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REFLEXIONES SOBRE LA LECTURA Y FORMACION DE LECTORES___________

FELIPE GARRIDO

EL BUEN LECTOR
SE HACE, NO NACE

REFLEXIONES SOBRE LA LECTURA Y FORMACIN DE LECTORES


Coleccin: Ariel Practicum

EPILOGO como ha dicho Paulo Freire, por la lectura


del mundo.2 En un lector, una y otras
COMO APREND A LEER lecturas se esclarecen, se enriquecen, se
complementan; arman un juego de

D
ebo comenzar por disculparme. espejos; son mutuamente imprescindibles.
Acabo de anotar un titulo No existe oposicin entre la lectura del
excesivamente presuntuoso. texto y la lectura del mundo. Por el
Nadie, en verdad, puede jactarse de haber contrario, el paso de, una a otra hace
terminado de aprender a leer. Un lector crecer nuestra conciencia.
estar aprendiendo a leer siempre. Pues Fui alfabetizado en casa, sin que me diera
leer, esa compleja operacin de atribuir cuenta, con la misma naturalidad con la
sentido y significado a los signos que nos que aprend a hablar. Haba libros y
rodean, es una habilidad que siempre revistas. Mi madre y mi padre lean, nos
puede ser perfeccionada. lean a mi y a mis hermanas, y nos
Leemos el rostro y el gesto de un contaban cuentos, episodios histricos,
interlocutor: leemos una pintura o una noticias astronmicas,' estampas de viajes
fotografa; leemos un mapa, un diagrama, y de la vida animal.
una seal de transito. Leernos el mundo.1
Leemos tambin palabras y textos. Siempre
que he hablado de lectura en este libro. me
he referido a la lectura y la escritura de
textos que es, por asi decirlo, la lectura por
antonomasia, la lectura prototpica. Pero no
es descabellado referirse a la lectura de
otros sistemas de signos, de otros cdigos, ' La imagen del mundo o del universo como un

porque sin esa lectura los textos serian libro es tan vieja como la escritura los libros.
Muhammad ihn Arahi. El mstico sufi del siglo
sistemas vacos. Los textos vales porque se
XII. por ejemplo. dice que. "El universo es un
dan en un contexto; porque son signos que
libro inmenso. Los signos de este libro estn
se remiten a un sistema de signos ms
escritos, en principio. con la misma tinta y son
amplio, que los abarca. transcritos a la tablilla eterna por la pluma
La lectura, la lectura de textos, comienza, divina.

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Mi padre era un cuentero mas que Lea todos los das: todo Verne, algo de
respetable; algn da, mucho tiempo Salgari, algo de Jack London, La isla del
despus, descubr que, como buen tesoro, los cuentos policiales de Chesterton
cuentero, no vacilaba para apropiarse y algunos de sus ensayos, todo Grimm,
historias ajenas; cada vez que he tropezado mitologa clsica, la primera parte del Popol
con las fuentes librescas de sus relatos he Vuh, los ciclos de Arturo y de Roldan,
vuelto a sonrer y a agradecerle que nos los Payno, lnclan, Canek, El lobo estepario,
diera asi, sin mas explicacin que la Munoz, Sherlock Holmes, Poe, Dario, Daz
narracin misma. Las lecturas eran otra Miron, Leon Felipe, romances y corridos...
cosa: all en las manos de mis padres un da descubr a Garcilaso y a sor Juana...
estaba el libro, ese objeto codiciable que Dos maestros me revelaron mundos
poda llegar a las mas. nuevos: de Alberto Godinez ya hable
Poco a poco fueron llegando mis libros: los arriba., en "Dos lecciones"; el otro fue
que me regalaban, los que me ganaba, los Miguel el Viejo Lpez, que en la
que me llevaban a comprar. No recuerdo preparatoria me descubri a Gonzlez
cual fue el primero que compre con mi Martnez y Neruda, a Quiroga y Azuela; que
propio dinero, pero debe haber sido muy poda detenerse en el patio para recordar
temprano en mi vida. Que el dinero pudiera un verso y con una palabra, a veces con
ser cambiado por libros era una clara solamente un gesto volverlo prximo,
demostracin de su importancia. comprensible, iluminarlo.
Pasaron muchos aos para que yo me diera
cuenta de que munditos como el mi,
donde todos lean, eran espacios de
excepcin. Quiz nunca me lo pregunte
hasta que me vi convertido en maestro y lo
descubr en mis alumnos. No me
avergenza confesar mi ingenuidad: leer
era algo tan natural! Quien poda no leer?
Ni siquiera lo senta como una actividad 2 Dice Freire: "el acto de leer no se agota en la

especial. Y, sin embargo, aunque yo descodificacin pura de la palabra escrita o del


lenguaje escrito, sino que se anticipa y se
pudiera dar cuenta de muchos libros ledos,
prolonga en la inteligencia del mundo. La lectura
no estaba sino comenzando a leer; lea con
del mundo precede a la lectura de la palabra, de
los ojos semiabiertos, y no lo sabia.
ah que la posterior lectura de esta no pueda
Dir en mi favor que si haba ledo con los prescindir de la continuidad de la lectura de
ojos a medias, lo haba hecho aquel. Lenguaje y realidad se vinculan
constantemente. Memorizaba y deca dinmicamente. La comprensin del texto a ser
poemas que ahora se que apenas alcanzada por su lectura critica implica la

comprenda, pero sus palabras me percepcin de relaciones entre el texto y el


contexto". ("La importancia del acto de leer", en
fascinaban. Entraba y sala del laberntico y
La importancia de leer y el proceso de liberacin,
maravilloso El tesoro de la juventud. Lea
Siglo XXI, Mxico. 1986. 43 ed., p. 94.)
cuentos, ensayos y novelas.

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Un da de febrero de 1961, cuando haba ya tropiezos, sus relmpagos de gloria; nos


llegado a la Facultad de filosofa y Tetras, mostraron como examinarlo desde una
en la UNAM, una mujer pequeita en su ptica diferente de la usual. Lus Ruiz,
cuerpo y gigantesca en su magisterio, quizs mejor que nadie, nos enseo a
Maria. del Carmen Millan, nos pidi a sus disfrutarlo. Lus Rius sencillamente lea
alumnos de introduccin a las poesa. A primera vista podra parecer que
investigaciones literarias, en el primer ao all no haba maestro: un hombre con la
de la carrera, que leyramos "Talpa". El mirada perdida a travs de la ventana en la
cuento de Rulfo nos deslumbro --merito explanada central de Ciudad Universitaria
desnudo del texto; en ese momento ocupaba el tiempo completo de la clase
ninguno de nosotros haba ledo ni siquiera leyendo a Machado, Garca Lorca, Alberti,
a Blanco Aguinaga, que seis anos antes Len Felipe... No hacia falta ms; la leccin
haba publicado su agudo ensayo-. pero estaba en su voz, que bastaba para
nadie estaba preparado para la pregunta desvelar los sentidos, las intenciones, los
que hizo la maestra: ",Por que ese par de matices, las bellezas, los dobleces del
amantes, cuando consiguen matar a Tanilo texto.
Santos -esposo de ella, hermano de el Acercar a otros al lenguaje escrito,
tienen que separarse? Nos miramos. familiarizarlos con los libros, ayudarlos a
desconcertados, unos a otros. Todos abrir los ojos, a sentir y comprender el
hablamos ledo el cuento, pero nadie lo texto a hacerlos lectores. Que mas, que
habla interrogado; nadie se haba mejor puede hacer un padre por sus hijos,
cuestionado sobre el carcter ni los motivos un maestro por sus alumnos, un amigo por
de los personajes; nadie haba examinado sus compaeros? Por otro lado, si los
las palabras ni los sabios silencios de Rulfo; alumnos no son lectores, si no comprenden
nadie haba reconocido ni mucho menos ni sienten lo que leen, como podrn
explorado el alarde de tcnica que es la estudiar, si esto se hace primordialmente a
estructura de ese cuento. "Nios nos dijo la partir de textos?
maestra: hay que leer con los ojos
abiertos." Ese comentario basto para Formar lectores y no simplemente
cambiar las vidas de muchos de nosotros. alfabetizar debera ser la preocupacin
Leer con los ojos abiertos: poner en el texto primordial de nuestro sistema de educacin
la parte que le corresponde al lector. ir Bsica. Junto con las matemticas y la
hacia el texto, interrogarlo, perderle el msica, el lenguaje es nuestro instrumento
respeto, ponerlo en tela de juicio. fundamental de expresin y de
No fue Maria del Carmen Millan la nica comunicacin. Y el lenguaje, en nuestro
maestra que nos enseo a leer. Antonio tiempo, se da en dos formas paralelas: de
Alatorre, Margit Frenk, Sergio Fernandez, manera oral y por escrito.
Margo Glantz nos ensearon a desconfiar Antes aun que la preocupacin por los
del texto, a descubrir su malicia, sus dobles programas escolares, los maestros y las
y triples intenciones, los vasos autoridades educativas deberan tenor
comunicantes con otros textos, sus presente la urgencia de convertir a los

