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1.

INTRODUCCIN

Las grandes masas desposedas, que en nmero cada vez mayor se concentran en anillos de
precarias viviendas alrededor de las capitales de Amrica Latina y de otros pases del Tercer
Mundo, han llamado poderosamente la atencin de cientficos sociales, idelogos e
intelectuales en general como uno de los grupos humanos claves dentro de la problemtica del
desarrollo.

Desde diversos ngulos se ha tratado de dar respuesta a estas preguntas: quines son, cmo
viven y qu metas poseen estos hombres y mujeres atrapados en los ltimos niveles de la
escala social? Sostendremos aqu, sin embargo, que la mayora de estos esfuerzos han
carecido de una base suficientemente firma de contacto con la realidad de estos grupos y
tienden, por tanto, a ofrecer una imagen inadecuada de la dinmica real de vida en los barrios
marginados.

Durante aproximadamente un ao hemos conducido un estudio sobre diversas caractersticas


psicosociales de habitantes de zonas marginadas o poblaciones en el rea metropolitana de
Santiago de Chile. Durante ese tiempo hemos utilizado y hemos debido descartar
sucesivamente las tres teoras principales que se han elaborado sobre las mismas. En este
artculo tratamos de ofrecer una breve descripcin de cada una de ellas y una explicacin de
las razones que nos llevaron a rechazarlas.

Las tres teoras a las que nos referiremos son: la de la subcultura de la miseria, la de la
potencialidad revolucionaria, y la de marginalidad.

Antes de comenzar una descripcin detallada de estas tres orientaciones es necesario definir
claramente el universo al cual nos vamos a referir, o sea precisar cules son los grupos o
sectores marginados.

Grupos marginados son aquellos formados por individuos de muy bajo nivel educacional
generalmente no ms all de la educacin primaria- y que desempean ocupaciones manuales
y pobremente remuneradas, en general de obrero semicalifcado, obrero no calificado o
servicios menores [1], existiendo tambin una alta tasa de desempleo. Muchos, aunque no
todos sus miembros, nacieron fuera de la gran ciudad y llegaron a ella desde zonas rurales y
pequeas ciudades con la ambicin de mejorar su nivel de vida [2].

Sin embargo, la caracterstica ms observable de los grupos marginados es su homogeneidad


ecolgica que hace que sus viviendas se agrupen de manera compacta formando claras
unidades habitacionales. De estas unidades existen dos tipos principales: 1) las reas centrales
urbanas en proceso de deterioro donde personas o familias enteras viven en piezas
arrendadas; 2) las poblaciones perifricas surgidas de construcciones espontneas e ilegales, o
de tomas de terrenos efectuadas ya por grupos o comits organizados, ya por iniciativa
gubernamental orientada hacia la construccin de viviendas mnimas.

Los habitantes de poblaciones marginadas padecen una larga serie de problemas, tales como
el desempleo, la inestabilidad familiar, la delincuencia, etc. Sin embargo, su miseria y sus
problemas no se padecen en forma totalmente individua ya que es evidente la similitud de la
situacin de cada poblador con sus vecinos. De este modo llega a crearse en cada uno de los
habitantes la conciencia clara de formar parte de la poblacin como unidad colectiva con
mayor capacidad de resistencia a la adversidad y mayor poder de demanda ante organismos
estatales que individuos aislados.

Es notable el dinamismo, el poder de causacin que estas unidades ecolgicas poseen. Ello
constituye el aspecto ms caracterstico de la problemtica de sectores marginados y lo que
mejor contribuye a diferenciarlos del proletariado urbano tradicional. La motivacin primaria
de radicarse en la ciudad, de integrarse a su estructura social tiene como meta ltima la
obtencin de un lugar estable y seguro donde vivir. La importancia psicolgica que tiene para
el marginado el logro de una vivienda propia va mucho ms all de su valor objetivo, pues
implica una incorporacin definitiva a la comunidad urbana y una base firme desde donde
continuar su promocin dentro de la misma. Por ello, el logro de cierta estabilidad
ocupacional, considerada por algunos como el punto terminal de la situacin de marginalidad,
constituye, en la mayora de los casos, slo el prerrequisito para inicia la lucha por un sitio o
una vivienda propia. As, pues, encontramos una alta proporcin de marginados con
ocupaciones relativamente estables entre aquellos que participan en tomas organizadas de
terrenos, que se esfuerzan desde juntas de vecinos por mejorar el rea donde habitan, o que
luchan colectivamente por abandonar poblaciones callampas u otras reas que no ofrecen
posibilidades de mejoramiento.

Figura 1. Foto de Mariela Paniagua, de Ph15.

Figura 1. Foto de Mariela Paniagua Fundacin Ph15.

2. LA SUBCULTURA DE LA MISERIA

Entre las teoras que tratan de explicar la situacin psicolgica y social de los marginados una
de las ms difundidas es aquella que contempla las condiciones mseras de vida de estos
individuos como el resultado de su integracin a un esquema cultural carente de aspiraciones
y de motivaciones de logro aptico y conformista. Las poblaciones marginadas permanecen
como partes altamente estables del complejo urbano porque de acuerdo con esta teora, en
ellas surge una cultura de resignacin, ms preocupada por el acontecer de la vida, tal como
ocurre all, que por su modificacin e integracin con la del resto de la sociedad. As, pues, la
situacin econmica objetiva de un pas subdesarrollado no es sino parcialmente causante de
la condicin lastimosa en que viven individuos marginados, ya que slo acta para llevarlos a
vivir en las reas urbanas ms pobres; una vez all son atrapados por la subcultura de la miseria
y es sta y no la ausencia de oportunidades econmicas la que, de ah en adelante, determina
fundamentalmente su no ascenso dentro de la estructura econmica.

Una de las versiones ms notables de esta teora es la de Peter Marris (1953), que dice: Si los
residentes de los tugurios no son, despus de todo, tan recin llegados a la ciudad, su fracaso
en la obtencin de bienestar no puede ser explicado por su poca familiaridad con el medio
urbano. La ciudad contiene subculturas tan estables como las normas convencionales, y en una
de estas subculturas se introduce el recin llegado. Si se integra exitosamente a ella ms difcil
ser interesarle en los valores de la cultura dominante. La subcultura que caracteriza a los
tugurios se califica comnmente como conformista, intolerante, carente de lderes y cuasi-
criminal.

Segn Marris, el habitante de estas reas no est interesado en cambiar su modo de vida, y
ello simplemente porque el grupo en que vive tiene normas de vida tales que no dan
importancia al progreso material, la educacin o el ascenso social.

Antes que todo, es necesario distinguir entre las reas donde habitan los grupos que los
marxistas denominan de lumpen proletariado y las reas propiamente marginadas. Las
primeras, aunque a menudo sean mucho ms miserables que las segundas, constituyen tema
de estudio para la sociologa de la delincuencia ms que para una sociologa del desarrollo
urbano. La importancia numrica y geogrfica de estas reas es, en trminos relativos,
insignificante. Las reas de lumpen proletariado no constituyen un fenmeno caracterstico del
mundo subdesarrollado ya que se encuentra tambin en ciudades de pases con un alto grado
de desarrollo: en todas partes forman los refugios tradicionales de la baja delincuencia, la
prostitucin y el vagabundeo [3].

Figura . Foto de Nahuel Alfonso, de Ph15.

Figura 2. Foto de Nahuel Alfonso Fundacin Ph15.

No son stas las reas que aqu nos preocupan sino aquellas que llamamos propiamente
marginadas y que se caracterizan por su poblacin netamente obrera o empleada en servicios
menores que ha hecho de ellas su residencia por falta de mayores ingresos o de mejores
oportunidades habitacionales. Estas reas constituyen sectores mucho ms importantes de la
poblacin urbana y, a diferencia de las reas de lumpen proletariado cuyo tamao y nmero
tiende a mantenerse estable, estas zonas crecen constantemente a medida que el proceso de
migracin campo-ciudad se acelera.

Contrariamente a la teora de Marris y otros [4], nuestra experiencia en poblaciones


marginadas indica que ellas forman uno de los sectores ms activos dentro del complejo
urbano.

En Santiago de Chile, prcticamente todas las reas de poblacin marginada se encuentran


organizadas y la presin constante que juntas de vecinos y otras organizaciones afines ejercen
sobre el Gobierno constituyen la mejor prueba de la ausencia de apata en estos grupos. La
naturaleza de las demandas que estas organizaciones presentan ante los organismos
gubernamentales encargados de la poltica de vivienda evidencia que las pautas y valores que
surgen en estas zonas integran no una subcultura de miseria sino una subcultura de
adaptacin realista y a menudo una subcultura de promocin efectiva hacia ms altos niveles
de vida. No existen, simplemente demandas tales como la donacin gratuita de alimentos,
ropa, dinero efectivo, etc., que son las caractersticas de grupos preocupados del logro de
gratificaciones inmediatas. Estas demandas, que podramos llamar de tipo caritativo-
inmediato, son reemplazadas por otras, como, por ejemplo, el establecimiento de vigilancia
policial, la construccin de escuelas, la pavimentacin de calles, el mejoramiento de los
servicios de transporte, etc., que se orientan hacia el logro de una integracin efectiva y
definitiva de la poblacin al resto de la ciudad y a colocar gradualmente a sus habitantes en
paridad de condiciones con los que viven dentro de las reas ya urbanizadas.

