Vous êtes sur la page 1sur 339

Bibliothque

professionnelle de
l'industrie
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France
Bibliothque professionnelle de l'industrie. 1905.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.

Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :

*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.


1 0 0

L'Etes tri ci t

Tous
pour
OUVRAGES DU MME AUTEUR

EN VENTE A LA LIBRAIRIE E. BERNARD

La Petite Encyclopdie Electro-mcanique. Collection com-


plte en 12 volumes de 160 pages chacun (5edition) 15 fr.
Les Tramways et les Chemins de fer sur route. (Nouvelle
dition de Srafon, en collaboration avec M. J.-B. Dumas) 1 vol.
in-Boavec 200 figures 20 fr.
Les Moteurs-Lgers, 1 vol. in-Boavec 216 figures. 10 fr.
Les Turbo-Moteurs et les Machines rotatives, 1 vol. in-80
avec 128 ngures. 10 fr.
La Petite Encyclopdie Scientifique et Industrielle.
1ertome, La Tlgraphie sans fil. IIe tome, Les Nouveaux
Ascenseurs. IIIe tome, Les nouveaux appareils de chauf-
fage. IVe tome, Les Agglomrs. Ve tome, Petit trait
du trac des engrenages. VIe tome, L'Opticien (par Jacque-
min). Chaque volume 1 1 fr. 50
Guide pratique de la Motocyclette, brochure de 32 pages.. 0 fr, 50
L'Ingnfeur-lectrioien (13edition refondue et augmente d'un
appendice) Bibliothque des Professions, de J. Hetzel (1904),
1 vol. in-ISo '.,. 4 fr.
Manuel pratique de l'horloger (mmeBibliothque), 3e dition. 4 fr.
Manuel pratique du Constructeur et du Conducteur de
Cycles et d'Automobiles (mme Bibliothque). 1 vol. avec
120 figures 4 fr
Manuel pratique du Motocycliste (mme Bibliothque), 1 vol. 4 fr.
Les Matriaux artificiels (mme Bibliotliqne), 1 vol. 4 fr.
L'Ouvrier-lectricien (2edition) avec 220 fig. 6 fr.
Le Jeune lectricien Amateur (Collection Guyot, 120- mille). Ofr. 20
Cent expriences Electriques (mme Collection) 0 fr. 20
L'Outillage agricole (2edition), 1 vol. avec 180 fig 2 fr. 25
Le-Lige et ses Applications, 1 vol. avec 55 fig 2fr. 25
Trait Thorique et Pratique d'Arostation, 1 vol. in-IBo. 4 fr.
Les Ballons dirigeables et la Navigation arienne (2edit.). 3fr. 50
Le Conducteur de Machines, 1 vol. in-18 3 fr. 50

Pour la mme Collection:


paratre prochainement dans

Tome II. La Mcanique pour Tous


PROFESSIONNELLE DE L'INDUSTRIE
BIBLIOTHQUE

L..-,

L'Ele
L ~t' ~/T Gx t r i e i te

Tous
jpour

Ouvrage indit et redig d'aprs un Plan nouveau

PAR

HENRY DE GRAFFIGNY
INGNIEURCIVIL
AUTEURDELA "PETITE ENCYCLOPDIE
LECTRO-MCANIQUE"
EN CHEFDELA "REVUEDESINVENTIONS
RDACTEUR ET DU JOURNAL
TECHNIQUES"
LES MATRIAUXDE CONSTRUCTION

OUVRAGE ORN DE 275 GRAVURES

PARIS
E. BERNARD, IMPRIMEUR-DITEUR
29, Quai des Grands-cAugustins, 29
SUCCURSALES
I, CJ?ue de Mdicis, 1 1 Galeries de l'Odon, 8-g-i 1

1905
TT f a c e

de trait vri-
Persuad q^fci&mste pas en librairie
tablement montrant tout le monde, sous une
complet,
forme claire et prcise, ce qu'est l'lectricit dans ses
transformations et usages industriels et do-
multiples
mestiques, nous avons demand M. H. de Graffigny
de rdiger cet ouvrage populaire accessible tous, et

capable de rsumer et de remplacer les innombrables

guides pratiques ou encyclopdiques existant sur la ma-


tire. C'est ce volume que, sous le titre d'lectricit

pour tous, formant le premier tome d'une nouvelle


BIBLIOTHQUE PROFESSIONNELLE DE L'INDUSTRIE, nous pr-
sentons au public.
L'lectricit pour tous constitue un livre scientifique
d'une lecture aise et comprhensible mme ceux qui
n'ont fait aucune tude spciale. Sans s'carter d'une
prcision rigoureuse, l'auteur dans le style re-
expose,
marquablement clair et facile qui lui est particulier,
d'abord ce qu'est la manifestation de l'nergie univer-
selle que nous appelons lectricit. Il rappelle par
quelles tapes successives on a d passer pour parvenir
la conception rationnelle de cette forme de mouve-
ment, et les travaux des savants pour tablir la thorie
des divers phnomnes lectriques. Puis avoir
aprs
expliqu les moyens dont on dispose pour produire les
formes diffrentes de courants, et les mthodes adop-
tes pour mesurer ces courants, il tudie l'une aprs
l'autre toutes les applications, dsormais usuelles, de

l'nergie aux besoins de la vie. Traction, navigation,


clairage, chauffage, cuisine, tlgraphie, tlphonie,
mtallurgie, chimie, tout est pass en revue
mdecine,
l'un aprs l'autre dans un ordre parfait, et le livre cons-
titue la synthse complte de l'Electricit.
A ct des descriptions des appareils et machines,
l'crivain n'oublie pas la partie pratique si utile con-
natre pour tant de personnes, et plusieurs chapitres,
non des moins intressants, sont consacrs, l'installa-
tion, la pose, la surveillance et l'entretien de ces

appareils, de faon ce qu'aprs avoir compris leur


fonctionnement, le lecteur se trouve mme, le cas
chant, de les installer ou les manoeuvrer lui-mme.
De nombreuses illustrations, reprsentant les objets
dcrits, ou donnant le schma de leur agencement,
ajoutent encore la clart du texte et facilitent sa com-

prhension pour la personne la moins initie.


L'Electricit pour tous, ainsi compos et dont les
moindres parties ont t l'objet d'un soin scrupuleux
pour lui permettre de rpondre exactement au but pour-
suivi, donne le rsum de toutes les connaissances ac-
tuelles sur cette science, et il rendra, nous en sommes
fermement convaincu, les services que sont en droit
d'attendre d'un livre toutes les personnes qui comptent
y trouver un tableau fidle de l'industrie en mme temps

qu'une source prcieuse de renseignements de toute

espce.

L'EDITEUR,

E. BERNARD.
0

lectricit Tous
pour

CHAPITRE PREMIER

Qu'est-ce que l'lectricit.

Un mot dtt lord Kelvin.- Le mouvement dans la nature. - Ondes et vibrations


Les radiations. - Un peu d'histoire. - L'lectricit au dix-neuvime sicle.
- Recherches de Faraday, Maxwell, Hertz, etc.
Applications de l'lectricit.

Les revues scientifiques et les journaux qui s'occupent plus


particulirement de l'lectricit et de ses applications, ont rap-
port l'poque un mot typique d'un des matres de la science
moderne, lord Kelvin.
Le clbre savant
anglais visitait la station lectrique d'une
usine, en compagnie d'un ami, et guid par un vieux contrematre.
Ignorant la qualit des
visiteurs, ce dernier tranchait du savant
et donnait avec prolixit une foule de dtails
sur les machines
leur fonctionnement, leur utilit, etc. L'ami de lord Kelvin fut
plusieurs fois sur le point d'arrter le verbiage de l'ouvrier, mais
un signe du matre l'en
empcha et il se tut. L'inspection termi-
ne, lord Kelvin se tourna vers son
guide et lui demanda douce-
ment: Puisque vous connaissez si bien
tous les secrets de ces
machines, dites-moi donc, je vous prie, ce que c'est que l'lectri-
6 le contrematre
Abasourdi, balbutia, cherchant une r-
ponse, mais il ne trouva pas et finit par faire un
son geste avouant
ignorance.
- H bien! rpartit le
savant, c'est la seule chose que vous et
moi ignorions compltement. ,
Cette constatation de notre ignorance de la vritable
nature, 1 de---
;:r,F.f:TlIImT':;
poun TOUS
j1
2

