer la trve sacre pendant laquelle on devait
sabstenir de toute opration militaire. La fte dbu-
tait par une procession et des sacrifices, qui prc-
daient louverture des jeux proprement dits. Les
concours athltiques se droulaient sous la surveil-
lance de dix juges appels hellanodices qui recevaient
le serment des athltes. On comptait treize preuves,
dix pour les hommes faits, trois pour les enfants et les
adolescents. Il y avait quatre preuves de course
pied, une course de chevaux monts, une course de
chars, lpreuve la plus prestigieuse, trois preuves de
lutte (lutte proprement dite, pugilat, pancrace) et ce
quon appelait le pentathlon, preuve qui combinait
saut, lutte, lancement du disque, lancement du javelot
et course pied.
Les vainqueurs recevaient une couronne dolivier
quils consacraient dans le temple de Zeus. Souvent
une statue tait leve pour commmorer leur victoire.
Mais cest surtout de retour dans leur cit dorigine
OLYMPIE 482

que les athltes recevaient des honneurs exception-


nels : une statue sur lagora, ou Athnes le droit de
prendre ses repas au prytane. Certains vainqueurs
olympiques furent mme honors comme des hros et
furent lobjet dun culte. Dautres tirrent profit de
leur victoire pour simposer la tte de leur cit ou du
moins pour y prtendre (Cylon ou plus tard Alcibiade
Athnes). Pindare, le grand pote botien du Ve si-
cle, se fit une spcialit de glorifier les vainqueurs
olympiques comme dailleurs ceux des autres com-
ptitions athltiques.
Les ftes qui se droulaient Olympie ne compor-
taient pas seulement des jeux athltiques. Elles taient
aussi loccasion de lectures potiques, voire de con-
cours dloquence. On possde ainsi un discours
olympique de lorateur Lysias, dans lequel il invitait
les Grecs rassembls Olympie agir en commun
contre le tyran Denys de Syracuse.
Les jeux olympiques subsistrent pendant les pre-
miers sicles de lre chrtienne. Mais, ds la fin du
IVe sicle avant J.-C., les athltes avaient cess dtre
des amateurs pour se transformer en vritables pro-
fessionnels du sport, entrans par des matres de
gymnastique. Le sanctuaire dOlympie nen continua
pas moins attirer les foules, bnficiant de la sollici-
tude des rois hellnistiques, puis des empereurs
romains jusqu la disparition des Jeux en 261.
ORACLES 483

M. I- Finley, H. Pleket, The Olympic Games. The first


thousand Years, Londres, 1976.

! Religion civique. Sanctuaires.

ORACLES
Comme tous les peuples de lAntiquit, les anciens
Grecs avaient recours diverses pratiques pour con-
natre la volont des dieux. Parmi ces pratiques, lin-
terrogation orale de la divinit tait la plus
prestigieuse, mais elle tait rserve certains dieux
et certains sanctuaires. Cest ainsi quil y avait un
oracle de Zeus Dodone, en pire, un oracle
dApollon Didyme, en Asie Mineure. Mais le plus
clbre et le plus influent de tous tait loracle
dApollon Delphes. La parole du dieu tait trans-
mise aux fidles par lintermdiaire dune prtresse,
la Pythie, qui se tenait assise sur un trpied, au bord
dune fosse par o, selon la tradition, sortait le souffle
divin qui faisait entrer en transe la Pythie. Les fidles
qui souhaitaient interroger le dieu devaient dabord se
purifier, offrir au dieu un sacrifice, seulement alors ils
pouvaient poser la question dont ils attendaient une
rponse qui pt guider leur action. Cette rponse tait,
si lon en juge par les oracles qui nous ont t trans-
mis, gnralement exprime en termes peu clairs qui
ORACLES 484

demandaient dtre interprts. Les prtres du dieu se


chargeaient dclairer les fidles, mais mme alors la
rponse ntait pas toujours vidente. On connat
lanecdote rapporte par Hrodote concernant loracle
qui avait conseill aux Athniens, la veille de la
bataille de Salamine, de se protger par une muraille
de bois, ce que Thmistocle interprta, contre lavis
des anciens, comme lensemble de la flotte construite
par ses soins. Dautres oracles cependant taient la
fois plus brefs et plus clairs. Cest le cas des oracles
rglementant certains cultes ou fixant les contributions
sacres. Cest le cas aussi de la rponse donne par
loracle la question de Cherephon demandant au
dieu sil existait quelquun de plus savant que Socrate.
quoi la Pythie rpondit que nul ntait plus
savant .
Dodone, dans le sanctuaire de Zeus, les rponses
de loracle provenaient du frmissement des feuilles
dun chne sacr et taient lorigine interprtes par
des prtres, les Selloi, qui furent partir du Ve sicle
remplacs par des prtresses au nombre de trois. Le
sanctuaire de Dodone connut une renomme particu-
lirement grande la fin de lpoque classique,
lorsque Delphes fut trop implique dans les querelles
entre cits.
Loracle dApollon Didyme tait galement trs
rput. Le sanctuaire tait contrl par une famille
sacerdotale, les Branchides, qui ladministrrent
ORATEURS 485

jusqu ce que les Perses sen emparent. Le sanctuaire


fut restaur au dbut du IIIe sicle et connut une nou-
velle popularit lpoque hellnistique.
Il existait de nombreux autres centres oraculaires
associs au culte dun dieu spcifique (Apollon
Claros, Zeus Olympie) ou dun hros (Amphiaraos
Oropos, Trophonios Lbade). On ne saurait enfin
oublier le clbre sanctuaire oraculaire de Zeus
Ammon dans loasis de Siwa quAlexandre vint con-
sulter avant dentreprendre sa conqute de lempire de
Darius.
R. Flacelire, Devins et oracles grecs, Paris, 1967. H. W.
Parke, Greek Oracles. 1967.

! Apollon. Delphes. Hypride. Religion civique. Sanctu-


aires. Zeus.

ORATEURS
Les orateurs ont tenu une place essentielle dans la
vie de la dmocratie athnienne. Prenant la parole
devant lassemble, le conseil ou le tribunal, ils con-
stituaient un rouage important du fonctionnement de
la dmocratie. Il est ais de comprendre pourquoi les
orateurs taient ce point influents. La dmocratie
athnienne tait une dmocratie directe, ce qui impli-
quait la ncessit de se faire couter dune foule qui
ORATEURS 486

pouvait runir jusqu six mille personnes lassem-


ble, et au moins cinq cents au conseil et au tribunal.
Les textes des dcrets qui nous sont parvenus tmoi-
gnent que le peuple ncoutait pas passivement les
rapports de la boul. Souvent un ou plusieurs amende-
ments taient ajouts au probouleuma prsent par les
prytanes. Ceux qui prenaient la parole devaient donc
tre en mesure de se faire entendre. Limportance par
ailleurs des dispositions juridiques destines pro-
tger le rgime se traduisait par un grand nombre de
procs publics, jugs soit devant lassemble ou le
conseil, soit devant les tribunaux. Cest pourquoi on a
pu caractriser Athnes comme une rpublique
davocats . Ds le Ve sicle lapprentissage des rgles
de lart oratoire tait devenu une ncessit pour qui
voulait faire une carrire politique, et la vogue dont
jouirent les sophistes, matres en lart de la persua-
sion, sexplique aisment. Tous les hommes qui tin-
rent une place importante dans la vie politique
dAthnes ont t des orateurs, et lon connat lanec-
dote fameuse sur Dmosthne sentranant la parole,
la bouche remplie de petits cailloux. Cest aussi cette
importance de lart oratoire qui explique la publica-
tion de leurs discours par les grands orateurs de la fin
du Ve et du IVe sicle. Il faut cependant faire intervenir
un autre lment dexplication : partir de la fin du Ve
sicle, les dirigeants de la cit ne sont plus aussi sou-
vent que dans les dcennies prcdentes des stratges
ORTHAGORIDES 487

et lorateur devient le type mme du politicien profes-


sionnel, dont Dmosthne est assurment lillustra-
tion. La publication de ses discours par lorateur est
pour lui un moyen de dfendre sa politique a posteri-
ori. Pour lhistorien en tout cas, ces discours des
grands orateurs de la fin du Ve et du IVe sicle sont une
mine particulirement riche de renseignements, non
seulement sur lhistoire politique de la cit, mais aussi
sur la socit et sur ltat de lopinion Athnes. Et
nous ignorerions presque tout du droit grec, si
Athnes navait t une rpublique davocats .
Les Notices des Discours des orateurs attiques dans la
collection des Belles Lettres.

! Athnes. Boul. Cit. Dmagogue. Dmocratie. Dmos-


thne. cclesia. Eschine. Ise. Lysias. Prytanes. Sophistes.

ORTHAGORIDES
La tyrannie des Orthagorides de Sicyone est
contemporaine de celle des Cypslides de Corinthe
avec laquelle elle prsente des traits communs. Il faut
cependant rappeler que Sicyone est loin dgaler
Corinthe en importance, et nous serions sans doute
encore plus mal renseigns sur la tyrannie sicyoni-
enne, si la fille du tyran Clisthne navait pous
lAthnien Mgacls, pre du rformateur athnien
ORTHAGORIDES 488

Clisthne et aeul de la mre de Pricls. Comme pour


Corinthe, on ne sait presque rien des origines de la
tyrannie Sicyone, si ce nest que l aussi un oracle
est le point de dpart de laffaire. Cet oracle avait
prdit aux ambassadeurs venus de Sicyone Delphes
que lun dentre eux donnerait naissance un fils qui
chtierait la cit en semparant de la tyrannie. Or,
accompagnant les ambassadeurs, il y avait un sacrifi-
cateur dont on ne se mfia pas. Cest de lui que naquit
Orthagoras qui effectivement devint tyran vers 610
avant J.-C. En fait, il faut l encore se mfier de la tra-
dition sur lorigine obscure du tyran. Un des frres
dOrthagoras, Myron, est connu comme vainqueur
olympique, ce qui est la preuve dune origine aristo-
cratique. Et, comme le fondateur de la tyrannie
corinthienne, Orthagoras avait rempli la fonction de
polmarque, dont on ne saurait douter quelle tait
rserve aux membres de laristocratie sicyonienne.
Ce sont sans doute les succs quil remporta en rem-
plissant cette fonction militaire qui lui permirent, en
sappuyant sur les hoplites, de semparer du pouvoir.
On ne sait rien par ailleurs du rgne dOrthagoras et
de ses premiers successeurs. Et cest seulement avec
larrive au pouvoir de Clisthne, prsente par
Aristote comme le rsultat dune seconde rvolution
tyrannique, que nous sommes informs sur le carac-
tre de la politique mene par le tyran, grce deux
longs passages du rcit dHrodote. Le premier de ces
ORTHAGORIDES 489

textes est particulirement important. Hrodote rap-


porte en effet que Clisthene seffora dabord dcarter
de la cit tout ce qui rappelait lancienne prminence
dArgos dont taient originaires les fondateurs de
Sicyone : la rcitation des pomes homriques, le
culte du hros argien Adraste. Ensuite ne voulant
pas que les tribus doriennes fussent les mmes que
chez les Argiens, il changea leurs noms par dautres
noms . Les communauts doriennes taient tradition-
nellement rparties en trois tribus. Clisthne, pour les
ridiculiser, leur donna des noms drivs de ceux de
lne, du porc et du porcelet, tandis que les membres
de sa propre tribu, non dorienne, taient appels
chefs du peuple . Les modernes ont beaucoup
dbattu sur le sens de cette mesure prise par Clisthne.
Certains ont mme voulu y voir la preuve du caractre
ethnique de la tyrannie sicyonienne, les Ortha-
gorides appartenant une tribu prdorienne, dont les
membres auraient t plus ou moins asservis par les
conqurants doriens. Cest sans doute aller trop loin,
lexistence mme de cette quatrime tribu non dori-
enne attestant que plus de quatre sicles aprs lar-
rive des Doriens dans le Ploponnse les oppositions
ethniques ne jouaient plus. Tout au plus peut-on
admettre quen donnant aux tribus doriennes des
noms apparemment ridicules, ce sont les fondateurs
argiens de Sicyone que visait Clisthne, comme le dit
dailleurs Hrodote.
OSTRACISME 490

Lautre passage dHrodote relate les circonstances


du mariage de la fille de Clisthne avec lAthnien
Mgacls. La puissance du tyran se manifeste dans le
grand nombre de prtendants venus de toutes les par-
ties du monde grec, dans la splendeur et le faste des
crmonies et des jeux qui durrent une anne entire.
Par ailleurs, on sait que Clisthne fut un des chefs de
lexpdition connue sous le nom de premire guerre
sacre, mene pour la dfense du sanctuaire de
Delphes contre la cit de Crisa. Ce faisant, le tyran se
conciliait une des grandes forces politiques et
religieuses du monde grec.
Les Orthagorides rgnrent encore un demi-sicle
Sicyone et ce nest quen 510 que fut chass le dernier
tyran, Eschine, la suite dune intervention Spartiate.
Et, comme Corinthe, cest un rgime oligarchique
modr qui succda la tyrannie.
A. Andrewes, The Greek Tyrants, Londres, 2e d., 1958.
Cl. Moss, La tyrannie dans la Grce antique, 1e d.,
1989, pp. 37-47.

! Clisthne. Cypslides. Tyrannie.

OSTRACISME
Lostracisme tait une pratique caractristique de la
dmocratie grecque, connue essentiellement Athnes.
Elle consistait bannir de la cit pour une dure de
OSTRACISME 491

dix ans quiconque paraissait prsenter une menace


pour la dmocratie. Athnes, on en attribuait la
paternit Clisthne, qui aurait voulu ainsi empcher
tout rtablissement de la tyrannie. Cependant, on ne
connat pas dapplication de lostracisme antrieure
487, ce qui a conduit certains modernes penser que
lostracisme navait t institu quau dbut du Ve si-
cle.
La procdure tait la suivante : lors de la runion
principale de lassemble, la sixime prytanie, on
demandait au dmos de se prononcer sur lopportunit
de recourir lostracisme. Si le vote tait favorable,
une seconde runion tait convoque. Les citoyens,
groups par tribus, taient appels dposer dans une
urne un tesson ou astrakan sur lequel ils inscrivaient
le nom de celui qui leur semblait devoir tre loign
de la cit. Un quorum de six mille prsents tait
ncessaire pour que le vote soit valable. Le citoyen
dont le nom se trouvait tre le plus souvent inscrit
tait condamn dix ans dexil, mais il conservait ses
biens et sa qualit de citoyen quil recouvrait lors de
son retour.
Pendant la premire moiti du Ve sicle, nombreux
furent les hommes politiques de premier plan qui
furent frapps dostracisme : Xanthippos, le pre de
Pricls, Aristide, le fondateur de lempire athnien,
Thmistocle, le vainqueur de Salamine, Cimon, le fils
de Miltiade. On devine que lostracisme tait alors le
OSTRACISME 492

principal instrument dans les luttes que se livraient


pour le contrle de la cit les membres des familles
aristocratiques, qui utilisaient contre leurs adversaires
largument dune menace de rtablissement de la ty-
rannie, le plus susceptible de leur valoir ladhsion du
dmos. On a retrouv de trs nombreux ostraka sur
lesquels figurent les noms des hommes politiques les
plus en vue, mais aussi des noms inconnus. Ltude de
ces ostraka a permis de constater que certaines ins-
criptions taient visiblement de la mme main, ce qui
a conduit les commentateurs penser que les ostraka
pouvaient tre prpars lavance et distribus aux
citoyens par les adversaires de celui qui tait mis en
cause.
Lostracisme cependant allait cesser dtre linstru-
ment principal des luttes politiques aprs la mesure
qui frappa le principal adversaire de Pricls, Thucy-
dide dAlopk, en 443. Aprs cette date en effet, on
ne connat quun seul ostracisme, celui, en 417, du
dmagogue Hyperbolos contre qui staient coaliss
Alcibiade et Nicias. Plutarque prtend (Vie de Nicias,
XI) que si lon renona ensuite appliquer la proc-
dure dostracisme, cest parce quelle avait t en
quelque sorte dconsidre par son application un
homme qui nen tait pas digne. Comme si seuls les
membres des grandes familles athniennes pouvaient
mriter un tel honneur . En fait, si dsormais la cit
renona lostracisme, cest que, la faveur de laffer-
PANHELLNISME 493

missement de la dmocratie, elle stait dote dun


ensemble de dispositions juridiques (eisangelie,
graph para nomn) qui ne concernaient plus seule-
ment les individus en tant que tels, mais les hommes
politiques dans lexercice de leurs fonctions.
Des procdures analogues lostracisme ont exist
dans dautres cits, Argos, Mgare, Milet, et pour
une brve priode Syracuse sous le nom de pta-
lisme.
J. Carcopino, Lostracisme athnien, Paris, 1935.

! Cit. Dmocratie. Dmos. Graph para nomn. Hyper-


boles. Justice. Politeia. Polits. Tyrannie.

PANHELLNISME
On dsigne sous ce nom un courant de pense qui
apparat au IVe sicle et dont lobjet est de raliser
lentente entre tous les Grecs afin de sopposer au
danger barbare. Les Grecs avaient depuis longtemps
le sentiment dappartenir une mme civilisation. Les
guerres mdiques avaient renforc ce sentiment, et
lon ne stonnera pas de trouver chez Hrodote la
dfinition de ce quil appelle to hellenikon, la com-
munaut des Hellnes. Ce qui unit les Grecs, fait-il
dire aux Athniens, cest ... mme sang et mme
langue, sanctuaires et sacrifices communs, semblables
PANHELLNISME 494

murs et coutumes (VIII, 144, trad. Ph. E.


Legrand). Au IVe sicle, la communaut linguistique
avait encore progress, puisque la koin, la langue des
lettrs, tendait remplacer les dialectes locaux. La
domination exerce par Athnes sur le monde gen
au Ve sicle navait pas peu contribu renforcer cette
unit, en dpit de la rupture provoque par la guerre
du Ploponnse. Les grands sanctuaires panhell-
niques, o les Grecs se retrouvaient pour les ftes de
Zeus (Olympie), dApollon (Delphes), de Posidon (
listhme de Corinthe) renforaient encore ce senti-
ment dappartenir une mme communaut. Il nest
donc pas surprenant quon le trouve dabord exprim
dans des discours olympiques . La tradition nous a
conserv des fragments plus ou moins longs de deux
dentre eux, ceux du sophiste Gorgias et de lorateur
Lysias, et le texte complet du plus clbre de ces dis-
cours, Le Pangyrique dIsocrate. Dans tous se trouve
exprime la mme ide : la ncessit de rtablir la
concorde entre les Grecs pour mener la lutte contre les
Barbares qui, la faveur de la guerre du Ploponnse,
avaient repris de lassurance et intervenaient de plus
en plus dans les affaires grecques. Mais les discours
diffrent sur les moyens de raliser cette concorde.
Pour Lysias, il sagit daccepter la domination Spar-
tiate, alors que pour Isocrate, cest autour dAthnes
que doit se faire le rassemblement de tous les Grecs,
au point que certains modernes ont vu dans ce dis-
PANHELLNISME 495

cours lexpression dun courant politique qui pr-


parait la constitution de la Seconde Confdration
maritime dAthnes, dont Timothe, lve dIsocrate,
fut lun des promoteurs. Cependant, sil nest pas dou-
teux quIsocrate, au moment o il rdige Le
Pangyrique lie le panhellnisme lhgmonie ath-
nienne, il nen exprime pas moins dj les thmes qui
se retrouvent constamment dans son uvre, mme
aprs quil aura t du par la politique athnienne :
savoir que seule lunion des Grecs permettrait de
rsoudre les graves problmes auxquels les cits grec-
ques se trouvaient affrontes, et singulirement celui
que posaient ces masses de misrables sans terres qui
constituaient une menace pour le monde grec tout
entier. Lunion des Grecs, la prparation de la guerre
commune contre les Perses, permettraient dtablir
tous ces misrables en Asie et de faire des barbares les
hilotes des Grecs.
Si chez Isocrate le panhellnisme prend ainsi ce cara-
ctre concret qui lamnera en fin de compte se ral-
lier Philippe et voir en lui le seul homme capable
de raliser lunit grecque, chez dautres crivains du
IVe sicle, il reste un concept abstrait, un ensemble de
professions de foi, telle celle de Platon affirmant dans
La Rpublique (470 c) que les guerres entre les Grecs
sont des luttes fratricides, ou celle de Dmosthne
(Sur la libert des Rhodiens, 5) faisant de la guerre
contre le Barbare une guerre pour la libert.
PANHELLNISME 496

Ce sentiment panhellnique a-t-il dbouch sur des


ralisations concrtes, en dehors des tentatives hg-
moniques de telle ou telle cit particulire ? En fait,
on saccorde voir dans les tentatives dtablissement
dune paix commune, dune koin eirn, au IVe si-
cle, la manifestation la plus nette de ce sentiment
dappartenance une mme communaut. Entre 386
et 346, souvent dailleurs linitiative du roi des
Perses, ce qui ne laissait pas dindigner Isocrate, les
Grecs tentrent dtablir entre eux, pour une dure
indtermine, et en prvoyant des sanctions contre
ceux qui y porteraient atteinte, cette koin eirn des-
tine mettre fin leurs querelles. Ces tentatives se
soldrent chaque fois par un chec, car la paix com-
mune avait le plus souvent pour effet de renforcer
lhgmonie dune cit aux dpens des autres (Sparte
en 386, Athnes en 371, Thbes en 346). Seule, la
paix jure par les Grecs en 338/7 Corinthe tablira
vraiment entre eux une paix commune, mais ce sera
une paix dans la dfaite et sous lhgmonie mac-
donienne.
Le panhellnisme est donc demeur en Grce un
idal plus quune ralit. Et surtout, jamais il na
dbouch sur la conception dun tat unitaire, tant les
cits grecques taient jalouses de leur autonomie.
H. Schaefer, Das Problem der grieschischen Nationalitt,
Xe Congrs International des Sciences historiques,
Relazioni, VI, Rome, 1955, pp. 677-729.
PATRIOS POLITEIA 497

Cl. Moss, La fin de la dmocratie athnienne, Paris,


1962, pp. 425-469.
T.-T.-B. Ryder, Koine Eirene. General Peace and Local
Independance in Ancient Greece, Londres, 1965.

! Isocrate.