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alumnos en lectores que puedan servirse de centro de estudios sobre la lectura que
la escritura. Los maestros, sin embargo, servira tambin para disear y aplicar
viven a tal punto presionados por cumplir programas de formacin de lectores entre
con el programa escolar que muchas veces los alumnos de preparatoria y de
ven la practica de la lectura, la lectura por licenciatura de la propia Universidad. Las
el puro gusto de leer, como una manera de razones que sus evanescentes asesores
3
perder el tiempo. Desesperadamente dieron para rechazar la propuesta, una y
buscan como vincular los cuentos, las otra vez, pueden resumirse en cuatro -
adivinanzas, los poemas con las unidades tengo a la vista los documentos-: la
del programa. La idea de que los alumnos, universidad de Guadalajara 1) organizaba
cuando leen en libertad, por iniciativa una feria del libro (FU.), 2) contaba con una
propia, sin ms objeto que el gusto de leer Facultad de filosofa y letras y un Centro de
estn haciendo algo til, no se concilia, en investigaciones literarias, 3) tenia una red
la opinin prevaleciente, con los fines de la de bibliotecas, y 4) operaba un programa
escuela. Hay maestros que son como editorial. Por lo tanto, segn decan, la
entrenadores de ftbol angustiados por universidad ya estaba trabajando en la
adiestrar a su equipo en los secretos del fonacin de lectores.
remate a bote pronto o de pisar el baln Lo que revela esa respuesta es que la
antes de ensearles a correr. Por fortuna, Universidad de Guadalajara realizaba una
cada vez son ms los maestros convencidos serie de actividades relacionadas con los
de que formar lectores no es un adorno ni libros, pero no estaba llevando al cabo
una opcin; hacerse lector es tan necesario ningn trabajo de formacin de lectores ni
como ser capaz de entender lo que de investigacin sobre la lectura; estaba
escuchamos. cubriendo necesidades perifricas y dejaba
intocado el problema. Era gracioso, en
Mucho ayudara que los propios maestros y especial, que se esgrimiera la existencia de
las autoridades educativas fueran lectores, una Facultad de filosofa y letras como un
que tuvieran la aficin de leer. Que ningn argumento contra el proyecto, pues
maestro se resignara a la condicin de no equivala a sostener que las dems
lector. Que supieran que mas all de los facultades podan prescindir de la lectura.
libros de texto se extiende un mundo
ilimitado de oportunidades; que no todos
los libros pueden ni deben ser ledos por los
mismos lectores; que no todos son dignos
ni buenos -pues la sacralizacin del libro es
un sntoma de ignorancia y otro de los
enemigos de la lectura. A lo largo de dos
largos anos, en 1989 y 1990, intente en
vano convencer al rector de la Universidad 3 Lo mismo ocurre con muchos padres de

de Guadalajara, en Donde pase ese tiempo familia, para quienes un nio que esta levando
por gusto `'no esta haciendo nada".
editando libros, de que se fundara un

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La lectura y la escritura, el dominio del la gente, dejarla leer, celebrar lo que lee y
lenguaje escrito, son necesidades bsicas conversar sobre lo que lee y volver a leer...
de cualquier institucin educativa, en todo A partir de 1996, Jorge A. Gonzlez,
nivel, y no estn limitadas a las escuelas de coordinador del proyecto Formacin de
letras. No es sorprendente que, cuando ofertas y pblicos culturales de la
realizamos un estudio de capacidad de universidad de Colima, comenz a revelar
comprensin en tres preparatorias de la U los resultados de sus investigaciones,
de G, el nivel de los alumnos fuera comunicados in extenso el ano siguiente,
virtualmente equivalente al de nios de en el libro La cultura en Mxico (tomo I):
tercero de primaria. No debe sorprendernos cifras clave, que publicaron la Universidad
y no es privativo de la Universidad de de Colima y el Consejo nacional para la
Guadalajara: hasta ese grado los alumnos cultura y las artes. De acuerdo con ese
reciben una atencin constante sobre sus estudio:
niveles de lectura; y luego quedan
abandonados debido a que se cree que ya La mitad de los hogares mexicanos donde
estn capacitados para leer por su cuenta. vive algn familiar con licenciatura (es
En ese momento, sin embargo, apenas decir, cuando menos 16 anos "leyendo")
estn alfabetizados. De ah en adelante tiene menos de treinta libros en su casa.4 El
habra que seguir trabajando con ellos para complemento viene cuando nos enteramos
convertirlos en lectores. que de esos mismos hogares con al menos
Es decir, habra que 1) leerles en voz alta, un profesional en la familia, el cuatro por
2) ponerles a su alcance una nutrida ciento no tiene ningn libro. El panorama se
variedad de libros diversos -tamaos, vuelve pattico cuando vemos los
tipografa, ilustraciones, temas, registros-, resultados de los otros hogares del pas,
3) permitirles que los tomen, los vean, los inmensamente ms numerosos, donde no
lean o los devuelvan a su lugar con hay ningn miembro que haya estudiado
libertad, sin practicar sino raramente la una carrera profesional. Por supuesto que
supersticin de que a cada nivel de edad con ello esta relacionada la compra de
corresponden libros especficos, 4) libros: seis de cada diez hogares mexicanos
alentarlos para que lean, festejarles los no compro ninguno en los ltimos doce
progresos no podra celebrarse cada libro meses.
terminado como un gol o una canasta que En un pas en que la pobreza extrema ha
se anotan?-, 5) conversar sobre lo que se crecido de manera singular, podra
lee, con la naturalidad con que se comenta esperarse un use extenso de las bibliotecas
una pelcula, un episodio de televisin, un publicas para adentrarse en el mundo de
encuentro deportivo, 6) leerles en voz alta, los libros; sin embargo, para seguir con los
dejar que manipulen muchos libros, dejar profesionales, cuando menos la cuarta
que lean lo que quieran, leerles en voz alta, parte de ellos jams ha visitado una
conversar sobre las lecturas, escuchar lo biblioteca. Si atendemos a la informacin
que dicen, leerles en voz alta... Lo ms que corresponde a las personas que
importante para formar lectores es leer con cursaron solo primaria, seis de -cada diez