La demanda fundamental y el objetivo de la mayora de las presiones que sufren los


organismos gubernamentales por parte de las organizaciones vecinales en Santiago es la
obtencin de un terreno o sitio propio. Sorprendentes para el observador son algunas de las
demandas que en torno a este problema ocurren. As, por ejemplo, en La Faena, una de las
reas objeto de nuestro estudio, la preocupacin mayor de la Junta de Vecinos y de la gran
mayora de los pobladores era conocer el precio que deban pagar por su terreno. No bastaba
la satisfaccin de tener un lugar donde construir la vivienda, era necesario tambin saber
cunto haba que pagar para llegar a ser legalmente propietarios de ese terreno. No se
perciba el logro del sitio como un simple favor o ddiva del gobierno sino, con responsabilidad
digna de los sectores sociales ms integrados, como una relacin contractual no concluida
hasta que los beneficiarios pudieran planear racionalmente la forma de pago y el tiempo
necesario para llegar a poseer estos sitios.

En otra rea estudiada, Lo Valledor Norte, la preocupacin fundamental de la Junta y los


vecinos por saber el precio de la casa se complementaba con el deseo de que, una vez
conocido el precio, se les reajustaran las cuotas de pago hacindolas ms altas. Arga el
presidente de la Junta de Vecinos, que era necesario que las cuotas fueran mayores porque las
que satisfacan era irrisorias y a ese ritmo no terminaran nunca de pagar la casa y ser al fin
propietarios.

Cabe preguntar, son esas actitudes caractersticas de individuos apticos, sin aspiraciones,
cuasi-criminales y preocupados slo por las gratificaciones inmediatas?

Las encuestas realizadas en nuestro estudio que comprendi cuatro reas representativas de
diversos niveles dentro de la poblacin marginada [5]- revelan en la inmensa mayora de los
encuestados intensas y claras aspiraciones para el futuro. En aquellas zonas donde el problema
habitacional no est en vas de solucin la aspiracin primaria es el logro de una casa propia o
de un sitio donde edificarla.

Figura. Foto de Milagros Zelaya, de Ph15.

Figura 3. Foto de Milagros Zelaya Fundacin Ph15.

En otras reas donde la solucin del problema habitacional se halla ms avanzada, las
aspiraciones de los encuestados se centran en mejoras ocupacionales, de ingreso, o en el logro
de una mejor situacin de vida para los hijos.

La ausencia de un espritu aptico, carente de aspiraciones y fatalista no es un hecho


detectado solamente en nuestro estudio. Goldrich, en un trabajo comparativo de dos
poblaciones en Santiago y dos en Lima, describe un fenmeno similar. Con referencia a los
habitantes de poblaciones resultantes de tomas organizadas de terreno nos dice que: Si el
modo pre-industrial de orientacin en las clases bajas es resignacin ante un mundo
inmutable, los pobladores representan una desviacin notable habiendo manipulado con xito
una parte del ambiente que los rodea. Ellos han mostrado iniciativa y orientacin hacia el
futuro (la capacidad de sacrificar satisfacciones inmediatas en la bsqueda de metas a largo
plazo). Muchos han perseverado frente a un Estado hostil y aun frente a ataque armados
contra sus campamentos (Goldrich y otros, 1967-1968).

Y refirindose en general a todos sus encuestados, aade: Comparados con su reputacin de


desorganizacin social, estos pobladores revelan notablemente poca; crimen, promiscuidad,
hogares destruidos ocurren infrecuentemente.
Usandizaga y Havens (1966) nos ofrecen datos sobre las aspiraciones de habitantes en tres
barrios de invasin de Barranquilla y fotos sobre el rpido progreso material de los mismos,
desde sus inicios hasta algunos aos ms tarde, que evidencia un innegable dinamismo. Por
ltimo, Turner (1966) nos muestra ejemplos recogidos en las barriadas de Lima, en las favelas
de Ro de Janeiro, en los barrios paracaidistas de ciudad de Mxico y en varias otras ciudades-
de la fuerte motivacin de grupos marginados para integrarse en la estructura social urbana.

Finalmente y de suma importancia para evaluar la nocin de subcultura de la miseria como


marco de referencia en el estudio de reas marginadas, es no dejarse confundir por el aspecto
fsico de una poblacin en determinado momento. Lo importante no es la obvia miseria actual
de muchas poblaciones sino el dinamismo de las fuerzas sociales en su interior. A menudo
ocurre que reas inicialmente muy pobres generan pautas de accin ms efectivas que
sectores considerados al comienzo como ms desarrollados; este dinamismo, sin embargo,
slo se palpa despus de algunos aos de establecida la poblacin.

Figura. Foto de Carlos Barreto, de Ph15.

Figura 4. Foto de Carlos Barreto Fundacin Ph15.

3. LA TEORA DE LA POTENCIALIDAD REVOLUCIONARIA

Apunta Goldrich que es un lugar comn percibir a reas maginadas como lugares frtiles para
el surgimiento de inestabilidad poltica y extremismo (Goldrich y otros, 1967-1968). El
siguiente prrafo de una distinguida economista ejemplifica vivamente esta visin de los
grupos marginados:

A travs de todo el mundo, a menudo mucho antes de una industrializacin efectiva, los
pobres sin oficio estn abandonando una agricultura de subsistencia para cambiar la tristeza
de la pobreza rural por la an mayores miserias de los tugurios, favelas y bidonvilles, que ao
tras ao crecen inexorablemente en las periferias de las ciudades en desarrollo. Ellos son el
centro de la desesperacin y el odio locales, formando los movimientos de la Jeunesse en el
Congo, reforzando las asas rebeldes de Ro, votando por los comunistas en los horribles
pasajes de Calcuta y minando en todas partes la ya demasiado frgil estructura del orden
pblico, retardando as el desarrollo econmico que nicamente puede ayudarlos en su
desgracia. Incontrolados, olvidados, abandonados a crecer e infestarse, hay aqu suficiente
material explosivo como para producir en todo el mundo las pautas de una amarga guerra de
clases, desarrollando cada vez ms los prejuicios raciales, haciendo erupcin en guerra de
guerrillas y amenazando al fin aun la seguridad de los confortables pases desarrollados de
Occidente (Ward, 1964).
Es notable y desafortunada la difusin que esta teora ha tenido entre socilogos y
economistas del desarrollo, pues refleja, junto a la idea de la subcultura de la miseria, la
ignorancia ms completa sobre la realidad social y la orientacin psicolgica de los grupos
marginados.

Los integrantes de estos grupos son a menudo, aunque no siempre, migrantes de zonas
interiores que han venido a la ciudad en busca de un futuro mejor. Se establecen al principio
como allegados en casas de parientes o amigos o en poblaciones provisionales, conventillos
u otras viviendas que, anquen de muy bajo nivel, se encuentran situadas convenientemente
cerca de los centros de trabajo. Estos conjuntos habitacionales se han denominado cabezas de
puente (Turner, 1966), pues desde ellos el individuo entabla la primera lucha con la ciudad
para sobrevivir y procurarse ocupacin estable. Meses o aos ms tarde, afianzada su posicin
en el sistema urbano, el individuo tiende a moverse hacia reas perifricas donde la tierra es
barata o est abandonada para construir all una vivienda definitiva. Turner denomina estas
reas: de consolidacin.

Hemos agrupado aqu bajo el rtulo de reas marginadas tanto las cabezas de puente como las
zonas de consolidacin porque ambas se caracterizan por un espritu similar. No es el espritu
de apata y fatalismo que predomina en las reas llamadas de lumpen proletariado ni el
espritu destructivo que los tericos de la potencialidad revolucionaria imaginan, sino un
espritu esencialmente constructivo basado en la motivacin fundamental de lograr una
situacin estable, de hallar un lugar bajo el sol para ellos y sus familias.

Figura. Foto de Facundo Reyes, de Ph15.

Figura 5. Foto de Facundo Reyes Fundacin Ph15.

Los resultados de nuestra investigacin como tambin Goldrich logr detectar en su estudio-
sealan que las relaciones de grupos marginados con partidos polticos no tiendan a basarse
en razones ideolgicas generales o en deseos de hallar canales por donde desahogar una
frustracin destructiva, sino en la posibilidad de utilizar al partido como instrumento para
lograr una ms rpida radicacin, integracin y ascenso en la estructura social urbana
(Goldrich y otros, 1967-1968). Porque su inters en poltica se concreta al logro de ttulos de
propiedad de los sitios, mejoramiento en la urbanizacin y comunicaciones de la poblacin,
mejores facilidades educacionales para los nios, etc., los pobladores y sus organizaciones
actan tratando de manipular a los partidos en su provecho, teniendo mucho menos inters
en ser manipulados a su vez para mantener o subvertir el orden general de la nacin.
Existe en nuestra muestra de pobladores un fuerte deseo de cambio social, sobre todo de
cambios que faciliten la promocin de las clases ms desposedas, de las que ellos se
consideran miembros. Esto se combina, sin embargo, con un rechazo general de la fuerza, la
violencia y los mtodos no legales, como vas para lograr estos cambios.