PATRIOS POLITEIA
Cest au nom de la patrios politeia, de la constitution
des anctres, que lon tenta par deux fois dtablir un
rgime oligarchique Athnes la fin du Ve sicle. Au
lendemain de la grave dfaite subie par larme
athnienne en Sicile, les oligarques crurent le moment
venu de renverser un rgime dont le contrle chap-
pait de plus en plus aux membres des vieilles familles
qui jusque-l lavait dirig. Toutefois, ils ne prsen-
trent pas leur projet comme une rvolution destine
substituer la dmocratie une autre forme de
rgime, mais comme un retour la constitution des
anctres, celle quavait tablie Solon. Solon en ralit
navait pas modifi la constitution existante. Il avait
mis fin une situation sociale intolrable, et rdig un
code de lois. Mais, parce que son nom demeurait li
un moment important de lhistoire dAthnes, les
adversaires de la dmocratie se rclamaient de lui
pour couvrir leur intention de limiter le corps poli-
tique cinq mille personnes et de remettre en fait
PATRIOS POLITEIA 498

lautorit entre les mains dun conseil de quatre cents


membres coopts par eux. Aprs la dfaite de 404,
cest encore en se rclamant de la constitution des
anctres, de la patrios politeia, que les oligarques
tablirent un rgime encore plus ferm, puisque, si le
corps politique tait cette fois rduit trois mille
noms, cest seulement trente personnes en tout qui
dtenaient lautorit relle. Aprs la restauration de la
dmocratie, on ne parle plus de patries politeia. Mais,
dans luvre dIsocrate, Solon devient le pre dune
patrios demokratia qui lui ressemble beaucoup, mme
sil nest plus question de rduire le corps politique,
tout au plus de cantonner le dmos dans un rle sinon
passif, du moins rduit.
Les dbats auxquels donnrent lieu, dans les milieux
hostiles la dmocratie, les diffrentes reprsenta-
tions de la patrios politeia tmoignent de limpor-
tance des problmes politiques dans la vie de la cit.
Mais lhistorien doit se mfier du tmoignage des
auteurs anciens sur le pass athnien, et sur les cons-
tructions quils laborrent autour des figures des
grands anctres, singulirement de Solon et de Clis-
thne.
M.-I. Finley, La Constitution des anctres, dans Mythe,
Mmoire, Histoire, Paris, 1981, pp. 209-252.

! Clisthne. Isocrate. Oligarchie. Politeia. Solon.


PDRASTIE 499

PDDRASTIE

Il importe dabord de prciser ce que lon entend par


l. Non pas lhomosexualit, terme dailleurs ignor
des Grecs, mais la relation qui stablit entre un an,
lraste, et un adolescent, lromne, relation amou-
reuse certes, dont le caractre sexuel nest pas niable,
mais qui ne se rsume pas ce seul caractre de rela-
tion sexuelle, et surtout nimplique pas un choix
exclusif pour ce type de relation.
Que la pdrastie, ce que lon appelle parfois
lamour grec ait t un trait important de la civili-
sation grecque, la chose nest pas niable. Lamour
des garons sexprime de faon loquente, tant dans
la posie lyrique de lpoque archaque que sur les
parois peintes des vases, lesquelles servaient souvent
de support de vritables dclarations damour .
Scnes de banquet, scnes de gymnase, scnes de
chasse tmoignent que ces diffrents moments de la
vie des jeunes gens sont des occasions de rencontres
amoureuses : Heureux lamoureux qui frquente au
gymnase er de retour chez lui dort tout le jour avec un
beau jeune homme , dit le pote Thognis de Mgare.
Ces relations amoureuses sont, dans certaines cits,
institutionnalises. Lhistorien Ephore dcrit une pra-
PDRASTIE 500

tique crtoise qui est cet gard significative.


Lraste enlve le jeune homme quil convoite au vu
et au su de ses amis qui peuvent sopposer au rapt sils
jugent ladolescent indigne de celui qui le pour-
chasse : Ils jugent dignes dtre aims non pas le
garon le plus beau, mais celui qui se distingue par
son courage et sa correction . Lamant et le jeune
adolescent, accompagns de ceux qui ont assist
lenlvement, se retirent alors dans la campagne pour
y passer deux mois festoyer et chasser, puis
redescendent vers la ville : On laisse alors partir
lenfant qui reoit en prsent un quipement militaire,
un buf et un gobelet ce sont les cadeaux prescrits
par la loi et de plus naturellement beaucoup
dautres cadeaux de prix, si bien que les amis de
lamant ont lhabitude de se cotiser pour supporter
avec lui le poids norme de la dpense. Quant len-
fant, il sacrifie un buf Zeus et offre un repas ceux
qui lont ramen. Puis il fait une dclaration publique
sur le commerce quil a eu avec son amant, dans
laquelle il dit sil a eu sen louer ou non, la loi stipu-
lant que sil a t victime de violences au cours du
rapt, il a le droit de lui en demander rparation dans
cette circonstance et dtre soustrait son pouvoir .
Le texte poursuit en prcisant que cest un signe din-
famie pour un adolescent que de ne pas trouver
damant, alors que ceux qui ont t lobjet dun rapt
en tirent gloire durant toute leur vie.
PDRASTIE 501

II y a l incontestablement une pratique, qui, pour


tre inscrite dans la loi nen parat pas moins propre
un certain milieu aristocratique. Sparte de mme, la
pdrastie tait une institution qui faisait partie de
lagog, de lducation des jeunes Spartiates.
Athnes en revanche, ces pratiques ntaient pas insti-
tutionnalises, mais elles se rencontraient galement
dans les milieux aristocratiques, ceux qui prcisment
frquentaient le gymnase et les banquets.
La comparaison avec des pratiques analogues tu-
dies par les anthropologues autorise penser que
ctait l le souvenir de rites initiatiques marquant
lentre de ladolescent dans le monde des adultes,
rites qui comportaient souvent des formes dinversion
(jeunes garons revtus de vtements fminins pas
exemple). Dans certaines cits comme Sparte ou les
cits Crtoises, ces rites avaient t codifis une
poque relativement prcoce et staient maintenus
comme partie intgrante de lducation des adoles-
cents. Athnes en revanche, ces pratiques, jamais
codifies, mme sil en demeurait des traces dans cer-
tains rites (le travestissement des jeunes garons en
filles lors de la fte des Oschophories) nen demeu-
raient pas moins larrire-plan des relations qui
stablissaient au gymnase entre rastes et romnes,
et, comme en Crte, tre ddaign par un amant tait
reu comme une injure : ainsi Alcibiade se plaint-il de
ce que Socrate lait nglig lorsquil sest tendu
auprs de lui sur le lit du banquet.
PDRASTIE 502

Survivance aristocratique donc, la pdrastie, si elle


nest pas codifie dans la dmocratique Athnes, nen
existe pas moins, mme si elle semble rserve cer-
tains milieux. Cest sans doute cette connotation
sociale qui explique les railleries dAristophane
lencontre des invertis , sr quil tait de plaire un
public populaire. Il faut toutefois faire une rserve : en
visant les invertis , Aristophane sen prenait sur-
tout ceux qui choisissaient de tirer parti de leurs
charmes pour en faire commerce, et peut-tre aux
adultes qui poursuivaient au-del de la priode dado-
lescence, des relations contraires cette pratique
sociale indispensable la cit qutait le mariage. Il
importe en effet de bien le rpter : la pdrastie
ntait pas lexpression dune inclination sexuelle par-
ticulire. Tous ces hommes qui frquentaient les gym-
nases et sprenaient dun bel adolescent nen taient
pas moins des hommes maris qui pouvaient prouver
pour les femmes, y compris leur pouse, une attirance
non moins rotique, frquentaient des courtisanes de
haut vol et introduisaient dans leur maison une jeune
concubine pour rveiller leurs ardeurs viriles. Pd-
rastie et homosexualit au sens o nous lentendons,
taient donc deux pratiques sexuelles distinctes aux
yeux des Grecs. Il ne faudrait cependant pas croire,
comme on la dit parfois, que les pratiques pdras-
tiques relevaient davantage de lamiti que de la rela-
tion rotique. Les peintures de vase, la crudit de
PDRASTIE 503

certains pomes ne laissent sur ce point subsister


aucune ambigut. Il sagissait bien, entre raste et
romne, dun rapport sexuel. Cest peut-tre l ce qui
explique que dans une cit comme Athnes o ces
pratiques ntaient pas codifies, elles pouvaient ais-
ment dgnrer. Un passage de la comdie dAristo-
phane, les Nues, est cet gard significatif : le pote,
regrettant le temps dautrefois, affirme quon ny
aurait pas vu les adolescents prendre une voix onc-
tueuse et roucoulante pour venir soffrir un soupi-
rant en laguichant dillades raccrocheuses . Entre
le prostitu professionnel et ces jeunes garons
racoleurs la distance tait faible. Et cest peut-tre ce
qui explique les ractions de moralistes comme
Xnophon et Platon, le premier affirmant qu Sparte
les relations entre les jeunes gens et leurs ans taient
pures de tout caractre sexuel, le second glorifiant
lamour chaste ( platonique ) et interdisant dans la
cit des Lois les relations rotiques entre personnes de
mme sexe.
Il resterait dire quelques mots des femmes, ou
plutt de celle dont le nom reste attach lamour des
femmes pour les femmes : la Lesbienne Sapho. En fait
la posie de Sapho, sadressant aux jeunes filles qui
lentouraient, relve davantage de la pdrastie que de
lhomosexualit proprement dite, en ce quelle sin-
scrivait au cur des relations entre une ane et de
jeunes adolescentes, dans cette priode qui prcdait
PEINTURE 504

le mariage auquel ces dernires taient destines. L


encore, et sans nier le moins du monde le caractre
charnel de ces relations, on se trouve en prsence
dune pratique aristocratique, lie lorigine des
rites initiatiques, comme ltait la pdrastie mascu-
line.
F. Buffire, Eros adolescent. La pdrastie dans la Grce
ancienne, Paris, 1980.
Eva Cantarella, Selon la nature, lusage et la loi : la
bisexualit dans le monde antique, Paris, La Dcouverte,
1992.
K. J. Dover, Homosexualit grecque, Grenoble, 1982.
M. Sartre, Lhomosexualit dans la Grce ancienne ,
La Grce ancienne, Paris, Seuil, 1986, pp. 189-205.

! Alcibiade. ducation. Platon. Sapho. Sparte.

PEINTURE
Hormis quelques peintures ornant les parois de
tombes monumentales, nous ne possdons aucun
tmoignage de lart pictural des Grecs. Seuls nous sont
connus des noms de peintres dont toute luvre a dis-
paru. Cest donc presque exclusivement par les pein-
tures de vases que nous pouvons nous en faire quelque
ide et suivre les grandes lignes de son volution.
La Crte et la Grce mycnienne avaient connu un
important dveloppement de lart pictural qui disparut
PEINTURE 505

avec leffondrement des palais. Le renouveau se mani-


festa ds le IXe sicle avec le dveloppement de ce
quon a appel le style gomtrique. Les vases, prin-
cipalement en Attique, sornent de motifs en cercles,
demi-cercles, lignes brises, etc.. Lorsque des figures
apparaissent dans ce dcor, elles sont elles-mmes
gomtriques : bustes triangulaires, bras formant un
rectangle au-dessus de la tte, un rond pour le visage,
mme si la place de lil indique quil est vu de pro-
fil. Cet art gomtrique cependant volue vers plus de
souplesse : les courbes se multiplient, les figures
acquirent plus dimportance par rapport au dcor. Un
vase argien, du milieu du VIIe sicle, reprsentant
Ulysse aveuglant Polyphme tmoigne dj dune
grande libert dans la composition. Scnes mytho-
logiques et scnes de bataille se multiplient, comme
sur le clbre vase Chigi fabriqu Corinthe la
mme poque.
Avec le VIe sicle apparaissent les vases figures
noires o les silhouettes se dtachent en noir sur le
fond rouge brun de largile. Cest Corinthe et Athnes
qui sont alors les principaux centres de production de
cette cramique. Lune des pices matresses de cette
priode est le clbre vase Franois du peintre
Clitias. Les peintres de vases en effet commencent
signer leurs uvres : Nearchos, Exekias, Sophilos,
Amasis sont les plus clbres parmi les peintres et
potiers travaillant Athnes. Corinthe, lart de la
PEINTURE 506

cramique se maintient pendant tout le VIe sicle, mais


la production tend diminuer en qualit et en quantit
aprs 550 : les peintures des vases corinthiens se dis-
tinguent par un usage plus frquent du blanc, et un
fond plus clair, presque beige. Dautres centres de
production existent galement dans les les, dans les
cits dAsie, en Occident, prsentant des variantes
plus ou moins importantes. Mais cest encore une fois
Athnes que va apparatre linnovation technique la
plus importante. partir du dernier quart du VIe sicle
les potiers inversent le procd ancien : le fond est
recouvert dun vernis noir sur lequel se dtachent les
figures qui ont, elles, la couleur de largile. Cest le
dbut de ce que lon appelle les vases figures
rouges . Ce nouveau procd offre lartiste une
libert beaucoup plus grande, car il peut donner au
dessin des figures et des vtements une plus grande
souplesse. En mme temps, la panse du vase devient
un vritable tableau sur lequel sont reprsents des
scnes varies empruntes la mythologie ou la vie
quotidienne, et dont le dcor ne cesse de senrichir.
Euphronios et Euthymids sont les noms les plus
clbres du dbut des vases figures rouges, avec le
peintre de Berlin et celui qui travaillait pour le
potier Brygos. La technique se perfectionne avec la
peinture sur fond clair qui dcore lintrieur des
coupes. Aprs 480 commence Athnes le grand art
classique. Dans le domaine de la peinture de vase, la
PEINTURE 507

classicisme se traduit dans la composition des scnes


aussi bien que dans la vigueur du dessin. Dans le
domaine de la grande peinture, un nom domine cette
priode, celui de Polygnote. Cest lui qui fut charg au
lendemain des guerres mdiques de dcorer les parois
du portique appel Stoa Poikil. Il dcora galement
la lesch des Cnidiens Delphes, longue galerie sur
les murs de laquelle il peignit une prise de Troie ,
sujet quil avait dj trait la Stoa Poikil. Toutes ces
peintures ont disparu. Mais de la description quen a
laisse Pausanias, il ressort que Polygnote avait intro-
duit dans ses tableaux la notion despace, et figur la
profondeur en situant ses figures des niveaux dif-
frents.
On retrouve un souci analogue chez les peintres de
vases, tel le peintre de Penthesile , ainsi nomm
parce que une de ses uvres les plus clbres repr-
sente Achille donnant la mort lAmazone. L aussi,
la profondeur est suggre par des niveaux diffrents.
On trouve galement cette technique sur les vases
fonds blancs, coupes et surtout lcythes, ces vases
allongs que lon plaait sur les tombes. Le fond blanc
permettait lemploi de couleurs plus varies : rouge,
gris, vert, jaune et une plus grande libert dans le
dessin et la composition.
Cependant que dans le domaine de la grande pein-
ture, la fin du Ve sicle est illustre par les noms de
Zeuxis et de Parrhasios, Athnes cesse dtre le lieu
PEINTURE 508

exclusif des innovations tant techniques que plas-


tiques. Cest en Italie du Sud que se dveloppe alors
une peinture beaucoup plus charge, souvent caricatu-
rale, sinspirant directement du thtre, singuli-
rement du thtre comique : cest ce que lon appelle
le style de Gnathia , du nom du lieu o lon dcou-
vrit la premire uvre de ce genre.
Cependant la peinture sur vase dclinait comme
aussi dclinait la production des vases peints dans la
seconde moiti du IVe sicle. En revanche, cest alors
que nous possdonsm le plus grand nombre de noms
de peintres, dont malheureusement les uvres ont dis-
paru. Les seules peintures que nous connaissons de
cette dernire priode sont des peintures de tombe
dcouvertes assez rcemment en Lucarne et Vergina
en Macdoine. Sicyone, plus quAthnes, semble
avoir t un important centre de production picturale
avec Eupompos et son lve Pamphilos dAmphi-
polis, lequel son tour aurait eu pour lve le fameux
Apelle, le peintre dAlexandre, dont loeuvre clt
cette brve histoire de la peinture grecque.

G. M. A. Richter, Greek Painting, New York, 1952.


M. Robertson, La peinture grecque, Genve-Paris, 1959.
PLOPONNSE (Guerre du) 509

PLOPONNSE (Guerre du)


La guerre du Ploponnse qui dura plus dun quart
de sicle (de 431 404 avant J.-C.) opposa dans une
lutte acharne Athnes et ses allis dune part. Sparte
et les siens de lautre. Provoque par des incidents
mineurs (affaire de Corcyre, affaire de Potide, dcret
de Mgare), elle fut en fait, comme se plat le souli-
gner lhistorien Thucydide, la consquence de lta-
blissement de lhgmonie athnienne dans lEge,
en mme temps quelle prit vire lallure dun affron-
tement idologique entre dmocrates partisans
dAthnes et oligarques partisans de Sparte.
On a coutume dy distinguer deux grandes priodes,
la premire allant de 431 la paix de Nicias en 421,
la seconde de 415 (dbut de lexpdition de Sicile)
la dfaite de la flotte athnienne Aigos-Potamos en
405/4. Pricls, dont lintransigeance lencontre de
Sparte avait contribu au dclenchement de la guerre,
avait envisag, dans la perspective dune guerre qui
devait tre courte, une stratgie qui ne tarda pas se
rvler sinon dsastreuse, du moins de peu deffica-
cit. Toute la population de lAttique avait t invite
se replier lintrieur de lensemble fortifi que
constituaient Athnes, les Longs Murs et le Pire,
PLOPONNSE (Guerre du) 510

abandonnant de ce fait le territoire aux razzias des


Lacdmoniens. Or, ce qui aurait pu tre opratoire si
lennemi avait renonc aprs une premire campagne
indcise, fut au contraire lorigine de bien des
dboires pour la cit. Lentassement de la population
lintrieur des murs aggrava les consquences de
lpidmie de peste qui se rpandit dans les rangs
athniens ds la seconde anne de la guerre. Les
coups de mains de la flotte athnienne sur les ctes
ploponnsiennes neurent pas leffet attendu : les
Spartiates et leurs allis continurent ravager le ter-
ritoire de lAttique, presque sous les yeux des paysans
athniens dont le mcontentement ne cessa de crotre.
Pricls faillit faire les frais de ce mcontentement ; il
fut pourtant rlu stratge lanne o il devait mourir,
lune des dernires victimes de lpidmie (429).
Dsormais, chaque printemps verrait revenir les
envahisseurs ploponnsiens, cependant quAthnes
de son ct multipliait les expditions maritimes des-
tines en premier lieu maintenir ses allis dans
lobissance : ainsi en 427 contre les gens de Mytilne
qui avaient tent de se rapprocher de Sparte. Cest
cette occasion que le dmagogue Cleon fit sa pre-
mire apparition importante sur la scne politique,
mme sil ne fut pas suivi lorsquil demanda la mise
mort de tous les habitants de la cit. Cleon allait con-
tribuer donner la guerre du ct athnien un tour
de plus en plus implacable. Il russit personnellement
PLOPONNSE (Guerre du) 511

remporter une victoire sur une arme Spartiate qui


tentait dempcher les Athniens de demeurer matres
de la place forte de Pylos. Mais il devait trouver la
mort en tentant de reprendre Amphipolis, dans le nord
de lEge, au Spartiate Brasidas.
Les pourparlers de paix sengagrent peu aprs et
aboutirent la conclusion en 421 dun accord aux ter-
mes duquel Athniens et Lacdmoniens se restitu-
aient rciproquement les territoires conquis. La paix
avait t conclue pour cinquante ans. Elle ne dura en
fait que six ans et dix mois. Le prtexte de la rupture
du trait fut lexpdition envoye par Athnes en
Sicile au printemps de 415. Cette expdition avait t
dcide pour rpondre lappel des gens de Sgeste
contre leurs voisins de Slinonte. Elle avait, si lon en
croit Thucydide, donn lieu un vaste dbat
lassemble, au cours duquel staient affronts
Nicias et Alcibiade. Ce dernier, nouveau venu sur la
scne politique athnienne, appartenait une vieille et
riche famille aristocratique et avait eu Pricls pour
tuteur. Il fit miroiter aux yeux des Athniens la facilit
dune opration qui ne leur apporterait que des avan-
tages, et il fut suivi par la masse du dmos. Lexpdi-
tion, prpare grands frais, partit cependant sous de
mauvais auspices. Peu avant le dpart, on avait trouv
mutils les Herms, ces bornes de pierre surmontes
de la tte du dieu qui taient places aux carrefours et
devant les maisons. Une enqute rvla bientt que
PLOPONNSE (Guerre du) 512

des jeunes gens se livraient des parodies des


Mystres dEleusis dans des maisons prives. Le nom
dAlcibiade fut prononc. Lexpdition tait dj par-
tie, dont il tait avec Nicias lun des commandants.
Rappel Athnes, il prfra senfuir. Nicias, qui
avait ds le dpart manifest son hostilit cette exp-
dition quil jugeait aventureuse, se trouva bientt aux
prises avec dinsurmontables difficults. Les appuis
attendus se rvlrent inexistants, cependant que
sorganisait la rsistance conduite par les Syracusains.
Ces derniers ne tardrent pas recevoir laide de
Sparte, et, tandis que la guerre reprenait en Grce
propre, les Athniens subissaient en Sicile un dsastre
complet (413). Au moment mme o larme athni-
enne de Sicile se rendait aux Syracusains, le roi de
Sparte, Agis, semparait en Attique de la forteresse de
Dclie. Dsormais lennemi tait install demeure
sur le territoire de lAttique quil put ravager son
aise. Les Athniens, remarque Thucydide, se trou-
vaient coups de toute leur campagne, plus de vingt
mille esclaves avaient dsert, en majorit des arti-
sans, tous les troupeaux et les attelages avaient
pri... (VII, 27).
Athnes allait bientt avoir affronter un autre dan-
ger : les adversaires de la dmocratie, profitant du
dsarroi gnral, prparrent une rvolution oligar-
chique. En 411, ils russirent se rendre matres de la
cit. Mais les soldats et les marins athniens canton-
PLOPONNSE (Guerre du) 513

ns Samos rerusrent de les suivre, et les oligarques


furent peu aprs contraints de renoncer au pouvoir.
Cependant, Alcibiade, qui dabord avait intrigu avec
eux dans lespoir de rentrer Athnes, stait finale-
ment tourn vers larme de Samos qui le rappela
comme stratge. Il allait remporter une srie de vic-
toires qui lui permirent de rentrer en triomphateur
Athnes (407). Mais ces victoires furent sans lende-
main. Les Spartiates, avec laide du roi des Perses et
de ses satrapes, avaient pu rassembler une flotte qui,
confie au navarque Lysandre, entreprit de chasser les
Athniens de leurs positions gennes. Malgr les
efforts redoubls des dmocrates redevenus les
matres de la cit pour renforcer la capacit militaire
dAthnes, et quelques victoires chrement acquises,
la flotte athnienne subit un grave chec Aigos-
Potamos, dans la rgion de lHellespont : tous les
navires furent dtruits, lexception de quelques-uns
qui russirent senfuir avec le stratge Conon.
Peu aprs, Lysandre se rendait matre de toutes les
positions gennes dAthnes, et la flotte Spartiate
parvenait aux abords du Pire. Dans Athnes assige
et menace par la famine, on redoutait le pire. Cest ce
dont profitrent les adversaires de la dmocratie pour
conclure la paix avec Sparte, une paix qui privait
Athnes de sa flotte, de son empire, de ses murailles,
et qui entranait la chute du rgime dmocratique rem-
plac par loligarchie des Trente.
PLOPONNSE (Guerre du) 514

Mme si Athnes parvint assez rapidement, non


seulement restaurer la dmocratie, mais rtablir
ses positions dans lEge, la guerre du Ploponnse ne
lui en avait pas moins port des coups dont elle ne
devait se remettre que difficilement : ruine des cam-
pagnes, arrt de lexploitation des mines, ralentisse-
ment de lactivit du Pire. Certes, sur ce plan aussi la
cit retrouverait assez rapidement une partie de sa
grandeur passe. Mais il lui faudrait affronter des
problmes multiples qui contribuent donner un -
caractre nouveau au fonctionnement de la dmocra-
tie au IVe sicle : professionnalisme accru de la vie
politique, sparation des fonctions civiles et mili-
taires, rle grandissant des orateurs, multiplication
des procs politiques, etc.
Ailleurs, la guerre, en accumulant ruines et destruc-
tions, avait aggrav les antagonismes entre riches et
pauvres. Partout dmocrates et oligarques saffron-
taient dans des luttes souvent sanglantes. Et si
Athnes nul ne proposait ouvertement un changement
de rgime politique, une idologie antidmocratique
se dveloppait dans les milieux intellectuels, prnait
sinon loligarchie dconsidre par les excs des
Trente, du moins un rgime de monarchie claire,
dont certains trouvaient le modle dans le pass (La
Cyropdie de Xnophon), dautres dans le prsent (le
Philippe dIsocrate), dautres dans des constructions
plus ou moins utopiques (La Rpublique de Platon).
PNTES 515

Ainsi, la guerre du Ploponnse constitue-t-elle le


tournant le plus important de lhistoire de la Grce
ancienne et singulirement de lhistoire de la dmo-
cratie athnienne.
J. de Romilly, Thucydide et limprialisme athnien,
Paris, 1947.
G.-E.-M. de Sainte-Croix. The Origins of the Pelopon-
nesian War, Londres, 1972.
E. Will, Le monde grec et lOrient, T.I, Le Ve sicle, Paris,
1972,
Cl. Moss, La guerre du Ploponnse, LHistoire, 82,
1985, pp. 19-25.

