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inyeccin de lechada

de cemento
Dos de las tcnicas ms especializadas que se han desarrollado en el
campo del cemento y del concreto son aqullas de la inyeccin de lechada
de cemento (grouting) y de la cementacin de espacios confinados.
Para muchas personas resultar sorprendente saber cunto cemento se
utiliza de esta manera. En los Estados Unidos, por ejemplo, el consumo
de cemento para la inyeccin de lechada en pozos de petrleo y gas
natural constituye uno de los mercados ms importantes de cemento de
ese pas; pero, por supuesto, tambin utilizan la inyeccin de lechada de
cemento en muchos otros proyectos de estabilizacin. Entre los pioneros
en este ltimo campo se encuentran la lntrusion Prepak Corporation,
responsable de la estabilizacin de algunas de las presas ms grandes de
Amrica, y el profesor Raymond E. Davis, un Ex-presidente del Ameritan
Concrete Institute, quien condujo investigaciones exhaustivas sobre la
inyeccin de lechada de cemento en el Laboratorio de Materiales de la
Universidad de California.

Considerando la extensin del uso de la inyeccin de lechada en todo


el mundo, es notable la escasez de informacin que se encuentra disponible
sobre el particular. Probablemente esto se debe al hecho de que las
tcnicas y la ciencia de la inyeccin de lechada de cemento han surgido en
un campo donde tantas personas con conocimientos prcticos se han
tenido que enfrentar con gran cantidad de dificultades inesperadas,
teniendo que trabajar con mucha frecuencia en situaciones de emergencia.

Pero con el advenimiento del presforzado y la necesidad de inyectar


duetos, el arte de la inyeccin de lechada de cemento ha recibido mucho
ms atencin especializada y se ha creado una nueva literatura sobre la
inyeccin de duetos de presfuerzo y anclajes en rocas. Todo lo anterior ha
sido de gran ayuda para el desarrollo posterior del equipo as como de los
procedimientos de inyeccin de lechada de cemento en relacin con las
proporciones de las mezclas, los agregados, las presiones de inyeccin, etc.

En este nmero de la revista publicamos un artculo que trata en


forma completa los principios bsicos de la inyeccin de lechada de
I. cemento y de la cementacin. Tambin presentamos otro artculo que
describe muchas de las aplicaciones prcticas de la inyeccin de lechada
de cemento.

l Publicados originalmente en N.Z. Concreta Conatructbn, Vol. 19. No. 2, abril de 1975. Wellington.
Nueva Zelanda.
En el ao de 1802, el ingeniero francs Charles
Berigny repar una esclusa inyectando debajo de
ella arcilla y cal. Hace aproximadamente un siglo
se report una inyeccin de lechada de cemento en
rocas, para sellar fisuras en donde se haba acumu-
lado el agua. Pero el uso ms significativo de la
inyeccin de lechada comenz en la industria mine-
ra, gracias al trabajo de Albert Francois, justo antes
de la Primera Guerra Mundial. En los aos veinte
aparecieron las cortinas de inyeccin de lechada
bajo las presas. En la dcada de 1930 se introduje-
ron las inyecciones qumicas simples y en los
ltimos 25 aos se ha observado un desarrollo
considerable en los mtodos de investigacin, en
los materiales para la inyeccin de lechada y en
las tcnicas y equipos utilizados. En la ingeniera
civil y de minas, la inyeccin de lechada moderna
es una herramienta poderosa que posee un rcord
impresionante de utilizacin.