l'essence mme de cette force qui a reu cependant de multiples


emplois, cet aveu de notre impuissance dterminer la prove-
nance de cette forme de l'nergie est encore d'actualit mainte-
nant, et ce n'est que par des hypothses plus ou moins plausibles,
que l'on peut rpondre aujourd'hui la question : Qu'est-ce
que l'Electricit ?.
Il n'est pas possible, en effet, de rpondre par une dfinition
prcise et concise cette interrogation. Il faut runir dans son
esprit les manires infinies par lesquelles on obtient l'lectricit
pour acqurir une ide approximative de cette puissance. On re-
connat alors que l'nergie lectrique, qui est l'tat latent dans
tout ce qui existe, se manifeste ds qu'une cause quelconque
influence ou modifie les corps: frottement, choc, pression, mou-
vement, chaleur, dcomposition chimique, etc. Suivant la struc-
ture des corps, leur composition, suivant les circonstances de
milieu, l'lectricit s'accumule ou se propage dans les molcules
des corps et se prsente sous des apparences extrieures trs
diffrentes, mais on reconnat que ce sont toujours des manifes-
tations d'un mme principe qui est l'nergie universelle et se pr-
sente sous divers aspects: chaleur, lumire, travail chimique ou
mcanique, rversibles les uns dans les autres.
On peut encore concevoir que l'nergie, qui est la forme syn-
thtique des forces extrieures se manifeste toujours d'une faon
unique qui est la vibration, vibration qui, applique aux corps
Pondrables, s'y manifeste par 1 intermdiaire d'un mcanisme
flont le jeu nous chappera encore mais dont on est oblig d'ad-
mettre l'existence. C'est l'nergie qui sous des formes vibratoires
variables l'infini, engendre la chaleur, la lumire, l'lectricit
et mille autres radiations encore inconnues prsent et qui seront
dtermines un jour.
Il est admis qqe les agglomrations d'atomes appeles mol-
cules et qui constituent les corps en apparence les plus denses ne
sont pas,en ralit, intimement unies et comme soudes ensemble.
Il existe au contraire entre elles des distances qui, eu gard aux
dimensions de ces molcules, sont comparables celles qui spa-
parent les astres entre eux. Les vides de ces espaces sont remplis
par une substance infiniment subtile appele ther et qui transmet
aux molcules les vibrations la traversant. Nos perceptions ext-
rieures sont la consquence des mouvements dont les molcules
-8-

constitutives des corps sont animes. Ainsi un corps nous parait


- froid
parce que ses molcules vibrent moins rapidement que
celles de notre propre corps; un autre nous semble chaud parce
que ses molcules vibrent plus rapidement. Ce n'est qu'une ques-
tion de rapidit de
vibration. Tout est mouvement dans la nature,
mais nous percevons diffremment ces suivant leur
mouvements,
amplitude, leur frquence et en raison du sens qu'ils
la cause unique de ces mouvements est ce affectent, et
qu'on appelle Vfinergie,
qui est une dans son essence et dont nous ne connaissons que des
apparences dues des causes extrieures. ,
Toutes les forces, connues et
inconnues, ne diffrent entre elles
que par la rapidit et l'amplitude des vibrations qui caractrisent
chacune d'entre elles. Il y a donc une
catgorie spciale de vibra-
tions qui, suivant son intensit et
sa vitesse de propagation, nous
donne la sensation de la lumire et des une autre qui
couleurs,
produit le son en impressionnant notre tympan, un autre la cha-
leur, un autre l'lectricit, etc. Absorption ou condensation et
rflexion, telles nous apparaissent les deux fonctions
des corps l'gard de principales
l'nergie, mais, par rapport eux-mmes,
ces corps transforment
l'nergie selon la condition des milieux qui
les constituent.
Ainsi, un mme mode vibratoire de l'ther, par
exemple l'lectricit, restera courant dans un conducteur mtal-
lique deviendra chaleur dans un fil rsistant,
sera lumire dans un milieu platine ou charbon
gazeux plus ou moins rarfi, tel que
les tubes de
Crookes, se transformera en magntisme dans le
champ d'un aimant, en travail molculaire dans la rondelle d'un
etc.
tlphone, C'est toujours la mmevibration, mais avec des
manifestations diffrentes, rsultant de la
constitution particulire
des corps et des milieux sur
lesquels agit ce mouvement.
On peut dire que le mouvement est la condition essentielle
la vie de l'univers. Les astres de
qui gravitent dans sont en
comme les molcules l'espace
mouvement, qui composent toL
comme nous avons le fluide
dit, les corps
tnu
connus ther.
appel et qui Et sparent,
ce mouvement est souvent
des plus rapides et
dans Punit de
peut atteindre, temps un nombre de vibrations
On peut rappeler les chiffres
qui effraie l'imagination.
tablis
Crookes en prenant
ce sujet pour point de
dpart leparpendule
l'illustre battant
physicienla seconde dans
constamment le nombre des battements l'air, et en douhlan
4

Au 5e degr depuis l'unit, continue Crookes, 32 vibrations


par seconde, nous sommes dans la rgion o la vibration de
l'atmosphre est rvle sous la forme du son. Nous trouvons l
la note musicale la plus basse. Dans les dix degrs suivants, les
vibrations par seconde s'lvent de 32 32.768, et l s'arrte la
rgion du son pour une oreille ordinaire humaine. Mais proba-
blement certains animaux mieux dous que nous entendent des
sons trop aigus pour nos organes, c'est--dire des sons o la
vitesse des vibrations dpasse cette limite.
Nous entrons ensuite dans une rgion o la vitesse des vibra-
tions augmente rapidement, et le milieu vibrant n'est plus la
grossire atmosphre, mais un milieu infiniment subtilis un
air plus divin , appel tlier. Du 16 au 35, les vibrations s'l-
vent de 32,768 34,359,738,368 par seconde. Elles s'offrent
nos moyens d'observation comme des rayons lectriques.
Puis vient la rgion qui dtend du 35e au 45" degr et com-
prend de 34,359,738,368 35,184,372,088,832 vibrations par se-
conde. Elle nous est inconnue, nous ignorons les fonctions de ces
vibrations, mais qu'elles en aient, nous devons le supposer.
Maintenant nous approchons de la lumire, ce sont les degrs
qui s'tendent du 45e jusqu'entre le 50e et le 51e, et les vibrations
- a -

de 35,184.372,088,832 par seconde (rayons calorifiques.)


du spectre les
1,875,000,000,000,000 par seconde, les rayons
plus levs qu'on connaisse. La sensation de lumire, c'est--
tant comprises entre les
dire les vibrations qui la produisent
troites limites de 450 750 trillions (de l'infra-rouge l'ultra-

violet), ce qui fait moins d'un degr.


Quittant la rgion de la lumire visible, nous rencontrons
d'abord une srie de radiations chimiques auxquelles la plaque
arrivons une autre rgion
l photographique est sensible, et nous
inconnue, dans laquelle doivent se trouver suivant toute vraisem-
blance les rayons X de Rntgen, entre le 58" et le 618 degr.
Ainsi, nous voyons que, dans cette chelle, il existe deux lacunes,
I1. deux rgions inconnues au sujet desquelles nous devons avouer
notre entire ignorance relativement au rle qu'elles^ jouent dans
l'conomie du monde. Enfin existe-t-il des vibrations plus rapi-
des encore?. Nous ne nous permettons pas de le dcider.
Telle est l'opinion autorise d'un savant du plus haut mrite
sur ces questions peines effleures encore notre poque. R-
ptons que toutes ces vibrations se transmettent travers l'ther
inpondrable par ondulations, d'une faon qui n'est pas sans
analogie avec le'mouvement que l'on observe la surface d'une
eau tranquille dans laquelle on jette une pierre. Elles ne sont pas
toutefois indentiques les unes aux autres, car non seulement
elles varient de vitesse, mais elles varient aussi de forme et
leurs ondulations sont plus ou moins longues. Si
d'amplitude, et
nous considrons, par exemple, le son, nous savons que sa vi-
tesse de propagation dans l'air est de 340 mtres par seconde.
Un corps vibrant dtermine une srie d'ondes quidistantes re-
prsentes dans la figure 1 ; la distance de deux ondes conscuti-
ves est gale au chemin parcouru par une de ces ondes
pendant
le temps d'une oscillation complte du corps vibrant. Cette dis-
tance, c'est la longueur d'onde que l'on dsigne gnralement
par la lettre grecque K Si le son parcourt V mtres par seconde
et si le corps vibrant accomplit pendant ce mme
temps n oscilla-
tions, la longueur d'onde sera :