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mexicanos nunca ha estado en una En. 1920, et pas tenia 14'334,780


5
biblioteca publica. habitantes, de los cuales asistan a la
Lo que no sealan Gonzlez, ni los escuela, en todos sus niveles, 868,040, que
numerosos repetidores de su informacin, equivale a 6.05 por ciento de la poblacin.
especialmente en la prensa, es que, en Habla 74 planteles de preescolar; 13,187
toda nuestra historia, la situacin descrita de primaria y 50 de secundaria. La
es la mejor que ha disfrutado o sufrido el escolaridad promedio era un ao y el
pas. Quiero decir que si este estudio se analfabetismo 70 por ciento. En esas
hubiese realizado diez, veinte o cuarenta condiciones, estaba claro que la primera
anos antes, los resultados habran sido necesidad era ampliar la cobertura de la
mucho ms desoladores. Es evidente que escuela -lograr que todos los nios
nuestra situacin esta muy lejos de ser la terminaran por lo menos la primaria- y
que queremos, pero no nos hara dao alfabetizar a los adultos.
conocer y reconocer lo que hemos
avanzado. 4-lama la atencin, entre otros similares, el

Las visiones apocalpticas de nuestra comentario a este dato de Federico Rosas


Barrera, investigador en Educacin para el IMIE y
situacin cultural y, en especial, las que se
la Fundacin Nexos: "Eso significa que uno de
refieren a la lectura, lo primero que revelan
cada dos profesionistas ni siquiera conserva una
es la mucho mayor conciencia, la
parte mnima, bsica, de los libros que utilizo, o
preocupacin creciente que ahora tenemos
debi utilizar, para aprobar las material del
sobre estos problemas, y eso mismo es un programa de estudios de la carrera que curso".
progreso, aunque en muchos casos esta (Educacin 2001, Mxico, enero de 1997, p. 36.)
conciencia no haya pasado de una etapa Lo cierto es que un lector difcilmente puede

enunciativa: difcilmente podremos medirse por el hecho deque conserve sus


manuales escolares. Los libros de texto son
encontrar a ninguna autoridad poltica ni
instrumentos de uso -no quiero decir de lectura-
educativa que se manifieste en contra de la
obligado y difcilmente pueden sealar a alguien
lectura. Al pasar al terreno de los Hechos,
como lector. Quien los conserve lo har por
sin embargo, la situacin cambia de manas fetichistas o por vocacin de bibliofilo. La
manera radical. Cuando se trata de asignar confusin de tomar los libros de texto como
presupuestos y personal a los programas de libros de lectura explica el rechazo de muchos
formacin de lectores, se descubre que maestros a todo libro que no se relacione

esas mismas autoridades no tienen ninguna directamente con el programa de estudios, lo


cual termina por constituir un obstculo
intencin de combatir el problema: la bolsa,
formidable para que los alumnos y los propios
los horarios y las comisiones muchas veces
maestros lleguen a ser en verdad lectores. Tal
se cierran.
como la considero aqu, la lectura-gratuita y
En todo caso, creo que vale la pena
voluntaria- comienza donde terminan los libros
relativizar el horror que provocan las cifras de texto.
llegadas de Colima tomando en cuenta lo 5
Jorge A. Gonzlez, en "Algunas ideas para
que se ha hecho. Reconocer lo mucho que apoyar al libro", Vuelta, num. 235, junio de

nos falta no debe impedirnos ver lo que 1996, p. 26.

hemos avanzado.

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En 1980 la poblacin del pas haba llegado todo a partir del Acuerdo nacional para la
a. 66'846,800, y la matricula a 21'257.035, modernizacin de la educacin bsica
lo que representa 31.79 por ciento. Habla (1992), sealan que la calidad de la
12,941 preescolares, 76,024 primarias y educacin pblica va en aumento, sin que
8,873 secundarias. La escolaridad promedio se haya llegado todava a una situacin
era 6.46 aos y el analfabetismo 16.9 por satisfactoria. Dos circunstancias
ciento. Es decir, mientras la poblacin se alentadoras son que el ritmo de crecimiento
habla multiplicado por 4.66, la matricula de la poblacin ha descendido, y que la
haba crecido 24.48 veces. Los cobertura se ha incrementado lo suficiente
preescolares, las primarias y las para que la calidad pase a ser la
secundarias se haban incrementado preocupacin ms apremiante de nuestro
174.87, 5.76 y 177.46 veces, sistema educativo. Todo hace suponer que
respectivamente. en los prximos anos podremos trabajar,
En el ciclo escolar 1980/81 asistan a la aun mas intensamente que en la
escuela 24.1 por ciento de los nios de 4 y actualidad, sobre la calidad de la educacin,
5 anos; en 1997/98 esta proporcin paso a aunque esta claro que sostener y seguir
74 por ciento. Al hacer la misma incrementando la cobertura actual es una
comparacin para la poblacin de primaria - exigencia que no podr desatenderse
seis a 12 anos- se pasa de 78 a.93 por nunca.
ciento, y para la de secundaria -13 a 15 Ahora bien, la calidad de la educacin no
aos-, de 57 a 78 por ciento. comienza en las antenas parablicas ni en
En et ciclo escolar 1996/97 asistieron a la los equipos electrnicos -unas y otros
escuela, de preescolar a postrado, 27.4 indispensables sine en la capacidad de
millones de nios y jvenes. En 122 comunicacin y de expresin de una
1998/99 se estima esta cifra en 28.4 persona, en su nivel de use del lenguaje.
millones, uno mas que en el ciclo anterior y Una educacin de calidad no es la que
2.063 millones mas que en septiembre de nicamente acumula informacin, sino la
1994. Este crecimiento de la matricula se que hace crecer la conciencia de los
explica por la ampliacin de la cobertura alumnos -que es otra manera de decir la
hacia grupos de poblacin en zonas capacidad critica-, y sobre esa conciencia
marginadas; en especial, en los niveles de agudizada, expandida, alerta, crea las
preescolar y primaria indgenas, tele condiciones de acceso a la informacin. De
secundaria y educacin superior. la misma manera que el tesoro de
Se repite con frecuencia que este oportunidades de una gran biblioteca es
crecimiento significo que se sacrificara la intil si no se sabe leer, si no se sabe
calidad de la educacin, sobre todo la manejarla, los satlites y las redes
pblica, que atiende a 90 por ciento de la electrnicas sern una colosal y costossima
poblacin escolar. Los indicadores de manera de Simular la calidad si no llegan a
calidad -niveles de desercin, de una poblacin capaz de comunicarse y
reprobacin y eficiencia Terminal en expresarse al travs del lenguaje que,
primaria y secundaria-, sin embargo, sobre como ya lo dije, hoy en da es oral y es a la