! Alcibiade. Andocide. Athnes. Cleon. Dmocratie.


Lysandre. Nicias. Pricls. Sparte. Thramne. Thucydide.

PNTES
Dans les Mmorables de Xnophon, Socrate
demande son interlocuteur Euthydme : Quest-
ce, ton avis, que le dmos ? quoi Euthydme
rpond : mon avis, ce sont parmi les citoyens les
pntes (Mmorables, IV, 2, 37). Cette assimilation
du dmos aux pauvres, aux pntes, on la retrouve
chez tous les crivains politiques du IVe sicle. Pour
Platon, pour Aristote, la dmocratie cest dabord le
rgime o les pauvres dtiennent le pouvoir. Aristote
va mme jusqu imaginer une cit o les pauvres
PNTES 516

seraient en minorit, mais contrleraient le pouvoir :


ses yeux ce serait encore une dmocratie.
Cette identification du dmos aux pauvres, de la
dmocratie au rgime contrl par les pauvres, est
videmment lie aux structures sociales de lAthnes
dmocratique. Comme dj Pricls laffirmait dans
lOraison funbre, il ntait pas Athnes honteux
dtre pauvre, et le pauvre avait autant que le riche le
droit de participer la vie politique de la cit. Mais
qui appelait-on pauvre Athnes ? cette question, il
nest pas ais de rpondre. Ou plutt il semble quil y
ait deux rponses possibles : ou bien on appelle pau-
vres ceux qui appartiennent la dernire classe du
cens, les thtes, cest--dire ceux dont le revenu est
infrieur deux cents drachmes, ou bien on appelle
pauvres tous ceux qui sont obligs de travailler pour
vivre, cest--dire effectivement, la grande masse du
dmos, petits paysans propritaires, artisans, com-
merants, tous ceux qui composent, comme le dit
encore Socrate, lassemble du peuple, et qui trouvent
dans lexercice de leurs droits politiques, dans les dif-
frents misthoi et dans le theorikon non pas le moyen
de vivre sans travailler, mais, tout en travaillant, de
consacrer une partie de leur temps la cit. Si lon ne
tient pour pauvres que les seuls thtes, alors il devient
difficile de considrer la dmocratie comme le gou-
vernement des pauvres , car ils ne constituent sans
doute qu peine la moiti du nombre total des
PNTES 517

citoyens. Mais si lon y inclut tous ceux qui sont


obligs de travailler pour vivre, alors bien videm-
ment, ils forment, face au petit nombre des riches, la
majorit. Deux problmes se posent propos de ces
Athniens pauvres : leur nombre sest-il accru au
cours des deux sicles de lhistoire de la dmocratie
athnienne, et dautre part leurs intrts se sont-ils
rellement opposs ceux des riches au cours de cette
mme priode ?
La premire question appelle une rponse nuance.
Il nest pas douteux que la formation de lempire
athnien au Ve sicle a permis la cit de fournir aux
citoyens les plus pauvres des moyens de vivre par le
biais des misthoi, des soldes, des clrouquies, etc. La
guerre du Ploponnse et leffondrement de lempire
qui en a rsult ont donc eu des consquences cata-
strophiques. Car, outre la perte de ces avantages, il y
a eu les campagnes ravages par les incursions des
armes ploponnsiennes. Les dernires comdies
dAristophane, certaines indications de Xnophon
dans Les Mmorables tmoignent des difficults que
connurent alors les Athniens dans leur grande majo-
rit, mais peut-tre surtout les petits propritaires.
Cependant Athnes put assez rapidement reconstituer
son empire, lactivit conomique connut vers le
milieu du sicle une certaine reprise et le theorikon
devint une aide relle pour les plus pauvres, cepen-
dant que les nombreuses expditions maritimes four-
PNTES 518

nissaient des ressources aux marins de la flotte. Il est


de ce fait significatif quAthnes nait pas connu au
IVe sicle la double revendication de partage des terres
et dabolition des dettes qui partout ailleurs tait le
mot dordre des classes pauvres.
En revanche, et cest l la rponse la seconde ques-
tion, les intrts divergents des pauvres et des riches
sexprimaient au niveau des luttes politiques, par rap-
port prcisment aux expditions maritimes, dont le
poids retombait par le biais de la trirarchie et des eis-
phorai sur les riches, tandis quelles fournissaient aux
pauvres soldes, esprance de butin, etc. Tous les
dbats politiques dans les premires annes du IVe si-
cle, et surtout aprs 360, tournent autour de cette
question, comme en tmoignent en particulier les
plaidoyers de Dmosthne, et singulirement ses
prises de position contre les amis dEubule.
Si Athnes lantagonisme entre riches et pauvres
ne prit jamais une forme violente, se manifestant
plutt par les confiscations dont les riches taient vic-
times et par le choix dune politique favorable la
masse du dmos, ailleurs les revendications de
partage des terres et dabolition des dettes aboutirent
souvent des rvolutions violentes, les pauvres sem-
parant des biens des riches aprs les avoir bannis ou
mis mort. En dpit de laffirmation des thoriciens,
ces rvolutions naboutissaient pas toujours lta-
blissement dun rgime dmocratique ; Sicyone,
PNTES 519

Hracle du Pont, le soulvement des plus pauvres


dboucha sur linstauration dune tyrannie. Sans
doute y eut-il ailleurs de tels soulvements,
puisquaprs sa victoire et avant dentreprendre la
campagne projete contre lempire perse, Philippe de
Macdoine fit prendre ses allis grecs lengagement
de ne procder aucune remise de dettes, aucun
partage de terres saccompagnant de bouleversements
politiques, voire de librations desclaves. Cette der-
nire disposition ne doit cependant pas conduire
imaginer une quelconque solidarit entre les citoyens
pauvres et les esclaves. Les librations desclaves
visaient seulement fournir ceux qui voulaient
semparer du pouvoir dans la cit une masse de com-
battants. Les pauvres, sils taient citoyens, et sans
que cela implique une quelconque concurrence sur le
plan du travail, navaient avec les esclaves aucune
autre relation que de domination.

CI. Moss, La fin de la dmocratie athnienne, Paris,


1962, pp. 147 sqq, 224 sqq, 297 sqq.

! Athnes, Cit. Dmocratie. Dmos. Esclavage.


Misthophorie. Plousioi. Theorikon.
PENTACOSIOMDIMNES 520

PENTACOSIOMDIMNES
Ce nom dsignait Athnes les citoyens de la pre-
mire classe du cens. Il signifiait ceux des cinq cents
mdimnes et se rfrait lpoque lointaine o
entraient dans lvaluation des revenus les seuls pro-
duits agricoles, ce qui impliquait que ntaient inscrits
dans cette classe que les seuls propritaires fonciers.
Aristote attribue Solon la cration des classes censi-
taires et ne prcise pas quel moment fut substitue
lvaluation en nature du revenu une valuation en
espces. lpoque classique, cest encore parmi les
pentacosiomdimnes qutaient pris les magistrats les
plus importants de la cit, les stratges et les trsori-
ers qui devaient pouvoir rpondre sur leur fortune des
sommes que leur confiait la cit. En revanche, les
archontes dsormais tirs au sort, pouvaient tre
recruts dans les trois premires classes du cens. ce
moment aussi, taient compts parmi les pentaco-
siomdimnes non seulement les grands propritaires
fonciers, mais aussi les propritaires dateliers et les
concessionnaires de mines. Si lon admet que les pen-
tacosiomdimnes se confondaient avec les Athniens
astreints la trirarchie, on peut valuer leur nombre
trois cents environ.
PRICLS 521

J.-K. Davies, Athenian Propertied Families, 600-300


B.C., Oxford, 1971.

! Athnes. Solon.

PRICLS
Pricls est lhomme qui symbolise le mieux la
dmocratie athnienne et la grandeur dAthnes. Il
tait n vers 495. Son pre, Xanthippos, tait dj un
homme politique influent il devait tre ostracis en
484 puis rappel la veille de la seconde guerre
mdique, et cest lui qui commandait le contingent
athnien la bataille de Mycale en 479 et sa mre
Agarist, nice du rformateur Clisthne, appartenait
la puissante famille des Alcmonides. Tout le dsig-
nait donc pour faire une carrire politique, comme son
rival Cimon. Cest dailleurs en faisant partie en 463
des accusateurs de Cimon quil fit son entre dans la
vie politique. Ami dphialte, il eut sans doute quelque
responsabilit dans les mesures par lesquelles celui-ci
priva le conseil aristocratique de lAropage de ses
prrogatives. Aprs lassassinat du leader dmocrate,
Pricls ne cessa de voir son influence grandir, soit
comme orateur devant lassemble, soit comme stra-
tge. Cest en tant que stratge quil mena en 454/3
une campagne contre Sicyone, quil dirigea une exp-
PRICLS 522

dition destine restituer le sanctuaire de Delphes aux


Phocidiens (451/ 0), quil contraignit les cits eub-
ennes rvoltes rentrer au sein de la ligue de Dlos
(446). partir de 445 il fut constamment rlu
stratge pendant quinze annes conscutives, et cest
ce titre quil crasa en 440/39, aprs un long sige,
la rvolte de Samos. En fait, comme Thucydide le
remarque, il exerait un vritable pouvoir personnel
dans la cit : Sous le nom de dmocratie ctait en
fait le premier citoyen qui gouvernait (II, 65, 9).
Pourtant cest bien Pricls quAthnes dut dtre
une cit dmocratique. Cest lui qui le premier insti-
tua la misthophorie, la rtribution des charges
publiques, qui allait permettre tous de remplir leur
devoir civique. On prtendait Athnes quil avait
pris cette mesure pour contrebalancer linfluence de
Cimon qui tirait sa popularit des largesses dont il
couvrait le dmos. Mme si lanecdote a quelque
fondement et est rvlatrice du fonctionnement rel
de la vie politique, la cration de la misthophorie nen
a pas moins eu des consquences politiques relles.
Les contemporains ne sy sont pas tromps, qui y
voyaient le signe caractristique du rgime. Et les
paroles que Thucydide prte Pricls dans lOraison
funbre le confirment : La pauvret na pas pour
effet quun homme pourtant capable de rendre service
la cit, en soit empch par lobscurit de sa situa-
tion (U, 37, 1). Cette oraison funbre est dailleurs
PRICLS 523

un discours non seulement la gloire dAthnes, mais


aussi du rgime que la cit stait donn et do elle
tirait sa grandeur. La cration de la misthophorie en
effet nest pas le seul aspect de la politique dmocra-
tique de Pricls. Poursuivant la tradition inaugure
par Aristide, Thmistocle et Cimon, il a su troitement
lier le rgime dmocratique lempire exerc par
Athnes dans lEge. En dveloppant la flotte ath-
nienne, en faisant du Pire le premier port mditer-
ranen, il a assur aux citoyens les plus pauvres les
moyens de vivre dcemment, Il aurait, si lon en croit
la tradition, tabli plus de dix mille citoyens dans les
clrouquies, ces colonies militaires qui permettaient
Athnes de sassurer de la docilit de ses allis sur le
territoire desquels elles taient tablies, mais qui en
mme temps prsentaient lavantage de donner des
terres ceux qui en Attique en taient dpourvus. Les
grands travaux quil fit entreprendre sur lAcropole
navaient pas pour objet, contrairement ce quon a
trop souvent dit, de donner du travail aux artisans
athniens, puisque nombre de ceux qui travaillaient
sur les chantiers taient des mtques ou des esclaves.
Mais, faire de la cit un objet dorgueil tait un moyen
de raliser ce consensus indispensable au bon fonc-
tionnement du rgime. Pour remdier nos fatigues,
lui fait dire Thucydide dans lOraison funbre, nous
avons assur lesprit les dlassements les plus nom-
breux : nous avons des concours et des ftes religi-
PRICLS 524

euses qui se succdent toute larme, et aussi, chez


nous, des installations luxueuses, dont lagrment
quotidien chasse au loin la contrarit (II, 38, 1). De
fait, les trente annes pendant lesquelles Pricls
dirigea la cit sont aussi les plus brillantes de lhis-
toire dAthnes. Il suffit dvoquer les noms de Phi-
dias, le matre duvre de lAcropole, ami personnel
du grand stratge, des potes Eschyle et Sophocle, des
philosophes Anaxagore et Protagoras, de Socrate aussi
qui commena enseigner alors que Pricls tait
encore lhomme le plus influent dans la cit.
Est-ce dire que tous taient prts le suivre ? En fait,
sil obtint pendant la plus grande partie de sa vie la
confiance du dmos, Pricls se heurta cependant
des oppositions parfois trs dures. Le dbut de sa car-
rire politique avait t marqu par sa rivalit avec
Cimon. Mais on tait l dans le cadre de ces rivalits
entre grandes familles qui caractrisaient les dbuts
de la dmocratie. Il en alla diffremment, si lon en
croit Plutarque, dans le conflit qui lopposa Thucy-
dide dAlopk et sacheva par lostracisme de celui-
ci en 443. Ce Thucydide en effet, qui nest pas
lhistorien, aurait rassembl autour de lui les kaloika-
gathoi, les hommes de bien , qui commenaient
prendre conscience que le rgime tabli par Clisthne,
et dont ils avaient jusque-l contrl le fonction-
nement, commenait leur chapper, depuis que la
misthophorie permettait un trs grand nombre
PRICLS 525

dAthniens daccder aux charges, depuis aussi que


lassemble, rgulirement convoque dsormais,
constituait le vritable pouvoir souverain. Thucydide
condamn lexil, ses partisans ne cherchrent pas
agir directement. Mais ils multiplirent les attaques
plus ou moins ouvertes contre le rgime et contre son
chef. Attaques personnelles dabord, dont ne se pri-
vaient pas les comiques, mettant profit la situation
irrgulire dans laquelle se trouvait Pricls. Alors
quil avait lui-mme en 451 pos le principe que ne
seraient citoyens que les enfants ns de parents tous
deux Athniens, et que par l mme ne seraient
lgitimes que les unions entre citoyens et filles de
citoyens, il avait rpudi son pouse athnienne et
vivait ostensiblement avec la Milsienne Aspasie,
dont on disait quelle avait dabord pratiqu le mtier
de courtisane, et dont il fit reconnatre comme
Athniens, en dpit de la loi dont il tait lauteur, les
enfants ns de leur union. Attaques contre le rgime
ensuite, dont peut nous donner une ide le pamphlet
anonyme intitul La Constitution des Athniens, sans
doute rdig vers 431, la veille de la guerre du
Ploponnse, et qui se prsente comme une analyse
des fondements de la dmocratie athnienne et de la
suprmatie du dmos sur les kaloikagathoi. Les pre-
miers mois de la guerre du Ploponnse allaient en-
core aggraver ces oppositions. Pricls avait t le
partisan le plus acharn de la rupture avec Sparte et
PRICLS 526

linitiateur du dcret interdisant aux Mgariens lac-


cs aux ports de lAttique, lorigine de cette rupture.
Cest lui aussi qui, se fondant sur lide que la guerre
serait courte, avait incit les Athniens abandonner
leurs champs pour se rfugier lintrieur des murs
dAthnes, afin de transformer la cit et son port en
une le inexpugnable. Or les faits djourent les prvi-
sions de Pricls. Et tandis que lAfrique tait ravage
par les incursions des armes ploponnsiennes, la
flotte athnienne ne russissait pas emporter la dci-
sion. Si lon ajoute cela lpidmie de peste qui
se dclara la seconde anne de la guerre et fit prir en
quelques mois plus du quart de la population rfugie
lintrieur des murs on comprend le mcontente-
ment dune partie de la population, et singulirement
des paysans qui, impuissants, assistaient la destruc-
tion par lennemi de leurs maisons et de leurs champs.
Les adversaires de Pricls, qui avaient dj russi
faire condamner pour des motifs divers un certain
nombre de ses amis, lui intentrent un procs en
dtournement de fonds. Pricls fut condamn au
paiement dune forte amende et priv de sa charge.
Mais lanne suivante (429), il fut rlu stratge. Il
devait mourir peu aprs, une des dernires victimes de
lpidmie.
Pricls est assurment lune des figures les plus
attachantes de lhistoire de la dmocratie athnienne.
Tout le temps quil fut la tte de la cit, crit
PHIDIAS 527

Thucydide, il la dirigeait avec modration et sut


veiller sur elle de faon sre ; aussi est-ce de son
temps quelle fut la plus grande (II, 65, 5). Ce nest
pas un hasard si la mort de Pricls concide avec le
dbut des difficults dAthnes et ouvre une priode
qui allait voir la dmocratie par deux fois renverse.
Dune norme bibliographie, on retiendra :
F. Chtelet, Pricls et son sicle, Bruxelles, 1990.
V. Ehrenberg, Sophocles and Pricls, 1954.
L. Homo, Pricls, 1954.
F. Schachermeyr, Perikles, 1959.

! Aspasie. Athnes. Cimon. Clrouquies. Dmocratie.


Dmos. Ephialte. Misthophorie. Ploponnse (Guerre du).
Phidias. Pire. Religion civique. Thucydide.

PHIDIAS
Le plus clbre des sculpteurs et architectes ath-
niens. N vers 490, il fut le principal ordonnateur des
monuments de lAcropole. Sa premire uvre clbre
semble avoir t lAthna Promachos, leve en 456,
et qui, aux dires de Pausanias, tait visible depuis le
cap Sounion. Mais sa renomme demeure surtout
attache aux deux statues chryslphantines (dor et
divoire) quil fit en lhonneur dAthna et de Zeus.
LAthna Parthnos destine prendre place lint-
PHIDIAS 528

rieur du Parthnon, fut acheve en 438. La desse


tait reprsente en armes, coiffe du casque et por-
tant la lance et le bouclier. La statue de Zeus, destine
au sanctuaire dOlympie, reprsentait le dieu assis.
Dautres statues taient aussi attribues par les
Anciens Phidias, dont loeuvre semble avoir t
considrable. Toutes ces uvres, y compris le Zeus et
lAthna, ont disparu, et lon ne pourrait se faire une
ide exacte du talent du sculpteur, sil ny avait les
frises du Parthnon. Toutes ne sont pas de sa main,
mais il nest pas douteux quil fut le matre doeuvre
de lensemble. Il apparat ainsi comme le reprsentant
par excellence de la sculpture grecque classique, tout
la fois monumentale et harmonieuse.
Phidias tait athnien, et cest Athnes quil passa
la plus grande partie de sa vie, mme sil ralisa des
uvres pour dautres cits. Ami personnel de Pricls,
il fut en butte aux adversaires de celui-ci, qui lui
intentrent un procs en laccusant de malversations :
il aurait dtourn une partie de lor et de livoire des-
tins la statue dAthna. Il fut condamn une forte
amende et dut sexiler.
P. Devambez, Lart au sicle de Pricls, Lausanne, 1955.
G. Donnay, La date du procs de Phidias, LAntiquit
classique, XXXVII, 1968, pp. 19-36.

! Architecture, Urbanisme. Pricls.