Ce que nous disons du son peut aux vi-


s'appliquer galement
- 6 -

brations lumineuses, comme aux vibrations lectriques et ti g-


nral aux vibrations de toute espce. L'amplitude; la fr<junfce$
la longueur d'onde les diffrencient seules et nous permettent de
les reconnaitre et de les classer. Il reste dmontrer que l'lec-
tricit est un mouvement de mme nature que les prcdents; et
c'est quoi nous allons arriver maintenant.
C'est encore un savant anglais, Maxwell qui, par l'extension des
formules mathmatiques trouves pour la lumire, montra lb

Fig.of.

premier la parent des vibrations lumineuses et des vibrations


lectriques ; la dmonstration exprimentale du bien fond deces
thories fut donne ensuite par le physicien allemand Henri
Hertz.
Pendarit de longues annes, l'lectricit matrialise sous forme
de fluide joua un grand rle dans nos conceptions. L'hypothse de
deux lectricits, positive et ngative tait si commode en lec-
trostatique qu'on oubliait vite que ce n'tait qu'une hypothse
qu'il faitaii compliquer ds que l'on tudiait les aimants et les
courants. Faraday observant les effets de ces lectricits sans ja-
mais les voir elles-mmes, repoussa premptoirement l'hypothse
des lectricits contraires et fut le premier souponner l'iden-..
tit de la lumire et de Flectricit, identit qu'il ne parvint pas
dmontrer, mais qui inspira les recherches faites ensuite. Il fal-
lait, pour corroborer ces vues, que l'on parvint tirer de la lu-
mire diffrents phnomnes lectriques ou retrouver dans la
propagation de l'lectricit les caractres de la propagation de la
7

des
lumire, et produire au moyfi de l'lectricit jJhnortine
semblables ceux qu'engendre l lumire. C'est ce dernier point,
Hertz s'attacha. prvint
qui est la rciprbque du premier que
dmontrer, en premier lieu que la transmission de Il l'nergie
avant lui
lectrique n'est pas instantane; preuve que personne
n'avait pu obtenir en raison de l'norme rapidit de translation
de l'lectricit, gale celle d la lumire, c'est--dire 300:000
kilomtres par seconde, et, en second lieu,il mohtra qe les ra-
diations lectriques donnaient lieu aux mmes phnomnes que
les rayons lumineux; rflexion, rfraction et interfrences. La
entre les unes et les autres dans la fr-
le nombre de vibrations consistait
ou d'oscillations com-
1( seule diffrence
quence, c'est--dire
pits produites pendant une seconde. Tandis que la dure de
certaines vibrations lumineuses est environ la milliardime partie
d'un millionime de seconde, les vibrations lectriques sont dit
millions de fois plus lentes.
Grce des mthodes et des appareils judicieusement combi-
ns, Hertz peut dterminer la vitesse de propagation des otides
lectriques dans l'air, vitesse gale celle de la lumire. Aprs
lui, d'autres savants, Teslaet Bose; entre autres, tudirent des
oscillateurs spciaux donnant naissance des ondes de longueur
connue, variant de 6 millimtres 500 mtres et plus, suivant la
frquence du courant employ.
Ces recherches exprimentales sur la nature de l'lectricit ont
permis d'identifier ce mode de vibrations avec la lumire. On ne
voit plus d'lectricits de noms contraires se combinant ou de cou-
rants suivant des conducteurs, mais bien des ondulations de
longueur et de frquence dtermine se traversant, se sparant;
se runissant, se renforant ou s'affaiblissant suivant les circons-
tances.
L'identit des phnomnes optiques et lectriques est ab-
solue : elle est non seulement intelligible l'esprit mais percepti-
ble aux sens, et le champ de la science se trouve considrablement
agrandi. L'tude de la lumire n'est plus limite des ondula-
tions de l'ther de quelques fractions de elle com-
millimtre;
prend des ondes qui se mesurent en dcimtres, en mtres et en
kilomtres, et l'intervalle est restreint entre les ondes lumineuses
les plus longues et les ondes lectriques les plus courtes mesu-
res jusqu' prsent.
L'optique n'est plus qu'un appendice et la
8

lumire qu'une manifestation de l'lectricit, et ce sujet nous


rappellerons les conclusions de Hertz :
N'ous voyons dsormais l'lectricit en mille circonstances
o nous ne la souponnions pas auparavant. Chaque flamme,
chaque atome lumineux devient un phnomne lectrique ;
mme lorsquJun corps ne rpand pas de lumire, pourvu qu'il
rayonne de la chaleur, il est le foyer d'actions lectriques. Le
domaine de l'lectricit sJtend donc rellement sur toute la
nature.
Tout se ramne donc, en dfinitive l'lectricit, mode vibra-
toire si voisin de la lumire que l'on a pu dire que celle-ci tait le
son de l'ther, et que les diverses couleurs sont les notes de la lu-
mire. Ce dernier fait a mme pu tre vrifi et reconnu exact par
l'analyse mathmatique qui, en permettant de mesurer le nom-
bre de vibrations propre chaque couleur du spectre, a dmontr
que les intervalles optiques et musicaux sont exprims par les
mmes nombres.
L'univers est donc un immense laboratoire o prennent nais-
sance et que traversent perptuellement des radiations qui s'en-
trecroisent sans se confondre, car elles se diffrencient les unes des
autres par leur longueur d'onde qui impressionne tel ou tel de
nos organes et nous donnent la sensation du son, de la lumire et
des diverses modalits de la force qu'enregistrent galement cer-
tains appareils sensibles des catgories particulires de vibra-
tions. Mais il faut reconnatre que nous ne connaissons encore
qu'une trs petite partie de cette chelle des vibrations, et qu'un
grand nombre de radiations nous demeurent inconnues, faute de
sens pouvant tre impressionn par elles ou d'instrument capa-
ble de les dceler.
L'lectricit n'est qu'une partie du clavier des forces infinies de
la nature, mais nous savons au moins le rang qu'elle occupe dans
l'chelle des diverses manifestations de l'nergie ; la science a
arrach une partie du voile qui nous masquait son origine et sa pro-
venance. -
Petit petit, la vrit se substitue l'erreur des temps anciens,
et grce aux efforts persvrants des chercheurs, nous parvenons
dbrouiller au milieu du chaos des anciennes croyances, les
principes rationnels qui nous conduisent la connaissance des
causes premires rgissant le monde. Et en ce qui concerne
-9-

nous savons maintenant quelle est sa vritable na-


l'lectricit,
elle n'est autre chose qu'une des formes de l'Energie per-
ture,
ptuellement en action dans l'univers.
retracer succinctement l'histoire
Si nous voulons maintenant
nous
de cette science dont on ne compte plus les applications, j
plus de deux sicles, car
rappellerons qu'elle ne remonte pas
les anciens n'avaient aucune notion de cette force. Ils avaient
et
seulement constat la vertu attractive de l'ambre jaune frott
de la pierre d'aimant, et c'est le nom de ces deux substances qui
t a t conserv depuis cette poque pour dsigner l'lectricit
, (d'lectron, ambre) et les phnomnes magntiques (magns,
1 aimant).
Les applications de l'lectricit appartiennent entirement
l'histoire scientifique moderne. La connaissance des proprits
de l'ambre frott, au temps de Thals, c'est--dire 600 ans avant
notre re, est un fait de trop minime importance pour qu'on
puisse faire dater de l le dbut de l'Electricit. Le premier
homme a constat bien certainement la chute de la foudre, mais
pas plus que Thals, il ne s'est dout de ce que pouvait tre relle-
ment ce trait de feu sillonnant l'espace.
Il faut arriver aux dernires annes du seizime sicle pour
trouver une trace d'tude des phnomnes lectriques", et c'est
en Angleterre que cette science prit naissance avec le livre du
physicien Gilbert intitul : De Arte Magnetica, dans lequel sont
consignes toutes les recherches et expriences excutes par ce
savant sur les proprits attractives de la pierre d'aimant envers
le fer, de l'ambre et certaines pierres prcieuses envers les corps
lgers. Mais toutes ces observations sont dpourvues de coh-
sion, et le lien qui doit les rattacher l'une l'autre est absent. Il
manquait Gilbert, pour confirmer ses tudes et ses thories, un
appareil capable de lui fournir des quantits d'lectricit plus
apprciables que celles qu'il se procurait grand'peine en frot-
tant nergiquement le tube de verre qui tait son seul et unique
instrument, et ce moyen de produire mcaniquement de l'lec-
tricit ne devait tre imagin
qu'un sicle aprs sa mort.
En 1704, en
effet, un physicien allemand, l'inventeur de la
machine pneumatique, Otto de Guricke, de Magdebourg, composa
le premier gnrateur encore bien rudimentaire,
d'lectricit, car
il tait constitu
par un globe de soufre qu'une manivelle faisait
10