Las actitudes polticas observadas pueden sintetizarse en lo que llamaramos un sndrome de


izquierdismo no radical, caracterizado por un intenso deseo de cambio social y una clara
identificacin de clase combinados con cierto resentimiento contra las clases ms altas por su
indiferencia y dureza ante la situacin de los marginados. No existe, sin embargo, ni un rencor
intenso contra las otras clases, ni un deseo generalizado de venganza, ni una visin que
subordine el logro de metas individuales a la destruccin del sistema social imperante.

Las acciones de las organizaciones de pobladores confirman el predominio de las actitudes


mencionadas. Los actos ms violentos, ms radicales en que se han visto envueltos grupos
marginados son las tomas ilegales de terrenos. Ah han debido librar ms de una batalla
campal con la fuerza pblica, ha habido heridos y muertos, y han tenido que enfrentarse, a
menudo durante largos meses, a las presiones de un Estado y una sociedad hostiles.

Por qu embarcarse en una empresa tan costosa? No, seguramente, por la conviccin de que
es necesario destruir el orden social imperante. Es prcticamente imposible hallar alguna
instancia en Chile en que grupos marginados hayan sido movilizados en masa para atacar y
destruir viviendas de las clases altas, para hostigar al Gobierno y subvertir el orden, o para
agitar a la poblacin a base de cuestiones ideolgicas generales. Las tomas de terrenos no
obedecen a ninguna de estas motivaciones, sino a la importancia vital que tiene para los
marginados el obtener un sitio y a su exasperacin ante la falta de atencin por parte de
organismos gubernamentales y el agotamiento de las vas legales para su logro.

Las causas del no radicalismo de estos grupos son, a nuestro modo de ver, tres:

1. La experiencia en el pasado de un efectivo progreso socioeconmico. Aunque a menudo las


realidades presentes se quedan cortas con respecto a las aspiraciones pasadas, ha habido en
general suficiente ascenso como para justificar los esfuerzos invertidos y orientar al individuo
constructivamente hacia el futuro. Esta experiencia de movilidad ascendente es, a su vez,
funcin de dos factores: a) la relativa flexibilidad del sistema socioeconmico que permite an
la realizacin de aspiraciones limitadas, y b) el bajo nivel inicial de que partieron la mayora de
los hoy marginados y con el cual deben comparar sus logros actuales. Por insatisfactorio que
sea el actual nivel de vida como comprueban tambin Germani (1958), en Buenos Aires;
Briones (1953), en Lima; Flinn (1968), en Bogot; Bonilla (1961), en Ro, y Uzandizaga y Havens
(1966), en Barranquilla-, ste resulta, para la mayora de los pobladores, considerablemente
superior al que abandonaron en el campo o en pueblos del interior antes de migrar a la ciudad.

2. Las aspiraciones para el futuro tienden a ser limitadas y por tanto conllevan expectativas
realistas de logro. Estas expectativas se ven reforzadas por el hecho de que el individuo tiene a
su alcance una abundancia de modelos en parientes, amigos, etc., que han logrado convertir
en realidad aspiraciones bsicas y que constituye, por tanto, pruebas vivientes de las
posibilidades de alcanzar estas metas a travs de vas institucionalizadas.

3. La subcultura que rodea al individuo en reas marginadas tiende a ser, al menos en


Santiago, una subcultura de adaptacin realista al presente y de promocin hacia el futuro.
As, aun aquellos frustrados por la ausencia de movilidad, por una movilidad descendente en el
pasado o por la ausencia de esperanzas para el futuro, no hallan, en las alternativas de accin
individuales y colectivas predominantes en la poblacin, ninguna que concuerde con sus
motivaciones agresivas.

Lo errneo de la visin que ve en grupos marginados a los destructores de la civilizacin


urbana en Amrica Latina es evidente no slo en Santiago, sino en las dems capitales que
poseen un porcentaje significativo de poblacin marginada. Despus de detallar una serie de
estudios e impresiones en diversas ciudades, Turner (1966) resume el argumento contra la
teora de la potencialidad revolucionaria, en esta forma:

Los habitantes de las cabezas de puente estn demasiado preocupados con el problema de
sobrevivir y aquellos de las reas de consolidacin con el de progresar continuamente para ser
revolucionarios ambos son habitantes de poblaciones de esperanza y no de poblaciones de
desesperacin. Lejos de ser un cinturn de miseria de los desposedos, aguardando slo la
chispa revolucionaria para lanzarse a la destruccin de los bastiones de la sociedad que
rodean, las poblaciones podran ser ms realsticamente descritas como cinturones de
seguridad social. Eliminada la esperanza, sin embargo, la situacin puede muy bien cambiar
[...] Harlem y Watts tienen muy poco en comn con las poblaciones provisionales o las
barriadas tpicas. Pero esto sera verdad mientras estas poblaciones sean vehculos de cambio
social, hacia una situacin mejor. Tan pronto como se conviertan en trampas, como los ghettos
infames de las sociedades ms estables, entonces de seguro se convertirn en el caldo de
cultivo del descontento y la violencia que tan a menudo se supone que sean. El distrito de
Watts en Los ngeles no es fsicamente un tugurio materialmente es claramente superior a la
mejor barriada de Lima. La diferencia importante es muy difcil de percibir externamente: es la
diferencia entre esperanza y desesperacin.
Figura 6. Foto de Sasha Snchez, de Ph15.

Figura 6. Foto de Sasha Snchez Fundacin Ph15.

4. LA TEORA DE LA MARGINALIDAD

A diferencia de las dos visiones anteriores, que son esencialmente productos de importacin,
la teora de la marginalidad como explicacin de la situacin actual de los grupos ms pobres
en el Continente es una elaboracin ms autnticamente latinoamericana. Es quiz por ello
que constituye una descripcin ms realista del problema y que es hoy en da la visin ms
popular en Amrica Latina.

La teora de la marginalidad en sus versiones predominantes no es relacional sino


descriptiva y ms especficamente tipolgica. En general, los esfuerzos tericos ms
notables dentro de esta lnea han tenido como meta la construccin de un tipo ideal del
hombre marginal que, como los tipos weberianos del burcrata o el empresario calvinista,
retrate los rasgos principales de un grupo humano cuya participacin se juzga crucial en los
procesos que tienen lugar en determinado momento y contexto histricos [6]. Una teora de
este tipo es esencialmente esttica aunque no deja por ello de poseer utilidad potencial, Esta
utilidad es una funcin de dos factores: 1) el xito del tipo ideal en descubrir y llamar la
atencin sobre aspectos nuevos e importantes de determinado fenmeno social, y 2) la
precisin y el realismo con que estos aspectos son descritos.

El aspecto ms importante de la situacin de marginalidad es lo que Vekemans y Silva (1959)


denominan marginalidad activa. En sus palabras: En relacin a la Sociedad Global como red de
decisiones sociales, esto es, considerando al hombre no slo como receptor de beneficios sino
como sujeto que contribuye a plasmar la Sociedad Global con sus decisiones, se percibe en los
grupos marginales una falta de participacin activa y contributiva. Frente a la sociedad
concebida como red de centros orgnicos de decisin, los marginales no deciden.

En otras publicaciones la marginalidad activa y sus consecuencias se resumen de la siguiente


manera: La marginalidad se caracteriza por una completa falta de participacin del marginal
en la sociedad global: Falta de Participacin Contributiva, por cuanto no tiene posibilidades de
influir en las decisiones colectivas, y Falta de Participacin Receptiva, en cuanto queda
excluido de los beneficios que la sociedad global distribuye. No oye ni es odo. Por no tener
acceso a las fuentes del poder, tampoco tiene acceso a los frutos de la riqueza social. Ese doble
juego de omisiones se debe, a su vez, a la desintegracin interna que sufren los grupos
marginales, por no existir en ellos ningn tipo de organizacin [7].
Encontramos aqu varios insights valiosos sobre la realidad de estos grupos. Cabe, sin
embargo, preguntarse qu factores bsicos determinan la emergencia del fenmeno de
marginalidad. En trminos generales, la marginalidad se da segn esta teora- por la
confluencia de dos elementos fundamentales: por una parte, la rigidez de la estructura social
que no ofrece mayores oportunidades; por otra, la ausencia en estos grupos de un conjunto
integrado de actitudes, habilidades, motivaciones y valores, o sea de un complejo psicolgico-
cultural moderno que los faculte para lograr una organizacin interna ms efectiva y por ende
un ascenso ms rpido dentro del sistema social urbano. Sin embargo, a pesar de que los dos
elementos son reconocidos explcitamente, existe en el tono general y en repetidas frases de
una gran cantidad de trabajos sobre el tema un nfasis significativamente mayor en el segundo
aspecto de incapacidad individual y colectiva que en el primero como crucial en la causacin
del fenmeno.

Esto lo vemos en afirmaciones como las siguientes: El marginal est radicalmente


incapacitado para poner fin por s mismo a su miseria (Vekemans y Silva, 1959); esa miseria
penetra todos los mbitos de la vida humana, ubicndose en la raz de los otros problemas, y
roe al hombre destruyendo en l lo que hay de humano (Vekemans y Villegas, 1966) (el
entrecomillado es nuestro).

Figura. Foto de Yesica Duarte, de Ph15.

Figura 7. Foto de Yesica Duarte Fundacin Ph15.

Especial hincapi se hace en el retraso cultural o tradicionalidad del marginado: No slo no


son modernos bajo cualquiera definicin de modernidad, sino que son tradicionales en cuanto
representan la proyeccin actual de situaciones precolombinas y preindustriales iniciales
(Vekemans y Silva, 1959) (el entrecomillado es nuestro).

