Vous êtes sur la page 1sur 230

Cuprins :

Cartea de Piatr 4
Fluierul Pdurii Adormite 8
Mustile Fr Pereche 29
Marinarul Fr Team 37
Mria Sa Moul 47
Cioplitorul din Cetatea Cea Alb 58
Fntna Domniei 70
Snger Vntorul 81
Deteptciunea Protilor 94
Cerbul de Sticl 97
oricelul cel nzdrvan 113
Neacu 119
Fierarul i Moartea 127
Povestea estorului 140
Pruncul Nzdrvan 151

Cartea de Piatr

Acu, vezi tu, cic un biat i-a fcut odat un zmeu de hrtie, un zmeu mare,
mare ct o cas i, dac la-nlat, s-a prins i el de coada zmeului i a pornit-o prin
vzduh. i-apoi, l-a purtat zmeul, l-a purtat o sptmn pn-la a norilor n, l-a purtat
o lun-ntreag peste-a mrilor viroag, ba - pe cte neleg - l-a purtat i-un an ntreg. Iar
dac se scurse anul, amei biatul i-i duse dreapta la ochi, iar zmeul odat crmi spre
dreapta. Ls mna jos i-i ridic stnga, iar zmeul, asculttor, apuc spre stnga.
Vznd cum vine treaba, i ridic biatul amndou minile deodat i zmeul porni s
coboare lin.
0 Pi, zi aa! strig biatul, bucuros c-i prinsese meteugul.
1 Dar tu cum credeai? rsun atunci un glas batjocoritor.
2 Na-i-o bun! se minun biatul. tii s i vorbeti?
3 Vezi bine - se rsti zmeul. Voi oamenii v-ai cam luat nasul la purtare i v
credei mai detepi dect gina...
Auzind una ca asta, se zpci biatul.
4 lart-m - se rug el. N-am voit s te jignesc...
5 Asta ar mai lipsi! bombni zmeul i, ncurcat, biatul nu mai tiu pe unde
s-i scoat cmaa.
6 Eu, drept s-i spun, am bnuit dintotdeauna c zmeiele de hrtie griesc -
vorbi el repede, ncercnd s-o dreag. Ce poate fi mai nelept dect un zmeu?
7 i mai frumos! i aminti zmeul de hrtie, iar biatul se grbi s ntreasc:
8 De bun seam! Mai frumos i mai de pre... Ce ne-am face fr
zmeie?
9 De! M-ntreb i eu... zise zmeul, umflndu-se n penele lui de lemn btute
pe la-ncheieturi. Da, da, mi se pare c eti mai iste dect am bnuit - urm el mbunat.
10 Atunci s coborm, da? spuse biatul i-i ridic palmele, iar
zmeul ncepu s coboare.
Din pcate, se cam pripise biatul. Nu privise-n jos i, iac, zmeul cobor
binior i se ls pe-un vrf de munte, pe-o culme unde doar norii albi i vinei se opreau
uneori, de se rezemau istovii n coate, unde vntul poposea cnd i cnd, s-i trag
sufletul i unde picior de om nu clcase din vremurile- ndeprtate ale nceputului. Locul
era neted ca sticla, alb ca spuma, uitat ca uitarea. De jur-mprejur se cscau huri
netiute, iar pe culmea lustruit de coatele norilor i de suflarea vntului nimic nu se
zrea. Nici fir de iarb, nici fir de colb.
11Nu-mi pas - zise ns biatul. Doar s-mi dezmoresc oleac picioarele i
om porni mai departe...
Dar numai ce fcu trei pai, c totul prinse a se ntuneca i cea mai lung
noapte de peste an se ls peste culmea neted ca sticla, alb ca spuma, uitat ca uitarea.
i culmea se acoperi fr veste cu o iarb roie, nemaivzut.
12 S plecm - spuse zmeul, dar biatul se rug:
13 Nu, las s mai stm oleac...
Atunci o toac i ridic glasul, cntnd nouzeci i nou de chemri i
biatul nu putu nelege unde se afla toaca, nici cine o btea.
Poate c toaca-i ascuns n inima muntelui11, i spuse. Poate c muntele
singur o bate....
O lumin lptoas scld atunci culmea i-n cer se aprinse Steaua Stelelor,
cea care lucete doar o dat la o mie de ani. O linite grea se ls peste culmea cu iarb
roie, iar n linitea aceea rsun deodat un tunet, care zgudui muntele. Ecourile purtar
tunetul din deprtare-n deprtare i cnd larma se stinse, tun din nou, mai asurzitor, iar
muntele se cltin din temelie. Al treilea tunet despic ns muntele i din strfundurile
lui sui ncet, sui i se opri pe iarba cea roie, sui i se opri ca pe-o catifea roie, o carte de
piatr.
Era aceea Cartea Pmntului i filele-i uriae ct muntele erau groase de-un
cot. i, iac, n tcerea ce se aternu apoi, scoarele de piatr se ridicar anevoie,
descoperind ntia fil a crii. Fr a sta pe gnduri, biatul se repezi i sri pe fila aceea
de piatr, dar nu izbuti s citeasc nimic. Fila era uria, slovele - mai mari dect el.
Si se frmnt atunci o vreme, se frmnt ct se frmnt, pn ce odat se
lumin la fa i, agndu-se de coada zmeului de hrtie, se-nl n vzduh, chiar
deasupra crii de piatr. Apoi, ridicn-du-i minile dup cum voia s-l poarte zmeul, ca
s poat urmri irurile slovelor, aa, de sus, prinse a citi.
i uit de tot i de toate i, rvit, citi fr ncetare. Filele de piatr se ridicau
ncetior, se lsau pe stnga i, agat de coada zmeului de hrtie, cocoat nstrunic peste
culmea pustie, la lumina pe care Steaua Stelelor o rspndea, biatul citi pe nersuflate,
citi una dup alta, multe dintre filele Crii Pmntului, pe care stteau scrise Basmele
Omului.
Noaptea se scurgea ncet, dar cum cea mai lung noapte de peste an are i ea
un sfrit, cnd o gean de lumin albi n zare, Steaua Stelelor se stinse i tunete
nprasnice zguduir muntele. Cartea de Piatr se nchise i prinse a se cufunda n golul
de piatr, iar muntele se-nchise peste ea, ca o uria cutie; iarba cea roie pieri ca prin
farmec i culmea rmase din nou aa cum fusese, lustruit de coatele norilor i de
suflarea vntului, neted ca sticla, alb ca spuma, uitat ca uitarea.
14 Vai, n-am citit nici un sfert din carte! oft biatul.
15 Nu-i nimic - l mngie zmeul de hrtie. Peste o mie de ani ne-om
ntoarce i-ai s citeti mai departe...
Iar biatul i lu atunci rmas bun de la culmea pustie i zmeul de hrtie l
duse din nou pe pmnt, ncepnd a-l purta din ar n ar, ca lumea s poat afla
Basmele Omului. i-a colindat biatul pmntu-n lung i-n lat i de nou sute nouzeci i
nou de ani i spune povetile. A albit, s-a grbovit, dar zmeul de hrtie l poart mai
departe. Vopseaua zmeului a cam ieit la soare i zmeul sufl greu cnd e s zboare, dar
nici unul, nici altul, nu se dau btui.
Acu, mai ieri s-a-mplinit mia de ani i Cartea Pmntului a mai suit pentru o
noapte pe culmea lustruit de coatele norilor i de suflarea vntului, iar biatul-moneag
s-a agat de zmeul lui de hrtie i-amndoi s-au dus, s-au dus i-au adus poveti de sus...
Nu le tii?... S vi le spun. De rbdare, am rbdare, dar v rog s-mi dai
tutun...
Fluierul Pdurii Adormite

Acu, vorbele umbl fr picioare, dar ajung departe, nu tii dumneata?... lac-
aa umbl o vorb demult, tocmai de pe vremea boierilor, umbl i umbl i rzbate
pn-n zilele noastre. Ce zice vorba aceea? Zice c odat, de cnd s-a pierdut socoteala,
un biat i o feti au rmas orfani. i mai zice c oamenii ri au venit, s-au ncruntat, au
pufnit, iar dac li s-a tiat suflarea de atta rutate, i-au scos pe bieii orfani din cas i le-
au strigat, necndu-se de mnie:
16 S nu v mai prindem pe-aici, c n-are s v mearg bine... Atta
v
spunem!
Fetia, srmana, a prins a plnge, dar biatul a luat-o de mn i-a ieit cu ea
din trg. i-au mers ei aa, au mers inndu-se de mn, pn ce noaptea i-a prins n
pdure.
Era aceea o pdure btrn, lsat din vreme veche, i-n pdure zburau psri
mari i negre, cu ochi de foc. Picioarele copiilor intrau pn dincolo de genunchi n
covorul de frunze moarte, iar frunzele uscate foneau, de parc li s-ar fi trt pe sub ele
mulimi de erpi.
17 Las-las... las-las... opteau glasurile amenintoare ale
copacilor.
i copacii ntindeau degete rchirate, smulgnd petice din hainele copiilor,
i-i apropiau cretetele negre, de nu se mai vedea nici lun, nici stele; i noaptea era
groas i neagr, s-o tai cu cuitul. Toate trosneau, iar n deprtare se puser s urle lupii.
18 Mi-e fric! scnci fetia i-ncepu s plng.
Atunci intrar ntr-o poian. i numai ce intrar, c poiana se lumin fr
veste. Din loc n loc nflorir pe tulpini de aur nite flori de foc, mai frumoase dect toate
florile tiute. O raz de lun se furi printre crengile copacilor i se ls pe cretetul
fetiei, alctuind o diadem scnteietoare, iar patru iepuri albi, ca muiai n lapte, se ivir
umblnd pe picioarele dindrt i purtnd din cele patru coluri o pern mare, o pern de
muchi moale i verde. Pe perna aceea dormea un fluier. Un fluier de lemn. i era vechi,
vechi, vechi, i-avea lemnul nnegrit i luminos, ca cioturile putregite, i vzndu-l aa
nu l-ai fi nvrednicit cu o privire.
19 Cnt! spuser cei patru iepuri albi, oprindu-se naintea biatului
i- ntinzndu-i perna de muchi moale i verde.
De mirare, biatul nu putu scoate o vorb. Apuc fluierul i-l suci ruinat
ntre degete, apoi mrturisi cu sfial:
20 Dar eu... eu nu tiu s cnt...
21 Nu-i nimic! Nu-i nimic! strigar cu spaim iepurii cei albi. Cnt
cum tii. Dar cnt!
i duse atunci biatul fluierul la buze i sufl uurel, aa, ca o prere.
Vai, ce fuse asta? Un suspin adnc, un suspin al pdurii rsunase, de parc
pdurea s-ar fi deteptat dintr-un somn de piatr. Tulpinile de aur se- ndreptar i
diadema strluci ca mai-nainte.
22 Cnt! Cnt! strigar iepurii cei albi btnd din lbue. Nu te opri!
i biatul i duse din nou fluierul la buze i, mcar c sunetele pe care le
scotea biatul erau aspre i urte, mcar c degetele-i tremurau i nu nimereau gurile
fluierului, copacii se cltinar nti ncetior, abia simit, apoi mai tare, tot mai tare,
braele prinser a le undui, iar frunziul opti, cnt, izbucni ntr-un cntec neasemuit de
frumos. Era un cntec vechi, un cntec al ierbii i al frunzei, un cntec al rdcinii
cuteztoare, un cntec al vntului care rscolete pdurea, un cntec al ploii care hrnete
pdurea, un cntec aprig i ptima, un cntec vechi...
nfiorat, biatul pricepu c nu el cnta, nici fluierul. Pdurea btrn era cea
care cnta i pdurea n-avea nevoie dect s-aud sunetele fluierului de lemn! De mirare,
biatul lu fluierul de la buze.
23 Ce faci?... Cnt! strigar iepurii cei albi, nspimntai c glasul
pdurii nceteaz fr veste.
i biatul i lu atunci inima n dini i sufl cu putere n fluierul de lemn.
Cntecul pdurii cretea, se umfla ca o pnz n btaia vntului, scdea pn la oapt i
din nou izbucnea, mai viu, mai aprig, dezlnuind puterile nchise n trunchiurile
copacilor btrni.
O ceat de licurici mari ct oul de porumbel nvli atunci n poian i
aezndu-se n chip iscusit, nchipui pe iarba poienei, n mic, alctuirea bolii cu stele.
Doi copaci suflar apoi n dou crengi lungi i groase i se-nl un sunet adnc, un sunet
de bucium care-acoperi pentru o clip cntecul pdurii. Un taraf de greieri ri tremurat
pe nite strune subiri i privighetoarea prinse a suna din pietricele de argint i clopoei de
sticl. Din nou se nl buciumul copacilor i poiana se mri deodat, ca i cum copacii
s-ar fi dat ndrt, lrgind cercul.
n mijlocul poienei se afla o piatr mare i piatra ncepu a se umfla. Tot mai
frumos cnta pdurea, i piatra se umfl, crescu, pn ce-n locul pietrei se ridic un palat
alb, fr ui i fr ferestre.
24 Feti - spuser iepurii cei albi, apropiindu-se de fetia creia i se
prea c viseaz - atinge cu fruntea castelul de piatr!
Fetia se ridic i, tot ca-n vis, atinse castelul cu fruntea. n clipa aceea patru
pori grele, de piatr, se deschiser din patru pri, ca la un semn; nenumrate ferestre se
cscar n pereii castelului i sticla ferestrelor se polei ca aurul. O oprl roie se ivi ca
din pmnt.
25 Vino dup mine! spuse oprla cea roie, iar fetia o urm fr a-i
da seama, pi pragul i ptrunse n castelul de piatr.
n vremea asta biatul sufla n fluierul de lemn, sufla cu putere i oboseala
ncepu s-l biruie. Un cerc de fier i strngea parc tmplele i-n coul pieptului simea o
durere crncen. Istovite, braele-i czur i degetele-i scpar fluierul de lemn, care se
rostogoli n iarb.
Un vaier nfior pdurea i cntecul i se stinse, ca retezat.
26 Ce faci? strigar cei patru iepuri albi. Fluierul!
Speriat, biatul se repezi i ncepu s caute fluierul, n vreme ce florile de foc
se plecau pe tulpinile lor de aur, n vreme ce licuricii pleau, n vreme ce greierii
ncurcau strunele, n vreme ce clopoeii de sticl ai privighetorii plesneau.
27 Fluierul, fluierul! strigau tot mai nspimntai iepurii, cutnd i
ei de zor. Caut, te rugm, i cdem la picioare, caut...
28 ndat, ndat - le rspundea biatul, cutnd nfrigurat prin iarba
poienei.
Tulpinile de aur se frnser i florile de foc se stinser. Licuricii fugir.
29 De ce nu-l gseti? strigau acum cei patru iepuri albi. Fie-i mil i-
l
gsete!
Dar fluierul nu era nicieri, de parc-l nghiise pmntul. Greierii tcur,
tcu i privighetoarea. Scrnind i trosnind, copacii naintar, cucerind palm cu palm
bucata de poian de pe care fuseser nevoii s se trag- ndrt i pe msur ce naintau
castelul de piatr se micora.
30 Surioar! gemu biatul, dar n clipa aceea chiar, poarta de piatr
se- nchise i se fcu una cu zidul, ferestrele pierir i n locul lor rmase piatra goal.
Castelul prinse a se micora vznd cu ochii, iar cnd se repezi spre castel,
biatul nu mai ddu dect de piatra cea mare, pe care o vzuse nc de cnd pise n
poian. Castelul pierise.
Btu cu pumnii, strig, ncerc s-o urneasc din loc, dar piatra rmnea
neclintit, mut i rece, nchiznd trupul micu al fetiei.
31 Caut fluierul... Fluierul! plngeau cei patru iepuri albi. Ce-o s ne
facem acu fr fluier?
Dar, de fluier, nici urm. Biatul se trnti dezndjduit n iarba poienei i se
puse pe un plns cu lacrimi fierbini, n vreme ce iepurii i ncreeau boturile i,
plngnd i ei, se pierdur printre copacii btrni.
i-api iac-aa a plns biatul, a plns c a rmas de zbucium i de izbelite,
a plns pn s-a luminat de zi. Numai c plnsul nu te scoate din nevoi!
32 Ia s mai caut eu o dat fluierul, i spuse el n cele din urm. i
lumin acu i-am s vd mai degrab... Nu se poate s nu dau de el!
Zis i fcut. Se pune i caut, caut prin poian i nu las fir de iarb
necercetat. Cnd, taman pe locul unde scpase fluierul, ce crezi c gsete? O bort de
oarece, o bort micu, dar numai bun s nghit un fluier subirel...
33 Tii! S tii c aici s-a vrt fluierul de lemn! i, nviorat deodat,
biatul se plec mai tare s cerceteze borta.
Iar, cum i apropie faa de borta oarecelui, odat se lrgi intrarea aceea
ngust i, fr a sta mult pe gnduri, biatul se strecur nuntru i se pomeni ntr-un soi
de hrub-ntunecat.
Se afund el n hruba aceea i merse, merse fr odihn, cale de apte zile i
de nc una, iar cnd fu a opta se trezi fa n fa cu un oarece. Dar ce oarece!
Avea musti de-argint, pe care le-atingea cnd i cnd cu lbua dreapt,
cntnd pe mustile lui de-argint ca pe nite strune; avea o barb de- argint n care-i
sprijinea brbia ca-ntr-un toiag; avea o stea de-argint n frunte i cizmulie de-argint n
picioare, iar mijlocu-i era ncins cu o curea de-argint, de care spnzura un ciucure de-
argint.
34 Bine-ai venit, biete! spuse oarecele, cntnd la repezeal un
cntecel vesel, pe mustile-i de-argint.
35 Bine te-am gsit! rosti biatul, holbnd doi ochi ct cetile.
36 Logodnica te-ateapt - mai spuse oarecele.
37 Pe mine? se nspimnt biatul.
38 Doar nu pe mine! hohoti oarecele. Ai cam fcut-o s atepte,
biete
39 se-ncrunt el apoi. De apte sute aptezeci i apte de ani trebuia s i te
nfiezi i, cnd colo, dumneata umbli hai-hui, te miri pe unde... Nu-i frumos, biete,
nu-i frumos defel! i-ndat cnt un cntecel de dojan, pe strunele de- argint ale
mustilor.
Biatul se ddu cu doi pai ndrt i abia izbuti s opteasc:
40 tii?... Nu te supra... e-o greeal...
Dar oarecele rse cu buntate.
41 O greeal?... Of, of, cine-mi eti, trengarule! Auzi dumneata, o
greeal de apte sute aptezeci i apte de ani!...
Rdea att de stranic, c ciucurele de-argint prins de curea i slta ca
o minge i mustile-i cntar un cntec de chef, fr mcar s le ating cu lbua.
42 Nu m-ai neles - strig speriat biatul. E-o greeal... Nu-s cine
crezi dumneata!
43 Ha-ha - rse oarecele - nu eti trengar? Cu-att mai bine! S
mergem, dar.
i, apucndu-l pe biat de mn, l duse pe un drum ocolit, n vreme ce
mustile-i cntau un mar. Buimcit de-a binelea, biatul se ls n voia lui i, nu peste
mult vreme, se afl n faa unei flori ciudate, o floare de pmnt.
44 Unde eti, fata tatii? strig oarecele.
45 Aici, ticu! i biatul vzu c un oricel se ivete din floarea de
pmnt.
Avea plete de aur, o stea de aur n frunte i conduri de aur n picioare. Acu
biatul le cam dase toate pe una, pricepnd c aceea-i era logodnica.
46 Mi l-ai adus! strig oricelul cu plete de aur.
i urm, ntorcndu-se ctre biatul care nu tia pe unde s-o tuleasc:
47 apte sute aptezeci i apte de ani... cum de nu i-a fost mil de
mine?
48 Cinstite fee oriceti - spuse atunci biatul, lundu-i inima n
dini - n-am venit pentru nunt, nu sunt logodnicul nimnui i tot ce vreau e fluierul de
lemn!
49 Fluierul? strig oarecele cu barb de-argint.
50 Fluierul? strig i oricelul cu plete de aur.
51 Fluierul - ncuviin biatul.
Urm o clip de tcere, n care pn i mustile de-argint ale oarecelui cu
cizme de-argint se pleotir. Din ochiorii oricelului cu plete de aur ncepur s picure
lacrimi grele.
52 Nu plnge, oricel cu plete de aur - spuse nduioat biatul. Fr
fluier nu-mi pot gsi surioara...
i povesti tot ce i se ntmplase n poiana din pdure.
Mustile de-argint ale oarecelui cu cizme de-argint cntar atunci un cntec
trist i lacrimile curser i mai amar din ochii oricelului cu plete de aur.
53 Va s zic, ai venit numai pentru fluier - spuse acesta plngnd.
54 Fluierul nu i-l dm! strig oarecele cu barb de-argint. Cere-ne ce
vrei, dar fluierul nu i-l dm!
55 Nu putem s i-l dm - adug oricelul cu plete de aur. Dar am s
te ajut s-i gseti surioara...
Micat, biatul i mulumi cum tiu mai frumos, i oricelul cu plete de aur l
duse pe-un drum lung, lung, i nu se opri dect acolo unde drumul de sub pmnt trecea
pe dedesubtul pietrei celei albe din poian.
56 Iac piatra - spuse oricelul i art cu lbua spre bolt. ntinde
arttorul minii drepte!
Biatul ntinse degetul i oricelul i apropie botiorul de unghia
arttorului, srutnd-o.
57 Ce faci? spuse biatul.
58 Privete prin unghie, spre piatr.
Biatul ridic degetul i privi prin unghia pe care oricelul cu plete de aur i-o
srutase. i ce-i fu dat s vad? Unghia era strvezie ca sticla i, privind prin unghia
arttorului, vzu c piatra se face i ea strvezie.
Zri in piatr nenumrate cmrue ct un degetar, scri ct o cas de melc,
iar prin cmruele acelea i pe scrile cotite rtcea o fptur mic- mititic, nu mai
mare dect o furnic. Aci izbea cu pumniorii ct dou gmlii de ac n pereii de piatr,
aci se oprea plngnd i-i frngea minile subiri, subirele, aci pornea ntr-o goan
dezndjduit, strbtnd cmru dup cmru... Biatul o privi o vreme, i doar ntr-
un trziu strig nspimntat:
59Surioar, tu eti?... Tu?
60Aa nu te poate auzi - spuse oricelul cu plete de aur. Pune unghia
degetului arttor n dreptul buzelor.
Biatul ascult i, prin unghia strvezie, strig din nou:
61Surioar! Surioar!... Sunt eu, eu!
Duse apoi repede unghia la ochi i vzu c fetia i ntorcea capul, cutnd
mirat n jur. Buzele i se micau, dar nu-i putu auzi cuvintele.
62Pune unghia la ureche, l povui oricelul.
63Friorul meu, unde eti?... Scap-m! auzi biatul ndat ce-i duse
degetul n dreptul urechii.
Aa, mulumit unghiei strvezii, care-i ngduia s vad, s aud i s se fac
auzit, afl c surioara i se pomenise prins ca-ntr-o capcan, fr s tie cum, n clipa n
care castelul de piatr se micorase. Nu vzuse nici o fptur n castel i nici acu nu se-
artase nimeni.
64oprla cea roie! opti atunci oricelul cu plete de aur. ntreab-o de
oprla cea roie!
65N-ai vzut o oprl roie? ntreb asculttor biatul.
66Ba da, ba da - rspunse fetia. Ea m-a-ndemnat s intru n castel...
67i-acu? opti nfrigurat oricelul cu plete de aur. Unde-i acu?
68Unde-i acu oprla? ntreb din nou biatul.
69Nu tiu... n-am mai vzut-o... Nu-i n castel... glsui fetia i, auzindu-i
vorbele, oricelul cu plete de aur ncepu s plng.
Nemainelegnd nimic, biatul privea cnd spre surioara lui prins-n
capcan, cnd spre oricelul de lng el i-i muncea mintea s priceap ct de ct n ce
lume de taine nimerise. Dar oricelul cu plete de aur i stpni durerea i biatul l auzi
optind:
70Nu, n-am s m las aa, cu una, cu dou. Am s-i vin eu de hac!
71Ce spui tu, oricelule?
72Ascult, biete, vrei s-i scapi surioara?
73Sunt gata s-mi dau i viaa ca s-o scap - strig biatul.
74i vrei s m ajui i pe mine?
75 Vreau - mai spuse biatul. Mi se rupe inima cnd te vd plngnd...
Lacrimi lucir din nou n ochii oricelului cu plete de aur, dar de ast
dat erau lacrimi de bucurie.
76 i mulumesc! - zise el. i afl c n-are s-i par ru... Spune-i
fetiei s nu se team i s te atepte linitit. Curnd ai s-o scoi din nchisoarea de
piatr!
oricelul cu plete de aur vorbea cu atta ncredinare, c biatul nu ovi nici
o clip. Prin unghia strvezie i trimise surioarei cuvinte de mbrbtare i-apoi, hotrt
s fac i ce-o ti i ce n-o ti, se lu dup oricelul cu plete de aur, care i apucase s se
ndeprteze.
i-l duse oricelul ndrt, pn la floarea de pmnt, unde oarecele cu
barb de-argint edea amrt i-i cnta pe strunele de-argint ale mustilor un cntec de
jale, l duse, lund drumul ocolit pe care venise, i-l scoase la borta micu, prin care
ptrunsese sub pmnt.
77 Nu te teme de nimic - spuse atunci oricelul cu plete de aur - nu te
teme i vei izbndi.
Iar cum rosti aceste cuvinte, cum se cr pe pieptul biatului i-ndat
1 se opri pe umrul drept. i srut umrul, aa cum i srutase cu puin nainte unghia
arttorului, i-o arip de piele, asemenea unei aripi de liliac, se desfcu din umrul
biatului. i srut apoi umrul stng, i umrul stng i se-mpodobi i el cu-o arip de
piele, o arip de liliac.
78 oprla cea roie - spuse atunci oricelul cu plete de aur - oprla
cea roie nu-i o oprl, ci Celul-Pmntului. El i-a-nchis sora n piatra cea alb, cu
vorbe descntate, pe care doar el le cunoate i tu n-o poi scpa dect cunoscnd
descntecul de piatr deschis. Afl deci c nici un cuvnt rostit pe pmnt, de la
nceputul vremii, nu s-a pierdut. Cuvintele zboar i se-nal, adunndu-se n Deertul-
Vorbelor-Rostite, iar deertul acesta se afl dincolo de bolta soarelui. Cu aripile pe care le
ai acu vei putea ajunge pn la soare, iar ca s te poi nla pn unde picior de om n-a
clcat i ca s prinzi vorbele descntecului, amestecate n noianul de vorbe rostite de
oameni n curgerea vremii, i vei stropi mai nti faa cu apa de aur din ceaunul soarelui.
i mai spuse oricelul cu plete de aur ce i cum, iar inima biatului se strnse,
i el se cutremur aflnd de ncercrile prin care avea s treac. i aminti ns de
surioara nchis n bolovanul blestemat i spuse:
79 Bine. Sunt gata!
80 ntoarce-te cu izbnd - ncheie oricelul cu plete de aur i biatul
i desfcu aripile i se avnt n vzduh.
Aripile de piele bteau tcut, flfind cu micri largi i sltndu-l grabnic,
aa c nu trecu mult i biatul ajunse n dreptul norilor. Se-avnt atunci mai sus i norii
l mbriar cu braele lor moi.
81 Ia-o la dreapta... la dreapta... la dreapta...
82 Ia-o la stnga... la stnga... la stnga...
nvluitoare, glasurile norilor ncercau s-l abat din drum, dar biatul suia,
suia mereu, btnd din aripile lui de piele. Atunci se porni o ploaie nprasnic.
Puhoaie de ap nvleau din toate prile, mugind ca nite zimbri mnioi,
izbeau n trupul mrunt al biatului, izbeau n aripile lui, silind s le rup din umeri; dar
el suia, suia mereu, n vreme ce puhoaiele lunecau neputincioase pe aripile lui de piele.
Atunci ploaia ncet fr veste, aa cum se pornise, i norii slobozir o
grindin ct oul de gsc. Grindina ciocnea n aripile biatului, ncercnd s le
gureasc, l izbea n fa, zgriindu-i obrajii; dar el suia mereu, suia, iar grindina ncet
i ea, neputndu-l birui.
83 Spor la drum, biete! strigau acum norii. Vrednic eti s treci de
vama noastr!
i norii se ddur-n lturi, iar biatul se-nl prin vzduhul senin. Dar
ncercarea l istovise, sngele-i iroia pe fa, i-atunci, ca s prind puteri, se lsa s
pluteasc uor, n roate largi, asemenea vulturilor. De acolo de sus vedea prin sprturile
norilor pmntul i mult se minun vznd c pmntul odihnea pe patru peti uriai, iar
petii pe patru trestii. i trestiile se legnau, legnnd petii, iar petii legnau pmntul,
care dormea sub plapuma nopii, strjuit de stele.
nelese c jos, pe pmnt, era noapte, dar sus vzduhul era luminat. Stelele
se aprinseser dedesubt, departe, i, nviorat, biatul se avnt spre bolt. Acolo, atrnat
de-o crcan de aur, spnzura ceaunul Soarelui, sub care ardea un foc potolit. De aceea,
pasmite, era lumin-n vzduh; dar cum focul nu ardea cu toat puterea, strlucirea nu-i
ajungea pn pe pmnt, unde se lsase noaptea. Focul acela, vezi bine, nu se stinge
niciodat, dar numai peste zi pllile-i cresc uriae, luminnd i pmntul. Istovit de
munca zilei, cnd aa focul ntruna, Soarele se culcase i el sau plecase poate pn la
Lun, s
2in de urt. Cum-necum, acolo, lng ceaunul lui, nu era.
Biatul se-nl, aadar, i privi n ceaun. Clipocea acolo o ap de aur viu i,
urmnd povaa oricelului, ar fi trebuit s-i stropeasc faa cu apa aceea. Dar, privind-o
i ascultndu-i clipocitul, biatul se tulbur. O ameeal ciudat l
cuprinse i, ca mpins de-o mn nevzut,
se zvrli n apa de aur, scldndu- se aa,
mbrcat cum era. i, numai ce se cufund
n apa de aur viu, c un huiet nspimnttor
se auzi, ca i cum iruri de muni s-ar fi
prvlit, mcinndu-se, ca i cum ntreaga
bolt a cerului ar fi rsunat de prbuirea
aceea nprasnic. Departe, dedesubt, stelele
prinser a tremura i fulgere de aur pornir
s cutreiere vzduhul, pocnind ca nite
uriae bice de foc.
84 Ce-ai fcut, nemernicule? rsun
un glas, care bubui ca i cum tunete s-ar fi
rostogolit n fiece cuvnt al celui ce vorbea.
Mi-ai pngrit apa! i-o mn de aur se
nclet n ceafa biatului, i-o putere uria
l smulse din ceaun.
Zadarnic se zbtu, zadarnic btu din
aripi ca un pui de gin n ciocul uliului;
strnsoarea era cumplit i abia cnd fu
ntors cu faa spre cel ce striga, vzu biatul
un om de aur, cu ochi scprtori.
85 Soarele! opti el i btile inimii i
se oprir parc, de spaim.
86 Da, Soarele! Soarele care-i va
pedepsi cum se cuvine ticloia - strig
omul de aur. De ce? De ce mi-ai pngrit
apa de aur viu?
87 Iart-m, Soare! opti biatul.
88 Iart-m e lesne-a spune - strig
ns Soarele. Acu trebuie s deert ceaunul
i s-l cur i s-l umplu din nou. tii tu ce-
i apa asta de aur?... E sngele meu, biete!
Mi-am tiat venele i-am lsat s mi se
scurg-n ceaun pictur cu pictur sngele
de aur viu, pentru ca aburii ieii din ceaun
s se- mprtie n lume i s poarte duhul
vieii, pn departe. Iar tu, tu, gz
nemernic, mi-ai pngrit aburii vieii! n
loc s se desfac, albi i curai, crinii vor
crete acu cenuii.
89 N-am tiut - strig dezndjduit
biatul. Vai, dac a fi tiut... Soare, bunule,
puternicule Soare, cum mi-a putea
rscumpra vina?
90 De ce te-ai scldat n apa mea de
aur? ntreb atunci Soarele, oleac mai
mbunat de cina pe care-o desluea n
glasul biatului.
91 Ca s-mi scap sora - spuse acela
i-ncepu a povesti toate cte i le- am
povestit i eu dumitale, de cnd am nceput
a da din gur. Trebuia s-mi stropesc doar
faa - ncheie cu tristee biatul - dar apa m-a
ispitit i m-am scldat tot...
Rmase Soarele pe gnduri i mult
vreme tcu, iar biatul l privi cu sufletul la
gur, ateptnd s-i aud hotrrea.
92 Dac-mi cereai, scoteam eu cu
mna mea ap de aur i te scldai fr a-mi
pngri ceaunul. Acu, ns, ce-a fost a fost i
vorbele nu ni-s de folos! Hai de-mi ajut s
rstorn ceaunul - spuse n cele din urm
Soarele i nici o umbr de mnie nu i se mai
rzvrtea n glas.
i ridicar amndoi ceaunul i-l
rsturnar i apa de aur viu curse prin
vzduh i se ls pe pmnt, n chipul unei
ploi de aur, care acoperi muni, livezi i
cmpii. Oamenii se grbir s adune aurul
acela i btur din el galbeni, dar apa de aur
a fost att de mult, c astzi se mai gsesc
nc ici i colo pietre stropite de aurul
rsturnat atunci din ceaunul Soarelui.
Frecar apoi ceaunul cu cenu, de-l
fcur s strluceasc aa cum neam de
neamul lui nu mai strlucise i cititorii n
stele vestir pe pmnt c
strlucirea fr seamn ce se vede pe cer e
semn c iarna va fi grea i lung. Drept care
mpraii pornir s se rzboiasc, gndind
fiecare s-i umple hambarele pe seama
celorlali, iar cnd se-ntmpl c iarna fu,
dimpotriv, blnd i scurt, douzeci de
cititori n setele fur trai n eap, ca
mincinoi i clevetitori. Asta, ca s vezi
dumneata cte-au ntmpinat bieii oameni,
numai pentru c Soarele i biatul nostru se
puseser s frece cu cenu, acolo n cer,
ceaunul cel mare al Soarelui. Vorba aceea,
unde dai i unde crap sau, cum zicea un
cumtru din Prosteti, ntmple-se ce s-o-
ntmpla, c eu toate le trag pe spuza mea...
Numai c noi s nu ne uitm vorba,
dac tot am nceput-o. Era acu ceaunul
curat, luminat ca aurul strecurat, i Soarele
i ntinse braele peste ceaun.
93 Ia taie-mi tu, biete, venele -
spuse Soarele, n-tinznd o bric de aur. Nu
de alta, dar pe mine nu m in bierele s m
crestez singur...
Biatul, cr c mr, c una, c alta, c
nu se poate, c n-are el inima aceea, i
Soarele nu i nu, c s-i taie venele i alt
nimic. Dac-a vzut i-a vzut biatul c
altminteri n-o scoate la cap, odat a nfcat
brica i, harti! s-a tiat el la-ncheietura
minii, de i-a deschis cu mna lui
vinioarele. (Tii, uita-m-ar moartea cum am
uitat i eu s v spun: pi da, c dac s-a
scldat el n apa de aur viu, s-a fcut i
biatul totului tot de aur. Cum de nu, dar ce
socoi? Ehei! scald-te i dumneata n
ceaunul Soarelui, dac-i d mna, i-apoi
vin de-mi povestete c aa i pe dincolo!).
Iar cnd a vzut Soarele c din venele
biatului se scurge n ceaun o ap de aur
viu, odat s-a ruinat de slbiciunea lui i,
lund brica, s-a crestat i el la bra, de-a-
nceput a se amesteca n ceaun sngele de
aur al biatului cu sngele de aur al
Soarelui. i iac-aa stteau unul de-o parte
i altul de partea cealalt i-i zmbeau i se
priveau n ochi, n vreme ce ncet-ncet se
umplea ceaunul...
Iar cnd apa de aur clipoci domol n
ceaunul plin-plin, i ridicar amndoi
braele i pielea de aur li se lipi pe dat i
crestturile nu li se mai vzur. i din ziua
aceea tot ce triete pe pmnt, i flori, i
dihnii, i oameni, triete pe jumtate din
sngele biatului, cruia Soarele i-a spus
acolo, n cer:
94 S trieti, frioare, cci frai
suntem de azi nainte! Du-te cu bine i cu
bine te-ntoarce. Eti bun i netemtor i de
aceea-i vei mntui sora.
i l-a mbriat Soarele i biatul i-a
desfcut aripile i s-a avntat dincolo de
bolta cerului, cale de apte luni, apte zile,
apte ceasuri i apte clipe, iar dac a zburat
voinicete, cum n basm se pomenete, a
ajuns pe ntinderea de nisip a Deertului-
Vorbelor-Rostite.
Ct vedeai cu ochii i mult dincolo de
ceea ce puteau ochii vedea, se- ntindea,
neted ca-n palm, pustiul. O lumin ciudat,
venit de nicieri, sclda nisipul verde ca
pielea de broasc, iar peste ntregul cuprins
al nisipului verde goneau nevzute, se-
nfruntau i se ciocneau toate cuvintele
rostite pe pmnt din prima zi, toate
oaptele de dragoste, toate rcnetele de ur,
toate vaietele celor czui pe cmpurile de
lupt, toate blestemele, toate rugminile i
toate sudlmile, toate vorbele fr noim,
toate zicerile cu tlc, strigtele copiilor nou-
nscui i gemetele bolnavilor, poruncile-
mprailor, uralele soldailor, i cntece de
chef, i cntece de jale, i tot ce mai
rvnete inima matale, toate alergau de colo-
colo fr odihn, toate se-adunau ntr-o
nspimnttoare larm, care-l nuci pe
biat, l izbi cu putere de mciuc i-l dobor
pe nisipul verde ca pielea de broasc...
Se npustea noianul de cuvinte, se-
nvrtejea urlnd, i mcar c larma era
nprasnic, nimic nu se zrea pe-ntinderea
pustie, scldat-n lumina aceea ciudat. i
poate c pierdut ar fi fost biatul i n-ar fi
izbutit s se mai ridice i sar fi stins acolo,
prbuit pe nisipul verde, dac-n cdere nu
s-ar fi nimerit ca o ureche s i se-nfunde n
nisip, iar n dreptul celeilalte s se afle
unghia strvezie a degetului pe care i-l
srutase oricelul cu plete de aur. ncercnd
s se fereasc de mciuca vorbelor, biatul
i acoperise capul cu mna i aa se
potrivise ca unghia descntat s-i vin n
dreptul urechii.
i-atunci, ca prin minune, vuietul
amarnic se potoli, se limpezi i din noianul
de cuvinte se-aleser doar cele legate de el.
i auzi ipetele de copil i auzi cntecul de
leagn al mamei; glasul tatlui se-nl,
blnd, i-ntr-o frntur de clip ascult toate
cuvintele pe care prinii le spuseser, tot ce
le rspunsese, i se bucur pentru vorbele
bune, i se ci pentru vorbele rele, i plnse
pentru toate, pentru c toate erau legate de
prinii dui prea curnd pe ceea lume.
95 Mam - strig el printre lacrimi -
unde eti?... Ticuule!
Dar prinii nu-i puteau rspunde, i-n
locul vorbelor ateptate auzi mai departe
glasul surioarei, apoi glasurile celor patru
iepuri albi, apoi glasurile oarecilor cu
podoabe de aur i argint. Apoi se fcu
tcere.
i plnse biatul, aa, prbuit pe
nisipul verde, plnse mult i inima i se
strnse de dor i durere. Orele treceau...
oprla roie! i aminti el deodat
i, ca de departe, auzi un glas necunoscut,
un glas aspru i hrit:
96 Dac se va afla cineva n castelul
de piatr i va rde n vreme ce fluierul de
lemn va cnta, frme se va face fluierul i-
n vecii vecilor oareci vei rmne!
Iac deci de ce nu mi-au dat oarecii
fluierul, i spuse biatul. Dar cum s-mi
scot sora din castel? Cum s aflu
descntecul?11.
i, numai ce-i rostise ntrebarea, c-
ndat deslui din nou glasul aspru i hrit,
optind n mare tain:
97 Descntecul de piatr deschis
nu-l tie nimeni:

Celul
> Pmntului latr
i patru pori de piatr
Din patru pri cad sparte,
Ca patru toarte moarte.

Glasul se stinse, dar biatul tia acu


ceea ce rvnise s tie. Ca scpat din arc se
repezi la marginea De-ertului-Vorbelor-
Rostite i-i ddu drumul n hul de
dedesubt. Aripile-l fcur s pluteasc lin
pn la bolta Soarelui, care aa de zor
focul sub ceaunul cu apa de aur viu.
98 Ai aflat ce voiai s afli? l ntreb
Soarele.
99 Am aflat, mulumesc de-ntrebare.
100 Api, zboar, frioare, sntos i
s-auzim numai de bine!
101 Cu bine, Soare, i nu m pomeni
de ru!
Iar lundu-i rmas bun de la Soare,
se-ntoarse biatul pe Pmnt, alunecnd prin
vzduh, se-ntoarse plutind n roate largi, ca
vulturii semei, i se opri n poiana din
pdure.
La fel de alb i de tcut era piatra, la
fel de verde iarba, dar parc i mai
posomori copacii btrni. i-i ridic
biatul degetul cu unghie strvezie i prin
unghia strvezie privi n inima pietrei.
Surioara lui sttea abtut ntr-una din
cmruele ct un degetar, i lacrimile i se
uscaser pe obraji i suspina, srcua, de i
se rupea inima.
102 Ridic-te, surioar, i te
pregtete! i strig biatul, ducnd unghia
strvezie la buze, i-ndat apoi rosti
descntecul de piatr deschis:

Celul
> Pmntului latr
i patru pori de piatr
Din patru pri cad sparte,
Ca patru toarte moarte.