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vez escrito. Una educacin de calidad planteamientos del Pronalees se encuentran


descansa sobre un manejo coda vez ms a la vanguardia de lo que hoy se sabe de la
profundo y capaz del lenguaje, oral y lectura y la escritura; una de sus mayores
escrito, pues el use del lenguaje es lo que consecuencias ser promover que la
hace crecer la capacidad critica. La alfabetizacin y la fonacin de lectores sean
conciencia se adquiere por el ejercicio de la un mismo proceso. Naturalmente sus
palabra, cuando se aprende a nombrar al resultados todava no estn a la vista, pero
6
mundo, los sentimientos y las emociones, sern cada vez ms evidentes con el paso
cada parcela del conocimiento, pues del tiempo, y, si se acompaan de la
nombrar es describir, reconocer, distinguir, formacin de los maestros como lectores,
separar, comparar, oponer, descartar, en las normales, implicaran un cambio de
sumar. Una educacin de calidad comienza fondo, de raz.
por la prctica del habla y de la escritura, y
no puede ser ajena a la lectura como un
6
ejercicio del intelecto y de la emocin; a la "Las cosas y los actos empiezan a existir cuando

lectura de toda clase de textos y a la los nombramos. Cuanto ms nombramos, bella o


terriblemente, ms poblados estamos. Mejor
lectura de obras literarias, de obras de
trazadas nuestras ciudades interiores, ms
imaginacin.
frondosos nuestros bosques y profundos nuestros
ocanos; ms pelculas proyectan nuestros
Despus de todo, hay que admitir que en el
cinitos particulares. Llamamos imagen a una
enorme esfuerzo educativo que Mxico ha combinacin de vocablos lo bastante talentosa, o
desarrollado ha habido un error de fondo: por lo menos hbil, para hacernos ver dentro de
se ha descuidado el ejercicio del lenguaje, nosotros [...] Si se dicen bien, si se leen bien,

tanto en su forma oral --que en general es aparece. La palabra pace aparecer el mundo,
revela caminos, abre los ojos y las orejas,
reforzada por el use extraescolar- como en
agranda el espritu y fortalece el corazn." Carola
su forma escrita --que en general no recibe
Diez, "Tres a cero", Rinconero, Boletn de la
ningn apoyo fuera de la escuela-. Durante
Unidad de publicaciones educativas, de la
dcadas se ha trabajado para alfabetizar a Secretaria de educacin publica, ao 1, num. 2,
los alumnos y se ha pensado, julio de 1998.
equivocadamente, que con eso se los hacia Anglica Ziga R. hace un til compendio de los
lectores. Pero, la verdad, no es forzoso problemas que representa, histricamente, el

separar la alfabetizacin de la formacin de haber tornado la alfabetizacin como la meta


ms importante de la educacin, y examina las
lectores.'
posibilidades de cambiar nuestra perspectiva en
Un paso de enorme importancia para
su articulo "Pensar la lectura bajo otra lgica",
corregir este error es la creacin, a partir
Cero en Conducta, Mxico, ao 7, num.
de 1995, del Programa nacional para el
29-30, enero-abril de 1992.
fortalecimiento de la lectura y la escritura
en la educacin bsica (Pronalees), dirigida Alfabetizar y formar lectores debe ser un
por Margarita Gmez Palacio y adscrito a la mismo proceso. Adquirir la lengua escrita
Subsecretaria de educacin bsica y normal no debera ser ms doloroso ni difcil que
de la Secretaria de educacin publica. Los aprender a hablar. Sin embargo, por ahora

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hemos conseguido llevar el aprendizaje de significativo, generalmente intencionado y,


la lectura y la escritura a los mayores lo que es mas importante, total".
extremos del sufrimiento y la dificultad. En 2. Demostracin. En el proceso de aprender
el fondo, porque no hemos terminado de a hablar, los nios reciben cada da millares
incorporar a nuestra cultura, a nuestras de demostraciones (ejemplos) del use
vidas, el lenguaje escrito. significativo y funcional del lenguaje
Imaginemos que quisiramos ensear a hablado.
hablar a nuestros nios como los 3. Expectativa. Todos los padres esperan
enseamos a leer. Imaginemos, por que sus hijos aprendan a hablar, a caminar,
ejemplo, un nio al nace y, convencidos de a cruzar las calles, a manejar un automvil.
que no nos entiende, nos negramos a "Las expectativas, pienso, son formas muy
dirigirle la palabra o a hablar en su sutiles de comunicacin a las que
presencia. 0 que quisiramos ensearle, responden los aprendices".
para comenzar, sonidos aislados -letras o 4. Responsabilidad. "Cuando aprenden a
silabas-, sin ningn sentido, que poco a hablar, a los nios se les deja la
poco iramos combinando en palabras responsabilidad del aprendizaje de la
sueltas, que tampoco tienen casi ninguna lengua." Entre los cinco y los seis y medio
utilidad, para pasar luego a frases absurdas anos de edad, quien sabe como, por
del estilo de "Mama mima a Memo" o "Tu diferentes rutas, todos lo han conseguido.
ta tiene tantos trapos"... Resulta tan Si tratramos de tomar en nuestras manos
absurdo que no sirve sino para hacer malos la responsabilidad de decirles a los nios,
chistes. Sin embargo, eso es lo que paso por paso, lo que deben ir aprendiendo,
hacemos cuando queremos que comiencen sencillamente no aprenderan nunca a
a leer y a escribir. El aprendizaje de la hablar.
lengua, oral y escrita, debera ser uno solo 5. Aproximacin. Nadie espera que un nio
y comenzar en cuanto un nio nace porque que esta aprendiendo a hablar tenga desde
el lenguaje, que es un hecho social, un principio la misma capacidad de un
cultural, es uno solo y asi lo vivimos y lo adulto. Las aproximaciones a las formas
vemos en la vida de cada da. usuales son aceptadas como buenas. Nadie
se escandaliza frente al habla infantil ni
En un articulo que todos los padres de pierde tiempo en corregirla.
familia y todos los maestros deberan 6. Uso. Los nios aprenden a hablar
8
conocer, Brian Cambourne, del Centro de durante todo el tiempo, todos los das.
estudios en alfabetizacin de la universidad Nadie restringe su tiempo de aprendizaje a
de Wollongong, de Nueva Zelanda, una hora de clase a la semana.
presenta siete condiciones que hacen K Cero en Conducta, Mxico, ao 7, num.
posible que los nios aprendan a hablar. Lo 29-30, enero-abril de 1992, pp. 9-14.
sigo paso a paso: Traduccin de Rosa Maria Ziga.
1. Inmersin. Desde que nacen, los nios
se ven envueltos en el "lenguaje-cultura" 7. Retroalunentacion. Las formas infantiles
en que han nacido. Un lenguaje "siempre del habla son corregidas en un proceso de