PHILIPPE II 529

PHILIPPE II
Philippe II allait pendant plus de vingt ans tre le
principal adversaire de la dmocratie athnienne.
Devenu partir de 359 rgent puis roi de Macdoine,
il allait transformer ltat macdonien en un tat puis-
sant et uni. Le royaume de Macdoine tait en effet un
de ces tats situs aux marges du monde grec, qui par-
ticipaient de sa civilisation sans en faire vraiment par-
tie. La famille royale des Argades, dont lautorit
sexerait directement sur une partie du pays, se disait
descendante dHracls et se voulait grecque. Depuis
longtemps des relations existaient entre la Macdoine
et Athnes, relations politiques mais aussi commer-
ciales, puisquAthnes importait de Macdoine le bois
qui servait la construction de ses navires. Depuis la
mort du roi Archlaos, en 394, le royaume de
Macdoine avait t le thtre de troubles, la faveur
desquels il avait t envahi par les Illyriens, cependant
quAthnes tentait de profiter de ces troubles pour
intervenir dans les affaires intrieures macdoni-
ennes, en soutenant en particulier, pendant le rgne de
Perdiccas (368-359), les prtentions dun certain
Argaios. Quand Perdiccas mourut en 359, Philippe fut
dsign comme rgent de son neveu Amyntas qui tait
PHILIPPE II 530

encore un enfant. Il se dbarrassa des diffrents pr-


tendants la succession de Perdiccas, et russit se
faire dsigner comme roi par lassemble de larme
macdonienne. Il allait aussitt entreprendre de don-
ner son royaume une faade maritime, en sem-
parant dAmphipolis, cit traditionnellement allie
dAthnes, laquelle aux prises avec la rvolte de ses
allis ne put intervenir. Lanne suivante, Philippe
semparait de Potide, autre allie dAthnes sur le
territoire de laquelle Timothe avait peu auparavant
tabli une clrouquie, puis il mettait la main sur les
cits grecques de la cte thrace, Abdre, Maroneia,
Mthon, menaant directement la Chersonse de
Thrace, position vitale pour Athnes parce quelle
contrlait les dtroits par o arrivaient les bls du
Pont-Euxin. Dans le mme temps, Philippe affermis-
sait son autorit en Macdoine, fortifiait les villes,
dveloppait son arme, et grce la mainmise sur les
mines du Pange, multipliait les missions montaires,
dabord dargent puis dor aprs 346.
Cependant, stant assur une faade sur lEge,
Philippe allait, aprs 356, se tourner vers la Grce
centrale, la faveur de la troisime guerre sacre
dcrte par le Conseil amphictyonique de Delphes
contre les Phocidiens, accuss davoir mis en culture
des terres appartenant au sanctuaire. Philippe, qui
avait envahi la Thessalie, sous prtexte daider les
Thessaliens contre le tyran de Phres, se trouva amen
PHILIPPE II 531

lutter contre les Phocidiens, soutenus entre autres


par Athnes. Interrompue plusieurs reprises, la
guerre, le plus souvent mene par allis interposs
(Thessaliens et Botiens du ct de Philippe, Phoci-
diens, du ct dAthnes) sacheva par la conclusion
en 346 de la paix dite de Philocrats, du nom de lun
de ses ngociateurs. On connat le dtail des conver-
sations qui prcdrent la conclusion de la paix par le
procs qui trois ans plus tard opposa Eschine
Dmosthne. Tous deux avaient fait partie de lam-
bassade envoye par Athnes auprs de Philippe, mais
le second reprochait au premier davoir fait traner en
longueur les ngociations, afin de permettre Phi-
lippe de mettre la main sur le royaume thrace. Peu
aprs, les Phocidiens capitulaient leur tour. Philippe
prenait leur place au sein du Conseil amphictyonique
de Delphes et prsidait en septembre de la mme
anne les jeux Pythiques, renforant ainsi sa position
au sein du monde grec.
Dans les annes qui suivent, tandis quAthnes o
dsormais Dmosthne passe au premier plan, pr-
pare la revanche, Philippe de son ct affermit ses
positions. En 345, il mne une guerre contre les Dar-
daniens et les Illyriens sur les frontires occidentales
de la Macdoine. Lanne suivante, il rorganise la
ligue thessalienne et en 342 se fait lire archonte vie
de la ligue. Enfin, lhiver suivant, il reprend sa marche
vers le Dtroit, annexe le royaume des Odryses, sal-
lie aux cits grecques du Pont-Euxin.
PHILIPPE II 532

la fin de lt 340, Philippe vient assiger


Byzance, mais il ne russit pas sen emparer, les
Athniens ayant envoy des secours aux Byzantins. Il
eut alors lhabilet de porter de nouveau la guerre sur
le continent, o il disposait dune vidente supriorit
militaire, la faveur dune nouvelle guerre sacre,
dclenche cette fois contre les gens dAmphissa.
Mais alors, il se heurta lhostilit de Thbes, jusque-
l son allie fidle, quinquitait linfluence grandis-
sante de Philippe au sein du Conseil amphictyonique.
Philippe nen russit pas moins semparer dAm-
phissa, au dbut de lanne 338, puis il pntra en
Botie. La rencontre dcisive eut lieu le 2 aot 338
Chrone. Ce fut une crasante victoire pour Philippe
qui fit prisonniers plus de deux mille Athniens. Thbes
capitula aussitt et une garnison macdonienne fut
installe la Cadme. Athnes, ce fut dabord la
panique, et lon vota des mesures durgence cepen-
dant que lAropage tait dot de pouvoirs extraordi-
naires et la dfense de la cit confie Phocion.
Celui-ci couvrit de son autorit les ngocations
menes par Dmade, qui aboutirent la conclusion de
la paix. Cette paix, tout en prononant la dissolution
de la Seconde Confdration maritime, laissait
Athnes ses clrouquies de Lemnos, Imbros et Skyros
et le maintien de son rgime dmocratique.
Dans les mois qui suivirent Chrone, Philippe sat-
tacha rtablir des relations normales avec les cits
PHILIPPE II 533

grecques, afin de prparer le congrs quil runit


Corinthe au printemps 337. La plupart des cits grec-
ques, sauf Sparte, y envoyrent des dlgus, et une
alliance fut conclue, dont le but avou tait la guerre
contre les Perses. Le roi des Macdoniens serait le
chef, lhegemon, de cette alliance et recevait des allis
pleins pouvoirs pour la conduite de la guerre perse.
Au printemps 336, une arme franchit lHellespont,
avant-garde du gros des forces dont Philippe devait
prendre le commandement. Mais, en juillet 336, il
tait assassin, peut-tre sur lordre de sa premire
pouse Olympias, et cest son fils Alexandre qui allait
reprendre le commandement de lexpdition, en lui
donnant une tout autre ampleur.
Les jugements ports par les modernes sur Philippe
sont contradictoires comme taient contradictoires les
opinions des Athniens. Faut-il suivre Dmosthne et
voir en lui un barbare cupide, ennemi jur de la dmo-
cratie athnienne et prt tout pour en venir bout ?
Fut-il au contraire ce fdrateur des cits grecques,
auquel Isocrate rvait de confier la guerre contre le
Barbare ? Faut-il enfin attribuer son seul gnie la fin
de la Grce des cits, ou na-t-il fait que profiter dun
dclin qui depuis la guerre du Ploponnse navait fait
que saccentuer ? Autant de questions auxquelles cha-
cun est tent de rpondre en fonction de ses prf-
rences, mais qui tmoignent de limportance de ce
moment de lhistoire grecque.
PHILOSOPHIE 534

A. Momigliano, Filippo il Macedone, Florence, 1934.


P. Cloch, Un fondateur dempire, Philippe II, roi de
Macdoine, Paris, 1955. Histoire de la Macdoine
jusqu lavnement dAlexandre le Grand, Paris, 1960.
N.L.G. Hammond, A History of Macedonia, Oxford,
1972.

! Alexandre. Chrone (Bataille de). Dmosthne. Eschine.


Isocrate. Macdoine.

PHILOSOPHIE
Ce nest que vers le Ve sicle quapparat le terme
philosophe, qui signifie ami de la sagesse . Mais
cest au VIe sicle, avec lcole de Milet, que nat ce
que nous appelons la philosophie, cest--dire une
tentative de comprhension du monde qui ne fasse pas
appel des forces irrationnelles. On sest interrog sur
les raisons de ce tournant important dans lhistoire de
lesprit humain, on a parl de miracle grec . En
fait, il semble quon ne puisse sparer lmergence
dune nouvelle faon de poser les problmes concer-
nant la gense du monde des bouleversements que
connat le monde grec au VIIe sicle et qui contribuent
faonner cette forme originale dtat, la cit, cest-
-dire une organisation politique tablissant entre tous
les membres de la communaut civique une galit
thorique devant la loi et par la loi (isonomie) et,
PHILOSOPHIE 535

remettant lensemble des citoyens le pouvoir de


dcider lissue dun dbat o sexpriment des opi-
nions contradictoires.
Certes, il subsiste dans la pense des Milsiens,
Thals, Anaximne, Anaximandre, des lments de ce
que lon a quelquefois appel la pense mythique, par
opposition la pense logique rationnelle. Et ce quils
posent comme des principes primordiaux, leau, lair,
lindtermin, nest pas sans voquer les puissances
divines qui, chez les anciens potes, taient lorigine
de la mise en ordre du cosmos. Mais, pour autant que
nous puissions en juger partir des quelques frag-
ments parvenus jusqu nous, non seulement ils
renoncent faire intervenir les dieux dans ce proces-
sus, mais en outre ils utilisent la prose, langage de la
raison.
Limpulsion donne par les Milsiens allait se rpan-
dre dans lensemble dun monde grec dmesurment
largi par la colonisation. En Italie du Sud, Pythago-
riciens et Elates reprsentent deux aspects opposs
de la philosophie, les premiers faisant des nombres les
principes premiers de toute chose, non sans verser
dans une mystique quelque peu simpliste, les seconds
sefforant de dmontrer lexistence, par del les rali-
ts du monde sensible, dun principe unique et immu-
able. En Grce dAsie, Heraclite dEphse affirme la
ralit dun quilibre fond sur des tensions antago-
nistes, tandis que Dmocrite dAbdre explique la
PHILOSOPHIE 536

formation du monde sensible par des combinaisons


datomes tourbillonnant dans le vide. Le Sicilien
Empdocle dAgrigente, prophte inspir et quelque
peu magicien, fait de la haine et de lamour les
principes organisateurs du cosmos.
Tous, par-del les solutions diverses quils proposent,
sinterrogent sur la nature, cette phusis dont il sagit
de comprendre lorigine et lvolution. Mais, partir
du milieu du Ve sicle, on assiste un double phno-
mne dans lhistoire de la pense grecque. Dune part,
Athnes devenue la puissance hgmonique dans le
monde grec, attire elle les penseurs les plus impor-
tants. Or, ce qui caractrise Athnes cest son rgime
politique, cette dmocratie qui met en avant limpor-
tance du dbat contradictoire dans la prise de dcision.
La philosophie ds lors se dtourne des proccu-
pations concernant la phusis, cesse de regarder le ciel
pour sinterroger sur les socits humaines, sur les
lois, sur le Juste et le Bien et la faon de les connatre.
Le mouvement dbute avec les sophistes, ces pro-
fesseurs dloquence qui privilgient la dmonstration
quitte en faire un pur jeu intellectuel (le syllogisme),
mais en mme temps sont les premiers sinterroger
sur lorigine des socits humaines, de la croyance
aux dieux, et des lois qui gouvernent les cits. Et cest
le plus fameux de ces sophistes, Protagoras dAbdre,
qui proclame que lhomme est la mesure de toutes
choses .
PHILOSOPHIE 537

Pour les Arhniens de la fin du Ve sicle, Socrate tait


lun de ces sophistes, qui lui aussi interrogeait
inlassablement ses concitoyens. Mais, au lieu de leur
proposer, comme les sophistes, des recettes pour
lemporter dans tous les dbats, il sefforait, par des
questions qui en amenaient dautres, leur faire com-
prendre quils ne savaient rien, et que la seule activit
qui mritait quon sy attache tait la recherche du
Bien et du Juste. Socrate na rien crit, et cest seule-
ment travers les crits de ses disciples que lon peut
se faire une ide de sa philosophie. Mais, le Socrate
de Platon, cest aussi Platon lui-mme, le vritable
fondateur de la philosophie grecque, Platon, qui par la
bouche de Socrate et en adoptant la forme du dia-
logue, reprenait les problmes poss par son matre
concernant le Juste et le Bien, mais pour faire de leur
qute une ascse dont seul lhomme philosophique
tait capable, lui qui savait que le monde sensible
ntait que le reflet du monde suprieur des Ides. On
sait aussi limportance de Platon comme penseur poli-
tique, les programmes de cits idales quil propose
dans la Rpublique et dans les Lois. Fondateur de
lAcadmie, il enseigna Athnes, stant dtourn de
la politique active aprs la condamnation mort par la
cit de son matre Socrate en 399. Il eut de nombreux
disciples, parmi lesquels Aristote qui fut le fondateur
dune cole rivale de lAcadmie, le Lyce.
PHILOSOPHIE 538

Comme Platon, Aristote pensait que par-del le


monde sensible, il existait un monde de vrits
abstraites et universelles. Mais, la diffrence de son
matre, il considrait que le meilleur moyen de par-
venir ces vrits tait de partir de lobservation du
monde sensible. Do le caractre encyclopdique de
son uvre qui aborde aussi bien les sciences de la
nature, la physique ou la mcanique que la mtaphysi-
que, la morale ou la politique. Sentourant de nom-
breux lves, il leur confiait des enqutes prcises sur
tel ou tel aspect du savoir, afin de pouvoir en dceler
des lois gnrales et des rgles communes. Si, aux
yeux des philosophes, son uvre na pas la valeur de
celle de Platon, il est en revanche pour lhistorien une
source incomparable, mme sil importe daborder
son uvre avec prcaution. En tout cas, cette uvre
fut admire au cours des sicles. Il fut traduit en
arabe, tudi par Thomas dAquin et sa logique
domine la pense mdivale. La Renaissance lui
prfra Platon, mais il fut de nouveau lhonneur au
XVIIIe sicle avec Montesquieu. Il est en tout cas la
dernire grande figure de la philosophie grecque de
lpoque classique.

J.P. Vernant, Les origines de la pense grecque, Paris, 4e


d., 1981.
Mythe et pense chez les Grecs, Paris, 2e d., 1985.
PHOCION 539

! Aristote. Bibliothque. Diogne. Grce dAsie. Hcate.


Histoire. Littrature. Mdecine hippocratique. Platon.
Pythagore. Science. Socrate. Sophistes. Thals. Tho-
phraste.

PHOCION
Un des derniers grands stratges athniens. Il aurait
t selon la tradition rlu quarante-cinq fois cette
charge. On peut distinguer dans sa vie deux grandes
priodes. Jusqu Chrone, il est surtout un gnral
qui sillustre par de brillantes campagnes, en Eube,
Byzance, Mgare, etc. Et, comme les autres grands
stratges du IVE sicle, il nhsite pas louer ses ser-
vices des souverains trangers, en loccurrence le
Grand Roi et ses satrapes. Certes, il apparat li au
groupe des amis dEubule, mais il na pas vraiment de
rle politique. Les choses changent aprs Chrone. Il
est de ceux, avec Dmade, qui prnent une relle
alliance avec Philippe dabord, avec Alexandre
ensuite. Il entretient mme des relations personnelles
avec la famille royale de Macdoine, et soppose
toute vellit de rvolte de la part des Athniens. Bien
quhostile au dclenchement de la guerre lamiaque
aprs lannonce de la mort dAlexandre, il assure en
tant que stratge la dfense de lAttique, mais il est
aussi celui qui mne en 322 les ngociations avec
Antipatros aprs la dfaite dAthnes, et qui fait
PHRATRIES 540

accepter aux Athniens non seulement ladoption


dune constitution censitaire qui est la ngation mme
de la dmocratie, mais encore la prsence dune gar-
nison macdonienne au Pire. Pendant les quatre
annes qui suivent, cest lui qui dirige la cit avec la
bndiction des occupants. Mais, quand en 318 la
dmocratie fut restaure pour quelques mois, le
dmos condamna Phocion mort et il fut excut. On
a pu mettre en doute la validit des critiques de
Dmosthne, quand il identifiait les hommes du parti
macdonien aux adversaires de la dmocratie. Le
cas de Phocion semble pourtant lui donner raison,
mme si la ralit est sans doute moins simple.
Plutarque, Vie de Phocion, dans Plutarque, Vies, T.X.,
Texte tabli et traduit par R. Flacelire et E. Chambry,
Paris, 1976.
F. Robert, La rhabilitation de lAthnien Phocion,
Comptes rendus de lAcadmie des Inscriptions et Belles
Lettres, 1947, pp. 526-535.

! Lamiaque (Guerre). Stratges.

PHRATRIES
De mme que le genos et la tribu, la phratrie pose
dinextricables problmes lhistorien de lAntiquit
grecque. Le mot a incontestablement une racine indo-
PHRATRIES 541

europenne qui implique une relation de parent, mais


quand les auteurs anciens nomment la phratrie, ils la
tiennent pour une subdivision de la cit. Le problme
est donc de concilier ces deux notions en apparence
contradictoires. Beaucoup sy sont efforcs, voyant
dans la phratrie soit un rassemblement de familles, de
gne, soit lagglomration autour dun genos aristo-
cratique de membres roturiers, les orgeones, intgrs
par ce biais aux cultes du genos, soit des compagnon-
nages guerriers ou encore des associations de voisins.
Aucune de ces hypothses nest vraiment concluante.
Force est donc de sen tenir au rle que jouent les
phratries dans une socit dmocratique comme celle
dAthnes lpoque classique. La phratrie y apparat
alors comme une association remplissant certaines
fonctions la fois familiales et religieuses. Cest aux
membres de sa phratrie que le pre prsente son nou-
veau-n, et ladmission de celui-ci est une reconnais-
sance de sa lgitimit. Cest aussi au sein de la
phratrie que les adolescents sont admis parmi les
adultes lors de la fte des Apatouries. Le mariage
donne lieu une crmonie laquelle sont souvent
associs les phrateres. Et il en va de mme pour les
funrailles. Les phratries interviennent galement
pour poursuivre un assassin, et, devant un tribunal, il
tait frquent que laccusateur ou laccus invoque le
tmoignage de ses phrateres. Il semble donc que tous
les citoyens taient de droit sinon de fait membres
PHRATRIES 542

dune phratrie. Et tenter de se faire admettre illgale-


ment dans une phratrie quivalait usurper la qualit
de citoyen.
la diffrence des gn, les phratries, si elles
avaient un caractre incontestablement religieux,
navaient pas de cultes particuliers. Ou plutt toutes
les phratries rendaient le mme culte Athna
Phratria et Zeus Phratries. La fte des phratries tait
la fte des Apatouries, clbre au mois de Pyanopsion
(octobre-novembre). Elle durait trois jours. Cest au
cours du troisime jour que les enfants, les adoles-
cents et les femmes nouvellement maries taient
admis au sein de la phratrie. Le nom de ce troisime
jour, Kouretis, tait li au sacrifice que le jeune
homme nouvellement admis faisait de sa chevelure.
Ces pratiques traduisent incontestablement lorigine
ancienne des phratries, mais tmoignent en mme
temps de leur intgration dans la vie sociale de la cit.
D. Roussel, Tribu et cit, Paris, 1976.
W.-S. Ferguson, The Athenian Phratries, Classical Philo-
logy, V, 1910, pp. 257-284.
M. Guarducci, Listituzione delle fratrie nella Grecia
antica e nelle colonie greche dItalia, Mmoires de
lAcadmie des Lincei, VI, 1937.
W.-E. Thompson, The Interpretation of the Demotionid
Decree, Symbola Osloenses, 42, 1968, pp. 50-68.

! Famille. Genos.
PINDARE 543

PINDARE
Pindare naquit en Botie en 518 avant J.-C., dans
une famille aristocratique de la petite cit de Cynos-
cephales. Il reprsente le sommet de lart lyrique grec.
Il composa essentiellement des Odes en lhonneur des
athltes vainqueurs aux grands jeux olympiques,
pythiques, isthmiques, nmens, athltes qui tous ou
presque appartenaient laristocratie des principales
cits grecques. En 476, au lendemain des guerres
mdiques, il se rendit en Sicile, la cour du tyran de
Syracuse Hiron, dont il commmora les victoires
olympiques et dont il clbra le rle de fondateur de
la cit dEtna. Mais il composa galement des uvres
la gloire du roi Alexandre de Macdoine et du roi
Arcsilas IV de Cyrne. Il sjourna longuement
Athnes, mais on ne peut dterminer de faon prcise
la date de ses diffrents sjours. Il mourut vers 438,
laissant une uvre considrable.
Outre ses Odes en effet, il composa des Hymnes, des
Pans, des Dithyrambes, etc....Son uvre est une
source extrmement prcieuse et riche pour la con-
naissance des mythes grecs.
Pindare, Nmennes, Texte tabli et traduit par A. Puech,
Paris, 1953.
PIRE 544

Olympiques, dition corrige. Texte tabli et traduit par A.


Puech, Paris, 1962.
Pythiques, Texte tabli et traduit par A. Puech, Paris,
1961.

! Littrature. Musique. Mythologie. Posie.

PIRE
Tout ce quil y a de dlicieux en Sicile, en Italie,
Chypre, en gypte, en Lydie, dans le Pont, dans le
Ploponnse ou dans tout autre pays, tout cela afflue
sur un mme march grce lempire de la mer.
Cette constatation du Vieil Oligarque, pourtant adver-
saire dclar de la dmocratie athnienne, rend
compte de la place que tenait le Pire durant le dernier
quart du Ve sicle dans les changes en Mditerrane
orientale. Le Pire tait pourtant une cration relative-
ment rcente. Cest Thmistocle, qui, abandonnant la
rade peu sre de Phalre, avait dcid de faire de la
baie resserre entre le promontoire de lAct et la cte
le nouveau port dAthnes. Dans les annes qui sui-
virent la dfaite perse Salamine, qui avait apport
la politique de Thmistocle une clatante sanction,
furent construits les deux ports militaires de Zea et de
Mounychia, destins abriter une flotte dont limpor-
tance devait aller croissant pendant le demi-sicle qui
spare Salamine des dbuts de la guerre du Plopon-
PIRE 545

nse. Cest au Pire que se dvelopprent les chantiers


de constructions navales qui attiraient une importante
main-duvre dtrangers et desclaves. Cette activit
portuaire, la fois militaire, artisanale et commer-
ante, avait fait natre une agglomration dont Pricls
aurait demand au grand architecte Hippodamos de
Milet de dessiner le plan. Le Pire allait devenir le
centre de cet empire maritime quAthnes avait con-
stitu au lendemain des guerres mdiques, sous cou-
vert dune alliance militaire dirige contre les Perses.
Cest l qutaient logs les navires de guerre sur
lesquels reposait la force militaire dAthnes. Mais
cest l aussi, comme le remarque le Vieil Oligarque,
quaffluaient les produits de toute sorte quAthnes
importait pour assurer le ravitaillement de la popula-
tion dans son ensemble, et le luxe des plus riches.
Au premier rang des produits que les navires de
commerce dchargeaient sur les docks du Pire venait
le bl, dont Athnes, au sol peu propice la culture
des crales, importait de grosses quantits. Au IVe si-
cle, la moiti au moins du bl import venait de la
rgion du Pont-Euxin : l, les marchands venus
dAthnes bnficiaient dun rgime prfrentiel de la
part des souverains bosporans, barbares hellniss qui
entretenaient avec Athnes des relations damiti. Un
discours de Dmosthne nous apprend que certains
marchands du Pire avaient en permanence des agents
dans les ports du royaume du Bosphore. Un autre cen-
PIRE 546

tre dapprovisionnement en grains tait lgypte : par


lintermdiaire des marchands installs Naucratis,
les marchands partis dAthnes pouvaient se ravitail-
ler en bl gyptien. La Sicile, lItalie mridionale, la
Cycnaque fournissaient galement du bl Athnes.
Certes, il faut se garder dimaginer des courants
dchange rguliers. Le hasard, les circonstances ame-
naient les marchands partis du Pire choisir tel pays
plutt que tel autre pour sy procurer leur prcieuse
cargaison. Au IVe sicle, nous savons que le commerce
du bl tait assez strictement rglement, ce qui sex-
plique par les difficults que connaissait alors
Athnes : les marchands partis du Pire taient tenus
dy dcharger leur retour au moins les deux tiers de
leur cargaison de bl, et des magistrats spcialiss, les
sitophylaques, taient chargs de veiller au respect de
ces dispositions. Les prix cependant demeuraient
libres, ce qui permettait aux marchands de bl de se
livrer la spculation, en cas de difficults dappro-
visionnement. Un discours de Lysias au dbut du
sicle, un autre qui figure parmi les uvres de
Dmosthne apportent sur ce point dintressantes
informations.
En dehors du bl, les navires qui dchargeaient leurs
cargaisons au Pire apportaient aussi des esclaves, des
bois de construction pour les navires, provenant
essentiellement de Macdoine, de la poix, du chanvre,
toujours pour les besoins de la flotte. Enfin des pro-
PIRE 547

duits de luxe, destins satisfaire aux exigences dune


petite minorit de riches : toffes fines, pices et aro-
mates, parfums, vins de Chios ou de Samos, etc.
Pricls pouvait juste titre se vanter de ce
quAthnes jouissait autant des ressources trangres
que de celles de son propre territoire .
Une partie des marchandises dcharges au Pire
taient retransportes ailleurs. Le Pire jouait ainsi le
rle dun port de commerce international o se
retrouvaient des marchands venus de toutes les parties
du monde mditerranen. Xnophon dans les Revenus
explique cette situation la fois par la scurit que les
installations portuaires offraient aux marchands, et
par la qualit de la monnaie athnienne : Dans la
plupart des cits, remarque-t-il, les commerants sont
forcs de prendre une cargaison de retour ; car la mon-
naie de ces cits na pas cours au-dehors. Athnes
au contraire, ils peuvent emporter en change de ce
quils ont apport la plupart des marchandises dont les
hommes ont besoin, ou, sils ne veulent pas prendre
de cargaison, ils peuvent exporter de largent et faire
ainsi un excellent march ; car, en quelque endroit
quils le vendent, ils en retirent partout plus que la
somme investie (III, 1).
De cette activit commerante, la cit tirait des avan-
tages financiers puisquelle prlevait des taxes len-
tre et la sortie des navires, et des taxes sur les
transactions qui se droulaient la Grande Halle o
PIRE 548

taient exposes les marchandises. Cest aussi


pourquoi Xnophon dans ce mme trait des Revenus
invitait les Athniens tout faire pour attirer nou-
veau les marchands qui depuis la guerre du Plo-
ponnse avaient un peu dsert le port : il serait
avantageux de construire pour les naukleroi des htel-
leries autour des ports, outre celles qui existent dj ;
il serait bien aussi de donner aux ngociants des
emplacements convenables pour lachat et la vente, et
de faire pour ceux qui viennent chez nous des htel-
leries publiques. Si, en outre, on btissait pour les
marchands trangers des logements et des halles au
Pire et en ville, ce serait la fois des ornements pour
la ville et une grosse source de revenus (III, 12-13).
Parmi les marchands qui frquentaient le Pire, les
trangers taient en effet nombreux. Ils taient sou-
vent groups par ethn, par groupes de mme origine,
qui se rassemblaient autour des sanctuaires de leurs
divinits particulires. Ds la fin du Ve sicle, les
cultes trangers sinstallent au Pire, celui de la
desse thrace Bendis en. particulier. Au IVe sicle, les
marchands chypriotes obtinrent une concession pour
lever un sanctuaire leur Aphrodite. Nous possdons
le texte du dcret qui fut pris sur proposition de
Lycurgue : il fait rfrence une mesure analogue
prise antrieurement en faveur des marchands gyp-
tiens pour ltablissement dun sanctuaire consacr
Isis.
PIRE 549