Se auzir patru pocnituri i din patru


pri patru guri se cscar n piatra cea
alb, iar pe una dintre ele ni o fptur
mic-mititic, nu mai mare dect o furnic.
Numai ce iei ns din capcan, c prinse a
crete, i crescu, crescu, pn se fcu o fat-
nalt i mldioas, frumoas ca o crias,
care se repezi i-l cuprinse pe biatul nostru,
srutndu-l i plngnd de bucurie.
103 Doamne, surioar, mare i
mndr-ai mai crescut! spuse biatul, dup
ce se potolir ei ntructva.
104 Dar tu! i ntoarse fata vorba.
Erai un bieel cnd ne-am desprit, i-acu
te-ai nlat flcu n lege...
Aa-i, c flcul (ce s-i mai spunem
biat, dac flcu ajunsese?!), flcul nu tia
c lipsise apte ani ncheiai, c apte ani
inuse cltoria lui prin vzduh i,
nevzndu-i chipul apte ani, socotea c
zburase doar apte zile. Nici nu mai avu sora
lui vreme s se minuneze de pielea care-i
strlucea ca aurul c, din borta micu, se
auzi un glas subirel:
105 Care va s zic, de mine-ai uitat
cu totul?
Se-ntoarse flcul i vzu n bort
capul oricelului cu plete de aur.
106 N-am uitat, oricelule, cum era s
uit? Dar abia mi-am mntuit sora...
n clipa aceea poiana i se zgudui sub
picioare. O grmad de pmnt
sri i czu n lturi, iar din gaura cscat
ni o dihanie pocit.
107 Vzduhul mi-i nchis - rcni
dihania - i nu te-am putut ajunge-n vzduh,
dar aici, pe pmnt, n-ai s-mi mai scapi,
om nesocotit, care ai cutezat s m-nfruni!
108 Celul-Pmntului! strig
oricelul cu plete de aur. Ferete-te!
Flcul ns se nfipse bine pe
picioare:
109 S m feresc?... De ce?
110 Iac de ce! rcni Celul-
Pmntului i, repezin-du-se, i nfipse n
gtul flcului colii ascuii ca nite gheare.
Numai c, tot att de grabnic cum
srise, czu ndrt urlnd de durere, cci
colii i se rupser n pielea de aur a
flcului. i ce socoi? Doar brica de aur a
Soarelui putea cresta asemenea piele...
111 Aa? hri dihania. Bine! i cu
un glas n care fierbea ura i mnia, rosti cel
mai nfricotor descntec pe care-l tia,
descntecul de mort:

Uruie, moar de moarte,


Macin-i parte de parte!
Tu, nprc,
Alba hrc
Ia-i n crc
i pe crm mi-o atrn
De crligul prins n brn,
Colo, unde mn i rm,
Pe sclmb i ru trm.

i rosti dihania descntecul de mort, i


moara de moarte se csc sub picioarele
flcului, ca o rni mare i neagr.
Pietrele grele uruiau nvrtindu- se i puteau
mcina tot ce pofteau schimbnd deopotriv
n pulbere fpturi i lucruri.
Dar flcul btu din aripile lui i se-
avnt ca de-un stnjen n vzduh, scpnd
de pietrele negre ale morii de moarte. Cnd
voi s se lase ns din nou pe iarba poienii,
moara pieri din locul unde uruia i mutndu-
se din nou i se csc hulpav sub picioare.
De apte ori se-nl flcul n
vzduh, de apte ori ncerc s ating
pmntul i tot de apte ori i schimb i
moara locul. Dac vzu aa, se npusti din
vzduh flcul, i-apucnd Celul-
Pmntului cu amndou minile, l smulse
de pe iarba poienii i se ridic odat cu
dihania care se zbtea, muca i urla. Apoi
de-acolo, de sus, se-ntoarse-n poian, i-n
clipa cnd moara de moarte i frec pietrele
negre sub tlpile lui, zvrli Celul-
Pmntului ntre pietrele crunte. Pietrele
scrnir, uruir i mcinar dihania,
alegnd praf i pulbere din ea, iar dac-i
isprvi treaba, se cufundar cu moara de
moarte n mruntaiele pmntului, acolo de
unde descntecul de mort le chemase la
lumin.
Atunci flcul se pomeni ntr-o clip
nconjurat de sora lui, de oricelul ce plete
de aur, cu stea de aur n frunte i conduri de
aur n picioare, de oarecele cu musti i
barb de-argint, cu stea de-argint n frunte,
cu cizmulie de-argint n picioare i cu o
curea de-argint, de care spnzura un ciucure
de- argint. i cu toii sreau de bucurie i
cntau, n vreme ce mustile de-argint ale
oarecelui cu cizmulie de-argint nlau cel
mai vesel cntec pe care stpnul lor l
cntase vreodat. oricelul cu plete de aur
se opri ns deodat i pieri n borta micu,
de unde se ntoarse cu fluierul de lemn.
112 Mai ii minte c ai fgduit s m
ajui? Iac, rogu-te, acu poi cnta din fluier
- spuse oricelul.
i-apuc flcul fluierul de lemn i-l
duse la buze i sufl n el cu
putere.
Pdurea suspin, aa cum mai
suspinase cndva, cu ani in urm, in noaptea
cnd bieelul i fetia ptrunseser pentru
ntia oar n poian.
i florile de foc se aprinser pe
tulpinile de aur, i diadema de raze nflori pe
cretetul fetei, i frunziul i cnt cntecul
vechi, cntecul ierbii i-al frunzei, cntecul
rdcinii cuteztoare, cntecul vntului care
rscolete pdurea, cntecul ploii care
hrnete pdurea, cntecul aprig i ptima,
cntecul vechi. Licuricii ct oul de porumbel
alctuir pe iarb chipul bolii- nstelate,
taraful greierilor ri pe strune subiri, iar
privighetoarea sun din pietricele de-argint
i clopoei de sticl. Buciumul copacilor se-
nl i piatra prinse-a crete, pn ce
castelul de piatr se ivi n poian. Pind
uor, fata atinse cu fruntea una dintre cele
patru pori deschise de puterea descntecului
i nenumrate ferestre se cscar n pereii
castelului i sticla feretilor se polei ca
aurul.
Patru iepuri albi nvlir atunci n
poian, cei patru iepuri care purtaser
odinioar perna mare de muchi, pe care
odihnise fluierul pdurii adormite. Se
plecar adnc n faa flcului i-a fetei,
apoi ddur-n genunchi naintea celor doi
oareci cu stele-n frunte.
113 Cnt mai departe, flculule -
spuse mai-marele iepurilor albi - i, tot
cntnd, atinge stelele de-argint i de aur ce
lucesc pe frunile acestor cinstii oareci!
i-i ascult flcul ndemnul i, tot
cntnd, atinse steaua de-argint. oarecele
se scutur o dat, pieri, i-n locul lui rmase
un moneag cu stea de- argint n frunte, cu
barba i mustile de-argint, cu cizme de-
argint i-o curea de- argint, de care spnzura
un ciucure de-argint. Atinse flcul i steaua
de aur i oricelul se scutut i el, pieri, i-n
locul lui se-nl o fat frumoas ca visul i
ca amintirea, i-avea o stea de aur n frunte,
i plete de aur i conduri de aur n picioare.
i venir cei patru iepuri albi lng
moneag i lng fat i-i mngie de trei
ori moneagul i fata de trei ori i pierir i
iepurii, rmnnd n locu-le patru slujitori n
straie de zpad. Doi dintre ei scoaser din
bru dou trmbie de aur i suflar n ele de
trei ori.
Moneagul lu apoi fata de bra i
amndoi intrar-n castel, unde se aezar pe
dou jeuri, i numai ce se aezar c
slujitorii trmbiar din trmbie de aur,
copacii buciumar din buciumele crengilor
i-o mulime de iepuri, veverie, cprioare,
vulpi, ri, lupi, mistrei i cte nc dintre
slbticiunile pdurii nvlir-n poian i
se-nghesuir-n castel, intrnd prin cele patru
pori, n vreme ce stoluri de psri
ptrundeau n castel pe ferestre.
114 Mulumescu-i, flcule! spuse
atunci mai-marele slujitorilor. Poi nceta
cntarea!
Flcul lu fluierul de la buze, i cum
l lu, cum se prefcu fluierul ntr- un
sceptru de abanos, pe care-nflorir ghiocei
de-argint.
115 Vino, surioar - spuse flcul,
apucndu-i sora de mn; i-aa, de mn,
intrar n castelul de piatr i-i ddur
moneagului sceptrul de abanos, cu ghiocei
de-argint.
Iar moneagul se ridic i-i mbri
cu lacrimi n ochi.
116 Cum am s v pot vreodat
mulumi? ntreb el. Iac, de cnd se ine
minte, sunt craiul slbticiunilor. N-am
oropsit fpturile cu pene, cum nu le- am
obidit pe cele cu blan. Am trit n dreptate
i nimeni n-a avut vreodat pricini a se
plnge de judecata mea. Adevr griesc,
prieteni? ntreb craiul.
i psrile i dihniile rspunser-ntr-
un glas:
117 Adevr grieti, craiule!
118 Aa am trit noi n bun pace -
urm moneagul - pn ce Celul-
Pmntului mi-a cerut mna fetei. Eu n-am
vrut s i-o dau, c-l tiam solomonar i
fctor de rele, i nici fetei nu i-a plcut. i
ce-avea s-i plac? Acu, nu c zic, dar l-ai
vzut i tu... Craiul oft i ddu din cap: att
mi-a trebuit! M crezi? Nici nu tiu cnd a
bolborosit un descntec i-odat ne-am
pomenit amndoi oareci. i oareci vei
rmne, a strigat Celul-Pmntului, pn
ce un om s- o ndura s-i ia fata de
nevast!. Cum ai vzut, mi-a schimbat
castelul n bolovan, sceptrul n fluier i
slujitorii n iepuri. Cu lacrimi n ochi l-am
rugat s nu ne blesteme att de ru... Care
om ar fi voit s-i lege viaa de un oarece?
Bine, a zis atunci Celul-Pmntului. Dac
s-o gsi un suflet curat, un copil care s
sufle din fluier, toate s-or face cum au fost.
Dar dac va ptrunde cineva n castelul de
piatr n vreme ce fluierul de lemn va cnta,
frme se va face fluierul i-n vecii vecilor
oareci vei rmne!. i-a mai i ascuns
fluierul te miri pe unde - c-au trecut ani i
ani de zile pn s-l afle slujitorii mei de
credin...
119 Las, ticuule - spuse atunci fata
cu prul de aur - destul am plns i-i timpul
s mai uitm de rele!
120 Zu aa, craiule! ntrir i
slbticiunile. Mai bine cnt-ne ceva, c
tare mult vreme a trecut de cnd nu te-am
mai auzit...
i rse craiul i-i ciupi strunele
mustilor de-argint, i-n castelul de piatr
se-nl un cntec vesel, pe care-l cntar i
psrile cu pene, i fiarele cu blan.
Iar ce-a fost mai ncolo nu-i greu de
ghicit, c moneagul ls locul de crai
flcului i-i ddu i mna fetei cu plete de
aur care, pe cte tiu, n-a avut nimic
mpotriv, ba dup cte spun unii i alii ar
fi avut multe de zis dac nu i-ar fi dat-o. Ct
despre sora flcului, nu-i ducei grij, c i-
au gsit i ei un mire pe msur. i-au rmas
cu toii n castelul de piatr, unde am veti
c au trit att amar de vreme, c parc-
parc-a crede c mai triesc i azi. Dar
sigur nu-s, de ce s mint? N-am mai dat pe
la ei cam de cnd bunicul juca leapa pe
ouate i de cnd bunica se purta cu cozi pe
spate... Mi, tu, cela cu ochi mari! Ia d tu o
fug pn la castel i vin de ne spune ce-ai
aflat n el!
Musttile Fr Pereche
Ala-bala portocala, uite cum i
socoteala: pe vremea cnd frunza ddea
flori, i floarea rdcini, toate artau
altminteri, vezi bine, numai mustile erau
tot musti. i-api, cic tria pe-atunci un
osta, care mi se purta cu plato lucitoare,
cu pinteni zornitori, c-un sbioi ct toate
zilele i cu-o pereche de musti stranice
din cale-afar, i-att de eapn rsucite-n
sus, c din pricina lor ostaul nici nu-i mai
putea pune chipiul, Pricepi, dumneata? Dac
l-ar fi pus, vrfurile mustilor i-ar fi sltat
chipiul de-o palm i de bun- seam c
lumea s-ar fi prpdit de rs. Dar ostaul
fr chipiu e ca Ft-Frumos fr bidiviu...
Pe unde mergea, pe unde se-arta,
pentru osta era tot un drac, c oamenii
odat-l ntrebau:
121 Ce fel de osta i fi, de umbli
fr chipiu? i, auzindu-le vorbele, ostaul
nostru se-amra c-n loc s se mire de
musti n-aveau cu toii ochi dect pentru
blestematul de chipiu.
Dar, s-i jertfeasc mustile, iar nu
se-ndura.
Acu, se cuvine s tii c ostaul nu
mai era flcu. mbtrnise la oaste i-n
toat vremea ct slujise nu trsese mcar o
dat din teac sbioiul lui ct toate zilele,
c-n anii aceia - cum, necum - se nimerise
pace.
122 Of, ce mai dumani m-a fi
priceput s tai cu sabia! i spunea el uneori.
I-a fi sfrtecat ca pe alt aia! Dar n-am avut
noroc, asta-i... Dac aveam noroc, cu
mustile mele ajungeam pe puin ghinrar,
i-atunci a fi poftit eu s-l vd pe
neobrzatul cruia i-ar mai fi dat mna s
m-ntrebe de chipiu. Cine se pune-n vorb
cu ghinrarii cei mari?... n vreme ce de-un
biet osta rd pn i curcile...
Numai c dac-i spuse de multe ori
asemenea vorbe, se ptrunse i mai bine
ostaul de adevrul lor i-atunci, adunnd
bruma de bnui pe care i-o pusese
deoparte, se duse la un croitor i-i porunci
un strai de ghinrar. i puse apoi straiele
cele mndre i-o porni ano pe uli, fr a
privi nici n dreapta,
nici in stnga, ctre oamenii care se grbeau
s-i fac loc.
Aa ajunse la palatul regelui, unde
straja btu din clcie, rcnind ct putu: S
trii! i-l ls s treac.
123 Vreau s-l vd pe rege - spuse
ostaul cnd un dregtor i iei
nainte.
124 ndat, domnule ghinrar - se
ploconi acela i, ducndu-se glon la rege, i
vesti sosirea unui falnic ghinrar.
125 S pofteasc - spuse regele,
aezndu-se pe scaunul lui i potrivindu-i
n grab coroana.
Atunci uile se ddur n lturi i
ostaul se apropie.
126 Ghinrare, fii bine venit!
127 S trieti, mrite rege!
128 Ei, ce veste-poveste? ntreb
regele, neputndu-i lua ochii de la mustile
cele stranice ale oaspelui.
129 Api, de-ale noastre, osteti...
l pofti regele s ad, iar ostaul
ghinrar prinse a gri:
130 Vin tocmai din ri ndeprtate i
tare m prinde mila de slbiciunea otii
regeti. Pi, tii dumneata c eu singur, aa
cum m vezi, a fi n stare s-i bat otirea,
ca pe-o nimica toat?
131 Vai de mine! se nspimnt
regele.
132 Chiar aa!... Dar zi mai bine:
noroc c am sosit la vreme!
133 Nu m lsa, ghinrare! se rug
regele. tii, eu n-am purtat rzboaie, c am
fost prins, ba cu uiculia, ba cu jocurile, aa
c la rzboaie nu m pricep neam...
134 Mie-mi spui? oft ostaul.
135 Domnule dregtor - opti regele
ctre mai-marele sfetnicilor. Vzui ce
musti are ghinrarul? E de bun seam un
viteaz cum rar ntlneti, trecut prin ciurul i
drmonul a sumedenie de rzboaie i numai
bun s-l tocmim cpetenie a otii noastre...
136 Gnd la gnd cu mria ta - opti
i mai-marele sfetnicilor. Nu cumva s-l
scpm din mn... Numai cnd i privesc
mustile i simt un fior pe ira spinrii!
137 Hai, rmi la noi, ghinrare -
vorbi atunci regele. Aa cpetenie de oti
mi-am dorit de cnd m tiu...
138 Eh, fie! De hatrul dumitale -
rspunse ostaul.
i rmase la palat, unde i se ddu
locuin pe cinste. Se lfia el acu n
straiele-i de ghinrar i ct era ziulica de
mare i plimba platoa strlucitoare,
zornia din pinteni, se sprijinea n sabie i-i
potrivea mustile cele stranice.
Ct despre chipiu, cine s-l mai ntrebe de
chipiu pe-un ghinrar falnic i seme de te
vra-n rcori?
Mnca la mas cu regele i regele se-
ncredin c avea de-a face cu un ghinrar
ct se poate de iscusit n meteugul lui
rzboinic. Att de aprig se npustea asupra
purcelulul fript, c numai gndind ce-ar fi
pit niscai dumani aflai n locul fripturii
de pe mas, i-i zmbea regele n barb; i
rostogolea priviri att de fioroase cnd
nvlea asupra butiilor de vin, nct nu
putea s nu te prind mila pentru bietul
duman care i-ar fi-ncput n gheare. Faima
ghinrarului se rspndi astfel n ar i
oamenii vorbeau pe sear despre faptele-i
rzboinice, ludndu-i mustile vitejeti.
Iar dac se mai ntrem oleac, se
apuc ghinrarul de-adun ostea rii pe
cmpul de la marginea trgului. Nu se temea
c l-ar putea recunoate vreo ctan, cci cei
din leatul lui muriser sau se rspndiser pe
la casele lor, isprvindu-i slujba.
139 Suntei nite strmbi! Nite
nzgmbi! i ncepu ghinrarul cuvntarea
i vorbi mult vreme despre nepriceperea
ostailor, care-l ascultau minunndu-se i
neputndu-i lua ochii de la mustile lui
fr pereche.
Atta le vorbi, c oamenii, pui s stea
smirna, simir cum amoresc i-ncepur s
se lase ba pe un picior, ba pe cellalt, de se
legn n scurt vreme ntreaga otire, ca o
mare btut de vnt. Iar ghinrarul vorbea i
vorbea i, tot vorbind, se-ntreba de ce se
leagn otirea.
Dac se-ntreb ce se-ntreb, odat-i
trecu prin minte c toat oastea regelui se
clatin pentru c ostaii trseser la msea.
140 Aa? rcni el. V-am prins,
strmbilor i nzgmbilor ce suntei...
Drepi! La porunc, s sufle ctre mine tot
ostaul, ca s vd care-ai but. Un, doi,
trei...
1 Suflai!
?
i suflar la porunc toi ostaii, iar
dac suflar strnir din miile lor de piepturi
un vnt care se npusti asupra ghinrarului
i-l ridic de la pmnt, ct ai clipi. i nu
mai apuc, bietul, s strige nici ps, c se
pomeni n vzduh. nspimntat, nchise
ochii i-i auzi mustile cele stranice
zbrnind ca dou cozi de zmeu...
Ce-ntmplare! Vai de capul meu de
ghinrar11, i spuse viteazul.
i tot zbura, zbura ca o ghiulea, zbura
peste pduri i peste ape, zbura peste trguri,
iar mustile-i zbrnir att de aprig, c
oamenii ddeau buzna, nind din case
nspimntai. i-aa zbur trei zile i trei
nopi, pn ce vntul ncepu s piard din
putere. Ghinrarul mai zbura i-acu, dar din
ce slbea vntul, dintr-att cobora, pn se
pomeni deasupra unei ceti ntinse. Mai
zbur oleac i-odat se opri cu fruntea la
picioarele zidului.
i, s vezi acu a naibii ntmplare, c
zidul lng care zcea ghinrarul era tocmai
zidul unui palat mprtesc. Purtat de vntul
strnit din piepturile ostailor si, ghinrarul
zburase dincolo de hotarele regelui i se
oprise taman n cetatea de scaun a
mpratului din ara vecin!
Acolo murise, pasmite, mpratul
btrn, care uitase de rzboaie, i se-nlase-
n scaun feciorul lui, un zurbagiu cu mintea
dus numai la rezbel, la jaf i la mcel.
ntr-o clip se strnser atunci oamenii
din cetate, care urmriser cu sufletul la
gur zborul ghinrarului. Straja se repezi, l
leg burduf i-l duse pe sus, lepdndu-l la
picioarele tnrului mprat.
141 Ce-i asta? ntreb mpratul.
142 Ceva ce zbrnie i zboar - ddu
rspuns straja.
Se apropie mpratul i, dac cercet
bine-aminte, se lumin la fa.
143 D-api protilor i nepricepuilor
- rse luminia sa - nu vedei voi c acesta-i
ghinrarul cel mare al regelui din ara
vecin? Privii-i straiele, privii-i mustile...
Privir cei din ncperea mprteasc,
privir la straie, privir la musti, i-ntr-un
glas strigar:
144 Aa-i! E ghinrarul regelui. De
ce-o fi venit?
145 Tare mai suntei proti! zise
mpratul. A venit s iscodeasc, afurisitul!
O fi prins regele de veste c vrem s-i
clcm hotarul i l-a trimis pe cel mai viteaz
osta, s afle ce i cum...
Auzind una ca asta, se minunar cu
toii de vitejia ghinrarului i se cam i
nspimntar oleac.
146 Cumplit viteaz! opti un
dregtor, nfiorndu-se. A intrat el, aa, de
bunvoia lui, n gura lupului...
147 Drept care se cuvine s-l cinstim
ca pe-un ghinrar de seam, ntri i
mpratul. Dezlegai-l!
i se repezir cu toii s-l dezlege i-l
aezar cu bgare de seam pe-
olavi i-i potrivir sub cap o pern moale.
148 Smirna! rcni atunci ghinrarul,
venindu-i n fire, i glasul i sun att de
drz, nct toi cei din ncpere, de la straj
i pn la-mprat, btur din clcie.
Doar c bietul ghinrar vorbise ca din
somn. C deschiznd ochii i vzndu-se
ntins printre atia oameni necunoscui,
mbrcai care mai de care- n haine scumpe,
odat se-nspimnt.
149 Unde m aflu? ntreb el,
buimcit.
150 Printre prieteni, viteazule -
rspunse mpratul.
Ghinrarul i pipi cucuiul din frunte
(c, orict i era de tare capul, zidul de care
se izbise fusese totui mai tare, ca un zid de
piatr ce se afla), i pipi mustile i le
gsi frnte, atrnnd jalnic. O lacrim luci
atunci n ochii lui.
151 Nu plnge, viteazule - rosti
mpratul, nduioat. Te afli, ce-i drept, n
ar strin, dar i preuim cu toii brbia
i ne vom purta cu tine cum te pori cu un
viteaz fr pereche. Spune, ai vreo dorin?
Cuvntul meu mprtesc st chezie c i-
o vom ndeplini, pe ct ne st-n putere.
Iar auzindu-i vorbele se liniti
ghinrarul i pricepu c acela-i mpratul.
152 nti i-nti, mprate, voi s vz
un brbier, zise el.
153 Stranic om! opti dregtorul
care se mai nfiorase o dat.
154 De fier! opti un altul.
155 S vin brbierul meu
mprtesc! porunci mpratul. i, ct ai
bate din palme, brbierul se i-nfi.
156 Mi s-au frnt mustile, i spuse
ghinrarul, iar brbierul rspunse
scurt:
157 Am neles!
i-unde nu se-apuc el s le ung, s
le oblojeasc i s le rsuceasc, i le unse,
le-obloji i le rsuci, pn le fcu s stea din
nou drepte ca nite sulii.
158 Minunate musti! strig atunci
brbierul. Mi-e sufletul att de plin de
bucurie c-am fost gsit vrednic s le ating cu
pctoasele astea de mini ale mele, nct...
nct...
Dar glasul i se frnse. Lacrimi de
fericire curgeau din ochii vrednicului
brbier.
159 i mulumesc, biete - spuse cu
buntate ghinrarul. Pe loc repaus!
160 Mria ta, las-i musti - se rug
cu lacrimi n ochi brbierul. Privete chipul
acestui mare ghinrar i spune dac vitejia
nu-i scris pe aprigele-i musti! De ce s n-
avem i noi asemenea cinste? De ce s nu ne
putem mndri i noi cu mustile luminiei
tale?
mpratul czu pe gnduri, ceea ce
vznd, brbierul scoase de sub hain o
chitar i, nghiindu-i lacri-mile, voi s
cnte Cntecul de laud a mustilor, care-
ncepe, dup cum fiecine tie:

Brbatul cu musti
Slvit e prin ceti...

161 Las - l ntrerupse ns


mpratul. Am s m mai gndesc... i-i fcu
semn s ias. Iar dac iei brbierul,
mpratul se-ntoarse ctre ghinrar:
162 Ascult, ghinrare - spuse el.
Regele tu te-a trimis aici s iscodeti...
163 Ai!
164 Nu tgdui! Eu n-am s te
pedepsesc, c-mi sunt dragi vitejii. Iar ca s
vezi ct te cinstesc, iac, te fac mai-marele
otii mele! Pentru-nceput, vom nvli peste
craiul din miazzi. Cu regele tu ne-om rfui
apoi...
Bietul ghinrar se uit la cei din
ncpere i nu-ntlni dect cutturi
rzboinice.
165 Du-ne la lupt, ghinrare!
strigar dregtorii, iar mpratul ntreb:
166 Ei, te-nvoieti?
167 Ce s fac? spuse ghinrarul. Am
s v duc... Dar mai nti s ne- aezm la
mas!
i se-ntinse atunci o mas ca acelea i
mncar cu toii i bur cu toii, iar n zori
pornir la lupt. Clrea ghinrarul pe-un
cal alb i att era de ameit, c se leg de
aua calului, ca nu cumva s cad i s se
fac de rs i de batjocur.
168 Cum o s luptm? ntreb
mpratul, dac ajunser la hotarul craiului
de miazzi.
169 n draci! rspunse att de
vitejete ghinrarul, nct, privindu-i
mustile, hotr pe dat mpratul s-i lase
i el musti, ca mcar s par nenfricat,
dac firea nu-l druise cu vitejia
ghinrarului.
i oastea cotropi ara craiului i
oamenii-i prsir casele, n vreme ce
ostaii jefuiau i ddeau foc, c se mnie de-
a binelea norodul acela i se gti de lupt.
Sosi i ziua cnd otile se pomenir
fa-n fa.
170 n sfrit! strig mpratul i trase
spada.
Ghinrarul voi s-i scoat i el din
teac sbioiul ct toate zilele, de care nu se
folosise niciodat, dar trase o dat, trase de
dou, trase de nou ori... Zadarnic. Ruginise,
pesemne, ntr-att amar de ani ct nu vzuse
lumina i nici o putere din lume n-ar fi
dovedit s-l scoat din teac.
Dac vzu aa, rcni ghinrarul:
171 Sbiile-n teac! i, n frunte cu
mpratul, ostaii-i vrr sbiile-n
teac.
172 Are-un plan stranic! optir
dregtorii. Vom ctiga lupta fr-a scoate
mcar sbiile din teac...
Iar ghinrarul i ntinse dreapta i gri
potolit:
173 Vezi smrcurile de colo,
mprate?
174 Le vz.
175 Iac de unde-l vom izbi pe
duman.
176 Din smrcuri? se nedumeri
mpratul. Pi au s ne-nghit smrcurile!
177 Cine-i ghinrar aici? Eu sau tu?
se mnie ghinrarul. Dac te temi, ntoarce-
te la palat i nu-ncurca locul...
i mustile i se ridicar att de ano,
c nu mai cutez mpratul s-i ntoarc
vorba. Cum s-l nvee el pe-un ghinrar
hrit, care trecuse printr- attea zeci de
rzboaie?
i-api, la porunca ghinrarului,
ntreaga otire, n cap cu mpratul, se
npusti, trecnd pe dinaintea mai-marelui ei
i, rcnind cu sete, se-nfund n smrcuri. i
se-mpotmolir acolo i cai i oameni, ceea
ce-l fcu pe ghinrar s se repead i el,
strignd de se cutremura vzduhul:
178 nainte, strmbilor! Ce stai,
nzgmbilor?... V arde de joac?
Dar smrcurile-i i-nghiiser otirea,
iar calul lui prinse a se cufunda i
el.
179 Srii! Ajutor! rcnea acu
ghinrarul, holbndu-i ochii pe ct putea
de tare.
Norocul i-a fost c, dac se trezi la
fund, calul lui clc peste trupurile celor
nainte nghiii de ml i ghinrarul nu se
afund de tot. i rmsese la faa smrcului
capul, iar peste capul acela vzu craiul din
miazzi (care privise cu mirare la toate),
vzu nlndu-se perechea de musti,
stranice din cale- afar.
180 Asemenea musti nu poate avea
dect un mare viteaz, spuse craiul.
pcat s-l lsm s piar...
Iar dac-i auzir vorbele, se repezir
doi ostai clri i, cum fcur, cum nu
fcur, izbutir s prind dou frnghii de
mustile ghinrarului i-apoi, dnd pinteni
cailor, l traser de musti, l traser cu cele
dou frnghii i-l scoaser din smrc...
181 E un ghinrar! strig ghinrarul
craiului din miazzi, privindu-i straiele, cam
fetelite, ce-i drept...
Dar craiul se uit lung, lung, ca cel
scpat din smrc i, minunndu-se foarte,
gri:
182 Ian ascult, ghinrare cu musti!
Nu eti tu ghinrarul regelui?
183 Sunt - rspunse acela.
184 Ei, brava, acu mai vin i eu de-
acas - rse craiul. Ai tiut c ticlosul de-
mprat rvnete s-i izbeasc regele i-
atunci i-ai ctigat ncrederea, l-ai fcut s-i
dea oastea pe mn i l-ai necat, cu oaste cu
tot... Aa-i?
Buimcit, ghinrarul clipi de cteva
ori i rcni:
185 Aa, numaidect aa!
Iar toi dregtorii craiului din miazzi
i ludar vitejia i isteimea fr seamn,
scrise pe mustile-i anoe, l ludar pn
ntr-att nct ghinrarul craiului nverzi de
ciud. Pricepi dumneata, n-apucase bietul s
ucid nici un osta i-l durea inima c
cellalt avusese norocul s piard ditai
oaste, ba nc i c-un mprat n frunte...
Aa se potrivi c-i mplini craiul
moia cu cea a mpratului, treab ce
3 bucur foarte, iar ghinrarul iei basma
curat din trenia aceea. Ba l mai i
ncrcar slugile craiului cu daruri scumpe
i-l petrecu otirea cu alai pn la hotar,
unde-l atepa regele cu dregtorii lui.
186 Viteazule - spuse regele,
mbrindu-l de fa cu toi dregtorii. Mai
scpat de-mpratul duman i pentru asta
frate ai s-mi fii pn la moarte...
i se-nturnar cu toii la palatul
regelui, unde se puser pe-un chef de i
se duse vestea i unde ghinrarul bu i bu,
mnc i mnc, pn czu sub mas. Iar
faima mustilor lui se-mprtie n lume i,
dac aflar de vitejia ghinrarului, nu mai
cutezar nici craii, nici mpraii s calce
hotarul regelui, iar ghinrarii pmntului i
lsar cu toii musti de-un cot, s se vad
de departe c-s viteji de tot.
i-api ghinrarul tri att de bine, c-
l aflai mai toat vremea pe sub mese. i-aa
o duse el ct o mai duse, pn ntr-o sear
cnd czu sub mas, czu i nu se mai scul.
i-l plnse regele, l plnse cu lacrimi
fierbini i puse
de-i turn chipul n aram, ca s rmn de
pomin pn-n zilele noastre. Chipul acela
se-nal i azi n grdina palatului regesc, iar
vrbiile poposesc pe sfrcurile mustilor
de-aram, ciripind ntre ele:
187 Cip-cip, prost s fii, noroc s ai i
numai de proti s dai!
i-apoi, ala-bala portocala, asta fuse
toat socoteala...
Marinarul fr team

i-a mai fost printre oamenii cei muli


ai pmntului, a fost odat un marinar fr
team, care colindase toate mrile, gustase
din toate furtunile i- mblnzise sub talpa
corbiei toate talazurile cte vitregiile
vremurilor i le deteptaser n cale... Hei, ce
mai marinar fusese! i-l smulgeau cpitanii
din mn, c tare pofteau s-l vad
stpnind roata crmei pe corbiile lor,
ncredinai c dac marinarul e acolo, ei se
pot ntinde i dormi nentori. Dar, iac,
trecuser anii gonind ca valurile nspumate,
iar marinarul fr seamn, cu- o ancor
albastr pe braul stng, cu-o inim albastr
pe braul drept i cu dou sirene albastre
adormite pe piept, marinarul fr seamn se-
mpuinase parc, i era acu un monegu
fr putere. Cpitanii vestii care i-l
smulgeau din mn odinioar dormeau
demult n sicrie, dormeau nentori, aa cum
dormiser n anii cnd el stpnea roata
crmei pe corbiile lor i nimeni, nici mcar
cpitanii care cutau marinari fr team,
nimeni nu-i mai amintea de marinarul ce
colindase toate mrile i gustase din toate
furtunile, nimeni nu-l lua n seam i nu-i
arunca o privire.
Sttea bietul monegu zile i
sptmni de-a rndul la malul mrii, cu
ochii la corbiile falnice care soseau i
plecau, i numai privindu-le putea spune
peste ce mri plutiser i cum le fusese
cltoria. Dar cui s-i spun? i-n nepsarea
cpitanilor, n forfota marinarilor,
moneguul strivea n gene cte o lacrim,
srat, aidoma unui strop din mrile srate
pe care le cutreierase cndva...
Dar ntr-o sear, cum sta la malul
mrii, moneguul simi c inima-i
zvcnete ca-n anii deprtatei tinerei. O
corabie alb se oprise n dreptul lui i el o
privi cu dragoste, dezmierdndu-i parc
lemnria, odgoanele i pnzele. La prova,
cioplit ntr-un trunchi de stejar, un cap de
femeie cu plete lungi se legna, oglindindu-
se-n valuri.
188 Draga de ea! opti nfiorat
moneguul.
189 Chiar aa - spuse careva lng el.
Ai ochi buni, moule! E Draga de ea, care
vine tocmai din ara lui Por-mprat i
pleac mine din nou...
Vai, nu mai era nevoie s-l
ncredineze vecinul! Pe Draga de ea i
ncepuse marinarul ucenicia i, mcar c
anii trecui l nsemnaser, corabia era tot
mndr, tot alb ca-n vremea apusei tinerei.
O sorbea din ochi moneguul i inima-i
btrn-i btea, i btea...
i-ncet, ncet, iac se potoli zarva din
jur i toi cei de pe corabie coborr pe uscat
s-i mbrieze fe-meile i copiii. Ca
fermecat, moneguul privea mai departe
corabia cea alb i amintirile-l purtau n
trecut.
190 O, marinarule - prea c optete
Draga de ea - o, marinarul meu fr
team, cu-o ancor albastr pe braul stng,
cu-o inim albastr pe braul drept i cu
dou sirene albastre adormite pe piept... Pe
unde ai zbovit n toi anii acetia i cum de-
ai putut s m dai uitrii? Vino, marinarul
meu fr seamn, apropie-te, marinarul
meu...
O nou lacrim luci n ochii
marinarului i ca-ntr-un vis se auzi grind:
191 Nu te-am uitat, corabie alb, cum
a fi putut s te uit? Privete, suntem iar
mpreun... i, vorbind aa, fr s tie cum,
se pomeni pe puntea lustruit de valuri.
Atunci ngenunche i-i lipi buzele de
lemnul catargului, pe care-n attea rnduri
se crase, vestind cu glas nfiorat
tovarilor: Pmnt! Se zrete pmnt!.
Draga de ea i se legna sub picioare
i moneguul rmase mult vreme cu
urechea aintit prndu-i-se c aude
poruncile ce rsunaser cndva pe puntea
acu pustie, c desluete mugetul mrilor i
rcnetele vntului...
Aa, furat de amintiri, l prinse
rsritul.
i moneguul se trezi atunci din
visare i se nspimnt pentru ntia
oar n lunga-i via, se nspimnt
marinarul fr team la gndul c va trebui
s-o prseasc pe Draga de ea.
192 Nu, nu - strig el, zvrlind priviri
rtcite n jur - n-am s mai cobor niciodat!
i, cum cunotea corabia ca nimeni
altul. se ascunse undeva, n tainiele ei i
atept.
Curnd auzi paii marinarilor ce suiau
pe punte, le ascult glasurile, i nu trecu
mult c lanul ancorei scrni, iar Draga de
ea iei n larg, cu pnzele ntinse. Atunci
mirosul srat al mrii se strecur n fiece
cotlon al corbiei, atunci valurile ncepur
s plescie i vntul s uiere, iar
moneguul nu se mai putu stpni i,
mbtat de glasurile mrii, nvli pe punte,
rcnind ca un btrn lup de mare:
193 nainte, flci!... Nouzeci i
nou de fulgere i nou sute nouzeci i
nou de uragane!... Hei-rup!
Marinarii se strnser ndat ciopor i
cpitanul se rsti mnios:
194 Ce-i cu tine? Ce caui pe Draga
de ea?
Trezit din beie, moneguul clipi
nedumerit, privind n jur.
195 Eu - spuse el - eu sunt marinarul
fr team...
196 Aa? se rsti cpitanul. Zvrlii-l
n mare! N-am nevoie de monegi pe punte!
i gata erau marinarii s-i mplineasc
porunca, l i apucaser vreo doi, cnd un
glas lin se nl, mpletindu-i vorbele cu
cntecul mrii i-al vntului:
197 n lturi! spunea glasul cel lin.
Cine cuteaz s se ating de marinarul meu
fr team, cu-o ancor albastr pe braul
stng, cu-o inim albastr pe braul drept i
cu dou sirene albastre adormite pe piept?
Marinarii se oprir, nspimntai, iar
cpitanul opti, apucndu-se de odgonul de
lng el:
198 Draga de ea! Vorbete Draga
de ea...
199 nc niciodat nu i-am auzit
glasul - spuse un marinar tnr,
nglbenindu-se la fa ca ofranul.
Atunci marinarii se ddur n lturi i
cpitanul ngim:
200 Bine, rmi.
201 Mulumesc, corabie alb - spuse
moneguul, i din clipa aceea i se ngdui
s umble slobod unde poftea, ba s mai i
dea o mn de ajutor crmaciului.
i-api pluti Draga de ea pe Marea
Neagr, pe Marea Roie i pe Marea
Galben, dar cnd ajunse pe Marea Verde se
strni o furtun cumplit. Marinarul fr
team inea de ast dat roata crmei, cci
primejdia era mare i cpitanul se
ncredinase c numai moneguul i-ar fi
putut scpa. Valurile ct munii nvleau i-l
mprocau, n vreme ce vntul i biciuia faa
i grindina rpia ca o mie de mii de tobe.
Iar Draga de ea asculta de ndemnul
crmei i, ncordn-du-i puterile, nfrunta
urgia.
Fiece val era un bra al mrii, care
izbea nprasnic i, iac, un bra mai dibaci
dect toate celelalte apuc deodat catargul
i-l frnse ca pe un fir de trestie.
202 Vai! gemu catargul, prbuindu-
se n apa clo-cotitoare, care-l fcu
frme.
203 Aa, aa! urla marea. Nu v
lsai!
204 Nu-i nimic - spuse ns
moneguul fr team - am mai biruit eu
marea i fr catarg...
Auzind una ca asta se mnie marea i
prinse-a uiera i-a blestema stranic. Un alt
bra i se ntinse i, ct ai clipi, braul smulse
hoete crma.
205 Marinarule! - strig
dezndjduit Draga de ea.
206 Nu-i nimic, nu-i nimic - o
mbrbt moneguul, dei i se strnsese
inima.
Ce-i o corabie fr crm? O corabie
fr crm nu mai e nimic, e o biat coaj de
ou. i, mcar c moneguul tia tare bine c
fr crm nu se mai poate face vreo
isprav, nu-i pierdu firea i se rug de
Draga de ea:
207 Ascult-m, corabie alb,
ascult-m i nu te teme, c are s fie bine...
Ce nevoie avem noi de crm? Nu ne
nelegem noi i fr ea?... Hai, binior
nainte!
Aa-i vorbi moneguul fr team i
Draga de ea-l ascult, silindu-se s-i
mplineasc sfatul. Furtuna ns se-nteea i
marea rdea n hohote:
208 Ha-ha, am s-o nghit pe Draga
de ea! Am s-o strivesc, s-o rsucesc, s-o
risipesc... N-are s mai rmn achie pe
achie! Pe ea, vntule! Ciocnete-o,
grindin! Rstoarn-o, valule!
209 Auzi? Auzi ce spune? striga
nspimntat Draga de ea. Vai, marinarul
meu fr team!...
210 Nu te teme, corabie alb, nu te
teme... Ia-o frumuel la dreapta... aa... Am
scpat noi de multe furtuni, avem s scpm
i de ast dat...
Aa-i vorbea moneguul fr team i
Draga de ea-l asculta i marea fierbea de
ciud c n-o poate rpune.
211 Hai - scrnea marea - dac nu-l
aveai pe marinarul fr tream, demult i
fceam eu seama... Dar las, nici aa n-ai s-
mi scapi! i rcnea, i rdea i fluiera, i se
zbuciuma, ncercnd s-i vin de hac.
Marinarii toi, n frunte cu cpitanul,
se pitiser n ungherul cel mai ferit i-acolo
ateptau tremurnd, cci neam de neamul lor
nu pomeniser att de crncen furtun; iar
moneguul rmsese singur, mbrbtnd-o
pe Draga de ea. Dar marea, care se vedea
la un pas de izbnd, porunci vntului s
fac ce-o ti i ce n-o ti, numai s-i trimit
corabia la fund. i vntul se npusti cu nou
puteri i se nverun att de cumplit, c
Draga de ea nu mai izbuti s urmeze
sfaturile moneguului. Vntul o mpingea
cnd nainte cnd napoi, pentru ca s-o
trasc apoi fr veste. Se strduia Draga
de ea s i se mpotriveasc, i cnd socotea
c izbutise, vntul viclean o mpingea pe
neateptate, jucndu-se cu ea ca pisica cu
oarecele.

O zi, o noapte i nc o zi se ncpn


vntul s-i vin de hac, iar dac marinarul
fr team n-ar fi ajutat-o ct de ct, vezi
bine c Draga de ea i-ar fi gsit sfritul.
Aa ns, dup o zi, o noapte i nc o zi,
vntul osteni din cale-afar i, dndu-se
btut, i lu tlpia, cu coada-ntre
picioare. Spumegnd de ciud, marea i lu
i ea gndul de-a nimici corabia i adormi pe
nisipul ei galben, somn greu i lipsit de
vise...
212 O, marinarul meu cu-o ancor
albastr pe braul stng, cu-o inim albastr
pe braul drept i cu dou sirene albastre
adormite pe piept, cum i-a putea vreodat
mulumi? opti Draga de ea, sfrit de
puteri.
213 Nu-mi mulumi, corabie alb -
spuse ns moneguul. Ateapt pn-n
zori, s vedem pe ce meleaguri am ajuns...
i nici nu tia bietul ce bine grise! C
numai ce rsri soarele i nelese c
furtuna-i trse cale lung s le-ajung i c
se aflau pe-o mare pe care talp de corabie
nu mai clcase nicicnd. Cci marea aceea
era alctuit din nenumrate boabe strvezii,
care luceau unele pe lng altele, fonind ca
nite mrgritare.
n clipa aceea prinse a se sui pe punte
un btrn ncovoiat de ani, purtnd veminte
de cpitan, din care rmseser doar
zdrene. Marinarul fr
team l privi cu mirare, i nu apucase s-i
vin n fire, cnd vzu suind dup acesta un
btrnel cu barba colilie, apoi un moneag
falnic, apoi un btrn care se sprijinea
anevoie ntr-un toiag, apoi altul, i altul, i
altul, o ceat ntreag de moi slbnogi,
trndu-se ca vai de lume, n zdrenele ce le
acopereau trupurile ubrede. i, privindu-i
uluit, nelese c erau cpitanul i marinarii
care ieeau acum din cotlonul cel mai ferit
al corbiei, unde se pitiser n vremea
furtunii.
214 Vai, vai, vai - se-nl atunci
glasul Dragei de ea - , furtuna ne-a trt
pe Marea-de-Lacrimi!
Pricepi? Tot amarul i toat durerea
lumii se adunase acolo unde se strngeau
toate lacrimile plnse de oameni, de cnd
oamenii plngeau pe pmnt, i nimeni nu
putea trece peste Marea-de-Lacrimi fr a
mbtrni, simind pe umeri jalea omenirii
ntregi. Iar corabia monegilor luneca
ncetior peste Marea-de-Lacrimi, n care
lacrimile lor se adugau lacrimilor plnse de
veacuri...
Marinarul fr team fusese btrn i
nu mai mbtrnise, cci lacrimile nu pot
mbtrni o inim vi-teaz i era singurul n
stare s se mite, ca unul deprins cu
btrneea. Ceilali ns, zceau pe punte,
vlguii i sleii de puteri.
215 Nu v lsai copleii - le spunea
marinarul. Privii-m, eram btrn i-
nainte...
Dar tovarii lui nu aveau putere nici
s-l priveasc. i corabia luneca pe Marea-
de-Lacrimi, luneca, i din ce luneca, dintr-
att mbtrneau cei ntini pe punte, de-
ajunseser s se-nfoare n uviele crunte
ale brbilor i-n mantalele pletelor, care le
mturau puntea.
216 Corabie alb - spuse atunci
marinarul fr team - hai s scpm de pe
marea asta, c ne pier tovarii cu zile!
i Draga de ea-l ascult i,
plecndu-se pe-o coast, se pregti s-i ia
vnt i s sar peste Marea-de-Lacrimi. Dar
cpitanul i marinarii lui erau att de slbii
de puteri, att de isovii, c nu se putur ine
pe punte. Atunci cnd corabia li se plec pe-
o coast, alunecar cu toii n Marea-de-
Lacrimi i ct ai clipi se afundar n noianul
de lacrimi, pierind de parc n-ar fi fost.
Zadarnic i strig moneguul fr team,
zadarnic i cut. n jalea omenirii se-
necaser i nimeni nu le mai ddu de urm...
Iar n-apuc marinarul s-i plng, c
Draga de ea se i avnt i, ca o cpri de
munte, sri peste Marea-de-Lacrimi i nu se
opri dect pe-o nou mare, trandafirie i
nmiresmat. Dac se uit, vzu marinarul
c marea aceea era alctuit din valuri de
foie fragede, din valuri de foie de trandafir.
Marea-de- Trandafiri se legna uor, iar
mireasma foielor fragede mbta, ca un vin
de demult.
217 Scald-te, marinarul meu fr
team, cu-o ancor albastr pe braul stng,
cu-o inim albastr pe braul drept i cu
dou sirene albastre adormite pe piept,
scald-te n marea aceasta - spuse deodat
Draga de ea, cu glasul cnttor ca o oapt
de fluier, i marinarul nu sttu pe gnduri i
sri de pe punte.
Atunci braele i picioarele lui
mbtrnite prinser a se mica repede i el
not n marea foielor de trandafir, not
nou zile i nou nopi ca nou clipe, iar
cnd sui iari pe punte se simi tnr i
puternic ca niciodat. i tnr i puternic era
ntr-adevr, cci Marea-de-Trandafiri era
marea venicei tinerei. Frumos fusese
marinarul n anii cnd pornise la trnt cu
viaa, dar pe nouzeci de pri mai frumos
era acu, dup scald. Iar ancora, inima i
sirenele strluceau pe braele i pieptul lui,
albastre ca cerul senin.
218 Doamne, corabie alb - strig
marinarul care nici nu bnuia c- ntinerise -
Doamne, parc mi-au srit anii muli din
spinare!
Dar Draga de ea nu-i rspunse i se
mulumi s lunece pe valurile domoale ale
foielor fragede, pn ce iei din Marea-de-
Trandafiri i, printr-o strmtoare, ptrunse
ntr-o alt mare. Era marea aceasta tcut i
ncremenit ca o mare moart i-avea
culoarea ruginie a aurului btrn. Corabia
plutea ncet
pe sub nori ruginii, ndrtul crora un soare
prea c apune n fiece clip i tcerea se
fcea parc tot mai grea. Draga de ea se
opri n inima Mrii- Ruginii.
219 S nu te temi, marinarule - se-
nl glasul ei cnttor, i corabia se plec
deodat nainte i prinse a se scufunda n
marea tcut.
Era fr team marinarul, dar la una ca
asta, ce s zic, nu se ateptase. O via de
om se silise s nu se cufunde n valuri i-
acu, iac, nainta lin sub undele moarte ale
unei mri ruginii ca aurul btrn...
i stpni btile inimii i atept, n
vreme ce Draga de ea se lsa tot mai
afund, pn ce se puse binior pe nisipul
ruginiu. Totul era acolo ruginiu
220 i pietrele acoperite cu muchi, i iarba
de mare, i petii. Din cnd n cnd, o
licrire fulgera prin ap, i pietrele, iarba i
petii strluceau atunci ca aurul.
221 Coboar, marinarule - mai spuse
Draga de ea i marinarul cobor pe nisip,
pe fundul ruginiu al mrii.
Atunci corabia se ddu de trei ori
peste cap i pieri ca topit n ap, iar n locul
ei se ivi o femeie nalt, cu faa femeii
cioplit-n lemn ce strjuia la prova, i cu
veminte de aur. Iar, ciudat, femeia era
strvezie. Prin braele goale, prin faa ei
neasemuit de frumoas, puteai vedea ca prin
ap.
222 Tu eti? ntreb marinarul fr
team. Tu, femeia de lemn de la
prova?
223 Sunt Draga - rosti ea cu glasul
cnttor pe care marinarul l tia de ani de
zile. i aminteti de cpitanul Barb-Roie,
sub mna cruia i-ai fcut pe vremuri
ucenicia?
224 mi amintesc - ncuviin
marinarul. Era un om ru, care m btea ori
de cte ori i ddeam prilejul, dar mai ales
atunci cnd nu-i ddeam nici un prilej.
Femeia strvezie i cltin fruntea i
urm s griasc:
225 Barb-Roie a nimerit odat pe
marea asta i m-a prins, pe cnd dormeam
pe-un val. M-a pironit la prova corbiei lui,
unde-am luat chipul unei femei de lemn,
cci cei din lumea noastr strvezie iau
ntotdeauna nfiarea lucrurilor din jur.
Pui lng piatr, ne facem piatr...
226 Piatr? strig marinarul. Atunci
chipurile de piatr pe care le aflm uneori n
pmnt i despre care credem c-s cioplite
de meterii din vremea veche?...
227 Nu sunt dect fpturi din lumea
noastr, rspunse cu tristee Draga. O, dac
le-ar zvrli careva n Marea-Ruginie, s-ar
detepta din somnul lor de piatr, precum i
eu m-am deteptat din somnul de lemn, n
care Barb-Roie m-nchisese!
i vorbind astfel, Draga se plec i
culese de pe nisip o scoic aurie. O duse la
buze i sufl n scoica aceea care sun
uurel, i pe dat se ivir din nisip o mulime
de fpturi strvezii, nvemntate n haine de
aur.
228 Draga noastr! Draga de ea!
strigau fpturile strvezii. Ni s-a ntors
Draga!
229 Iac oamenii de ap - spuse
Draga nduioat, mbrind fpturile
acelea strvezii. Norodul meu, pierdusem
ndejdea s te mai vd vreodat...
Fpturile strvezii se plecar i
culeser scoici de aur, iar dac suflar n ele
se nl un cntec, frumos peste seam.
Peti de aur treceau ca nite psri ciudate
deasupra alaiului ce se alctui, i alaiul i
petrecu pe Draga i pe marinarul fr team
pn la un palat de aur.
230 Aici locuiesc - spuse Draga.
231 n palat? se minun marinarul.
232 Toi oamenii de ap locuiesc n
palatul de aur de pe fundul Mrii- Ruginii,
cci toi suntem mprai i bogai ca
marea...
i pi marinarul peste pragul
palatului de aur i se minun de strlucirea
lui i se aez pe un je de aur, pe care dup
cum tiu mai ade i azi, n vreme ce departe
peste ri i mri, departe, se spune c
marinarul fr team s-ar fi necat pe
corabia cea alb, c ar fi pierit aa cum muli
marinari au pierit de-a lungul vremii,
plecnd pe corbii i nemaintorcndu-se
nicicnd...
Dar nu-i adevrat, nu credei o vorb
din cte se spun, cci marinarii fr team,
marinarii cu ancore, cu inimi albastre
tiprite pe brae i cu sirene albastre-
adormite pe piept, marinarii fr team n-au
murit. Cum ar putea muri?
Toi marinarii care nu s-au ntors
niciodat sunt oameni de ap i ed e jeuri
de aur n palatul de aur de pe fundul Mrii-
Ruginii, laolalt cu Draga i marinarul
nostru. Iar cndva vor iei din palatul de aur
i-n straie de aur se vor ntoarce acas.
Atunci aurul va curge pe drumuri ca
uvoaiele de ap dup ploaie, atunci va
cdea din cer o grindin de galbeni
strlucitori i toate acoperiurile se vor auri
ca la un semn, atunci povestitorii i vor fi
spus toate povetile i totul va fi demult o
poveste...
Ai auzit de marinarii fr team?...
Plecai-v, cnd trec, pn la
pmnt.
Mria Sa Moul