Tcnicas bsicas

La formulacin de un plan de inyeccin de le-


chada efectivo requiere de informacin confiable
sobre la naturaleza de los huecos que han de ser
llenados. Son aspectos importantes el tamao, el
grado de continuidad, la naturaleza de cualquier
material presente y tal vez las caractersticas de
algn recubrimiento superficial. En la mayora de
los casos tal informacin es difcil de obtener.
El siguiente paso es la seleccin de un material
de inyeccin adecuado. Algunas propiedades im-
portantes de la lechada son sus caractersticas de
RESUMEN bombeo, tales como la viscosidad y la estabilidad,
la granulometra de los slidos suspendidos, la
La inyeccin de lechada es la accin de inyectar un fluido, escala de la manera y duracin del proceso de
que ms tarde se solidifica, dentro de una masa de material solidificacin y sus propiedades al haber fraguado.
slido conteniendo huecos o fisuras. Es un arte til, con
muchas aplicaciones en la construccin, algunas de las El tercer paso es la planeacin de los procedimien-
cuales se describen ms adelante. Normalmente, la inyeccin tos que asegurarn que la lechada sea bombeada a
de lechada de cemento se efecta para aumentar la resisten- los lugares requeridos para permanecer all hasta
cia o reducir la permeabilidad. En ocasiones, su objetivo que haya comenzado su solidificacin. Esto pue-
puede alcanzarse tratando nicamente los huecos ms gran- de incluir la perforacin de un patrn de orificios,
des. Otras veces la lechada de cemento final puede requerir que sern inyectados de acuerdo a una secuencia
poca resistencia. Sin embargo, para algunos propsitos, es planeada, controlando las propiedades de la lechada
esencial el llenado completo con un material de alta resis- a partir de las estimaciones del tiempo de inyeccin.
tencia.
Finalmente, es prudente comprobar los resul-
SUMMARY tados.

Grouting is the art of injecting a fluid, which later Investigacin


solidifies, into a solid material mass containing voids or
fissures. It is a useful art with many applications in con- La inyeccin de lechada puede ser aplicada para
struction, loome of which are described elsewhere in this llenar los huecos originados por un proceso de
issue. Usually grouting is carried out to increase strength or construccin. Ejemplos de lo anterior son la inyec-
to reduce permeability. The purpose of grouting may be cin de lechada de cemento en duetos y las cons-
achieved at times by treatment of the larger voids only. trucciones de concreto inyectado. En estas situa-
Sometimes the final grout may require little strength. For ciones, la naturaleza de los huecos se determina
some purposes however complete filling with high strength fcilmente y resulta controlable en la mayora de
material is essential. los casos. En muchos otros ejemplos, el material a

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ser inyectado es el suelo natural, que puede consti- rinde bastante informacin til. Con los datos obte-
tuir la cimentacin de una estructura, o bien la nidos y la experiencia adecuada, es posible hacer
sustentacin de un tnel o el tiro de una mina. En predicciones razonables acerca de las presiones de
estos casos, la informacin obtenida de la investi- inyeccin seguras, el tipo de lechada que deber
gacin del lugar puede revelar el motivo para con- usarse inicialmente y la cantidad aproximada que
siderar necesaria la inyeccin de lechada. La infor- probablemente se requerir.
macin bsica puede incluir un reporte geolgico
o de suelos y corazones o muestras del terreno. Tambin es de mucha importancia la informacin
obtenida de las operaciones iniciales de inyeccin;
Cuando se trata de una inyeccin de lechada en cualquier plan debe ser modificado con base en esta
roca se puede efectuar una investigacin ms pro- informacin. Con frecuencia las cortinas de inyec-
funda mediante la perforacin, de manera de esta- cin de lechada bajo una presa se planean con pocos
blecer la orientacin de los sistemas de conexiones datos de investigacin, y el grado de tratamiento
y de llevar a cabo pruebas de bombeo de agua. se basa en los resultados de las operaciones iniciales
Existen productos que permiten sellar secciones del realizadas en hoquedades muy grandes.
hueco a ser rellenado y aplicar agua a presin a las
fisuras intersectadas a niveles seleccionados. Si se En el caso de la inyeccin de lechada en un suelo,
mide la presin esttica y la velocidad de entrada es vital efectuar una investigacin completa del lugar
del chorro de agua a diferentes presiones y se rela- para lograr un plan efectivo. Deben determinarse
cionan los resultados con la tabla de corazones, se la ubicacin, la extensin y las propiedades de cada
puede obtener una cantidad considerable de infor- estrato del rea. Tambin debe estudiarse la permea-
macin acerca de las probabilidades de inyectar las bilidad de cada estrato, lo cual representa mayor
fisuras y del potencial de la roca para acarrear agua dificultad. La perforacin de los huecos puede
en su estado presente. Despus de la inyeccin de requerir de apoyo; asimismo, las pruebas de bombeo
lechada, se pueden practicar pruebas a base de agua pueden alterar las propiedades del suelo adyacente
para verificar la efectividad del trabajo. al orificio. Tal vez sea mejor efectuar pruebas de
laboratorio en muestras del lugar. No importa cul
Los perforadores de pozos de petrleo han mtodo se aplique, es necesario seleccionar cuida-
desarrollado equipos y mtodos de interpretacin dosamente el equipo que va a utilizarse y realizar
altamente sofisticados; sin embargo, el equipo sim- numerosas pruebas para obtener un cuadro confia-
ple para utilizarse en huecos de dimetro pequeo ble de trabajo.