Por tanto, el hombre en situacin de marginalidad aparece como cualitativamente distinto del
hombre integrado en la sociedad y es en esa diferencia cualitativa en el esquema psicolgico-
cultural que lo caracteriza donde radica, la situacin de incapacidad de los afectados para
superar por s mismos la situacin de marginalidad [...] el marginal es en cierto sentido otro
hombre, con valores y actitudes distintas, con aspiraciones, s, pero operando sobre la base de
mecanismos completamente ineficaces para concretizarlas (Vekemans y Silva, 1959).

Esta caracterizacin es, a nuestro modo de ver, exagerada. Lo ms importante que hemos
encontrado en grupos marginados es precisamente su dinamismo. Ese dinamismo se
manifiesta ya en la motivacin para abandonar el tradicionalismo del campo o el pueblo chico
y venir a probar suerte a la metrpoli. Como bien apunta Horowitz (1966), ese esquema
mental es ya transicional, es el de un hombre en movimiento y no el de un hombre aptico
o fatalista. Llegado a la ciudad debe ingenirselas para sobrevivir. La lucha por la supervivencia
y el logro de alguna estabilidad ocupacional, a menudo despus de largos aos- sin caer en la
tentacin de la delincuencia como medio o el vicio como escape, constituyen ya un esfuerzo
notable y una prueba de efectividad frente a la difcil realidad con que el migrante debe lidiar.
Decir que no logra mejores ocupaciones porque no tiene la suficiente educacin es un lugar
comn. Lo importante son sus aspiraciones y la racionalidad, persistencia y eficacia de su
accin frente a las demandas que la estructura social urbana le presenta.

Ya lograda cierta familiaridad con la vida urbana y cierta estabilidad ocupacional, se procede al
logro de la meta siguiente: una direccin en la ciudad, un sitio y una vivienda donde radicarse.
La meta no se diferencia de la meta usual de familias de clase media. Los medios tienden
tambin a ser racionales: se empieza por los menos costosos y slo se llega a los ms difciles
cuando no hay otra alternativa. En general, es el momento de accin colectiva ms intensa.

Cmo conciliar los ingentes esfuerzos de organizaciones vecinales, las repetidas visitas y
gestiones ante autoridades, las tomas organizadas de terreno, y aun la lucha y resistencia
frente a ataques policiales, cosas todas que han ocurrido repetidamente a lo largo y ancho de
este continente, con afirmaciones de que los grupos marginales no contribuyen con sus
decisiones y responsabilidades a la solucin de los problemas sociales, ni siquiera de aquellos
que los afectan directamente y en que est comprometido su propio bienestar? (Vekemans y
Silva, 1959). Cmo adecuar la participacin intensa que se da en organizaciones vecinales en
momentos de lucha por el logro de sitios propios con frases que caracterizan a estos grupos
por una falta de cohesin interna que los hace aparecer atomizados y dispersos y porque
predominan en ellos el aislacionismo y la dispersin, lo que los hace aparecer como grupos
desorganizados, desvinculados entre s y sin expresin social coherente? (Hoffman y otros,
1959).

Nuestra impresin general sobre los hombres y mujeres que viven en reas marginadas es que
los mismos no difieren en aspectos psicosociales bsicos de sectores socioeconmicos ms
altos. De la misma forma en que cualquier individuo de clase media se orienta a maximizar sus
recompensas utilizando los medios ms efectivos y menos costosos, as estos grupos
marginados han procedido, desde niveles mucho ms bajos, a abrirse camino en la estructura
urbana.

Este resultado de nuestro estudio no hace ms que confirmar los resultados ya obtenidos por
otras investigaciones en reas marginadas, como, por ejemplo la encuesta de jvenes en la
poblacin Jos Mara Caro, de Santiago, llevada a cabo por CEPAL, que llega a las mismas
conclusiones en cuanto a las aspiraciones formuladas y los medios para implementarlas:
Cules son los medios o instrumentos que los jvenes creen que son eficaces para alcanzar
el alto nivel de vida a que aspiran? Debe sealarse la notable importancia que atribuyen a los
medios modernos en desmedro de los tradicionales. Los medios considerados mgicos como la
suerte, que se relacionan con una perspectiva tradicional que desdea la posibilidad de un
esfuerzo personal, no fueron sealados como instrumentos eficaces de accin [...] El
instrumento por excelencia, segn los jvenes, es la educacin [...] Podra pensarse que a
consecuencia del proceso de socializacin familiar se conformara un conjunto de actitudes
que, a diferencia de las otras clases, reducira las aspiraciones de movilidad, aumentara las
barreras que impiden el logro de metas que podran servir de instrumentos para alcanzar las
aspiraciones e incluira al sujeto a una interpretacin de la accin basada en factores no
manipulables tales como el destino, etc. Muy por el contrario, los jvenes tienen un alto nivel
de aspiraciones, destacan el logro de instrumentos adecuados y no se inclinan por las
interpretaciones que llevaran al conformismo [8].

El tipo ideal del hombre marginal yerra al atribuir a una amplia categora de individuo y
familias las caractersticas de incapacidad y abulia propia de unos pocos. Por ello, en vez de
marginales, los hemos denominado aqu marginados, concepto que enfatiza la causacin del
problema por factores estructurales externos a sus vctimas.

Esta interpretacin estructural conlleva un planteamiento de lneas generales de accin


completamente distinto al que se deriva de la interpretacin culturalista contenida en la teora
de la marginalidad. Esta ltima, al enfatizar las deficiencias psicolgico-culturales de los
marginados implica lgicamente un trabajo promocional de enseanza de habilidades e
inculcacin de valores que les faciliten una ms rpida integracin en la comunidad urbana.

Desde nuestro punto de vista, esta labor promocional tiene mucho de innecesario por cuanto
las aspiraciones y valores bsicos se encuentran ya dados en la mayora de los grupos
marginados. Por otra parte, de dar resultado, de poco o nada valdra pues los grupos as
promovidos volveran a estrellarse contra las mismas barreras estructurales que antes y
siempre les han cerrado el paso.

La causa y la cura del fenmeno de marginalidad no se da a nivel de diferencias cualitativas


entre el hombre integrado y el hombre marginal sino a nivel de las diferencias
cuantitativas en la estructura de oportunidades ocupacionales, educacionales y habitacionales
entre ambos. Como seala Germani (1967), ser ltimamente a travs de la va ocupacional y
de otras vas estructurales como se producir la asimilacin real de grupos marginados al
sistema social urbano.
Figura. Foto de Walter Daz, de Ph15.

Figura 8. Foto de Walter Daz Fundacin Ph15.

5. CONCLUSIN

Despus de exponer las razones que nos llevaron a rechazar las tres teoras mencionadas, es
justo que se nos pida una presentacin metdica de cul sera nuestra visin sobre la
problemtica de los grupos marginados urbanos. En sus aspectos generales, esa teora se
encuentra ya esbozada en las crticas a las tres teoras anteriores. Por ello, nos limitaremos en
esta ltima seccin a sistematizar brevemente lo que es, a nuestro modo de ver, una visin
ms adecuada del fenmeno.

Los elementos tericos que se presentan a continuacin constituyen un esfuerzo inductivo


partiendo de nuestras observaciones en el terreno y las observaciones de otros cientficos
sociales que han llevado a cabo estudios empricos en estas reas, y no de un trabajo
deductivo. Se ha tratado de construir una primera aproximacin a una teora de nivel medio
limitada exclusivamente a subrayar los aspectos ms importantes del problema de
marginalidad urbana, enfatizando fundamentalmente la definicin de la situacin por parte de
los mismos marginados.

Esta aproximacin terica podra denominarse estructural-funcional aunque el trmino,


utilizado comnmente con referencia a la teora funcionalista de Parsons, Merton, etc.,
requiere aqu redefinicin. Empleamos el trmino estructural oponindolo al trmino
psicolgico-cultural para enfatizar que el origen del fenmeno y la causa de los problemas
actuales de los grupos marginados no provienen de diferencias esenciales en su esquema
psquico de valores y aspiraciones sino de las incongruencias y falta de dinamismo de la
organizacin socioeconmica de las sociedades en que viven.

La tesis que proponemos es funcional, no desde el punto de vista de la funcionalidad


sociolgica, o sea del carcter positivo o negativo de determinada accin para el
mantenimiento de la estructura social existente, sino partiendo de una posicin funcionalista
psicolgica [9], o sea de la eficacia o utilidad de esa accin para la adaptacin del individuo al
medio que lo rodea. En otras palabras, la accin de grupos marginados no es, a nuestro modo
de ver, guiada por patrones culturales tradicionales ni derivada de un sentimiento de
frustracin y rencor clasista, ni tampoco motivada por deseos de gratificacin inmediatos,
caractersticos de una subcultura de la miseria, sino por el contrario, orientada al logro de unas
pocas matas mediatas bsicas.
Estas metas son, para la mayora de los individuos en esta situacin, tres: 1) logro de una
ocupacin estable con un mnimo aceptable de ingresos; 2) logro de un sitio o casa propia, con
un mnimo de condiciones habitacionales; 3) oportunidades educacionales y ocupacionales
para los hijos. Las acciones de grupos marginados son comprensibles si se tiene presente que
el anlisis previo y la evaluacin posterior de las mismas por parte de los propios participantes
se hace con relacin a su utilidad i.e. funcionalidad- para el logro de estas metas bsicas. As,
es posible entender la accin de individuos y grupos marginados como una larga
concatenacin de actividades, interacciones y adaptaciones donde las metas ltimas
permanecen constantes y los medios inmediatos son seleccionados mediante criterios
generalmente racionales, o sea de acuerdo con su mayor efectividad, mayor rapidez y menor
costo.