n urm cu muli, muli ani, cam pe


cnd furnicile mai erau ct buhaii i mugeau
gros, bu-bu, iar buhaii ct furnicile susurau
de-i auzeai abia-abia, n urm cu muli,
muli ani, zicu-i, o tupiltur de bordei i
iia coperiul de paie, uite colo. Triau n
bordeiul cela, ca vai de lume, un mo i-o
bab. Da slabi, da pungii, da flenduroi,
cum n-ai mai vzut i n-ai s mai vezi cte
zile-i avea! Cum triau ei n bordeiul lor, nu
mai ntreba...
Moul, ca moul. i rmsese un dinte
n gur i se inea stranic de fudul n faa
babei, care-i pierduse pe toi nc din iarn.
233 Babo, vezi tu ce fel de dinte am
eu?
234 Vz, monege...
235 Sti, nu aa! se mnia moul.
Cum vezi? Griete lmurit.
Ofta baba, i nla privirile i ddea
rspuns:
236 l vz alb, frumos i lucios.
237 Aa, aa, se bucura moul.
Lucios... i-apoi?
238 i-l mai vz, apoi, curat, zdravn
i tios...
239 Ho-ho - se umfl moul n pene -
tios, cum de nu... tios, de bun seam. i-
apoi?
240 i-apoi... apoi nu-l mai vz
nicicum - ofta baba. Lucete mai ceva ca
soarele. La soare m pot uita, la dintele tu,
ba...
S fi vzut atunci cum i cretea
moului inima! O fcea de dou parale pe
biata bab, care-i pierduse ultimul dinte
nc din iarn, i mngia dintele cu grij i
cu team, nu care cumva s-l sminteasc de
la locul lui i ieea din bordei s-i priveasc
brusturele. (Uitai s-i spui c la ua
bordeiului lor cretea un brusture, i
brusturele cela le inea i de varz i de
ppuoi. C, la srcia lor, de unde varz?
de unde ppuoi?) Baba, sraca, rmnea s
plng, vai de viaa i de zilele ei!
i iac, iei ntr-un rnd moneagul
din bordei s-i cerceteze brusturele, i cum
iei, cum rcni ca scos din mini:
241 Tu, babo! Vin de te mir, c
aiasta-i nc una!
242 Ce-i, omule?
243 Vin i nu mai ntreba alt nimic!
Iei baba din bordei i numai ce ddu
cu ochii de brusture, c-i btu palmele cu
mare mirare i rmase cu gura cscat. D-
api c i avea de ce!
Crede-m, de vrei, dar una dintre
frunzele de brusture se ntinsese i se lise
ntr-att, nct acoperea de-a binelea
bordeiul i-i fcea umbr.
244 Ce s fie asta, babo?
245 D-api ce s tiu eu, monege?
Priveau amndoi la frunza nzdrvan
i, privind-o, bgar de seam c frunza tot
mai crete; iar, pe msur ce crete, i se
lungea i coada. Pn-n sear se nlase
frunza de-un stnjen i se lise ct o moie.
S-au culcat ei doi, dar parc mai
puteau s-adoarm? Toat noaptea au pndit
s se fac zi mai degrab i, iaca, zi nu se
mai fcea.
246 Lung noapte! oft moul, de la o
vreme.
247 Adevrat, lung - oft i baba.
Se-ntoarser pe partea cealalt i din
nou ncercar s dea gean prin gean.
Tcur ce tcur i numai ce oft moul:
248 Tii, da lung noapte!
249 Lung, zu aa - i inu i baba
isonul.
Nu mai rbdar i ieir din bordei.
Noaptea, noapte. Cnd colo, i nal moul
privirile i, ce s vaz? Frunza lui de
brusture se lise peste lume i, punndu-se-
ntre lume i soare, fcea umbr pmntului.
Soarele, bietul, rsrise de mult, dar dac
brusturele nu-i ngduia s alunge noaptea?
250 Ce zici tu, babo?
251 Nu mai zic nimic, se umili baba.
Numai c m tem.
252 De ce te temi, babo?
253 Nu tiu.
254 Uuu, cap de bab! se stropi
moul, tremurnd i simind c de groaz i
se izbesc genunchii. Te temi, de cine? De
brusturele nostru?
ncepu baba s plng. i ce crezi?
Att de potop de bezn fr sfrit, nu era
de ici, de colo. Se suci moul ce se suci, se
perpeli ce se perpeli, dar cum se sucea, cum
se perpelea, ieire din ncurctur nu afla.
255 Ce s ncep eu acu? opti moul,
spunndu-i gndurile cu glas tare. Au s
m ia oamenii la trei pzete... Cum s-i las
eu n bezn? N-are s se mai fac gru, nici
iarb, nici poam... Om muri de foame!
256 Suie pe brusture! auzi atunci un
ndemn limpede i rspicat.
257 Ce spui tu, babo? se minun
moul.
258 Eu? N-am deschis gura, pcatele
mele...
Trase moul cu coada ochiului n
dreapta, n stnga, ncerc s strpung
ntunericul, dar nu vzu nimic.
259 Suie pe brusture!
Moul simi deodat c-l ia cu frig i
se ntoarse iar ctre bab.
260 Tu ai grit, babo?
261 De grit mi arde mie?! rspunse
baba bocind pe nfundate.
262 De ce-i arde ie? se rsti moul.
263 mi arde de plns i-att.
Czu moul pe gnduri i iar simi un
deget de ghea pe ira spinrii.
264 Bre, bre, atunci cine griete?
opti cu sfial.
265 Eu.
266 Care eu?
267 Eu, dintele tu.
Dac-o mai auzi i pe asta, se ls
moul pe un pietroi, simind c nu-l mai in
picioarele. i prpdul lumii, i trecu prin
minte. Aiasta-i i alt nimic... Brusturii
astup lumina soarelui i dinii griesc.
268 De ce te temi, monege? se nl
glasul dintelui. Mi-ai purtat de grij, te-ai
flit cu mine, i iaca, voi s-i fiu i eu de
ajutor. Suie pe brusture!
269 Cum s sui pe brusture, bre,
diniorule? A trecut vremea cnd m
cram n copaci, cu sprinteneala anilor de
demult...
270 Ascult vorba mea! Ia securea,
taie scar-n coada brusturelui i suie.
Moul, nu i nu, dintele da i da - tot
pe-a dintelui a rmas. i-a luat
moul securea, s-a legat pe dup mijloc cu
un curmei i i-a legat babei pe dup mijloc
captul cellalt, a proptit ua bordeiului cu
un pietroi i-a prins a tia prima teapt.
Treaba mergea lesne, c, dei groas ct o
cas, coada frunzei uriae era moale ca un
picior de ciuperc. Moul tia, i baba
plngea.
271 Taci, babo, nu m-mpiedica din
tiat!
272 Nu te-mpiedic, nu...
273 Atunci de ce boceti?
274 Dac m tri pe cozi de
brusture!
Aa, mai cu-o vorb, mai cu-o sfad,
ajunser la a nouzeci i noua treapt. Se
opri moneagul s rsufle i privi n jos.
Bezna era cumplit, ca-ntr- un cazan cu
smoal.
275 Bieii oameni! opti baba.
276 Ce-ai cu oamenii? se roi moul.
Noi nu suntem oameni? i prinse a tia a
suta treapt.
Cu chiu, cu vai, dup nou luni de
zile, ajunser pe frunza de brusture. Ca s
vezi dumneata ct crescuse buruiana!
Sus era lumin, soarele strlucea i
frunza prea o nesfrit cmpie
nverzit.
277 Ce facem acu, diniorule?
ntreb moul.
278 Ce s facem? Mergem tot-
nainte...
Merser dar nainte i nu peste mult
vreme ajunser la nite curi stranice,
mprejmuite de ziduri verzi. Las c i
palatul de dincolo de ziduri, la care
ptrunser printr-o poart verde, tot verde
era. Se uita moul cu ochii ct cepele, se uita
baba cu palma la gur i nu tiau pe ce lume
se afl.
279 Ce s fie aici, monege? ndrzni
baba, dac-i stur privirile.
280 Ce s fie? i ntoarse moul
vorba. Csua noastr... Aa-i, diniorule?
281 Numaidect aa, gri dintele. S-o
stpnii sntoi!
I I WW I
I W
W A
A I WI <
A W
I A
Intrar dar n palat i-i cercetar
ncpere dup ncpere, minunndu- se de
cte vedeau. Se aflau acolo paturi i
covoare, mese i scaune, tacmuri i
tergare, iar toate erau verzi ca frunza de
brusture. Opaiele erau verzi, i verde era
lumina pe care-o rspndeau; pe perei
atrnau zugrveli verzi, nfind cai cu
coame despletite.
282 Pcatele mele - opti baba cu
spaim. Cai verzi pe perei!
283 Ian taci, bre! i-o retez ns
moul.
De cnd se crase pe brusture
prsise, pasmite, orice urm de sfial. Se
plimba ano prin ncperile cele verzi i,
cum obosi de la o vreme, se tolni pe-un pat
verde, poruncind flos:
284 Tu, babo, ia ad la mas!
Aduse baba nite peti verzi, pine
verde, o friptur verde i nite plcinte verzi,
care-o ateptau parc la cuhnia verde a
palatului. Mnc moul i se stur, cum nu
se sturase de cnd mama l fcuse.
285 Te-ai sturat? l ntreb baba.
286 De - rspunse el - calul de dar nu
se caut la dini...
i, ca i cum ar fi ateptat doar s
pomeneasc de-ai lui, dintele moului,
dintele cu care se flea, dintele nzdrvan,
se desprinse atunci de la locul lui i, hop,
sri pe mas.
287 Ha, diniorule! rcni moul.
Vleu, dintele meu alb, frumos i lucios!...
Dintele meu curat, zdravn i tios... Unde
mi-ai plecat, diniorule?...
288 Nu te teme, moule - gri dintele.
Acu ai ajuns om cu palat i cu friptur pe
mas i-ai trebuin de straj la poart...
Babo - se rsuci el apoi ctre btrna rmas
ca de piatr - n-ai un bold, babo?
Se cut baba, se cut i gsi un bold
nfipt n pestelc.
289 Iaca boldul...
290 Aa - spuse dintele apucndu-l.
De-acu, moule, dac ai treab cu mine s
tii c nu m mai gseti straj la gur, ci
straj la poart... i, cum zise, sri de pe
mas, strbtu ncperile palatului i se
aez n dreptul porii, unde prinse a
mrlui cu boldul pe umr, ca o ctan.
291 Bre, bre! mormi moul, amrt
pe de-o parte c-i pierduse ultimul dinte,
dar mndru pe de alta c-l vedea harnic i
plin de rvn.
i-api iac-aa prinser a curge zilele
n palatul cel verde. Moul se trezea la
prnz, umbla ce umbla prin ncperile verzi,
apoi se aeza la mas i baba-i aducea petii
verzi i pinea verde, friptura verde i
plcintele verzi, care nu se mai sfreau.
(Na, c uitai: dup toate cte le spusei, mai
aducea baba i- un stacan cu ap verde, c
stacanul nu se golea, dup cum bucatele nu
se sfreau.)
Numai c azi aa, mine aa, mereu
aa, se stur moul de peti, de friptur i
plcinte. Unde mai pui c-ncepuse s-l
osteneasc verdele i-ar fi poftit s mai
mbuce i-o mligu galben, cu lptic
dulce i alb.
292 De unde, monege? se cina biata
bab. Dac stm pe-o frunz, ca
gzele...
293 De unde, de neunde, voi
mligu, auzi tu?
294 Aud. Da nu-i...
295 Aa? se nciud moul. Ei, ia du-
te tu la poart i-mi cheam dintele!
Se duse baba la poart i gsi dintele,
care fcea de straj, cu boldul
pe umr.
296 Iac-aa i-aa, poftete moul
mligu - se tngui baba.
297 Poftete? zise dintele. Nu-i
nimic! i-ndat se i nfi naintea
moului, care atepta ntr-un jil cptuit cu
nou perne moi.
298 Ce facem, diniorule? l
ntmpin moul.
299 Iaca bine. Scobete o gaur n
frunza pe care stm.
Se apuc moul i fcu o gaur ct un
pu.
300 Sufl prin gaur, spre pmnt -
mai spuse dintele.
l ascult moul i prinse a sufla. i,
nu tiu, cptase hrbul de moneag atta
putere sau dintele nzdrvan era cu pricina,
dar de suflarea aceea se strni pe pmnt o
vntoas cum n-a mai fost i n-are s mai
fie. Colbul se ridica n valuri i, dac dintele
n-ar fi rcnit: Fugi de la gaur! n lturi!,
nu tiu, zu, ce s-ar fi petrecut cu
moneagul. C numai ce se ddu n lturi, i
tot colbul ridicat de pe pmnt nvli prin
gaura tiat n brusture i se ls binior pe
frunz. Ct te-ai terge la ochi, brusturele fu
acoperit cu un strat de rn.
301 Aa - spuse cu mulumire dintele.
Acu putei ara i semna ppuoi. Numai s
nu uitai s umplei puul din nou...
l privi moul cam dintr-o parte, se
ncrunt, dar nu vdi nimic i acoperi puul
cu un capac.
Ia te uit la dintele aist! i zise el. Nu
cumva i fulger prin minte c m- a putea
apuca eu, om cu palat i cu friptur, s ar
acu i s samn ca un fitecine?11.
Dintele plec s-i ia straja n seam i
moul rmase s-i odihneasc privirile pe
culoarea rnei, dup ce i le lehametisise
cu verde i iar verde. i mai trecu aa un
rnd de zile... Dar dac dorul mliguei nu-l
slbea pe moneag?
i iac, tot frmntndu-se el cum i-
ar putea mplini pofta fr s are, vai de
mine, i fr s semene, odat, nu tiu cum,
i aduce aminte c din pricina foii de
brusture se lsase pe pmnt o noapte
cumplit.
302 Bre, bre, cum or fi scos-o la
capt amrii ceia de jos?
i, cum puul prin care suflase din
ndemnul dintelui asupra pmntului era
nc neumplut, se duse moul de-i scoase
capacul i-i lipi ochiul de buza lui. Privi i
se minun.
Pe pmnt, vezi bine, bezna era tot
att de neagr. Dar oamenii aprinseser din
loc n loc focuri uriae, iar la lumina
focurilor munceau, n vreme ce la cldura
focurilor se coceau pe arini grne i
ppuoaie.
303 Ia te uit, nelegiuiii! i spuse
moul. Te pomeneti c mnnc i
mligu, n vreme ce eu m usuc de poft...
nciudat, privi mai departe, i deodat
se holb pe ct putu. Oare asta ce-o mai fi?
Nite fclii suiau ncet de pe pmnt, suiau,
suiau i - s vezi neobrzare! - parc taman
ctre el suiau.
304 Srii! rcni atunci moul,
tulburat foarte. Ne nvlesc dumanii.
Straj, aine-te! babo, zvorete porile!
Trmbiai i tragei clopotele! Fii gata s
murii pentru moul vostru drag!
i ndat, rcnind stranic, se npusti
moul ntr-o ncpere mai dosnic a
palatului, care se nimeri o spltorie, i se
ascunse acolo sub o covat verde. Baba
zvor porile, iar dintele se urc pe zid, cu
boldul pe umr.
Ateptar cu toii ce ateptar, i nu
trecu mult c o ceat de oameni se i ivi pe
frunz. i stinser fcliile dnd de
strlucirea soarelui i rmaser o vreme s
se bucure de acea strlucire ce pierise de pe
pmnt. Apoi, la ndemnul unui flcu,
porniser din nou i iac, se opriser acum
n faa zidurilor verzi.
305 Stai pe loc! rsun atunci un glas
i, ridicndu-i privirile, oamenii vzur sus,
pe zidul cel verde, un dinte cu un bold pe
umr.
306 Ce pzeti tu acolo, dinte flos?
ntreb uluit flcul.
307 l pzesc pe domnul meu,
stpnul curilor verzi pe care le vedei i a
toat moia...
308 Api f bine i-l vestete c avem
o vorb cu el.
309 ndat - spuse cuviincios dintele.
i ncepu s-l caute pe moneag. l
cut din ncpere-n ncpere, l cut pre
de nou ceasuri i doar n al zecelea l afl
sub covata lui, n spltorie.
310 Ce faci aici, monege?
311 D-apoi, ce s fac? mormi moul,
ruinat. Ia, mai nimic...
312 Aa? Ci las-te dumneata de
fcut mai nimic i vin s primeti oamenii
de pe pmnt, c au a-i spune o vorb...
313 S-o spun babei! rosti repede
moneagul i, uti, ddu s se vre iar sub
covat.
Dar l inu dintele de ru i nu mai avu
moul ce face. De voie, de nevoie, se aez
pe un jil verde n cea mai mare ncpere a
palatului, dintele se duse i deschise poarta,
iar oamenii intrar, minunndu-se de toate
cte vedeau.
Flciaul ce prea s le fie cpetenie
pi nainte i rosti cuviincios.
314 Bun vremea, moule!
315 Mria Ta Moule - l ndrept
moneagul, ridicndu-se deodat n capul
oaselor.
Oamenii ddur zvon de mirare.
316 Ce vorb-i asta, omule? se
minun i flcul, c, vezi dumneata, pe
vremea aceea nu se tia nc de mriri i
boierii, iar oamenii erau toi una, ca tine i
ca mine.
317 Iaca bine - se rsti ns
moneagul - vorb cu-minte... Eu stau sus n
palat i soare, voi jos, n bordeie i ntuneric.
Cuvine-se deci s fie ntre noi deosebire...
Oricum, nti i-nti, plecai-v genunchii...
318 Dar de ce s ni-i plecm? se
nedumeri flcul.
319 C altminteri nu griesc cu voi
- i lmuri ndat moneagul, zvrlind o
cuttur piezi.
Tare mirai de toate cte auziser, i
plecar oamenii genunchii, iar flcul rosti
cu sfial:
320 Noi, Mria Ta Moule, am venit
cu o treab. Frunza ta de brusture ne rpete
soarele. Fii bun i d-ne soarele la loc, c
fr soare viaa nu-i via!
i ascult moneagul vorbele i orice
urm de team i pieri din inim. Plimba
priviri trufae peste capetele celor
ngenuncheai nainte-i i deodat prinse a
rde:
321 He-he, nu v-au prea ajutat
focurile, precum vd...
322 De ajutat ne-au ajutat ele -
rspunse flcul. Dar ce-i un foc, ce sunt
zece focuri pe lng soare?
Se fcu tcere i moul se trase de
fuiorul brbii.
323 i dac v napoiez soarele, ce-
mi dai? ntreb el, nchiznd un ochi. mi
dai zi de zi mligu galben cu lptic alb i
dulce?
324 i dm, moule... asta, Mria Ta
Moule! i dm, cum de nu! strig flcul,
bucuros c scpase doar cu-att.
Plecar oamenii. Pe lng petii verzi
i pinea verde, pe lng friptura verde i
plcintele verzi, pe lng apa verde, baba
ncepu a aduce la masa moului i mligu
galben cu lptic alb i dulce. Se bucura
moul i nghiea hulpav din toate, mulumit
c pentru a le drui celor de jos cte ceva
din lumina i cldura soarelui nu trebuise
dect s nlture capacul puului pe care-l
spase cnd suflase asupra pmntului. Prin
puul acela privea soarele ctre bieii
oameni, crora li se prea c au soarele
ntreg, ca mai-nainte.
i mnc moul mligu azi, o
mnc mine, o mnc zi de zi, pn i se
acri de mligu, ca de mere acre. Bufnea i-
o bruftuluia pe biata bab, care se da de
ceasul morii, nemaitiind cum s-l mpace.
i, tocmai cnd moul se art mai posac i
mai nemulumit, se pomeni cu dintele, care-i
vesti c ali oameni suiser de pe pmnt i
pofteau s-l vad.
325 Mria Ta Moule - spuser
oamenii (vezi c acu se i aflase cum se
cuvenea s-i grieti!) - Mria Ta Moule,
noi ne avem bordeiele cale de trei zile de
bordeiele celor pe care i-ai blagoslovit cu
ndurarea Mriei Tale, druindu-le lumina i
cldura soarelui. Dar soarele pn la noi nu
ajunge. Rugmu-te, Mria Ta Moule,
ngduie-ne i nou s ne bucurm de soare!
326 Da-mi dai n schimb zi de zi o
oal cu psat? ntreb moul, luminndu-se
la fa.
327 i dm, vai de mine...
328 Bine, atunci. Duce-v-i n pace
c v dau i vou soare, s v-
ajung!
i, ce crezi? Sp moul nc un pu n
frunza brusturelui i soarele rzbi i pn la
bordeiele oamenilor, care-i aduceau zi de zi
o oal cu psat, de mnca moul psat i se
bucura.
i-api iac-aa, venir i venir
oameni de pe tot ntinsul pmntului,
cerndu-i partea lor de soare, i pentru
fiecare spa moul alt pu, dac-i fgduiau
s-i aduc ba o ciorb de fasole, ba sarmale,
ba vrzri, ba ostropel. Iar cnd se perind
pe la el omenirea pmntului, de-i aduse
toate bucatele ce se pot nchipui, ncepu
moul a lua pentru soare dijm din toate cte
cereau soare, ca s creasc. Apoi puse bir pe
ochi, c ochii privesc soarele, bir pe ap, c-
n ap soarele se oglindete i bir pe hogeag,
c din hogeag iese fumul ce- ntunec
soarele. Poftele moului nu mai aveau
sfrit, i frunza era acu ciuruit de zeci i
zeci de puuri, ca o roat de cacaval
bortelit de obolani. Att de ubred se
fcuse frunza, c se cltina cnd moneagul
pea peste ea, i, ntr-un rnd, palatul cel
verde se plec pe-o rn, iar acoperiul i se
trase ctre fa, ca o plrie mpins pe
frunte.
329 Ce ne facem, diniorule? rcni
moul, cuprins de-o stranic
spaim.
330 Api de, Mria Ta Moule, rosti
ntristat dintele. Ce mai putem face? i
pentru ntia oar i lepd boldul i
se ntinse pe prag.
331 Nu tii ce? strig moul. Am s le
spun oamenilor c le iau ndrt soarele,
dac nu-mi dreg frunza... Hai?
O boare de vnt se strni atunci, o
boare uoar ca o mngiere i
frunza se legn, se legn i se frmi, ca
o biat frunz vetejit.
332 Vleu! mai apuc s ipe
moneagul, c se i rostogoli din vzduh i,
cnd se izbi de pmnt, intr de nou palme
n el i pmnt se fcu.
Baba ns avu norocul s cad chiar
peste uriaa coad a frunzei de brusture, aa
c se zdruncin oleac, dar nu pieri. Ajutat
de dintele care se prbuise fr a se alege
cu nimic, intr n bordeiul ei de demult i-n
bordeiul cela mai triete i azi. Dintele
vede de bab i ea l spal, l crpete i,
dac nu m-nel, am auzit c i-a pus n
gnd s-l nsoare cu fata unui vecin de
treab.
Dar de atunci strlucete soarele
pentru toi deopotriv - of, maica mea cum
strlucete! Pn i eu m nclzesc la soare
i-acolo-mi rostesc minciunile n gura mare.
Cioplitorul din cetatea cea alb

A fost odat - vai, tare-i mult de-


atunci! - a fost odat o cetate mai mndr
dect toate, o cetate alb cu ziduri albe, o
cetate nsorit, ridicat la malul mrii. A fost
odat o cetate... i nu s-a pomenit de-atunci
una s-i semene, c zidurile cele albe ale
cetii albe erau, din loc n loc, mpodobite
cu cte o arip alb, tot att de alb ca aripa
lebedei albe. Ctu-i anul de lung, aripile cele
albe flfiau pe ziduri ca nite nframe,
flfiau rar i parc ostenite, ntocmai cum
flutur nframele albe n clipa despririi.
Corbierii le vedeau din largul mrii i mult
se minunau cnd pnzele corbiilor
ncepeau s fluture i ele pe catarge,
rspunznd parc de departe btii din aripi
a cetii-nsorite!
i venea apoi o noapte, o noapte de
sidef i catifele-albastre, cnd aripile cele
albe prindeau a flfi cu putere. Nici un
strin de cetate nu mai putea rmne ntre
ziduri, i porile cele albe se-nchideau
atunci, scrind. Cci ntreaga cetate, cu
ulii, i case, i oameni, cci ntreaga cetate
se-nla ndat binior, plutea peste marea
verzuie i nimeni, nimeni nu tia ncotro o
purtau sutele de aripi albe, nimeni nu bnuia
ce se petrece n orele nopii de sidef i
catifele-albastre, de la asfinit, cnd cetatea
se ridica n slav, i pn-n zori, cnd se-
ntorcea pe malul mrii. Iar aripile urmau s
flfie un an de zile, rar i fr putere, ca i
cum n-ar fi izbutit s uite de osteneala
ndelungatei cltorii...
i-n cetatea-nsorit se afla o pia
mare, iar n piaa cea mare se ridicau trei
chipuri cioplite n piatr alb, prin faa
crora treceai i te minunai. Erau acelea
chipurile unor oameni care triser n urm
cu sute de ani i care purtaser n lumea
larg faima cetii. i-aa cum fuseser-n
via, aa se- nlau acu n piaa cea mare,
cioplii n piatr, Poetul, Lupttorul i
Vraciul.
i-n cetatea cea alb tria un flcu
nalt, cu zmbetul cald. i flcul era
cioplitor n piatr.
333 Ascult, cioplitorule - i spuser
ntr-o bun zi mai-marii cetii, artndu-i
cele trei chipuri cioplite n piatr. S ne faci
un al patrulea chip, vrednic s stea alturi de
acestea, i chipul s fie chipul
Negutorului, care a fost, precum tii, un
dregtor de seam n cetate...
334 Bine - rspunse flcul.
i-api din clipa aceea veni zi de zi i
privi lung, lung, la cele trei chipuri cioplite-
n piatr alb, care se nlau n piaa cea
mare a cetii. i, din ce le privea, dintr-att
se-ncredina c Negutorul nu era vrednic
s le stea alturi.
335 Am s aez lng voi un alt chip
- spuse cioplitorul cel nalt, cu zmbetul
cald. Un chip cum n-a mai fost, o s vedei...
i, dac privi zile-n ir cele trei trupuri
de piatr, se-nchise n cas i prinse a dltui
o bucat de marmur alb. i munci, singur,
ntr-o nfrigurare ciudat, i-n toat vremea
ct ciopli piatra i se pru c aude un cnt,
mai frumos dect toate cntecele tiute... Iar
dup trei zile i trei nopi lepd dalta i
ciocanul, deschise poarta casei i strig:
336 Venii i vedei!
i oamenii venir i printre ei i
croir drum mai-marii cetii i cu toii
privir chipul tiat n marmura cea alb.
337 Ce-i asta? strigar mai-marii. i
bai joc de noi, cioplitorule?
Cci n locul Negutorului mare i
gras pe care-l tiau, vzur o Dnuitoare.
Marmura neted prea cald i vie, capul
Dnuitoarei se pleca uor ctre umrul
stng, braele-arcuite preau c pe dat se
vor roti, iar trupul se mldia pe msura unui
cntec neauzit.
338 Numai Dnuitoarea-i vrednic
s stea alturi de Poet, de Lupttor i de
Vraci, ca una ce-nchipuie frumuseea - spuse
cioplitorul.
339 Ce s facem cu frumuseea?
strigar ns mai-marii. Negutorul a
cumprat i a vndut tot ce se poate
cumpra i vinde pe lumea asta... a
cumprat, de bun seam, i frumusee.
Chipul lui s se-nale n piaa cea mare!
340 Avea un suflet pocit - se-mpotrivi
cioplitorul, dar mai-marii tbrr asupr-i,
strignd:
341 Ce-i pas? i-am poruncit s-i
ciopleti sufletul?
342 Nu pot dltui un chip fr a-i
dltui n piatr i sufletul...
343 Nu fi prost - opti ctre cioplitor
unul dintre oamenii care se adunaser s
priveasc. l vor pe Negutor?... F-l aa
cum vor ei i gata! Ai s primeti bani
buni...
344 Numai Dnuitoarea-i vrednic
s stea alturi de Poet, de Lupttor i de
Vraci - spuse ns cioplitorul. Acesta mi-i
ultimul cuvnt.
Iar dac vzur c flcul nu le d
ascultare, se sftuir mai-marii i hotrr
pe dat c cioplitoru-i numai bun de
nchisoare.
345 Prea se crede iste - spuser mai-
marii. i-i bate joc de noi...
346 Dar cu Dnuitoarea ce facem?
ntreb careva.
347 Dnuitoarea?... Vri-o i pe ea
la nchisoare, s-i in de urt, rser mai-
marii.
i-ntr-adevr, cioplitorul cel nalt, cu
zmbetul cald, fu dus la nchisoare, i-n
beciul n care-l zvorr fu-nchis i
Dnuitoarea. i zile dup zile trecur i,
iac, mai rmsese doar una singur pn la
noaptea de sidef i catifele-albastre, sorocit
tainicului zbor, cnd o corabie opri n faa
cetii celei albe.
Era o corabie ciudat, cum nimeni nu-
i amintea s mai fi vzut cndva. Prea
toat un butoia nnegrit de vreme, i-n loc
de pnz o fie de piele neagr i spnzura
de catarg. Iar din corabia aceea cobor un
singur om scund, gros, cu picioare scurte i-
aducnd mai degrab a broscoi.
348 De unde vii, strine i pentru
care treburi? l iscodi straja, care veghea pe
zid, ntre dou aripi albe, ce flfiau domol.
349 Vin de departe i-aduc mrfuri
nemaivzute - rspunse omuleul cu-
nfiare de broscoi.
350 Mrfuri? rse straja. i ce
mrfuri pot ncpea, rogu-te, n butoiaul
tu?
Auzindu-i vorba, prinser a rde toi
cei aflai la malul mrii, dar omuleul i ls
n voia lor i-ncepu s-i descarce corabia.
i-api unde nu se- nl pe chei nti o
movili, apoi un deal i-n urm un munte
de mrfuri nemaivzute - c omuleul scotea
din butoiaul lui, scotea i scotea tot soiul de
straie, lucrate toate dintr-un soi de piele
ciudat, roie ca focul i plin de gurguie.
i, din ce-o golea, dintr-att se-nmuleau
parc mrfurile-n corbioara lui!
Acu nu mai rdea nimeni pe chei i
omuleul cr, cr mereu, straie care nu
semnau undele cu celelalte, pn ce umplu
cheiul, de nu mai aveai unde pune un ac.
351 E cam strmt locul la voi - spuse
negutorul cu-nfiare de broscoi.
i ct ai bate din palme, ntreaga
cetate afl despre strinul cu mrfuri
nemaivzute i oamenii se strnser plini de
mirare, iar dac vzur straiele de piele
roie, se-mbulzir care mai de care s le
cumpere.
352 Cu ct vinzi un strai de piele,
strine?
353 Un ban straiul! Un ban straiul!
striga omuleul. S cumpere toat lumea i
s le poarte sntoas... Un ban straiul! Un
ban straiul!
Erau ieftine straiele cele nemaivzute
i, cum lcomia numr de nou ori pentru a
se pcli a zecea oar, oamenii se bulucir,
ntinzndu-i banii. i strinul ncepu a
vinde, i vndu, i vndu, vndu, vndu, iar
muntele de straie de pe chei sczu, de se
fcu nti ct un deal, apoi ct o movil,
pn pieri cu totul. Omuleul i strnse
atunci banii n butoiaul lui i, rugnd straja
s ia aminte, se fcu nevzut n cetate, n
vreme ce oamenii se rspndeau pe la casele
lor, bucuroi de norocul cu care se-
ntlniser.
i-api iscodi el n dreapta i n
stnga, cercet cum se pricepu i se bucur
aflnd c nu rmsese-n cetatea cea alb un
singur om care s nu-i fi cumprat un strai
de piele ciudat, roie ca focul i plin de
gurguie. Pn i sracii fcuser, bag seama,
rost de-un ban i puseser mna pe cte-un
strai, c despre mai-marii cetii, ce s mai
spui? Erau cte unii de-i luaser i-o sut...
Iar dac vzu i vzu strinul c toate merg
dup pofta inimii lui, se ascunse pe dup un
pietroi - se ascunse ca un broscoi - i
atept.
Iar ateptarea nu-i fu lung, ziua fiind
pe sfrite. Strjile-ncepur a cutreiera
uliele i omuleul le auzi trmbiele i-apoi
glasurile, vestind fr- ncetare:
354 Curnd se vor nchide porile!
Gtii-v pentru marele zbor!
Aa treceau strjile pe uliele cetii,
trmbindu-i vestea, iar strinii
se grbeau s prseasc cetatea i oamenii
se-nchideau n case, pregtindu- se.
Corbiile plecar una cte una i porile albe
ale cetii se-nchiser scrind.
355 Oare negutorul care ne-a adus
straiele de piele s-a suit n corbioara lui?
ntreb la malul mrii mai-marele strjilor.
356 Nu l-am vzut - rspunse straja,
dar n clipa aceea chiar butoiaul negru al
strinului prinse a se deprta, jucnd pe
valuri.
357 Ai adormit, de bun seam,
pctosule! strig mai-marele. Iac,
butoiaul pornete-n larg...
i straja privi prostit spre corbioar
i, mcar c nu-nchisese defel ochii, se-
ncredin c nu-i fcuse datoria.
358 Om mai sta noi de vorb! spuse
cu asprime mai-marele.
Atunci soarele cobor n mare i
trmbiele sunar de trei ori, vestind c
noaptea de sidef i catifele-albastre se
lsase. Pe zidurile cele albe ale cetii sutele
de aripi albe btur aerul, strnind vntoase
ce deschiser porile tuturor caselor din
cetate. i oamenii ieir din case i se-
adunar-n cea mai mare pia a cetii,
privind cu mirare unii la alii.
Cci toi avuseser acelai gnd, i-n
cinstea zborului se-mbrcaser cu straiele
cele noi, de piele roie ca focul i plin de
gurguie.
Din nou sunar trmbiele, aripile albe
zvcnir i cetatea ntreag, cetatea cu ulii,
cu case, cu oameni, prinse a se nla
binior. n clipa aceea ns, caldarmul
pieei se prbui, iar toi cei din pia se
rostogolir n prpastia cscat sub
picioarele lor, se rostogolir i nu se oprir
dect pe nisipul moale de pe malul mrii, n
vreme ce negutorul cu-nfiare de
broscoi, ivit nu se tie de unde, se art pe
zidul cetii.
359 Rmas bun! strig omuleul.
Ateptai-m n straiele voastre de piele! i
mai strig tot soiul de vorbe batjocoritoare,
pe care cei czui pe nisip nu le mai auzir,
c cetatea se i mistuise n vzduh.
Uluii, locuitorii cetii se privir fr
grai, nelegnd prea trziu c straiele de
piele fuseser vrjite i c omuleul nu le
vnduse att de ieftin dect pentru a-i nela,
pentru a afla taina cetii albe i-a zborului
ei din noaptea de sidef i catifele-albastre.
i-n vreme ce rmaser acolo, pe
nisip, s se certe i s caute o ieire care nu
li se arta de nicieri, cetatea cea alb urma
s zboare, purtat de sutele de aripi flfind
pe ziduri, urma s zboare cu negutorul cel
scund, gros, cu picioare scurte i-aducnd
mai degrab a broscoi.
Iar dac cetatea cea alb zbur ce
zbur tot nlndu-se-n vzduhul nopii,
vzu negutorul o lumin care din ce n ce
sporea, i nu peste mult cetatea cea alb
poposi n lun. Atunci porile cetii se
deschiser de la sine i negutorul tremur
nspimntat, cci cele trei chipuri albe din
pia prinser a se mica. Ca deteptate
dintr-un somn lung, statuile se frecau la
ochi, i ntindeau braele i picioarele
amorite i coborr apoi de pe soclurile lor.
360 A mai trecut un an - spuse Poetul,
scuturndu-i pletele de piatr.
361 De ce suntem singuri? ntreb
Lupttorul, rotindu-i cu mirare privirile de
piatr. Unde-s oamenii?
362 Unde suntei? strig i Vraciul,
potrivindu-i cuma de piatr pe cap.
Atunci l vzur pe negutorul
ncremenit lng zid i tustrei se
strnser n jurul lui.
363 Cine eti tu? ntreb Poetul.
Ochii-i fug n lturi...
364 Domnule statuie - se blbi
negutorul - eu... s vezi...
365 Vd - spuse Poetul, i negutorul
urm grbit, rostogolind cuvintele:
366 Sunt de-al cetii... n cetate...
adic, m-am nscut... Nu m cunoti? M
mir... n toi anii am zburat cu cetatea...
367 Aa? se rsti Lupttorul. i unde-
s toi ceilali?... De ce nu nentmpin ca-n
fiece an?
Dar nu mai apuc omuleul s
rspund, c un flcu nalt, cu zmbetul
cald, se ivi n pia. Era pasmite cioplitorul,
ieit din nchisoare (c vntoasa strnit de
sutele de aripi albe deschiseser i porile-
nchisorii), iar lng el pea Dnuitoarea,
vie-n noaptea de sidef i catifele-albastre,
dup cum nviaser i Poetul, i Lupttorul,
i Vraciul.
368 Ce se-ntmpl, cioplitorule?
ntreb Poetul, care-l cunotea pe flcu, de
cnd se nscuse.
369 Nu tiu - rspunse acela. Vin din
nchisoare... i povesti pricina pentru care
fusese ntemniat.
370 Au greit mai-marii cetii -
spuse atunci Lupttorul. Dnuitoarea e
vrednic s ne stea alturi... Dar cum
rmne cu strpitura asta? i art ctre
omuleul, care uier degrab:
371 Eu... pe mine v rog s m
iertai... sunt tare zorit...
372 Stai - spuse Vraciul. Am privit n
inima ta i-i tiu gndurile. Tu...
Dar omuleul n-atept s fie dat pe
fa i prinse a goni prin piaa cea
mare.
373 Singur i-ai cutat-o - rosti
Lupttorul i, lundu-i de pe umr arcul de
piatr, nstrun o sgeat de piatr i-o
slobozi n urma negutorului.
Sgeata vji i se opri ntre umerii
fugarului, care czu pe caldarm i rmase
nemicat.
374 Vai! opti Dnuitoarea,
acoperindu-i ochii de piatr.
375 Nu te mai gndi la el - o rug
cioplitorul, iar Poetul i cuprinse pe-
amndoi cu privirea i spuse zmbind:
376 Aadar, vom petrece noaptea asta
doar noi. Hai, Vraciule, s-
ncepem!
i-i nl Vraciul braele i stelele se
dezghiocar de pe cer i prinser a zbura n
jurul lor, ca un roi de musculie de aur. i-
nsoii de roiul stelelor ieir cu toii pe
porile larg deschise ale cetii i pir pe
cmpia de argint a lunii, ctre un palat de-
argint, ce se zrea de departe.
n mijlocul cmpiei se-nla palatul i
nenumratele-i ferestre luceau, mprtiind o
lumin argintie. Iar dac ajunser la poarta
cea mare, o mn de- argint zbur prin aer i
le deschise poarta. Stelele rmaser afar. i
pind n cea dinti ncpere vzur o
mulime de brbai i de femei cu pielea ca
argintul i cu toii-i vorbeau, ca nite
prieteni vechi. Mini de-argint zburau de
colo-colo, purtnd tvi ncrcate cu buturi
argintii.
377 S bem - spuse Vraciul.
O mn de-argint le aduse ndat tava
cu pocale din cletar de stnc i cu toii
sorbir butura argintie, rcoritoare ca o ap
de munte.
378 Ce-i asta? se mir Dnuitoarea,
simind n trupul ei de piatr o cldur
nebnuit.
Cioplitorul zmbi, i o mn de-argint
deschise atunci o nou u, prin care trecur
cu toii-ntr-o ncpere uria, de nu i se
vedea captul. Undeva, aproape de tavanul
nalt, cteva mini de-argint fceau s
rsune cetere, n vreme ce pe podelele
netezi, de te puteai oglindi n ele, se-
nvrteau nenumrate perechi, dnuind. i
erau acolo oameni nvemntai n blni de
leu, brbai nfurai n mantii albe, femei
mpodobite cu giuvaeruri strlucind pe
purpura catifelelor, i cu toii i unduiau
trupurile, lunecnd pe podelele cele netezi,
dup cum i ndemna cntecul ceterelor.
Atunci Dnuitoarea oft, nchise ochii
i, cu minile adunate pe piept, se avnt pe
firul nevzut al sunetelor. i-n ncperea
uria dnui singur, printre perechile ce
se-nvrteau agale, dnui ca o flacr.
379 Rmi aici? l ntreb Poetul, iar
cioplitorul cel nalt, cu zmbetul cald,
rspunjse fr a-i putea lua ochii de la
Dnuitoare:
380 Da, mai rmn oleac...
i, cltinnd din capete, Poetul,
Lupttorul i Vraciul se-ndreptar ctre trei
ui, pe care o mn de-argint le deschise
naintea fiecruia. i Poetul intr ntr-o
ncpere n care se adunaser toi poeii care
griser-n stihuri, de cnd dinuia lumea.
Erau acolo tineri cu plete rsfirate pe umeri
i btrni cu ochii lipsii de lumin, i cu
toii vorbeau ncet, rostind pe rnd cele mai
frumoase stihuri ce rsunaser vreodat sub
soare.
Lupttorul ptrunse ntr-o ncpere n
care adstau toi marii ostai ai vremurilor
duse i se prinse n sfatul aspru al brbailor
nzuai; iar Vraciul se- ntlni cu vracii i
tmduitorii care s-au perindat n curgerea
vremii prin aezrile oamenilor, cci o dat
pe an, n noaptea de sidef i catifele-
albastre, toi duii de pe lume se adunau n
castelul de-argint de pe cmpia lunii...
Iar n ncperea uria Dnuitoarea
plutea parc, unduindu-i braele, i
cioplitorul o sorbea din ochi.
Eu, i spunea, eu i-am dat via! Cu
mna mea i-am dltuit trupul mldiu i
buzele, braele gingae i pletele vlurind...
Eu, eu, eu!. i gndu-l mbta i simea c
ameete i c se clatin sub povara
mndriei.
381 Vino, avnt-te mpreun cu
mine - spuse Dnuitoarea, oprindu-se fr
veste naintea flcului.
Acela tresri, ca deteptat dintr-o
vraj, i vorbi moale:
382 Demult m-ateapt acolo, dup
ua cuntrituri de-argint, cioplitorii din
veacuri...
383 S mai atepte! rse Dnuitoarea
i, cuprinzndu-l pe dup grumaz, l trase n
vrtejul perechilor ce lunecau pe podelele
netezi.
i cioplitorul uit de sfatul meterilor,
la care se cuvenea s fie fa i, rotindu-se
printre nenumratele perechi ale
dnuitorilor, i uit menirea. i vrtejul din
jur nu era mai aprig dect vrtejul
gndurilor lui i-n bucuria ce-l stpnea nu
rmnea loc pentru preri de ru...
384 Tu ai dat chip pietrei n care
dormeam - i optea Dnuitoarea - i
mulumit ie m pot lsa purtat de valul
cntecului. nvrte-m, cioplitorule,
repede... repede... repede...
Aa, pierzndu-se cu totul, dnui
flcul ceasuri n ir, dnui i se drui
ntreg, i tot ce era mai bun n el jertfi pe
podelele netezi ale uriaei ncperi, n care
perechile lunecau, lunecau...
Apoi minile de-argint care cntau pe
cetere se-oprir fr veste, i-n palatul de-
argint din lun rsunar deodat trei sunete
de trmbi. Perechile ncetar danul, i
oamenii nvemntai n blni de leu,
brbaii nfurai n mantii albe i femeile
mpodobite cu giuvaeruri strlucind pe
purpura catifelelor ncepur a se face
strvezii. Din ce n ce trupurile li se vedeau
mai puin, ca nite umbre argintii, pn se
topir cu totul n lumina argintie, pierind ca
nite nluci firave, de nu rmaser n
ncperea fr capt dect cioplitorul i
Dnuitoarea.
Atunci se deschiser trei ui i Poetul,
Lupttorul i Vraciul ptrunser n ncpere.
O lumin strlucitoare le sclda chipurile.
385 S mergem - spuse Vraciul. Dar,
dnd cu ochii de cioplitor, pe faa cruia nu
citi dect o mare oboseal, ntreb cu team:
De ce eti istovit? N-ai sorbit puteri din
sfatul meterilor ti?
386 Nu... n-am fost la sfat - mrturisi
flcul.
387 Am jucat ntreaga noapte! strig
Dnuitoarea. Vai, ct am jucat...
Poetul oft, privind cu mil ctre
cioplitor.
388 S mergem - spuse el. i o mn
de-argint le deschise poarta, i- afar, pe
cmpia de argint a lunii, roiul stelelor i
nconjur.
Dar nici o stea nu se apropie de
cioplitor, care pea anevoie, ca un om cu
sufletul bolnav...
i tcui pir pe cmpia de argint i
tcui intrar pe porile larg deschise ale
cetii celei albe, ce se mpreunar,
scrind, n urma lor.
389 Rmas bun, noapte de sidef i
catifele-albastre - spuse Poetul.
390 Bun rmas pentru un an de zile -
spuse Lupttorul.
391 Cu bine - spuse i Vraciul,
nlndu-i braele, iar stelele nir de
lng ei i se pironir la locuirle lor, pe
bolt.
Atunci sutele de aripi albe btur aerul
i cetatea se desprinse binior de pe cmpia
lunii, apucnd calea de ntoarcere spre
pmnt.
392 O, Vraciule - strig deodat cu
patim cioplitorul, care pn aci tcuse,
cufundat n gnduri - o, Vraciule, noaptea
asta m-a legat pe veci de Dnuitoare! Aju-
t-m, rogu-te, cu puterea ta i-ngduie-i s
rmn vie lng mine...
Dar Vraciul cltin din cap, mhnit.
393 Nu st n puterea mea s-i
ndeplinesc dorina... Dac i-ai fi rugat pe
meterii ti din veac - cine tie? - s-ar fi
gsit poate vreunul s te-ajute...
394 Oprii! strig atunci rtcit
cioplitorul. Aripi albe, ridicai-m la palatul
din lun! O, cum n-am tiut!... Cum n-am
tiut!... Oprii! Oprii odat!
395 Prea trziu! spuse ns
Lupttorul. }i-ai irosit noaptea i desigur te-
ai
osndit.
396 Cum i-a irosit-o? l cert
Dnuitoarea. i-a petrecut-o cu mine...
Lacrimi grele curser din ochii
cioplitorului i el se arunc la picioarele
Poetului, rugndu-se dezndjduit:
397 Mcar tu arat-te ndurtor!
Lupttorul are o inim de piatr, Vraciul e
btrn i inima-i e de ghea, dar tu, tu eti
tnr i-ai cntat dragostea...
398 Nu dragostea cnt n inima ta -
spuse ns cu tristee Poetul. Eti bolnav de
mndrie, cioplitorule i nu vrei s te despari
de lucrul minilor tale...
399 Ajut-m, totui - plnse acela -
nu m lsa...
400 Ridic-te - vorbi atunci Vraciul.
n noaptea asta ai preuit mai mult un chip
dect meteugul care i-ar fi ngduit s
ciopleti nenumrate alte chipuri, tot mai
desvrite. n noaptea asta te-ai oprit n loc
i niciodat nu vei mai ciopli ca pn azi. Ai
rmas ncremenit n noaptea asta,
cioplitorule, i tot ce pot face pentru tine e
s-i duc ncremenirea pn la capt.
401 i voi sta venic lng
Dnuitoare? strig cioplitorul.
402 i vei sta venic lng
Dnuitoare - ncuviin cu tristee Vraciul.
403 i mulumesc - opti flcul. E
tot ce mai doresc.
i Vraciul i ntinse atunci degetul de
piatr i cu degetul de piatr atinse ochii
cioplitorului, i nrile, i buzele, i urechile.
i cu degetul de piatr i atinse inima...
Iar cetatea cea alb pluti, pluti,
cobornd prin vzduh, i-n zori se ls pe
malul mrii, unde oamenii nelai de
negutorul cu-nfiare de broscoi ateptau
cu inima strns, n straiele de piele roie ca
focul i plin de gurguie, cu care lcomia lor
i druise. i, vznd-o c se las pe nisip,
nvlir cu toii n cetate, i-n piaa cea mare
ddur peste leul omuleului i se minunar
de sgeata de piatr care-l rpusese; dar
mirarea nu le cunoscu margini cnd, lng
chipurile Poetului, Lupttorului i Vraciului,
vzur chipul Dnuitoarei, i- alturi de ea,
chipul cioplitorului, n-cremenit pe veci...
i-au mai trecut de-atunci nenumrate
nopi de sidef i catifele- albastre, dar
nimeni n-a mai zburat cu cetatea cea alb n
palatul de-argint de pe cmpia lunii, cci
sutele de aripi albe s-au fcut i ele de piatr
pe ziduri i n- au mai flfit nicicnd...