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REFLEXIONES SOBRE LA LECTURA Y FORMACION DE LECTORES___________

retroalimentacin, con naturalidad y sin La formacin de lectores, la promocin de


regaos. Al nio que dice "Eta taza" se le la lectura como una ocupacin especifica es
contesta "Si, esta es una taza". Al que una actividad reciente que ha venido
exclama "Mira, si cupio", se le dice "Si, si creciendo a. lo largo de los ltimos veinte
cupo", etctera. Durante meses y aun aos, anos; antes de ese tiempo exista muy poca
los padres y maestros repiten conciencia acerca de los problemas de la
incansablemente esta clase de ajustes, lectura, aunque entonces fueran mucho
hasta que el nio madura su manera de mas graves que ahora. No se daba
hablar y la asimila a la de la comunidad en entonces la preocupacin generalizada que
que vive. ahora sentimos, lo que no significa que no
Cambourne se pregunta, repetidamente, hubiera algunos maestros aventajados que
despus de exponer cada uno de estos ya hablan llegado a las mismas
puntos, si es esa la forma en que actuamos conclusiones que ahora sostenemos.
cuando se trata de la enseanza del
lenguaje escrito. Todos sabemos que no es Lo que sigue no es una historia de la
asi. Los nios sufren en la escuela y en la promocin de la lectura en Mxico --el tema
casa un acoso de muy distinta naturaleza. ameritara una investigacin formal-, sino
Cuentan con pocos materiales escritos, que una suerte de memoria personal acerca de
pueden tomar en tiempos restringidos y ese asunto. Para mi, y creo que para
bajo distintos tipos de supervisin algunos otros, uno de los puntos de
generalmente estricta. Son continuamente arranque de esta materia es el grupo de
corregidos, se les transmite el mensaje de trabajo en torno a Gonzalo Aguirre Beltrn -
que estn haciendo algo especial, difcil, par en ese momento subsecretario de Cultura
lo que reciben calificaciones de parte de un en la Secretaria de educacin publica y
grupo de adultos para quienes el lenguaje siempre un promotor de libros y revistas- y,
escrito es tambin algo ajeno, a lo que sobre todo, a Maria del Carmen Millan, en
dedican poco tiempo. Tal vez por eso, aquella pequea oficina donde, de 1971 a
estamos mucho mejor educados para 1976, se hicieron los SepSetentas.
manejar un televisor con antena parablica Sin hacerlo evidente, sin proponrselo
o para jugar domino o ftbol -algo que quizs, como hace todo autentico maestro,
aprendemos de la misma manera en que "la Doctora" -como solamos llamarla-
aprendemos a hablar- que para leer. prosegua ah su magisterio sobre la
Quiz no sea mala idea insistir en que el lectura: si quieres que alguien lea, ponte a
lenguaje, oral y escrito, debe ser leer con el. Parte del trabajo en esa oficina
considerado como uno solo. Hasta ahora, fue la publicacin de la revista Siete, ideada
sin embargo, no es asi. Hasta ahora, la por Gustavo Sainz, despus dirigida por
alfabetizacin virtualmente no ha tornado Roberto Surez Arguello, que se publicaba
en cuenta la lectura: por lo pronto, pues, los 7, 17 y 27 de cada mes, mas o menos
tenemos que ocuparnos en la formacin de en el espritu de lo que fue la revista El
lectores. Maestro en tiempos de Vasconcelos -el libro
es un maestro que tambin entretiene--.

61
REFLEXIONES SOBRE LA LECTURA Y FORMACION DE LECTORES___________

Siete toco todos los temas imaginables y en ese da, a partir de ese ano, el Premio
llego a las zonas marginadas del pas, nacional Juan Pablos al merito editorial y, a
muchas veces como el nico medio que partir de 1980, han publicado cada ano un
llegaba a donde no haba nada que leer libro conmemorativo en tiradas que han ido
despus o mas all de los libros de texto. de setenta mil a casi cuatrocientos mil
All trabajamos Sergio Galindo --que ejemplares y que los libreros y editores
despus ley en voz alta en colonias adquieren a precio de costo para
proletarias, como parte de un programa de obsequiarlos a sus clientes a partir del 12
Conasupo, supo, dirigido por el mismo de noviembre.10 Ciertamente, como es su
Roberto Surez-- Humberto Batis, Marta propsito, estas ediciones han contribuido a
Acevedo, Marco Antonio Pulido, Miguel dar una mayor divulgacin al libro a nivel
ngel Guzmn y, como se dice en estos nacional, promover el habito de la buena
casos, un servidor. lectura y mejorar el nivel de educacin.
No en esa oficina., pero si en el Centro de En 1979, la Direccin general de
estudios literarios, de la UNAM, trabajo publicaciones y bibliotecas de la Secretaria
tambin con la doctora Millan, como de educacin publica, en coedicin con la
bibliotecaria, en la dcada anterior, Carmen Editorial Salvat y gracias al apoyo del
Garca Moreno, quien se inicio en el mundo Fondo nacional para actividades sociales
de las bibliotecas para nios en la Biblioteca (Fonapas), comenz a publicar la serie de
Franklin, en los anos cuarenta. Tambin ella fascculos Enciclopedia infantil Colibr. Bajo
es un personaje central, desde mi la coordinacin de Mariana Yampolsky,
perspectiva, en el inicio de la promocin de Colibr despleg en sus 128 nmeros
la lectura en nuestro pas. semanales un amplio abanico de historias y
Mientras se publicaban los SepSetentas, noticias en el que participaron, en nutrido
Carmen Garca Moreno, encargada nmero, los escritores y los ilustradores del
entonces de la biblioteca de la Universidad pas. Colibr incluyo temas de ciencia y
Iberoamericana, organizo all, con la tcnica, historia, literatura, la naturaleza,
complicidad del rector Ernesto Meneses, arte, juegos y actividades manuales. Dio
una biblioteca para nios y jvenes, especial importancia a los asuntos
disfrazada bajo el nombre de indgenas, e hizo ediciones bilinges en
"Preuniversitaria". En los anos siguientes nahua, purepecha, maya y otom. Colibr
hara lo mismo en otras escuelas demostr ampliamente que Mxico contaba
particulares. con artistas suficientes para llevar al cabo
Desde 1978, por decreto presidencial de una labor editorial importante destinada a
Jos Lpez Portillo, se instituyo el da los nios y jvenes, que hasta ese
nacional del libro, que se celebra el 12 de momento no exista.
noviembre, para festejar tambin el
natalicio de sor Juana Ins de la Cruz. La y destaca la necesidad de "eliminar el
Secretaria de educacin publica, la Cmara analfabetismo antes del fin del siglo y
nacional de la industria editorial y la ampliar los servicios educativos para los
Asociacin nacional del libro han entregado adultos", asi como de "estrechar la

62
REFLEXIONES SOBRE LA LECTURA Y FORMACION DE LECTORES___________

9
vinculacin de los sistemas educativos con Lo han recibido, de 1978 a 1998, Rafael

el mundo del trabajo". Gisnenez Siles, Francisco Sayrols, Carolina Amor


de Fournier, Francisco Cabral Ros, Abelardo
Aunque la Declaracin en ningn momento
Fabrega Esteba. Joaqun Diez Canedo, Arnaldo
hace una mencin explicita de la
Orfta, Carlos Noriega, Gustavo Gonzlez Lewis,
importancia de la lectura en estos procesos,
Jos Lus Ramrez, Guillermo de la Parra, Juan
puede afirmarse que una de sus principales Grijalbo, Armando Ayala Angulano, Francisco
consecuencias fue aguzar, la conciencia de Trillas, Octavio Colmenares, Lus Fernndez, Jos
que era imposible alcanzar las metas Antonio Prez Porrua, Agustn Mateos, Marcial
propuestas sin alentar mayores niveles de Frigolet, Francisco Porrua Prez y Gustavo

lectura en la regin." Setzer.