tourrir sur son axe en mme temps que l'on appuyait d'une main
sur sa surface.
En 1709, Hawksbee construisit une machine qui prsentait un
notable perfectionnement sur celle d'Otto de Guricke et donna
la possibilit d'observer de curieux phnomnes, tel que, par
exemple, celui de la stratification de l'tincelle lectrique l'int-
rieur de tubes de verre bu d'ufs de cristal vides d'air. Ds lors
la voie tait ouverte, et l'tude des proprits de l'lectricit fut
poursuivie avec succs dans les diffrents pays. En 1729, Grey
et Wehleh dcouvraient le fait de la propagation de,ce qu'on appe-
lait alors le fluide le long des corps conducteurs, et parta-
geaient toutes les substances en corps bons ou mauvais conduc-
teurs. Eri 1735, Dufay faisait connatre au monde savant sa
thorie, aujourd'hui ruine, comme nous l'avons montr au cours
de ce chapitre, de la spartiott de deux lectricits, positive et
ngative, et en 1747, l'abb Nollet, prparateur de Dufay, crait
une machine lectrostatique de beaucoup suprieure celles de
Guricke et d'Hawksbee. Enfin l're fconde de l'exprimentation
pratique tait ouverte et les dcouvertes allaient se succder rapi-
dement.
Ds l'anne 1750, l'examen des tincelles que l'on pouvait faire
jaillir volont avec la nouvelle machine. Nollet, suggra plu-
sieurs personnes l'ide que ces tincelles paraissaient ressembler
considrablement l'clair qui jaillit entre deux nuages oragetix
ou entre ces nuages, et la terre. L'Acadmie des Sciences accorda
mme un prix un certain Barberet qui avait prsent un mmoire
dans lequel il admettait l'analogie entre la foudre et l'lectricit.
La preuve dfinitive de l'identit des deux phnomnes fut don-
ne simultanment, trois ans plus tard, par l'illustre Franklin et le
physicien franais Romas, de Nrac, qui parvinrent soutirer,
l'aide d'un cerf-volant, l'lectricit atmosphrique d'un nuage
orageux et la faire descendre jusqu'au sol. De ces expriences
devait rsulter l'invention du paratonnerre, appareil dont nous
nous occuperons plus en dtail dans un autre chapitre.
C'est de l'anne 1876 que dat la dcouverte d'une autre forme
de l'nergie lectrique, dite dynamique. Nous ne rappellerons pas
ici l'histoire archi-connue de la grenouille de Galvani, et les dis-
cussions auxquelles donna lieu l'exprience de savant italien. Du
mouvement qui s'en suivit pour expliquer les phnomnes obser..
11

Yolta de voltaque,
vs, rsulta, en 1799, l'invention par la.pUe
utilisable.
le premier gnrateur du courant vritablement
Aussitt que Illecti-omoteui-, la pilei fut connu, une foule de
On
savants s'en emparrent pour leurs recherches particulires.
des
constata d'abord les effets de cette lectricit sur les organes
: sens et sur le systme nerveux de l'homme, puis; en 1800,'
et Carliste obtinrent la lectrolytique de
! Nicholson dcomposition
l'eau, point de dpart de toutes les dcouvertes lectrochimiques,
E
en 1807, Davy ralisait pour la premire fois la lumire lec-
trique arc voltaque.
Ds lors, l'tude de l'lectricit fit partie de la physique et cons-
et,titua une branche distincte de cette science. En 1820; rsted
tablissait les premiers principes de l'lectro-magntisme, qui,
de bas la
l dvelopps par Ampre et Arago, devaient servir
f cration des appareils effets d'induction. En 1827, Ohm formu-
; lait ses lois immortelles sur les proprits des courants, et les d-
couvertes se succdaient dans toutes les applications de cette
forme nouvelle de l'nergie.
L'invention la plus remarquable du dix-neuvime sicle, et qui
a contribu pour une part norme la diffusion des usages de
l'lectricit est incontestablement celle de la machine dynamo,
qui transforme directement eii courant lectrique, et presque sans
perte, le travail mcanique qui lui est transmis. Certes; on con-
naissait depuis l'anne 1832 le principe du gnrateur lectro-
magntique: Pixii d'abord, Sexton, Clarke, van Malderen' Wilda.
Siemens avaient construit des machines magnto-lectriques, mais
c'est Gramme que l'histoire conservera l'honneur d'avoir tabli
la premire dynamo vraiment pratique industriellement, et que
ses successeurs n'ont eu qu' perfectionner suivant les indications
de l'exprience.
Depuis l'anne 1873, poque de l'apparition de la dynamo, les
applications de l'nergie lectrique se sont multiplies, et il n'est
presque pas de circonstance de l vie o, sous une forme ou une
autre, l'lectricit ne se soit glisse et ait montr sa supriorit
et ses avantages. Enumrons :
Le transport distance, sous forme de courant de haute ten-
sion, des forces naturelles jusqu'alors perdues ou inutilises,
l'emploi de cette nergie pour la commande des machines-outils;
l'alimentation des lignes de
tramways traction lectrique et des
-12-

rseaux de distribution d'clairage public et priv, enfin l'entre-


tien des usines lectro-chimiques ou lectro-mtallurgiques pour
la fabrication des mtaux, alliages et produits de teinture.
La transmission instantane des signaux et de -la pense,
d'abord par le tlgraphe invent en 1832 par le peintre Morse,
aux appareils rudimentaires de qui ont succd les systmes
rapides et perfectionns de Wheatstone, Hughes, Bonelli, Thom-
son et Baudot, ensuite par le tlphone imagin en 1877
par Graham Bell et modifi ensuite par Edison, Ader, Gower,
Berliner, etc., en dernier lieu par la tlgraphie Hertzienne
l'aide d'ondes traversant l'espace pour impressionner le rcepteur
extra-sensible appel radio-conducteur par le professeur Branly,
son inventeur.
L'lectricit est partout maintenant et on ne saurait plus se
passer de son aide puissante et si commode. Comme source lumi-
neuse, elle brille dans les ampoules de cristal deslampes incandes-
cence ou entre les charbons du rgulateur arc voltaque. Der-
rire la lentille du phare ou devant le miroir du projecteur, elle
guide le navigateur et protge le marin; le dcorateur l'utilise -
pour des effets de scne varis, et le mineur la rvre parce
qu'elle est seule sans danger au fond des galeries souterraines.
Comme source de chaleur, le courant est employ dans les
dcompositions chimiques exigeant de trs hautes tempratures.
Sur une chelle plus modeste, on commence l'utiliser pour le
chauffage, la cuisine, et dans les appareils appels allumoirs.
En tant que machine motrice, le moteur lectrique a reu d'in-
nombrables applications en raison des commodits et de l'cono-
mie que son choix procure. C'est ainsi que, dans les ateliers de
mcanique, les courroies de transmission tendent tre abandon-
nes pour tre remplaces par la commande lectrique directe.
Sur les quais d'embarquement, les grues, cabestans, les ponts-
roulants, les treuils sont actionns lectriquement. Il en est de
mme pour les monte-charges des maisons de commerce et les
ascenseurs des habitations de rapport, qui se commandent main-
tenant par moteurs lectriques, de prfrence aux moteurs hydrau-
liques. Le moteur lectrique se place mme sur des vhicules, et
la voiture automobile accumulateurs possde de nombreux par-
tisans, malgr l'imperfection de cette source transportable d'lec-
tricit. Toutefpis, pour les chemins de fer et les tramways exigeant
-18 -

une grande dpense d'nergie, on continue envoyer le courant


aux vhicules automoteurs par un conducteur spcial, arien,
souterrain ou fleur de sol, et sur lequel un frotteur, archet ou
trolley, recueille l'nergie produite par une usine centrale.
Citons encore les applications faites de l'lectricit la physio-
logie, la mdecine, la chirurgie, qui emploient toutes les for-
mes possibles de courants, la haute tension, l'induction, la haute
frquence pour le traitement des maladies, quand elles ne l'utili-
sent pas sous forme de radiations lumineuses, cathodiques ou
calorifiques pour des usages spciaux.
p En rsum, l'lectricit constitue aujourd'hui l'une des bran-
ches les plus importantes du savoir et du gnie humain. Elle est
la base d'une foule d'industries des plus intressantes, et elle est
devenue la servante complaisante de l'homme, une des forces de
la civilisation. Le savant la connat, la mesure, la manie impun-
[ment, et il n'est personne dsormais qui n'ait l'employer sous
une forme ou sous une autre. Il est donc indispensable de conna-
tre cette force, au moins dans ses conditions et c'est
essentielles,
a quoi nous allons nous efforcer dans les pages
qui vont suivre.
CHAPITRE II

L'lectricit dans la Nature.