Mais comme nous lapprennent les plaidoyers


dmosthniens, il y avait aussi des Athniens parmi
ces marchands et ces armateurs qui frquentaient les
quais du Pire. La plupart y avaient leur maison, le
Pire tant un des dmes de lArtique. Par ailleurs, on
la vu, les constructions navales avaient attir au Pire
tout un petit peuple dartisans, de charpentiers de
marine, qui, dans leur grande majorit taient des
citoyens mme sils travaillaient assists desclaves
ou douvriers mtques. Quelques riches mtques
enfin, tels le Syracusain Kphalos, y avaient leurs ate-
liers. On peut essayer dimaginer ce quoi ressem-
blait le port dAthnes lpoque de son plus grand
dveloppement : un de ces ports mditerranens o se
pressait une population bruyante et active, qui, dans
sa composante civique, constituait un des plus srs
appuis de la dmocratie. Lorsquen 404 les oligarques
soutenus par Sparte se rendirent matres dAthnes,
cest au Pire que les dmocrates rassembls autour
de Thrasybule trouvrent laide qui leur permit de
venir bout de leurs adversaires et de restaurer la
dmocratie. Et, pendant. longtemps, lexpression
ceux du Pire fut synonyme de dmocrates .
Si le Pire, aprs la guerre du Ploponnse, connut
un moment de dclin, celui-ci fut de courte dure, et
lactivit du port reprit ds les premires dcennies du
IVe sicle pour atteindre son plus grand dveloppe-
ment dans la seconde moiti du sicle. Cest seule-
PISISTRATE 550

ment avec les conqutes dAlexandre, puis le


dveloppement de Rhodes et dAlexandrie la fin du
IVe sicle que le Pire allait voir son importance
dcrotre et cesser dtre la plaque tournante des
changes en Mditerrane orientale.
J. Hasebroeck, Trade and Politics in Ancien Greece,
Londres, 1933.
L. Gernet, Lapprovisionnement dAthnes en bl au Ve et
au IVe sicle, Paris, 1909.
Cl. Moss, Le Pire, dans Athnes au temps de Pricls,
Paris, 1964, pp. 48-87.

! Athnes. conomie. Emporoi. Marine. Naukleroi.


Pricls. Prts maritimes.

PISISTRATE
Pisistrate fut tyran dAthnes de 561 527, avec
deux interruptions de quelques annes pendant les-
quelles il dut sexiler. La situation qui lamena sem-
parer du pouvoir dans la cit fut en quelque sorte le
rsultat des mesures par lesquelles Solon avait tent
de rsoudre la crise du dbut du VIe sicle. Les puis-
sants, les membres des vieilles familles aristocra-
tiques, taient lss par la seisachteia, lopration qui
avait mis fin la dpendance des petits paysans. Et le
dmos, de son ct, tait mcontent de ne pas avoir
PISISTRATE 551

obtenu le partage galitaire du sol quil rclamait. Les


annes qui suivirent le dpart de Solon furent des
annes de troubles et danarchie (au sens propre du
terme : anne sans archonte). Les membres des grandes
familles se disputaient le pouvoir, en sappuyant sur
leur clientle rgionale. Contre eux, Pisistrate prit
appui sur le petit peuple des campagnes pauvres, se fit
donner une garde de porte-massue et sempara de
lAcropole. Il en fut chass quelques annes plus tard,
mais russit revenir grce lappui de la famille des
Alcmonides et de son chef, Mgacls, dont il pousa
la fille. La rupture toutefois ne tarda pas intervenir,
et Pisistrate prit de nouveau le chemin de lexil. Mais
cette fois il sut trouver de largent et recruta des mer-
cenaires, grce auxquels il put rentrer en matre
Athnes. Il dsarma les hoplites, condamna lexil un
certain nombre de ses adversaires, mais, tout en
prenant soin de placer ses partisans dans les princi-
pales charges, il ne modifia pas la constitution et
respecta la lgislation solonienne. Il prit des mesures
en faveur des petits paysans, leur consentant des prts
et leur assurant par lenvoi de juges itinrants le
respect des lois. Il se procura des revenus en imposant
une dme aux plus riches, grce quoi il put dvelop-
per la flotte, embellir la cit dont la population sac-
crut sensiblement. Cest en effet le moment o la
cramique athnienne, figures noires puis figures
rouges, commence simposer sur tout le pourtour de
PISISTRATE 552

la Mditerrane, dtrnant la cramique corinthienne.


Les potiers, souvent dorigine trangre, taient ins-
talls dans le quartier du Cramique. Pour nourrir
cette population accrue, Pisistrate noua des relations
avec les tats riverains de la mer Noire, ouvrant ainsi
la voie ce que serait la politique maritime dAthnes
au sicle suivant. Il nhsita pas confier Miltiade,
chef de la puissante famille des Philaides, le soin
dtablir une colonie athnienne en Chersonse de
Thrace, afin de contrler les Dtroits par o passaient
les convois de bl venant du Pont-Euxin. Bien que
seul matre dun pouvoir quil transmit ses fils
Hippias et Hipparque, Pisistrate peut donc tre compt
parmi ceux qui, aprs Solon et avant Clisthne, con-
triburent crer les conditions de lavnement de la
dmocratie. Il est significatif qualors que la tyrannie
tait tenue par les Athniens pour le plus grand danger
menaant la dmocratie, la personne de Pisistrate soit
demeure dans la tradition affecte dun signe positif,
et que tous se soient plu vanter sa modration et son
amour du dmos.
Cl. Moss, La Tyrannie dans la Grce antique, Paris,
1969, pp. 49-78.

! Alcmonides. Athnes. Miltiade. Solon. Tyrannie.


PLATON 553

PLATON
Platon appartenait une vieille famille athnienne
par son pre Ariston, et par sa mre tait apparent
Charmide et Critias, qui tous deux jourent un rle
important lors de la seconde rvolution oligarchique.
Dans sa jeunesse, il suivit les leons de Socrate, et
alors que tout le dsignait pour faire une carrire poli-
tique, il y renona quand la dmocratie restaure eut
condamn mort son matre. Il sexila volontairement
comme nombre dautres disciples du philosophe
Mgare o il sjourna quelque temps. Puis il se rendit
en Italie du Sud et en Sicile, et cest au retour de ce
premier voyage, au cours duquel il se lia avec Dion,
quil aurait t captur par des pirates. Libr, il ren-
tra Athnes et fit lacquisition dun domaine situ
prs des jardins du hros Acadmos, o il allait dsor-
mais enseigner des disciples venus de toutes les par-
ties du monde grec. Il y demeura jusqu sa mort, en
347, ne sloignant que deux fois pour se rendre de
nouveau en Sicile, o, aprs la mort de Denys
lAncien, il esprait gagner la philosophie son fils
Denys le Jeune. La seconde fois, il faillit tre retenu
par le tyran qui le souponnait dintriguer contre lui
avec Dion, et il fallut lintervention de son ami Archy-
tas de Tarente pour quil puisse repartir.
PLATON 554

Luvre de Platon est considrable, et lon sait la


place importante quelle occupe dans lhistoire de la
philosophie occidentale. Mais elle est essentielle aussi
pour lhistorien de la cit, car dans les dialogues o
Platon met en scne son matre Socrate, entour de ses
disciples, ce sont tous les problmes de la cit grecque
et de son fonctionnement qui sont voqus. Platon sy
livre en particulier une critique de la dmocratie,
dont il rcuse le principe, savoir la souverainet du
dmos et dont il dnonce les mfaits. Aucun dirigeant
de la cit nchappe ses accusations, pas mme ceux
qui, comme Thmistocle ou Pricls, assurrent sa
grandeur. ses yeux, ils furent dautant plus cou-
pables que, incapables de rendre meilleurs leurs conci-
toyens, ils les tournrent vers la mer, porteuse de tous
les maux. Il faut remarquer toutefois que, bien que li
aux milieux oligarchiques, Platon nen tait pas moins
hostile au rgime que ceux-ci avaient tent dtablir.
Les riches ne lui semblaient pas plus comptents que
la masse des pauvres qui constituait le dmos pour
diriger la cit. Seul, le sage, le Philosophe, tait capa-
ble de rendre les hommes meilleurs, et cest lui que
la cit idale devait confier lautorit. la fin de sa vie
toutefois, Platon, convaincu que la cit idale ntait
pas ralisable, labora dans les Lois un modle din-
stitutions destines une colonie imaginaire, modle
qui, tout en restant fidle aux principes du philosophe,
ne sen inspirait pas moins de la ralit athnienne.
PLOUSIOI 555

Dune norme bibliographie, on retiendra :


V. Goldschmidt, Questions platoniciennes, Paris, 1970.
R. Maurer, Platons Staat und die Demokratie, Berlin,
1970.
M. Isnardi, Filosofia e politica nelle lettere di Platone,
Naples, 1970.

! Dmocratie. Littrature. Musique. Philosophie. Protago-


ras. Socrate. Sophistes. Stasis.

PLOUSIOI
Cest le terme qui dsigne ceux qui possdent la for-
tune (ploutos) cest--dire les riches, mais il est vi-
dent quil recouvre des situations sans doute
diffrentes dune cit lautre, dune poque lautre.
Dans lAthnes dmocratique des Ve et IVe sicles,
ceux quon appelait les riches taient les citoyens
astreints aux liturgies, ceux dont la fortune tait gale
ou suprieure un talent (six mille drachmes). De dif-
frentes indications donnes par nos sources, il ressort
que ce groupe comprenait environ douze cents chefs
de famille, peut-tre un peu plus en priode de pros-
prit. Sur ces douze cents, seuls les plus riches, les
Trois Cents, devaient tre astreints aux liturgies co-
teuses comme la trirarchie, ou aprs 362 la proeis-
phora. Les plaidoyers des orateurs, les inscriptions
des magistrats qui assignaient les concessions
PLOUSIOI 556

minires ou prsidaient la vente des biens con-


fisqus permettent dentrevoir quels taient les biens
sur lesquels se fondait cette richesse. Dabord, vi-
demment, la terre, la plus ancienne forme de richesse
et qui demeurait toujours affecte dun signe positif.
Ensuite, lexploitation des concessions minires du
Laurion, qui pouvait donner naissance de grandes
fortunes. Enfin les ateliers desclaves artisans, tan-
neurs, forgerons, tisserands, etc. Une partie de la for-
tune des riches Athniens tait galement compose
de crances et de prts maritimes. On a pu tablir la
composition de quelques grandes fortunes athni-
ennes. Celle de Cimon au Ve sicle tait essentielle-
ment foncire, de mme que celle, plus modeste, de
Pricls. Nicias, quant lui, tait un riche concession-
naire de mines au Laurion et tirait de substantiels
bnfices de la location de ses esclaves mineurs.
Cleon possdait un atelier de tannerie. Le pre de
Dmosthne avait deux ateliers serviles et de nom-
breuses crances. Les Athniens riches se plaignaient
souvent du poids des charges qui pesaient sur eux.
Mais en mme temps ils tiraient de leur richesse les
moyens dassurer leur popularit auprs du dmos.
Car, de rares exceptions prs, ce sont les riches qui
fournissaient la cit ses dirigeants. Jusqu la guerre
du Ploponnse, ils saccommodrent dans leur
grande majorit dun rgime aux destines duquel ils
prsidaient. Mais le poids des charges qui pesaient sur
PLOUSIOI 557

eux, et aussi laffirmation de plus en plus nette de la


souverainet populaire, amenrent certains dentre
eux se tourner vers loligarchie. Aprs lchec des
deux rvolutions oligarchiques, il ny eut plus de ten-
tatives pour mettre fin la dmocratie. Mais les riches
se dtournrent de plus en plus de la politique
imprialiste et soutinrent, aprs leffondrement de la
Seconde Confdration athnienne, les efforts dEu-
bule et de ses amis pour le triomphe dune politique
de paix. Aprs Chrone, une partie dentre eux se ral-
lia au parti macdonien , si lon en croit les accu-
sations de Dmosthne et accepta, en 322, le principe
dune constitution censitaire qui remettait la cit entre
leurs mains.
Ailleurs, et surtout au IVe sicle, la vie politique des
cits fut domine par le conflit entre pauvres et riches,
qui donna lieu des affrontements souvent sanglants.
Pour les auteurs anciens, les riches dans ces conflits
taient toujours du ct des oligarques.
J.-K. Davies, Wealth and the Power of Wealth in Classical
Athens, Salem, 1984.

! Athnes. Eisphora. Liturgies. Oligarchie. Pntes. Prts


maritimes. Trirarchie.
POSIE 558

POSIE
La posie a t la premire forme de littrature des
Grecs, une posie accompagne le plus souvent de
musique et qui avait un caractre crmoniel. La
posie pique, dont nous possdons seulement une
infime partie avec les deux merveilleux pomes que
sont LIliade et LOdysse, tait chante par les ades
lors des banquets qui runissaient laristocratie
grecque des premiers temps de la cit. Elle empruntait
ses sujets un pass mythique de hros, dont le pote
contait les aventures merveilleuses ou tragiques. Cette
posie orale senrichissait au cours du temps dpi-
sodes nouveaux. Destine tre mmorise, elle se
caractrisait par des formules sans cesse reprises qui
donnaient en mme temps son rythme au chant de
lade. La mise en forme dfinitive de cette posie
pique fut la consquence de ladoption de lcriture
alphabtique qui permit de transcrire le texte sur des
parchemins en peau de mouton, puis sur des papyrus
partir du milieu du VIIe sicle. Cest aussi le VIIe si-
cle qui vit se dvelopper une posie pique qui se
voulait dans la tradition homrique et dont il ne sub-
siste que quelques fragments ou titres, tels les pomes
du cycle troyen ou ceux du cycle thbain dont sinspi-
POSIE 559

rrent les Tragiques du Ve sicle. On connat les noms


de certains de ces potes piques, comme Actinos de
Milet, auteur dune Ilioupersis, ou rcit de la chute de
Troie, comme Hagias de Trzne qui aurait compos
les Nostoi ou retours des hros de la guerre de Troie,
ou encore Eumlos, Crophilos de Samos, etc.
Parmi ces potes contemporains ou successeurs
immdiats dHomre, il faut mettre part Hsiode,
dont nous possdons deux grands pomes religieux,
La Thogonie, ou rcit de la gnration des dieux, et
Les Travaux et les Jours, calendrier religieux et agri-
cole qui introduit dans un monde diffrent de celui de
lpope : non plus les hros dun pass mythique,
mais le monde des paysans dune Grce en proie de
graves troubles politiques et sociaux.
Ces troubles, on les devine galement larrire-
plan de la posie lyrique qui spanouit partir de la
fin du VIIe sicle. Comme la posie pique, cette
posie tait chante, mais la musique y tenait une
place beaucoup plus importante, cependant que les
instruments daccompagnement, lyre, cithare, flte, se
perfectionnaient. Les thmes de cette posie lyrique
taient extrmement varis. Certains avaient un cara-
ctre nettement religieux, tels les hymnes ou les
dithyrambes composs pour les processions et les
churs. Les pinicies taient des pomes chantant la
victoire dun athlte lors des grands Jeux panhel-
lniques. Mais dautres pomes avaient un caractre
POSIE 560

plus personnel, exprimant la douleur ou les passions


du pote. On ne possde malheureusement que des
fragments de la plupart de ces potes lyriques, tels
Terpandre de Lesbos, Alcman ou Tyrte, clbres
surtout Sparte, ou Archiloque de Paros dont la
posie exprime avec violence les sentiments dun
exil contraint de se louer comme mercenaire pour
survivre. On en sait un peu plus sur Alce et Sapho,
les deux potes originaires de Lesbos, qui chantent
dans leurs vers lamour et rvlent lhostilit de cette
aristocratie lesbienne lencontre du tyran Pittacos.
La mme amertume aristocratique se retrouve chez
Theognis de Mgare, tandis quau contraire le nom
dAnacron de Teos, qui vint Athnes sous les
Pisistratides, reste attach une posie rotique et
gracieuse et ces chants daprs banquet qui glorifi-
aient Dionysos.
De ces potes lyriques, un seul peut tre jug sur
autre chose que des fragments disperss, le Botien
Pindare, qui vcut dans la premire moiti du Ve si-
cle. Si une partie de son uvre a disparu, nous poss-
dons en revanche de nombreux pomes quil composa
pour chanter les athltes vainqueurs aux grands jeux
panhellniques, dans lesquels il voque galement de
grands mythes dont il affirme la valeur religieuse et
morale. Aprs Pindare, la posie lyrique dcline dj
avec son contemporain Bacchylide, et plus encore
dans la seconde moiti du Ve sicle. Mais alors se
POLIS 561

dveloppe une autre forme de posie avec la tragdie


issue du dithyrambe et avec la comdie, issue des
chants qui accompagnaient les processions dionysi-
aques. Mais il sagit alors dun genre littraire dif-
frent qui spanouit Athnes au moment o la cit
atteint son apoge et o stablit la dmocratie, et qui,
sil relve toujours du genre potique, nen constitue
pas moins un autre aspect de la civilisation grecque.
J. Svenbr, La parole et le marbre. Aux origines de la
potique grecque, Lund, 1976.

! Alce. Grce dAsie. Hsiode. Homre. Littrature.


Musique. Pindare. Sapho. Tragdie.

POLIS
Cest le terme par lequel les Grecs dsignaient la
forme dtat qui tait la plus rpandue dans le monde
hellnique et quils tenaient pour spcifique de leur
culture. Les modernes prouvent une certaine diffi-
cult le traduire, car cit est devenu synonyme de
ville. Sens que les Grecs eux-mmes nignoraient pas,
puisquils distinguaient la polis du territoire (chra)
qui en dpendait, lune et lautre restant cependant
unis au sein de la cit-tat. La polis grecque se prsen-
tait dabord comme une communaut humaine, celle
des politai, des citoyens. Les auteurs anciens parlent
POLIS 562

dailleurs des Athniens, des Corinthiens, des Lacd-


moniens, etc. et nemploient quexceptionnellement
le nom des cits lorsquils voquent leur rle en tant
que communaut agissant politiquement. Elle ntait
cependant pas, sauf cas exceptionnels, sparable du
territoire sur lequel tait tablie la communaut des
politai. Ce territoire pouvait tre de dimensions fort
varies. Les citoyens seuls se le partageaient, mais
une partie dentre eux, les plus riches, et dans les cits
les plus dveloppes ceux qui vivaient de lartisanat et
du commerce, rsidaient en ville, la ville tant le lieu
o se tenaient les assembles, o sigeaient le ou les
Conseils, les tribunaux et les magistrats. Dans toute
polis grecque on retrouvait les mmes institutions,
assemble, conseil, magistrats, mais seules les cits
dmocratiques remettaient les prises de dcisions
engageant lensemble de la communaut aux mains
des assembles runissant tous les citoyens, et cest l
seulement que le pouvoir judiciaire tait exerc par
des juges pris dans lensemble des citoyens. Chaque
polis constituait un tat autonome, rgi par ses propres
lois et plac sous la protection de ses dieux propres.
Toutefois, il existait dans le monde grec de lpoque
classique des groupements de cits rassembles
autour dune cit plus puissante ou dun sanctuaire, et
qui se donnaient des institutions fdrales communes.
Tel tait le cas de la Botie, domine par Thbes, la
plus puissante des cits botiennes, qui ne parvint
POLIS 563

jamais constituer autour delle un tat unitaire. Par


ailleurs, il faut rappeler que dans ces cits, la commu-
naut civique ne se confondait pas avec la population
du territoire. Il existait ct des citoyens des esclaves,
des dpendants, des trangers rsidents, qui ne partici-
paient pas la vie de la polis mme sils taient par-
fois appels en dfendre le territoire, ou si, comme
ctait le cas Athnes pour les mtques et les
esclaves, ils prenaient une part importante son acti-
vit conomique. Athnes est souvent tenue pour la
cit grecque par excellence, celle dont les institutions
sont parvenues lpoque classique au plus haut
degr de perfection. On tend cependant aujourdhui
relativiser ce caractre exemplaire, ou tout au moins
ny voir que la consquence de lhgmonie quelle
exera sur le monde gen au Ve et pendant une partie
du IVe sicle. De mme certains travaux rcents font
remonter au dbut du second millnaire la naissance
de la cit grecque quon tient gnralement pour un
phnomne apparu seulement la fin du IXe ou au
dbut du VIIIe sicle, au moment o sont rdigs les
pomes homriques qui en fixeront les valeurs pour
des sicles. Quoi quil en soit de ces dbats, il reste
que la polis est caractristique de la civilisation
grecque, ce que rsumait bien Aristote quand il
dfinissait lhomme grec comme un zoon politikon,
un animal politique , cest--dire fait pour vivre
dans une polis.
POLITEIA 564

H. Van Effenterre, La cit grecque, des origines la


dfaite de Marathon, Paris, 1985.
F. de Polignac, La naissance de la cit grecque, Paris,
1984.