Con excepciones, surgidas de casos de movilidad descendiente, problemas de personalidad,


problemas familiares, etc., la tendencia general, tanto para los migrantes como para los
nacidos en la ciudad y que entran en la estructura ocupacional desde los niveles ms bajos, es
que este largo proceso de divide en tres etapas:

1. Una etapa inicial de supervivencia donde los esfuerzos se centran en el logro inmediato de
los elementos mnimos para subsistir y donde el modo de accin es fundamentalmente
individualista. Esta etapa termina con el aprendizaje de un oficio y el logro de una ocupacin
estable remunerada, al menos a un nivel vital mnimo.

2. Una etapa inmediata de consolidacin donde la accin se orienta hacia el mejoramiento de


la situacin ocupacional y sobre todo la obtencin de una vivienda propia definitiva o de un
sitio donde sea factible construirla. En esta etapa los medios de accin colectivos, tales como
la creacin de comits, la utilizacin instrumental de partidos polticos, y la organizacin de
marchas y actos, tiende a primar.

3. Una etapa final de promocin donde se vuelve a un modo de accin individualista aunque ya
carente de la urgencia inicial y ms similar por tanto a aquel caracterstico de los grupos
sociales medios. En esta etapa, los esfuerzos se orientan al logro de paridad, a nivel de
ingresos y a nivel de consumo de acuerdo con los patrones de consumo dominantes en la
cultura- con el proletariado urbano ya establecido o con los estratos medio-bajos. Es tambin
en ese momento cuando ms se enfatiza el logro de mejores oportunidades educacionales y
ocupacionales para los hijos.

Dentro de este cuadro general es posible enmarcar las teoras discutidas anteriormente:
Para la mayora de los marginados, las grandes dificultades aquellas con las que deben luchar
para el logro de sus metas- se encuentran bien claras. Se da junto a esto, sin embargo, una
conviccin firme de que a travs del esfuerzo continuado dichas dificultades pueden
superarse. Desafortunadamente, son tales los obstculos que muchos aunque no la mayora-
ven culminar en el fracaso todos sus esfuerzos. Comienzan entonces a percibir la tarea como
imposible; ante esta situacin se dan varias alternativas: una consistira en la adopcin de
medios ilcitos y en la integracin del individuo a grupos y a una subcultura delincuente. Otra
sera el escape a travs del alcohol, el juego, etc., o simplemente la apata e indiferencia ms
completa frente a la sociedad circundante. Estas alternativas confirman precisamente la
imagen que de los grupos marginados nos presentan de la teora de subcultura de la miseria, y
parcialmente en cuanto a los aspectos de apata y falta de participacin- la teora de
marginalidad.

Otra va se basara en adjudicar responsabilidad por el fracaso individual al orden social


existente y adherir activa o potencialmente a movimientos extremistas abocados a la
destruccin de este orden. Tal sera la situacin descrita por la teora de la potencialidad
revolucionaria.

Vemos entonces que estas teoras, aunque tocan puntos importantes de la realidad, cometen
el error de generalizar a toda la poblacin marginada lo que son solamente condiciones
caractersticas de grupos atpicos. Estas visiones no son ni siquiera exhaustivas de las
alternativas a disposicin de aquellos que dan por imposible la tarea de integracin al sistema
social urbano. Otras, por ejemplo, seran la unin a movimientos religiosos de tipo revivalista,
el seguimiento de lderes carismticos, o el simple regreso para los migrantes a las zonas del
interior de donde proceden.

La mayora de las interpretaciones sobre la situacin de os marginados en Amrica Latina no


han hecho justicia a las verdaderas actitudes y a los esfuerzos de las personas que all habitan.
Se buscan causas del fenmeno en trminos muy similares a las superficiales interpretaciones
de las clases medias y altas: estn ah, porque son apticos y fatalistas, nos dicen unos; son
marginales, explican otros. Intelectuales provenientes de las mismas clases formulan
catastrficas predicciones slo fundadas en sus propias reacciones si tuviesen que vivir en
estas reas; as nos enteramos que las poblaciones marginadas son nidos de desesperacin, de
odio, y de radicalismo. Estas y similares visiones parecen derivarse del horror que inspira la
obvia miseria exterior de estas reas cuando pasamos frente a ellas sin un esfuerzo metdico
por adentrarnos en las mismas y obtener un conocimiento ms profundo de los individuos y
grupos que las habitan. Es de esperar que en el futuro, investigaciones ms numerosas y
detalladas que las que se han realizado hasta el presente, produzcan interpretaciones ms
adecuadas sobre la situacin de estos sectores claves en la problemtica urbana actual del
Continente.

Figura. Foto de Nahuel Alfonso, de Ph15.

Figura 9. Foto de Nahuel Alfonso Fundacin Ph15.

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[1] Para una descripcin de criterios sobre la clasificacin de ocupaciones, ver INACAP (1956).

[2] Un estudio indito de CEPAL, citado por Rosembluth (s/f), seala que en el 71 por ciento de
las familias encuestadas que vivan en poblaciones callampas de Santiago en 1962, el padre o
la madre eran migrantes. La encuesta de DESAL indica que un 57 por ciento de mujeres que
habitaban poblaciones callampas y de mejoras en 1966 eran migrantes. Para todo el
universo marginado, incluyendo reas centrales en deterioro y poblaciones planificadas, esta
proporcin bajaba al 49 por ciento. Ver DESAL (1968).

[3] En Santiago slo unas pocas reas como la poblacin Colo-Colo, ya erradicada, la poblacin
Cerro Blanco y quiz las poblaciones 4 de septiembre, Centenario y Nueva Matucana puede
decirse que han formado refugios habituales de grupos lumpen. En contraste las poblaciones
marginadas se cuentan por docenas y ocupan geogrficamente casi la mitad del rea del Gran
Santiago. Como indicacin de su importancia numrica baste sealar que el conglomerado
habitacional formado por las poblaciones Jos Mara Caro, Lo Valledor Norte, Lo Valledor Sur y
algunas ms pequeas en el sector Este del aeropuerto Cerrillos forman, por s solas, el 20 por
ciento aproximadamente de la poblacin de la comuna de Santiago (Rosembluth, s/s). Un
estudio de CEPAL (1965) calculaba que el 33 por ciento de las viviendas y el 29,8 por ciento de
los habitantes del Gran Santiago se encontraban en reas marginadas.

[4] El nombre que tiende a ser ms asociado con la nocin de subcultura de la miseria es el
Oscar Lewis (1962 y 1966). Aqu hemos utilizado la presentacin de Marris por considerarla
ms directa y concisa. Por otra parte, los trabajos de Lewis sobre el tema evidencian una
percepcin ms adecuada y una comprensin ms profunda sobre la realidad de los
marginados.

[5] Para una descripcin detallada de etas reas ver Portes (1969).

[6] Ver, por ejemplo, Vekemans (1969)

[7] Ver DESAL (1967).

[8] Ver Gurrieri (1965).

[9] Esta posicin se asocia en psicologaprincipalmente con los nombres de William James y
John Dewey, y en psicologa experimental con Thorndike. Ver Marx y Hillix (1963).
Consideraciones sobre la marginacin, la marginalidad,
marginalidad econmica y exclusin social

Considerations on marginalization, marginality, economic


marginality and social exclusion

Fernando Corts

El Colegio de Mxico.

Resumen

En los estudios sobre exclusin social se encuentran menciones recurrentes a que el


concepto es vago, es impreciso. Sobre la base de la teora de la significacin de
Mario Bunge se indaga en las races metodolgicas de la vaguedad. El anlisis lleva
a concluir que la referida imprecisin se erige a partir de la carencia de sentido ya
que el concepto de exclusin social no suele estar inserto en una teora. En
concordancia con esta conclusin metodolgica el inters se vuelca hacia el campo
conceptual. Se hace un anlisis comparativo de dos versiones del concepto
marginalidad marginalidad cultural y marginalidad econmica y la nocin
'exclusin social'. El anlisis lleva a mostrar, tomando en cuenta el contexto
histrico social que los origin, el estrecho paralelismo entre 'exclusin social' y
'marginalidad econmica'.

Palabras claves: marginacin, marginalidad, pobreza, exclusin social.

Abstract

In the studies on social exclusion there are recurring references to the fact that the
concept is vague, imprecise. About the base of the Mario Bunge's signification
theory it is inquired about the methodological bases of vagueness. The analysis
leads to the conclusion that the mentioned imprecision emerges from the lack of
sense since the concept of social exclusion is not usually inserted in a theory. In
agreement to this methodological conclusion the interest turns to the conceptual
field. A comparative analysis of two versions of marginalization cultural
marginality and economic marginality and the "social exclusion" notion was
performed. The analysis shows, taking into account the social historic context that
originated them, the narrow parallelism between "social exclusion" and "economic
marginality".

Key words: marginalization, marginality, poverty, social exclusion.