Identification dQla foudre avec l'lectricit des machines. - Le cerf-volantlec-


trique. De Rqmag et Franklin. - La forme de l'clair. Effets de la
foudre. Les paratonnerres. Utilisation future de l'icotricjt atmosph-
rique.

Avant d'tudier les applications industrielles de l'lectricit,


il nous parait utile de dire un mot du rle de cette force dans la
nature, de ses proprits gprales et de son mode d'action dans
le milieu o elle prend librement naissance.
Ainsi que nous l'avons dit dans le prcdent chapitre, c'est vers
1750 que les physiciens qui tudiaient les effets produits par la
machine lectrostatique mirent la supposition qu'il y avait iden-
tit entre ces effets et ceux de la foudre. Dans le but d'obtenir la
preuve exprimentale de cette hypothse, certains songrent
soutirer l'lectricit atmosphrique pour vrifier l'analogie exis-
tant entre les deux ordres de phnomnes. Le premier qui obtint
cette preuve fut Dalibard, cur de Marly-Ia-Ville, qui avait fait
lever dans son jardin une longue tige de fer pointu reposant
sa partie infrieure sur un plateau support par quatre bouteilles.
Le 10 mai 1752, au cours d'un violent orage, l'avis chercheur
put tirer de sa perche mtallique une srie de longues tincelles
bleues absolument semblables, bien que sur une plus grande
chelle, celles que l'on pouvait faire jaillir des conducteurs de
la machine statique.
L'anne suivante, de Romas Nrac et Franklin Philadelphie
rptrent, quelques mois d'intervalle l'un de l'autre et sans
avoir connaissance de leurs recherches rciproques, cette exp-
rience, mais en se servant, au lieu d'une tige de fer pointue, d'un
cerf-volant plongeant dans les nues orageuses. Les rsultats
- 15 -

furent plus concluants encore et la preuve fut surabondamment


fournies par
faite de la vritable nature des dcharges lectriques
les machines qui ne faisaient que reproduire en petit les phno-
mnes prenant naissance au sein de l'atmosphre.
On s'est demand, depuis que la prsence constante de l'lec-
f
i tricit dans l'espace a t constate, quelle est l'origine et la pro-
venance de cette nergie. On peut croire que le frottement de
tt l'air sec ou humide contre la surface des terres et des mers doit
Il s'y joint l'va-
? tre une des causes de production d'lectricit.
l'induction
t poration continuelle de l'eau sous l'influence du soleil,
dveloppe par les mouvements plantaires, les radiations solaires
dans les dcomposi-
'et les ractions chimiques prenant naissance
tions et les mouvements des parties internes du globe terrestre.
un flux
Toutes ces causes runies sont suffisantes pour fournir
'/considrable d'lectricit se dissminant dans l'atmosphre et
entourant notre sphrode comme d'une gaine. La tension, maxi-
mum l'quateur, est presque nulle aux ples, ce qui permet
la charge lectrique de l'user vers les espaces interplantaires sous
forme d'aurores borales ou australes.
L'lectricit atmosphrique n'est sensible pour nous qu'en cas
d'orage, et la production de ce phnomne peut se comprendre
aisment. Les nuages ne sont que le rsultat de la condensation
de la vapeur d'eau en suspension dans l'air; on conoit que, par
suite de cette condensation il y a formation et accumulation
d'lectricit la surface des molcules. Si ces molcules sont
peu loignes les unes des autres, comme c'est le cas en hiver,
la charge lectrique peut s'couler avec les pluies et les
lards, par toutes les voies humides et conductrices qui luibrouil-
sont
ouvertes. Mais, dans la saison chaude, il n'en est plus de mme:
l'air sec vient s'interposr comme un isolant entre les nuages,
entre eux et la terre; la tension lectrique augmente et s'lve
d'autant plus que la densit des nuages est plus considrable.
Voil donc les nuages lectriss positivement en prsence les uns
des autres; ils n'ont pas tous ncessairement la mme densit, et
par suite le mme potentiel lectrique. Ceux dont la tension est
la plus forte ragissent sur les autres et
dveloppent par influence
une de leurs extrmits, de l'lectricit La mme
ngative.
raction s'exerce sur la terre et on a en prsence char-
plusieurs
ges d'lectricit de signe contraire qui n'attendent plus que le
JH-

moment favorable pour rtablir l'quilibre par une tincelle.


Toutefois l'orage n'est pas termin par une dcharge unique: les
nuages forment souvent des amoncellements qui partent de trs
bas pour s'lever une grande hauteur, et dans ces amas de
vapeurs, il existe des intervalles, des espaces secs qui isolent
chaque centre lectrique, et la dcharge de l'un nefait qu'activer
et exciter la dcharge de l'autre.
Quand la pluie commence, la foudre semble manifester une
prfrence suivre la voie humide et conductrice qui lui est tra-
- ce par les nues en voie de condensation. L'orage prend fin
quand toute la charge lectrique des masses nuageuses a disparu
par suite de recombinaisons effectues au sein des vapeurs ainsi
qu'entre les nuages et le sol. La tension lectrique de l'atmosphre
redevient uniforme dans le ciel rassrn; l'orage est termin.
La principale manifestation de cette convulsion mtorologique
est l'clair. Le bruit du tonnerre qui suit chaque dcharge n'est
caus que par la vaporisation instantane des molcules d'eau
rencontres dans son parcours par l'intervalle et on s'explique
facilement quel fracas peut rsulter de toutes ces explosions qui
se produisent simultanment sur une longueur de plusieurs kilo-
mtres.
La forme des clairs est trs variable suivant les circonstances
dans lesquelles clate l'orage qui leur donne naissance. Le chemin
suivi par l'tincelle de recomposition tant celui de moindre rsis-
tance, il s'ensuit que le trac est presque toujours irrgulier,
sinueux, en zigzag ou en hlice. Souvent le "trait de feu n'est pas
unique, mais bien bifurqu et comporte jusqu' cinquante ramifi-
cations secondaires donnant la dcharge une forme arbores-
cente. Une forme d'clair plus rarement observe est celle dite en
boule. La foudre globulaire est due un flux considrable d'lec-
tricit qui provoque la formation d'une sphre fulgurante lumi-
neuse, une sorte de condensation de l'clair, que le physicien
Plant a reproduit en petit l'aide de ses puissantes batteries
rhostatiques.
L'clair en chapelet n'est que la runion d'une suite d'clairs
globulaires, perceptibles isolment comme les grains d'un cha-
pelet, et formant une longue traine lumineuse persistant pendant
un instant apprciable, tandis que l'clair sinueux ou ramifi ne
dure qu'un ou deux millimes de seconde au plus.
- 17 -