PROPIEDADES RELATIVAS DE LAS LECHADAS


(Aproximadas)
Rapidez de
Fluidez inicial Resistencia Usos generales en el tratamiento del suelo
formacbn de
a las 24 hrs.
los geles

Valor de la
Viscosidad
resistencia

cPx Pa** Pa min

Cemento Portland
A/C = 1 .O 5 2 5 x 106 - - Fisuras en rocas, grava

710 bentonita 9 9 100 - - Tratamiento temporal de arena gruesa

7/0 bentonita
(modificada) 5 6 1 400 20-60 Arena gruesa mediana

Silicato de
bicarbonato 2 - 600 l-300 Arena fina, fisuras en rocas finas (temporales)

Lignina de cromo 4 - Alta 10-120 Arena fina y fisras finas

A.M. 9 (cianimida) 1.3 - Alta < l-300 Multiusos

Geoseal (burden) 2+
depende de - Alta 5-800 Multiusos
la mezcla

l 1 centipoise = 1.02 kg seg/m2 l * 1 P a = 10.2 x 10-6 kg/cm2

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Tipos de lechada cemento, por ejemplo, no penetran a travs de la
arena.
La lechada comn para el tratamiento de fisuras
Para fisuras de arena o de rocas finas se pueden
en rocas es una suspensin de cemento Portland en
utilizar lechadas a base de bentonita, que posee
agua. Normalmente, la concentracin del cemento partculas ms finas que el cemento. La bentonita
es tal que la mayor parte del agua se usa slo para
se puede usar en combinacin con el cemento
transportacin y es forzada a presin dentro de las (como estabilizador) o con modificadores qumicos
fisuras y poros pequeos de la roca, dejando cemen- que inicialmente mejoran las propiedades de flujo
to concentrado en las fisuras ms amplias, aproxi-
y que despu& de un intervalo controlable condu-
madamente desde 0.2 mm de espesor. Cuando la cen a la formacin de geles irreversibles. Estas lecha-
lechada de cemento ha pasado por el hueco y su
das se emplean para el tratamiento de suelos con
velocidad disminuye, las partculas de cemento se
un mnimo de permeabilidad de 10m4 m/seg. Al
acumulan por sedimentacin en las superficies de
las fisuras. El espesor del sedimento crece hasta que retirar la fraccin gruesa de la bentonita por medio
los granos comienzan a trabarse en la fisura. Al de una clasificacin ciclnica, se pueden tratar
quedar restringido el flujo, la presin aumenta y suelos con una permeabilidad de 3 x 10m5 m/seg.
ocasiona que el cemento se concentre ms. En la figura 1 se muestran algunas de las propieda-
des de las lechadas de bentonita.
Para facilitar este mecanismo de depsito, la Los suelos ms finos requieren del uso de solu-
inyeccin de lechada de cemento se efecta normal- ciones elaboradas para formar un gel o precipitarse
mente hasta el punto de rechazo, es decir, hasta segn una escala de tiempos controlada. Los I imites
que el flujo disminuye a un nivel insignificante. de la aplicabilidad de las soluciones dependen de la
Un fluido a presin sigue siempre la trayectoria permeabilidad del suelo, de la viscosidad de la le-
de la menor resistencia, y las fisuras de mayor ta- chada, del tiempo de fraguado, del espaciamiento
mao siempre tienden a aceptar la inyeccin de de los puntos de inyeccin y de una presin de
lechada, impidiendo la aplicacin de presin a las inyeccin segura. La economa as como las presio-