A fost odat o cetate mai mndr dect


toate, o cetate alb cu ziduri albe, o cetate
nsorit la malul mrii. A fost odat o
cetate... i povestea i se deapn agale, a fost
odat o cetate fr seamn - i n-a lsat
dect prilej de jale.
O, de-ai putea nchide-nvtura n
inima i-n mintea dumitale!

Fntna domnitei

i-aa cum i spusei, pe lumea asta


sunt poveti cu duiumul! Nu zu, cum te-
ntorci i cum te suceti, dai peste-o poveste,
c povetile (nu mai e demult o tain pentru
nimeni, aa c m-ncumet i eu s i-o spun
la ureche), povetile cresc la margine de
drum, n plopii care fac pere mliee i-n
rchitele care fac micunele, dar eu unul n-
am vzut, nu tiu i, dac nu tiu, mai bine
tac. De ce s griesc n dodii? Despre plopi
ns tiu bine i, odat ce tiu, iac, nu m
tem s-o spun n gura mic la urechea
oriicui...
Acu, de bun seam, odat ce cresc n
plopi, povetile sunt toate adevrate, c de
n-ar fi, nu s-ar povesti. Dar asta nu
nseamn, vezi bine, c toate sunt adevrate
deopotriv. De ce s mint? Unele-s mai
adevrate, altele mai puin. Numai c eu am
s-i spun acu cea mai adevrat dintre toate
povetile care s-au spus vreodat, de cnd
soarele arde pe cer. Iar dac ai s afli n
povestea asta o singur minciun, fie i una
mic, fie i un fleac de minciun, o prlit
de minciun, o minciunic, atunci i dau
voie s-o mai asculi o dat, de la nceput i
pn la sfrit, ca s te-ncredinezi c am
dreptate!
Cum? De ce lungesc vorba? Dar nu
lungesc nimic... i ca dovad iac, i-am i
spus c-ntr-o ar tria odat o domni de
vi. i-avea domnia palate i podoabe
nenumrate, rochii i caleti, avea tot ce
pofteti, c nu era lucru pe lume s nu-l
rvneasc, i dac-l rvnea, ndat-l avea.
Pi cum? Te ruga att de dulce s-i druieti
tot ce-i plcea, c nimeni nu se mai putea
pune mpotriv.
404 Ai o pasre miastr? zicea
domnia. D-mi-o! D-mi-o de bunvoie c
de nu, te trag n eap! Iar la asemenea
rugminte, pricepi, nimeni nu pregeta s-i
fac pe plac, i domnia fugea cu pasrea-n
iatac.
i-apoi, ntr-o bun zi iei domnia din
palat i porni s se plimbe prin cetate, i se
plimb, se plimb i nu-ntlni picior de om.
Se vestise, pasmite, c are de gnd s se
plimbe i locuitorii se ascunseser care pe
unde putea, tiind c dac o-ntlnesc are s
rvneasc ba una, ba alta, i are s-i
despoaie. Iar domnia trecea mnios pe
uliele pustii, singur i pus pe har.
Dac merse ce merse, ajunse lng o
grdin nespus de frumoas, pe care n-o mai
vzuse nicicnd.
405 Ia te uit! i spuse domnia. Aa
grdin mi-ar plcea i mie...
Deschise portia i pi n grdin, dar
cum pi, cum intrar-n pmnt
i florile, i iarba, i tufiurile. Se frec ea la
ochi, grdina ns pierise i doar n mijloc se
mai nla un pom stingher. nciudat, unde
nu se rsuci domnia pe clcie i valvrtej
iei pe porti; dar cnd privi din uli, ce s
vad? Florile, iarba i tufiurile erau iari la
locurile lor.
406 Nu se poate! strig domnia i
btu din picior, mai-mai s-i scrnteasc
glezna.
Ca o furtun nvli pe porti, i
numai ce puse piciorul n grdin, c toate
pierir din nou, de parc n-ar fi fost.
407 Care-i stpnul grdinii? strig
nciudat domnia, dar nimeni nu rspunse i
nimic nu se cltin.
Strig de cteva ori, pn ce, istovit,
se rezem de gard. Atunci i se pru c ceva
lucete n pomul din mijlocul grdinii. i se
apropie de pomul acela i vzu spnzurnd
pe-o crac un singur mr de aur.
Dac stpnul grdinii ar fi rspuns
cnd am strigat, i spuse domnia, i-a fi
cerut mrul i, de bun seam, mi l-ar fi dat.
Am s-l iau singur i gata!.
i-ntinse mna s apuce mrul de aur,
dar mrul sri de pe craca lui i se opri pe
alt crac, dedesubt. Speriat, domnia fcu
un pas ndrt. Mrul sttea att de cuminte
pe craca de care se agase, c ea i lu
inima n dini i-ntinse mna din nou. ndat
sri i mrul de la locul lui i se puse pe alt
crac, i mai jos.
408 Am s-mi ies din srite! strig
domnia i, dac n palatul ei curtenii iar fi
auzit strigtul, fr ndoial c toi ar fi prins
s tremure ca frunza.
Dar n jurul domniei nu se afla nici
umbr de curtean, nimeni nu-i auzi strigtul
i nimeni nu tremur. Atunci, strngnd din
dini, ntinse nc o dat mna i mrul de
aur sri iar de pe crac i se aez binior pe
pmnt.
409 Acu te-am prins! se bucur
domnia i se repezi nainte.
Dar, cnd ncerc s-l apuce, mrul se
afund n pmnt i-n locul unde abia
sttuse se ivi o gaur. Tremurnd de necaz,
domnia i vr mna n gaura aceea,
socotind c dduse n sfrit de mrul
bucluca. Trase i, cnd colo, trase de un soi
de crlig cu rost ascuns acolo, bag sama, c-
ndat simi cum se las-n jos, de parc
pmntul s-ar fi prbuit odat cu dnsa.
410 Ajutor! strig domnia. Srii!
Ajutor! Dar nimeni n-o auzi, nimeni nu-i
rspunse i ea se cufund, se cufund pn
ce tlpile i se oprir pe una dintre rdcinile
mrului.
Vru s urce, dar peste capul ei
pmntul se-nchisese i se pomeni prins
ca-ntr-o capcan. Iar un opai care nu prea
atrnat de nimic, un opai lumina rdcinile
i, cnd l privi mai bine, vzu c opaiul era
chiar mrul de aur pe care-l rvnise.
Mrul ncepu s coboare; iar,
temndu-se c rmne n bezn, domnia
cobor din rdcin-n rdcin, ca pe nite
trepte, cobor i se afund n pmnt. Ct a
durat coborul, n-am tire, dar cnd s-a
sfrit, domnia se trezi pe-o cmpie de
piatr.
Pn ht, departe, cmpul de piatr se-
ntindea neted ca-n palm, iar mrul de aur l
lumina, spnzurnd undeva, n dreptul
frunii albe a domniei. i porni din nou
mrul, srind pe sus, i domnia-l urm
uitnd c voise s pun mna pe el.
411 S nu m lai n bezn, auzi tu? i
porunci.
412 Aud - rspunse mrul.
413 Cum, tii s vorbeti? se mnie
domnia. Api atunci s-i fie ruine
obrazului!... Pe unde m pori, mrule?
414 Ai s vezi tu - zise mrul i nu
voi s mai spun nimic.
i-o purt pe domni peste cmpul de
piatr, o purt i-o purt pn ce condurii ei
se sparser.
415 De-acu nu mai fac un pas! strig
domnia, privindu-i cu mil degetele de la
picioare, ieite din conduri.
Atunci se pomenir n faa unei
matahale de om, care purta n spinare un
gheb uria.
416 Ce mi-ai adus, mrule?
417 Ia, o domni - rspunse acela.
418 Bre, bre, oare numai domnie
triesc pe pmnt?... De la o vreme m
blagosloveti numai cu domnie, cu jupnie
i cu-mprtie...
419 De, ce s-i faci! oft mrul. Calul
de dar nu se caut la dini.
Acu, domnia le ascultase sfatul,
nevenindu-i s-i cread urechilor. Dar, dac
mai auzi i ultimele cuvinte ale mrului, nu
se mai putu stpni.
420 Nu v-ar fi ruine, neobrzailor!
se rsti ea. Aa grii voi despre cele mai
alese fpturi de pe pmnt?... Cum de n-am
eu la-ndemn un clu priceput, ba chiar i
unul nepriceput, c tot ar ti s v-nvee
minte!
421 Iac, asta-i marfa - oft mrul.
Dac nu-i pe alese...
422 Fii bun, mrule - se rug uriaul,
ntorcndu-se cu ghebul ctre mr. i-
api cnd se izbi mrul de ghebul
aceluia, se desfcu ghebul i-o
scar de frnghie se ls din el, ca de la o
fereastr.
423 Suie dumneata pe scar - o
ndemn mrul; dar domnia se trase
ndrt.
424 Eu?... Nici n ruptul capului! Ce
s caut acolo?
425 Dar multe mofturi mai faci! se
stropi atunci uriaul. Suie odat dac i se
spune!
i-att de nprasnic strigase, c
domnia nu cutez s i se mai mpotriveasc.
nspimntat, se repezi la scara de frnghie
i prinse a sui.
426 Cte zici c ai pn-acu? ntreb
mrul.
427 Dar cine le mai tie seama? ddu
rspuns uriaul, cltinndu-i amrt
cpna.
i-aa urmar s griasc potolit, n
vreme ce domnia suia pe scara de frnghie,
suia mereu, pn ajunse la captul scrii.
Acolo, ce s vad? Un drum mrginit de
salcmi pornea prin ghebul uriaului. Iar
dac puse domnia piciorul pe drumul acela,
odat se trase nuntru i scara de frnghie,
iar intrarea se nchise-n urma ei, de nu se
mai cunoscu nici locul unde fusese...
Ai fi zis c-n ghebul uriaului se
cuvenea s fie bezn, aa-i? Ei, iac, nu era.
Privi cu mirare domnia i vzu c
ptrunsese ntr-o lume cu cer i pmnt, cu
iarb i copaci, iar toat lumea aceea era
scldat ntr-o lumin ntunecat. Iar dac
merse ce merse pe drumul mrginit de
salcmi, se sfri drumul acela la malul unui
lac.
428 Ciudat gheb mai poart n
spinare i matahala asta! spuse cu glas tare
domnia.
i numai ce spuse aa, c o tiuc se i
ridic la faa lacului.
429 tiucilor, suratelor - strig tiuca
- haidei, c ne-a sosit mncarea!
430 Ce tot vorbeti? o lu la rost
domnia. Unde vezi tu mncare?
tiuca o privi lung i spuse cu mirare:
431 Asta-i bun! Dar tu ce socoi c
eti?... Butur?
432 Te poftesc s fii cuviincioas!
strig domnia. i s nu-i treac prin minte
c, dac am binevoit s-i vorbesc, i poi
lua nasul la purtare. Sunt o domni!
433 Aa? se bucur tiuca. Tare-mi
plac domniele!
i unde nu ridic odat un b de care
era legat o sfoar. Iar cnd ndrept bul
ctre ea, vzu domnia c de sfoara aceea
spnzur un crlig de undi.
434 Ce faci? strig domnia, uluit.
435 Pescuiesc - zise tiuca, ncercnd
s-o prind cu undia. Hai, domni, aga-te!
i-ntr-o clip se ivir la faa apei
sumedenie de tiuci, toate cu cte-o undi,
i fiecare ncerc s-o prind pe domnia care
se trase ndrt, alb la fa ca varul.
436 Ai speriat-o! strigar tiucile i,
dac vzur c undiele lor n-o mai pot
atinge, tbrr cu toate asupra tiucii care
intrase n vorb cu domnia: De cte ori i-
am spus c la pescuit nu se vorbete?
437 Iertai-m! scnci tiuca. N-am s
mai fac...
438 Tot aa ai spus i rndul trecut!
i tiucile se cufundar-n lac, trgndu-i
tiucii celei guralive un toc de btaie, s-i
aminteasc mcar de-aci nainte c
pescarului i se cere s tac din gur.
Iar vznd c nu-i de ag, se-apuc
domnia s ocoleasc lacul tiucilor. Trecu
prin salcmii care-o zgriar i-i sfiar
hainele cu acele lor lungi, se tr, se lupt i
pn la urm ddu peste-un alt drum, la
marginea cruia ptea un cal.
439 Cluule! Cluule! strig
bucuroas domnia, gndind s-ncalece i
s-i scuteasc alte osteneli.
Calul i nl ns capul i-o privi cu
tot atta bucurie.
440 n sfrit! spuse el i, nici una,
nici dou, sri n spinarea domniei.
441 Ce... Ce faci? apuc s mai strige
aceea, moart de spaim i alta
nu.
442 Las vorba! i porunci ns cu
asprime calul. Dii! N-am vreme de pierdut...
i unde nu-i puse odat frul pe cap,
ndemnnd-o la drum.
i-api l cr domnia pe calul
clre, l cr ct l cr, pn ce, istovit,
czu cu cal cu tot.
443 Dii, mroag! strig calul, dar
domniei nici prin gnd nu-i trecea s
se ridice.
Era frnt de oboseal, buimcit i,
uitnd c-n palatul ei nu izbutea s adoarm
dect pe saltele din puf de privighetoare,
dorea din tot sufletul ca asprul clre s-i
ngduie s se culce acolo, n praful
drumului. Iar dac vzu c n-o putea urni,
calul i spuse, pesemne, c mai degrab
ajunge singur unde avea treab.
444 Pctoase mroage ne mai trimit
de la o vreme! bombni el.
i, tot bombnind, i lu frul de pe
cap i se duse la treburile lui, n vreme ce
domnia adormi pe dat i dormi, dormi pe
salteaua de praf, aa cum nicicnd nu
dormise n patul de aur din palatul ei.
Cnd se trezi, se frec la ochi i nu
pricepu unde se afl. Btu din palme, ca s-i
vin slugile i nimeni nu veni i se vzu
ntins-n drum, cu straiele mnjite i
sfiate. Atunci i aminti de tot ce i se
ntmplase i se ridic speriat, grbind n
cutarea unui adpost, unde s fie aprat de
primejdii.
Iar dac merse o bucat de drum ct o
arunctur de b, se afl naintea unei
ciuperci nemsurat de mare. Sub plria
ciupercii, ca-n bttura unei case, zceau
care, pluguri i unelte mrunte. Se apropie
domnia i vzu c-n trupul ciupercii se afl
o poart de lemn. Atunci, cu team, btu n
poart.
445 Cine bate?
446 Eu, domnia...
Poarta se deschise i-n prag se ivi un
flcu. Straie-le-mprteti pe care le purta
erau mai rupte i mai fetelite dect straiele
domniei, iar pe capul flcului strlucea o
coroan.
447 nc o domni! spuse-n sil
flcul. M-am sturat de domnie, ca de
mere acre...
448 Cum de cutezi? se sumei
domnia.
449 Iaca, rspunse flcul. Cutez! i
nu m mai ine de vorb, c domnii porci s-
au pus la mas i-au s m ia la trei pzete
dac nu le aduc uiculia i mslinele...
450 Porcii? se nspimnt domnia,
amintindu-i de tiucile care ncercaser s-o
pescuiasc i de calul pe care-l purtase n
spinare.
451 De bun seam - spuse flcul. i
slujesc la mas... Pe tine la ce te-
au pus?
Domnia btu din picior, dar cum i
prduise condurii, se izbi ntr-o piatr i
prinse-a plnge:
452 Vreau acas! plngea domnia.
Nu-mi place aici! Vreau acas!
453 A, eti nou venit - pricepu
flcul. Iaca ce-i! F bine atunci i ia-o pe
dup spatele ciupercii noastre, pn ai s dai
peste cuca domnului cine.
Spune-i c vii de pe pmnt i are s te
rnduiasc el pe unde-o fi nevoie... i,
zicnd aa, i potrivi flcul coroana i, fr
a-i lua rmas bun, se grbi s duc uiculia
i mslinele, ca s nu-l ia domnii porci la
trei pzete! Rmas singur, domnia mai
plnse oleac i, neavnd ce face, o lu pe
dup spatele ciupercii, aa cum o sftuise
flcul. i nu merse mult, c ddu peste
cuca unui cine.
454 Cuu! Cuu! strig domnia, dar
un glas gros se rsti deodat la ea:
455 Frumos v-nva s v purtai
acolo, pe pmnt; tare frumos, n-am ce
zice!... Bate mai nti cuviincios la poart i
nu striga prostii.
Btu domnia i-ntreb cu sfial:
456 E voie?
457 Poftete!
Atunci intr domnia n cuc i se
pomeni fa n fa cu un cine ciobnesc.
458 Cnd ai venit? o ntreb cinele,
privind-o peste ochelari.
459 Ieri - spuse domnia. Adic, azi...
Adic...
460 Am neles - oft cinele i,
cltinnd din cap, deschise un catastif mare
n care nsemn pe rnd numele domniei,
locul de unde venea i ziua cnd pise n }
ara-din-Ghebul-Uriaului, dup care ntreb:
Ce tii s faci?
461 Nimic - spuse domnia. Adic
tiu s m plimb, s dorm, tiu s bat din
palme...
Cinele se scrpin la ceaf cu pana de
gsc muiat n cerneal i-i mnji buntate
de blan, dar nici nu lu seama, att era de
ncurcat.
462 Nu tiu ce s mai fac - mrturisi
el. Toate domniele sunt deopotriv de
nepricepute...
463 tiu s clresc! spuse domnia,
dar ndat i-aminti de calul pe care-l
purtase i strig: Ba nu, am uitat! Crede-m
c am uitat. Zu!
464 Te cred - rosti cinele. N-ai putea
duce un mnz, darmite un cal voinic... tii
ce? Am s te trec la doamnele oi.
465 O domni la oi?
466 La doamnele oi, da! Ndjduiesc
c ai s fii supus i c n-ai s le dai prilej
de suprare...
Iar dac i ddu un rva ctre domnul
berbec, mai-marele oilor, i art cinele pe
unde s-o apuce i merse domnia de i se
nfi berbecului, care sta proptit ntr-o
bt ciobneasc.
467 Baciule, a venit o domni - l
vesti o oaie.
468 Ia s-o vedem - spuse berbecul. i
cnd domnia se apropie, o cntri din ochi:
Mda! Trece-o la turma de urcane...
Oaia ddu din cap, n semn c-a
priceput, i deschise un arc. Iar care nu fu
mirarea domniei cnd vzu n arcul
urcanelor... o turm de domnie.
5 5J 5
Oaia atrn o talang de iragul mrgritarelor pe care domnia le purta la gt i strig ct putu de tare:
469 Hei, urcanelor! V-am mai adus o domni...
Apoi nchise arcul i plec, n vreme ce domniele urcane se strnser n jurul domniei, sunnd din talngi i
vorbind toate odat.
470 Nu pricep nimic, grii pe rnd - le rug domnia.
471 Ai avut noroc c te-au trecut la turm - spuse o domni scund i
rotofeie.
472 Aici trim ca-n palatele noastre - zise cu trufie o alt domni, care-i inea nasul tot pe sus.
473 Nu facem dect s ne plimbm, s dormim i s mncm - strig o domni vesel.
474 Ce-i drept, n fiecare primvar ne tund - spuse alta.
475 Ne tund? Cum ne tund? strig domnia.
476 Bine, aa cum se tunde - o lmuri careva. Cu foarfecele.
i-abia atunci vzu domnia c domniele urcane purtau toate cte un tulpan, care le-ascundea prul ciuntit.
477 Noi suntem doar urcane i nc o ducem destul de bine, dar s vezi trai la domniele merinos!
oft o domni lung i deirat.
Aa, din vorb-n vorb, afl domnia c din cosiele celor de la turm se es pturi pentru domnii cai. i plnse
auzind una ca asta, c dac se-nvoia
s se plimbe, s doarm i s mnnce, nu se-mpca nicicum cu gndul c pletele unei domnie pot sluji drept pturi pentru cai.
Iar dup ce plnse ce plnse, plec s se plimbe cu turma, i zilele ncepur a se scurge att de asemntoare, c domnia pierdu
irul zilelor. Se obinui cu oile ciobnie i cu baciul berbec, se obinui cu arcul i cu tunsul, i doar nespus de greu i putea
nchipui c trise cndva i altfel dect cu o talang la gt. i trecu aa mult, mult vreme...
Acu, ghebul uriaului atrna tot mai greu, c mrul de aur aducea zi de zi, ba un prin, ba o jupni, ba un
boier, ba o domni. Se cltina bietul uria pe picioare, se cltina sub povara cea mare, iar mrul i aducea ntruna oaspei, c nu
li se mai sfrea neamul!
i-api ntr-un rnd, cnd o jupni cu trupul ct un poloboc, sui pe scara de frnghie, uriaul nu mai dovedi
s se ie drept. Se-ncovoie, se-mpletici i, dnd cu ghebul de pmnt, czu ct era de lung. Iar ghebul odat plesni i prin
plesnitura aceea prinser a sri ca nite purici mprai i mprtie, domni i domnie, jupni i jupnie, m rog, ci fuseser-
nchii n gheb, de se simiser cam strmtorai n ultima vreme.
478 Stai pe loc! Oprii! strig mrul de aur, dar degeaba strig, c un zdrahon de mprat mustcios
odat puse mna pe el i-l sili s scoat pe pmnt toat strnsura aceea de capete ncoronate.
Mrul, biet, ce s fac? Nu-i mai rci gura de poman, c de tiut tia el ce tia, i-i cluzi pe toi pe acelai
drum pe care-i cluzise cndva. i, dup cum vei fi bnuit, domnia noastr se afla i ea printre cei de nvlir pe pmnt. Iar
dac se vzu la larg, i lu rmas bun de la domniele urcane i se-ndrept spre cas.
i-api merse domnia sunndu-i talanga, merse i tare se minun nemaicunoscnd nici locurile, nici oamenii.
Grdina cea neasemuit de frumoas pierise, pierise i pomul care fcuse fcuse mrul de aur.
479 ncotro e palatul? o ntreb domnia pe-o feti care btea mingea
pe-acolo.
Fetia ns se sperie i fugi. i merse domnia pe uliele pline de oameni, c nimeni nu se mai ferea cu din calea
ei, iar dac ajunse n locul unde ar fi trebuit s se afle palatul, vzu doar o fntn. Un chip de piatr se-nla acolo i domniei i
se pru nti c-i chiar chipul ei; iar cnd se apropie, zri o oaie de piatr, din gura creia nea un firicel de ap, i firicelul de
ap cdea ntr-un havuz.
Ca fermecat, domnia privi ceasuri la rnd spre oaia de piatr. Ba i se prea c-i vede chipul, ba se-ncredina
c nu-i dect o oaie... Apoi prinse a- nsera i, ca s vad mai bine, trecu peste marginea de piatr a havuzului, intr n ap i se
opri lng chipul de piatr.
...Iar n zori, cnd oamenii umplur uliele, tare se minunar vznd c lng oaia de piatr a fntnii se mai
ivise o oaie. Cum btea vntul, talanga de la gtul oii se mica i sunetele talngii parc spuneau: Domni! Domni!
Domni!.
Oamenii numir atunci fntna Fntna Domniei i, pentru-ntia oar, se-ncredinar c i-o domni-i bun la
ceva.
Snger vntorul

Puhoaie de vreme s-au scurs de-atunci, dar oamenii nc mai in minte... Nimeni n-a uitat de Snger, vntorul
mldios ca trestia i aspru ca piatra, cci multe fiare-a strpit, multe blnuri a adunat i nu s-a gsit n lumea- ntreag un altul
s-i poat sta alturi. Cnd rsrea din tufiuri o frunz sau o floare roie, i se prindea de fiece dat n plete; cnd ieea din lac,
o iarb roie ntotdeauna i se nfura n jurul pieptului.
Ct era ziua de lung, vntorul btea potecile codrului ucignd toate slbticiunile-ntlnite. Patima vnatului
l stpnea n asemenea msur, c ajunsese s ucid de dragul sngelui, bucurndu-se ori de cte ori aburii calzi suiau din
trupul vietilor strpunse de neierttoarele-i sgei. Noaptea se culca pe unde nimerea i nu rareori lipsea de acas cu
sptmnile.
480 Prea mult ucizi, ftul meu. neleg s lipseti o zi, neleg s lipseti dou... lipsete i trei, dar
nu pieri cu sptmnile, c greu mi duc singur btrneile i tare m tem c odat i odat ai s pleci i n-ai s mi te mai
ntorci
481 l ruga biata maic-sa.
Dar Snger rdea.
482 De ce nu m-a ntoarce? Nu-i face spaim de florile mrului, c nu sa nscut nc fiara care s-
mi vin de hac!
Ofta atunci btrna i prindea a povesti ntmplri cumplite, petrecute cu ani n urm. Vntori vestii se
mistuiser ca fumul i trei nopi rseser dup aceea rii...
483 Cnd le ies eu n cale - se-ncrunta Snger - rii plng.
484 Zimbrii, ftul meu, aveau coarnele mnjite cu snge i ochii lupilor erau roii, ca nite flori de
foc...
485 Din coarnele zimbrilor beau vin ndulcit i pe blnile lupilor mi odihnesc tlpile!
486 Nimic nu te oprete, ftul meu - ofta btrna i, privind cu spaim la maldrul de blnuri din
colib, aduga n oapt: Nu-i cunai vreun ru, fiare ale pdurii! E tnr i nu tie multe...
i-apoi, ntr-o bun diminea plec Snger i se afund n codru i nu trecu mult c un rs i tie calea.
Vii numai bine, i spuse vntorul.
nstrun sgeata, ncord arcul dar, cnd s slobozeasc sgeata, rsul se fcu nevzut. nciudat, i lu urma i-
ndat-l afl cocoat ntr-un copac. Din nou l lu la ochi, din nou pieri slbticiunea i peste o clip din nou i tie drumul.
laca-aa-l necji n ziua aceea rsul, acu pierzndu-se-n copaci, acu srind pe potec, acu afundndu-se-n cte-
un tufi. i se inu Snger de urma lui i rsul l purt dup el, pn ce vntorul rtci drumul i se pomeni ntr-o parte a
codrului prin care nu mai umblase nicicnd.
Acolo toi copacii erau uscai i nu se zrea fir de iarb sau lujer de floare. Crengile negre ncremeniser ca sub
puterea unei spaime. Din loc n loc, un col de stnc rsrea prin covorul frunzelor czute i frunzele nu se sfrmau sub tlpi;
uscate, zbrcite i negre, frunzele erau tari ca nite gheare sau ca nite copite.
487 Cum de n-am ajuns eu niciodat pn aici? se-ntreb Snger, fr s piard din ochi rsul, care
cum se ivea, cum intra parc-n pmnt.
i vntorul nu-i ddu seama ct de mult l purtase rsul, dect atunci cnd umbrele serii prinser a se aduna
tot mai dese. n amurgul roiatic copacii uscai preau i mai cumplii, iar cucuvile ncepur a se tngui. Fr veste se ls un
ntuneric greu. i-n clipa cnd se ntreba unde avea s-i petreac noaptea, Snger se izbi de un perete de piatr. Pipi cu
amndou minile i- ndat ddu peste o deschiztur i-nelese c norocul i scosese n cale o peter.
Adun degrab un mnunchi de vreascuri, le cr n peter i, scprnd amnarul, aprinse focul.
Al naibii rs, i spuse. dac-l mai puteam vedea o clip mcar, l doboram, de bun seam....
Atunci limbile focului cuprinser vreascurile, bezna fu alungat-n unghere tinuite i Snger nelese c se afla
ntr-o peter nemsurat de mare. Bolta ntunecat se sprijinea pe stlpi de piatr, iar pereii erau de jur mprejur zugrvii n
culori tari. Ct vedea cu ochii, vntorul desluea doar chipuri de zimbri, de uri, de ri i de lupi i-n trupurile tuturor zri
nfipte sgei. Din pricina plpirilor focului i se pru c toate slbticiunile acelea zugrvite se mic i-l aintesc cu priviri
sngerii. De undeva, din fundul pmntului, parc se auzir mugete nbuite.
488 ncepe judecata zimbrilor! tun un glas aspru i-ndat pierir de pe perei celelate fiare, i
rmaser acolo doar zimbrii, care-i rsucir trupurile mari i-i ntoarser coarnele ctre vntorul uluit.
Visez, i spuse acela. Am adormit, de bun seam, i visez....
n clipa aceea sri din foc o scnteie i-l arse pe bra i Snger nelese c nici nu doarme, nici nu viseaz. Un
zimbru uria se desprinse din zid, apropiindu-se de el.
489 M cunoti, vntorule? ntreb zimbrul i Snger cunoscu pe sgeile nfipte n trupul fiarei
cresttura pe care doar el o fcea i care era semnul lui de vnat.
Privind mai bine, zri acelai semn pe toate sgeile ce mucaser-n carnea zimbrilor i pricepu c are-n fa
doar namilele pe care le vnase cu mna lui, de cnd ncepuse a vna prin codru.
490 M cunoti, vntorule? ntreb zimbrul din nou.
491 Te cunosc! Te-am rpus n Poiana Izvorului, zimbrule.
492 U-u, nelegiuitul! mugir ceilali zimbri, aplecndu-i amenintori coarnele, iar zimbrul uria
rcni de se cutremur bolta de piatr:
493 Ucigaul nu tgduiete. Frai zimbri, rzbunare!
494 Rzbunare! mugir toate namilele i, ct ai clipi, alctuir cu trupurile lor cu cerc, prinzndu-l
pe vntor la mijloc.
Zimbrul uria intr i el n cerc. Ori ncotro se-ntorcea, Snger ddea doar peste coarnele nroite de plpirile
focului. Zimbrii se urneau n tcere i nu li se auzea rsuflarea grea, nu sfrmau o piatr sub copite. Din ce n ce strngeau
cercul i cumplit era linitea n care se micau toi odat, naintnd pas cu pas. Prea c nici o putere din lume nu-i n stare s-i
opreasc i Snger nelese c toate coarnele acelea-nroite de sclipirile focului aveau s se nfig n trupul lui.
Atunci scoase din tolb sgeat dup sgeat i sgeat dup sgeat trimise din arc. Toate sgeile nimereau la
int, dar zim- brii-naintau tot att de tcui, uriai i greoi. Nu se sinchiseau de sgeile lui i vntorul simi cum sngele-i
nghea n vene, la gndul c sgeile-i erau neputincioase. ntr- adevr, zimbrii care-l strngeau n cercul acela cumplit erau
mori - i nu-i putea ucide pentru a doua oar.
Zbrnia lemnul sgeilor, n vreme ce vrfurile lor ascuite se-nfigeau n carnea namilelor proase i
zbrnitul, aducnd cu zumzetul unor crbui, era singura larm din peter. Iar zimbrii naintau ncet, pas cu pas, ca la un
semn.
i Snger i ls s se apropie pn ce coarnele lor se aflar la o palm de pieptul i spatele lui. Atunci se
ghemui la pmnt i, lundu-i vnt, sri fr veste peste spinarea zimbrului uria i pe gura peterii se npusti afar, n noapte,
pe cnd mugetele zimbrilor se ridicau n urm-i ca mugetele unei mri n furtun.
495 Prindei-l! Fiare cu coli i fiare cu gheare, prindei ucigaul scpat de pedeaps!
i urii, lupii i rii zugrvii pe perei, toate fiarele ce pieriser-n vremea judecii zimbrilor, toate nvlir pe
gura peterii i se-avntar pe urmele fugarului. Gonea vntorul printre copacii uscai, gonea ca vntul i larma slbticiunilor
i ddea aripi, cci nu se-ndoia de sfritul pe care i-l pregteau. i-alerg aa, urmrit de fiarele codrului, alerg cu sufletul la
gur pn ce simi c pete n gol. i se prbui, rostogolindu-se de pe buza unei prpstii, se prbui simind c mintea i se
ntunec... i nu mai tiu de nimic.
Iar dac a zcut acolo mult sau puin vreme, Snger n-avea s afle niciodat! Destul c atunci cnd deschise
ochii se trezi culcat pe-o blan de urs i nu auzi nici rit de gz, nici cntec de pasre. Linitea prea lsat de veacuri i el se
mir vznd aternute n tot locul blnuri de ri, de lupi i de uri; iar blnurile se-ntindeau, una lng alta, ct de departe putea
privi n zare.
Fundul rpei era neted ca-n palm i nici un copac nu se nla, nici un tufi, nici un fir de iarb. Doar ici i
colo, capetele fiarelor se deosebeau pe covorul blnurilor, ca nite flori ciudate, i-o lumin verzuie, strecurat prin frunzare
nevzute, sclda privelitea.
Ridicndu-se ncet, Snger privi ngndurat nlimea de la care se prbuise: buza rpei se-nla att de sus, c
n-ar fi putut-o ajunge nici cu sgeata. i cznd de la asemenea nlime nu-i vtmase totui nimic, nu-l durea nimic i nu zri
pe pielea neted nici urma unei zgrieturi.
Atunci ncerc s dezlege ciudatele ntmplri prin care trecuse, dar fu nevoit s-i schimbe gndul,
nepricepnd nimic. i, buimac, se ndrept ncotro l duceau paii, hotrt s fac ce-o ti i ce n-o ti, numai s se ntoarc
acas.
i-aa merse peste blnurile aternute ca pentru primirea unui mprat, merse i nu peste mult vreme bg de
seam c unele blnuri de culoare mai deschis erau aezate cap la cap, nchipuind un soi de crare. Iar dac urm crarea de
blan se pomeni, ntr-un trziu, n faa unei colibe.
Ciudat colib! La intrare, n chip de scar, un rs, un lup i-un urs se aflau aezai de-a latul, unul dup altul,
astfel c spinrile le alctuiau trei trepte. Fiarele aveau capetele ntoarse ctre cel ce venea spre colib i-i rnjeau colii,
amenintor. n locul ochilor, trei perechi de pietre scumpe sclipeau mai tios dect sclipiser vreodat ochii oricrei fiare
ntlnite de vntor n codrii prin care umblase.
Tocul porii era fcut din coarne de zimbri meteugit mbinate i drept poart slujea o blan cum Snger nu
mai vzuse nicicnd, o blan de aur, mioas i grea. Iar ntreaga colib, nvelit n blnuri scumpe, aducea mai degrab a palat.
n clipa cnd vntorul se apropie, fiarele prinser a mri. Blana de aur se ddu n lturi i-o fat oache se
ivi n pragul porii.
496 Amuii, paznicilor! porunci ea. E cel dinti vntor care a scpat de judecata zimbrilor... Apoi,
privind drept n ochii lui Snger, spuse: Afl c dup ea urma judecata urilor, apoi judecata lupilor i-n ultimul rnd judecata
rilor.
497 Cine eti? ntreb Snger.
498 Sunt fiica celui mai cumplit duman al tu. Dar nu te teme, tata-i plecat de acas i tu eti att
de frumos...
499 Cine-i tatl tu? mai ntreb vntorul.
500 N-ai auzit de stpnul fiarelor de pe pmnt?... De mult te dumnete tata i-i negru de
suprare c ai scpat din petera judecii. Nimeni nu tie unde te-ai ascuns i tata s-a dus s dea porunci. n clipa asta te caut
toate fiarele codrilor, dar nici uneia nu i-a dat nc prin minte c-ai putut ajunge pn aici.
Snger zvrli priviri piezie ctre cele trei fiare care-l pironeau cu ur, nepierzndu-l din ochii lor de
nestemate.
501 Ajut-m s scap - o rug el pe fat. Vreau s m-ntorc acas.
502 Ct eti de aspru! oft aceea. Nu mi-ai spus o singur vorb bun, vntorule, i totui eu am
pstrat scnteia vieii n trupul tu... Sau crezi c fr mine-ai fi rmas teafr dup prbuirea ta din lumea oamenilor?
Atunci, pentru ntia oar, Snger se uit cu ali ochi la fata din coliba acoperit cu blnuri i-i vzu chipul
oache, mai frumos dect chipurile fetelor de pe pmnt.
503 Iart-m - rosti el cu blndee. Te-ai artat bun cu mine i cutez de
aceea s te rog s fii mrinimoas pn la capt. Vino cu mine sus, n lumea mea...
O bucurie nespus nfrumuse parc i mai mult trsturile fetei, cnd i rspunse:
504 Aa doream s-mi grieti, vntorule! Am s vin cu tine i n-are s- i par ru... Un singur
lucru-i cer: s-mi fgduieti c de azi nainte nu vei mai ucide nici una dintre fpturile codrului.
505 Dar bine, fat frumoas, cum am putea tri fr vnat? ntreb mirat
Snger.
506 Nu duce grija asta - zmbi fata. Vei avea din belug tot ce i-ai putea
dori!
Dac auzi aa, se nvoi Snger, iar fata desprinse atunci blana de aur ce slujea drept poart colibei i-
nfurndu-se n blana de aur cobor spinrile celor trei fiare, ca pe trei trepte.
507 Vino, lupule - porunci apoi.
508 Stpn, stpn, ru te-ai gndit - spuse lupul.
509 Taci! Ne vei scoate pe amndoi sus, n lumea oamenilor.
Lupul scheun ncetior, dar fata i Snger i se suir n spinare i lupul o porni n sil, privind ntruna ctre
rsul i ursul care-i cltinau capetele a mustrare.
510 Mai repede! porunci fata.
Atunci lupul ncepu s alerge n salturi mari i nu trecu mult c ajunse la peretele rpei.
511 Stpn, stpn, mai gndete-te o dat! o rug lupul, oprindu-se pentru o clip.
512 M-am gndit la toate - rspunse fata. Hai, sus!
i lupul sri i vntorului i se pru c fiarei i crescuser aripi, att de lesne se nlase, oprindu-se pe buza
prpastiei, chiar acolo de unde el se prbuise n noaptea cnd toate slbticiunile l fugriser prin codru. i nu se deprt cu
mult de buza prpastiei, c un rs le tie calea i voi s sar asupra lui Snger.
513 Oprete-te, rsule! porunci fata, i fiara se fcu mic i, apropiindu- se tr, i linse picioarele.
Lupul gonea n salturi, dar de nenumrate ori slbticiuni se apropiar, gata s se npusteasc, i de tot attea
ori fata le porunci s nu se ating de vntor. i lupul trecu prin pdurea uscat, strbtu codri i ls n urm dealuri i vi,
pentru a se opri n faa colibei lui Snger.
514 Rmi cu bune, stpn!
515 Cu bine, lupule!
Fiara se fcu nevzut i vntorul pofti fata n colib. i mult se bucur btrna lui mam dac-l vzu
ntorcndu-se, i plnse i rse printre lacrimi, cci trei luni ncheiate-i lipsise feciorul i nu ndjduise s-l mai vad. Iar cnd
ddu cu ochii i de nora pe care acela i-o adusese, nu-i mai ncpea n piele de fericire i nu tiu ce s le mai pun nainte.
516 Aa arat locuina ta, va s zic, spuse fata, privind cu ochi mari coliba i tot ce se afla ntr-
nsa.
i lepd apoi blana de aur. i-n clipa aceea rsun un strigt ciudat i lui Snger i se pru c-n acelai timp
mugete un zimbru, mormie un urs,
url un lup i rde un rs. Fr s vrea, ntinse mna s apuce o sgeat din tolb, dar fata-l opri.
517 Nu uita ce mi-ai fgduit - spuse ea. E glasul tatei, care m cheam. ndat m-ntorc.
i iei din colib, n vreme ce vntorul se apropie de u i, printr-o crptur, privi afar. Vzu un brbat
neobinuit de nalt i de sptos, cu trupul acoperit de-o blan alb ca laptele, cu fruntea ncins de-o coroan alctuiat din
coarne de zimbri. Nenumrate fiare se aflau n jurul lui, tcute i nemicate, ca cioplite n piatr.
518 Copil nechibzuit - spuse stpnul fiarelor - de ce-ai plecat din palatul nostru?
519 Am plecat cu cel ce mi-e drag, tat...
520 Nu tii c l-am osndit la moarte?
521 tiu - rspunse fata. Dar nu va mai vna niciodat...
Brbatul cel nalt se ncrunt i glasul i sun aspru cnd rosti:
522 Nu l-am osndit pentru ceea ce ar putea s fac n viitor. E vinovat de sngele pe care l-a
rspndit pn azi! S se-mplineasc osnda! i le-art fiarelor ua colibei.
Dar fata nu se-nspimnt.
523 Ateapt, rogu-te, numai o clip, tat - spuse ea i, intrnd n colib, aez blana de aur pe
umerii lui Snger.
Iei apoi cu el i-l nfi brbatului ncununat cu coarne de zimbri, n vreme ce fiarele se traser ndrt,
nelinitite.
524 I-ai druit blana de aur - opti tulburat stpnul fiarelor.
525 De azi nainte nimeni nu se mai poate atinge de iubitul meu - strig fata, iar brbatul nalt i
sptos se simi dintr-o dat copleit de tristee.
526 Ce-ai fcut, copil nechibzuit? gri el cu amrciune. Ai vrut s rupi n urm toate punile i
te-ai aruncat orbete ntr-o lume necunoscut ie... S-ar cuveni s te blestem, dar inimii mele i-e mil. Cnd vei voi, ntoarce-te
la noi. i grind astfel, se deprt ncet, cu pai grei, ntovrit de alaiul fiarelor din codru.
Iar fata rmase din ziua aceea n coliba lui Snger. ntinse blana de aur peste ua de nuiele i, la adpostul
blnii de aur, btrna o deprinse cu toate cte se cer tiute n lumea oamenilor. i fata nv s eas i s spele, nv s
semene i-i nvinse sila fa de dobitoacele de pe lng cas i se
obinui s creasc psri care nu zboar, s mngie pisica i cinele. La nceput i veni greu s se mpace cu vietile
mblnzite, ei, care crescuse cu fiarele slbatice, dar ntr-un rnd l ntreb pe cine:
527 Oare ie nu i-e niciodat dor de codru?
528 Vezi, l iubesc pe vntor - rspunse cinele i fata se gndi c i ea l iubete pe Snger, i c
de aceea, poate, nu-i era nici ei dor de codrul verde.
i tare se minuna btrna c-n oalele ei fierbea ntotdeauna o bucat de carne, mcar c feciorul ei nu mai vna
defel.
529 Cine-mi aduce carnea? Cine-o pune n oal?
530 Nu tiu - rspundea Snger i ieea din colib i pornea spre codru.
Acolo btea crrile tiute i, din obicei, lua urma fiarelor, dar niciodat
nu punea mna pe arc. Dac ntlnea vreuna dintre slbticiunile pe care odinioar le vna, se mulumea s-o petreac mult
vreme cu privirile, iar slbticiunea nu se ferea de el. Atunci cnd umbla ns prin codru cu fata din palatul de blnuri, fiarele
se adunau ndat n jurul lor, lingnd picioarele fetei.
531 Cum o mai duce tata? le ntreba ea.
Fiarele scnceau uurel i fata ofta, ntorcndu-se degrab n coliba aprat de blana de aur...
Dar zilele n care se-mbta de mirosul sngelui ncepur a-i lipsi lui Snger tot mai mult. De fiarele codrului
nu cuteza s se ating, cci nu uitase primejdia din petera judecii... Cutreiera mohort prin codru i, tocmai cnd rbdarea i
era pus la mai grea ncercare, se ntlni cu un vntor din alt neam.
532 Mine pornim la rzboi - l vesti acela.
Snger se lumin la fa i pe loc fgdui s vin s dea o mn de ajutor. i-a doua zi lupt alturi de
vntorul ntlnit n codru i nu se sinchisi dac neamul aceluia are sau nu dreptate. Vrs bucuros sngele unor oameni despre
care nu tia nimic i care nu-i fcuser vreun ru i iei din lupt istovit, dar fericit cum de mult nu mai fusese.
i din ziua aceea lu parte la toate ncierrile neamurilor de pe meleagurile lui i-n coliba de la marginea
codrului nimeni nu bnui cum i trecea vremea; obinuia s lipseasc zile-ntregi i nimeni nu-l ntreba nimic. Iar nainte de-a
se ntoarce acas, Snger se oprea ntotdeauna la malul lacului de se spla de snge i doar o iarb roie i se ncolcea atunci n
jurul pieptului, doar o floare roie i se oprea atunci n plete...
i trecur astfel zile dup zile, i-n coliba de la marginea codrului mama vntorului adormi pe vecie, iar soia
i nscu un prunc. i, pentru c era nepotul stpnului fiarelor, fiarele se strngeau cnd l vedeau, lupoaicele l alptau, i nu o
dat, cnd biatul crescu i cnd se rtci prin codru, un urs l aduse pe sear acas. i pentru c era fiul lui Snger nv s
trag la semn. Toi copacii din jurul colibei printeti purtau urmele sgeilor lui, dar niciodat nu-i trecuse prin minte s ia la
ochi vreo fiar.
533 De ce-l lai s trag cu arcul? ntreba uneori mama, i Snger zmbea, rspunznd:
534 Un brbat trebuie s tie de toate. Arcul nu-i fcut numai pentru
fiare...
i biatul se juc ntr-o bun zi, n apropierea colibei, cu doi pui de rs.
Dac se hrjonir i se fugrir, aci alergnd, aci crndu-se n copaci, ostenir i se lungir-n iarb, biatul la mijloc i rii
de-o parte i de alta.
535 Stai aa - strig deodat biatul. Am s trimit o sgeat drept ntre
voi!
i, ridicndu-se, alerg pn sub coroana unui stejar, se ntoarse cu faa ctre cei doi ri, care-l priveau
ncreztori n dibcia lui de arca, i- nstrun o sgeat. n clipa cnd sgeata porni, o ghind se desprinse ns de pe una dintre
crengile stejarului i atinse n cdere sgeata, abtnd-o din zbor. Sgeata uier i se-nfipse-n trupul unui pui de rs. Sngele
ni. Speriat, rsul care nu fusese atins se mistui n codru.
Zadarnic se-nspimnt biatul, zadarnic i mngie prietenul rnit - rsul se stinse-n braele lui, privindu-l
cu-o dureroas mustrare. i plnse biatul i cu trupul rsului n brae se-ndrept spre coliba printeasc.
Soia lui Snger l zri de departe i se bucur c feciorul i se-ntoarce cu una dintre slbticiunile codrului. Dar,
dac se apropie, i vzu minile ptate de snge.
536 Ce-ai pe mini? strig ea, simind c-i tremur picioarele.
Plngnd, biatul aez binior la pmnt trupul puiului de rs.
537 Nu sunt de vin, crede-m...
Dar mama nu-l ascult. Se plec peste trupul rsului i, dac se- ncredin c viaa-i fugise prin rana pricinuit
de sgeat, i ascunse faa n palme. i rmase mult vreme aa, plecat peste trupul puiului de rs, dar cnd se ridic faa-i era
mpietrit i aspr. Cu pai rari se apropie de ua colibei i smulse blana de aur, nfurndu-se n ea, apoi, cu capul dat pe
spate, scoase un strigt, ca o chemare. i-asemenea vntorului, n urm cu ani, biatului i se pru c-n acelai timp mugete un
zimbru, mormie un urs, url un lup i rde un rs. i lupul cu ochii de nestemate, lupul care-o adusese n lumea oamenilor se
ivi ca din pmnt i soia lui Snger i se urc n spinare. Dar, n clipa n care lupul se pregti s porneasc, inima mamei se
strnse.
538 N-am s pot aa, lupule...
Atunci lupul privi cu ochii lui de nestemate n ochii mamei i-nelese. Mri, dar se apropie de feciorul lui
Snger i cu limba lui aspr i linse minile, splndu-le de snge.
539 i mulumesc, lupule - opti mama, iar lupul strig:
540 Hai, ncalec i tu, pui de stpn!
i biatul nclec i lupul o porni n salturi mari, pierzndu-se pentru totdeauna din lumea oamenilor...
Dar Snger, vezi tu, lipsea de-acas. Dac se-ntoarse noaptea la colib se-mpiedic de trupul rsului i,
cercetndu-l, afl sgeata pe care citi semnul feciorului. Gnduri negre-l npdir i cnd deschise ua colibei i gsi coliba
pustie. Blana de aur pierise. i-atunci nelese c soia i se ntorsese n palatul de blnuri, din care fugise ca s-l urmeze pe
pmnt i hotr c trebuie s-o caute.
mbri cu privirea coliba n care att amar de vreme triser- mpreun, apoi se npusti afar, n noapte. i
numai ce ptrunse n codru c stpnul fiarelor i se ivi nainte, urmat de alaiul de zimbri i uri, de lupi i de ri. Blana
stpnului, strlucitor de alb, mprtia o lumin lptoas, iar coroana alctuit din coarne de zimbri mpungea parc dumani
nevzui.
nalt i sptos, stpnul fiarelor i mic braul, artndu-l pe vntor cu degetul. i zimbrii-i nfipser
coarnele n trupul lui Snger, urii-l clcar-n picioare, lupii-l mucar i rii-l sfiar, n vreme ce, tcut i ncruntat, stpnul
fiarelor i ncruciase braele pe piept.
Iar dac fiarele se ddur-n lturi, din sngele vntorului crescu sub ochii lor un copcel cu ramuri roii ca
sngele.
541 Snger s te numeti n vecii vecilor, spuse stpnul fiarelor. Iar dac-n via i-a plcut s veri
snge, acu s curmi nirea de snge ori de cte ori ai fi pus pe-o ran!
i fiarele se rspndir care-ncotro, iar stpnul se ntoarse n palatul lui de blnuri, unde soia lui Snger
atepta, cu inima strns.
542 S-a fcut dreptate - rspunse tatl la-ntrebarea mut a ochilor ei.
Dou lacrimi grele czur din ochii celei ce-l iubise pe vntor. Cu degetul arttor i terse ns lacrimile i
le zvrli departe, iar lacrimile zburar, zburar i se oprir tocmai pe copcelul cu ramuri sngerii, prefcndu-se-n dou flori
albe, ca o durere tnr. i peste ani i ani, feciorul lui Snger ajunse stpn al fiarelor i purt coroana alctuit din coarne de
zimbri. Pdurarii zic c-n nopile de var, un tnr, avnd pe umeri o blan alb ca laptele, pete prin codri, urmat de
sumedenie de fiare. n faa sngerului se oprete-o clip, apoi i scutur pletele i trece nainte. Puhoaie de vreme s-au scurs
de-atunci, dar oamenii nc mai in minte...
Deteptciunea protilor