de la de
Mais l'clair n'est pas la seule manifestation prsence
lectns est trop
l'lectricit atmosphrique. Lorsque le nuage
il donne lieu a des
loin de la terre pour provoquer une dcharge,
les varis. Les points terminant les
phnomnes lumineux plus
des aigrettes brillantes jaillissent
tiges mtalliques tincellent,
sur le
des mts, des vergues des navires, des flammes courent
lui-mme s'illumine et trouve embras d'une
sol, l'espace se lu-la
mire diffuse. L'quilibre tend toujours se rtablir entre
terr et l'atmosphre.
Ces phnomnes, connus sous le nom de jeux Saint-Elme,
et au
effrayaient ceux qui en taient tmoins, dans l'antiquit
des puissances surna-
moyen-ge. On attribuait leur production
turelles et mystrieuses. Aujourd'hui ces effluves lectriques ne
font plus peur personne, depuis que l'on connat les conditions
dans lesquelles elles prennent naissance et le mcanisme de leur
formation.
Vers les rgions polaires du globe scintillent souvent des lueurs
clatantes. Ces lueurs sont l'une des rares manifestations de
l'lectricit atmosphrique que l'on puisse admirer sans danger.
Ce sont, dit M. Georges Dary, dans un livre intressant, des ai-
grettes gigantesques, des draperies lumineuses aux couleurs les
plus changeantes, des arcs tincelants qui brillent au firmament
des pays glacs, serpentent, ondulent, s'agitent avec un bruisse-
ment caractristique, et provoquent la stupfaction et l'enthou-
siasme des voyageurs pouvant contempler ces phnomnes dans
toute leur splendeur en traversant les rgions dsoles o il faut
se rendre pour les apercevoir. Ces aurores sont, pour
ainsi dire,
l'ultime expression de l'lectricit atmosphrique qui, s'chappant
vers les ples magntiques du globe terrestre, va fuser en longs >
rubans de feu vers les espaces interstellaires. ,/
Outre les orages atmosphriques dont nous venons d'expliquer
le mcanisme, il se produit encore, sous l'influence de causes
diverses, des orages souterrains qui secouent les couches internes
de notre globe et donnent lieu des tremblements de terre d'ori-
gine lectrique et des perturbations magntiques diverses. Ces
orages sismiques sont trs dangereux et causent souvent de graves
dsastres comparables ceux qui
dterminent les bouleversements
volcaniques. : v
Les effets de la foudre sont trs variables. On les classe nrdi-
LECTRIGIT POURTOUS 2
4
18 - -

nairement en effets lumineux, calorifiques, chimiques, mcaniques


et physiologiques. C'est--dire que l'clair renverse les monuments,
fend et dracine les arbres, brise les rochers, fond et volatilise les
mtaux, opre la fusion des sables et de certaines roches pour
former ce qu'on appelle les fulgurites. Mais les effets physiolo-
giques sont les plus redoutables et on ne compte plus les catas-
trophes causes par ce mtore terrible et cependant si capricieux
dans son action. -
Les exemples sont innombrables des mfaits de la foudre et des
volumes entiers ne suffiraient pas mentionner tous les accidents,
tous les dsastres produits par son passage. C'est un navire fra-
cass, coup en deux par une seule dcharge et qui sombre instan-
tanment avec son quipage et sa cargaison. C'est une chemine
d'usine dmolie, loin en morceaux. C'est un arbre
projete au
fendu de la base au fate, dchiquet en mille fragments trans-
ports une incroyable distance. Ce sont des troupeaux entiers
anantis, des moissonneurs tus raide et rduits en cendres, des
soldats renverss, dpouills de leurs armes et de leurs vtements.
Et ct de ces effets meurtriers, de ces coups formidables, on
voit la foudre imprimer l'image d'un paysage ou d'un arbre sur la
surface d'un mur, trouer ou sonder des pices de monnaie l'in-
trieur d'une bourse sans blesser le porteur, ddorer un cadre et
transporter le mtal sur une vitre, enfin produire les effets les
plus surprenants sans nuire aux personnes touches. Tout dpend
de l'intensit de la dcharge et de la position des dans ces
objets
circonstances.
Heureusement on connat les moyens de se prserver et de
mettre les habitations l'abri des coups de foudre, par l'emploi
rationnel des pointes protectrices auxquelles on a donn le nom
de paratonnerres.
, Ce sont les expriences sur l'lectricit atmosphrique de Dali-
bard, de Romas et de Franklin qui montrrent l'efficacit des
- pointes mtalliques pour permettre la charge lectrique emma-
gasine la surface de la terre d revenir au taux normal, et se
diffuser dans l'atmosphre. Ds l'anne 1760, un paratonnerre
fut install sur la maison d'un marchand de Philadelphie et reut
le baptme du feu cleste qui resta inoffensif cette fois. En France,
ce ne fut qu'en 1783, que l'on commena adopter ce prcieux
appareil d'abord proscrit. Par un de ces revirements subits la-
-19-

elle est sujette, l foule fut prise d'un engoue-


quelle frquemment
ment universel pour ce prservateur auparavant accabl de mal-
dictions et objet de craintes superstitieuses, et on en fit un abus
dos plus bizarres. Chacun voulut avoir son paratonnerre particu-
avec une chanette
lier, les hommes le mirent sur leur parapluie
mais
qui tranait terre, les femmes en ornrent leurs chapeaux,
cette exagration ne dura qu'un temps et le parafoudre resta ce
que raisonnablement il devait tre, un protecteur des difices.
Bien qu'avec les saillies innombrables hrissant les toits des
l soient moins indispensables
villes, les paratonnerres qu'autrefois,
paratonnerre continue, avec juste raison, tre utilis dans les
le
conditions o il est de rendre de srieux services.
f Le susceptible
paratonnerre se compose de trois parties distinctes : la tige,
|
Me conducteur et la prise de terre. La tige est en fer ou en cuivre,
termine par une pointe en mtal inoxydable, dresse sur les

Fig. 2. Maisonsurmonted'un paratonnerre pointesmultiples


doGrenet(Mildfils, constructeur).

points saillants de l'difice qu'il doit protger. Elle est relie


au sol par des conducteurs consistant ordinairement en desbarres
de fer triangulaire, en cbles mtalliques tresss ou en rubans de
cuivre. Il peut y avoir plusieurs afin d'tablir une
conducteurs,
bonne communication entre le sol et les tiges;
plus il y en a
plus la scurit du btiment est assure. Enfin les prises de terre
doivent tre tablies avec le
plus grand soin pour assurer un
prompt coulement de l'lectricit atmosphrique dans le sol. Ce
sont des plaques de mtal
profondment enfonces dans un sol
humide et auxquelles sont soudes les extrmits des
conducteurs
-20-

ou mieux, plongeant dans l'eau d'un puits n'asschant pas, mme


dans les plus grandes scheresses.
1
Pour augmenter l'efficacit des paratonnerres, il est bon de
relier les conducteurs principaux aux conduites d'eau et de gaz
existant proximit, et aux poutres de fer entrant dans la cons-
truction des maisons modernes, de faon obtenir comme une
sorte de cage mtallique, n conducteur de section considrable
n'offrant aucune rsistance apprciable au passage de la dcharge
lectrique.
Telle est, avec quelques variantes de peu d'importance dues
aux constructeurs la disposition gnrale adopte pour l'instal-
lation ] des parafoudres. Et l'exprience de plus d'un sicle a
dmontr l'efficacit de ces appareils, la condition expresse
qu'ils soient monts avec soin dans leurs
moindres dtails.
Le paratonnerre exerce incontesta-
blement une action prventive, en mme
temps qu'une action prservatrice. Il
empche frquemment l'lectricit atmo-
sphrique d'accumuler dans le sol une
charge de signe contraire capable d'ame-
ner une dcharge; il facilite ainsi la
combinaison et le retour l'quilibre
du champ lectrostatique. Si les nuages
possdent une tension lectrique trs
leve mais qu'ils se trouvent trop loi-
gns pour provoquer un coup de foudre,
l'lectricit du sol s'chappera par la
tige du paratonnerre et fusera vers l'es-
pace sous forme de feux Saint-Elme. Ce
n'est que dans le cas o cet change par
les effluves n'est pas suffisant pour pui-
Fig. 3.- Jointde tige de para- ser la charge du nuage orageux, qu'il y
tonnerreGrenet-Mild.
aura une dcharge disruptive entre le
nuage et le sol par l'intermdiaire des tiges et des conducteurs de
l'appareil.
Il est indispensable de vrifier frquemment et minutieusement
les installations des paratonnerres, car, dans le cas o la liaison
des tiges avec le sol ne serait pas parfaite, par exemple, lorsque
-21-