Por otra parte, el anlisis filosfico puede ser eficaz en su examen crtico de los
conceptos
cientficos. Esta crtica puede ser destructora, como ocurre al condenar el uso de
conceptos no
observacionales en nombre de filosofas precientficas; o bien puede ser
constructiva, como ocurre
cuando se critica la vaguedad conceptual y se intenta disminuirla, es decir, hacer
los conceptos ms
definidos (Bunge, 1979: 118).

Introduccin

A partir de la teora de la significacin de Mario Bunge, este trabajo presenta un


anlisis metodolgico de los conceptos marginalidad, marginalidad econmica,
marginacin y exclusin social. Los primeros tres trminos suelen confundirse a
pesar de estar insertos en matrices tericas distintas. Se desarrolla un anlisis que
compara el concepto marginacin con las dos variantes de la marginalidad. Se
indaga sobre los orgenes de la exclusin social, se deja constancia del amplio
acuerdo en la bibliografa de que se trata de una nocin vaga, y se le somete al
escrutinio metodolgico con el doble propsito de entender en donde radica su falta
de precisin conceptual y de qu tipo de concepto se trata. Tambin se hace una
revisin de las principales conclusiones del estudio, centrando el inters sobre los
vnculos entre exclusin social, marginalidad y marginalidad econmica.

Herramientas metodolgicas

El anlisis metodolgico que se presenta en las secciones que siguen se realiza a


partir de la teora de la significacin de Mario Bunge (1999: 77-89). En esta seccin
se explican brevemente los elementos bsicos necesarios para la comprensin de
los argumentos que se presentan de la herramienta conceptual con que se realiza
el estudio.

La base del discurso racional son los conceptos, stos deben entenderse como las
unidades de significado. Se usan para formar proposiciones o enunciados. Las
proposiciones dicen algo respecto a los objetos, algo que puede ser una
aseveracin o una negacin.1 Los conceptos as definidos, en la medida que no
afirman ni niegan, no pueden ser verdaderos o falsos, slo pueden ser exactos o
vagos, aplicables o inaplicables, fructferos o estriles (Bunge, 1999: 77-78). Los
predicados pueden ser unarios como "trabaja", binario como "se relaciona", ternario
como "se interpone", cuaternario como "intercambia", etc. (Bunge, 1999: 79). Un
predicado unario denota la propiedad de un individuo (simple o complejo), por
ejemplo el individuo X pertenece al conjunto de los marginales, donde el individuo
puede ser una persona, una relacin social de produccin o una entidad geogrfica.

De acuerdo con las ideas precedentes, el centro de este estudio debera ser el
anlisis metodolgico de las proposiciones de las cuales forman parte los conceptos
marginacin, marginalidad, marginalidad econmica y exclusin. Sin embargo, en
las ciencias sociales suele no considerarse esta precisin e introducirla ahora podra
provocar dificultades en la comprensin de los argumentos que se exponen en este
trabajo, en virtud de esta consideracin se opt por plegarse a la tradicin
disciplinaria.2
Una de las propiedades importantes de las proposiciones es la clase de referencia
que se define como la coleccin de objetos del predicado (Bunge, 1999: 82). Por
ejemplo, la marginalidad predica sobre individuos, la marginacin sobre entidades
geogrficas y marginalidad econmica sobre relaciones sociales de produccin.

Adems, todo predicado determina una clase llamada extensin del predicado, que
es la coleccin de individuos (pares, ternas, etc.) que presentan la propiedad que
designa el predicado (Bunge, 1999: 81).3 La extensin es un conjunto y como tal
puede someterse a todo tipo de operaciones lgicas (unin, interseccin,
disyuncin, conjuncin, etctera).

Otro concepto metodolgico de importancia para el desarrollo de este escrito es el


sentido; en palabras de Mario Bunge. "El sentido pleno de una proposicin es el
conjunto de proposiciones que la implican o que implica es decir, la unin de su
ascendencia y su descendencia lgicas" (Bunge, 1999: 88).

El significado de una proposicin se define como su referencia o connotacin junto


con su sentido o denotacin. Adems, la teora estipula que todo constructo tiene
un significado, es decir, una clase referencial y un sentido aunque slo se conozca
en parte (Bunge, 1999: 89).

La teora de la significacin de Bunge difiere de la del viejo empirismo lgico y del


neopositivismo denominada teora verificacionista del significado que sostuvo
que "el significado de una proposicin consiste en su mtodo de verificacin" (Ayer,
1965: 18; Bunge, 1999: 89). La diferencia entre ambas teoras es ntida cuando se
reflexiona sobre el siguiente enunciado usado como ejemplo por Bunge. "El
alma sobrevive al cuerpo", esta proposicin tiene pleno significado dentro de un
contexto teolgico tiene una clase de referencia y dentro de la teora teolgica
tiene enunciados ascendientes y tambin descendientes, aunque no sea
comprobable.

Marginacin, marginalidad y marginalidad econmica

En esta seccin se emplear la teora metodolgica, someramente expuesta en el


apartado anterior, para dilucidar los conceptos marginacin, marginalidad y
marginalidad econmica; el concepto de exclusin se tratar en la seccin que
sigue.

El concepto marginacin empleado por el Consejo Nacional de Poblacin (Conapo),


cuya funcin primordial es ayudar en "la definicin de estrategias y de poltica
social" (Conapo, 1998: 17) permite dar cuenta del fenmeno estructural que surge
de la dificultad para propagar el progreso tcnico en el conjunto de los sectores
productivos, y socialmente se expresa como persistente desigualdad en la
participacin de los ciudadanos y grupos sociales en el proceso de desarrollo y en el
disfrute de sus beneficios (Conapo, 1998: 17).

Este concepto se objetiva en las localidades y municipios mediante las dimensiones:


educacin, vivienda e ingresos monetarios, mientras que para el nivel estatal se
agrega a ellas la dispersin de poblacin. La exposicin, de aqu en adelante, pone
atencin preferente a la marginacin en las localidades.

Una vez definidas las dimensiones se utiliza el porcentaje de poblacin analfabeta


como indicador de la educacin; los porcentajes de viviendas particulares sin agua
entubada, de viviendas particulares sin drenaje, de viviendas particulares sin
energa elctrica, de viviendas particulares con piso de tierra y el promedio de
ocupantes por cuarto, como indicadores de la dimensin vivienda (Conapo y
Progresa, 1998: 26). Debido a que el recuento de 1995 no incluy informacin de
ingresos monetarios por localidad, se decidi emplear como variable proxy el
porcentaje de poblacin ocupada en el sector primario.

El prximo paso consiste en tomar pie en los indicadores para dar cuenta de la
marginacin socioeconmica de las localidades, entendiendo a la marginacin como
carencias en el acceso de bienes y servicios bsicos (Conapo y Progresa, 1998: 17).
El problema entonces se reduce a resumir la informacin proporcionada por los
siete indicadores (o siete variables) en una sola medida que refleje el grado de
marginacin de las localidades del pas.

La estadstica y la metodologa de las ciencias sociales proporcionan una serie de


mtodos que permiten sintetizar indicadores en ndices. Conapo emple el anlisis
factorial y obtuvo como resultado un ndice sumatorio ponderado, donde los pesos
son los elementos del vector caracterstico asociado a la mayor raz latente de la
matriz de intercorrelaciones4 (Conapo y Progresa, 1998: 55).

Con los coeficientes o pesos de cada variable se estima el valor del ndice de
marginacin para cada localidad y se procede a construir los estratos empleando
para ello una tcnica estadstica de estratificacin (Conapo y Progresa, 1998: 57).
La aplicacin de estos procedimientos estadsticos permiti identificar cinco estratos
de marginacin: muy baja, baja, media, alta y muy alta (Conapo y Progresa, 1998:
58).

En resumen, la marginacin en su versin ms abstracta intenta dar cuenta del


acceso diferencial de la poblacin al disfrute de los beneficios del desarrollo. La
medicin se concentra en las carencias de la poblacin de las localidades en el
acceso a los bienes y servicios bsicos, captados en tres dimensiones: educacin,
vivienda e ingresos.

Debe notarse que la marginacin es un fenmeno que afecta a las localidades y no


necesariamente a las personas que viven en ellas. En efecto, una localidad puede
ser de muy alta marginacin, pero algunos de sus habitantes pueden ser alfabetos,
vivir en viviendas con agua entubada, energa elctrica, piso firme, bajo ndice de
hacinamiento y ganar un ingreso suficiente como para no ser considerados al
margen del desarrollo.

El ndice de marginacin de Conapo es un valioso instrumento para orientar la


poltica pblica, pues la base de datos, de dominio pblico, incluye, adems de los
siete indicadores, variables que permiten situar en el mapa del pas las localidades
segn sus grados de marginacin.

Por otra parte, la marginalidad es un concepto que se sita dentro de la teora de la


modernizacin, segn la cual las sociedades "subdesarrolladas" se caracterizaran
por la coexistencia de un segmento tradicional y otro moderno, siendo el primero el
principal obstculo para alcanzar el crecimiento econmico y social autosostenido.
La nocin de "marginal", en su concepcin ms abstracta, remite geogrficamente
a las zonas en que an no han penetrado las normas, los valores ni las formas de
ser de los hombres modernos. Se trata entonces de vestigios de sociedades
pasadas que conforman personalidades marginales a la modernidad (Germani,
1962).