Doi proti s-au ntlnit cndva la o cruce de drumuri. Pe cel dinti l goniser oamenii din satul lui, c prea era
din cale-afar de prost i le fcea satul de rs. Cellalt se suise ntr-o cru, n care se mai nghesuiser nouzeci i nou de
proti. Crua cu proti se rupsese de greul prostiei i protii se mprtiar care-ncotro, umplnd lumea pn-n ziua de azi...
543 Bun vremea, om cu minte - spuse primul prost, vznd c se ntlnise cu unul care, dei
soarele ardea, purta dou cciuli i trei cojoace.
544 Mulumesc dumitale, om cu scaun la cap - rspunse al doilea, bgnd de seam c drumeul ce-i
dduse binee purta pe cap un scaun cu fundul spart.
Auzind fiecare vorbele celuilalt, pricepur protii c se ntlniser doi
oameni de ndejde i hotrr s-i urmeze calea mpreun, iar dac merser ce merser, li se fcu sete.
545 Bun ar fi acu nite ap - spuse cel dinti.
546 Phii! Tare bun, ncuviin
1 al doilea. Of! bun de tot...
?
i, ca un fcut, ddur ndat peste
dou fntni aezate, cine tie de ce, una
lng alta.
547 Vezi? Eu am s beau dintr-asta -
spuse prostul cu dou cciuli i trei cojoace,
oprindu-se lng una dintre cele dou
fntni.
548 Oare a dou fntn n-o fi avnd
apa mai bun? ntreb cel cu scaun la cap.
Prostul cuminte czu pe gnduri. Privi
fntnile cu ndoial i, izbindu- se cu palma
peste frunte, gri:
549 tii c ai dreptate dumneata! Pi,
atunci, din care s bem?
550 He-he - rse cel cu scaun la cap -
am s te-nv eu. Ai zis c a doua are ap
mai bun? Iaca, bem dintr-a doua fntn!
Dar prostul cuminte, cu dou cciuli i
trei cojoace, czu parc i mai tare pe
gnduri.
551 Aa, pare lesne de zis - rspunse
el dup o vreme. Dar dac tot apa din prima
fntn e mai bun, a?
Prostul cu scaun la cap csc atunci o
gur mare, mare, i n-o nchise dect pentru
a striga:
552 Vai de mine! i ce-i de fcut?
553 Iaca, mcar c sunt cuminte i
umblu iarna-vara cu dou cciuli i trei
cojoace, tot nu m pricep ce s spun - vorbi
ncurcat al doilea prost. Ce ne facem?
i amndoi, uscndu-se de sete,
rmaser s cugete adnc. Oftau i cugetau.
Cugetau i trgeau cu coada ochiului cnd la
o fntn, cnd la alta, neputndu-se hotr
din care s bea.
554 Frate-meu, auzi?... Mor de sete!
izbucni deodat cu glas plngtor prostul
cuminte.
555 Dar eu! i inu isonul cel cu
scaun la cap. M tem c-am i murit de-a
binelea... Dar cum s bei aa, ca protii! Nu-
i ruine?
556 Drept! Aa-i. Ca protii nu poi
bea - spuse al doilea prost i izbucni n
hohote de plns.
557 Nu mai plnge, c-mi sfii
inima - rosti atunci cel dinti, plgnd cu
lacrimi ct bobul de strugure.
558 Ce pcat c nu suntem mai
proti! strig dezndjduit prostul cuminte.
Am bea i noi ca protii i gata...
Prostul cu scaun la cap czu sfrit
lng ghizdurile uneia dintre cele dou
fntni.
559 Numai ca s ne rpun cu zile au
spat te miri ce ticloi dou fntni taman
aici! Dou... Una nu le-ajungea?
Prostul cuminte se prbui lng
ghizdurile celeilalte i prinse a rcni ca din
gur de arpe:
560 Ajutor! Srii, oameni buni!...
Murim de sete!
Dar, cum se aflau departe de sat,
nimeni nu-l auzi. Prostul i lu atunci rmas
bun de la via i nchiznd ochii, i propti
capul n rn. Cnd colo, nasul i se opri
ntr-un ochi de ap sttut, curs din gleata
cine tie cui.
561 Bogdaproste! i spuse uurat i,
lipind ncetior, ncetior, s nu-l simt
tovarul, bu toat apa aceea verzuie.
i s vezi comedie, tot aa fcu i
prostul cu scaun la cap, care gsi i el lng
fntna lui un ochi de ap ncropit de soare.
562 Hai, frate-miu, s mergem! rosti
atunci prostul cuminte. D-le-ncolo de
fntni pctoase!
563 C bine zici, frioare! rspunse
la fel de nviorat prostul cu scaun la cap.
Las-le naibii de fntni...
i, ncntai c nu buser ca protii,
cei doi nelepi i urmar drumul, crnd
dou cciuli, trei cojoace i un scaun cu
fundul spart.

Cel ce nu i-a ntlnit


Rog s-mi scrie negreit!
Cerbul de sticl

Acu, povestea asta nu-i att de nou


cum ai socoti poate dumneata; e mult mai
veche, nc de pe vremea calicilor, cam de
pe cnd au fost atrnate stelele de aur
ntiai dat pe cer, cu civa ani nainte de a
se fi nscocit drumul de fier. i-api, iaca,
ce mai tura-vura, tria cic pe la noi un
boier lat n ale de-atta stat pe sofale, care
motenise de la boierii dinaintea lui un beci
mare ct o cas din cele mari, i beciul era
tot-tot bucit cu galbeni, de nu le tiau
seama nici vtafii, nici boierul c, vorba
aceea, dac am, s fie i nici dracu s nu
tie!
Iaca, bun. Numai c boierul, dac tot
edea i bea cafele, murea de urt i se
gndea la cte cele: mi, c n-are i el ceva
de fcut n toat ziulica mare; c s-i
numere galbenii n-are rbdare; c de
altceva nu-i n stare; c ce via amrt
are - m rog, edea boierul pe sofa i, azi
aa, mine aa, plngea n, ceaca de cafea!
i-ntr-o bun zi, cum plngea el i-i
nghiea lacrimile, mirndu-se c-i pare
srat cafeaua, odat vine un slujitor i-l
vestete c un negutor de peste
mri a sosit cu mrfuri alese i roag s i se
ngduie s le arate pe dat cinstitului boier.
564 Cum de nu? S vie - strig
boierul, prea mulumit c are cu ce-i trece
vremea.
i ct te-ai terge, s zicem, la un
ochi, pi negutorul n ncpere. Era un
om lung i slab, cu barb ascuit i
cuttur viclean. Purta o mantie de
culoarea viinei putrede, era ncins cu bru
albastru de mtase i-n bru avea nfipt un
hanger.
565 Fii binevenit, negutorule - rosti
boierul, sltndu-se oleac pe sofa. Ce
minunii ne-aduci de peste mri?
Negutorul se nclin tcut i, drept
rspuns, btu de trei ori din palme. Atunci
uile se deschiser i apte slujitori mui i
surzi aezar la picioarele boierului pocale
i tipsii, cupe i garafe, oglinzi i podoabe,
toate fcute din cletar limpede i curat ca
apa de izvor. Soarele juca pe cletarul cel
limpede, care strlucea n culorile
curcubeului, i boierul se slt din nou pe
sofa.
566 Aferim! strig el. }i le cumpr pe
toate!
Negutorul se nclin i fcu un semn,
cei apte slujitori ieir ducnd toate
minunile acelea de cletar, iar boierul
atept, ndjduind s vad i altele. Dar
negutorul nu se clintea.
567 Ei, ce-mi ari acu? ntreb cu
nerbdare boierul.
Atunci faa negutorului se posomor
i, pentru ntia oar de cnd intrase n
ncpere, buzele i se micar.
568 M doare inima, boierule, dar
altceva nu-i mai pot arta.
569 Chiar nimic? Nimic de tot?
ntreb dezamgit boierul.
570 Nimic - oft negutorul. Am fost
silit s-mi nchid sticlria i ceea ce ai vzut
e tot ce mi-a rmas. Nu mai am bani...
571 N-ai bani? se minun boierul.
572 Nu...
Un gnd se nscu atunci n creierii
toropii ai boierului. l ntoarse pe-o fa i
pe alta, chibzui i n cele din urm zise:
573 Ian ascult, negutorule... Ce-ar
fi s-i deschizi o sticlrie aici, pe moia
mea? Bani, vorba aceea, am berechet. Faci
sticl i-mprim ctigul.
O flacr se-aprinse-n privirile
viclene ale negutorului. i, mcar c toate
mergeau dup pofta inimii lui, se prefcu a
chibzui i el, se ls greu i nu se-nvoi dect
dup trei ceasuri de trguial, spre bucuria
boierului, care ndjduia c sticlria-i va
alunga urtul i-l va face s-i treac vremea
mai plcut.
Iac-aa se deschise pe meleagurile
noastre striclria strinului. Nimeni n-avea
ngduina s arunce o privire nuntru,
acolo unde nu ptrundea dect negutorul
cu slujbaii lui cei mui i surzi, care se
dovedir a fi apte meteri mari, calfe de
sticlari. Boierul se art de cteva ori i apoi
se mulumi s priveasc doar pocalele,
sculele i podoabele de cletar, cci n
sticlrie era fum i cald, i tot mai bine se
simea pe sofa, lng ceaca de cafea.
i-a mers aa treaba ani i ani, a mers
ca pe roate, i din sticlrie ieeau lucruoare
de cletar care se-mprtiau n lume,
aducndu-le negutorului i boierului
galbeni buni i lucitori. Se speriase boierul
de mulimea galbenilor i se tot frmnta la
gndul c n-aveau s mai ncap-n beciul cel
mare, cnd negutorul i se nfi ntr-o
bun zi, posomort i ncruntat ca alt aia.
574 Afl, boierule - spuse el - afl c
azi-noapte mi-a murit un meter. Am nevoie
de-un ucenic care s-nvee meteugul i s
fie n stare s-mi nlocuiasc meterul, c nu
pot lucra dect dac am n cap apte meteri
mari, calfe de sticlari.
575 i pentru atta lucru te frmni?
rse boierul. N-am eu destui rani din care
s-i alegi nu unul, ci o mie de ucenici?
Negutorul i plec fruntea i cobor
glasul:
576 Meterii mei, cum vei fi bgat de
seam, sunt cu toii mui i surzi. I- am ales
aa ca s nu-mi trdeze meteugul i n-am
poft s m dau acu pe mna unui ucenic n
stare s vorbeasc prea mult i s-aud ce nu
se cuvine. Eu, boierule, am nevoie de un
ucenic mut ca petele i surd ca un butean...
577 Pricep - ncuviin boierul. Am
s-mi chem vtaful i-am s-i poruncesc s
caute printre rani un flcu mut i surd.
578 Iar dac nu se va afla nici unul?
Boierul se uit la negutor cu mil,
aa cum te-ai uita la un prunc netiutor, i
spuse moale:
579 Dac nu se va afla nici unul, om
face noi unul cum se cere. I-om smulge
limba i i-om strpunge urechile!
Auzind una ca asta se bucur
negutorul, c el tot aa gndise, dar nu era
ncredinat c boierul i-ar ngdui s
schilodeasc un om; i, bucurndu- se, plec
la treaba lui, n vreme ce boierul i chem
vtaful i-i porunci cam aa:
580 Ascult, vtafule, s faci ce-i ti,
dar fr-un flcu mut i surd s numi vii...
i-apoi ncepu vtaful s cutreiere
bordei dup bordei i, dac gsi un mut, afl
c mutul aude, iar dac ddu peste surzi,
aceia erau monegi i, de grit, griau ca tot
omul. Tii! la mare strmtoare ncpuse
vtaful! Umbla tot cu nasul n jos de teama
boierului i, tot umblnd aa, se ciocni odat
piept n piept c-un nepot de sor. Era acela
un flcu sprinten, de nu edea locului cum
nu ade apa, i calic, de n-aveau nici cinii
ce trage dintr-nsul.
581 Ce-i, nene? Ce umbli tot trist i
tot parc-i ninge-ntruna?
582 Fugi din drumul meu, pacoste!
583 Zu, nene, spune-mi i mie
ce-ai pe inim... Cine tie de unde sare
iepurele? Poate c te alegi c-un sfat bun
tocmai de la unul ca mine...
584 Piei din ochii mei, n-auzi?
Dar flcul nu i nu, atta se inu de
capul vtafului, pn ce i-a spus omul
porunca boierului; nu de alta, dar ca s
scape de el.
585 Atta tot? rse ns flcul.
Pi ia-m cu dumneata! Zici c-s mut i
surd din nscare i, ncolo, las pe mine!
N-a vrut vtaful nici s-aud la-nceput,
dar dac a vzut i a vzut c nu gsete un
mut i-un surd adevrat n toate satele
boierului, ce i-a zis: Ia s-l duc eu pe Radu
(c aa-i zicea flcului, Radu). Dac m-o
vedea venind cu mna goal, odat te
pomeneti c m scoate boierul din
slujb....
i iac-aa se potrivi c vtaful se-
nfi la curte cu Radu. Negutorul era i
el de fa.
586 Da-i mut i surd? ntreb el.
587 Vai de mine! Mai mut i mai surd
nici c se poate...
588 Eti mut, biete? ntreb i
boierul, dar Radu, vezi bine, holba ochii
ct cepele i-i inea buzele cusute ca un
mut i-un surd ce se afla.
589 Bine, vedem noi - zise
negutorul i, nici una, nici dou, l
duce pe Radu-n sticlrie, scoate un fier
nroit n foc i i-l lipete de bra.
A srit Radu de durere, s-a tvlit pe
jos, dar nici un sunet n-a scos.
590 E mut - i spuse negutorul
i, linitit dinspre partea asta, ncepu s-i
arate ce are de fcut.
lac-aa a rmas Radu n sticlrie i-a
privit lucrul meterilor i s-a minunat
vzndu-i cum moaie un capt de eav n
sticl topit i sufl apoi n eava aceea,
nchipuind garafe i pocale de toat mna -
i mici, i mari, i subiri, i pntecoase. A
privit el o vreme, cum i spusei, i unde nu-l
vede negutorul c odat pune mna pe-o
eav din cele de suflat, i moaie un capt n
sticla topit i-api sufl pe cellalt capt.
Iar mrgica de sticl moale odat se umfl,
crete, crete, se face o mndree de pom, cu
trunchi de sticl, crci de sticl, flori de
sticl i frunze de sticl. Iar trunchiul era
sur, frunzele verzi i florile de cletar, iar
frunzele tremurau pe codiele lor i,
tremurnd aa, cntau uurel...
Se strnser meterii n jurul lui Radu
i privir prostii minunea aceea de pom, iar
negutorul se-ncrunt i prinse a rsfoi prin
ceasloavele lui, unde sttea scris cum se fac
toate podoabele de sticl. Rsfoi ceasloavele
i citi bucoavele, dar nicieri nu gsi
nsemnare despre felul cum se pot sufla
pomi de sticl de mai multe culori i nc n
stare s cnte. De cnd vieuiau meteri
sticlari pe lume, asemenea lucru nu se
pomenise!
Tot ncruntat, negutorul i fcu semn
flcului i-i porunci s mai sufle-un pom,
va s vad i el cum vine treaba. Radu se
gndi ce se gndi, apoi lu eava, scoase din
cazan o boab de sticl topit i-ncepu a
sufla. l privea negutorul cu sufletul la
gur i cu sufletul la gur priveau i cei ase
meteri mari, calfe de sticlari, iar Radu
sufl, sufl, i la captul evii se ivi deodat
un om de sticl. i-i holbar meterii ochii,
i nu le veni s cread ce vd, i se trase
negutorul de barb, cci omul de sticl era
lung i slab, avea o barb ascuit i privirile
viclene, purta o mantie de culoarea viinei
putrede, era ncins cu un bru de mtase
albastr i-n bru purta nfipt un hanger.
Chiar aa. Flcul plsmuise din
sticl, aidoma, chipul negutorului! i faa-i
avea culoarea trandafirie a feei omeneti i
ochii erau verzi, prul negru, iar straiele
cum i spusei...
Dac-o vzu i pe asta, chibzui
negutorul i din nou rsfoi prin ceasloave
i-i puric de-a mrunelu strmbele
bucoave i foarte se mir neaflnd nicieri
nsemnare despre felul cum se pot sufla
oameni de sticl dup chipul i asemnarea
oamenilor vii. Dar mirarea l coplei cu totul
cnd pricepu c Radu nu-i n stare s fac
acelai lucru de dou ori. Pomul de sticl pe
care-l sufla el nu semna niciodat cu cel pe
care-l mai suflase i fcea chiar chipul
negutorului altminteri de fiece dat. Era
chipul aceluia, l cunoteai, dar chipurile nu
semnau ntre ele. Ceilali ase meteri mari,
calfe de sticlari, n schimb, dac nvar s
sufle pomi de sticl, i suflau aceiai la
nesfrit, semnnd ca dou picturi de ap.
Radu nscocea ns mereu chipuri noi i noi
alctuiri i-i nva i pe ei meteugul, iar
negutorul trimitea podoabele de sticl-n
lumea larg, unde ncepur mpraii s se
bat pentru minunile flcului, de numele
cruia nimeni n-auzise.
i-adunar boierul i negutorul
galbeni cu carul i spar beciuri
ncptoare, apte beciuri fiecare, s aib
unde-i ine comorile. Ct despre Radu,
rmsese tot calic, de n-aveau nici cinii ce
trage dintr-nsul...
Acu, sosi ntr-un rnd un vtel la
curtea boierului, sosi cu stranic porunc-
mprteasc:
Afl, boierule - suna porunca - afl
c eu, luminatul i prea puternicul Verde
mprat, am de gnd s-mi mrit fata cu
feciorul luminatului i prea puternicului
Negru mprat. i-n zestrea fetei voi s fie
un lucru nemaivzut i nemaipomenit, ca s
se mire neamurile i s-mi cunoasc
puterea. i-i poruncesc aadar ie,
credinciosul meu boier, s grbeti s faci
ce-i ti i cum i ti, dar pn-n trei zile s-
mi trimii o po-doab de sticl cum n-a mai
fost, nu este i nu va mai fi! i s fie moart
i vie, zcnd i umblnd, i nimeni s nu
priceap cum a fost lucrat. i dac-mi vei
mplini porunca, vei primi trei care cu
galbeni, iar dac n-o vei mplini, i va sta
capul unde-i stau picioarele. Am zis!.
Dac afl boierul porunca-
mprteasc i scp din mn ceaca de
cafea i-i pt mndree de sofa. Apoi,
tremurnd tot, l gzdui pe vtel i trimise
dup negutor.
591 Nu te teme, boierule - spuse
negutorul. Pi Radu ce pzete?
i-l chemar pe flcu i boierul
strig, nc tremurnd de spaim:
592 Pn azi ai huzurit, Radule, dar
acu, iac, i poruncesc s grbeti s faci
ce-i ti i cum i ti, dar pn-n trei zile s-
mi aduci o podoab de sticl cum n-a mai
fost, nu este i nu va mai fi! i s fie moart
i vie, zcnd i umblnd, i nimeni s nu
priceap cum a fost lucrat. i dac-mi vei
mplini porunca vei primi trei galbeni, iar
dac n-o vei mplini i va sta capul unde-i
stau picioarele. Ai priceput?
593 Ce s priceap, boierule? Nu tii
c-i surd? zise negutorul i, cum- necum,
i tlmci prin semne flcului porunca.
Radu zmbi, se nchin i plec. i se-
ncuie n sticlrie i nu iei dou
zile i dou nopi din ncperea plin de fum
i-ncins peste msur, nu mnc, nu dormi,
iar n zorii celei de-a treia zi, pe cnd
boierul se da de ceasul morii pe sofaua lui,
iac se deschise poarta fabricii i Radu iei,
galben la fa ca lmia, cltinndu-se pe
picioare, dar purtnd pe brae ceva, acoperit
cu un tergar alb ca laptele. i, cltinndu-
se, urc treptele de piatr i se-nfi
boierului, care bea cafea dup cafea i i se
tnguia negutorului:
594 Ce m fac? Ce m fac?... Au s
m lase fr cap!
i intr Radu i-aez la picioarele
boierului ceea ce lucrase, i trase tergarul.
i ip de bucurie boierul i strig de mirare
negutorul, c flcul suflase o minge de
cletar, mare ct un cap de om, i-n mingea
aceea alerga un cerb de sticl aurie. i
mingea era moart i cerbul era viu, mingea
zcea i cerbul umbla i nimeni nu putea
pricepe cum fusese lucrat minunea aceea
de sticl.
595 Iac cei trei galbeni - spuse
boierul, dac se mai potoli ntructva. i, ca
s vezi ct sunt de bun, ine, i mai dau un
galben pe deasupra, aa, de la mine... i
sughi de plcere la gndul celor trei care
cu galbeni fgduite de mprat.
Radu lu galbenii i gata era s ias pe
u, cnd se repezi-n ncpere vtelul
mprtesc.
596 Azi e a treia zi, boierule! strig
vtelul. Nu i-e mil de prea cinstitul
dumitale cap?
597 Ba mi-e mil, cum de nu?
rspunse boierul. Drept aceea am i mplinit
porunca luminiei sale...
-api, dac vzu vtelul ce lucru de
cerb viu ntr-o minge moart i arta boierul,
nti nu-i crezu ochilor. Apoi se lumin la
fa i rmase prostit, ca de-obicei.
598 Doamne, boierule, pe legea mea
c cele trei care cu galbeni pe care le vei
primi sunt o nimica toat fa de ast
minune! zise el, adunnd ce mai putu din
minile oricum rtcite. Dar care-i meterul
cu mini de aur de-a lucrat asemenea
podoab?
599 Acest cinstit negutor i
meter sticlar, cruia demult i s-a dus buhul
600 zise boierul, artnd ctre negutorul
care se-nchin smerit.
Iar Radu, sracu, vedea i-auzea. Nu
zise nimic dac pricepu c primise patru
galbeni pentru munca lui, n vreme ce
boierul avea s capete trei care cu galbeni
pentru c ezuse pe sofa i-i buse cu
vrednicie cetile de cafea. Dar s se
mndreasc altul cu munca lui, asta nu
rbd!
601 Cinstite dregtor mprtesc -
spuse el de aceea - eu am lucrat cerbul de
sticl.
Tii, miculi maic! S fi vzut ce
mutre fcur boierul de pe sofa i
negutorul care tocmai se-nchina... dac
pmntul ar fi scuipat acolo, n faa lor, un
balaur cu apte capete sau dac o pasre cu
cap de mgar ar f czut din cer i ar fi-
nceput s rag acolo, n ncpere, n-ar fi
cscat boierul ochi mai mari i n-ar fi albit
negutorul mai tare la chip.
602 Nu-i mut! gemu boierul.
603 Nici surd! scrni negutorul.
604 Ne-ai nelat, ticlosule!...
Slujbai, dai-mi cafea! rcni boierul i se
rsturn pe sofa.
605 Am s storc i ultima licrire de
via din tine - spuse negutorul, care din
alb se fcuse verde la fa.
Atunci gri vtelul mprtesc i toi
l privir cu luare-aminte i-i ciulir
urechile.
606 mi vine s rd - spuse vtelul,
pufnind ntr-adevr i necndu-se
de rs.
607 Nu-l crede, boierule - se repezi
negutorul. M tie o lume-ntreag ca
meter iscusit...
608 De-aceea-mi i vine s rd - i
ntoarse vorba trimisul mprtesc, pufnind
din nou i prinznd a behi ca o capr. Un
flenduros i-un coate-goale ca acesta s fi
putut lucra o podoab cum nu s-a mai vzut
sub soare?... Haida- de! M credei neghiob?
609 nelepciunea lucete n privirile
mriei tale - susur negutorul, nchinndu-
se iar, n vreme ce boierul rsufl uurat.
Dar Radu strig atunci, de se zguduir
pereii:
610 Aa?... Api facei-v voi
podoabele! i cum strig, cum se repezi,
ncercnd s sfarme mingea de sticl.
Numai c negutorul i puse piedic,
i boierul, ct era de lat n ale, sri de pe
sofa i se ls pe spinarea flcului.
Slujitorii nvlir i-l apucar pe Radu,
care-n van se zbtu. Drm unul drm
trei, drm nou, dar al zecelea tot izbuti
s-l lege.
611 Zvrlii-l n hrub - rcni boierul.
i, aezndu-se pe sofa, porunci bucuros:
i-acu s-mi facei o cafea!
Iac--aa se pomeni Radu ntr-o hrub
umed, unde inu tovrie erpilor, n
vreme ce vtelul plec mpreun cu
negutorul s duc mingea de sticl la
cetatea mprteasc. erpii i se cuibriser-
n sn i flcul atept
4 zi i-o noapte, doar-doar i-o aminti careva
de el i i-o aduce o coaj de de mmlig.
Dar nimeni nu se art. n hrub era linite
i numai apa murmura, curgnd pe pereii de
piatr. Cnd i simea gura uscat flcul se
ridica uurel, s nu tulbure erpii aciuiai n
sn, i lipia apa aceea. Barba-i crescuse i
erpii
5se jucau printre firele brbii.
612 Au s m uite-aici, n hruba asta,
i spuse Radu. i tare drag mi-a fost mie
sticla! Cte lucruoare-a mai fi suflat eu, s
se bucure oamenii, vzndu-le... i cerbul
meu, nchis n mingea de cletar, ce-o fi f-
cnd el n palatul mprtesc printre boieri i
dregtori? M-o fi uitat, oare?
613 Cum s te uit, Radule? spuse n
clipa aceea cerbul de sticl, i Radu se frec
la ochi i nu-i veni a crede ce vede.
Dar cerbul lui, cerbul de sticl aurie, i
sttea n fa.
614 Cum ai ajuns aici? ntreb
flcul, mai-mai s-i plesneasc inima de
bucurie.
615 Am simit c te gndeti la mine
- rspunse cerbul. Am izbit cu coarnele, am
spart mingea de cletar i-am venit ntr-un
suflet...
616 Prin ziduri? se minun Radu.
617 Prin ziduri. Hai, suie-n spinarea
mea!
i-i scoase flcul cu grij erpii din
sn i din barb i sri n spinarea cerbului
de sticl, care crescuse mare i falnic ct un
armsar. Cerbul ddu cu fruntea de zid, i
zidul se csc, mbinndu-se iar dup ce
trecur.
618 Dar unde m duci? mai ntreb
Radu.
619 n lumea din care m-ai chemat...
Afar era noapte. i vzu flcul c
cerbul se-ndreapt spre sticlrie, ptrunde
prin perete i se oprete lng cazanul cu
sticl topit, sub care focul ardea zi i
noapte. Meterul de rnd s pzeasc focul
aipise cu fruntea pe genunchi.
620 Nu te teme - spuse cerbul i,
avntndu-se, sri cu Radu n cazanul cu
sticl topit.
6 se pru flcului c cerbul trece
printr-i pnz de ap, iar dac strbtu pnza
aceea se minun, aflnd o lume de sticl.
Pajiti de sticl se ntindeau pn-n zarea
strjuit de muni de sticl, iar prin pajiti
erpuiau rulee de sticl i-nfloreau flori de
sticl i pteau mioare de sticl, lng care
ciobani de sticl se sprijineau n bte de
sticl.
Uluit, flcul nu se stura s
priveasc, dar cerbul de sticl goni prin
codrii de sticl i nu se opri dect ntr-o
peter de sticl, n inima munilor de sticl.
Era adncit petera aceea n sticl de toate
soiurile, de toate culorile, sticl lucie i
sticl cu vene, iar Radu netezea cu degetele
pereii de sticl, bucurn-du-se i
minunndu-se de cte vedea.
Bine-ai venit, Radule - spuse atunci
cineva n spatele flcului, i flcul se
rsuci i se pomeni n faa unui btrn de
sticl.Era mic de stat, barba alb-i curgea
pn-n dreptul genunchilor i pletele albe i
bteau clciele. Descul, btrnul avea n
fa un or de piele ca orice meter, i-n
mn inea o eav de suflat, o eav ca
aceea n care Radu suflase de attea ori,
deteptnd din mrgeaua de sticl topit cte
o plsmuire nemaivzut. Prea btrnul un
meter din vremi trecute, doar c fptura i
straiele-i erau de sticl i strluceau n btaia
soarelui.
621 Sunt Duhul-Sticlei - spuse
btrnul. Te cunosc, Radule, i tiu de ce
eti n stare... ngduie, fiule, s te-
mbriez!
i btrnul i deschise braele de
sticl i flcul se arunc la pieptul lui de
sticl, simind cu mirare c trupul btrnului
era cald, ca cel al unui om viu. Duhul-Sticlei
l srut pe frunte i Radu se fcu deodat
frumos, cum nici un pmntean n-a fost, iar
zdrenele de pe el se schimbar n straie
bogate, esute cu fir.
622 Nu sunt vrednic - vorbi cu
spaim flcul. De ce tocmai eu?... Sunt
meteri cu faim pe lume...
623 Meteri cu faim or fi, Radule,
dar tu nu eti numai meter - gri Duhul-
Sticlei. Tu iubeti sticla i-nelegi la ce
nzuiete...
Czu atunci Radu la picioarele
btrnului i-i srut mna de sticl.
624 Ce trebuie s fac? ntreb el.
625 Ct mai multe i ct mai
frumoase plsmuiri din sticl, fiule -
rspunse btrnul, ridicndu-l. Ia i eava
asta. Aa... Iar tu, cerbule - se- ntoarse
Duhul-Sticlei ctre cerbul care se inuse
toat vremea deoparte - slujete-i stpnul
cu vrednicie. Rmnei cu bine!
i, grind astfel, se topi btrnul n
pereii de sticl ai peterii, iar Radu nclec
pe cerbul de sticl.
Dar uite cum m luai cu vorba i uitai
s-i spui de nc una - uita-ne-ar s ne uite
relele i zilele negre! Pi da, c-n vremea ct
flcul nostru ntmpinase toate cte le
aflai, se strnise mare zarv prin mprie.
Se mritase adic domnia lui Verde mprat
cu fecio-rul lui Negru mprat i se bucurase
se mingea de cletar, n care alerga cerbul de
sticl, iar negutorul se-ntoarse acas cu
cele trei care de galbeni. i-apoi nu trecuse
cine tie ct,
c-ntr-o bun sear, pe cnd mprtia cea
tnr se afla la ea n iatac i privea la
cerbul care alerga n mingea-i de cletar,
odat o auzir slugile ipnd. i nvlind
slugile-n iatac gsir pe podele cioburile de
cletar ale mingii i-ntr- un jil o aflar pe
mprti, care rcnea:
626 Prindei-l! Prindei-l!... Mi-a
fugit cerbul de sticl!
A! Prinde umbra dac poi, c mai
lesne ai fi prins o umbr dect s te poi ine
dup cerbul de sticl, care parc intrase n
pmnt. De inim rea a czut la pat
mprtia i, mcar c fur chemai s-o
vindece doftori i babe i vraci, se-aleser
din leacurile lor doar draci uscai. C
mprtia bolea i bolea i tot dup cerbul
de sticl plngea.
A trimis atunci Verde mprat vtei
pe cai iui, cu stranic porunc s-l afle pe
negutorul i meterul sticlar care lucrase
mingea de cletar. S fac ce-o ti i cum o
ti, dar s se nfieze cu alt minge n care
s alerge alt cerb de sticl, c de nu, capul i-
o sta la picioare i trupul la soare, osp
pentru zburtoare.
Iar dac au sosit vteii mprteti
cu porunca, s-a-ncuiat negutorul n
sticlrie i s-a pus cu grbaciul pe cei ase
meteri mari, calfe de sticlari, ca s-i sufle
mingea de cletar cu cerbul de sticl. i i-a
citit el ceasloavele i le-a cercetat bucoavele
i-au nduit meterii i s-au subiat ca nite
ae, dar de isprvit, nimic n-au isprvit. i
lsase pn i boierul cafeaua, i prsise
sofaua i, ct era ziulica de lung, trgea pe
nas fum de sticl i ddea din mini,
jeluindu-se i smulgndu-i prul din cap,
dar cu toate astea cerbul de sticl nu alerga
n mingea de cletar i nici nu ddea semn
c ar putea vreodat alerga.
Ei, i dac-a vzut i-a vzut c truda-i
n van, s-a dus boierul la hruba cea umed,
gndind s-l scoat pe Radu la lumin. Cnd
colo, flcul pierise! A czut boierul din
picioare i, de spaim, n-a mai rostit o
vorb, de-au trebuit s-l care pe sofa, s-i
toarne-n gur cafea dup cafea, pn s-l
aud gemnd:
627 Radu... Cerbul... Srii!
Se ddea boierul de ceasul morii, se
perpelea negutorul, ndueau cei ase
meteri mari i cu toii-ncepeau s se
deprind cu gndul descpnrii, cnd un
alai ciudat poposi la curte. n frunte, pe un
cerb uria i strlucind ca aurul, clrea un
strin frumos, cum nici un pmntean n-a
fost; straiele bogate i erau esute cu fir, iar
strinul purta nfipt n bru, n loc de hanger,
o eav de suflat sticla. Dup cerbul acela
veneau nc opt, mai mici, ducnd n spinare
opt brbai cu fee lucitoare, cu haine
lucitoare, mndri i semei.
628 Aici e sticlria? ntreb strinul.
629 Aici, boierule - rspunser
slujitorii.
630 Poftesc s cumpr sticlrie
aleas...
631 Numaidect - ddur cuvnt
slujitorii i, intrnd la boierul care plngea i
se vita, i vestir sosirea strinului.
i strinul fu dus n cas i boierul se
minun de frumuseea i de straiele lui. Dar,
dac-l cercet prin pnza de lacrimi care-i
mpienjeneau ochii, spuse boierul:
632 Tare m mir, cinstite oaspe, de
eava pe care i-o zresc n bru...
633 Nu-i de mirare - rspunse
strinul. Sunt i eu oleac de meter n
ara mea i voi s cumpr sticlrie tocmai ca
s mai nv cte ceva...
Auzind una ca asta, odat rsri
boierul dintre perne.
634 Te pomeneti c ceasul cel bun i
norocul mi te-au adus n cas! strig el.
Doamne, nu cumva ai ti s fureti o minge
de cletar, n care s alerge un cerb de sticl
aurie?
ncepu a rde strinul.
635 Dar bine, boierule - cuvnt el -
asta-i treab pentru unul ca mine? Asemenea
nimicuri fac toi ucenicii...
Tii, bucuria boierului! Ce s-o mai
lungesc, l-a dus el pe Radu (c doar ghicii
cine era strinul), l-a dus n sticlrie i i-a
fgduit marea cu sarea, doar- doar i-o face
o minge de cletar n care s alerge un cerb
de sticl aurie.
636 Dar la ce-i trebuie dumitale
astfel de flecute? ntreb flcul.
637 Ia... s mai schimbm i noi felul
podoabelor, se grbi s spun negutorul...
638 Aa, aa, ntri i boierul. S le
mai schimbm!
Dar Radu i duse eava la ureche i,
prefcndu-se c ascult ceva, ddu dun
cap.
639 Nu minii, c degeaba minii!
gri el. mi spune mie eava asta descntat
c pricina e alta...
Schimbar arunci boierul i
negutorul priviri furie, iar negutorul
vorbi repede, clipind din ochii-i vicleni:
640 Vd c nu-i putem ascunde
nimic. Iaca, adevrul e c mingea de cletar
ne trebuie pentru o serbare pe care vrea s-o
dea boierul...
Doar c eava lui Radu i mai du o
dat de minciun. ncercar ei s-o mai
ntoarc-n fel i chip, se-ncurcar, blbir
i, pn la urm, nciudai, mrturisir:
mingea de cletar le fusese poruncit de
mprat, pentru fiica lui bolnav.
641 Aa da - spuse Radu. Bine... Am
s-o fac, dar am s-o duc chiar eu.
Ddeau din col n col boierul i
negutorul, dar dac n-aveau ce
face? Dect fr capete, mai bine, socoteau,
fr cinste...
i numai ce se-nvoir ei, c muie
flcul un capt al evii n cazanul de sticl
topit i lu din el o boab. i sufl o dat i
fcu o minge de cletar n care alerga un
cerb de sticl aurie, i cerbul avea coroan
de aur i vorbea cu glas omenesc. l privea
boierul, l privea negutorul, l priveau cei
ase meteri mari i nici unul nu cuteza s
rsufle.
642 Boierule, eti un pctos! spuse
cerbul cu coroan de aur. i pctos eti i
tu, negutorule!
Iar cei doi l ascultau stnd smirn i
nu puteau rosti o vorb.
643 M tem c cerbul meu are
dreptate - zmbi atunci Radu. Ce-ai fcut,
boierule, cu flcul pe care l-ai nchis n
hruba cea umed?
Rotea boierul priviri nuce i buzele
prinser a-i tremura.
644 De... de unde... tii?
645 Eu tiu tot - spuse Radu i,
ducndu-i eava la buze, sufl asupra
boierului.
i se prefcu boierul ntr-un boier de
sticl, cu straie i ilic de sticl. Ca o
momie rmase n picioare i, vznd una ca
asta, se bucur negutorul, socotind c tot
aurul aceluia se va-ntoarce lui.
646 Bine ia-i fcut - spuse el de-
aceea. Era un om ru i-i mai mare ruinea
cum s-a purtat cu bietul flcu din hrub...
647 Nu eti nici tu mai breaz - spuse
ns cu asprime Radu. Cine i-a dat dreptul
s smulgi limbile meterilor pe care-i mni
cu grbaciul?
i-odat sufl i asupra negutorului
i-l schimb i pe acela ntr-un chip de
sticl. Ceea ce vznd, se bucurar foarte
tusase meteri mari, calde de sticlari, care
se strnser n jurul flcului, mulumind
prin semne i dnd s-i pupe minile. C
meterii aceia, srmanii, erau robii
negutorului i, dup ani i ani, acu ntia
oar se bucurau de sfnta libertate.
Dar Radu i duse la beciurile cu
galbeni i le mpri galbenii dup dreptate
i-i aez pe toi stpni peste curtea
boierului i peste sticlrie, dup
care o porni ctre mprie, cale lung, ca
s-i ie, drum din var-n primvar i din
sear pn-n sear.
De-atunci urma flcului s-a pierdut
pe drumuri fr capt, dar meterii au
meterit n sticlrie, s-au nsurat i-au avut
copii, din care au ieit tot meteri mari, calfe
de sticlari, i meteugul nu li s-a pierdut. i
n-a fost pe lume sticlrie mai frumoas
dect a lor i tare se minunau oamenii de
cte tiau s fac meterii, suflnd ntr-o
boab de sticl topit. De aceea i spune
unul i altul, ori de cte ori meterii ivesc o
nou podoab, c-n puterea nopii bate la
poarta sticlriei un flcu frumos, cum nici
un pmntean n-a fost, un flcu n straie
bogate i cusute cu fir. E clare pe-un cerb
uria i-l nsoesc pe opt cerbi opt brbai cu
fee lucitoare, cu haine lucitoare, mndri i
semei. Aceia, cic, i nva pe meteri s
sufle podoabele cele nemaivzute...
i mai zic unii c dac vrei s ajungi
meter mare, calf de sticlar fr-
asemnare, se cere s pndeti la miezul
nopii trecerea celor nou cerbi. Dac
flcul frumos, cum nici un pmntean n-a
fost, te atinge cu eava lui de suflat sticla,
atunci iese din tine un meter fr pereche.
Asta, pasmite, e tot o tain a meterilor din
sticlria cea veche. Acu, o fi, n-o fi, cine
poate ti? Dac-i ntrebi, meterii clatin din
cap i tac...
i-atunci, mie ce-mi rmne s fac?
Tac i eu ca petii, c am ajuns la captul
povetii!
oricelul cel nzdrvan