de terre, ces appa-


la rouille a mang les conducteurs et les prises
qu'utiles. La visite attentive des
reils deviennent plus dangereux
des raccords, soudures, point de jonction avec le sol et
cbles,
de temps a autre
les canalisations mtalliques voisines, s'impose
vrifier l'tat de conservation des diverses parties de l'appa-
pour
reillage..
des paratonnerres est base sur le pouvoir des
La thorie
date des premiers temps de l'tude des
nointes, remarque qui
lectriques, l'aide des machines primitives d'Otto
phnomnes
de Guericke, de Winkler, de Bose et de l'abb Nollet. On avait pu
!
en lorsqu'on munissait le conducteur d'une
; constater, effet, que,
terminant en pointe, toute la
de ces machines d'une partie se
au
charge que l'on pouvait donner ce conducteur s'chappait
fur et mesure de sa production par cette pointe en produisant
un bruissement caractristique et un souffle perceptible appel
vent lectrique. Le paratonnerre agit la faon des pointes, c'est-
-dire par influence sur l'lectricit des nuages. Par son lvation
au-dessus du sol, il prsente le maximum de tension, et c'est par
sa pointe que tend de prfrence s'chapper, soit silencieuse-
ment en effluves lumineuses ou obscures, soit sous forme de
dcharge disruptive, le surplus d'lectricit accumul dans le
sol.
On n'est pas absolument d'accord sur l'tendue de la zone de
protection des paratonnerres. On admet en principe qu'une tige
protge autour d'elle un espace circulaire d'un rayon double de
sa hauteur. Ainsi un btiment de 64 mtres de longueur serait
prserv par deux tiges de 8 mtres distantes de 32 mtres l'une
de l'autre. Mais ce n'est l, en ralit qu'une approximation et
l'on peut dire qu'un parafoudre est d'autant plus efficace qu'il est
mieux reli au sol par un plus grand nombre de en
conducteurs,
contact avec des masses mtalliques et de l'eau. Et le plus beau
paratonnerre qui existe au monde est bien certainement la tour
Eiffel, avec sa carcasse entirement mtallique reposant sur un
massif de maonnerie mais reli la Seine
par plusieurs cbles
conducteurs.
Les nouveaux paratonnerres pointes multiples, tels que ceux
drivant du modle imagin par Melsens sont
plus avantageux que
ceux grande tige et
pointe unique, surtout quand la surface
des toits protger est considrable.
22-

Tel est le rle jou par les parafoudres pour rendre inoffen-
., sives les plus violentes dcharges, et lag statistiques rcentes mon-
trent que depuis leur adoption, les accidents causs parla foudre
ont t moins nombreux. On commence savoir maintenant,
mme dans les villages les plus reculs, et grce la diffusion de
l'instruction primaire, que l'clair et le tonnerre sont des phno-
mnes naturels desquels on peut se prserver en observant cer-
taines prcautions.
Il ne reste plus maintenant qu' doter les campagnes d'un appa-
reil action trs tendu pouvant sauvegarder les rcoltes contre
les effets dsastreux de la chute de la grle, mtore o l'lectri-
cit atmosphrique joue encore certainement un grand rle. Mais
le problme est l'tude depuis Arago, qui avait imagin en col-
laboration avec l'aronaute Dupuis-Delcourt l'lectro-substrac-
teur, sorte de flotteur en cuivre rempli de gaz hydrogne et qui
devait avoir pour effet de neutraliser l'lectricit des hautes r-
gions, par suite de l'coulement continuel qui se produisait le
long du c'ble mtallique rattachant l'appareil au sol. Maintenant
on emploie les canons poudre ou actylne, les explosifs ton-
nants, les fuses grande porte pour dtruire sur place les
nuages de mauvais augure, et, par l'branlement caus, au sein
des vapeurs menaantes amener leur condensation inoffensive.
La solution dfinitive est sans doute prochaine et sortira des
recherches poursuivies un peu partout, et qui expliqueront le
mcanisme de formation de ce phnomne, au^' sujet duquel on
est encore rduit des hypothses plus ou moins rationnelles.
Enfin, peut-tre un jour luira-t-il o l'homme, aprs avoir su
se garantir du feu du ciel et prserver ses travaux contre les re-
doutables atteintes de la foudre, saura domestiquer cette puis-
sance, et parviendra l'asservir ses besoins, comme il l'a fait
pour les autres forces naturelles, le vent, les torrents entre autres.
Rien ne semble impossible la science, et ce qui parat irralisable,
utopique aujourd'hui est peut-tre la vrit, l'habitude de demain.
Alors il ne sera plus besoin d'usines leves grands frais, o des
moteurs vapeur vomiront des torrents de fume noire produite
par la combustion de montagnes de charbon, actionnant une
vitesse vertigineuse l'induit de dynamos gigantesques ; on puisera
librement l'lectricit dans le rservoir infini des nuages, o elle
se reforme perptuellement, et on l'emmagasinera dans des accu-
r
28

mulateurs qui livreront cette nergie au fur et mesure des


besoins. Mais ces considrations sont du domaine de l'avenir, et
pour le moment, si nous voulons obtenir de l'lectricit, il nous
faut employer de toute ncessit un matriel compliqu, des ma-
chines dont l'entretien est coteux, enfin un appareillage qui, en
dpit de sa fabrication soigne, est encore bien loin de la perfec-
tion. En attendant que les procds de captage de l'lectricit
soient simplifis, passons donc en revue ces machines et appareils
employs dans les diverses applications de l'nergie lectrique.
1

CHAPITRE III

Comment on produit et on mesure l'lectricit.

Les premires machines statiques frottement et influence. Les piles pri-


maires. Les accumulateurs ou piles secondaires. Transformation du
travail mcanique en nergie lectrique. Les machines magnto et dynamo-
lectriques. Le courant continu, les courants alternatifs simples el poly-
phass. Les transformateurs statiques. Mesure des courants, units et
talons: tension, intensit, rsistance. - Appareils de mesure.

Ainsi que nous Pavons mentionn au dbut de cet ouvrage, les


premires manifestations de l'lectricit ont t obtenues en frot-
tant, avec un chiffon de laine ou de soie, un bton de cire ca-
cheter, un morceau d'ambre ou un tube de verre. On conoit
qu'avec des moyens aussi primitifs on n'obtenait que des quan-
tits insignifiantes de fluide a, et la modification d'Otto de Gu-
ricke, qui consistait en un globe de soufre enfil sur un axe et
que l'on faisait rapidement tourner d'une main tandis que l'autre
appuyait sur le globe, fut considre comme un progrs inespr.
Cependant ce dispositif ne donnait pas encore grand'chose, et
il fallut de nombreux perfectionnements successifs pour arriver
ce qu'on appela la machine lectrostatique plateau de verre
tournant entre quatre coussins de soie et qui fut construite vers
l'anne 1766 par le physicien Ramsden de Londres.
Pour certaines applications, on utilise encore aujourd'hui ces
gnrateurs des premiers temps de la science. Toutefois on n'em-
ploie plus gure le frottement pour dvelopper l'lectricit dite
statique , et on prfre les modles o la charge lectrique est
obtenue par influence , comme dans l'lectrophore imagin
par Volta, et dans le replenisher de lord Kelvin, d'o proviennent
les modles crs par Wimshurst, Holtz et Nairne entre autres.
Nous dcrirons ici le type Wimshurst qui demeure le plus usit,
en raison de la puissance qu'il dveloppe sous un petit volume.
-25-

Il se compose essentiellement de deux


plateaux n verre mince
laqu ou en bonite, auxquels une manivelle communique un
sens inverse l'un de
mouvement de rotation en l'autre. Chacun de
ces plateaux porte une srie de disques en
papier
Deux e 81
20 suivant le diamtre) disposs radialement. ,
munis conducteurs
de brosses'
chaque plateau, sont
diagonaux correspondant

Fig. 4. Machine influencede Wimshurst.

mtalliques qui balayent les secteurs passant devant elles. Deux


peignes ayant leurs pointes tournes vers la surface des plateaux
sont disposs aux extrmits d'un diamtre horizontal, et re-
cueillent pour le compte d'lectrodes en forme de boules manu-
vres la main l'aide d'un manche isolant, l'lectricit dve-
loppe. 1 -
Cedispositif a t encore amlior, notamment par M. Ducretet
et M. Bonetti, pour les applications mdicales.
26