De esta teora se desprendi la idea de que si los pases de Amrica Latina


buscaban salir del subdesarrollo deban transformar a su poblacin en moderna.
Esta fue la tarea que emprendi, en los inicios de la dcada de 1960, poco despus
de la victoria de la Revolucin Cubana, el centro de investigacin y accin social
Desarrollo Social para Amrica Latina (Desal), sito en Santiago de Chile,
encabezado por el sacerdote jesuita Roger Vekemans.

Sin embargo, las conceptuaciones y acciones de Desal se redujeron slo a los


marginales urbanos, probablemente como respuesta a la disrupcin que entraaban
las intensas migraciones rurales urbanas de la poca en el modo de vida
predominante en las principales ciudades de los pases de Amrica Latina.

Desal distingui cinco dimensiones del concepto marginalidad (Desal, 1965; Desal,
1969; Cabezas, 1969; Vekemans, 1970) todas ellas referidas a las personas, a los
individuos, no a las localidades, municipios o estados:

1. La dimensin ecolgica. Los marginales tienden a vivir en viviendas localizadas


en "crculos de miseria", viviendas deterioradas dentro de la ciudad y vecindarios
planificados de origen estatal o privado.

2. La dimensin sociopsicolgica. Los marginales no tienen capacidad para actuar:


simplemente pueblan el lugar, slo son y nada ms. Marginalidad significa falta de
participacin en los beneficios y recursos sociales, en la red de decisiones sociales,
sus grupos carecen de integracin interna, el hombre marginal no puede superar su
condicin por s mismo. La marginalidad es un problema que corroe la mdula del
potencial del hombre para el automejoramiento voluntario y racional.

3. La dimensin sociocultural. Los marginales presentan bajos niveles de vida, de


salud y de vivienda, y bajos niveles educacionales y culturales.

4. Dimensin econmica. Los marginales se pueden considerar subproletarios


porque tienen ingresos de subsistencia y empleos inestables.

5. Dimensin poltica. Los marginales no participan, no cuentan con organizaciones


polticas que los representen, ni toman parte en las tareas y responsabilidades que
deben emprenderse para la solucin de los problemas sociales, incluidos los propios
(Giusti, 1973).

A la marginalidad desaliana se le opuso la teora de la marginalidad econmica


desprendida del marxismo en su versin dependentista. No es este el lugar para
entrar en los detalles de la discusin sostenida por los adherentes de uno u otro
concepto de marginalidad, ni la rspida disputa que se plante dentro de las filas del
marxismo de la poca. Baste decir que el concepto marginal haca referencia al
lugar que ocupaban las relaciones sociales de produccin respecto al modelo de
acumulacin; stas podan ser centrales o marginales. La pertenencia a una u otra
categora no es independiente del transcurrir de la historia, pues depende del
estadio de desarrollo o del grado de avance de las relaciones sociales capitalistas.
(Quijano, 1969 y 1977).

La discusin terica, que tuvo vastas repercusiones, se concentr en la localizacin


conceptual de la masa marginal: o bien era una expresin del ejrcito industrial de
reserva y como tal jugaba el papel funcional de bajar la tasa de salario (Cardoso,
1970), o bien era poblacin excedente relativa, es decir, parte de la poblacin que
sobraba y que no presionaba a la baja los salarios (Nun, 1960).

Este concepto de marginalidad, que podra ser calificada como econmica, tiene
como referente a las relaciones sociales de produccin y no a los individuos como
en el concepto desaliano. La diferencia no es menor, en la medida que ste ltimo
cataloga como marginales a las personas que estn a la vera de la cultura, la
economa, la psicologa y la poltica, adems de habitar en contextos ecolgicos
marginales y por tanto su inclusin o desmarginalizacin requiere un esfuerzo
titnico que se extiende desde transformar mentalidades hasta las formas de
comportamiento social e individual. Por otra parte, del concepto marxista se
desprende que un sujeto es marginal por estar en una actividad econmica
marginal a la acumulacin de capital, y en consecuencia podra dejar de serlo al
insertarse en una relacin social de produccin central. Es claro que en pocas de
crisis que por lo dems han sido bastantes y recurrentes en las sociedades de
Amrica Latina el trnsito desde actividades perifricas a centrales debe vencer
obstculos formidables.

Exclusin social

En la dcada de 1960, en Francia, se acu el trmino marginalizacin o


marginalidad para referirse a los individuos que no estn integrados en las redes
productoras de riqueza y de reconocimiento social (Mass, 1965; Lenoir, 1974). La
extensin de este concepto aplica a la "corte de los milagros", es decir, al conjunto
de personas formado por mendigos, vagabundos, prostitutas, criminales, truhanes,
pillos, malabaristas, comediantes, etc. (Geremek, 1991). Pero la marginalizacin no
es la exclusin, al decir de Robert Castel:

Para dar un mnimo de rigor a este trmino hay que tener en cuenta los
procedimientos ritualizados que marcan la exclusin. stos son muy diversos, pero
remiten a un juicio pronunciado por una instancia oficial, apoyndose en
reglamentos y movilizando cuerpos constituidos (Castel, 1998: 127).

El concepto reaparece en la dcada de 1990, cuando Europa en general y Francia


en particular transitan hacia un nuevo modelo econmico, adoptando medidas de
cambio estructural. De hecho, la hiptesis propuesta por Castel es que el cambio se
expres en una modificacin fundamental en el proceso de promocin inclusin
de los asalariados que se haba dado entre la Segunda Guerra Mundial y la dcada
de 1980: a) precarizacin e individualizacin del proceso de trabajo; b)
desigualdades frente a la transformacin de las relaciones de trabajo desigualdad
frente al riesgo del desempleo y degradacin de las condiciones de trabajo; c)
predominio de la incertidumbre del trabajo sobre la reduccin de las desigualdades,
se deja de hablar de la desigualdad, aunque sta se acente (Castel, 1998: 149-
55).

Sobre la base de estas tres tendencias que tienden a polarizar a la sociedad


describe Castel el proceso de desestabilizacin de los empleos estables,
especialmente una parte de la vieja clase obrera clsica, una instalacin en la
precariedad en pequeos trabajos con periodos de desempleo, y asistencia social
que afecta especialmente a los jvenes, as como la reaparicin de un sector de
poblacin que se podra calificar de supernumerarios (Castel, 1998: 157).

En los hechos, el concepto exclusin intenta describir el proceso a travs del cual
una serie de actores sociales que haban sido incluidos en los frutos del desarrollo y
del bienestar en los aos de bonanza econmica, emergencia y consolidacin del
Estado benefactor son excluidos especialmente del mercado laboral, debido a
los cambios inducidos directa o indirectamente por la globalizacin.

Con el propsito de pensar la situacin de los pases de Amrica Latina desde el


punto de vista de la exclusin social, se le enriquece agregndole el ingrediente de
los derechos sociales. Minujin sostiene que "la inclusin social est referida
explcitamente a tener la posibilidad real de acceder a los derechos sociales"
(Minujin, 1998: 171). Despus de reconocer que la vaguedad del concepto
exclusin ha llevado a aplicarlo a situaciones diversas hacindole perder su
especificidad (Minujin, 1998: 173), propone priorizar tres de las facetas del
concepto inclusin/exclusin social, que se relacionan directamente con los
derechos sociales: a) la poltica, que est relacionada con la ciudadana formal y
con la participacin ciudadana, b) la econmica, que se refiere al empleo y la
proteccin social y c) la social, que se puede sintetizar en el acceso al capital social
(Minujin, 1998: 176-187).

La categora exclusin social no parece tener una clase de referencia claramente


establecida, en efecto, en ocasiones se refiere a individuos; en otras, a procesos de
trabajo, y a veces, a relaciones de trabajo. En consecuencia, no es posible definir
inequvocamente su extensin. Por otra parte, tampoco est claro su sentido, pues
en la medida que se trata de una categora descriptiva,5 que no est inserta en una
teora, no es posible identificar los enunciados que le preceden, aun cuando es
posible derivar a partir de ella una serie de proposiciones consecuentes. No es de
extraar, entonces, que se reconozca la vaguedad del concepto, debido a que su
significado, como sabemos, derivara de su referencia o denotacin junto con su
sentido o connotacin.

Conclusin

Aunque los cuatro conceptos que han sido objeto de este estudio presentan
mltiples diferencias, a continuacin slo se destacan las que se consideran
relevantes desde el punto de vista metodolgico.

En primer lugar, el significado del concepto marginalidad, en la versin desaliana,


se encuentra perfectamente determinado dentro de la teora de la modernizacin,
sta es una de las varias teoras en boga por la poca, que tenan como propsito
central develar las determinantes del desarrollo econmico. En efecto, su clase de
referencia son las personas y su sentido est determinado por los enunciados
antecedentes y consecuentes en la estructura lgica de la teora de la
modernizacin.

El sentido del concepto de marginalidad econmica se encuentra en la teora


marxista, en particular en lo que dice relacin con el papel del trabajo en el proceso
de produccin capitalista (Marx, 1975: 782-890) a pesar de que haya habido
disputas respecto a su interpretacin correcta, an hoy no zanjadas y su clase de
referencia son las relaciones sociales de produccin, en consecuencia, su significado
est definido.