Iac, de-atunci s tot fie trei sute de


ani i-o zi... Cum? Ei da, poate s fie i
dou, n-am s m-ncaier acu pentru o zi mai
mult sau mai puin! Vorba e c a fost atunci
un oricel nzdrvan, un oricel cum astzi
poi cuta i-un an. Dac te uitai la el - m
rog, un oricel! Cu botior ascuit i ochi de
mrgele negre, cu blni cenuie i cu-o
mndree de coad sprinten i fr de
astmpr. Cum i spusei, nu-l deosebeai
dintre ali o mie, care poftesc la cacaval i
ronie hrtie... Att c era nzdrvan.
Cine l-a-nvat pe el meteugul sta,
nu tiu, c n-am aflat. Destul c se pricepea
la tot soiul de drcovenii i numai de pozne
se inea, n vreme ce la o treab
gospodreasc, mir-te de vrei, era tot att
de neghiob ca omul care nare habar de ct
fac trei i cu trei.
i-api dup cum am prins a-i spune,
s tot fie trei sute de ani i-o zi sau dou de
cnd i-a scos oricelul nasul din borta-n
care locuia.
648 Nasul?
649 Nu, bre, oricelul!... Cnd, ce-i fu
dat s vad? Gospodina, vezi dumneata,
pusese la cuptor nite plcinte. Acu, ce-o fi
fost, ce n-o fi fost, nu se coceau plcintele i
gospodarul i cam pierduse rbdarea.
650 Gata plcintele, nevast? ntreb
el, mngindu-i mustile.
651 Ai rbdare, omule, i-or fi gata!
Tii! Ofteaz acela, se scarpin la ceaf
i iar se pomenete grind:
652 Da nici acu nu-s gata?
Api atunci i sare i muierii andra i
unde nu strig de zngne i sticlele-n
fereti:
653 Nu, vedea-te-a plcint, nu-s
gata!
Dar oricelului att i trebui:
654 Plcint? Nu-i ru... i, iac,
odat-i mic el vrful cozii aa cum tie c
se cere, chiie ce chiie i, cnd se uit
femeia, simte c i se moaie picioarele.
Pi ce, gndeti c-i glum s-l tii
acolo, pe scunelul cu trei picioare pe omul
tu cu care-ai mprit i bine i ru, s
ntorci o clip ochii, i cnd te uii din nou,
s vezi n locul lui o plcint? C plcint se
fcuse - i nc una gras i rumen, de-i
lsa gura ap vznd-o.
655 Ei brava, frumos! zise plcinta.
Mi-o fcui nevast...
656 Vai de mine, omule, nu te ine de
pozne! Ce glum-i asta?
657 Eu m in de pozne? gri
plcinta. mi strigi vedea-te-a plcint 11,
m fac plcint (m i mir cum) i-acu tot pe
mine m scoi vinovat...
Dac i-a auzit omul rostind cuvinte
att de blnde, mcar c avea dreptul s fie
mnios, a prins a plnge muierea:
658 Iart-m, brbate... Iart-m,
plcint...
659 Nu-mi spune plcint, auzi tu?
660 Iart-m! Am grit ntr-un ceas
ru... dar ce ne facem acu?
661 Mde, drept s-i spun, nu tiu -
zise plcinta. Pn una, alta, cheam-
oi tu pe maic-ta, ca barem s guste i ea
din plcinte, dac n-am avut parte de ele...
Femeia, ce s fac? A ieit n uli, a
trecut peste drum (c acolo edea maic-sa)
i-a poftit-o la plcinte.
662 Phii, tare mndre i-au ieit - zise
btrna intrnd n ncpere, i dnd cu ochii
de plcinta de pe scunelul cu trei picioare,
nici una, nici dou - hap! - o-nghii pe
nemestecate.
663 Ce-ai fcut, mmuc? strig
dezndjduit nevasta. Ce-ai fcut?
664 Ce-am fcut, pcatele mele?
665 Mi-ai mncat brbatul - se jelui
aceea. ncalte s-l fi mncat eu, c al meu
era...
Deschise atunci btrna gura s
griasc i, cnd colo, vorbi cu glas
brbtesc:
666 Bine, mam soacr, aa te pori?
667 Brbele - izbucni fericit
nevasta - mai poi vorbi? Trieti?
668 Of, via se cheam asta? rosti
amrt gospodarul schimbat n plcint i-
nghiit pe nemestecate de soacr-sa.
Acu, btrna trecuse prin toate
spaimele auzindu-se cum vorbete cu glas
brbtesc.
669 Drag ginere - se rug ea,
tremurnd toat - pleac, du-te, las-m
necazului i nu-i face de rs cu mine... Sunt
femeie btrn, m tie o lume, cum s
griesc brbtete?
670 Vai, vai, de ce nu te-am nghiit
eu? plnse nevasta. S vorbesc cu glasul tu,
s fim una pn la moarte... vai, vai de ce nu
te-am nghiit?
Dar oricelului att i trebui.
671 Aa? Bine... i-ndat mic din
vrful cozii, chii i atept.
Cineva btu atunci n fereastr:
672 Vecine, eti acas?
673 Acas, cum de nu, rspunse
gospodarul.
i, de ast dat vorbea prin gura
nevesti-si care, pricepnd c i se mplinise
dorina, cnt de bucurie. Ct despre
btrn, dac se vzu scpat de belea, nu
mai sttu s numere mutele de pe perei, c
odat o i zbughi pe u... izbindu-se de
vecinul care tocmai intra.
674 Binior, mtu - zise acela.
675 Ehei, lesne i-e a spune - i zvrli
din mers btrna i, fugind peste uli, se
zvor n cas, fericit c scpase i cu-att.
Se mir vecinul de ea, apoi, dnd
binee, ncepu s-l caute pe gospodarul cu
care abia vorbise. Gospodarul ns, vezi
bine, nu era de gsit.
676 Doamne, cumtr, nu i-am auzit
eu adineauri brbatul zicnd c-i acas?
ntreb vecinul i roti priviri nuce prin
ncpere.
677 M-ai auzit - zise cu glas gros
femeia.
678 Nu, c asta-i nc una! strig
prostit vecinul. Tu... eti... el?
679 Vezi bine - rspunse femeia. Sunt
i eu... i el.
Acela, firete, socoti c nevestei i
lipsete o doag, dar cum nici nu ddea
peste omul ei, nu tiu ce s cread.
680 Pi... dac i-i glasul de brbat, te
pomeneti c ai s-i lai i-o barb pn la
genunchi - glumi el, btndu-i nstrun.
Dar oricelului att i trebui.
681 Barb?... De ce nu? i-ndat,
micndu-i vrful cozii, chii scurt.
Atunci, sub ochii vecinului, o barb
stufoas prinse a crete pe brbia
femeii. Crescu, crescu i nu se opri dect
dac-i ajunse pn la genunchi.
682 Cum i place? ntreb nevasta,
mngindu-i barba cea stufoas.
683 Vezi, eu... s-a fcut trziu... m
ateapt acas - zise omul.
i, umblnd de-a-ndratelea se grbi
s ias pe poart, ca s vesteasc n sat
minunea femeii cu glas de brbat i barb
pn la genunchi.
Iar, rmnnd singur, femeia i privi
chipul n oglind.
684 tii, brbate, la ce m-am gndit?
ntreb apoi, cu glasul ei de femeie.
685 tiu, dac mi-i spune - i
rspunse singur, dar cu glasul brbatului.
686 Barba asta nu mi-i de folos. Nu
c ar fi urt, de ce s mint, dar n-am ce
face cu ea. Parc tu purtai barb? Dac tot
ne-aflm acu amndoi adunai ntr-un singur
trup, apoi socot c n-ar fi ru s-mprumut de
la tine ceva mai de soi...
687 Aa?... i cam ce-ai mprumuta?
Femeia se gndi oleac.
688 Mai ii minte c nu prea am
putere n mini?... Cum n-ai s mai fii n
stare s spargi lemne, are s-mi vin tare
greu singur. tii ce?... Ia d-mi braele tale.
oricelului att i trebui.
689 Braele? i spuse. Fie! i-ndat-
i mic vrful cozii i chii scurt.
Ca prin farmec dou brae vnjoase
crescur din umerii nevestei.
Avea acu patru brae.
690 Ha-ha, stranic i ade, rse ea,
cu glasul brbatului. Parc-ai fi un
pianjen... n locul tu, nevast, m-a fi
gndit mai bine i-a fi cerut un lucru
folositor, ntr-adevr, dar i frumos!
691 i ce-ai fi cerut, m rog? ntreb
femeia.
692 Hei, unde nu-i cap, vai de
picioare! Nu vezi cte boroboae ne-a fcut
capul tu neghiob? Ia s fi avut pe umeri
capul meu... Aa-i c alta era socoteala?
Dar oricelului att i trebui.
693 Las c te-mpac i pe tine! i
spuse.
Iar, dac-i mic vrful cozii i chii
aa cum tia el, odat se pomeni femeia c-i
mai rsare un cap pe umeri, capul brbatului
schimbat n plcint i- nghiit pe
nemestecate.
Avea acu femeia patru brae i dou
capete, un cap de femeie cu barb pn la
genunchi i-un cap mustcios, de brbat.
Dar oricelul cam
ncurcase gvanele, se vede treaba, c dac
ncepur a gri, capul femeii gri cu glas
brbtesc, iar capul brbatului, cu glas de
femeie.
694 Of, bine c ieii la lumin! rosti
aadar subirel brbatul cel mustcios.
695 De ieit, ai ieit, dar de ce mi-ai
luat glasul? zise cu glas gros femeia cu
barb de bunic. Toate ca toate, dar glasul nu
i-l dau!
696 Eu i l-am luat? Mi-ai rpit tot i-
nc te mai plngi?
M rog, ce s-o mai lungesc, iac-aa
ncepur a se sfdi... i unul zise una i
cealalt strig dou i din vorb-n vorb se
luar de pr. Se micau cele patru brae mai
ceva dect patru aripi de moar i-aa
zdravn bteau aerul, c trupul femeii odat
se pomeni sltat de dou palme i, pn s
priceap ce i cum, cele dou capete se i
izbir de grinda ce sprijinea podul. Iar
oricelul, care nu pierdea nimic din cte se-
ntmplau, ndat mic din vrful cozii i
chii din nou, de se csc o gaur-n
scndurile podului, o alta n acoperi i
femeia cu dou capete i patru brae ncepu
a se ridica n vzduh. Iar cum celor dou
capete nici prin gnd nu le trecea s se
mpace i cum cele patru brae se roteau
ntruna, ameninnd, zbur femeia, zbur i
zbur, pn se pierdu n nemrginirea nopii
i, dac vrei s tii, aa mai zboar i azi.
Ct despre oricel, att de stranic rse
de-ntmplare, rse cu lacrimi, i lacrimile-i
mpienjenir vedera, i nu vzu un motan
mare, care se plimba pe acoperiul casei i
sri frumuel prin gaura acoperiului n pod
i prin gaura
podului n cas. Iar ajuns n ncpere se
repezi i, ct ai zice pete, nh oricelul,
adeverind o dat mai mult c cine rde la
urm rde mai bine...
Neacu

Cnd zici? Iaca, nu tiu... Dar odat i-


odat trebuie c-a fost, de bun-
seam.
Cine? Aa-i, c n-apucai s-i spui...
Ci stai numai oleac binior, s-mi dreg
glasul i s pot ncepe cum se cuvine,

fr grab
ca la treab,
fr zor
neltor,
c-n poveste
vreme este,
i la vorb, logofete,
se pornete pe-ndelete...

A fost odat un om nici tnr, nici


btrn, nici frumos i nici urt. n schimb,
ce-i drept, de prost n-avea pereche i, de
srac - vai de mama lui! - c, dac l-ai fi
ntors ca pe-o cma, tot n-ai fi aflat la
sufletul lui nici un ban din cei gurii, de se
joac plozii cu ei i-i leapd la margine de
drum.
i-api a trit el singur ce-a trit,
umblnd toat ziua creanga, ba la unul, ba la
altul, pn ce i-a dat prin minte s se-nsoare,
ca s nu mai zic tot vai de mine, ci vai de
noi. i, dac s-a-nsurat, i-a gsit o soa pe
msur, nici
tnr, nici btrn, nici frumoas, nici
urt, dar aprig i tare rea de gur. i- atta
l-a ciclit din zori i pn-n asfinit, atta l-a
ciclit, c-a priceput omul, ct era el de
ntntoc, c de-acu nu i-a mai rmas mult
pn departe, i ntr-o bun zi i-a luat
lumea-n cap.
i-a pornit el s-i caute norocul, c
stranic mai nvase acela s se- ascund, a
pornit iava-iava i-a ajuns pn la ora, a
luat-o haida-hai, peste vale, peste plai, i-
ntr-o sear s-a aflat n vrf de munte. Acolo,
n vrf, se-nla o piatr boltit ca o poart i
Neacu (c, dup ce era prost, l mai chema
i Neacu) s-a plit cu fruntea de pragul de
sus. i de plitura aceea odat s-a dat peste
cap i s-a trezit pe lumea cealalt, bolta de
piatr, bag sama, fiind chiar poarta ctre
ceea lume.
Dar Neacu habar de grij n-avea c-
ajunsese unde oamenii n-ajung i-
oporni ctinel, pipindu-i cucuiul din
frunte, mare ct un pumn de voinicel.
Iaca bun, i zise prostul. M fcui c-
un cucui.
i nu lu seama c pe-acolo toate erau
de parc le greise careva. Iarba se vedea
neagr i cerul verde, apa roie i copacii
albatri, iar n vzduh pluteau vaci, cai,
porci, cini i alte dobitoace, n vreme ce
psrile se trau pe pmnt ca erpii.
i dac merse Neacu puintel, vzu
nainte o cetate cu zid de piatr, care parc
sprijinea cerul, c pasmite ajunsese la
cetatea zmeilor. i zidul era prejmuit de-o
ap roie i doar un pod de oase ducea pn
la poart.
Bre, n atta cetate, nu se poate s nu
nimeresc eu un bo de mmlig! 11 i spuse
prostul i pi peste podul de oase, care
ndat prinse a rcni:
697 Svai, zmeilor!
698 Taci cu tata - l potoli Neacu.
Ce? Te-ai speriat?
i n-apuc s-i mntuie vorba, c zmeii i
zmeoaicele i nvlir. Erau nite huidume
ct casa, cu nasurile turtite, cu ochii holbai,
cu gurile ct urile, buzele ct brazdele i
dinii ct lopeile. Iar dac voir s-l nface
i- ntinser cu toii labele mari ct o u
mare, i izbir zmeii labele i Neacu se
strecur binior pe sub ele.
699 Punei laba pe el! Unde-i?
rcneau zmeii i zmeoaicele, bulucindu-
se.
700 Nu cumva pe mine m ctai?
rosti Neacu, din spatele lor, mirndu- se c-
i vede-att de-ntrtai.
Se rsucir zmeii i zmeoaicele i
privir prostii la omuleul care atepta
linitit.
701 Cum de-ai trecut dincolo? ntreb
un zmeu.
702 Naiba tie! rspunse Neacu i-i
pipi cucuiul, pe care de bun seam careva-
l atinsese-n nvlmeal, c prea se pornise
a-l ustura.
Atunci zmeii urmar s priveasc
prostii i doar o zmeoaic mai istea strig:
703 Dar nu pricepei?... Ne arat
umfltura de la frunte! Aceea-i cum se vede
naiba i naiba asta-l ajut... N-a zis el cu
gura lui: Naiba tie!?
704 Aa-i, el nu tie cum a trecut
printre noi, deslui un alt zmeu. De unde s
tie, bietul? Dar naiba lui tie, vezi bine... Te
pui cu naiba?
i tcu toat mulimea aceea de zmei,
tcu i chibzui pe-ndelete, pn ce un zmeu
mai dezgheat l apuc pe Neacu i-l ridic
binior pe palma lui.
705 Fii bun, Neacule - se rug
zmeul. F-mi i mie o naib-n frunte...
706 Pofta-n cui, zmeule! se stropi
Neacu.
707 Nu zu, f-mi binele sta i n-am
s te uit cte zile oi avea, se mai rug zmeul.
708 Dar la ce-i trebuie? l iscodi
Neacu bnuitor.
709 S m ajute i pe mine la
nevoie - se milogi zmeul. Hai, nu fi ru... i-
oi da i eu ce-oi putea!
Neacu i nchise un ochi i privi cam
dintr-o parte la zmeul care-l inea n palm.
710 i cam ce-ai putea s-mi dai? mai
iscodi el.
711 Ce vrei! strig acela bucuros.
Cere-mi ce vrei!
712 Ei, n-am s-i iau cine tie ce - se
hotr Neacu. Ia, o cas, acolo, cu dou
rnduri de caturi, ceva acareturi, o livad,
nite stupi... m rog, un fleac de gospodrie.
i toate sus, n lumea oamenilor. Iar ca s-i
fie mai la ndemn, tii ce zic? F-le de la
bun nceput n satul meu, s nu te mai
osteneti mutn- du-le de colo-colo...
713 Atta tot? se bucur zmeul.
714 Mai nimic, nu-i spusei? Dac-
aa fel de om sunt eu...
Acu, zmeii i zmeoaicele ascultau cu
apte urechi. i, numai ce sfrir cei doi
trguiala, c se pornir s strige toi odat:
715 i eu!
716 i dau i eu ce-mi ceri!
717 F-mi i mie o naib! Mcar una
mic...
718 Uurel, zmeilor! i potoli Neacu,
iar zmeul cu care se i nvoise prinse a rcni:
719 Lipsii, zmeilor! Ia te uit la ei...
Ce, naiba crezi c-i pentru fitecine?
i se vdi atunci c acela era nsui
Prostil, feciorul lui Zmeil, frate
cu Neghiobil i cumnat cu Zgil sau, mai
pe scurt, mpratul zmeilor. C, dac rcni,
odat ddur ndrt zmeii i zmeoaicele.
720 Nu te mnia, prostia ta - se
umilir ei. Am zis i noi o vorb, ca nite
zmei istei ce suntem...
721 Vorba lung, srcia zmeilor -
rosti aspru Prostil. Cnd o s v mai
prostii i voi odat? Iar schimbnd glasul,
se-ntoarse numai lapte i miere ctre
Neacu: Ei, mi-o faci?
722 Api, nu aa - rspunse omul.
nti s m duci acas i s vd eu acolo
toate cte mi le-ai fgduit, c altminteri...
723 Bine - zise Prostil. Hai, suie-n
spinarea mea! i dac se sui Neacu n
spinarea zmeului, porunci acela: zmei i
zmeoaice, dup mine!
i unde nu-i desfcur cu toii nite
aripi zimate i se ridicar n vzduh. Zburau
ca gndul i, pn s priceap Neacu ce i
cum, se i pomeni n faa bordeiului din care
plecase, de gura nevesti-si.
724 ncetior, zmeilor - se rug el,
nspimntndu-se la gndul c femeia i-ar
fi putut auzi i s-ar fi deteptat din somn (c
pe pmnt, pricepi, era noap-tea-n toi).
725 Nu te teme - i opti Prostil.
Cnd vrem noi, nici musca nu ne simte!
i-ntr-adevr, la porunca lui, se
rspndir zmeii i zmeoaicele,
alergnd care dup lemne, care dup piatr,
n vreme ce alii, apucndu-se de spat,
mucau pmntul cu dinii lor ct lopeile.
Era un du-te-vino i-o vnzoleal de zmei,
ndueau zmeii, muncind cu hrnicie i,
cnd se lumin de zi, vzu Neacu o cas cu
dou caturi, cu acareturi, cu livad, cu stupi,
o gospodrie cum neam de neamul lui nici
n vis nu visase!
Frni de osteneal, zmeii zceau care
pe unde apucase.
726 Ei, eti mulumit? ntreb
Prostil.
727 Le-ai cam dat voi peste cap, nu-i
vorb, dar ce s-i faci? Zmeul, ca zmeul...
M-oi mulumi i cu att, zise Neacu.
728 Atunci... mi faci naiba?
729 S i-o fac. Dar s tii c doare...
Din ce doare mai mult, dintr-att iese mai
frumoas - i atrase Neacu luarea-aminte i
Prostil fgdui:
730 Am s fiu tare!
l puse Neacu atunci de se lungi la
pmnt, cu faa-n sus, i porunci s-nchid
ochii i, apucnd un trunchi de stejar rmas
nefolosit de la bina, pocni o dat cu sete,
drept n fruntea zmeului.
731 Stai oleac - spuse Prostil.
Bntuie pe-aici un nar!
732 Nu mica, zmeule, i nu vorbi -
strig Neacu, nspimntat de puterea
aceluia.
i lu atunci n brae un bolovan ct
toate zilele, sub povara cruia se- mpleticea,
l cr i-i ddu drumul pe fruntea lui
Prostil i se sfrm, dar zmeul strig
bucuros:
733 Mai tare, mai tare! Parc parc-
ncep s simt ceva...
i-apoi cr Neacu unul dup altul
nou bolovani i pe toi nou-i frm de
fruntea zmeului, care de fiece dat
mulumea i-ntreba plin de ndejde:
734 Mi-o faci? Se vede?... Rogu-te,
s fie ct mai mare!
Iar dac-i crescu pe frunte un cucui ct
un dovleac copt, sri Neacu pe cucui i-
ncepu a juca pe el, izbind cu clciele i
lustruindu-l cu tlpile, pn ce, leoarc de
ap, se opri.
735 Gata, zmeule - spuse el, abia
trgndu-i rsuflarea.
i-i pipi zmeul cucuiul i tare se
bucur afln- du-l artos peste
seam.
736 Ei, cum vi se pare naiba mea? i
ntreb el pe ceilali zmei.
i, vznd c zmeii dormeau, i
detept cu lovituri de picior.
737 Stranic naib! optir cu
evlavie zmeii, dac ddur cu ochii de
cucuiul cel artos.
738 E mare!
739 i roie!
740 Asta naib! Aa mai zic i eu...
741 Pi da - se fuduli Prostil - e o
naib n toat puterea cuvntului!
Doar c glasurile zmeilor o deteptar
pe femeia lui Neacu, care
dormea n bordei. Odat nvli ca o furtun
i, vzndu-i omul n ceata zmeilor, se puse
pe meliat:
742 Ai venit? N-ai mai fi venit!... i
la ce mi-ai umplut bttura de zmei? De
zmei mi arde mie? Te poftesc s-i iei zmeii
i s tergi putina, cu zmei cu tot!
743 Nu te mnia - spuse cu bgare
de seam Neacu. Iac, ne-au fcut
ocas... i-i art casa cea stranic i
acareturile, i livada, ntreaga aezare
gospodreasc, de n-avea nici boierul una
s-i stea alturi.
Dar femeia, numai ce zvrli o privire,
c prinse a striga, de-ai fi zis c cineva o
arde cu fierul rou:
744 Cas? Asta-i cas?... De cap s-i
fie! Frumos m mai cinsteti, dac m-mbii
cu asemenea cas!... O ruine! O cocin!
745 Vezi? opti Neacu ctre Prostil.
}i-am spus eu c le-ai cam dat toate peste
cap...
746 Ce-i de fcut? se-nspimnt
zmeul. Are s ne ia la btaie...
747 Las, nevast, treac de la noi -
vorbi atunci Neacu, purtndu-se cu muierea
aa cum te-ai purta cu un ou moale. Le-au
mai dat zmeii oleac peste cap, dar ncolo...
748 Aa? Le-ai dat peste cap? se
npusti femeia asupra bieilor zmei. i de
ce, m rog? Nu puteai face i voi o treab
ca lumea, hai?
Ca mieii-n faa lupului se strnser
zmeii i zmeoaicele, drdind i privind n
pmnt.
749 Nu te mnia - se rug Prostil,
dar femeia se repezi, poruncindu-i:
750 S taci! Unde-s vacile, porcii,
caii i mieii?
Prostil i zgrci trupul de zmeu i, cu
capul ntre umeri, bigui ruinat:
751 Pi, n-a fost vorba de vaci...
752 Cum? N-a fost vorba?...
Neacule! Unde te-ai ascuns, Neacule?
753 Aici sunt, aici, nevestic - oft
omul, ieind de dup o stiv de lemne,
ndrtul creia se pitise, ndjduind c
urgia va trece pe lng el ca toate urgiile,
lsnd n urm-i un cer senin.
754 Zi aa, ai?... N-a fost vorba de
vaci? l lu femeia la rost.
755 Of, naiba m-a pus s m-ntorc
acas! strig Neacu, izbind cciula de
pmnt, i-n clipa aceea Prostil se lumin
la fa, optind pentru el:
756 Tii, naiba! Cum de nu mi-a dat
prin minte?... Naib, scoate-ne din
bucluc!
Dar femeia striga mai departe, habar
n-avea de nimic i naiba nu-i dovedea
puterea.
757 Ce-i cu naiba mea? se minun
zmeul, pipin- du-i cucuiul din frunte. Nu
vrea defel s m-ajute... Hai, naib, hai,
drgu, scap-ne de belea!
Dac-i auzi Neacu vorbele, pricepu
c lucrurile se ncurc i mai ru.
758 Nu te pricepi - i spuse el atunci
zmeului. N-auzi cum te-ndeamn naiba s
pui mna pe femeie?
759 Zu? Nu m-am obinuit cu ea,
pesemne - zise bucuros Prostil i, nici una,
nici dou, ntinse o lab i-o apuc pe
femeia care striga nainte, ocrnd i
blestemnd de mama focului.
760 Trnosete-o nielu! mai opti
Neacu, i zmeul n-atept s i-o spun de
dou ori, c odat ncepu s zvrle femeia
dintr-o lab ntr-alta, aa cum te-ai juca
dumneata cu-o mingiuc de crp.
i, ce s vezi? Tcu femeia i nu mai
zise nici ps.
761 De-ajuns? ntreb Prostil.
762 nc o r - spuse Neacu. Las
c-i face numai bine...
Iar cnd, ntr-un trziu zmeul slobozi
femeia, rmase aceea potolit i nu i se mai
auzi glsciorul.
763 Te doare ceva? o ntreb Neacu.
764 Nu, mulumesc - rspunse ea
cuviincios.
765 Atunci doreti, poate, ceva?
766 Nu, brbele, mulumesc.
Se frec Neacu la ochi, prndu-i-se
c nu vede bine. Dar nu: femeia lui zmbea
drgstos i se uita la el aa cum niciodat
nu se mai uitase.
767 Mai avem treab cu zmeii,
nevast? ntreb Neacu din nou i ea
rspunse-ndat:
768 Eu cred c nu. Las-i s se-
ntoarc n lumea lor, srcuii, c or fi avnd
i altele de fcut dect s ne tot asculte pe
noi...
769 Api, cu bine, zmeilor i s-auzim
de bine! spuse Neacu, iar Prostil i
mulumi nc o dat pentru naib, dup care
ceata zmeilor i-a zmeoaicelor se ridic n
vzduh i pieri, de parc n-ar fi fost.
770 Ii-o fi foame, brbele - spuse
femeia i, intrnd n cas se-apuc s
gteasc nite bucate nemaivzute, n vreme
ce Neacu nu tia cum s se minuneze mai
bine de bucica lui de nevast.
Iar din ziua aceea tot aa s-au scurs
zilele lor. Ct despre mpratul zmeilor, bag
sama c i acela s-a-mpcat de minune cu
cucuiul lui, c de atunci nu i s-a mai auzit
nici de nume. i-astea, logofete, nu sunt
glume! tie azi i ultimul bezmetic c orice
sac i afl-n lume petic...
Fierarul i Moartea

Odat, la vremea cireelor coapte,


Moartea ptrunse ntr-un sat de munte. i
coborse noaptea peste sat i stelele priveau
cu team la nluca neagr ce pea prin
mijlocul uliei, dreapt i nendurtoare, n
vreme ce fierul coasei pe care-o purta pe
umr zvrlea arar cte-o sclipire ngheat.
Pea Moartea pe ulia satului i pe unde
trecea, cinii se trgeau n lturi scheunnd,
mele se zbrleau i caii tremurau, vieii-i
lipeau boturile de pntecul mamelor, iar
cucuvile rdeau, nfoindu-i penele. Cci
Moartea trecea pe ulia satului i dra de frig
pe care o lsa n urm nspimnta vietile
lipsite de grai...
i nu se zrea fir de lumin la
ferestrele oamenilor, fr numai la un ochi
de geam, departe, n capul satului, unde o
fat cnta, rnduindu-i avutul n lada de
zestre.
Iar Moartea, clcnd cu pai grei, se
ndrept ctre casa aceea i se opri n faa
uii. Atinse ua cu fierul coasei i zvorul
sri i ua se ddu de perete. Tcut, dreapt
i nendurtoare, Moartea privi ctre fat.
771 Tu? opti fata i cntecul i se
frnse i buzele-i albir fr veste i ochii i
se mrir. Pe cine caui? Aici nu locuiesc
dect eu... i mine m mrit!
772 Taci! spuse Moartea. Destul ai
cntat...
773 Dac te supr cntecul meu sunt
gata s tac - vorbi repede fata. Iac , n-am s
mai cnt...
774 Nu te osteni - gri ns Moartea.
tiu tot ce-ai s-mi spui. De mii i mii de ori
am auzit ce spun oamenii cnd vin s-i iau i
nu tu ai s nscoceti vorbe pe care nu le
tiu... Hai, bea! i Moartea scoase de sub
zbranic o cup neagr, i braul ei osos se
dezgoli, cnd apropie cupa de buzele fetei.
Fata se ddu ns cu un pas ndrt i
strig:
775 La ce m-mbii? Ce butur
tremur n cupa ta?
776 E licoarea uitrii - spuse
Moartea. Nu-i pe lume ciorchine s dea vin
mai dulce... Privete!
i Moartea i roti braul pe dinaintea
ochilor albatri ai fetei i fata nu se mai putu
mpotrivi. O toropeal ciudat o cuprinse i,
atingnd cupa cu buzele, sorbi fr s tie
licoarea.
777 Cum te cheam? ntreb Moartea.
778 Nu... nu tiu - rspunse fata,
rotindu-i privirile, de parc atunci, pentru
ntia dat ar fi vzut odia n care se
nscuse. Am uitat...
779 Nici n-ai nevoie s tii - rnji
Moartea i, apucnd coasa, izbi.
Dar fata nu czu. Rmase n picioare,
cercetnd la fel de mirat cele
din jur.
780 Ia te uit! mormi Moartea i,
nciudat, mai izbi o dat.
Zadarnic! Fata rmnea tot n picioare;
cu aceeai mirare privea masa i scaunele
scunde, i-n ochii albatri nu i se citea nici
urm de team.
Dac vzu aa, cercet Moartea cu
luare-aminte tiul coasei i-l afl tocit,
zimat ca un fierstru. i cum s te prind
mirarea? De-amar de vreme, de cnd secera
vieile mprailor i ceretorilor, vieile
pruncilor i monegilor, vieile tuturor
dobitoacelor, vieile fiarelor de pdure,
vieile psrilor i vieile gzelor, avusese
vreme s se tot tirbeasc!
781 Mda! i spuse Moartea. Tu,
fetico, nu pierzi nimic de mai atepi
oleac... i, nfurndu-se mai bine-n
zbranicul ei, se rsuci i porni din nou pe
ulia satului, n cutarea unui fierar.
Acu, un singur fierar locuia n sat, i
cu fierarul acela trebuia s se mrite fata a
doua zi. Moartea se opri n dreptul uii lui i
btu cu putere. Apoi se ghemui,
ascunzndu-i cum putu mai bine ciolanele
i atept.
Fierarul nu dormea. ntins pe culcuul
lui se gndea la bucuria zilei de
mine, iar dac auzi bocnituri n u ndat
se scul i, deschiznd zri o btrn
grbovit.
782 Ce-i, mtu? ntreb el. Ce te
aduce la mine-n miez de noapte?
783 Nevoile, maic... Iac, fie-i mil
de-o biat btrn. Am o coas i i s-a cam
tirbit tiul...
Fierarul apuc mirat coasa.
784 Da bine, mtu, dimineaa nu
puteai s vii?
Btrna chicoti rguit:
785 Puteam, puteam, cum de nu...
Dar dimineaa nu puteai dumneata s- mi
faci treaba! Sau ai uitat c mine te-nsori?
786 Pe toate le tii! se minun
fierarul. Fie, dac tot m-ai gsit treaz... i
era gata s-o pofteasc nuntru pe btrn,
cnd o vzu srind din loc, ca mucat de
arpe.
787 Ulia! Ulia! strig btrna,
sltnd cnd pe un picior, cnd pe cellalt.
Se cltina i, ca i cum ar fi fost gata
s cad, i ntinse braele. Atunci
zbranicul alunec i fierarul vzu pentru o
frntur de clip hrca i oasele celei ce-i
btuse la u. nspimntat, fcu un pas
ndrt i izbi ua-n nasul crnei, care-n van
striga i blestema. Apoi, privind printr-o
crptur a uii, fierarul o vzu alergnd,
alergnd pn ce pieri pe dup nite case.
788 Din ce-am scpat! i spuse
fierarul. Numai de Moarte nu-mi ardea
mie... i, cum nu-i venea s se culce, se
apuc s rnduiasc toate cele, ca s- i
ntmpine mireasa cum se cuvine.
Atunci ddu peste coasa de care
Moartea uitase. Era o scul ca toate
celelalte, numai c pe fierul coasei se aflau
spate nite semne ciudate. Iar tiul, ce-i
drept, era stricat.
789 Ptiu, drace! spuse fierarul i, fr
a se gndi prea mult, piti coasa pe dup nite
fiare vechi, n fierrie; iar dac fcu bun
rnduial peste tot, atept s se lumineze de
zi.
Acu, s nu uitm c n casa din capul
satului ua rmsese dat de perete, aa cum
o lsase Moartea cnd pornise-n cutarea
fierarului. i fata iei pe u, minunndu-se
de bolta nstelat i, ca una ce sorbise
licoarea uitrii, nu-i mai aminti nimic din
cte vzuse i trise pn-atunci, n lumea
oamenilor. Doar cu-o zi nainte mai tia c
prin mijlocul satului trece ulia noroioas pe
care n attea rnduri o btuse cu tlpile, dar
ulia i se pru acu o dihanie lung, ntins la
pmnt. Ca s-o-nspimnte, i btu palmele
i strig:
790 Fugi! iar ulia zvcni ca un arpe
i prinse a se tr printre case. (Atunci,
pasmite, se cltinase Moartea, nepricepnd
ce duh ru intrase n ulia cea linitit. i
ulia o dusese cu ea!).
Gonea neauzit, frecndu-i trupul de
uluci, gonea erpuind, iar fetei nu
7 se pru ciudat c ulia pierea lsnd n
urm-i o fie de iarb, smlat de flori.
Cci, pe msur ce ulia se deprta, iarba i
florile se iveau ntre cele dou rnduri de
case...
i fata pi pe covorul verde i culese
florile; dar nu mai tia c floarea e floare.
Pea ncetior, cntnd un cntec pe care
niciodat nu-l auzise, iar cnd se stur de
mireasma florilor, zvrli spre stele florile
culese, optindu-le:
791 Zburai! i florile zburar ca
nite fluturi, topin-du-se n vzduhul
luminat de secera lunii.
Fata ns nu mai tia ce-i o secer,
cum nu mai tia ce e luna. ntinse braul
ctre sclipirea aceea i, neputnd-o ajunge,
ridic un picior, ca i cnd ar fi voit s urce
o treapt. i-o treapt nevzut se-nfirip de
bun seam sub talpa fetei, o treapt i-nc
una, i-apoi alta i alta, un ir ntreg de
trepte nevzute pe care sui, nlndu-se
treptat n vzduh.
i-n dreptul secerii lunii se-opri i se
aez n scobitura secerii de aur, ca-ntr-un
leagn, i-n leagnul lunii, strjuit de stele,
adormi. Iar noaptea se scurse cu ncetul
pn ce zorii stinser stelele, cum stinser i
luna. Cerul era albastru, soarele strlucea i
luna nu se mai vedea, dar fata tot mai
dormea n leagnul lunii...
Firete, dimineaa oamenii s-au mirat
nespus, pe pmnt, cnd ridicndu-i
privirile au zrit sus, sus de tot, pe cer, o fat
care prea c atrn de bolt. nelepii se-
ncuiar n cas i chibzuir ndelung,
nebunii se bucurar i babele scornir
minciuni, dar nimeni nu dezleg taina fetei
adormite pe cer; iar fata dormea netulburat.
i-api n satul lui de munte,
deschiznd n zori ua, fierarul se minun
nti de ulia care pierise, lsnd n locu-i un
tpan. Apoi i ridic privirile spre soare i
vzu fata. i-un junghi i mpunse inima, c
prea semna artarea cu mireasa lui!
Alerg atunci ca ieit din mini, alerg
pn la csua din capul satului i vzu ua
dat de perete i opaiul fumegnd i
ncperea goal.
792 Ea e, i spuse fierarul, privind
din nou ctre fata de pe bolt. Dac-i vraj
la mijloc, oi sparge i vraja! i chiui de
rsunar munii i-i mic braul, ncercnd
s-i cheme iubita.
Dar glasul nu-i rzbtea pn-n cer, i
fata, bag sama, nu-l auzi, cci, linitit,
dormea nainte.
i-i aminti fierarul de vorbele
btrnilor, care povesteau c undeva,
departe, se afl o scar ce suie la cer.
Spuneau c scara e din fire de aur, c
pornete din coarnele unui taur i c nimeni
n-o poate vedea pn ce nu-i ucide umbra...
ngndurat, fierarul plec spre fierria
lui. i pentru ntia oar i privi cu ochi ri
umbra, care-i luneca neauzit n urm. Se
rsuci deodat i-ncerc s-
o calce n picioare, dar umbra se feri n
lturi. Apuc un bolovan i-l izbi n pieptul
umbrei, dar umbra nu se sinchisi i-l urm
credincioas. Atunci, intr n fierrie i lu
din cui un palo greu, cu care se sili s
hrtneasc umbra. Lovea stranic,
nverunndu-se, i curnd pmntul de
lng el semn cu o arin rscolit de
fierul plugului. Iar, cnd se deprt cu trei
pai, umbra l urm nevtmat, neagr i
tcut ca o pisic.
793 N-am s scap de tine? strig
fierarul i, dez-ndjduit, ddu cu pumnul n
mormanul de fiare vechi, sprijinite de-un
perete al fierriei.
Fiarele se prbuir zdrngnind, iar
dup ele se ivi o coas.
794 Coasa Morii! izbucni fierarul,
grbind s apuce scula uitat de cruntul
oaspe din vremea nopii.
i-ndat potrivi fierul pe nicoval i-
ncepu a-l izbi cu putere. Ciudate sunete
smulgea barosul din fierul Morii! Aici i se
prea fierarului c aude un ipt de
cucuvaie, aci desluea urletul jalnic al unui
cine, aci prindea un geamt de om care-i
d duhul, aci se ridica un vaiet ce nu semna
cu nimic i care-i nghea sngele n vene.
i, cum izbea o dat cu barosul, cum
plesnea acela i cdea la pmnt. Nou
baroase a schimbat fierarul, nou pile i
nou cute, pn ce tiul fierului ajunse ca
un brici.
Atunci i terse fierarul sudoarea de
pe frunte i, privindu-i umbra, ridic ncet
coasa. i izbi n pata neagr, lungit la
picioare. Umbra zvcni odat, flfi prin
fierrie, ncercnd parc s fug, dar se
prvli. Iar, dac se mic fierarul, umbra
rmase nemicat, iar dac se deprt de
nicoval, umbra nu se clinti. Zcea la
pmnt, ca un om negru. Avea cap i trunchi
i mdulare, dar nepenise acolo, pe vecie.
i fierarul iei din fierrie i-avu o
strngere de inim cnd vzu c st drept n
soare, fr ca trupul lui s lase umbr. Dar
i ridic privirile i zri fata adormit,
atrnnd ntre cer i pmnt, i se bucur la
gndul c-o va putea ajunge.
795 Ateapt! strig el. Am s urc eu
i-n cer, ateap-t-m!
Dar fata nu-i rspunse, i-atunci,
punndu-i coasa Morii pe umr, o porni la
drum. i, iac, de cnd n-avea umbr, de
cnd lepdase tot ce e negru i greu l trgea
n jos, pea mult mai sprinten, de parc
abia atingea pmntul. Mai degrab srea,
dect pea. ntr-o zi merse ca-n dou, n
dou merse ca-n
nou i-n nou ca-n nouzeci i nou, pn
se pomeni n vrful unui munte.
i numai ce puse piciorul pe stnca
cea mai nalt, c zri un taur de aur, din
coarnele cruia pornea o scar ce se-nla,
pierzndu-se-n cer. i scara era alctuit din
fire de aur.
796 Nu gndeam s-ajung ziua cnd
oi vedea un om n stare s se despart de
umbra lui spuse taurul.
797 De dragul iubitei - rspunse
fierarul.
i-i sri n spinare. i vrnd coada
coasei n bru, prinse a sui pe scrile de aur.
Se-ntunec, iar secera lunii strlucea aa
cum mai strlucise i-n nopile ct fierarul
btuse cale lung. n nopile acelea i
vzuse mireasa odihnind n leagnul lunii,
apoi o vzuse deteptndu-se i jucnd
printre lumnrile stelelor i fierarul nu
pricepuse cum de zboar; i mai vrtos nc,
nu se dumirise de ce, dac poate zbura, nu
se ntoarce la el, pe pmnt. Mai ncercase
s-o strige cnd i cnd, dar fata nu-l auzise
i nu-i rmsese dect s-i urmeze drumul,
aa cum i-l urma i-acu, suind pe scara de
aur.
i sui, sui, sui, pn-ajunse aproape de
secera lunii. Fata-l privea linitit i-oleac
mirat.
798 He-hei! strig fierarul.
799 He-hei! rspunse fata, zmbind.
Cine eti tu?
Iar dac-i auzi vorbele, osteneala
ndelungatei clto-rii l cuprinse parc
deodat pe fierar. I se pru c vzduhul
rsun de surle i tobe i c glasul nu-i
izbutete s acopere larma aceea nprasnic.
800 Nu m cunoti? strig el. Pentru
tine mi-am ucis umbra i-am suit scara de
aur... Am venit s te duc napoi, pe pmnt!
801 Pe pmnt? rse fata. Ce-i aceea
pmnt?
Surlele i tobele ipar ntr-o izbucnire
slbatic. Fierarul vzu negru naintea
ochilor.
802 Mireasa mea, ai uitat de pmnt?
Dar, n loc s rspund, fata sri de pe
secera lunii i pluti prin vzduh, oprindu-se
lng fierar.
803 Cine eti? vorbi ea din nou. Te
aud ca pe-un cntec uitat...
804 E-o vraj - opti fierarul pentru
sine. O vraj rea...
805 Nu te-ntrista - spuse ns fata.
Vino! i-l lu de mn i fierarul se mir de
rceala minii ei.
i pir mpreun prin vzduh, iar
fierarul nu se mai ntreb cum de poate
clca n gol, ca pe-un drum btut... Dac
merser o vreme, se oprir la malul unui ru
de foc. O luntre de jar atepta la mal i ei
suir-n luntre, fr s simt arsura focului, i
luntrea de jar i trecu peste rul de foc i-i
opri n dreptul unei pori uriae, de piatr.
Poarta era deschis i dinuntru venea un
val de aer rece.
806 S nu intrm - se rug fierarul.
Dar fata-i ntoarse privirile ctre el i rosti
ncet:
807 Trebuie s intru. M cheam-ntr-
acolo...
Hotrt s n-o lase singur, fierarul nu
mai spuse nimic. i fata intr pe poarta de
piatr, dar, cnd voi s-o urmeze i el, i fu cu
neputin: i mica picioarele ca i cum ar fi
pit, dar nu nainta nici cu o palm.
808 Vino - l chema fata, i el se
strduia din toate puterile; ns, ct se
strduia, nu izbutea dect s fac pai pe
loc.
809 Nu pot intra - spuse cu durere
fierarul.
810 Pcat, rspunse fata. E bine cu
tine... i, pe msur ce vorbea, se deprta
ncet.
811 Oprete-te! strig fierarul.
ntoarce-te!... ncearc s iei!
812 Nu pot iei - rosti fata i-i mic
mna n chip de bun rmas, i deprtarea
dintre ei sporea mereu.
Curnd trupul fetei se vzu ca prin
sit, apoi ca prin cea, apoi se topi n
neguri. Dezndjduit, fierarul izbi cu
pumnii-n poarta de piatr, se jelui i rcni,
dar poarta se-nchise ncet, surd la
zbuciumul i durerea lui, i fierarul se
prbui naintea porii uriae.
Zcu acolo mult vreme, iar cnd se
ridic se lumina de zi. Cerul era mohort i
doar fiile norilor cltoreau alene.
813 Cine mi-ar putea da o mn de-
ajutor? se frmnta fierarul. Dac n-o scot
din lumea ngheat, care ncepe dincolo de
poarta asta, mireasa mea-i pierdut pe
vecie...
Atunci simi, lipit de trup, coada
coasei i-i aminti de negrul muteriu din
vremea nopii.
814 Da, da, i vorbi fierarul. Cine
alta dect Moartea-mi poate spune ce- am de
fcut?... Dar cum s-i dau de urm?
Norii treceau lenei pe lng el.
815 Norilor, norilor, pe unde-ai
umblat n-ai vzut o nluc neagr i
cumplit foarte?
816 Nici aproape, nici departe -
rspunser norii.
i norii trecur i se ivi Vntul, care-i
mna din urm.
817 Vntule, Vntule, pe unde-ai
umblat n-ai vzut o nluc neagr ce tcere-
mparte?
818 Nici aproape, nici departe -
rspunse i Vntul.
i vntul trecu i, limpezindu-se cerul,
Soarele se ivi deodat pe bolt.
819 Soare, Soare, pe unde-ai umblat
n-ai vzut o nluc neagr i-n ochi cu vi
dearte?
820 Ce vrei de la Moarte? ntreb
Soarele, i fierarul i povesti durerea
lui.
Povesti amnunit, iar din ce povestea,
dintr-att Soarele se mhnea.
821 Tare mi-e mil de tine, fierarule -
zise el, cnd acela sfri - tare mie mil i
tare m doare c nu te pot ajuta. Puterea
mea se-ntinde asupra a tot ce-i supus pieirii,
a tot ce las umbr, i tu i-ai jertfit umbra
i-ai ieit din hotarele puterii mele... Nu te
pot ajuta, dar un sfat nu m rabd inima s
nu-i dau: iac, prinde-te de coada stelei
cltoare!
i fierarul vzu o stea cltoare
gonind ctre el i, dac auzi sfatul Soarelui,
nu mai sttu pe gnduri. n clipa cnd coada
stelei trecu prin dreptul lui, i ntinse
minile i se-ag de snopul luminos, pe
care aceea l tra dup dnsa.
822 Rmi cu bine, Soare, i-i
mulumesc pentru sfat!
823 Cu bine, fierarule, i-i doresc
izbnd!
Aa porni fierarul ntr-o nou cltorie
prin vzduh. Steaua cu coad gonea mai
repede ca vntul, mai repede ca gndul i-
ntr-o clip-nconjur pmntul! De iueala
aceea nebuneasc i iuiau fierarului urechile
i-l cuprinse
oameeal stranic, de era ct pe ce s-i
descleteze degetele i s lunece-n hu. Dar
se inu tare i-i pstr firea. Iar cnd izbuti
s ia seama la cele din jur, steaua
nzdrvan i-nconjurase pmntul de apte
ori. A opta oar porni n zbor, i de ast dat,
pre de ct ai bate din pleoape, fierarul zri
sub el un soi de balaur negru, ce erpuia
purtnd o mogldea-n spinare; i pricepu
c vede ulia satului de munte, care-o luase
razna, ducnd Moartea cu ea.
i steaua ddu pentru a opta oar ocol
pmntului, iar cnd se avnt pentru a noua
oar n mersul ei nebunesc, fierarul prinse
clipa potrivit i, ajungnd deasupra uliei
buiece, i desclet degetele i-i ddu
drumul s cad. i se rostogoli prin vzduh
ca o pasre lovit, se rostogoli i nu se opri
dect pe ulia zburtoare, la doi pai de
Moarte.
Trt de-attea zile pe unde vrei i pe
unde nu vrei, de mnie, Moartea era parc i
mai neagr ca de obicei. Dac vzu c ceva
se prbuete lng ea, se plec s vad ce i
cum.
824 Tu erai, fierarule? strig Moartea,
mai mirat vzndu-l, dect dac ciudata ei
cltorie s-ar fi sfrit tot att de fr veste
cum ncepuse.
825 Eu - rspunse fierarul. Ce, ai uitat
c mi-ai poruncit s-i ascut
coasa?...
Abia atunci i zri Moartea coasa i-o
bucurie cumplit o cuprinse.
826 D-mi-o, d-mi-o - strig ea,
ntinznd cu nerbdare oasele degetelor
ctre fierar.
Dar acela se trase ndrt i vorbi
linitit:
827 Stai niel, c din pre nc nu ne-
am neles.
828 Ne-om nelege, ne-om nelege!
gri repede Moartea, i fieraru-i rspunse
ndat:
829 Ndjduiesc! Mai nti doresc s-
mi napoiezi mireasa i s-i napoiezi
amintirile.
Dar Moartea-i ndrept oasele i-
ncrucindu-i braele, spuse cu
trufie:
830 Nici gnd!
831 Ai s m duci dincolo de poarta
de piatr - urm netulburat fierarul - i-am s-
o primesc din minile tale, aa cum o tiu de
pe pmnt.
832 Nebunule! rse Moartea. La
poarta de piatr ajung doar umbrele crora
le-am ucis trupul, sau trupurile care i-au
ucis singure umbra, ctigndu-i viaa fr
capt. i, nc i-acelea, doar cu-ngduina
mea!
833 Privete! spuse fierarul.
Ulia nsufleit i urmase calea-n tot
acest timp i ajungnd n dreptul soarelui
Moartea vzu cu spaim c omul din faa ei
nu are umbr.
834 Ce-ai fcut, fierarule? opti
Moartea.
835 Te-am nvins, rspunse fierarul -
i pe ulia ce urma s erpuiasc prin vzduh
tcur amndoi, prini de gnduri grele.
836 Nu m mai pot mpotrivi, rosti n
cele din urm Moartea. Noi doi, acu, suntem
de-o seam... Jertfindu-i umbra te-ai scos
din rndurile celor ce pier.
i-n vreme ce Moartea tcea, muncit
de-ndoieli, fierarul se apuc s mne ulia,
ndemnnd-o cu coada coasei ba spre
stnga, ba spre dreapta, dup cum se cerea
ca s poat ajunge n dreptul porii de piatr.
Moartea fcu un semn i poarta se deschise,
i ei intrar pe poart, aa cum se aflau, n
picioare pe ulia mictoare.
Dincolo de poarta aceea ncepea o ar
de neguri. Era frig i umbre de copaci se
cltinau ici-colo i umbre de psri treceau
n zbor; umbre de oameni lunecau fr int,
i peste toat lumea de neguri plutea o tcere
alb. Prin ara aceea ulia erpuia ncet, ca-
nvins de oboseal. Umbrele se apropiau de
ea i- i micau buzele, ncercnd s
griasc, dar nici un sunet nu trecea dincolo
de umbra buzelor i nlu-cile-i micau
zadarnic braele, fluturndu-le ca pe nite
fii de pnz. Aa cum se iveau din neguri,
aa se pierdeau n neguri i fierarul le
cerceta cu inima strns.
837 Uite-o! strig el deodat, i glasul
i rsun ca o trmbi n inima negurilor,
acolo unde glas de om nu rsunase nicicnd.
La sunetul acela o umbr se apropie i
trupul fetei se vzu nti ca prin cea, apoi
ca prin sit, apoi aa cum fusese pe pmnt.
Fierarul o apuc de mn i-o trase pe ulia
mictoare, iar fata i se cuibri la piept,
oftnd abia auzit:
838 E bine cu tine...
Moartea se ntoarse atunci ctre fierar:
839 Pleac-i coasa - spuse ea. i,
artndu-i fetei semnele ciudate spate pe
fierul coasei, porunci: Tu, trece-i de-a-
ndratelea degetul peste semne, de la coad
spre cap!
i fata o ascult i-i purt de-a-
ndratelea degetul peste semnele acelea i,
pe msur ce-i mica degetul, un tremur
nestpnit i cuprindea trupul.
840 Mi-e frig, se plnse fata.
841 ndat, ndat, o mngie
fierarul.
i Moartea-l ndemn s mne ulia
ctre poarta de piatr i cu toii ieir din
ara de neguri. i-n clipa cnd poarta se
nchise n urma lor, fata scoase un ipt i
cuprinse cu braele gtul fierarului:
842 Iubitule, unde-ai fost?... Mi-era
frig, frig...
843 S-a isprvit acu, las - o mngie
acela. Dar fata ddu cu ochii de Moartea ce-
i privea nerbdtoare.
844 Iar mi te-ari? strig fata. Ce m-
ai pus s beau, de mi-ai luat minile?
Moartea ddu din umeri i rosti apsat:
845 Fierarule, m-am inut de cuvnt.
D-mi coasa!1
?
846 ndat, spuse fierarul.
Da nainte de a-i ntinde scula
ucigtoare, izbi o dat n umbra care- nsoea
fiece micare a fetei. Umbra-i flfi aa cum
i umbra lui flfise, acolo, n fierrie, i se
lungi apoi la picioarele ei, pe uli. Fierarul
mai izbi o dat n lutul uliei i doar apoi i
nmn Morii coasa.
i ulia se opri fr veste undeva, ntre
cer i pmnt, pentru a se prbui din
vzduh, ca o piatr. Fata nchise ochii i
cnd i deschise din nou, peste o clip, se
afla pe ulia cunoscut a satului ei de munte,
chiar n dreptul csuei n care vzuse
lumina zilei. Iar mirele o cuprindea cu braul
pe dup umeri.
847 Ciudat - spuse fata, cuibrindu-se
- parc m-a detepta dintr-un vis... un vis
pe care l-am uitat...
i amndoi pir pe uli, i fata nu
vzu pata ntunecat care-abia se deosebea
pe pmntul negru, o pat-n chip de fat, o
pat cu cap, cu trunchi i mdulare...
i la nunta lor se ivir pe cer dou
stele, care mai ard pe bolt i-n ziua de azi.
n juru-le toate-au mbtrnit, s-au stins i s-
au schimbat, dar fierarul i femeia lui au
rmas tineri, ca-n anul deprtat cnd
Moartea ptrunsese, la vremea cireelor
coapte, n satul lor de munte. i, de-ai s-i
caui la fierrie, ai s-i gseti. Uneori
vntul se oprete din drum i gust din
pinea lor, alteori visul le vine-n ospeie i-i
druiete cu mantale albastre. Nevtmai au
trecut prin cium i rzboiae i nevtmai
vor dinui n veci, cci nu au umbr.
Auzi? Sun fierul pe nicoval, undeva,
ntr-un sat de munte, un sat n care se
furesc inele ce pstreaz dragostea i
potcoave ce nu se desprind niciodat... Hai,
cine mai pornete drumul ntr-acolo?
Povestea estorului
9