! Cit. Dmocratie. Libert (Eleutheria). Oligarchie. Poli-


teia. Polits. Prytanes. Zeugites.

POLITEIA
Cest le terme que lon traduit gnralement par
constitution , bien que le mot ait un sens beaucoup
plus large et plus complexe la fois. En effet, la
politeia dune cit nest pas seulement lensemble des
institutions qui la rgissent. Quand le Vieil Oli-
garque crit la Politeia des Athniens, quand
Xnophon rdige la Politeia des Lacdmoniens, ils
font entrer dans leur analyse non seulement les dif-
frents pouvoirs dans la cit, mais aussi ltude des
structures de la socit, du genre de vie, de lduca-
tion, des loisirs, etc. Cest seulement avec la Politeia
des Athniens dAristote que le terme de constitution
est justifi, puisque cest en effet une description des
institutions athniennes que se livre le philosophe,
aprs un rappel historique des diffrentes transforma-
tions (metabolai) quelles subirent au cours des si-
cles. Mais politeia a aussi le sens de participation la
vie civique. Cest dans ce sens que lemploient les
POITEIA 565

dcrets accordant la citoyennet des trangers.


Participer la politeia cest faire partie du corps des
politai, des citoyens. En tre priv, cest tre exclu de
toute activit politique. Les deux sens finissent cepen-
dant par se confondre dans les rflexions des thori-
ciens du IVe sicle qui ont entrepris de classer les
diffrents types de politeia afin den analyser le fonc-
tionnement. Avec des variantes dun auteur lautre,
on distingue le plus souvent trois types de politeia,
dmocratique, oligarchique et monarchique, selon que
la souverainet appartient au dmos, au petit nombre
ou un seul, roi ou tyran. Mais, selon que les nomoi,
les lois, y sont ou non respectes, ces types se subdi-
visent, cependant que certaines cits possdent une
politeia mixte, intgrant les diffrents lments des
trois principaux. Cest du moins ainsi quAristote
prsente la constitution de Sparte. La rflexion sur la
politeia survivra au dchu de la cit grecque et nour-
rira la pense politique romaine de la fin de la Rpu-
blique.
Ed. Will, Le Monde grec et lOrient I - Le Ve sicle, Paris,
1972, pp. 415-432.
J. Bordes, Politeia, Paris, 1982.

! Atimie. Cit. Libert (Eleutheria). Nomos. Oligarchie.


Ostracisme. Patrios politeia. Polis. Polits. Tyrannie.
POLITS 566

POLITS
Polits est le terme par lequel on dsigne le citoyen
dans une cit grecque. Il apparat ds lpoque hom-
rique, mais cest seulement relativement tard quil se
charge dun sens prcis par rapport astos, quil
dsigne le citoyen en pleine possession de ses droits
politiques, et pas seulement ce qui est le cas le plus
souvent pour astos le membre de la communaut
civique. Il importe toutefois de bien prendre con-
science que cette distinction na pas valeur juridique,
et que les deux termes sont parfois employs indif-
fremment : ainsi Aristote emploie-t-il, pour voquer
la clbre loi de Pricls sur la citoyennet, astos dans
la Constitution dAthnes et polits dans la Politique.
Il est vrai que cest aussi dans ce dernier ouvrage quil
sest efforc de dfinir le contenu de la notion de
polits, de citoyen, et quil a mis prcisment laccent
sur limportance, dans cette dfinition, de la partici-
pation lactivit politique.
Le citoyen se dfinit certes dabord par sa naissance.
Les cits grecques dans leur ensemble, et la cit dmo-
cratique quest Athnes en particulier, se sont tou-
jours montres avares du droit de cit. Lattribution
de la qualit de citoyen des trangers reste excep-
POLITS 567

tionnelle, et ne fait lobjet dune mesure gnrale que


dans les cas de rvolutions. Ainsi la tradition voulait-
elle que Clisthne ait fait entrer dans le corps civique
des trangers, peut-tre mme des esclaves, et que
caurait t pour que rien ne distingue ces neopolitai
des citoyens de naissance quil aurait impos lusage
du dmotique, du nom indiquant lappartenance au
dme, de prfrence au patronyme. Ainsi galement
auraient agi les tyrans, attribuant le droit de cit des
trangers, voire des esclaves, pour accrotre le nom-
bre de leurs partisans.
Mais, si la naissance est la condition premire
dappartenance la communaut des politai, elle ne
suffit pas les dfinir compltement. Car les enfants,
les adolescents, les femmes bien videmment nen
font pas partie. Cela implique donc que le citoyen se
dfinit aussi par lexercice des droits politiques, la
participation la politeia. Bien videmment, cette
participation nest relle et totale que dans une cit
dmocratique. Athnes, lensemble des politai
exercent leurs droits au sein des assembles locales,
de lecclesia, des tribunaux, sans restriction aucune. Il
en va diffremment dans les cits oligarchiques o la
masse des citoyens est carte des lieux o se pren-
nent les dcisions. Cest l prcisment que se pose le
problme de la distinction entre astoi, membres de la
communaut civique, et politai, membres du corps
politique. Mais, comme on la vu plus haut, cest
POLITS 568

seulement avec Aristote, et le grand effort de mise en


ordre que reprsente la Politique, que ce problme
apparat vritablement pos. On ne voit pas par exem-
ple quil ait proccup les hommes qui firent les deux
rvolutions oligarchiques de la fin du Ve sicle,
lorsquils envisageaient de rduire cinq mille ou
trois mille le nombre des Athniens qui participe-
raient effectivement la vie politique. Remarquons
enfin, quen dpit du fait que les femmes ne sont pas
proprement parler des citoyennes , on trouve
quelques emplois Athnes du fminin de polits,
politis. Presque tous datent de la seconde moiti du IVe
sicle et sinscrivent dans un contexte prcis : laffir-
mation dune naissance lgitime fondant le droit la
participation la vie politique pour le fils dune poli-
tis.

Cl. Moss, La conception du citoyen dans la Politique


dAristote, Eirn, VI, 1967, pp. 17-22.
E. Lvy, Cit et citoyen dans la Politique dAristote,
Ktma, V, 1980, pp. 223-248.
C. Vatin, Citoyens et non-citoyens dans le monde grec,
Paris, 1984.

! Cit. Dmocratie. Dmos. Nomos. Oligarchie. Polis.


Politeia.
PRAXITLE 569

PRAXITLE
Praxitle tait le fils dun sculpteur athnien,
Cphisodote, clbre pour avoir rig sur lagora
dAthnes, vers 370/360 une statue de la Paix
(Eirn). Cest Athnes quil passa la plus grande
partie de sa vie, mme sil eut plusieurs reprises
loccasion de travailler pour des cits trangres. Il
travaillait aussi bien le marbre que le bronze, et ses
statues de marbre furent souvent peintes par le peintre
Nicias. Lart de Praxitle se distingue de celui de ses
prdcesseurs par sa recherche de la souplesse des
attitudes, les jeux de lombre et de la lumire sur les
chairs nues de ses phbes et des jeunes desses dont
il dveloppa le modle en sinspirant du corps de sa
matresse, la clbre courtisane Phryn. On ne pos-
sde malheureusement que des rpliques de ses
uvres les plus clbres, lApollon Sauroctone o le
jeune dieu est reprsent appuy sur un tronc darbre
sur lequel grimpe un lzard, la fameuse Aphrodite de
Cnide et le non moins fameux Herms portant Diony-
sos enfant, o lon retrouve la mme position lgre-
ment incline du corps qui fait jouer les muscles et
donne la lumire un relief particulier.
PREMIERS TEMPS DE LA GRCE 570

Praxitle ouvre dont un nouveau chapitre dans lhis-


toire de la sculpture grecque. Il est le reprsentant
dun art qui privilgie la sensualit et le moelleux des
chairs. Par l, il est caractristique dune poque o
progresse lindividualisme et qui accorde une impor-
tance grandissante la vie prive.
J. Charbonneaux, R. Martin, F. Villard, Grce classique
(LUnivers des Formes), Paris, 1969, pp. 207-214.
G.E-Rizzo, Prassitele, Milan, 1932.

! Phidias.

PREMIERS TEMPS DE LA GRCE


Lhistoire du monde grec ne commence pas avec la
naissance de la cit. Mais si lon convient gnrale-
ment que les Grecs sont arrivs dans la pninsule hel-
lnique au dbut du second millnaire, force est de
reconnatre que leur histoire nous est mal connue
faute de documents crits. Mme les tablettes en
Linaire B, dont le dchiffrement depuis 1952 a per-
mis de mieux connatre les structures de la socit
mycnienne, ne fournissent de renseignements que
pour la fin de la priode dapoge de cette civilisation
et encore sagit-il de renseignements partiels, muets
sur lhistoire proprement dite des palais mycniens.
Cest donc essentiellement sur la documentation
PREMIERS TEMPS DE LA GRCE 571

archologique, qui senrichit danne en anne, mais


reste une documentation muette, que se fonde notre
connaissance de ce millnaire qui spare larrive des
Grecs de la naissance de la cit.
Bien entendu, quand nous parlons de larrive des
Grecs , il faut aussitt prciser que cest parce que
les anciens Grecs y faisaient allusion dans leurs rcits
mythiques des origines que nous employons cette
expression. Car il nest pas vident qu un certain
moment le peuplement de la pninsule ait t pro-
fondment modifi par larrive denvahisseurs par-
lant grec et porteurs dune civilisation et de croyances
nouvelles. Les Grecs taient certes des Indoeuro-
pens, mais ni la toponymie, ni la culture matrielle
ne permettent de dater de faon prcise le moment de
leur arrive . Les archologues dailleurs sont loin
dtre daccord sur ce point, mme si le plus grand
nombre dentre eux font remonter les premiers
tablissements grecs la priode du Bronze ancien,
plus prcisment ce quon appelle lhelladique
ancien II et III. Ces premiers tablissements succ-
deraient, aprs une priode marque par des destruc-
tions, des tablissements antrieurs relativement
importants. On constaterait alors des modifications
dans la rpartition de lhabitat, certaines innovations
techniques (le tour du potier) et lapparition dune
cramique grise dite mynienne . Mais ces transfor-
mations nimpliquent pas la substitution dune popu-
PREMIERS TEMPS DE LA GRCE 572

lation nouvelle aux anciens occupants du sol. Bien


plutt, les nouveaux arrivants se sont fondus dans la
population ancienne, et lon peut supposer que cest
de cette fusion quest ne une nouvelle culture ma-
trielle.
Elle allait lentement se dvelopper pour aboutir la
fin de lhelladique moyen la civilisation que nous
appelons mycnienne, du nom du site ploponnsien
de Mycnes, fouill la fin du sicle dernier par
lAllemand Schliemann. Celui-ci, voulant retrouver
les traces des hros dHomre, avait mis jour une
quantit impressionnante dobjets en or ensevelis
dans des tombes formant un cercle au-dessous de
lAcropole. Les fouilles de Mycnes se poursuivirent
aprs Schliemann, et en 1952, on dcouvrit un second
cercle de tombes antrieur au premier et renfermant
un matriel moins riche que les archologues datent
des annes 1650-1550. Ce serait donc approximative-
ment le dbut de cette civilisation mycnienne qui
allait spanouir pendant les sicles suivants
jusquaux destructions des principaux palais, vers la
fin du XIIIe sicle.
Les modernes se sont interrogs sur les raisons de cet
panouissement, et ont mis diverses hypothses :
arrive de nouveaux envahisseurs, dveloppement
dune socit de guerriers qui, se louant comme mer-
cenaires au service des grands tats de lOrient y
auraient acquis les richesses dont ils faisaient talage
PREMIERS TEMPS DE LA GRCE 573

dans leurs ncropoles, dveloppement de courants


dchanges avec le monde phnicien et lOccident
mditerranen. On avait mme, avant le dchiffre-
ment du Linaire B, imagin une colonisation de la
Grce continentale par les Crtois. Mais cest une
hypothse maintenant abandonne, puisque la langue
des tablettes trouves aussi bien Cnossos que sur le
continent sest rvl tre du grec. En fait, si la Crte
avait en effet connu dans la premire moiti du second
millnaire un ou plutt deux systmes palatiaux sup-
ports dune civilisation raffine, cette civilisation dis-
parat vers 1450, avec la destruction des principaux
palais et la mainmise des Mycniens sur une partie de
lle. La civilisation mycnienne son apoge porte
incontestablement la trace dune influence Crtoise,
mais sans le raffinement qui caractrisait la civilisa-
tion minoenne.
Il faut donc renoncer trouver une explication unique
au dveloppement de la civilisation mycnienne et
tenter plutt den dgager les caractres. On a dj dit
quil sagissait dune socit guerrire, et le matriel
trouv dans les grandes tombes qulevrent les plus
puissants de ces guerriers partir du XIVe sicle est de
ce point de vue particulirement loquent. Mais ce qui
frappe surtout ce sont ces vastes ensembles fortifis
dont les plus impressonnants sont ceux de Mycnes,
de Tirynthe, de Pylos et de Thbes. Schliemann avait
fait entreprendre les fouilles de Mycnes dans lide
PREMIERS TEMPS DE LA GRCE 574

de retrouver le palais dAgamemnon. On est aujour-


dhui beaucoup plus rserv sur ce point. De mme,
les modernes sont dtre daccord quant la supr-
matie quauraient exerce les rois de Mycnes sur les
souverains des autres palais. Le dchiffrement des
tablettes na pas rsolu tous les problmes que lhis-
torien est en droit de se poser concernant les diffrents
aspects de la socit mycnienne. On sait nanmoins
maintenant que le matre du palais tait le Wanax, qui
possdait un vaste domaine personnel. Dautres per-
sonnages importants apparaissent sur les tablettes,
comme le lawagetas, sans doute chef de larme, les
eqetai, ou compagnons et les telestai, chargs de lad-
ministration et la tte dune bureaucratie de scribes.
Les tablettes mentionnent aussi le damo, le peuple des
communauts villageoises dpendantes du palais, et
les esclaves , hommes et femmes, appartenant aux
particuliers ou aux divinits dont les noms sont dj
ceux de certaines divinits du panthon olympien. Le
personnel du palais comprenait galement des arti-
sans, en particulier des forgerons qui travaillaient
dans les ateliers lintrieur de lenceinte du palais ou
vivaient disperss dans les campagnes environnantes.
Les tablettes rvlent que le palais exerait un con-
trle troit sur toutes les activits conomiques, pr-
levant une part des rcoltes pour en assurer la
redistribution au personnel dpendant du palais,
organisant la production des toffes et des objets de
PREMIERS TEMPS DE LA GRCE 575

luxe, des armes, des chars de guerre, etc. Cette pro-


duction impliquait limportation de matires pre-
mires, mtaux, ivoire, pierres prcieuses. Do
limportance des changes avec dautres parties du
monde mditerranen. Sagissait-il dchanges rgu-
liers ? Ceux qui sy livraient taient-ils des Myc-
niens ? Dans quelle mesure ce commerce tait-il sous
le contrle du palais ? Autant de questions auxquelles
il est presque impossible de rpondre. En tout cas,
aussi bien la richesse des objets trouvs dans les
tombes mycniennes que la prsence dobjets de
fabrication mycnienne des vases en particulier
dans les les de lEge, sur la cte syrienne, en
gypte, mais aussi louest, en Sicile et en Italie
mridionale, tmoignent de limportance de ces
changes et de louverture du monde mycnien vers
lextrieur.
On le voit, bien des questions demeurent qui, dans
ltat actuel de notre documentation, ne peuvent tre
rsolues. Parmi ces questions, il en est une que lon
mentionnera pour mmoire, tant elle a suscit de
dbats contradictoires, celle de la religion de ces
Mycniens. On a dj voqu la prsence sur les
tablettes de noms qui sont ceux de divinits du pan-
thon olympien lpoque classique. On ignore
cependant tout ou presque de la faon dont ces
divinits taient honores. On pratiquait des sacri-
fices, peut-tre mme des sacrifices humains. On
PREMIERS TEMPS DE LA GRCE 576

pense que le palais renfermait des lieux de culte, et


lon a retrouv des statuettes de terre cuite qui sont
sans doute des offrandes. Mais l encore, bien des
obscurits subsistent.
Et il en va de mme, lorsquon cherche compren-
dre la brutale destruction dun grand nombre de palais
la fin du XIIIe sicle, destruction qui ouvre ce que les
archologues appellent les sicles obscurs . Des
hypothses diverses ont t avances : nouvelles
vagues denvahisseurs, conflits internes, catastrophe
naturelle. La premire qui faisait intervenir tantt les
Doriens, tantt les peuples de la mer mentionns
dans les textes gyptiens, est srieusement mise en
question aujourdhui. Lhypothse dune catastrophe
naturelle, refroidissement brutal du climat ou trem-
blement de terre, ne rend pas compte du caractre
quasi gnral des destructions. Reste lhypothse de
troubles internes, que pourrait expliquer lexploitation
par le palais des populations qui en dpendaient.
Force est davouer limpossibilit dun choix vrai-
ment fond entre ces hypothses dont la dernire
seule semble aujourdhui rallier une partie des sp-
cialistes. Encore une fois, la prudence simpose en ce
domaine. Les fouilles menes durant les deux
dernires dcennies semblent attester que la civilisa-
tion mycnienne na pas disparu brutalement du jour
au lendemain. Si certains grands palais ont t d-
truits, ailleurs, pendant au moins un sicle, des foyers
PREMIERS TEMPS DE LA GRCE 577

de civilisation mycnienne ont subsist. Et cest


seulement partir de la fin du XIIe sicle, la suite de
nouvelles destructions, que de nombreux sites ont t
abandonns, cependant que sappauvrissait la civilisa-
tion matrielle. Encore faut-il rappeler lexception de
lEube, o les fouilles ont mis jour une riche spul-
ture princire Lefkandi, datant du milieu du XIe si-
cle, ou encore de Chypre o se maintint lusage de
lcriture.
Les sicles obscurs le deviennent chaque jour un peu
moins, grce aux fouilles qui se multiplient. Le grand
historien Moses Finley avait suggr, dans un livre
qui fit grand bruit lors de sa parution en 1954 (Le
monde dUlysse) que la socit des pomes hom-
riques tait celle des sicles obscurs, un monde de
petits chefs locaux, dont la richesse tait surtout faite
de ttes de btail et qui se livraient des razzias pour
se procurer ce qui leur tait ncessaire. Or les
archologues mettent aujourdhui laccent sur la pr-
dominance dune conomie pastorale au moment o
commence lge du fer, ce qui expliquerait en partie la
dpopulation de la Grce, la prpondrance des pos-
sesseurs de troupeaux, et la survivance dlots de
richesse au milieu de lappauvrissement gnral.
Les choses changent avec la fin du Xe et le dbut du
IXe sicle. Des sites sont roccups, des lieux de culte
apparaissent o saccumulent les offrandes, une
conomie agricole se met en place. Mais le fait capi-
PREMIERS TEMPS DE LA GRCE 578

tal est peut-tre linvention dune criture alphab-


tique, emprunte aux Phniciens mais enrichie par
ladjonction de voyelles, invention qui se place la
fin du IXe sicle, et qui deviendra linstrument privi-
lgi du fonctionnement de la cit.
Cest en effet la naissance de la cit, cette forme
dtat caractristique de la civilisation grecque, qui
marque le terme de lvolution. En rechercher les
causes est une entreprise vaine. Tout au plus peut-on
en dfinir les caractres : une communaut dont les
membres se partagent un territoire et prennent ensem-
ble les dcisions qui la concernent. Communaut plus
ou moins large, qui slargira la faveur de lvolu-
tion et des conflits des deux premiers sicles de son
histoire, mais qui ds lorigine possde dj les insti-
tutions qui seront les siennes lpoque classique :
une assemble, un conseil et des magistrats.
M. I. Finley, Les premiers temps de la Grce, Paris, 1973.
, Le monde dUlysse, Paris, 1986.
Cl. Moss, A. Sdinapp-Gourbeillon, Prcis dHistoire
grecque, Paris, 1991, pp. 7-120.
H. Van Effenterre, La Cit grecque, des origines la
dfaite de Marathon, Paris, 1985.
, Les gens, Paris, 1986.

! Evans. Homre. Schliemann. Troie (Guerre de).


PRTS MARITMES 579

PRTS MARITIMES
Les prts maritimes constituent un aspect important
du fonctionnement du commerce Athnes lpoque
classique. Marchands et armateurs en effet taient
souvent des gens de condition modeste. Pour entre-
prendre au dpart du Pire un voyage aller-retour vers
le Pont ou vers lgypte, afin de rapporter le bl indis-
pensable lalimentation de la population de lAt-
tique, il leur fallait donc emprunter de largent pour
recruter un quipage dans le cas de larmateur, louer
un passage sur un navire de commerce et se procurer
une cargaison pour le marchand. Les conditions de
ces prts taient donc fixes de faon prcise : largent
tait prt pour la dure du voyage et lemprunteur ne
le remboursait, grossi des intrts, que lorsque le
navire tait arriv destination. Or, quand on sait ce
qutaient les conditions de la navigation en Mdite-
rrane aux Ve et IVe sicles avant notre re, les dangers
quavaient affronter les navires de commerce, tem-
ptes, risques de naufrage, piraterie, on conoit que
ceux qui prtaient de largent couraient de gros
risques. Do le taux lev des intrts qui pouvaient
atteindre jusqu 30% de la somme prte. Do aussi
certaines garanties accordes aux prteurs qui pre-
PRTS MARITIMES 580

naient une hypothque sur le navire ou sur la cargai-


son ou sur les deux la fois. Ces prteurs, la dif-
frence des marchands et armateurs (emporoi et
naukleroi) qui taient, on la vu, souvent de condition
modeste, et souvent galement des trangers, apparte-
naient dans leur grande majorit la classe des riches
citoyens qui tiraient ainsi des revenus supplmen-
taires de largent que leur rapportaient par ailleurs
leurs domaines fonciers, leurs concessions minires
ou leurs ateliers serviles. Lexemple du pre de
Dmosthne est cet gard caractristique : son hri-
tage comprenait en plus de deux ateliers desclaves et
de divers biens des crances sur des prts maritimes
slevant sept mille drachmes. Existait-il, ct de
ces riches athniens prtant la grosse , des pr-
teurs professionnels, comme le suggre lhistorien
anglais P. Millet dans un article rcent ? Il sagirait
alors de citoyens ayant fait fortune en commerant,
lis au monde de lemporion, et ayant dlibrment
choisi de vivre en rentiers. Les quelques exemples
cits par P. Millet sont convaincants et ne contredisent
pas les conclusions proposes autrefois par J. Hase-
broeck quant au caractre marginal de lactivit com-
merante par rapport au politique. Le fait que la
plupart des prteurs dont les noms nous ont t trans-
mis sont des citoyens justifie en revanche la remarque
de L. Gernet, propos de la rorganisation des actions
commerciales (dikai emporikai) partir du milieu du
PROTAGORAS 581

IVe sicle, savoir que cette rorganisation traduisait


lentre du droit commercial dans le droit de la cit.
Rappelons enfin que, sil existait des prteurs profes-
sionnels, ceux-ci ne se confondaient nullement avec
les banquiers. Ajoutons une dernire remarque : cest
dans le domaine des prts maritimes que lacte crit
commence servir de garantie dans les contrats,
traduisant ainsi un profond changement dans la pra-
tique judiciaire.
J. Hasebroeck, Trade and Politics in Ancient Greece,
Londres, 1933.
P. Millet, Maritime Loans and the Structure of Credit in
Fourth Century, Athens, dans Trade in the Ancient Eco-
nomy (d. P. Gamsey, K. Hopkins, C.R. Whittaker),
Londres, 1983, pp. 36-52.
L. Gernet, Sur les actions commerciales en droit ath-
nien , dans Droit et Socit dans la Grce ancienne, Paris,
1955, pp. 173-200.