fisuras ms finas. Por lo tanto, usualmente se perfo- nes y espaciamientos prcticos usualmente limitan
ra y se inyecta un segundo orificio si el primero el tratamiento de suelos con permeabilidades mayo-
tarda demasiado tiempo para llegar al punto de res de 1 Oe m/seg.
rechazo. En la inyeccin de lechada de cortinas, Las suspensiones tales como las lechadas gruesas
los huecos principales pueden estar muy espaciados; de cemento o las de bentonita tienen las propiedades
as, el tratamiento de los orificios secundarios reolgicas de los fluidos de Bingham. Esto significa
puede efectuarse desde los huecos intermedios. Si que poseen un elemento de resistencia a fluir inde-
la presin en un orificio tarda en aumentar, se pendiente de la velocidad. En una inyeccin de
acostumbra incrementar la concentracin de cemen- lechada lo anterior se traduce en que el rea super-
to en la lechada; por otro lado, cuando el flujo ficial de vacos en contacto con la lechada se rela-
disminuye con demasiada rapidez, se reduce la ciona con la presin requerida para originar el flujo.
concentracin de cemento en la lechada. Se requie- Esto tiende a limitar el alcance de penetracin de la
re considerable habilidad y experiencia por parte lechada a una presin determinada.
del operador en lo que respecta al manejo de la
presin y al proporcionamiento de las mezclas, de Es ms probable que las soluciones sean fluidos
manera de obtener el mximo resultado de cada newtonianos, que no ofrecen resistencia a fluir
inyeccin. hasta que el flujo comienza. De aqu que las lecha-
das basadas en soluciones fluyan indefinidamente,
En fisuras abiertas se puede aadir arena o arcilla hasta que la reaccin qumica inicia la formacin
a la lechada de cemento para hacerla ms densa. En de los geles (figura 2). En un suelo uniforme se
suelo compacto o en lugares donde las presiones forma una zona esfrica de suelo inyectado a medi-
estn restringidas severamente, puede ser benfico da que penetra la lechada. Sin embargo, los suelos
usar lubricantes o estabilizadores. naturales pocas veces son uniformes. En un estrato
la permeabilidad en direccin horizontal puede ser
El tiempo de inyeccin de la lechada de cemento
ms alta que en direccin vertical, y con frecuencia
es muy flexible. Las inyecciones de cemento efec-
los depsitos aluviales abarcan capas de diferentes
tivas pueden tomar de 1/4 a 12 horas o ms. Muchas
estratos. Una tcnica que ayuda a compensar lo
otras lechadas solidifican qumicamente, de acuerdo
a una escala de tiempos fija, y dependen de la pre- anterior es continuar la inyeccin despus del tiem-
diccin acertada del tiempo de penetracin. po de formacin del gel obtenido en las mezclas de
prueba. Puesto que la formacin de geles va precedi-
Las lechadas basadas en suspensiones de slidos da por un aumento en la viscosidad, la lechada ms
forman un filtro de slidos en o cerca de los I imites fresca tiende a penetrar dentro y finalmente a travs
de cualquier poro de tamao un poco mayor que de la primera lechada, de manera que las fisuras ms
el de los slidos de la lechada. Las lechadas de finas son tratadas oportunamente (figura 3).