Tria odat de azi pe mine i n-avea


zilnic o coaj de pine, tria odat un
estor, mare meter n esutul mtsurilor
grele i-al feluritelor soiuri de catifele.
Despre meteugul lui se dusese vestea-n
cele patru coluri ale lumii i stranic se
mndrea stpnul estoriei cu meterul lui,
dar vezi c nu uor i venea aceluia s
triasc doar din mndria stpnului. C de
pltit l pltea cum apuca i s plece de la
dnsul nu-l lsa...
Tii, la grea cumpn am ncput! i
spunea estorul, umblnd ntr-o sear hai-
hui pe uliele trgului. Dac mai rmn la el
o lun, parc vd c stpnul mi pune
pielea pe b. Dac fug, are el arnui de
credin s-mi ia urma i s m-ntoarc din
drum. Cum o ntorc i cum o sucesc, scpare
tot nu gsesc!.
Iac-aa umbla estorul zpcit de
gnduri, cnd, nelat de ntuneric, se
mpiedic de-o piatr i czu, ct era de
lung. Iar dac se propti n mini s se ridice,
simi sub palma dreapt ceva moale i-n
lumina stelelor vzu c mna
8se potrivete peste o bucat de estur.
Ce fel de estur-i asta? se ntreb
meterul, cercetnd-o cu luare- aminte, n
raza lunii.
i tare se mir. Ar fi zis c-i o bucat
de catifea viinie, esut cu fir de aur, dar
firul era tot att de moale ca i catifeaua.
Bucata nu prea rupt dintr-o estur mai
mare, cci avea marginile cu grij-ncheiate,
iar firul de aur nchipuia o fat legat cu
ctue de aur de-un copac.
i numai ce palmele-i nclzir
estura, c meterul auzi un glas
subirel:
848 De cnd te tot atept, estorule!
849 Pe mine? se mir meterul. Cine
m ateapt? i-i rsuci capul, strduindu-
se s zreasc fptura care-i vorbise.
850 Nu privi n jur, estorule - se
nl ns din nou glasul. Privete n
faa ta!
i-i plec estorul privirile i vzu c
pe estura viinie fata se mic, vie.
851 Ia te uit, frate! spuse el,
nevenindu-i s-i cread ochilor.
Dar fata nu-i ls rgaz pentru mirare.
852 Nu te mai mira - spuse ea - ci
mai bine atinge cu degetul ctuele de aur
care-mi strng ncheieturile!
i estorul atinse cu degetul ctuele
de aur i ctuele sunar, sfrmate, i se
aezar cumini la picioarele fetei, de parc
acolo fuseser esute de cnd lumea.
853 tiu ce te doare - mai spuse fata.
Pentru c m-ai scpat de ctue, am s te
scap i eu de stpn. Hai, d-mi mna! i-
ntinse mna ei micu, pe care estorul o
cuprinse cu sfial-n palma lui.
Atunci simi deodat cum trupul i se-
mpuineaz i, pn s tie ce i cum, se
pomeni alturi de fat, n estura viinie,
care se legn, se-nl i prinse-a pluti
peste acoperiurile trgului. Trecu pe
deasupra estoriei, zbur peste un lac i-
apoi se tot duse lin, ca purtat de-o boare,
pn ce fata ntreb:
854 Ei, ncotro ai vrea s te duc?
Numai c totul se petrecuse att de
fr veste, c bietul estor nu-i putea veni
n fire. }inea cu amndou minile copacul
de care fata fusese nctuat i, ce s zic,
m tem c tremura de-a binelea. Iar estura
zbura, zbura mereu cu ei amndoi...
Cnd meterul izbuti s-i alunge
tulburarea, trecuser peste apte mri i
apte ri i se aflau tocmai deasupra unei
ceti cu turle aurii.
855 Ce-ar fi s ne oprim aici? ntreb
el, dornic s pun capt zborului cu care, mi
se pare, nu se prea-mpca.
856 S ne oprim - ncuviin fata.
i estura cobor binior n curtea
pietruit a unui palat.
857 Ia te uit!... Ce-i asta? O estur
czut din cer, strig un otean, apucnd
uimit catifeaua. Ndjduiesc c mai-marele
otilor va binevoi s m cinsteasc pentru
asemenea dar...
i, nici una, nici dou, oteanul alerg
i-nfi mai-marelui estura, pe care se
vedeau doi tineri stnd de-o parte i de alta a
unui copac.
858 Halal, biete! zise mai-marele. }
ine-un gologan i du-te de-l bea
sntos!
i numai ce plec oteanul, c mai-
marele se ferchezui, i unse barba cu
mirodenii i-alerg fugua la-mprat, cruia-
i nfi estura.
859 Nici c se potrivea mai bine!
strig mpratul.
Apoi, druindu-i mai-marelui o moie,
i chem degrab mprteasa, posuncindu-
i s coas estura aceea czut din cer, i
vezi bine, aductoare de noroc, pe rochia de
mireas a domniei.
C, pricepi, se nimerise ca-n ziua
aceea domnia s se mrite cu un fecior de
mprat din lumea mare.
860 Tii, ce ne facem? ntreb n
oapt estorul, n vreme ce mprteasa
trecea din ncpere-n ncpere, zorind s-i
nmneze croitoresei peticul de catifea
viinie.
861 Om vedea noi - i rspunse tot n
oapt fata. Deocamdat, acu, taci
mlc!
Privi mprteasa cam nedumerit-n
jur, c parc, parc auzise glasuri
lng dnsa, dar, dac vzu c-i singur, se
ncredin c totul fusese o prere i intr n
iatacul domniei, unde croitoreasa tocmai
mntuia rochia de nunt.
862 Prinde i peticul sta pe rochie, i
spuse mprteasa. Mria sa ndjduiete
c-i va purta noroc domniei...
i nu trecu mult c domnia-i mbrc
rochia, pe care catifeaua viinie strlucea n
dreptul inimii. estorul se inea de copac i
privea cu ochi mari alaiul nuntailor n
frunte cu mpratul i mprteasa, iar, nu
tiu, s fi fost de vin cltoria prin vzduh
sau umezeala palatului; ce tiu, e c odat
simi c-i vine s strnute. i stpni el
strnutul ct putu, dar pn la urm tot
izbucni ntr-un rsuntor:
863 Hapciu!
864 Vai de mine, a rcit domnia!
strig mirele, i nuntaii se-mbulzir care
mai de care s-i dea sfaturi, ba unii se-
ndesar i cu nite ipuri de care, pasmite,
nu se despreau nici n somn.
865 Am rcit?... Da de unde! Parc
domnia ta ai strnutat - i ntoarse ns vorba
domnia.
866 Nici unul, nici altul, i mpc
mprteasa. Mai degrab cred c a strnutat
mria sa!
867 Eu? spuse i-mpratul. Nici
gnd! Dar ndat-i lu seama, se nglbeni
i strignd: Te pomeneti... i fcu semn unui
slujba care se-nfi cu-o batist de mtase
i-i terse cu nespus de mult bgare de
seam nasul, n vreme ce bietul estor, mai
mult mort dect viu, prindea s rsufle
uurat.
i-apoi porni alaiul pe ulia cea mare a
cetii i, prinznd o clip cnd trmbiele
sunau mai tare, fata se apuc s-l certe pe
estor.
868 Ce era s fac? se dezvinovi
acela i, ca dracu, mai strnut o dat, chiar
atunci cnd trmbiaii ncetar s mai sune
din trmbie.
Strnutul se auzi att de limpede i-n
linitea ce se lsase rsun att de stranic,
c mirele se-nspimnt de-a binelea:
869 De ast dat, domni, pot pune
mna-n foc c ai rcit! Te-am auzit cu
urechile mele.
i din nou se-mbulzir nuntaii cu
sfaturi i cu ipuri de leac, i domnia
mrturisi din nou c-i sntoas tun i c-l
bnuiete pe mire de strnutul cu pricina.
870 De-altminteri - spuse domnia -
ai auzit cu toii strnutul, c-a rsunat ca o
bubuitur de tun. Doar nu vei crede c o
domni subiric poate strnuta att de
cumplit!
871 Mulumesc! rosti cam nepat
feciorul de-mprat. Eu, care va s zic, a
strnuta cumplit...
872 Doamne, da copii mai suntei!
se-amestec n vorb mprteasa, bgnd
de seam c cei doi par pui pe har. Oare
n-a strnutat i adineauri mria sa? Departe
de-a suna cumplit, al doilea strnut mi s-a
prut mre, mre n toat puterea
cuvntului...
873 Zu? Mre? strig i mpratul.
E limpede! Mre nu pot strnuta dect eu...
Iar, auzindu-i vorbele, slujbaul cu
batista de mtase nu mai atept porunca i-
ndat se i repezi, tregnd plin de rvn
mprtescul nas. Boierii cei mari de
credin l mpresurar apoi pe mprat,
artnd c o rceal nu-i de ici de colo i c
s-au vzut oameni murind din mai puin
dect dou strnuturi.
874 S ne-ntoarcem, dar, din drum,
mria ta - gri sfetnicul cel mai de
seam. Viaa mriei tale e prea scump ca s
mai stm n cumpn i nunta se poate face
i peste cteva zile...
mpratul mai ovia, nehotrt, cnd
estorul strnut pentru a treia oar, punnd
capt tuturor ovielilor.
875 Sunt bolnav, bolnav greu - opti
mria sa, i-ntregul alai se-ntoarse din drum
i mprteasa l duse pe mprat n iatac,
unde-l vr sub apte plpumi i-l obloji cum
tiu mai bine i-i turn pe gt apte ceaiuri
de la apte vraci, pe care-i inea de iscusii
deopotriv.
Ct despre domni, zadarnic vrs
lacrimi de ciud, c nunta tot i fu amnat.
Mnioas foarte, intr valvrtej n ncperile
ei i, zvrlindu-i rochia
pe un jil, se apuc s sparg vreo dou oale
mari de cletar, rsturn o msu cu
sulimanuri i zvrli un scaun ntr-o oglind
lung ct un perete ntreg. Dar, cum mnia
nu i se potoli doar cu att, cut alte
podoabe pe care s-i verse focul. Atunci i
czur privirile pe rochia zvrlit peste jil i
vzu estura de catifea viinie, pe care
mpratul i-o trimisese ca s-i poarte noroc.
876 Noroc? strig nciudat domnia.
i-api, npustindu-se ca o furtun, smulse
rochia de pe jil i-i fcu vnt pe fereastr.
Iar rochia de mireas a domniei zbur
pe fereastr taman n clipa n care pivnicerul
palatului ieea pe poart. i nu puin se-
nspimnt acela, cnd rochia i czu n cap,
acoperindu-i ochii. Iar, socotind dinti c
vreun duman ncearc s-l doboare cu
vicelug, pivnicerul i smulse de la bru
cheia cea mare a beiului mprtesc i prinse
a izbi orbete.
877 }ine! i nc! Mai na! Poftete!
rcnea pivnicerul, lovind aprig n gol i
rsucindu-se ca un prsnel.
i-apoi aa se rzboi cu vrjmaul,
copleindu-l sub o ploaie de lovituri, pn
ce, istovit, se opri, judecnd dup osteneala
ce-l cuprinsese c, pe bun dreptate, cellalt
se cuvine s fie frnt. i-i trase atunci
rochia de pe cap i, vznd c-i singur, se
bucur c-i pusese vrjmaul pe goan; i,
vznd rochia, o pturi degrab i-o vr sub
hain c, pricepi, o zrise pe domni-n alai
i-i cunoscuse rochia, dup peticul de catifea
viinie.
878 ntr-adevr, mi-a pus norocul
mna-n cap - i spuse el. Rochia domniei
face pe puin o pung de galbeni... adic, de
ce o pung? Face i dou!... Ba, la drept
vorbind, face i trei. Trei pungi cu galbeni
sunt o nimica toat pentru un obraz subire
de domni... Mare mirare s nu fi dat i
patru pungi pentru rochia de nunt, c doar
o dat se mrit i ea, ce naiba! Eu, unul, s
fi fost n locul ei, nu m uitam nici la cinci...
C, la urma urmei, ce sunt cinci pungi?
Cinci pungi cu galbeni, ca cinci pumni de
boabe: o nimica toat! Cine sar scumpi la
cinci pungi?... Numai c dac aa-i domnia
noastr, strns la mn? Parc se fcea
gaur-n cer dac ddea i ea, acolo, ase
pungi pentru o rochie ca asta... Cnd colo,
nu i nu, c ea d cinci, numai i numai s
m pgubeasc pe mine... Dar dac a dat
ase?
i mergea pivnicerul n netire,
mergea socotind pungile pe care le-ar putea
dobndi pentru rochia czut din cer i-n
vremea asta fata cusut cu fir l lu la
rapanghel pe estorul care da din col n
col.
879 N-ai fost n stare s-i stpneti
i tu strnutul? Iac-n ce bucluc am nimerit
din pricina ta. Puteai s fii socotit aductor
de noroc, s stai undeva, la loc de cinste...
880 Nu m mai osndi! strig
estorul, i pivnicerul se opri deodat
locului, nchipuindu-i c el gndise vorbele
acelea i c se aflase vrednic de osnd.
881 Cine s m osndeasc? i opti,
fcndu-i inim. Ce, m-a vzut careva? i-
apoi, am furat rochia? Asta-i bun! Pot zice
chiar c am primit-o i c, vorba aceea, a
czut din cer...
Dar fata se rsti la estor:
882 Ar fi fost cu cale s te las s
pieri! S-i pun stpnul pielea pe b!
Iar, auzindu-i vorbele, se nspimnt
pivnicerul de-a binelea:
883 Vai de mine! Pielea mea pe b?
884 Unde-ai fi putut s te ascunzi?
urm fata, n vreme ce, amrt, estorul
asculta n tcere. Nici n gaur de arpe!
885 Cum? S intru i-ntr-o gaur de
arpe? se-ntreb pivnicerul, iar bietul estor
rosti cu nduf:
886 Of! mi vine s m iau la palme!
De ast dat pivnicerul se opri locului
i prinse-a tremura ca varga.
887 Nu-i a bun - i spuse el. Prea
nstrunice gnduri mi fulger prin
minte!
888 Cum vrei - gri atunci fata - dar
socot c o pereche de palme-i prea puin. n
locul tu m-a arunca ntr-o fntn, cu
capul nainte...
Dac auzi aa, att de cumplit se-
nspimnt pivnicerul, c o porni n goan,
rcnind pe ct l inea gura:
889 Ferii! Ferii! Oameni buni, sunt
stpnit de-un duh ru... Ferii!
Acu trgoveii i scoseser capetele
pe ferestre i-i chemar plozii care se jucau
pe ulii, n vreme ce pivnicerul alerga
nnebunit ncoace i-ncolo, vestind lumea s
se fereasc de el. i-aa alerg, alerg
bezmetic pn se pomeni naintea dughenei
celui mai de seam negutor de pnzeturi
din cetate. i, zrind acolo pe-o tarab nite
colaci de frnghie, se puse pe zbierat, ca un
apucat:
890 Oameni buni, face-v-i mil i
poman i cetlui-i-m zdravn, c a intrat n
mine un duh ru!
Negutorul auzi strigtele i, din
fundul dughenei, le porunci ucenicilor:
891 Ia vedei, mi, ce-i cu rcnetele
celea!
Iar ucenicilor, ca unor biei gata de
pozne, att le trebui. Unde nu se npustir,
s zici c erau nite lei-paralei, apucar doi
colaci de frnghie i mi-l legar pe bietul
pivnicer i de mini i de picioare, de nu se
mai putu mica, ba-i vrr i-un clu n
gur. i-l luar apoi pe sus, trntindu-l ca
pe-un sac la picioarele negutorului.
892 Ce-ai pit, omule? ntreb
negutorul.
Acela, firete, mormia i nu putea
rosti o vorb. i scoaser atunci cluul i,
pentru c-l legaser mai-mai s-i frng
oasele, pivnicerul le mulumi cum tiu mai
frumos. Apoi le povesti despre duhul cel ru
care intrase n el i-l ndemna s se ia la
palme, s se ascund n gaur de arpe, ba-i
fgduia i c stpnul avea s-i pun pielea
pe b.
893 i de cnd te chinuiete duhul cel
ru? ntreb negutorul.
894 De cnd am primit rochia de
nunt a domniei...
895 Chiar ea i-a dat-o? se minun
negutorul, privindu-l cam dintr-o
parte.
896 Ehei, dar cum socoi dumneata?
se fuduli cellalt. M-a chemat, mi-a pus-o-n
brae i mi-a zis: Binevoiete, om de
treab, i primete darul sta, care face pe
puin apte pungi cu galbeni. i m iart c
n-am la ndemn un dar mai de pre,
vrednic de-un pivnicer de seam, ca tine....
Dac auzir vorbele pufnir ucenicii,
dar negutorul le fcu semn s
tac.
897 mi ngdui s vd i eu rochia
aceea? ntreb el i, cum pivnicerul era legat
fedele, l cut fr sfial i-i afl sub hain
rochia cea scump.
i negutorul pricepu dintr-o ochire
c rochia domniei fcea, nu apte, ci zece
pungi cu galbeni. Dar i lu ndat o
nfiare pe care nu se putea citi dect o
nespus mil i oft cum tiu mai sfietor.
898 Ce-i? se sperie pivnicerul.
899 Hei, mai bine tac...
900 Vai de mine! Spune - se rug
cellalt, Doar nu socoi c de la darul
domniei mi se trage nenorocirea?
Negutorul se fcu a chibzui, se-
ncrunt, se codi i pn la urm zise:
901 Iac ce-i, pivnicerule, eti un om
de treab i nu se cuvine s te las prad
duhului ru. Ct despre domni, putea s
gseasc un ticlos oarecare i nu s te
nenoroceasc de poman... Cci duhul cel
ru slluiete n rochia ei de nunt, i ca s
scape de dnsul i-a fcut darul, de care prea
devreme te- ai bucurat.
Auzind una ca asta, izbucni pivnicerul
ntr-un uvoi de sudlmi, pe care
negutorul le ascult n tcere, cltinndu-
i capul a ncuviinare. Iar pivnicerul sudui
ce sudui i, la urma urmei, se rug de
cellalt.
902 Doamne, negutorule, scap-m
de belea i i-oi mulumi pn la sfritul
zilelor! Eti om priceput i-ai s tii s pui
cu botul pe labe duhul cel ru. Primete
rochia asta blestemat i ngduie-mi s-mi
vd de drum...
903 Cum? S m lupt eu cu duhul cel
ru? strig negutorul. Ia-i gndul, omule,
i nu m vr-n nenorocire, numai pentru c
m-am milostivit i i- am deschis ochii...
Iac-aa ncepur a se trgui cei doi,
n vreme ce ucenicii i ddeau coate i-i
stpneau anevoie rsul. i-atta se rug
pivnicerul, atta se rug, nct dup un ceas
de tocmeal cellalt se-nvoi s primeasc
rochia, dac pivnicerul i d o pung cu
galbeni i se leag s-i aduc de poman,
pn la sfritul zilelor lui, cte o oal cu
vin din beciul mprtesc. Pivnicerul se-
nvoi bucuros, ucenicii l dezlegar i omul
fugi ca din puc, fr a mai privi ndrt,
fr a se mai gndi la pungile cu galbeni pe
care le rvnise i fericit c scpase doar cu-
att!
Iar negutorul i frec minile i-
nchise rochia cea scump ntr-un sipet. Dar
s vezi cum s-au potrivit lucrurile, c
negutorul acela era chiar fratele stpnului
estoriei, cel de care estorul nostru
ncercase s fug. i, cum de mult plnuia
s-i fac fratelui un dar de pre, negutorul
hotr c cel mai cuminte lucru e s trimit
rochia de nunt a domniei, nsoit de-un
rva n care-l ntreba de sntate, poftindu-i
via lung i chiverniseal.
Zis i fcut. Chem un ucenic, i ddu
sipetul n seam i-l trimise la drum. Iar n
sipet, pe catifeaua viinie, fetei cusut-n fir
i estorului nu le rmase dect s atepte,
mulumii c lemnul cel vechi al sipetului
crpase ici i colo i c prin crpturile
acelea puteau rsufla n voie...
i-apoi strbtu ucenicul cele apte
ri i apte mri cte despreau cetatea cu
turle aurite de trgul estorului, le strbtu
n apte ani i, ntr-un trziu, se-nfi
stpnului estoriei.
904 Aa i-aa - gri ucenicul - iac
ce-i trimite fratele domniei tale!
i se bucur acela deschiznd sipetul,
citind rvaul i despturind rochia cea
scump, dar i mai tare se bucur dnd cu
ochii de peticul de catifea viinie.
905 Acesta ntr-adevr e un lucru rar
- zise el - i dac-i drui soiei rochia
domniei, descusu cu mna lui bucata de
catifea i-o vr pn una-alta n buzuna-rul
mantalei c, vezi, se pricepea la esturi i
cunos-cuse c un petic ca acela nu se-
ntlnete n fiece zi.
Acu, vznd unde-l dusese nenorocul,
bietul estor se da de ceasul
morii.
906 Ce mi-i c stteam nchis n
estoria stpnului sau c stau nchis n
buzunarul lui? i se plnse fetei cusut-n fir.
Oare n-am s mai fiu niciodat om ca toi
oamenii i n-am s mai pot ese mtsuri
grele i catifele?
907 Fii pe pace - rspunse fata.
i-apoi nu trecu mult c stpnul
estoriei puse de-i prinse peticul de catifea
peste buzunarul de la piept al surtucului i
numai ce-i mbrc surtucul aa mpodobit,
c iei n uli, dornic s se fleasc.
908 Ei, acu-i acu! opti atunci fata i,
nici una, nici dou, stpnul se pomeni sltat
de la pmnt.
909 }ine-m-i! rcni el, simind cum
se-nal. Vleu!
N-apuc ns nimeni s-l mai in, c
se i ridicase pn-n dreptul acoperiurilor
uguiate ale trgului. Ddea stpnul din
mini i din picioare, de parc-nota prin
vzduh, ipa de mama focului, dar mcar c
ipa, mcar c se zvrcolea, nimic nu
folosea.
i-aa se zbtu, c bumbii surtucului
srir unul dup altul i trupul lui lunec din
surtuc, lunec i veni de-a berbeleacul, de
nu se opri dect pe-un maidan plin de
scaiei, de unde nu se mai scul. Iar surtucul
cobor i el, cobor uurel i se ls cuminte
lng trupul stpnului.
910 Sai de pe peticul de catifea! opti
atunci fata i estorul o ascult.
i numai ce sri pe pmnt, c prinse a
crete; i crescu, crescu, pn se fcu aa
cum fusese nainte de-a afla catifeaua
viinie. i desprinse atunci peticul de pe
surtucul stpnului i, cu peticul n mn,
iei din trg i ptrunse n trgul vecin.
Acolo se puse i esu din nou mtsuri
grele i catifele, de i se duse vestea, i nu se
ls pn nu vzu toi trgoveii umblnd n
straie mai mndre dect straiele tuturor
mprailor de pe pmnt.
Frumoase peste seam fuseser i-
nainte esturile lui, dar nenchipuit de
frumoase erau acu, de se minuna lumea i
nu credea c dou mini omeneti le
putuser ese. i la captul fiecrui val
niciodat nu uita s aleag chipul fetei stnd
lng un copac i-avnd la picioare o
pereche de ctue sfrmate...
911 Dar fata?
Zic unii c fata a srit i ea de pe
peticul de catifea, c a crescut pn a ajuns
fat ca toate fetele i c din clipa aceea nu s-
a mai desprit de estor. S crezi? Nu-i
uor... C alii iari vin i zic c nu-i
adevrat nimic! Fata, cic, era o zn bun
i st i azi n catifeaua ei... Ce-o fi
minciun, nu mai tiu nici eu.
Alegei voi, c mie, zu, mi-e greu!