Por su parte, el concepto marginacin da cuenta de la manera como enraizan los


frutos del desarrollo en el espacio y representa "un fenmeno estructural que se
origina en la modalidad, estilo, o patrn de desarrollo" (Conapo, 1998: 17). Su
clase de referencia son agregados sociales tales como localidades, municipios o
entidades federativas, pero pareciera que no tiene sentido pleno, debido a que no
es evidente que forme parte de una teora explcitamente planteada y, por lo tanto,
no es producto de enunciados que la implican y, a su vez, no son claros sus
consecuentes.
El significado de la exclusin social es vago porque su referente no est precisado,
adems de que su sentido no est bien especificado en la medida que es un
concepto que no est inserto en una malla de relaciones tericas.

En segundo lugar, los cuatro conceptos difieren en extensin. Si bien la clase de


referencia de la marginacin son las unidades geogrficas a las que aplica, su
extensin o dominio es el conjunto de las unidades geogrficas con algn grado de
marginacin preestablecido. El conjunto de demarcaciones geogrficas jerarquizado
segn grados de marginacin permite clasificar a la poblacin que vive en esos
mbitos, entonces, indirectamente, este concepto comprende a toda la poblacin
que habita en zonas marginadas.

La clase de referencia de la marginalidad, en su versin desaliana, son las


personas, y su extensin es el conjunto formado por los individuos marginales, aun
ms, en los hechos y por diversas razones de carcter tctico-poltico, se redujo a
los habitantes marginales de las zonas urbanas.

Las relaciones sociales de produccin son la clase de referencia de la marginalidad


econmica y, por tanto, su extensin es el conjunto de las relaciones sociales de
produccin marginales al modelo de acumulacin. Con base en dicho conjunto se
podra inferir que los marginales, segn esta conceptuacin, seran las personas
que estn insertas en relaciones sociales de produccin no centrales en la
acumulacin de capital. De lo anterior se advierte que las dos teoras de la
marginalidad organizan de manera diferente la observacin, de modo que una
misma persona podra ser clasificada de manera distinta por una u otra teora.

Son las personas, los procesos o las relaciones de trabajo, la clase de referencia de
la exclusin social, pero la extensin se reduce a aqullos individuos que han sido
excluidos. Un problema que tiene este tipo de concepto que comparte la nocin
de marginalidad es que los criterios de clasificacin son ambiguos; por ejemplo,
cabe preguntarse en cuntas de las dimensiones prioritarias se debe estar excluido
para ser considerado excluido social? Bastara con una, con dos o hay que serlo en
todas, poltica, econmica y social?

En tercer lugar, la marginacin refiere a agregados sociales espacialmente


localizados, ya sea en estados, municipios o localidades, mientras que la
marginalidad predica sobre individuos. Este es un punto especialmente delicado,
pues es frecuente que la lectura de los datos de marginacin se incurra en falacia
ecolgica (King, 1997): se comete un error lgico al atribuir las caractersticas de
los agregados como son, por ejemplo, las localidades, a los individuos que habitan
en ellas. Como ya se seal anteriormente, no todas las personas que habitan en
zonas con alta o muy alta marginacin son marginales, ya sean juzgados por su
insercin en el sistema productivo, o bien, en funcin de las cinco dimensiones de
la marginalidad desaliana.

Confundir marginacin con marginalidad en cualquiera de sus dos versiones,


implica: a) considerar iguales a conceptos con races tericas distintas, que
organizan de manera dismbola el mismo conjunto de hechos, y b) mezclar los
referentes empricos cometiendo as falacia ecolgica.

En cuarto y ltimo lugar hay que sealar que la marginalidad desaliana y la


marginalidad econmica tienen claros nexos con la exclusin social.

En principio, podra considerarse que la exclusin social podra verse como caso
particular de la marginalidad desaliana. En efecto, las dimensiones poltica,
econmica y social, consideradas por Minujin prioritarias en la exclusin social, son
tres de las cinco dimensiones de la marginalidad desaliana. Pero el discurso de esta
ltima est planteado desde el punto de vista de los derechos sociales, lo que abre
una va para revertir el proceso por medio de la participacin social y poltica como
medio para exigir su cumplimiento, mientras que el de la marginalidad es de
carcter estructural, construido sobre la base del progreso sostenido, donde la
incorporacin de los marginales se dara a travs del proceso de modernizacin:
desaparicin de la sociedad tradicional por el avance de la moderna. Una idea que
se deriva de esta teora, a diferencia de la exclusin social, es el conformismo
ciudadano: basta con esperar que el proceso de desarrollo avance para vivir
mejores tiempos, y en el corto plazo, centra su accin en la modernizacin de la
mentalidad del hombre marginal. Otra diferencia entre ambos conceptos es la
manera en que incluyen la dimensin social: la teora de la marginalidad recurre a
la nocin de redes sociales (Lomnitz, 1975) mientras que la exclusin utiliza el
concepto capital social.

Jos Nun (2000) sostiene que, en la dcada de 1990, el concepto europeo de


exclusin social reencuentra los temas que nos plantebamos en Amrica Latina en
la dcada de 1960. Es llamativo constatar, sin embargo, hasta qu punto algunas
de nuestra formulaciones de entonces reaparecen ahora casi a la letra. Por
ejemplo, Julin Freund (1993) observa que la nocin de excluido est "saturada de
sentido, de no sentido y de contrasentido" y prcticamente se le puede pedir que
diga lo que uno quiera. Ms an Ralf Dahrendorf (1994) se refiere a
losunderclass (el otro trmino en boga) como: "si se me perdona la crueldad de la
expresin, no se los necesita. El resto puede vivir sin ellos y les gustara hacerlo"
(Nun, 2000: 31).

En la cita se seala, adems de la vaguedad o carencia de significado que


caracteriza a la exclusin social, que los temas a que se refiere son los mismos que
enfrent en Amrica Latina la marginalidad econmica, en el marco de la teora de
la dependencia.

Al conjuntar la idea de Nun con el anlisis metodolgico se llega a conclusin de


que si se empleara el concepto de marginalidad econmica en lugar de exclusin
social, se podra dar cuenta de los procesos observados en los mercados de trabajo
en la Europa de la dcada de 1990, as como los vividos en Amrica Latina desde
los aos ochenta, pero habra que tomar en cuenta que tienen especificidades.

En los primeros, la exclusin se observa (en los noventa) despus de 30 aos de


crecimiento econmico sostenido, tasas de desocupacin bajas, empleos estables,
buenos salarios y la proteccin que brindaban los estados de bienestar (Nun, 2001:
29). Las transformaciones econmicas, sociales y el avance de la globalizacin
produjeron en la dcada de 1990 precarizacin (realizacin de trabajos temporales
seguidos de periodos de desempleo y la reaparicin de un perfil de poblacin
supernumeraria) e individuacin (multiplicacin de contratos colectivos de trabajo,
parcelacin de la negociacin colectiva, tendencia a la individuacin de la relacin
salarial), desigualdades (en los riesgos del desempleo, el estatus y la
remuneracin) frente a la transformacin de las relaciones de trabajo (flexibilidad
laboral tanto interna como externa) (Castell, 1998: 149-158). La poblacin que
queda a la vera del desarrollo es excluida porque alguna vez estuvo incluida. En
Europa, la exclusin se sigue de la inclusin.6

Por el contrario, en Amrica Latina an hoy hay sectores de la poblacin que nunca
han estado incluidos o excluidos; estn insertos en relaciones sociales de
produccin precapitalistas marginales econmicos, relaciones que segn la
teora de la dependencia seran destruidas por el avance del capitalismo. Sin
embargo, han sobrevivido debido al escaso dinamismo de la economa capitalista,
que no ha destruido las antiguas relaciones sociales de produccin.

Por otro lado, la insercin de Amrica Latina en la globalizacin y los procesos de


cambio estructural ha provocado la desaparicin de formas capitalistas
paradigmticas del modelo sustitutivo de importaciones; los trabajadores que
estuvieron incluidos gozaron de trabajos relativamente estables, con
remuneraciones decentes, cubiertos por la seguridad social, en suma, guardando
las distancias, es la parte de la poblacin que experimenta un proceso similar al
que viven los asalariados europeos: los otrora incluidos y ahora excluidos pasan a
formar parte de la informalidad, el desempleo, a realizar trabajos precarios,
etctera.7

En fin, el anlisis de los fenmenos de marginalizacin social acaecidos en nuestros


pases a partir de la crisis del petrleo de 1982, seguida por los procesos de
estabilizacin y ajuste y de cambio estructural en el marco del Consenso de
Washington se pueden examinar empleando la categora exclusin social,
reconociendo que se acu para reflejar los cambios en el mercado de trabajo
europeo, con toda la carga de imprecisin que la caracteriza, o bien, recurrir a
nuestras viejas fuentes tericas y rescatar la perspectiva de la marginalidad
econmica inscrita dentro de la teora de la dependencia. Sin embargo, no son
stas las dos nicas opciones tericas, otra posibilidad consistira en intentar
precisar la vaga nocin de exclusin social, insertndola dentro de otros esquemas
tericos disponibles, como por ejemplo, la teora de Arthur Lewis (1960) pero no la
versin ms conocida de economa cerrada sino de economa abierta, o bien,
emplear teoras que permitan comprender los efectos de las polticas de cambio
estructural sobre la pobreza, la desigualdad en la distribucin del ingreso, el
funcionamiento del mercado de trabajo de los pases en va de desarrollo, etctera
(Cornia, 2004).