! conomie. Emporoi. Marine. Naukleroi. Pire. Plousioi.

PROTAGORAS
Lun des plus importants parmi les sophistes qui vin-
rent enseigner Athnes lpoque de lapoge de la
dmocratie. Nous ne connaissons malheureusement
son uvre que par des fragments, et sa pense que par
les propos que lui prte Platon dans le dialogue qui
PROTAGORAS 582

porte son nom. Originaire dAbdre, Protagoras appar-


tenait cette gnration de savants et de philosophes
soucieux de mettre en question toutes les traditions.
On lui attribue la clbre formule : Lhomme est la
mesure de toute chose , qui se doit comprendre
comme une affirmation de la relativit de la connais-
sance. Mais Protagoras semble bien aussi avoir t un
penseur politique. Il aurait t appel rdiger les lois
de la colonie de Thourioi, fonde par les Athniens
dans le sud de lItalie en 444/3. Dans le Protagoras,
Platon lui prte un long discours dans lequel le
clbre sophiste explique pourquoi ses yeux la
dmocratie tait un rgime justifi. Zeus en effet
aurait donn aux hommes la facult de juger, et tous
en seraient galement capables. Voil pourquoi les
Athniens et les autres, quand il sagit darchitecture
ou de toute autre technique, pensent quil nappartient
qu un petit nombre de donner des conseils, et si
quelque autre, en dehors de ce petit nombre, se mle
de donner un avis, ils ne le tolrent pas, comme tu dis,
et ils ont raison selon moi. Mais quand on dlibre sur
la politique, o tout repose sur la justice et la tem-
prance, ils ont raison dadmettre tout le monde parce
quil faut que tout le monde ait part lart politik
( la vertu civique) ; autrement il ny a pas de cit
(Protagoras, 322d-323a). Protagoras serait ainsi le
seul thoricien de la dmocratie.
PRYTANES 583

G.B. Kerferd, The Sophist Movement, Cambridge, 1981.

! Athnes. Dmocratie. Platon. Sophistes.

PRYTANES
Ce nom dsigne dans nombre de cits grecques des
magistrats dont la fonction principale est de prsider.
Athnes, depuis les rformes de Clisthne (508/7),
les prytanes sont les bouleutes de la tribu qui, pendant
un dixime de lanne, prside les sances du Conseil
et de lassemble. Lordre dans lequel les tribus exer-
aient la prytanie tait tir au sort et variait en con-
squence chaque anne. Durant les trente-cinq ou
trente-six jours pendant lesquels les prytanes taient
en exercice, ils taient tenus de siger en permanence.
Ils recevaient un misthos dune drachme par jour et
taient nourris aux frais de la cit dans le btiment cir-
culaire appel Prytane, o taient galement reus
les htes de marque, les ambassadeurs trangers et
tous ceux que la cit voulait honorer. On se rappelle
que Socrate, au moment de fixer sa peine, suggra
ses juges cette marque dhonneur insigne.
Les cinquante prytanes de la tribu en exercice dsi-
gnaient chaque jour leur prsident ou pistate, qui
pendant vingt-quatre heures dtenait les sceaux de la
cit et les cls des trsors. Cest aussi lpistate des
PYTHAGORE 584

prytanes qui prsidait les sances de lassemble et du


Conseil. On ne pouvait remplir cette fonction quune
fois dans sa vie, ce qui impliquait que bon nombre de
citoyens se trouvaient un jour placs par le sort la
tte de la cit. Socrate, qui neut jamais vraiment
dactivit proprement politique, tait nanmoins pry-
tane au moment du procs des Arginuses et fut le seul
refuser de mettre aux voix la proposition visant
juger en bloc les stratges.
Au IVe sicle, le rle des prytanes apparat moindre,
dans la mesure o ils furent remplacs par les pro-
dres la prsidence de lassemble et du Conseil.
Nanmoins, ils continurent assurer la permanence
de la cit pendant un dixime de lanne.
P.J. Rhodes, The Athenian Boule, Oxford, 1972.

! Boul. Cit. Ecclesia. Polis.

PYTHAGORE
Pythagore tait originaire de Samos, quil quitta vers
530, au moment o stablissait la tyrannie de Poly-
crate, pour sinstaller Crotone, dans le sud de lItalie.
L, il semble quil ait fond une secte religieuse qui
contrlait la cit, et il aurait impos aux Crotoniates
les rgles de vie asctique quil recommandait ses
disciples. Selon la tradition en effet, Pythagore affir-
PYTHAGORE 585

mait que lme tait distincte du corps et avait la pro-


prit de se rincarner dans des corps diffrents. Il
importait donc de la maintenir labri de toutes les
impurets, ce qui impliquait en particulier de sabste-
nir de manger de la chair animale. Pythagore par
ailleurs faisait des nombres le principe de toutes
choses, accordant une valeur quasi mystique leurs
combinaisons. Cest ainsi quil aurait dcouvert les
proprits du triangle rectangle (le fameux thorme
qui porte son nom), ainsi que la table de multiplica-
tion. Il aurait galement, toujours selon la tradition,
mis en vidence les rapports numriques des har-
monies musicales et fond par l mme la science de
la musique. Il semble quil fut contraint dabandonner
Crotone, la suite dune conspiration dirige contre
lui, et quil mourut Mtaponte une date que nous
ignorons.
De Pythagore lui-mme, on ne possde aucun crit,
mais le pythagorisme devait connatre une longue
postrit.
G. R. Lloyd, Les dbuts de la science grecque, de Thals
Aristote, Paris, 1974.
J.-P. Vernant, Les origines de la pense grecque, 4e d.,
1981.
Les Prsocratiques (Bibliothque de la Pliade), Pytha-
gore et les Pythagoriciens , textes traduits, prsents et
annots par D. Delattre, Paris, 1988.

! Musique. Philosophie. Science.


QUATRE CENTS 586

QUATRE CENTS
On dsigne sous ce nom le rgime que les oligarques
tablirent Athnes en 411. Depuis lchec de lexp-
dition de Sicile et loccupation par les Spartiates de la
forteresse de Dclie en Afrique, le nombre des
mcontents stait accru Athnes. Les adversaires de
la dmocratie se saisirent de loccasion pour prparer
le renversement du rgime. Ils commencrent par
ngocier avec Alcibiade, alors rfugi la cour du
satrape perse Tissapherne, puis, devant les exigences
de celui-ci, dcidrent dagir seuls. Profitant de lab-
sence des lments les plus actifs du dmos alors can-
tonns avec la flotte au large de Samos, ils firent
passer un dcret remettant un conseil dsign par
cooptation le soin dtablir une nouvelle constitution.
Le conseil comptait quatre cents membres. Les droits
politiques seraient rservs cinq mille Athniens
dont le catalogue serait tabli par les Quatre Cents.
Athnes, le dmos, terroris, ne put sopposer au
renversement de la dmocratie. Mais Samos, les
marins et les soldats, somms daccepter la rvolution
qui avait eu lieu Athnes, se rvoltrent, destiturent
les stratges suspects de sympathies pour les Quatre
Cents, et lirent de nouveaux stratges parmi lesquels
QUATRE CENTS 587

Thrasybule. Athnes, les Quatre Cents sefforcrent


dabord de ngocier avec les Spartiates. Mais ils ne
tardrent pas se heurter lopposition des hoplites
du territoire, qui finirent par les chasser et tablirent
pour quelque temps le rgime des Cinq Mille.
Thucydide prtend que jamais Athnes ne fut si bien
gouverne que pendant ces quelques mois. On ignore
comment la dmocratie fut rtablie. Mais, en 409 au
plus tard, le rgime des Cinq Mille avait vcu. Ctait
la premire tentative faite par les oligarques pour ta-
blir un rgime relativement modr, peut-tre inspir
du rgime qui existait dans les cits botiennes, et
dont la caractristique essentielle tait la restriction du
nombre des citoyens jouissant de la plnitude des
droits politiques.
F. Sartori, La crisi del 411 dellAthenaion Politeia di
Aristotele, Padoue, 1951.
Cl. Moss, Le rle de larme dans la rvolution de 411
Athnes, Revue historique, CCXXXI, 1964, pp. 1 sqq.
R. Sealey, The Rvolution of 411 B.C., dans Essays in
Greek Politics, New York, 1967, pp. 111 sqq.

! Dmos. Htairies. Oligarchie. Thramne, Thrasybule.


Trente.
RELIGION CIVIQUE 588

RELIGION CIVIQUE
La religion tenait une place importante dans la vie
des Grecs. Ctait une religion polythiste, dont le
panthon stait constitu au cours des sicles qui
avaient suivi linstallation des Grecs dans la pnin-
sule. On sait, depuis le dchiffrement des tablettes en
Linaire B, que la plupart des divinits de ce panthon
taient connues lpoque mycnienne. Des potes
comme Homre et Hsiode, ainsi que les auteurs
anonymes des Hymnes homriques contriburent en
fixer les traits et la gnalogie, sans que jamais pour-
tant nexiste leur propos un dogme officiel. Et les
pithtes varies qui accompagnaient les noms de la
plupart de ces divinits disent assez les formes
diverses et les caractres diffrents quelles rev-
taient. lpoque classique, celle de lpanouissement
de la dmocratie Athnes, le culte rendu ces
divinits tait devenu partie intgrante du fonctionne-
ment de la cit. Tous les actes importants de la vie
civique comportaient un sacrifice aux dieux protec-
teurs de la cit, et les ftes en leur honneur jalonnaient
le calendrier de la vie civique. La dmocratie athni-
enne vnrait particulirement Athna, desse protec-
trice de la cit. Cest elle qutaient consacrs les
RELIGION CIVIQUE 589

monuments les plus clbres de lAcropole, le Parth-


non, lErechteion et le temple dAthna Nik. Cest
Pricls qui voulut faire de lAcropole un monument
la gloire dAthna. La construction du Parthnon
commena en 447/6 et sacheva en 438. La cit avait
fait appel aux architectes les plus en vue et un sculp-
teur de grand talent, ami personnel de Pricls,
Phidias, qui fut la fois lordonnateur des travaux de
lAcropole et lauteur de la clbre statue chrysl-
phantine (dor et divoire) de la desse. Cest sur
lAcropole que se droulait tous les quatre ans la pro-
cession des Grandes Panathnes, laquelle parti-
cipait toute la population dAthnes, et dont la frise du
Parthnon retrace le parcours majestueux. Des jeunes
filles avaient brod le voile qui tait offert la desse
en cette occasion. Lunit de la cit saffirmait au
cours de cette fte qui attirait aussi de nombreux
trangers. Une autre divinit tait lobjet dune parti-
culire dvotion civique : Dionysos, dont les ftes se
droulaient lhiver et au dbut du printemps. Si
Athna tait la desse protectrice des arts, des mtiers
et de la guerre, Dionysos tait dabord un dieu de la
vgtation, mais ctait une figure complexe qui unis-
sait en sa personne des pratiques sauvages et
dautres troitement lies la vie civique. Deux des
ftes clbres en son honneur, les Lnennes et les
Grandes Dionysies, taient loccasion de concours
tragiques et comiques o saffrontaient les plus grands
RELIGION CIVIQUE 590

potes. Au Ve sicle, ces concours se droulaient dans


un espace amnag sur les pentes de lAcropole, qui
fut remplac au IVe sicle par un thtre en pierre.
Tous les citoyens se devaient dassister ces repr-
sentations en lhonneur du dieu, et cest leur verdict
qui dterminait celui des potes qui serait couronn.
Platon, qui ntait pas tendre pour la dmocratie,
voyait dans cette pratique une autre manifestation du
pouvoir populaire et parlait avec ddain de thatro-
cratie . On sait qu partir de la fin du Ve sicle, afin
de permettre tous dassister aux reprsentations
thtrales, fut institut le theorikon, allocation verse
tous les citoyens lors des reprsentations et qui
tmoigne bien du caractre civique du culte de Diony-
sos. Dautres divinits taient galement lobjet dune
vnration officielle, Zeus, Artmis, Posidon. Mais il
faut mettre part Dmter, dont le sanctuaire dEleu-
sis voyait se drouler chaque anne les initiations aux
clbres mystres . Dmter tait particulirement
vnre par les femmes, lors de la fte des Thesmo-
phories, qui tait uniquement rserve aux femmes
maries, pouses de citoyens.
Cette religion civique tait dabord ritualiste. Et ce
quon demandait aux citoyens tait de respecter scru-
puleusement ces rites qui accompagnaient tous les
acres de la vie du citoyen. Ceux qui semblaient les
ngliger taient tenus pour des gens dangereux, met-
tant en pril lexistence mme de la cit. Ainsi en fut-
RELIGION CIVIQUE 591

il de ceux qui, la veille de lexpdition de Sicile,


mutilrent les Herms, ces bornes surmontes du
buste du dieu qui taient places aux carrefours et
devant les maisons. Et cest pour avoir t dnonc
comme lun de ceux qui participaient des parodies
des Mystres dEleusis quAlcibiade fut rappel
Athnes au dbut de lexpdition de Sicile et quil
prfra senfuir. Les interrogations sur les dieux et la
religion, et la limite leur ngation, lathisme,
ntaient le fait que dune petite minorit de philo-
sophes et de sophistes dont la dmocratie se mfiait.
On comprend ainsi que dans larsenal juridique de la
cit ait exist une action pour impit, graph ase-
beias, grce laquelle pouvait tre tran devant les
juges quiconque tait souponn dimpit lgard
des dieux de la cit. Les philosophes Anaxagore et
Protagoras en furent victimes, et aprs la restauration
de la dmocratie en 403, cest une graph asebeias
qui fut intente Socrate, accus de ne pas honorer les
dieux de la cit. Il faut noter toutefois que ce con-
formisme religieux dont tmoigne la dmocratie pou-
vait aller de pair avec une large tolrance lgard des
divinits trangres, introduites Athnes la faveur
des relations que la cit entretenait avec les pays
barbares . Cest ainsi que le culte de la desse
thrace Bendis fut introduit au Pire la fin du Ve si-
cle, et quau sicle suivant des emplacements furent
accords des trangers pour lever des sanctuaires
RELIGION CIVIQUE 592

lAphrodite chypriote et Isis. Le IVe sicle allait voir


dailleurs se multiplier les cultes plus ou moins mar-
ginaux o se retrouvaient cte cte hommes et
femmes, citoyens, trangers et mme esclaves, et o
lon vnrait des divinits comme Cyble ou Adonis,
trangres au panthon civique. La religion civique
nen demeurait pas moins essentielle, et la dernire
priode de lhistoire de la dmocratie athnienne verra
mme se dvelopper sous limpulsion de Lycurgue
une renaissance religieuse qui se traduira en particu-
lier par une politique de constructions et par des dona-
tions aux principaux sanctuaires.
Il faut enfin rattacher la religion civique les rela-
tions que la cit entretenait avec les principaux sanc-
tuaires panhellniques (Delphes, Olympie, le sanctuaire
de Posidon lIsthme de Corinthe) par lenvoi dam-
bassades sacres et de reprsentants lors des grandes
ftes qui sy droulaient intervalles rguliers.
L. Bruit-Zaidman, P. Schmitt-Pantel, La religion grecque,
Paris, 1989.
R. Crahay, La religion des Grecs, Bruxelles, 1991.
M. Daraki, Dionysos, Paris, 1985.
M. Dtienne, Dionysos ciel ouvert, Paris, 1986.
L. Gernet et A. Boulanger, Le gnie grec dans la religion,
Paris, 1932.
L. Gernet, Anthropologie de la Grce antique, Paris,
1968.
J.-P. Vernant, Mythe et pense chez les Grecs, Paris, 2e d.,
1985.
RELIGION DOMESTIQUE 593

! Athna. Delphes. Dmter. Dieux. Dionysos. Mythologie.


Olympie. Oracles. Pricls. Religion domestique. Sanc-
tuaires. Zeus.

RELIGION DOMESTIQUE
Le terme de religion domestique doit tre utilis avec
prudence. En effet, tous les actes de la vie prive dans
le monde grec taient troitement lis la vie de la
communaut, mme sils navaient pas la dimension
politique de la religion civique proprement dite.
Cest donc par commodit quon rassemblera sous ce
titre les diffrents aspects de ce que nous appelons la
religion domestique, cest--dire les diffrents rites
qui, au sein de la famille, marquent la naissance, le
passage lge adulte, le mariage, les funrailles. Ces
rites se droulent gnralement autour du foyer -
domestique sur lequel veille Hestia. Lenfant, dont la
naissance a t annonce en mettant au-dessus de la
porte de la maison un rameau dolivier pour un gar-
on, une bandelette de laine pour une fille, est, cinq ou
sept jours aprs sa venue au monde, intgr au foyer
familial lors de la crmonie des Amphidromies : on
le porte autour du foyer, puis on le dpose terre. Le
dixime jour aprs la naissance, on procde un sacri-
fice suivi dun banquet, et cest gnralement alors que
lenfant reoit son nom. Auparavant, la maison avait
RELIGION DOMESTIQUE 594

t purifie des miasmes apports par le sang vers


lors de laccouchement.
Les rites de passage ladolescence relvent plus de
la religion civique que de la religion domestique :
cest le cas en particulier du rite qui consiste pour les
jeunes gens sacrifier leur chevelure Artmis lors
de la fte des Apatouries. Cest galement Artmis qui
prside linitiation des filles, ou plutt de certaines
dentre elles, celles qui, appeles ourses, sont au ser-
vice de la desse pendant un an dans son sanctuaire de
Brauron.
Le mariage est galement un acte priv, mme si la
cit en fixe les rgles. Le gamos est marqu par un
ensemble de rites que nous font connatre textes lit-
traires et peintures de vases. La veille du mariage, la
jeune fille sacrifie ses jouets Artmis et souvent une
boucle de ses cheveux. Les deux jeunes gens se puri-
fient par un bain rituel. Le jour des noces, un sacrifice
suivi dun banquet a lieu dans la maison du pre de la
jeune fille, au cours duquel on change des objets,
symboles de fcondit. Le soir un cortge accompa-
gne la jeune pouse de la maison de son pre celle
de son poux, o lattendent le pre et la mre de
celui-ci. Elle fait le tour du foyer qui dsormais est le
sien, cependant quon rpand sur sa tte des noix et
des figues sches. Le lendemain, on procde de nou-
veaux sacrifices. Enfin, lors de la fte des Apatouries,
le jeune poux prsente sa femme aux membres de sa
phratrie.
RELIGION DOMESTIQUE 595

Les rituels funraires sont galement connus par les


peintures de vases. Le mort est lav et parfum,
habill de vtements blancs et entour de bandelettes.
Pendant un jour ou deux, il est expos dans lentre de
la maison, cependant que les femmes de la parent
pleurent en chantant un chant funbre, le thrne, et en
sarrachant les cheveux. Puis, le cadavre est plac sur
un char et un cortge le conduit de sa maison au
cimetire, gnralement de nuit. Le corps est soit
inhum, soit incinr. Dans ce dernier cas, les cendres
sont recueillies dans une urne. Le tombeau est
gnralement recouvert dun tumulus sur lequel est
plac un grand vase ou une stle souvent sculpte
lorsque le mort appartient une riche famille. Autour
de la tombe sont dposes des offrandes, couronnes,
bandelettes, nourriture. Un sacrifice suivi dun ban-
quet a lieu au cours des jours qui suivent les fun-
railles.
Bien videmment, il sagit l de rites connus essen-
tiellement grce des sources dorigine athnienne.
Mais, on peut supposer quavec des variantes locales,
des rites analogues existaient dans tout le monde grec,
encore une fois troitement lis lensemble des pra-
tiques sociales de la communaut civique.
L. Bruit-Zaidman, P. Schmitt-Pantel, La religion grecque,
Paris, 1989, pp. 47 spp.
P. Brul, La fille dAthnes, Paris, 1987.
R. Crahay, La religion des Grecs, Bruxelles, 1991.
SALAMINE 596

P. Vidal-Naquet, Le chasseur noir, Paris, 1981.


G. Gnoli, J.-P. Vernant (d.), La mort, les morts dans les
socits anciennes, Cambridge, 1982.

! Dieux. Mariage. Mort. Mythologie. Religion civique.

SALAMINE
Cette le du golfe Saronique, situe au large des ctes
occidentales de lAfrique, lentre de la baie dEleu-
sis, avait t prospre au dbut de lge du fer. Ctait,
selon la tradition, la patrie du hros Ajax, fils de
Tlamon, lun des chefs les plus prestigieux de lar-
me achenne devant Troie. Longtemps dispute entre
Egine, Mgare et Athnes, elle avait fini par tomber
aux mains de cette dernire lpoque de Solon, et
une clrouquie y avait t installe. Cest au large de
cette le que devait se drouler la bataille la plus
importante de la seconde guerre mdique. Grce une
ruse de Thmistocle, la flotte perse fut attire dans le
goulet troit sparant lle de la cte et ne put schap-
per. Le pote Eschyle, qui tait prsent, a donn dans
sa tragdie des Perses une description hallucinante de
la bataille : Vaisseaux contre vaisseaux heurtent dj
leurs traves de bronze. Un navire grec a donn le
signal de labordage : il tranche laplustre dun bti-
ment phnicien. Les autres mettent chacun le cap sur
un autre adversaire. Lafflux des vaisseaux perses
SALAMINE 597

dabord rsistait ; mais leur multitude samassant dans


une passe troite, o ils ne peuvent se prter secours
et sabordent les uns les autres en choquant leurs faces
de bronze, ils voient se briser lappareil de leurs
rames, et, alors les trires grecques adroitement les
enveloppent, les frappent ; les coques se renversent ;
la mer disparat sous un amas dpaves, de cadavres
sanglants ; rivages, cueils, sont chargs de morts, et
une fuite dsordonne emporte toutes rames ce qui
reste des vaisseaux barbares tandis que les Grecs,
comme sil sagissait de thons, de poissons vids du
filet, frappent, assomment, avec des dbris de rames,
des fragments dpaves ! Une plainte mle de san-
glots rgne seule sur la mer au large, jusqu lheure
o la nuit au sombre visage vient tout arrter (trad.
P. Mazon). Cette bataille ne mit pas fin la guerre.
Mais elle assura Athnes la primaut de la flotte et
de ceux qui la montaient, ce nautichos ochlos, cette
foule des marins qui allait devenir le principal soutien
de la dmocratie. Et dans limaginaire dAthnes,
Salamine deviendrait le symbole de la dmocratie
maritime comme Marathon ltait de la cit des hop-
lites.
J. Baelen, Lan 480, Salamine, Paris, 1961.