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lo4

to3

. lo2
2
.

i 10

3
4
f 1
.2
2

Rapidez del cortanfe

Tiempo en hrs.

Qwra 1. Formacin de los geles en la bentonita modificada Frgura 2. Caracterlsticas hidrulicas de las lechadas
C u a n d o s e m e z c l a y se a g i t a , l a b e n t o n i t a a l so/o e n a g u a Las suspensiones se comportan como fluidos de Bingham
tiene un valor de resistencia Bingham de aproximadamente y las soluciones como fluidos newtonianos
2 Pe.
S u propiedad tixotrpica p e r m i t e e l d e s a r r o l l o d e u n a
resistencia al cortante de hasta 50 Pa, que puede ser redu-
cida a 2 Pa por medio de agitacin. Si se agrege silicato de
s o d i o e l 50/0 s e o r i g i n e e l d e s a r r o l l o d e u n g e l i r r e v e r s i b l e
c o n r e s i s t e n c i a e l c o r t a n t e d e h a s t a l# P a

Inyecci6n durante el tiempo de formacin


de los geles

0.5 0 7 1 2 3 4 5 6

Penetracin media, m. m.
rweccidn despuk del tiempo de formacidn
dehs geles
Figura 4. Rapidez de penetracin relativa
Figura 3. Inyeccin de estratos de permeabilidad variable P a r a u n a fase d e 0 . 8 m d e u n h u e c o d e 5 0 m m d e d i m e t r o ,
L a inyeccibn d e l e p r i m e r a c a r g a d e l e c h a d a e f e c t u a d a a u n a presidn d e i n y e c c i n d e 2 a t m , l e d i s t a n c i a m e d i a d e
d u r a n t e e l t i e m p o d e formacidn d e l o s g e l e s p e n e t r a e l p e n e t r a c i n despues de un tiempo determinado depende
s u e l o h a s t a u n e distencia relacionada con la permeabilidad. d e l a r e l a c i n R) d e l a v i s c o s i d a d d e l a lechtia c o n l a
L e inyeccidn l l e v a d a a c a b o desput% d e l t i e m p o d e f o r m a - v i s c o s i d a d d e l agua y c o n l a p e r m e a b i l i d a d d e l s u e l o (k)
cin de los geles produce una penetracin ms uniforme. e n m/seg.

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Tcnicas de inyeccin ser conveniente lavar el suelo a base de agua bom-
beada, para remover materiales suel tos.
El equipo para la inyeccin de cemento incluye
una planta mezcladora de alta velocidad, una planta
agitadora para mantener las suspensiones inestables y Las cortinas de lechada en rocas con frecuencia
un dispositivo de tamizado, as como las bombas se forman a partir de una sola I nea de huecos. El
y conductos adecuados. Los detalles dependen de tratamiento del aluvin puede basarse en una pene-
la produccin requerida y de la disposicin del lugar. tracin del suelo tan pequea como 0.5 m desde
Normalmente se requiere contar con el equipo cada punto de inyeccin (figura 4). De aqu que
necesario para practicar mediciones de prueba del las cortinas de hileras mltiples con fases de inyec-
flujo de agua. cin muy cortas sean bastante usuales. Es posible
que sea necesario contar con varias operaciones
Un hueco profundo puede ser inyectado progre- sofisticadas de mezclado, aplicando un estrecho
sivamente conforme avanza su tratamiento, utili- control de calidad en cada una de ellas. Las aplica-
zando mayor presin a medida que la profundidad ciones ms ambiciosas probablemente requerirn de
aumenta. Alternativamente se pueden usar rellenos amplios conocimientos cientficos durante sus tres
para inyectar secciones especficas de un hueco etapas principales, es decir, la investigacin, la
totalmente perforado. Antes de la inyeccin puede planeacin y la ejecucin.

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