10
Los ttulos publicados, de 1980 a 1998, han
En diciembre de ese mismo ao, se reuni
sido: sor Juana Ins de la Cruz. Obras escogidas;
en el Distrito Federal, la V Conferencia
El Templo Mayor de Mxico. Crnicas del siglo 1
regional de la UNESCO, que emiti la
i, de Eduardo Matos Moctezuma; Cartilla moral.
llamada Declaracin de Mxico.
La X en la frente. Nuestra lengua, de Alfonso
La Declaracin asienta que "ningn pas Reyes; La raza csmica, de Jos Vasconcelos; La
podr avanzar en su desarrollo mas all de querella de Mxico. 4 orillas del Hudson, de
donde llegue su educacin", que "la Martn Lus Guzmn; Dos biografas. Pedro

independencia poltica y econmica no Moreno y Francisco I. Madero, de Mariano


Azuela; Aventuras y desventuras del padre Kino
puede realizarse cabalmente sin una
en la Pimeria Alta, de Eusebio Francisco Kino;
poblacin educada que comprenda su
Novedad de la Patria y otras prosas, de Ramn
realidad y asuma su destino", que "el
Lpez Velarde; 450 anos de la imprenta
desarrollo y el progreso constantes exigen tipogrfica en Mxico, de Antonio Pompa y
que los sistemas educativos sean Pompa; Breve antologa potica, de Salvador
concebidos y acten en una perspectiva de Daz Miron; Crnica de los prodigios. La
educacin permanente; que se establezca naturaleza, de Felipe Garrido; Crnica de los

una relacin estrecha entre la educacin prodigios. La huella del hombre, de Felipe
Garrido; Crnica de los prodigios. Mas all de lo
escolar y la extraescolar y que se utilicen
humano, de Felipe Garrido; Cuentos mexicanos
adecuadamente las posibilidades ofrecidas
inolvidables I, de Edmundo Valades; Cuentos
por los medios de comunicacin de masas";
mexicanos inolvidables II, de Edmundo Valados;
Testimonio del claustro. Sor Juana Ins de la
Cruz ante la crtica, de Lourdes Franco; La vida
en llamas. Una pequea antologa, de Carlos
Pellicer; El mar y sus pescaditos, de Rosario
Castellanos, y La maquina de pensar, y otros
dilogos literarios, de Alfonso Reyes y Jorge Lus
Borges.

Hacia ese mismo ao, 1979, Carmen Garca


Moreno, junto con Pilar Gomes, propietaria
de Pigom, entonces la nica librera infantil
del Distrito Federal -haba desaparecido ya

63
REFLEXIONES SOBRE LA LECTURA Y FORMACION DE LECTORES___________

la Librera de cristal que yo recuerdo arriba, los editores sino al pblico en general.
en "La libertad de elegir"-, y un grupo de
entusiastas -Norma Romero, Rebeca Cerda,
Ofelia Villalba, Carlos Pellicer Lpez- Solicitaron a la Universidad nacional
comenzaron a reunirse para establecer un autnoma de Mxico que comisionara para
capitulo mexicano del Internacional Board organizarla a Federico Krafft, quien
on Books for Young People (IBBY) -un entonces se desempleaba coma tcnico
consejo de fomento de la lectura infantil y acadmico en el Instituto de
juvenil, con sede en Basilea-; finalmente lo investigaciones bibliograficas y haba tenido
consiguieron, en 1980, y en 1983 lo una importante participacin en la
formalizaron ante notario. Desde entonces organizacin de la primera Feria del libro de
han llevado a cabo concursos de literatura e Minera, el ao anterior.
ilustracin infantiles --el Premio Antonio Con Federico Krafft como secretario tcnico
robles, que se celebro durante mas de diez del comit organizador, y con la activa
anos- y trabajos de asesora; han publicado participacin del IBBY, la Secretaria de
anualmente, a partir de 1984, la Gua de educacin publica, al trabes de la Direccin
libros recomendados, y dos libros con general de publicaciones y bibliotecas,
actividades de animacin a la lectura; han celebro ese ao, en el Auditorio Nacional, la
invitado a promotores de lectura de otros I Feria internacional del libro infantil y
pases a dar platicas en Mxico, han juvenil
impartido cursos, desde 1993 han (FILIJ).
importado un sistema de centros de lectura
comunitarios -los bunkos japoneses- que a
partir de 1996 comenzaron a extenderse
por el pas y actualmente llegan a diez;
La declaracin de Mxico y la V conferencia
desde 1997 imparten un diplomado anual
regional de la UNESCO, SEP-UNESCO, Mxico,
para la formacin de promotores 1979.
profesionales de lectura. 12
De 1982 a 1984, Carmen Garca Moreno
En 1981, Carmen Garca Moreno, en ese sostuvo un programa de radio donde
tiempo directora de Bibliotecas en la. SEP, interpretaba al Ratn Benjamn, que todos los

y a la vez presidenta del recin formado das, de las dos a las dos cuarenta de la tarde
12 lea cuentos. Las enormes posibilidades de la
IBBY, propuso que se organizara una
radio para apoyar la formacin de lectores casi
feria nacional del libro infantil y juvenil en
no han sido explotadas en Mxico. Los
la Biblioteca Mxico, donde los editores
programas de lectura, de lectura pura, sin
nacionales pudieran ver la rica produccin
necesidad de ningn otro elemento, virtualmente
de otros Pases. La idea fue recogida por no existen.
Fernando Solana, secretario de Educacin
pblica, y por Javier Barros Valero, titular Desde entonces, esta feria, claramente
de la Direccin general de publicaciones y orientada a reforzar la formacin de los
bibliotecas de la SEP, quienes decidieron nios y los jvenes como lectores, se ha
hacer la feria en grande y abrirla no solo a celebrado sin interrupciones y ha servido de

64
REFLEXIONES SOBRE LA LECTURA Y FORMACION DE LECTORES___________

modelo a muchas otras ferias del libro que maestros, los bunkos de IBBY, las salas de
se celebran en por lo mens 60 ciudades lectura de CONACULTA, los clubes de Las
del pas. Actualmente la organiza la Aureolas y los libro clubes del Distrito
Direccin general de publicaciones del Federal. Actualmente el Programa esta
Consejo nacional para la cultura y las artes adscrito a la Subsecretaria de educacin
y se celebra en el Centro nacional de las bsica y normal de la SEP.
artes. En 1989, la Cmara nacional de la industria
A partir de 1982, bajo la direccin de Ana editorial, la Cmara nacional de las artes
Maria Magaloni, la Direccin general de graficas, la Cmara nacional de la celulosa
bibliotecas de la Secretaria de educacin y el papel, y la Asociacin nacional del libro
publica -hoy en da adscrita a CONACULTA- crearon la Fundacin mexicana para el
emprendi un ambicioso programa para fomento de la lectura. Esta Fundacin no ha
multiplicar las bibliotecas pblicas y desarrollado aun la intensa actividad que la
organizarlas en una Red nacional. De 1982 asociacin de estos importantes organismos
a 1998, las bibliotecas de la red pasaron de hara suponer, aunque ha publicado
menos de 300 a 5,700. Aunque estas material destinado a los padres de familia y
bibliotecas estn diseadas sobre todo para a los maestros, y esta comenzando a armar
auxiliar a los estudiantes de secundaria y un amplio proyecto de formacin de
de preparatoria con materiales de apoyo lectores, mediante talleres, conferencias,
para la realizacin de sus tareas, y no para videos y otras actividades relacionadas con
atender a los lectores de literatura, en la lectura.
todas ellas se realizan talleres de formacin En 1995, Alejandro Aura fundo el club de
de lectores y su influencia ira creciendo. Por lectura Las Aureolas, en su bar-cafe El Hijo
otra parte, desde 1995, CONACULTA, a del Cuervo, abierto a toda clase de pblico
travs de su Direccin general de y con prstamo a domicilio. Funciona los
publicaciones y su Coordinacin nacional de sbados en la maana, con sesiones de
desarrollo cultural y regional, ha promovido lectura en voz alta y un muy interesante
la formacin, a diciembre de 1998, de grado de integracin entre quienes asisten
setenta y tres salas de lectura en cuarenta para devolver los libros que se han Llevado
y cuatro ciudades del pas. Tomando en y tomar otros. En los dos anos siguientes,
cuenta las solicitudes para abrir nuevas bajo su tutela, ms de cuarenta clubes de
salas, antes del fin de 1999 debern llegar Las Aureolas se han fundado en otras
a doscientas. tantas ciudades del pas. En 1998, bajo su
En 1986 surgi el programa Rincones de direccin, desde el Instituto de cultura del
lectura, descrito ya en detalle en "El gobierno del Distrito Federal y con el apoyo
maestro y la lectura", que se mantiene de los Rincones de lectura y del Fondo de
como el proyecto mas amplio y ambicioso cultura econmica, se Fundaron con el
en el pas, pues atiende a mas de 85,500 mismo modelo doscientos libro clubes en el
escuelas primarias oficiales, 5,700 Distrito Federal; Aura ha ofrecido que para
bibliotecas de la Red nacional de bibliotecas 1999 debern ser por lo menos ochocientos
publicas, las normales, los Centros de mas y contaran tambin con el apoyo de la