Pruncul Nzdrvan

n vreme veche, pe cnd btrnii se


fleau c-s tari de ureche, pe cnd curca da
cu urca i pisicile, mai toate, jucau leapa
pe ouate, n vreme veche, cum v spui, veni
pe lume un biat cu ochi cprui. i tare i s-
au minunat prinii, dac-au vzut c
pruncul nici nu ip, nici nu plnge, aa cum
e datul puilor de om.
912 De ce nu plnge? De ce nu ip?
ntreb, cam cu team, tatl.
i, n-apuc mama s-i dea rspuns, c
pruncul odat rosti potolit:
913 Eu, tat drag, n-am s plng i
n-am s ip nicicnd!
Tatl, firete, se-nspimnt atunci de-
a binelea i strig:
914 Taci! Taci!... De ce grieti?
Pruncii prind a gri abia trziu, ncolo...
915 Nu te speria - zise pruncul - dar
cred c-i bine s afli din capul locului. Tat
drag, eu sunt nzdrvan!
i, dac-o mai auzi e pe asta, se ls
tatl amrt pe o lai, iar mama strig cu
mnie:
916 Nzdrvan? Ce vorb-i asta,
nzdrvan?... Satu-i plin de copii i nici
unuia nu i-a trsnit prin minte s fie
nzdrvan! Tocmai tu te-ai gsit mai cu
mo?
917 i-apoi, ce poi ti? spuse tatl.
Stai s vedem cum i-or meni ursitoarele...
Acu, s nu uit, pe vremea aceea omul
nu-i fcea viaa dup cum l tia capul, c
triau undeva, ntr-un bordei, trei babornie
ursitoare, i-ntia era surd, a doua oarb,
iar a treia srit din mini. i oamenii se
plecau de veacuri naintea vrerii celor trei
ursitoare i nici cu-o iot nu le ieeau din
cuvnt. De ce? Iac-aa apucaser ei din
btrni i-aa socoteau c se cuvine... Cte
bordeie, attea obiceie!
i-apoi, ntr-o bun zi, spuse
ursitoarea cea surd:
918 Am auzit, suratelor, c s-a nscut
un prunc!
919 Pi... s-l vedem, zise oarba.
920 Hi-hi, rse nebuna. Haidei
degrab s-i menim!
i-nclecnd cele trei ursitoare pe trei
cozi de mtur, zburar prin vzduh i nu se
oprir dect pe acoperiul casei n care se
nscuse pruncul. i lsar cozile de mtur
acolo, pe acoperi i, dndu-i drumul pe
gura hornului, se pomenir ct ai bate din
palme n ncperea n care pruncul odihnea
n leagn. Prinii le auzir hurducind prin
horn, dar se fcur c nu le vd, ca nu care
cumva s le stinghereasc. i ursitoarele se
apropiar de leagn.
921 Vd c-i fat - zise oarba.
922 Aa parc-am auzit i eu -
ncuviin surda.
923 Hi-hi, rse nebuna. S-i menim
ca unei fete!
Doar c pruncul se ridic atunci n
capul oaselor i rosti desluit:
924 Ce le tot ncurcai, ursitoarelor?
Eu sunt biat.
925 Hi-hi, vr-i minile-n cap,
biete - rse nebuna. Eti fat. i-ai s se
mrii c-un negustor de haine vechi...
926 Pe dracu! rse pruncul.
927 Taci! zise ns oarba. Te vd
sfioas i temtoare... Ai s mori de spaim
la treizeci de ani.
928 Nici prin gnd nu-mi trece! rse
pruncul, dar surda rcni pe ct putu:
929 Mai taci, taci c m asurzeti!...
Ai s ai trei copii.
930 Of, sfrii odat! strig pruncul
i, dac vzu c n-are cu cine se- nelege,
odat se ridic din leagn, se duse ctre
vatr, apoi se cr prin horn i, ajun- gnd
pe acoperi, puse mna pe cele trei cozi de
mtur i strig: Duce-v-i, ursitoare, la
culcare. Las c de-acu am s mai menesc
i eu!
i-nclec pe cele trei cozi de mtur,
care-ndat se schimbar n-tr- un armsar cu
trei picioare. n loc de copite, ns,
armsarul avea aripi, i cu aripile acelea se-
nl n vzduh, pierind ct ai bate din buze.
Acu, ursitoarele nici nu prinseser de
veste c pruncul fugise. Dar
dac se pomenir fr cozile de mtur,
tbrr toate trei asupra prinilor
pruncului nzdrvan.
931 Cozi de mtur s v facei,
auzitu-m-ai? strig surda.
932 N-am ochi s v vd! strig
oarba. Unde-i coada mea?
933 Hi-hi, pune-i sare pe coad! rse
nebuna.
i cerur iertare bieii oameni pentru
batjocura fcut ursitoarelor, iar tatl
nhm boii la car i le duse cu carul cu boi
pn la bordeiul lor, de unde baborniele nu
mai ieir, c le crpau obrajii de ruine...
Ct despre pruncul nzdrvan, dac
zbur ce zbur prin vmile vzduhului, i
ndemn armsarul s coboare i, cnd se
lumin de zi, ajunse ntr-o poian, pe care
ptea o ciread. i mare-i fu mirarea
vznd n mijlocul cirezii o fat care
apucase un taur de coarne i-l sltase pe
umeri.
934 Ce fel de fat-i fi, de sali n
spinare ditai taurul? o ntreb pruncul.
Fata se zpci i scp taurul, care o
zbughi ca din puc.
935 S nu m spui, pruncule - l rug
fata. Aa cum m vezi, sunt un flcu de-
ajuns de voinic... Dar ursitoarele mi-au
menit ca unei fete i-ai mei mau mbrcat cu
fot i cu ie, temndu-se s le ias din
cuvnt. Of, vai de viaa asta, pruncule, c pe
mine fota aduce mai degrab a ndrag, furca
- naiba tie cum! - se face spad-n mna
mea, nframa se schimb-n coif i, dac m
silesc s m sperii i eu, ca o fat ce se
cuvine s fiu, numai ce strig: vleu! c de
strigtul meu se zguduie pmntul, copacii
se scutur de frunze, apele ies din mtcile
lor i oamenii se prbuesc cu feele-n
colb...
936 Aa? rse pruncul. Ei, afl c de
azi nainte eu singur am cderea s ursesc,
aa c te menesc s fii Voinicul-Voinicilor,
fratele calicilor i dumanul fricilor!
937 U-iu! chiui flcul i, de bucurie,
zvrli ct colo cu o singur mn vreo cinci
vaci, pe care le prinse apoi cu mna cealalt,
ca nu cumva s le sminteasc vreun oscior.
938 tii ceva? mai zise pruncul
nzdrvan. D-o-ncolo de ciread i vino
cu mine.
939 Cum de nu! strig Voinicul-
Voinicilor. Vin bucuros.
i-nclec i el pe armsarul cu trei
picioare i-o pornir amndoi, n zbor, peste
ppuoi. i, iac, nu zburar cine tie ct, c
la malul unui lac ddur peste un flcu,
ncins cu zale de fier. i tare se mirar
vznd c flcul coase pe-un gherghef.
940 Ce fel de flcu i fi, de coi pe
gherghef? ntreb pruncul, iar flcul
nzuat scoase un ipt de spaim i se grbi
s piteasc ghergheful.
941 S nu m spunei, oameni buni -
se rug flcul. Sunt o fat harnic i
cuminte... Dar ursitoarele mi-au menit ca
unui flcu i-ai mei m-au nvemntat n
zale, temndu-se s le ias din cuvnt. Of,
vai de viaa asta, oameni buni, c zalele
sclipesc pe mine ca fluturii pe ie, spada -
naiba tie cum!
942 se face ac n mna mea, pavza se
schimb-n gherghef i, dac m silesc s
chiui, ca un flcu ce se cuvine s fiu,
nimeni nu se-nspimnt i lumea zice c
asemenea dulce cnt n-a mai auzit...
943 Aa? rse iari pruncul. Ei, afl
c de azi nainte eu singur am cderea s
ursesc, aa c te menesc s fii Fata-Fetelor,
doamna Lisavetelor i stpna pletelor!
944 Oare? strig fata, i strigtul ei
rsun ca un cnt, pe care-l prinse vntul,
colindnd cu el pmntul.
945 tii una? mai zise pruncul
nzdrvan. D-le-ncolo de zale i vino cu
noi...
946 Cum de nu! strig Fata-Fetelor.
Bucuroas!
i-api, lund de la Voinicul-
Voinicilor fota i ia, i ddu aceluia zalele,
spada i pavza. i-nclec i ea pe
armsarul cu trei picioare i-o pornir
ctetrei la drum, din ctun n ctun, o
pornir-n zbor cu srg, de la trg i pn la
trg, ca oamenii s mai triasc i dup firea
lor. Iar unde ddeau peste-o via strmbat
o-ndreptau i unde se ntea un copil i
meneau s creasc-n voie.
i-acu, s vezi comedie, dac nu-i mai
menea nimeni s fie tlhari, se stinse
smna tlharilor i judectorii se amrr
peste poate, nemaiavnd pe cine judeca i
osndi, pe cnd boierii se mniar cumplit,
nemaiaflnd cu nici un chip vnztori i
slugi. Pricepi? Lsai de capul lor, oamenii
creteau oameni de treab...
i se pomeni atunci ntr-o bun zi la
palat mpratul cu boieri, judectori, cli i
jandari, care cu toii se jeluiau i suduiau,
cernd cu rcnete ca minciuna, hoia i
prostia s se-ntoarc pe pmnt.
947 Ce s facem noi cu o lume
bntuit de dreptate, de-adevr i de
isteime? Cu ele murim de foame, mria ta,
se jelui cpetenia boierilor.
948 D-ne pinea noastr cea de toate
zilele - se rug i fruntea judectorilor.
Dintr-o singur hoie, dintr-un singur omor
ne-am putea hrni un an de zile, cu neveste
i copii...
949 Fie-i mil - strig i mai-marele
jandarilor. D-ne oameni de schingiuit i de-
nchis n beciuri... E mai mare jalea, mria ta.
Ni-s beciurile pustii!
950 Nici nu mai inem minte de cnd
am retezat ultimul cap, mria ta - plnse i
cel mai vechi clu al mpriei. Ne-om
uita meteugul i-om ajunge de rs i de
batjocur!
Iar mpratul i ascult pe toi i-i
cltin capul, oftnd cu mare nduf.
951 V-neleg, iubii boieri,
judectori, cli i jandari - spuse luminia
sa. Voi suntei braele i degetele mpriei,
iar dac plngei voi, plnge mpria. Eu
sunt mpria. i, precum vedei, plng... i
lacrimi prinser a picura din ochii
mpratului.
952 Nu mai plnge, mria ta - spuse
atunci cpetenia boierilor. Rul are leac...
Ascult! i boierul fcu semn ctre mai-
marele jandarilor.
Acela btu din clcie i gri aa:
953 Mria ta, jandarii mei au pndit,
au iscodit i s-au lmurit. Toat vina
o poart un prunc nzdrvan, care zboar
pe-un armsar cu trei picioare i-i nsoit de
Voinicul-Voinicilor i de Fata-Fetelor. De
rul lor, ursitoarele nu-i mai pot face
slujba...
954 Auzi, dumneata, neobrzare!
strig mpratul.
955 ntocmai, mria ta. Neobrzare i
alt nimic...
956 i de ce, m rog, nu i-ai prins pe
ticloii aceia? ntreb mpratul, iar mai-
marele jandarilor se tulbur, tui, se-
nglbeni i roi. ntreb: de ce? mai strig
mpratul.
957 S vezi, mria ta - bigui cellalt,
pn la urm. Am vrut... Cum de nu, am
vrut din toat inima noastr de jandari...
958 i?
959 i n-am putut...
Se fcu ndat linite i mpratul,
boierii, judectorii, clii i jandarii i
cltinar att de tare capetele, c muli i
ciocnir capul de capul vecinului, ceea ce
nscu o larm de trtcue izbite ntre ele.
Apoi se uitar mnioi unii la alii, ba civa
mai ntrtai prinser a scutura i-a smulge
i brbile celor din jur.
960 Linite! porunci ns mpratul.
Lsai n pace brbile. i degrab s mi le-
nfiai pe cele trei ursitoare!
Iar auzind porunca, plec nsui mai-
marele jandarilor de le sui n-tr-o caleac
pe cele trei babornie i sosi cu ele la curte.
961 Voi suntei ursitoarele? ntreb
mpratul.
962 Vd c ne-ai cam uitat - zise
oarba. Ce-i drept, i-am menit s fii
uituc...
963 Gura! strig ns mpratul,
trgnd cu coada ochiului ctre cei din
ncpere. Cine v mpiedic s v facei
slujba?
964 Aud c trei nelegiuii, drag
mprate - zise surda. Un prunc, un flcu
care trebuia s fie fat i o fat care trebuia
s fie flcu...
965 Hi-hi, d-ne cozile de mtur!
rse i nebuna. Fr cozile de mtur
suntem ca fr picioare...
966 Aa? Ei las pe mine,
ursitoarelor! zise mpratul. Ia s facei voi
bine i s rmnei aici, n palat, c v-oi
chema eu la vremea vremii...
Iac-aa rmaser la palat ursitoarele.
Iar, neavnd ncredere n ali slujbai,
mpratul nes palatul cu boieri, judectori,
jandari i cli, pe care-i piti care cum i
veni mai bine. Micai o perdea? Ddeai
peste-un boier. Te uitai pe sub mese? Te
pomeneai nas n nas c-un judector.
Dulapurile gemeau de jandari i pe sub
paturi se aciuiaser clii; ba unii, mai
iscusii, i gsiser loc i pe sub covoare, de
se-mpiedica de cte o sut de ori pe zi mria
sa, cznd i f- cndu-i vnti, n vreme
ce clul ascuns sub covor i iea capul i-i
cerea smerit iertare. M rog dumitale, ce s-o
mai lungesc, aducea palatul a viespar. i toi
boierii, judectorii, jandarii i clii aveau
sbii, buzdugane i pistoale i ineau n dini
cte-un cuit.
Iar, dac vzu mpratul c-i aflaser
locul cu toii, porunci de i se
fcu o ppu de cear, pe care-o mbrc n
straie scumpe. Aez ppua ntr-un leagn
de aur i vesti c i se nscuse un cocon.
Clopotele sunar, trmbiele strigar i,
acolo pe unde se afla, pruncul nzdrvan
zise ctre tovarii lui:
967 Mi, mi, ce-i ddu prin minte
mpratului!
968 Cum aa? ntreb Voinicul-
Voinicilor, fratele calicilor i dumanul
fricilor.
969 Iac, a tocmit o capcan, s ne
vin de hac.
970 Dac nu tie c cine rde la urm
rde mai bine - zise Voinicul- Voinicilor. Hai
s-l nvm noi minte!
971 Hai! se-nvoi i pruncul.
Fata-Fetelor, doamna Lisavetelor i
stpna pletelor se cam codi nti, dar cnd
i vzu hotri, nu se puse mpotriv i
armsarul i duse pe tustrei pn la palatul
mpratului, unde ptrunse pe fereastra
deschis i se opri naintea leagnului de
aur. Lng leagn adsta mpratul.
972 Fii binevenii! zise acesta. Apoi,
ntinznd mna ctre leagnul n care
odihnea ppua de cear, adug: Menii-i
coconului meu cum v pricepei mai bine!
973 Chiar aa - rosti pruncul
nzdrvan i, ntorcndu-se cu faa ctre
leagn, gri: Scoal, cocon de cear!
Iar mpratul - s cad din picioare i
mai multe nu! C unde nu se scul ppua
de cear i prinse-a ipa ca din gur de
arpe.
974 Srii! rcni atunci mpratul,
acoperind ipetele ppuii. Boieri,
judectori, jandari i cli, pe ei!
975 De ce rcneti, mprate? zise
Voinicul-Voinicilor. Coconul va purta
coroan i se va aeza pe tron...
Dar cum mpratul o inea una i bun
i din Srii! nu ieea, cei pitii
n ncpere se ivir, care de pe unde se
ascunsese, i nvlir asupra celor trei. Erau
vreo nou cu toii i, pn s-i trag sbiile
sau s sloboad pistoalele,
Voinicul-Voinicilor i i apucase cu-o
singur mn i le fcuse vnt pe fereastr.
Ceea ce vznd mpratul, se puse pe rcnit
mai cu temei:
976 Srii! Srii!
Iar n toate ncperile palatului,
auzindu-i glasul, prinser a sri de dup
perdele boierii, de sub mese judectorii, din
dulapuri jandarii, de sub paturi i covoare,
clii.
977 Srim, mria ta! strigau cu toii,
dnd nval i tropind pe scri. Srim de
zor!
i-atta larm fceau, c ursitoarele-i
auzir i-i deschiser ua ncperii pe care
le-o hrzise mpratul.
978 Ce s-a-ntmplat? ntreb oarba.
979 Srim! strigau nainte boierii,
judectorii, jandarii i clii. Srim,
mria ta!
Ursitoarea cea oarb se-ntoarse atunci
nspimntat ctre celelalte
dou.
980 Vedei? E foc, suratelor! S-a
aprins palatul, i de aia strig cu toii:
Srim! Srim!.
981 Aud - zise i surda. Sar pe
fereastr, bag sama...
982 S srim i noi! rse nebuna.
Celelalte n-ateptar s le spun de
dou ori, c mbulzindu-se nevoie mare se i
suir pe prichiciul ferestrei, srind tocmai
din turla palatului (c-n turl le-aezase
mpratul). Iar dac vzu aa, sri i nebuna
dup ele.
Acu, lng leagnul de aur al
coconului de cear, care ipa, ipa ntruna de
mama focului, mpratul se mira auzind
larma oamenilor lui i nevznd n ncpere
pe nici unul.
983 Da srii odat! rcnea
mpratul. Ce tot mocoii att?
984 Srim, mria ta!
Ei, ntr-un trziu se dumeri i
mpratul c boierii, judectorii, jandarii i
clii nu puteau intra n ncpere pentru
bunul cuvnt c Fata-Fetelor ncuiase ua cu
cheia. Cei de afar izbeau ei n u, dar mare
brnz nu fceau, c ua era de fier. i-n
toat vremea coconul de cear ipa, ipa n
leagnul lui de aur, ipa de-i venea s-i iei
lumea-n cap...
985 Chemai ursitoarele! porunci
atunci mpratul, i de-afar se auzir ndat
strigtele boierilor, judectorilor, jandarilor
i clilor: Chemm, mria ta! i
Ursitoare! Ursitoare!11.
Pruncul nzdrvan, Voinicul-
Voinicilor i Fata-Fetelor se stricau de rs i
pn i armsarul cu trei picioare rdea pe
ct putea, necheznd voios. Iar ursitoarele
nu mai soseau...
986 Mria ta, strig atunci de cealalt
parte a uii cpetenia boierilor, ursitoarele
au srit din turla palatului i, naiba tie de
ce, acu nu mai sufl nici una...
987 Cum, nu mai sufl? ntreb
mpratul. Nu sufl deloc, deloc?
988 Deloc, mria ta...
989 i vraciul? Ce zice vraciul? mai
ntreb mpratul.
990 Vraciul? rspunse cpetenia
boierilor. Vraciul zice c, dac nu mai sufl,
atunci e cu putin s fi murit de-a binelea.
991 Vai de mine!
992 Vai de noi, mria ta, c odat cu
ele au murit i minciuna, i prostia,
i hoia!
Auzind aa, prinse mpratul a plnge
cu sughiuri, de srea hlamida
pe el.
993 Ce m fac eu fr minciun?... i
fr prostie? i cum triesc fr hoie?... Vai
mie, vai mie...
994 Nu te-ntrista - vorbi atunci Fata-
Fetelor. mpreun cu tine, boierii,
judectorii, jandarii i clii rmn tot
mincinoi, tot proti i tot hoi...
995 Oare? se lumin mpratul. D-
api atunci se mai poate tri...
996 Triete! rse pruncul nzdrvan.
i-n vreme ce coconul de cear ipa
nainte, calul cu trei picioare sri pe
fereastr i se fcu nevzut, mpreun cu cei
trei tovari.
i s-i spun eu dumitale c din ziua
aceea toate glcevile i toate hoiile s-au
purtat numai ntre mprat i boieri,
judectori, jandari i cli. C oamenii ca
mine i ca tine se ineau de-o parte i-i
vedeau de treburi: nu-i puteai nela, dar nici
ei nu trgeau la nelciune. i-api, iac,
mult n-a trecut, c mpratul cel btrn a
adormit pe vecie i-n scaun s-a nlat
coconul de cear. Din vremea aceea,
pasmite, au prins a fi mpraii moi ca
ceara n mna boierilor, de-i suceau aceia
cum pofteau i toate se-ntmplau dup voia
inimii lor... i s-au mncat ntre ei boierii,
judectorii, jandarii i clii, s-au mncat
ntre ei, pn n-a mai rmas oscior de boier,
judector, jandar i clu. Iar, dac- au vzut
aa, l-au dat oamenii jos i pe-mprat, c tot
nu mai avea nimeni nevoie de el...
997 Dar pruncul nzdrvan?
998 D-api grija lui o ducei? Fii
numai voi sntoi i la fa roi, c
nzdrvanul de ce-i nzdrvan? S triasc
o mie de ani... Aa c pruncul-i bine sntos,
mulam de ntrebare. Pe cte tiu, a oblicit
c pe aiurea mai sunt ursitoare i umbl s
scape oamenii de ele, de ponoase i belele.
Iar Voinicul- Voinicilor i cu Fata-Fetelor i
dau o mn de-ajutor, c, nzdrvan-
nzdrvan, dar unde-s doi puterea crete i
unde-s trei...
Na, sfrii vorba-n locul meu, c uitai
de meleteu!

Fata de fum

Si mi-a ajuns la urechi o poveste, de nu


stiu cand si nu stiu de unde, poveste veche.
Traia o data un brutar , de care moartea nu
avea habar. Atat de slab si de cocarjat era, ca
unii ii dadea trei sute de ani, in vreme ce
altii ii dadeau sapte sute de ani. Si acest
brutar era bun ca painea pe care o cocea, cu
toate ca gurile rele nu incetau sa voprbeasca
de rau si sa fie banuitori. Unii ziceau de
unde atata putere la un mosneag ca sa
plamadeasca aluatul? Acum intre noi fie
vorba , brutarul era un pic de vrajitor. Ba ma
tem ca tot cu ajutorul vrajilor o imbrobodise
pe coana Moartea, ca nu mai sosise de
veacuri sa-l stranga. In timp ce cocea paine
statea toata noaptea si citea din carti
invechite de vreme, tot felul de descantece si
semne incalcite zugravite cu sange.
Toti peretii erau plini de carti, iar
deasupra lor stateau impaiati, trei corbi , trei
bufnete si trei motani negri. Si apoi numai
ce prindea a sloveni din cartile lui, ca cei trei
corbi inviau, batand din aripi, cele trei
bufnite inviau si ele deschizand ferestrele de
foc ale ochilor, si cei trei motani inviau ,
frecandu-i-se de picioare, torcand si
mieunand. Si apoi daca citea o pagina
ingalbenita pe la colturi, lua o bucata de
aluat si facu din el o fata. Puse papusa aceia
pe lopata si o vara in cuptor(cu micro unde),
zicand:
-Radamada! Rodomodo! Rudumudu!
Si numai ce vara papusa in cuptor ca se si
inalta un abur care strabatu cuptorul apoi
iesi afara ca un fum luind infatisarea unei
fete mladie ca un cant, cu pletele pana la
pamant. Apoi fata de fum purtata de vant ,
zbura peste acoperisurile caselor al copacilor
si se intoarse pe gaura cheii intrand in
brutaria vrajitorului. Cum veni fata, corbii
croncanira , bufnitele batura din aripi iar
motanii mieonara .
-Ai venit?, intreba brutarul.
- Ce-mi poruncesti?, intreba fata de fum.
- Oamenii cred ca am implinit trei sute de
ani, altii imi dau chiar sapte sute, ei afla ca
azi am implinit nouasute de ani.
-Noua sute de ani! O vreme lunga. Am vazut
crescand imparatii si am vazut naruindu-se,
am cunoscut bucuria si durerea, am stapanit
comorile ascunse si am fost mai puternic
decat cei mai puternici.
- Ce mi poruncesti? , intreba din nou , fata
de fum.

Nu iti poruncesc nimic. Dute fata de


fum.Cunoste lumea si bucurate de viata., ca
din paine te tragi si esti buna ca painea, iar
daca vreodata vei fi la o nevoie intoarce-te la
mine, si te voi ajuta.
Si fata de fum iesi afara si se inalta aidoma
ca un fum, alunecand neauzita pe caldaram,
trecea pe langa oameni, dar oamenii nu o
vedeau. Si asa cutreiera fata de fum pret de
noua ceasuri pe ulitele imparatiei, pana
ajunse in fata unor ziduri in paragina.
Tocmai vroi sa se intoarca, cand atentia ii fu
atrasa de un glas ragusit soptind tainic::
-Atunci asa ramane... la noapte!
-Dar barem te-ai ingrijit sa iti ascuti cutitul?,
intreba in soapta un alt glas.
- Oho!, nu iti face grija o sa-i gaureasca
pielea., nu te teme. Dar nu mi-ai spus nici
cum ill cheama, nici unde sa-l aflu. Fata de
fum se strecora in ceva ce semanase a casa ,
candva, si la lumina lunii vazu doi barbati
stand jos.
- Ii zice Petrea pescarul, si sta in coliba de la
marginea marii..

Fata de fum daca ii privi mai atenta la


lumina lunii se mira nespus. Unul era barbos
si neingrijit purtand haine murdare si
zdrentaroase, iar celalalt din contra, purta
straie domnesti, pana scumpa la palarie si
parea tanar.
-Poti sa-i pui cruce lui Petrea pescarul, ii
spuse barbosul, iar celalalt isi smulse din
pieptar o piatra nestemata, si i-o dadu ,
zicand:
- Te mai asteapta una daca te tii de
fagaduiala.....
Fata de Fum nu mai statu sa mai auda si
restul discutiei. Nevazuta si neauzita se
ridica in vazduhul noptii si pluti catre
marginea marii, dornica sa-l vada pe cela
care cutitul barbosului avea sa il omoare.
Vantul o purta grabnic cum numai el stie, si
macar ca drumul pana la mare era lung , Fta
de Fum auzi in curand mugetul marii. Luna
lumina nisipul adormit , pe care era o coliba
de piatra. Si Fata de Fum luneca pe horn si
se pomeni in coliba. Nu era mare coliba , pe
pereti erau scule pescaresti , iar intrun
ungher era un pat saracacios, unde dormea
un flacau. Dormea cu fata in sus , iar lumina
lunii ii scalda fata , curata ca cioplita in
piatra alba. (Are asta un fix , pentru culoarea
alba)Atat de frumos il gasi Fata de Fum ca
pe loc se indragosti de el. Fata nu se mai
satura sa-l priveasca. Intr-un tarziu fara sa
stie ce face isi lipi buzele ei , de buzele
flacaului. Acesta zambi in somn , pentru ca
in visul lui se ivise o fata , inalta si mladie ca
un cant si cu pletele pana la pamant. Dar
chiar in clipa aceia cineva incerca usa, care
se deschise si in coliba patrunse barbosul cu
un cutit in mana. Fata , mladie ca un cant si
cu pletele pana la pamant , pieri din visul
pescarului. Trezestete! Facu Fata de Fum.
Trezestete! Dar flacaul nu se trezi si
barbosul inainta cu pasi ca de pisica.Nici un
om nu putea sa auda glasul Fetei de Fum,
dupa cum nici un om nu ii putea zari faptura
subtire. Atunci Fata de Fum se repezi sa
rastoarne scaunelul cu trei picioare de langa
o masuta. Dar mainile ei subtiri nu aveau
putere sa apuce scaunelul. Se zbatu, intre
pereti, incerca sa loveasca cu pumnii fata
barbosului, dar nu avura nici un efect, iar
barbosul continua sa inainteze ca o pisica.
Atunci Fata de Fum se repezi afara si
inaltandu-se vazu un nor
-Ajutor facu Fata de Fum , il omoara!
- Cine ? unde?,.....Ce s-a intamplat?
Si fata ii spuse tot. Atunci norul cobora cu
Fata de Fum si intra in coliba. Si fata vazu
cun barbosul se oprise, stand aplecat
deasupra pescarului cu cutitul ridicat.
- Repede! , zise fata de Fum.
Si norul slobozi un fulger care lovi cutitul, si
de indata in coliba incepu sa ploua. Barbosul
racni, iar pescarul trezandu-se, din cauza
ploii, se arunca asupra barbosului. Si in
coliba incepu o lupta pe viata si pe moarte.
In timp ce Fata de Fum statea cu sufletul la
gura , in timp ce in coliba inca ploua, in timp
ce afara soarele stralucea sus pe cer. Si tinu
lupta pana seara cand Petrea Pescarul il
dovedi pe barbos. Apoi Petrea Pescarul il
lega zdravan pe barbos, il lua ca pe un sac in
spate si porni cu ele in cetate, cu gandul sa il
lepede la picioarele judecatorului. Si Fata de
Fum pasea alturi de pescar , tacuta si
nevazuta. Dar cum Drumul era lung , Petrea
pescarul osteni. Se aseza pe un bolovan.
Intre timp Barbosul se trezi. Si incepu sa
spuna:
-Lasa-ma, Petrea Pescaru, sa ma duc in
lumea mea, ca de nu, o sa-ti para rau!
-Ce ti-am facut de ce ai vrut sa ma omori?
-Nu mi-i ingaduit sa vorbesc.
Asa ? Mai vedem noi . Si fiindca se mai
odihnise, il ridica si legat il puse sa mearga
pe propiile picioare. Asa intrara in cetate,
odata cu zorii....
Si lumea se minuna cand vazu ca flacaul
ducea un barbos legat ca pe un urs cu ursarul
lui. Si apoi daca mai auzira si ca , barbosul a
vrut sa il omoare pe flacau, se stranse multa
lume si strigau sa se faca dreptate. Atata
larma se inalta din ulita , ca imparatul se
trezi din somn.
-Cine nu ma lasa sa dorm? , striga el cu
asprime. Apoi afla de la slugile lui ca un
flacau aduse prins un ucigas.
-Daca tot mi-a stricat somnul, ia sa-i
infatisati ianintea judecatii mele. Si iaca asa
se pomeni , Petrea Pescarul , fata in fata cu
imparatul, care ii povesti toata tarasenia.
Fata de Fum statea langa el si era numai
ochi si urechi. In fine, imparatul se lamuri
cum stau lucrurile , Deodata se deschise
usile si in incapere intra un tanar imbracat in
straie scumpe.
-Pofteste , feciorasul meu, pofteste si invata
cum sa carmuiesti. Fata De Fum dadu un
tipat neauzit ca il recunoscu pe omul din
coliba, care il tocmise pe barbos sa-l omoare
pe Petrea Pescarul. Era omul cu straie
domnesti si cu pana scumpa la palarie.
-El e! El e! Striga fata uitand ca nimeni nu o
poate auzi. Priviti ii lipseste o piatra
nestemata de la pieptar. Cautati-l pe barbos
si o veti gasi. Dupa ce saruta dreapta tatalui
sau, se aseza in jilt, zicand:
-Cum ? , acest om a cutezat sa ridice mana
asupra acestui om cu barba?
-Dimpotriva, zise imparatul. Se vede cat de
colo ca nu te pricepi sa imparti dreptatea.
Barbosul e vinovat si flacaul a venit sa ni se
planga.
-Se poate? N-as crede maria ta, indrazni
feciorul, Sa ma fi-nselat eu oare? Stii ceva
ingaduie, rogute, sa cercetez eu . Imparatul
se rasuci catremai marii dregatorilor si cum
incepu sa caste, zise:
-Mai, dar de dimineata m-am mai sculat!
-Culcate fara grija maria ta, ca am sa fac eu
dreptate , nu te teme. Si se bucura ,
imparatul cand vazu cat de harnic era
feciorul sau Si se duse iar la culcare. Cum a
ramas singur cu impricinatii, feciorul
imparatului , chema straja si zise:
-Luati-l pe acest ticalos si varati-l in beci.
Straja se napusti asupra barbosului.
-Nu pe mine neghiobilor, ci pe celalalt.
- Da!, facu si feciorul imparatului, si maine
sa nu uitati sa-l scurtati si de cap. Fata de
Fum cand auzi , nu-i venea sa creada.
Degeaba a tipat ea , ca Petrea Pescarul nu e
vinovat, ci barbosul. Nu o vedea si nu o
auzea nimeni. Si straja fara sa tina seama de
strigatele lui, il azvarlira in beciurile
palatului- intr-o hruba. Se strecura si Fta de
Fum cu el in beci, dar ce folos, nu avea cum
sa-l ajute. ``Ba pot ! , isi zise fata, da pot , o
sa cer ajutor brutarului.
Se intoarse la brutar. Fata de Fum intra
pe fereastra larg deschisa. In clipa cand intra
cei trei corbi croncanira si cei trei motani
mionara.
-Stiu de ce ai venit , facu brutarul . Am aflat
de mult cat de stramba e dreptatea
imparatilor.
-Ai spus ca imi vei da cate o mana de ajutor.
-Da fata mea, dar sa stii un lucru. Nu pot sa
iti indeplinesc decat trei dorinte. Asa ca ai
mare grija ce imi ceri, si cumpaneste bine,
inainte.
-Ajuta-ma sa -l scap pe Petrea Pescarul.
-De ce vrea fiul imparatului sa il vada mort,
pe Petrea Pescarul? Batranul , zise:
-Feciorul imparatului e capetenia a treizeci
de talhari vestiti. Barbosul ,facea si el parte
din ceata. Odata Petrea Pescarul a dat peste
acea ceata. Dar Petrea Pescarul nu il
recunoscu pe fiul imparatului. Dar temandu-
se ca intr-o zi Petrea pescarul il v-a
recunoaste, s-a hotarat sa il ucida.
-Ajuta-ma sa -l scot din beci. Batranul lua o
sita rotunda , turna doi pumni de faina in ea,
si prinse a cerne faina peste un ochi de sticla
neagra. Cand se uita Fata de Fum , vazu ca
din faina se alege intocmai beciul in care
statea Petrea Pescarul. Cand vazu beciul si
pe flacau , inima i se stranse.
- Bine! Spuse , batranul. Apoi cu degetul
aratator trase o dara prin mijlocul unuia din
peretii de faina ce inchipuia peretii beciului.
Si apoi tot lunecand pe ochiul de sticla
,degetul marca un cerculet, apoi se lasa sa
alunece pana la marginea ochiului de sticla.
Deodata Petrea Pescarul auzi un uruit, iar
peretele din stanga sa, se narui, lasand calea
sloboda. Petrea Pescarul se repezi prin
spartura si vazu un drum care il scotea din
hruba. Si merse el , merse , pana la o cripta
mica , acel cerculet de pe ochiul de sticla al
Vrajitorului. Dupa care drumul continua mai
departe. Si il scoase pe flacau afara la
lumina zilei tocmai langa malul marii. Apoi
vrajitorul, cernu faina pe locul darei,
astupand peretele si drumul la loc ca si cum
nici nu a fost.
- Acum Petrea Pescarul e liber.Ei ti-am facut
pe voie. Mai ai doua dorinti asa ca
chibzuieste bine inainte de a-mi mai cere
ceva.
- Iti multumesc!, zise Fata de Fum si iesind
pe fereastra pluti si se duse tocmai la
marginea marii unde Petrea pescarul se afla
in cripta mosului, pe care degetele sale o
desenara. Un fel de pestera. Acolo avea sa se
ascunda o vreme Petrea Pescarul Cand
ajunse Fata de Fum la cripta rotunda, flacaul
dormea. Nu prea a avut timp sa doarma in
beciul imparatului. Fata de Fum ii atinse
buzele lui si asa patrunse in visul sau. Visul
lui Petrea Pescarul, era o tara prin care
umbla, fluierand.Cat priveai cu ochii se
intindera un nisip auriu. Si Petrea pescarul
se impedica de un bolovan. Dra nu era un
bolovan, Era capul barbosului , pe care a
vrut sa il ucida.
-Ferestete !, zise cineva. Si Flacaul vazu o
fata inalta si mladie ca un cant cu pletele
pana la pamnat, pe care o mai visase candva.
Si pletele ii erau fumuri si ochii cenusii, iar
mantaua parea de argint.
Capul barbosului pieri in nisip.
Ce frumoasa esti! , spuse flacaul.
-Si tu esti frumos , zise fata. Si pasira alaturi
unul langa altul pe nisipul auriu. Apoi ei se
inaltara in vazduh , plutind usor. Capul
barbosului se ivi iar din nisip. Incerca sa il
muste de picioare, pe flacau. Dar acesta se
ridica binisor , si nici un cap de barbos nu il
mai putea ajunge. Dar si capul se ridica .
Ciudat mai era sa vezi un cap, despartit de
corp, un cap cu barba care plutea si se hlizea
prin aer.
- Pun eu mana pe tine, Petrea Pescarul!,
striga capul.
-Nu te teme, Petrea Pescarul, capul de colo e
capul unui talhar din ceata celor treizeci de
talhari , iar capetenie li-i feciorul
imparatului. Nici nu isi sfarsi vorba ca ,
aparura niste straie scumpe domnesti
zburand spre el. Erau straiele feciorului
imparatului. Si vorbeau cu glasul lui:
- Mi-ai scapat odata Petrea Pescarul, dar a
doua oara nu ai sa mai scapi.
- Pe el barbosule!
Si capul barbosului se napusti asupra
flacaului. El se lupta cu capul si daca vazu
ca nu il poate dovedi, fluiera si aparura alte
treizeci de capete care se ridicara si se
napusti asupra lui Petrea Pescarul In acest
timp straiele se infasurara in jurul lui Petrea
Pescarul incercand sa-i ingreuneze
miscarile.
- Am sa te ajut , nu te teme si Fata de Fum
iesi din visul lui. Iar Petrea Pescarul ofta:
- -Iar am pierdut-o! De as mai putea sa o vad
odata pe fata cu plete fumuri, m-as lupta cu
toate capurile din lume. Fta se bucura daca il
auzi dar si se intrista ca nu o putea vedea
cand se destepta. Si doar era atat de aproape
de el. Apoi flacaul se intoarse la coliba lui de
unde isi lua sculele pescaresti, si se intoarse
iar la locul lui. Apoi se duse in largul marii ,
und pescui. Pe inserat se intoarse. In tot
acest timp Fata de Fum era umbra lui. Cand
sa se culce se intreba:
- -Oare o sa mai dau iar de fata cu plete
fumurii?
- - De indata , zise Fata. Si cand adormi ,
fata se intoarse iar in visul lui, de unde il
lasase cu o seara in urma. Si Petrea pescarul
se bucura nespus, vazand-o. Dar si visul
continua, cu lupota dintre el si straiele
domnesti precum si capurile talharilor.
Acestea incercau sa l muste, si sa-l
copleseasca. In timp ce si straiele domnesti
ii stingherea miscarile. ( suferea de inima
flacaul nostru)- la asa un cosmar!
Dar Petrea Pescarul mai tinea minte vorbele
Fetei de Fum , vorbe care ii spuse ca il va
ajuta. Si deodata Fata de Fum rosti in cele
patru vanturi:
-Brutar solomonar!
Si se ivira , ca din pamant trei corbi. Acestia
se repezira la capete si le scoase ochii.
Ramase fara ochi capetele incepura sa strige
de durere, si sa cada si sa se ciocneasca intre
ele , ca niste bile de biliard, pana cazura tote
jos in nisip. Si cum atinse nisipul acestea
pieri. Flacaul atunci apuca straiele
imparatesti, si le sfasie, asa cum rupi o
panza.
- S-a ispravit cu mine, Petrea Pescarul , racni
glasul feciorului imparatului, iar straiele se
pierdu plutind in departare.
-Ramai cu mine fata cu plete fumuri, spuse
flacaul. Dar Fata de Fum il privi cu tristete,
spunand ca nu poate. Eu si in lumea
oamenilor sunt vie si alaturi de tine , dar
numnai ca nu ma poti vedea si auzi. Numai
aici ne putem vedea.
-Trezestete , Petrea Pescarul , si flacaul se
trezi in cripta rotnda, dezamagit ca visul lui
luase iar sfarsit.
- Ramai cu mine, fata cu plete fumurii. Daca
ma vezi si ma auzi , ramai aici, cu mine.
Iar fata daca il auzi planse si fugi in cripta.
Dupa care lua drumul cetatii. Si nu mica i-a
fost mirarea , daca auzi ca pe tarmul marii se
gasira lesurile a unor talhari , si acestea erau
lipsite de lumina ochilor. Mai incolo afla ca
feciorul imparatului se imbolnavi grav ,
tragand sa moara, si nici un vraci vestit nu
putea sa-i dea de leac.
- Asa-i trebuie, facu Fata de Fum.
Apoi Fata de Fum luind o hotarare, se
intoarse la brutar. In brutarie era liniste. Cei
trei corbi stateau impaiati pe cartile lui.
-Stiu de ce ai venit, facu iar brutarul. Ti-am
spus sa te gandesti bine inainte de a cere
ceva.
- Vreau sa ma faci om!, spuse Fata de Fum.
-Oamenii mor, gandestete bine...
- Sa ma faci om e a doua dorinta, iar daca nu
mi-o placea , ma vei intoarce iar la ce am
fost.
- Uiti ca te-am ajutat pe cand te aflai in tara
visului. Ti-a mai ramas o singura dorinta.
Gandestete bine , ca devenind om , asa vei
ramane. Si vei cunoaste toate suferintele
oamenilor.
Si Fata de Fum se uita in ochii brutarului, si
vazu cum siruri de oameni treceau si nu se
mai opreau. Erau tot felul de oameni.
Imparati , boieri, oameni avuti, oameni
saraci. Fiecare duceau in mana cu ce aveau.
Unii palate altii bogatii, altii numai ce aveau
pe ei.
- Cine sunt?
- Sunt toti oamenii care i-am cunoscut si sau
perindat prin fata ochilor mei in toti acesti
noua sute de ani.
- Si unde se duc?
- La moarte!...raspunse batranul.
- Uitate aici, facu batranul.
- Si fata se uita la ochiul de sticla. Si daca se
uita vazu o fata , o fata inalta si mladie ca un
cant cu pletele pana la pamant.
- -Asa sunt eu?, intreba ea.
Si fata se uita mai departe. Vazu ca fata
alerga fericita pe ochiul de sticla, razand
stralucitoare de tinerete, jucand ca o
sfarleaza vie. Si daca se uita ea mai departe,
vazu ca pe fata fetei aparura , mai intai niste
brazde suptiri , mai apoi ele se adancira, si ii
brazda fata. Nu mai alerga , mergea anevoie.
Pletele fumuri se facura sure, si spinarea i se
garbovi. Apoi se ajuta de un toiag. Acum era
o femeie batrana , sontaca cu parul alb, care
de abia mai mergea. Si batrana se impedica
si se prabusi. Si ramase asa. Apoi trupul i se
imputina pana disparu de tot.
- Gandeste-te bine , repeta brutarul.
Fata de Fum atunci planse indelung. Si se
gandi si la Petrea Pescasrul.
- Nu mi-ai mspus tot. Din chipurilr tale
lipsesc dragostea si lupta.
-Ti-am arata numai de ce ai a te teme.
Celelalte trebuie sa le descoperi singura.
Si batranul merse la rafturile lui cu carti, si
alese cea mai veche carte. O deschise acolo
unde stia , si citi:
-Iar Fatade Fum va fi pentru trei ceasuri fata
vie, Dar pentru ca vie sa ramana, si sa intre
in randul oamenilor,trebuie sa dovedeasca ,
tot ce-l face pe om , om. Si daca cele trei
ceasuri se vor scurge, fara ca Fata de Fum sa
faca vreo dovada in acest sens, se v-a
raspandi in vazduhul fara margini, incat si
amintirea ii va pieri. Atunci corbii
croncanira , bufnitele batura din aripi si
motanii mionara. Fata de Fum glasui linistit:
-Fa din mine un om batrane, si lasa-ma sa-
mi cuceresc partea harazita de bucurii si de
dureri!..... Lasa-ma sa cunosc bucuria si
durerea... Si avea sa o cunoasca din plin...
Nu am sa inteleg de ce brutarul, cu
priceperea lui nu i-a dat si fetei de fum o
parte din longevitatea lui. Ei dar asta e alta
poveste.
-Bine, spuse brutarul.
Si amesteca intr-un sip se piatra trei picaturi
rosii cu trei picaturi negre si puse licoarea la
fiert. Apoi trasa un cerc pe podea si fata se
aseza in inima cercului.
- Bea , porunci batranul, intinzandu-i
licoarea fumeganda.
Si fata bau si simti o gheara de foc
rascolindu-i trupul., si in clipa aceea fulgere
rosi o strapunsera, tasnind din cercul vrajit.
Si Fata de Fum se prabusi sub arsura
fulgerelor, sfasiata de o inspaimantatoare
durere,, dar cand se ridica era inalta si
mladie ca un cant,cu pletele pana la pamant.
Si pletele erau fumurii, ochii cenusii si
mantaua-i parea de argint.( ce mai conta
durerea)
Si daca isi inalta bratul, simti ca atarna greu,
si daca isi clatina capul , pletele ii fosnira.
-Din clipa asta ai trei ceasuri de-n cercare,
sarutand-o pe frunte. Si eu nu te mai pot
ajuta. Iar fata se apleca adanc in fata lui si ii
multumi, in timp ce corbii croncanira ,
bufnitele azvarleau foc pe fereastra ochilor,
iar motanii torceau.
Si iesi fata dornica sa ajunga mai repede la
Petrea Pescarul. Si nu facu multi pasi ca se
intalni cu un grup de oameni . Pe un pat de
aur purtat pe umerii slujitorilor, trecea
feciorul cel bolnav al imparatului. Asta
pentru ca ultimul vraci pe care il chemase ii
recomandase sa-l scoata la aer. Bolnavul
purta tot straie domnesti pe care Petrea
Pescarul le sfasiase in tara visului. Acele
straie se lipira de piele , si nimeni nu putu sa
i le scoata. Vazand ca trece feciorul
imparatului, fata , vroi sa se ascunda. Dar
prea tarziu. In clipa aceea se inalta glasul
feciorului imparatului:
-Prindeti-o pe fata cu plete fumurii! Strajile
se repezira sa implineasca porunca, macar ca
buzele bolnavului ramase inchise, si nici nu
o vazuse ca ochii ii erau inchisi. Dar vezi
bine, straile o recunoscuse, si ele dadura
porunca. Apoi alaiul se indrepta spre palat.
Odata inchis in odaile lui, feciorul de
imparat ceru sa i se infatiseze fata. Si straile
domnesti pe care le sfasiase Petrea Pescarul,
prinse a o iscodi:
-Unde e Petrea Pescarul?
-Nu stiu, raspunse fata.
-Pentru ultima oara te intreb unde se afla
Petrea Pescarul. Si tine seama , calaul o sa-ti
deslegelimba.
- Nu stiu, repeta fata.
Atunci fu chemat calaul, si i se porunci s-o
faca pe fata sa graiasca. Si acolo langa patul
feciorului de imparat, calaul isi arata
mestesugul.Si fata cu plete fumuri, fu
schingiuita cu fierul rosu, si-n clestele
durerii, fata planse cu lacrimi de sange.
-Unde se afla petrea Pescarul? Striga calaul.
-Nu stiu, raspundea fata, si gemetele ei se
amestecau cu gemetele feciorului de
imparat, care se zvarcolea pe patul de aur.
Iar calaul se inversuna tot mai mult, sporidu-
i chinul fetei, dintr-atat cresteau si durerile
bolnavului intins pe pat. Feciorul
imparatului, se mai zbatu odata, si fara sa
stie isi sfasie singur straiele, desavarsind
cele incepute de Petrea Pescarul. Si in clipa
cand straiele fura bucati, o vipere neagra iesi
din gura bolnavului si se ascunse in colturile
palatului. Iar feciorul de imparat isi dadu
duhul. Calaul, cum nu luase seama , ca
feciorul de imparat murise , schingiui inainte
pe biata fata. Intr-un tarziu cand nu mai auzi
glasul feciorului de imparat, se opri. Vazand
ca murise alerga sa duca vestea. Curand
incaperea se umplu de vraci ,sluji si veni si
imparatul. Unul din vraci vazand fata
intreba:
-Ce e cu fata asta aici, luati-o de aici. Calaul
temnadu-se ca imparatul o sa l pedepseasca
daca ar afla ca a schingiuit-o pe fata fara
porunca lui, o lua in brate , ca de mers fata
nu mai putea merge, si o lepada pe un
maidan langa zidul cetatii. Si trecu un ceas
intaiul din cele trei sorocite.
Si statu , nu stiu cata vreme, fata acolo
pe maidan, unde venira cainii si ii linsera
ranile si sangele de pe maini si fata . Apoi
fata se destepta si se gandi la Petrea
Pescarul. Asta ii dadu puteri si aflanduse din
intamplare acolo niste bete , fata se sprijini
de ele si reusi sa se ridice. Vai dar nu mai era
mladie ca un cant...Si iesi din cetate. Si se
tara ea , mai merse iar cazu, si iar se tara
,pana la o margine de padure. Acolo vazu o
casa. Se bucura ca avea sa i dea cineva
niste apa. Dar cand se apropie de casa, se
auzi un strigat si o valvataie mare cuprinse
casa. Trambe de fum si limbi de foc ,ieseau
pe fereastra si prin acoperis. In timp ce un
glas de copil striga tot mai slab. Si gafaind
fata intra in casa, se tara prin foc, fumul
inecacios o cuprinse, barne de foc cadeau si
o loveau, deschizandu-i ranile provocate de
calau. Si o data cu ele si durerea spori. Cand
afla intr-un ungher un copil. Cu ultimele
puteri lua copilul si infasurandu-l in mantia
ei, se tara afara. Betele cu care se sprijinea
se aprinsera si ele. Cu copilu in brate se tara
pe coate si iesi din casa cuprinsa de flacari.
Si pletele fumurii se parlisera si mantaua se
aprinse, nu mai parea de argint. Mantui
copilul, si se rostogoli stingand flacarile ce ii
cuprinse mantaua. Se tara in padure si
pamantul ii racorii trupul. `Nu , nu mai e
mult ` ii trecu prin minte. Si asta ii dadu
puteri noi. Cel de al doile ceas se scurse si
el. Iar , ea , trantita la pamant, i se paru ca il
vede pe Petrea Pescarul langa o fata. La
inceput o durere in inima o stavili. Apoi
planse. `Nu NU poate fi el` si cu un efort se
apropie de cei doi. Dar se inselase , nu era
el. Cei doi se uitau la ea cu mirare , vazand
in ce hal arata. Apoi se ridica si cu o putere
care numai dragostea o poate da, iesi din
padure, si se duse la malul marii. Alerga cu
sufletul la gura, cu bratele desfacute in
asteptarea unei imbratisari pe care o astepta
si aceasta numai venea. Si mult se minuna
Petrea Pescarul cand o faptura plapanda si
ranita plina de sange cu fata inegrita de
funingine, cu vesmintele rupte si arse, ii
cazu la picioare. Gandul il duse la fata din
visul lui, cand o intalnise pentru prima oara.
Era o femeie zdrobita de osteneala cu ochii
stinsi cu pletele ciuntite, si mantaua arsa.
-Cine esti tu?, intreba Petrea Pescarul, si
inima i se stranse de mila. Dar ea nu mai
avea puterea sa rosteasca nici un cuvant, si
fericita se stranse la pieptul lui.
Si-n clipa aceea batu al treilea ceas din cele
trei de incercare. Peretii de pamant ai criptei
prinse a straluci, aidoma unor oglinzi, si un
glas se auzi tunand pe sub bolti.
-Un om s-a nascut printre voi. Bucurati-va
oameni! Si pamantul canta, marea suna, si
vazduhul vuii, iar ,daca isi pleca ochii ,
Petrea Pescarul vazu ca tine in brate o fata
inalta , mladie ca un cant, cu pletele pana n
pamant cu parul fumuriu, ochii cenusii, iar
mantaua i parea de argint.
- Tu?, striga flacaul , nevenindu-i sa-si
creada ochilor.Tu?
- Eu , Petrea pescarul, spuse fata, iar
zambetul ei era trist, ca unui om care stie.
-Atunci Vrajitorul se ivi in oglinda peretilor,
si acesta rosti cu blandete:
-Fi fericita fata mea de fum! Ti-ai castigat cu
truda fericirea. Doar singura fericire
adevarata este acea castigata cu truda....Iar
chipul lui pieri si in locul lui se casca o
poarta stralucitoare. Si daca patrunse ei prin
acea poarta, mare le fu minunea, cand
vazura o multime de bogatii de iti luau ochii.
Era comoara celor treizeci de talhari, care in
frunte cu feciorul imparatului o stransese in
multi ani de zile. Si cate nu erau acolo ,
blanuri rare, valuri de matase, aur si pietre
scumpe , nestemate, si multe altele, pe care
nici un muritor nu le mai vazuse vreodata. Si
se apucara cei doi sa imparta comoara la
saraci, si o mai impart si azi. Se zice ca unde
, pier nevoile si se stinge durerea si amaru,
pe acolo au trecut Petrea Pescarul.

Povestea ceasului cu inima

Tria odat un ceasornicar brn. ntr-o zi,


plimbndu-se printr-o pdure de la marginea
oraului, vzu un ceas aruncat la rdcina
unui stejar. Era mare ct un biat sau o feti
de patru ani, avea limbile de aur i cifrele de
pietre scumpe. Niciodat nu mai vzuse
ceasornicarul un asemenea ceas!
l privi pe toate prile ns ceasul nu
mergea. l lu acas i l desfcu s l repare.
Pe vremea aceea, n fiecare ceas locuia un
pitic. El era cel care mica roile dinate i
btea cu un ciocnel, fcnd tic tac, tic
tac Ceasul pe care l gsise meterul nu
avea pitic. Avea ns un pitic ntr-un sertar,
de la un ceas care fusese strivit din greeal
de stpnul su.
Repar ceasornicarul ceasul i l aez n
vitrin, doar, doar o veni pgubitul dup el.
ntr-o zi trecu pe acolo mpratul care
vznd ceasul dori s-l cumpere. l duse la
palat i l aez n sala tronului pzit de doi
ostai. Din ziua aceea se petrecu un lucru
tare ciudat. De cte ori venea la palat cte un
boier s se plng c-l necjesc ranii, abia
i spunea mpratul: Vorbete! i dau voie
s vorbeti o or c ceasul cu limbi de
aur i arta c ora trecuse! Pleca boierul
suprat, fr s apuce s deschid gura.
Dac venea ns o vduv, care l nvinuia
pe boier c-i fur i ultima bucic de
pine, mpratul i spunea:
- Ei, vorbete i tu! i dau voie o clip
i iat c dup ceasul cu limb de aur, clipa
inea, inea i nu se mai sfrea Pleca
vduva numai cnd spusese tot ce avea pe
inim! Dac au vzut aa, s-au strns boierii
ntr-o zi i s-au dus la mprat.
- Mria ta, nu se mai poate Ceasul Mriei
tale ne face viaa amar. Nu merge bine,
Mria ta!
L-a chemat mpratul pe ceasornicar i i-a
dat ceasul s-l repare. () Ajuns acas,
ceasornicarul scoase piticul din ceas i l
ntreb ce se ntmpl.
- Metere, metere oft piticul ce s fac
dac am o inim? Inima ine cu oamenii
nevoiai i nu-i iubete pe boierii
hrprei Atunci pun ceasul s mearg mai
repede sau mai ncet dup cum cred eu c e
bine.
Meterul ddu din cap. Doar avea i el o
inim i-l nelegea tare bine pe piticul cel
inimos! ( )
Pentru a iei din impas, ceasornicarul apel
la ajutorul altui meter, care dorind s fie pe
placul mpratului, construi un pitic de fier,
fr inim, care s pun ceasul n micare ca
i piticul adevrat.
Tare s-au bucurat boierii i mpratul de
noul ceas! L-au aezat n sala tronului i, de
atunci, din nou vorbir boierii cte o or, iar
nevoiaii cte o clip Apoi, mbtrnind,
piticii din ceasornice se mutar, rnd pe
rnd, n ara povetilor i n locul lor fur
aezai pitici de fier, sau arcuri, lanuri,
pendule i cuci. Pn n zilele noastre se
cunosc ceasuri cu arc, cu lan, cu pendule
sau cu cuc, dar ceasuri cu pitic sau cu inim
nu se mai cunosc dect n povetile pentru
copii.