! Marine. Mdiques (Guerres). Thmistocle.


SANCTUAIRES 598

SANCTUAIRES
Le sanctuaire ou hieron tait un espace consacr
une ou plusieurs divinits, et limit par des bornes.
lintrieur de cet espace se trouvaient le plus souvent
mais pas ncessairement un ou plusieurs tem-
ples, des chapelles, des autels, des statues, etc.
Lespace tait sacr, et comme tel inviolable. Sur le
territoire dune cit, on trouvait des sanctuaires
urbains, mais aussi des sanctuaires qui marquaient les
limites du territoire de la cit. Les sanctuaires urbains
se trouvaient le plus souvent situs au cur de la ville,
plus rarement comme Athnes, sur lacropole la -
dominant. ct de ces sanctuaires essentiellement
vous aux cultes civiques, il existait des sanctuaires
panhellniques o lensemble des Grecs se rassem-
blaient loccasion des grandes ftes religieuses. Cest
surtout partir du VIIIe sicle que se dvelopprent ces
grands sanctuaires dont les plus clbres sont
Olympie, Delphes, Dodone, Dlos. Ils se prsentent
comme de vastes ensembles architecturaux compre-
nant, outre le temple consacr la divinit principale
(Zeus Olympie et Dodone, Apollon Delphes et
Dlos), dautres temples, des autels et ces petits bti-
ments appels trsors o les cits dposaient leurs
SANCTUAIRES 599

offrandes : ainsi Delphes les trsors des Sicyoniens,


des Siphniens, des Athniens, des Marseillais, etc...
Les ftes comportaient parmi les manifestations qui se
droulaient intervalles rguliers, des jeux athltiques
et des concours musicaux. Do la prsence de stades,
de gymnases, dhippodromes, de salles de runion .
Autour des sanctuaires, des auberges accueillaient les
spectateurs venus de toutes les parties du monde grec.
Certains de ces sanctuaires devaient leur renomme
la prsence dun oracle. Le plus fameux tait celui de
Delphes que lon venait consulter tant pour les affaires
prives que pour celles qui concernaient la cit. Cest
par lintermdiaire de la Pythie que le dieu donnait sa
rponse. Il existait galement un oracle de Zeus
Dodone, en Epire.
Dautres sanctuaires panhellniques devaient leur
rputation dautres qualits. Ainsi, le sanctuaire
dAsclpios pidaure attirait les malades qui, aprs
stre purifis et avoir pass une nuit dans le sanctu-
aire, recevaient du dieu soit des conseils, soit mme
une gurison immdiate de leurs maux. Les nombreux
ex-votos et des stles graves tmoignent de la croy-
ance des malades en lefficacit du dieu. Eleusis,
autre sanctuaire panhellnique, bien que situ sur le
territoire dAthnes, cest peut-tre une promesse
dimmortalit que venaient chercher ceux qui se fai-
saient initier aux mystres de Dmter et de Cor-
Persphone.
SAPHO 600

Mais le sanctuaire panhellnique de loin le plus


important tait celui dOlympie. Les grands jeux qui
sy droulaient tous les quatre ans depuis 776 atti-
raient les athltes de tout le monde grec, des athltes
qui appartenaient, au moins jusquau dbut du IVe si-
cle, aux familles les plus en vue des diffrents tats
grecs. Et jusqu la fin du monde antique, les jeux
olympiques continurent jouir dun grand prestige.
L. Bruit Zaidman, P. Schmitt Pantel, La religion grecque,
Paris, 1989.
G. Roux (d.). Temples et sanctuaires, Lyon, 1984.
F. de Polignac, La naissance de la cit grecque. Cultes,
espaces et socit, VIII-VIIe sicles avant J.-C., Paris, 1984.

! Apollon. Delphes. pidaure. Ftes. Olympie. Religion


civique.

SAPHO
Comme son contemporain Alce, Sapho est origi-
naire de lle de Lesbos, et, comme lui, elle est
reprsentative de la posie lyrique dite olienne, qui
exprime des sentiments personnels et se distingue par
l de la posie lyrique traditionnelle, religieuse ou
civique... Sapho appartenait une famille noble de
lle. Elle avait trois frres, dont lun, Charaxos, com-
merait avec lgypte o, comme le rapporte Hro-
SAPHO 601

dote, il tomba amoureux de la clbre courtisane


Rhodopis. Dans ce milieu aristocratique, les femmes
jouissaient dune certaine indpendance, ce qui
explique le rle tenu par Sapho. Marie un certain
Kerkolas, homme trs riche originaire de lle
dAndros, et dont elle eut une fille, elle nen consacra
pas moins une partie de sa vie composer des posies
et de la musique pour les jeunes filles qui lentou-
raient et auxquelles lunissaient des liens troits. On a
suppos quil existait Lesbos de vritables coles de
posie, et que Sapho aurait t la tte dune de ces
coles. lpoque classique, et singulirement
Athnes, on tournait en drision les vers amoureux de
Sapho parce quils sadressaient ses jeunes com-
pagnes. Mais, dans la socit aristocratique de Myti-
lne, ces relations pdrastiques taient tout fait
normales entre ans et adolescents, chez les hommes
comme chez les femmes. La relation amoureuse avait
valeur pdagogique et nimpliquait pas une homo-
sexualit revendique. La plupart des jeunes filles
auxquelles Sapho adressait les vers brlants de pas-
sion qui sont parvenus jusqu nous taient destines
se marier, et parmi les uvres de la potesse on
compte de nombreux chants dhymne. Cest sou-
vent aussi lorsque la bien-aime la quittait pour se
marier que Sapho exprimait sa douleur, comme dans
ces vers : Et je ne reverrai jamais ma douce Attys.
Mourir est moins cruel que ce sort odieux. Et je la vis
SCHLIEMANN 602

pleurer au moment des adieux. Elle disait : "Je pars.


Partir est chose dure". Je lui dis : "Sois heureuse et va,
car rien ne dure, mais souviens-toi toujours combien
je tai aime..."
On a cependant aussi prt Sapho des amours
masculines. Elle aurait mme eu une relation amou-
reuse avec Alce. Nous savons par ailleurs quelle fut
indirectement mle aux vnements qui marqurent
alors lhistoire de Mytilne et elle se serait exile en
Sicile pour fuir la tyrannie de Pittacos. On ne sait rien
de la fin de sa vie, lanecdote selon laquelle elle se
serait suicide en se jetant du haut dun rocher dans
lle de Leucade par dsespoir amoureux ayant peut-
tre t invente de toutes pices. Elle reste en tout
cas un des plus grands potes de la Grce antique.
D.L.Page, Sapho and Alcaeus, Londres, 1955.
C. Calame, Lamore in Grecia, Rome, 1983.
Textes traduits par M. Yourcenar, La couronne et la lyre,
Paris, 1979.

! Alce. ducation. Grce dAsie. Littrature. Musique.


Pdrastie. Posie.

SCHLIEMANN
Heinrich Schliemann tait un fils de pasteur, origi-
naire du Mecklenbourg et fit fortune dans le com-
merce. Lecteur passionn dHomre, poux dune
SCHLIEMANN 603

Grecque, il dcida partir de 1868 (il avait alors 46


ans) de consacrer sa vie la recherche des traces des
hros de LIliade et de LOdysse. Il fit dabord entre-
prendre des fouilles Ithaque, la recherche du palais
dUlysse sans succs, puis partir de 1872
Hissarlik, en Turquie, o il pensait retrouver le site de
Troie. De fait, les fouilles mirent jour un trsor quil
baptisa aussitt trsor de Priam et quil rapporta
en Grce, ce qui lui valut un procs du gouvernement
turc. partir de 1874, il dcida de financer des fouilles
Mycnes. Et l encore la chance le rcompensa : il
dcouvrit cinq tombes renfermant un riche matriel
dont de prcieux objets en or, aujourdhui exposs au
Muse national dAthnes. Schliemann repartit pour
Troie, o il mena deux campagnes de fouilles en 1880
et 1883, puis fit entreprendre des fouilles Orcho-
mne en Botie et partir de 1884 Tirynthe.
Bien que ntant pas un savant, il multiplia les pub-
lications dans toutes les langues, sa propre gloire,
mais aussi la gloire de cette civilisation mycni-
enne quil pensait tre celle des hros dHomre. On
sait aujourdhui que la Troie dcouverte par Schlie-
mann tait antrieure au moment suppos de la
guerre de Troie , comme dailleurs lavait rvl la
quatrime campagne de fouilles en 1890, quelques
mois avant sa mort. Et les fouilles menes mthodi-
quement sur les sites de Mycnes et de Tirynthe ont
rvl de nombreuses erreurs ou omissions dans ses
SCIENCE 604

conclusions. Il reste cependant celui qui a pris lini-


tiative de ces recherches et a le premier mis jour
cette civilisation dont les anciens Grecs eux-mmes
ne souponnaient pas la richesse;
M. I. Finley, La Troie de Schliemann cent ans aprs ,
dans Le Monde dUlysse, Appendice H. Paris, 1986, pp.
199-221.
W. A. Mac Donald, The Discovery of Homeric Greece,
1967.

! Atrides. Hros et cycles hroques. Premiers temps de la


Grce. Troie (Guerre de).

SCIENCE
II nest pas ais de distinguer dans les premiers
temps de la Grce une pense scientifique spcifique.
Les premiers physiciens , tous originaires dIonie,
cette Grce dAsie qui brille dun particulier clat au
VIe sicle, sont tout autant des philosophes que des
savants. Mais leur originalit tient ce quils vont
sefforcer de comprendre le monde qui les entoure et
la nature (physis) en substituant aux explications qui
faisaient intervenir les puissances divines un raisonne-
ment abstrait. Le premier problme quils soulevrent
tait celui du principe originel dans la formation du
cosmos. Ce fut leau pour Thals, lair pour Anaxi-
SCIENCE 605

mne, linfini pour Anaximandre. Bien entendu, ce


raisonnement abstrait ne sappuyait sur aucune exp-
rimentation, et par ailleurs les physiciens ioniens
ne semblent pas avoir vraiment pos la question des
changements qui avaient affect cette substance pri-
mordiale.
Dans le mme temps, en Grce dOccident, dautres
savants partant de considrations tout aussi abstraites,
jetaient les bases de la science mathmatique. par-
tir dune croyance quasi mystique en la valeur des
nombres, les pythagoriciens tablissaient entre ces
nombres et certaines figures gomtriques des rap-
ports constants, de mme quils jetaient les bases de
lacoustique partir de semblables rapports num-
riques.
partir de la fin du VIe sicle, les savants grecs
commencent se proccuper du problme du change-
ment. Empdocle dAgrigente explique le changement
par le mlange et la sparation des substances dj
existantes dont les combinaisons sont illimites. Cest
aussi par des combinaisons dlments inscables (les
atomes) que Dmocrite rend compte de tous les ph-
nomnes naturels. La tradition lui attribuait des traits
dastronomie, de botanique, de zoologie, malheureu-
sement perdus.
Au Ve sicle, on commence entrevoir une spciali-
sation plus grande des savants. Si lon compte encore
des physiciens , comme Anaxagore de Clazomnes,
SCIENCE 606

qui se proccupent toujours dune explication globale


du monde et de la nature, il semble quon puisse dsor-
mais distinguer deux courants principaux parmi les
savants grecs. Dune part ceux qui se livrent de plus en
plus des spculations abstraites, en particulier dans le
domaine des mathmatiques. Au premier rang dentre
eux, Platon qui, dfinissant les quatre corps simples
dont est compose toute substance naturelle, identifie
chacun de ces corps simples lun des solides rgu-
liers : le feu au ttradre, lair loctadre, la terre au
cube, leau licosadre, rduisant ainsi les combi-
naisons de ces corps simples des formules mathma-
tiques. Dautre part, et cest l le fait nouveau, ceux
qui accordent lobservation des faits une importance
de plus en plus grande. Parmi ces nouveaux savants, il
faut signaler dabord les mdecins de lcole hip-
pocratique. Les traits qui nous sont parvenus sous le
nom dHippocrate ont t composs, du moins les plus
importants dentre eux, dans la seconde moiti du Ve
sicle et au IVe sicle. Ce qui en fait lunit, cest le
souci de prsenter la maladie comme un phnomne
naturel et de multiplier les observations dtailles afin
de prciser lorigine et le dveloppement du mal et de
pouvoir ainsi agir sur lui. Certes, lorsquils dfinissent
les lments qui entrent dans la composition du corps
humain ou le ncessaire quilibre qui doit stablir
entre eux, ils raisonnent de faon abstraite. Mais, dans
le domaine de la chirurgie des os en particulier, cest
SCIENCE 607

partir dune connaissance empirique quils tablissent


des rgles quant la faon de rduire une fracture ou
daffronter un traumatisme crnien.
De mme, si la part dabstraction demeure impor-
tante dans les traits dastronomie, comme par exem-
ple celui dEudoxe de Cnide, contemporain de Platon,
thoricien des sphres clestes tournant autour de la
terre des vitesses et selon des axes diffrents, lastro-
nomie dobservation progresse galement, bien que
les instruments dont elle dispose, gnomon et cadran
solaire, soient encore primitifs.
Mais cest surtout dans le domaine de la zoologie et
de la botanique que les sciences dobservation con-
naissent un dveloppement important, singulirement
au sein de lcole aristotlicienne. Aristote lui-mme
crivit des traits biologiques, dans lesquels il classe
et ordonne, avec des descriptions dtailles, les dif-
frentes espces animales. Aprs lui, Thophraste qui
lui succde la tte de lcole pripatticienne, publie
plusieurs traits de botanique. Les recherches empi-
riques, lobservation, la collecte des faits tmoignent
de limportance quon accordait au savoir pratique. Il
importe toutefois de rappeler que si les spculations
mathmatiques taient abandonnes par les savants du
Lyce, lide cependant que tous les phnomnes
rpondaient ce quAristote appelait la cause
finale , limitait les possibles dveloppements de cette
recherche.
SICILE 608

Il faut ajouter un dernier trait caractristique de la


science grecque : elle nat avec la cit, cest--dire
avec un type nouveau de groupement politique o le
dbat occupe la place prpondrante dans la conduite
des affaires publiques. Or, ce que nous entrevoyons
des dbuts de la science grecque tmoigne que le
dbat y tenait une place essentielle. Un dbat riche de
promesses, mais qui pouvait aussi, comme le remar-
que G. Lloyd, devenir facilement dbat judiciaire,
procs dintention, et de ce fait tourner vide. Ce
nest pas un hasard si la richesse des dbats philo-
sophico-scientifiques na jamais dbouch sur des
applications pratiques, et si le monde des sciences est
demeur tranger celui des techniques jusqu la fin
de lpoque classique.
G. Lloyd, Les dbuts de la science grecque : de Thals
Aristote, Paris, 1974.

! Mdecine hippocratique. Philosophie. Pythagore. Thals.

SICILE
Les Grecs commencrent stablir dans la partie
orientale de la grande le partir du milieu du VIIIe si-
cle, peu prs en mme temps que les Phniciens
installaient des comptoirs dans sa partie occidentale.
Les premires fondations furent celles de Syracuse,
SICILE 609

de Naxos, de Zancle et de Megara Hyblaia. Les


colons venaient de Grce propre (Corinthe, Mgare)
et surtout dEube. Plus tard dautres Grecs fondrent
Gela et Agrigente sur la cte mridionale de lle, et
Leontinoi un peu dans lintrieur, lemplacement
dun ancien tablissement sicule. Les Sicules taient
les indignes de cette partie de lle. Certains furent
soumis et rduits la condition de dpendants (tels les
Killyriens de Syracuse) ; dautres au contraire entre-
tinrent de bons rapports avec les arrivants grecs et
finirent leur contact par shellniser.
On ne sait pas grand-chose de lhistoire des cits
grecques de lle avant la fin du VIe sicle. Seule
larchologie permet de suivre leur dveloppement
matriel, qui pour certaines dentre elles Syracuse,
Agrigente, Zancle-Messine fut particulirement
remarquable. partir du VIe sicle, on devine au sein
de ces cits des luttes opposant un peu partout le
dmos aux grands propritaires (gamoroi Syracuse).
Ceux-ci taient apparemment les descendants des
premiers colons qui avaient accapar les meilleures
terres. Le dmos se composait sans doute de Grecs
arrivs plus tard, auxquels staient peut-tre mls
des indignes hellniss. En tout cas, dans nombre de
cits, ces luttes, comme en Grce propre, aboutirent
ltablissement de tyrannies : Panaitios de Leontinoi,
Phalaris dAgrigente furent, semble-t-il, les plus
anciens tyrans de la Sicile grecque. Au dbut du Ve
SICILE 610

sicle, on trouve deux frre, Cleandros et Hippocra-


ts, qui se succdent au pouvoir Gela. Hippocrats
eut pour successeur Gelon, qui, la faveur dun con-
flit qui opposait le dmos aux gamoroi, sempara de
Syracuse, o il tablit sa tyrannie. Alli Theron,
tyran dAgrigente, il russit imposer sa domination
toutes les cits grecques de lle, en mme temps
que par la victoire remporte en 480 Himre, il car-
tait de la Sicile orientale la menace carthaginoise.
Hiron lui succda et exera un pouvoir absolu
jusqu sa mort en 467, remodelant la physionomie
des cits grecques de lle, cependant qu lemplace-
ment de lancienne Catane, il fondait un nouvel ta-
blissement, Etna, qui fut clbr par Pindare et par
Eschyle, qui aurait fini sa vie la cour du tyran.
La tyrannie ne survcut pas longtemps la mort de
Hiron. Des rgimes caractre dmocratique se
mirent en place dans la plupart des cits grecques de
Sicile. Mais trs vite les troubles recommencrent,
aggravs par un vaste soulvement vers 451/450 des
populations sicules, sous la conduite dun Sicule hel-
lnis, Douketios. Le soulvement fut sans lende-
main, mais la Sicile orientale demeura perturbe. En
427, certaines cits, inquites des ambitions syracu-
saines, se tournrent vers Athnes. Ctait le dbut de
la guerre du Ploponnse, et les Athniens se con-
tentrent dune aide symbolique. Cest seulement en
415 quils se dcidrent intervenir. Lexpdition de
SICILE 611

Sicile se solda par un grave chec. Mais la vistoire des


Syracusains ne ramena pas la paix dans lle. De nou-
veaux troubles et le rveil de la menace carthaginoise
favorisrent ltablissement de la tyrannie de Denys
lAncien Syracuse. Denys russit contenir les Car-
thaginois et se maintenir au pouvoir pendant prs de
quarante ans, imposant son hgmonie toutes les
cits grecques de lle. Mais aprs sa mort, les trou-
bles reprirent sous le rgne de son fils, le faible Denys
le Jeune, troubles auxquels se trouva ml le philo-
sophe Platon. La Sicile, dchire par les luttes entre
cits et lintrieur des cits, ne connut un renouveau
de prosprit quavec larrive du Corinthien Timo-
lon qui recolonisa la partie orientale de lle. La paix
fut cependant de brve dure, comme en tmoigne
lavnement dun nouveau tyran Syracuse, Agatho-
cls, qui en 306, se proclama roi, limitation des
souverains hellnistiques.
Cette histoire souvent agite ne doit cependant pas
faire oublier lclat de la civilisation dont la Sicile
grecque fut le foyer. Les restes encore impression-
nants des temples dAgrigente et de Slinonte en font
foi, comme aussi la haute qualit artistique des mon-
naies syracusaines. Les tyrans se plurent attirer
leur cour les esprits les plus brillants. On a dj cit
Pindare et Eschyle au Ve sicle, Platon au IVe sicle.
Mais il faut mentionner aussi le sophiste Gorgias de
Leontinoi, les historiens Philistos et Time.
SOCRATE 612

lpoque hellnistique, sous le rgne de Hiron II,


Syracuse sera encore un centre actif de vie intel-
lectuelle : il suffit de nommer le plus brillant des
savants du sicle, le physicien Archimde.
La Sicilia antica (E. Gabba et G. Vallet d.), Naples, 1980.
M. I. Finley, La Sicile antique, Paris, 1985.

! Colonisation grecque. Denys lAncien. Grce dOccident.


Syracuse. Tyrannie.

SOCRATE
Socrate est lune des figures les plus clbres de
lhistoire de la dmocratie athnienne. N la fin des
annes 70 du Ve sicle, il est le contemporain de Pri-
cls. Sa vie concide avec lapoge dAthnes, mais il
vcut aussi la grave crise que traversa la cit pendant
la guerre du Ploponnse; Et sa mort en 399 annonce
le dbut du dclin dAthnes. Socrate ne nous est
connu que par le tmoignage de ses disciples, Platon
et Xnophon, ainsi que par quelques allusions des
comiques et singulirement dAristophane qui en a
donn une caricacture grotesque dans sa pice intitu-
le Les Nues. Fils dun sculpteur et dune sage-
femme, il tait dorigine modeste et toute sa vie, il se
vanta de ddaigner la richesse. Il aurait dabord exerc
aux cts de son pre le mtier de sculpteur. Mais, trs
SOCRATE 613

vite il sen dtourna pour sintresser aux dbats qui


se droulaient dans les milieux intellectuels
dAthnes, singulirement autour dhommes comme
Anaxagore de Clazomnes, puis plus tard des sophistes
Protagoras, Gorgias, Hippias, venus Athnes pour y
enseigner. la diffrence de ces sophistes qui fai-
saient payer trs cher leurs leons aux jeunes gens qui
les entouraient, Socrate nenseignait pas vraiment. Il
aimait parcourir les rues dAthnes, interrogeant
tous ceux quil rencontrait sur les sujets les plus
divers, avec lintention de leur faire mesurer ltendue
de leur ignorance, et par la pratique de la maeutique,
darriver les convaincre que mieux valait subir lin-
justice que la commettre. Les dialogues de Platon
mieux que les souvenirs de Xnophon permettent
dentrevoir ce qutait la mthode de Socrate, et plus
encore de mesurer limportance de son influence sur
une grande partie de la jeunesse dore dAthnes. On
trouvait parmi ses familiers des hommes comme Alci-
biade qui tenait une place importante dans la vie de la
cit. Certains comme Critias ou Charmide allaient
jouer un rle de premier plan lors de la seconde rvo-
lution oligarchique qui suivit la dfaite dAthnes en
404. Et il nest pas exclu que le procs qui fut intent
Socrate, aprs la restauration de la dmocratie, et
dont le prtexte tait de prserver lintgrit morale et
religieuse de la cit les griefs formuls lencon-
tre du philosophe taient dintroduire de nouveaux
SOCRATE 614

dieux et de corrompre la jeunesse ait en ralit per-


mis certains dirigeants de la dmocratie restaure
comme Anytos, de se dbarrasser dun homme qui
avait t lami de deux des principaux chefs de loli-
garchie. Il nest pas douteux par ailleurs que Socrate
ntait pas un admirateur de la dmocratie athnienne
et des hommes qui la dirigeaient. Il faut certes se
garder de confondre Socrate avec les deux hommes
qui nous ont transmis sa pense. Platon comme Xno-
phon ntaient pas tendres pour la dmocratie ath-
nienne,