65
REFLEXIONES SOBRE LA LECTURA Y FORMACION DE LECTORES___________

Direccin general de publicaciones del de maestros y de particulares preocupados


CONACULTA. por multiplicar los lectores, se despliega
Tambin en 1995, el 17 de enero, la una actividad muy intensa que no puedo
Subsecretaria de educacin bsica y normal resear con detalle en estas pginas. Vale
de la Secretaria de educacin pblica puso la pena, sin embargo, destacar el programa
en marcha el Programa nacional para la de formacin de lectores de Sinaloa, que
actualizacin permanente de los maestros abarca todos los niveles educativos, desde
de educacin bsica en servicio (Pronap), preescolar hasta las dos universidades del
del que forman parte los Centros de estado, asi como la dotacin de bibliotecas
maestros, coordinados por Alba Martnez. de aula que han hecho Coahuila de 1997 a
Cada Centro dispone de una biblioteca, 1999, y Colima, en 1998-1999, de manera
material de audio, video y multimedia, una parcial -un grupo de escuelas
sala de lectura para cincuenta personas, seleccionadas-. Coahuila fue el primer
equipo de cmputo con conexin a estado del pas que destino recursos a
Internet, y el sistema electrnico necesario formar pequeos acervos -40 ejemplares-
para el acceso a la red Edusat. de libros en cada una de las aulas de
primaria y preescolar, con lo cual puede
La biblioteca de cada uno de estos Centros esperarse que la lectura por gusto sea una
fue dotada en 1995 con 1,175 ttulos --de actividad cotidiana en sus escuelas. Otros
muchos de ellos se tienen dos o tres estados que se destacan por su trabajo en
volmenes por biblioteca-, y el ao la formacin de lectores son Baja California,
siguiente con 714 mas. Estas colecciones Chihuahua, Jalisco, Morelos, Nayarit,
seguirn creciendo. Sus propsitos son: "1) Puebla, Quertaro y Tabasco.
Apoyo a la plantacin didctica. 2) Apoyo a
los estudios destinados a. la actualizacin:
Cursos nacionales de actualizacin (CNA) y
13
Talleres generales de actualizacin (TGA). Oficio num. CG-2649/98, de la Unidad de

3) Promocin del gusto y el hbito por la normatividad y desarrollo para la actualizacin,


capacitacin y superacin profesional de
lectura".13
maestros, del 1 de septiembre de 1998. No
En 1997, Ana Arenzana y Vivianne Thirion
termino de estar de acuerdo: cmo es posible
fundaron la Asociacin mexicana de
mandar por delante el "Apoyo a la calidad
promotores de lectura, que rene a
didctica" y a los estudios de actualizacin, y
promotores de todo el pas que ya estaban slo en tercer termino la promocin de la
dedicados a esta tarea con anterioridad. lectura? Cmo puede mejorar su calidad
Aunque esta joven Asociacion se encuentra didctica un maestro que no se ha convertido en

aun en etapa de despegue, todo hace lector?

suponer que podr desarrollarse con


utilidad para la profesionalizacin de los Conafe, que atiende las necesidades

promotores de lectura. educativas de las comunidades mas

En todo el pas, gracias al inters de marginadas del pas y ha trabajado en la

algunos gobiernos locales y de una multitud edicin y distribucin de libros desde 1974,

66
REFLEXIONES SOBRE LA LECTURA Y FORMACION DE LECTORES___________

esta desarrollando ahora un proyecto de El hecho de que la formacin de lectores


posprimaria, del mayor inters, pues haya cobrado auge en los ltimos veinte
pretende convertir la educacin bsica en anos no debe hacernos suponer que es
un instrumento que beneficie de inmediato, nuestra generacin la primera que se ha
con un sentido eminentemente pragmtico, ocupado de estos asuntos. Entre quienes lo
a la poblacin que termina los estudios de hicieron antes debo destacar al veracruzano
primaria. Bajo la direccin de Gabriel Rafael Ramrez (1885-1959), maestro
Cmara, este proyecto se ha encontrado distinguido y prolfico autor de obras sobre
con que los alumnos exigen, ms all de los educacin. Virtualmente todo lo que hoy se
libros de texto, que no son tiles para dice sobre la lectura y la escritura lo dejo
resolver sus necesidades prcticas, otra escrito Ramrez hace medio siglo. Para
clase de libros y materiales impresos que probarlo, entresaco libremente citas de una
den respuesta a sus requerimientos de sus obras:'4
productivos. Este proyecto, que pone en Es cosa til y hermosa saber manejar el
tela de juicio la pertinencia de los idioma propio con destreza, pues asi la
programas educativos, mantiene en pie, sin comunicacin social es mas efectiva y
embargo, a partir de las necesidades de los grata y las necesidades de auto expresin
usuarios, los libros de tradiciones, historia se ven mejor satisfechas. (p. 15)
local, poesa y otras formas literarias. No se nace sabiendo el idioma. Su
A toda esta actividad se suma la que adquisicin y su dominio reclaman un largo
desarrollan algunas editoriales, y permanente aprendizaje que el hombre
bsicamente para promover sus propios inicia desde pequeo. Va aduendose del
libros, algunas universidades e instituciones lenguaje primero mediante un proceso de
como el DIF y numerosos hospitales. imitacin inconsciente de los labios de la
Asimismo, municipios, Secretarlas de madre y de los dems familiares y luego lo
estado, organizaciones no gubernamentales va ampliando en la medida en que se
y comunidades tnicas... extiende el campo de sus contactos
Cuando se aprecia de manera panormica sociales. (p. 15)
este inmenso esfuerzo de los mexicanos, lo La enseanza del lenguaje y de la.
mismo desde el gobierno que desde toda Secretaria de educacin publica. Instituto
clase de frentes en la sociedad, no queda federal de capacitacin del magisterio.
ms remedio que confesarse optimista y Mxico. 1964.
suponer que estamos en vsperas de un Una de las funciones ms importantes de la
tiempo nuevo en que los lectores de escuela bsica es ensear a los nios a usar
literatura, de libros de imaginacin, se la lengua materna con alguna perfeccin y
multiplicaran. No quiero decir que con cierta destreza, la necesaria para la
actualmente hagamos lo suficiente: puede eficaz comunicacin social, hablando o
y debe ser mas; pero si me parece evidente escribiendo. (p. 15)
que en estos ltimos veinte anos se ha Conviene explicar que la expresin lenguaje
generado un movimiento importante que es usada por nosotros comprendiendo los
lleva ya una inercia propia. dos aspectos del idioma, el hablado y el

67
REFLEXIONES SOBRE LA LECTURA Y FORMACION DE LECTORES___________

escrito. (p. 16) un asunto, recitar, decir una pequea


La expresin oral y la expresin escrita, alocucin, etctera. (pp. 26-27)
como destrezas que son, solo pueden La buena expresin escrita depende menos
aprenderse hablando y escribiendo. (p. 17) de la informacin gramatical que del
El conocimiento de la lengua no se fundara ejercicio, y solo puede ser producto de la
en la enseanza de los trminos, las practica. (p. 53)
definiciones, las reglas y las excepciones Usamos el lenguaje escrito cada vez que
gramaticales, ni puede considerarse tenemos necesidad o deseo de
constituido por dicha enseanza, sino por el comunicarnos con personas que estn
hecho de que los alumnos lleguen a ausentes, cada vez que tenemos necesidad
entender y a usar correctamente el o inters de divulgar ampliamente un
lenguaje hablado y escrito. (p. 17) asunto o una noticia y cada vez que
Los ejercicios de descripcin y de tenernos deseo o necesidad de auto
composicin por escrito tendrn por expresarnos de ese modo. (p. 55)
principal objeto desarrollar las aptitudes de Arrancar siempre, para la enseanza del
los alumnos para que se expresen lenguaje escrito, de una situacin social
correctamente, pero con libertad y sello real, dejando a los alumnos que piensen y
personal, lo que esta dentro del dominio de organicen sus ideas y que las expresen en
su experiencia o dentro del circulo de sus su propio estilo; que no se convierta la
necesidades e intereses. (p. 19) clase de redaccin en una clase de
Los ejercicios de recitacin debern elegirse correccin de errores, y, sobre todo, que no
y ensearse de tal modo que los alumnos sea el maestro el que piense y redacte en
los entiendan bien y que contengan ideas y lugar de los alumnos. (p. 57)
sentimientos que puedan experimentar a Nos estamos refiriendo no al proceso de
las edades en que se encuentran, que aprender a leer, sino al use de la habilidad
segn adecuados a su educacin moral y resultante de dicho proceso. (p. 75)
que merezcan, por su valor literario, La lectura se usa en la vida con varios
conservarse en la memoria. (p. 19) propsitos, de los cuales los cuatro que
Proporcionar a los nios cierta suma de siguen son los mas sobresalientes: el de
buenos cuentos y poemas adecuados a su entretenimiento y recreacin, el vocacional,
edad y experiencia y a sus intereses y el instructivo y el de utilizacin practica. (p.
gustos, y capacitarlos para relatarlos y 75)
decirlos. (p. 24) La practica frecuente de la recta expresin
Formar en los nios la habilidad para oral y escrita y la frecuente buena lectura
relatar sus experiencias personales. (p. 24) de parte de los alumnos, son dos de los
mas valiosos y seguros medios que hay
Empear a los nios en autenticas para enriquecer el lenguaje y para adquirir
actividades sociales de lenguaje: dar un pleno dominio sobre el. (p. 81)
recado, conversar, discutir, debatir, contar El dominio del idioma es producto de los
algo (un cuento, una ancdota, un contactos sociales; para adquirirlo es
incidente), informar, exponer una leccin o necesario que los alumnos tengan

68
REFLEXIONES SOBRE LA LECTURA Y FORMACION DE LECTORES___________

oportunidades mltiples para hablar, masa critica que permitiera aprovechar lo


conversar y discutir; que tengan numerosas que el -y otros- dijeron.
posibilidades para exteriorizar por escrito Vivimos tiempos distintos. La formacin de
su vida interior y que dispongan de lectores va siendo cada vez ms una
facilidades muchas para leer, que no es preocupacin colectiva. La oferta de libros
cosa diversa de comunicarse con la gente para nios y jvenes es ms amplia que
que esta lejos, con la de otras partes y con nunca. Los docentes empiezan a reconocer
la de otras pocas. (p. 82) que no estara mal que ellos mismos fueran
La habilidad para escuchar, que es or con lectores -algo que para un maestro como
concentrada atencin, es cosa que los nios Ramrez ni siquiera poda ser motivo de
deben adquirir; es decir, que deben duda-. Tal vez haya llegado el momento de
aprender. (p. 91) releer a Rafael Ramrez.
Un buen maestro debe poner empeo en Dos peligros veo en el actual trabajo de
ensear a los nios de su grupo a escuchar; formacin de lectores: el exceso de
el mismo empeo que pone para guiar las erudicin y el exceso de animacin.
actividades de expresin oral y escrita, Con el exceso de erudicin quiero decir que
dirigir los ejercicios de lenguaje, formar la algunos promotores son verdaderos pozos
costumbre de leer y proporcionar la de sabidura: conocen. pagina por pagina lo
informacin gramatical o manejar el que dijeron y escribieron Smith, Trelease,
diccionario. (p. 91) Bettelheim, Ferreiro, Pennac, Rodari, Denti,
Para ensear a los nios a escuchar es Montes, Sarto, Brunner y compaa.
necesario ofrecerles numerosas y Discuten teora por teora, avanzan por la
frecuentes oportunidades para or algo que vida sembrando de citas sus
les guste y les interese, pues ya se sabe conversaciones... viven tan absortos en
que aparejada al inters anda siempre la hacer crecer sus referencias que lo nico
atencin. (p. 92) que queda mas all de su capacidad es
Todo esto lo escribi Rafael Ramrez de los formar lectores.
treinta a los cincuenta del siglo XX: por Con el exceso de animacin quiero decir
que seguimos comentndolo con tono de que algunos promotores son capaces de
novedad? Por que seguimos quejndonos poner a jugar con las tcnicas de animacin
de los mismos vicios en el aula? Nadie de la lectura a 30, 40 o 50 nios al mismo
aprovecho sus lecciones? tiempo: inventan palabras, las hacen crecer
Quiz nadie lo ley con atencin. Es o las reducen, dibujan, cantan, bailan y
siempre ms fcil llevar a alguien a la gritan... lo nico que estos promotores no
Rotonda de los hombres ilustres, como se consiguen es que sus animados seguidores
hizo con Ramrez, que seguir sus lean un libro y a veces ni siquiera un texto -
enseanzas. Tambin podemos creer que, un cuento pequeito, un poema, una obrita
como dije, cuando Ramrez escribi, la de teatro- completo; mucho menos que
formacin de lectores era asunto que vayan haciendo de la lectura una ocupacin
preocupaba a poca gente; no exista una cotidiana.
En uno y otro caso se atiende a la teora o

69
REFLEXIONES SOBRE LA LECTURA Y FORMACION DE LECTORES___________

al juego ms que a la lectura. En uno y otro


caso hay una profunda desconfianza
subterrnea hacia la lectura. Porque la
lectura, en realidad, no necesita para
imponerse otro argumento que la propia
lectura.
Cada vez que veo trabajar a estos
promotores recuerdo a dona Guadalupe, mi
abuela materna: sentada en una silla, a la
puerta de su casa, en Torren, se poda un
libro en las rodillas y nos lea cuentos de
prncipes y hadas. Los muchos nietos
formbamos un corro silencioso al que se
sumaban algunos Vecinos. Cuando el
tiempo le apago la vista, dona Guadalupe
nos los contaba de memoria, mezclados con
sus aventuras en los das terribles de la
revolucin ---contar es tan importante
como leer-. Mi abuela no haba ledo una
lnea de Goodman ni de Elkind ni de Hidalgo
Guzmn. Mi abuela jams nos puso a jugar.
Sencillamente nos contaba o nos lea
historias chuscas, terrorficas, maravillosas. "Juan Villoro habla de la Literatura y los chavos",
en Bsica. Re vista de la escuela y e/ maestro,
Sencillamente nos enseo a amar la
num. 0, noviembre-diciembre de 1991, Mxico,
lectura, puso su parte para que
Fundacin SNTE para la cultura del maestro '
aprendiramos a leer.
mexicano, pp. 11-14.

70