Les machines influence de Bertsch et de Holtz sont encore


des sortes d'lectrophores tournants, mais leur dbit est un peu
infrieur celui de la Wimshurst.
La machine Bertsch se compose essentiellement d'un disque de
verre tournant en face de deux peignes mtalliques et d'un sec-
teur de caoutchouc durci plac vis--vis de sa partie infrieure.
On lectrise au pralable ce secteur, et il agit sur le disque de
verre; les peignes recueillent l'lectricit dveloppe.
Le modle de Holtz comporte, lui, deux disques de verre de
diamtres ingaux, ports par le mme axe, et distants de 3 milli-
mtres environ. Le plus grand est perc de deux fentres le long
desquelles sont colles une bande et une languette de papier,
cette dernire tant termine en pointe. Un disque est fixe, et
l'autre peut tre anim d'un mouvement de rotation rapide, en-
viron 15 tours par seconde. Deux peignes mtalliques sont dis-
poss en regard et recueillent l'lectricit produite. Il est nces-
saire d'amorcer le fonctionnement en lectrisant au pralable les
deux bandes de papier. Dans ce but,, on approche de l'une d'elles
un corps lectris aprs avoir runi les peignes par un lien m-
tallique, et l'on donne quelques tours de manivelle pour com-
mencer charger le plateau de verre. On a construit des ma-
chines de Holtz quatre plateaux de 1 mtre de diamtre capables
de fournir des tincelles de 30 centimtres de longueur.
Dans ces divers modles de machines, l'lectricit agit d'une
faon absolument analogue celle constate dans la nature. Les
plateaux jouent le rle des nuages lectriss des potentiels
diffrents et entre lesquels il existe une diffrence de tension
souvent considrables. Cette charge d'lectricit, soutire au fur
et mesure de sa production par les peignes mtalliques, s'accu-
mule sur les conducteurs de laiton relis ces peignes, jusqu'au
moment o, le maximum tant atteint, le mouvement de rotation
des plateaux ne fait plus qu'quilibrer les pertes par l'air ambiant
ou par les supports de la machine.
gnrateurs d'lectricit ne peuvent donc tre aucunement
utiliss dans la pratique industrielle, d'une part en raison de leur
Ces rendement tout fait drisoire, car ils ne transforment en nergie
lectrique qu'une trs faible partie du travail mcanique dpens
entretenir leur mouvement de rotation, d'autre part cause
des trs faibles quantits d'nergie mises en jeu sous,une.tension
-27-

C'est ainsi le courant maximum fourni par une ma- (


exagre. que
chine de Holtz ne dpasserait pas 40 milliampres, d'aprs
tandis lectromotrice atteindrait
Kohlrausch, que - la force
ces
52.000 volts. Nous verrons un peu plus loin ce que signifient
serons constamment au
termes, que nous obligs d'employer
cours de cet ouvrage.
On a donc t oblig de chercher d'autres procds pour obtenir
des quantits plus notables d'lectricit et sous des conditions de
tension et d'intensit rendant leur emploi plus facile. Aprs la
lectrostatique et l'lectrophore, c'est la pile, qui d-
> machine un courant par des actions chimiques que l'on a eu re-
veloppe
cours.
Chaque fois que l'on opre une raction chimique, par exemple
que l'on attaque un mtal par un acide tendu, il se dgage de
r l'lectricit. La premire pile cre par Volta tait compose d'une
i srie de disques de cuivre et de zinc spars par des rondelles
de drap imbibes d'eau additionne d'acide sulfurique. Ces dis-
ques et ces rondelles taient empils les uns sur les autres dans
l'ordre cuivre, zinc, drap, le premier disque de la colonne tant
un cuivre, et le dernier un zinc, constituant les deux ples ou les
deux lectrodes de la pile. En runissant par des fils conducteurs
ces deux lectrodes, on forme un circuit, dans lequel circule un
courant d'une tension bien moindre que celle dveloppe par la
rotation des plateaux de verre ou d'bonite des machines statiques,
mais plus intense. A titre de comparaison, disons que la pile pos-
sde une force lectromotrice d'environ 1 volt, avec un dbit de
plusieurs ampres; on voit immdiatement la diffrence qui existe
avec les machines.
Mais la disposition en colonne donne par Volta sa
pile tait
tout ce qu'il y a de plus incommode et aussi conoit-
d'insuffisant,
on que les lectriciens se soient efforcs, ds que l'invention du
savant italien fut connue, d'amliorer cette disposition, en mme
temps que d'augmenter la dure du fonctionnement et la quantit
d'lectricit engendre.
On commena d'abord par placer les cuivres et les zincs
dans
des auges spares les unes des
autres, de manire pouvoir ad-
ditionner les forces lectromotrices de chaque lment. On
menta la surface des plaques aug-
mtalliques plongeant dans l'eau
acidule, et on s'effora de combattre l'affaiblissement
rapide du
- 28

courant qui rsultait de l'adhrence des bulles d'hydrogne pro-


venant de l'eau dcompose, et qui ne tardaient pas entourer la
, plaque de cuivre d'une gaine gazeuse isolanto. Dans ce but, on
prconisa successivement diverses combinaisons chimiques et cer-
tains systmes eurent une certaine vogue. Nous les dcrirons ra-
pidement.
En 1829, Becquerel mit l'ide d'empcher ce phnomne de
l'adhrence des bulles gazeuses aux lectrodes en mlangeant aux
produits dont la raction chimique causait le dgagement d'lec-
tricit, une substance capable d'absorber ces gaz mesure qu'ils
prennent naissance pendant le fonctionnement de la pile. Depuis
lors, toutes les piles imagines comportrent l'usage d'un dpo-
larisant, ayant pour but d'assurer la constance du courant dve-
lopp par l'attaque du mtal par le liquide excitateur. Ce dpola-
risani fut, suivant le cas, un corps solide ou
x un liquide ; dans ce dernier cas, il devint n-
cessaire de le sparer par un diaphragme
poreux du liquide excitateur.
La pile combine en 1836, d'aprs ces prin-
cipes, par le chimiste anglais Daniell, se
composait d'un cylindre de zinc amalgam,
plongeant dans de l'eau acidule ; la lame de
cuivre baignait dans un vase poreux rempli
d'une solution de sulfate de cuivre servant
de dpolarisant. Le courant dvelopp par
Fig.5. cet lment fut reconnu trs constant, aussi
Pile Daniell ballon. les applications de la pile Daniell ou de ses
modifications, furent-elles trs nombreuses,
chaque fois qu'il tait besoin d'un courant peu intense mais sen-
siblement gal comme quantit pendant une longue dure.
Les systmes de piles drivs de la combinaison indique par
Becquerel sont lgion. Citons simplement, parmi ceux qui ont eu
une certaine vogue, ceux d'Eisenlohr (1849), Minotto (1863), Mei-
dinger (1859), Callaud (1861), de Vrit, sir W. Thomson (1872),
Reynier (1881) et Jenty (1896), diffrant entre eux par la forme
des lectrodes et des rcipients.
La pile de Grove, dpolarisant acide azotique, date de 1839.
-
Modifie la mme anne par le chimiste allemand Bunsen, elle a
conserv depuis lors la disposition qui lui fut donne. Le zinc, de
-29- ,

dans l'eau acidule sulfurique et entoure


forme cylindrique, baigne
dans lequel se
le vase poreux rempli d'acide azotique concentr
trouve immerg un prisme de charbon de cornue inattaquable.
Ce dispositif d'lment per-
met d'obtenir une force lec-
tromotrice plus leve (pres-
que le double), de celle que
donne une pile au sulfate
de cuivre, avec une intensit
'bien plus considrable.
l, Aussi, la pile Bunsen a-t-
elle t un moment trs
en faveur, jusqu'au jour o
elle a t dtrne par la
pile au bichromate.
L'ide d'employer la r-
f
action chimique de l'acide
chromique pour obtenir la
neutralisation de l'hydrogne
et la dpolarisation des piles, Fig. 6. ElmentBunsen.
est due Poggendorff, qui
remplaait l'acide azotique du vase poreux par de l'eau acidule,
dans laquelle on faisait descendre la lame de zinc soigneusement
amalgame. Le vase extrieur tait rempli d'une dissolution de
bichromate de potasse ou de soude dans l'eau acidule sulfuri-

Fig. 7. - organescomposant
l'lmentBunseil.
que, et l'lectrode positive tait une plaque, un cylindre creux
ou une srie de
crayons de charbon de cornue runis par une
lame de cuivre conductrice. -
30

Les manations ftides et suffocantes que l'on reprochait non


sans raison la pile Bunsen taient entirement supprimes grce
cette combinaison, et le courant dvelopp tait intense. Mais la
pile ne tardait pas, malgr tout, s'affaiblir et se polariser, et
c'est surtout empcher ou retarder ce phnomne invitable
que se sont attachs les inventeurs.
Tout d'abord, on simplifia la disposition de l'lment en runis-
sant dans un rcipient unique les lectrodes positive et ngative,
le zinc et le charbon. On obtint ainsi la pile au bichromate un
seul liquide. Puis on combina des dispositifs mcaniques pour r-
gler le dbit et empcher l'usure du zinc en circuit ouvert, c'est-
-dire pendant les repos. Parmi les systmes innombrables de
piles au bichromate invents ou prconiss depuis l'anne 1880,

Hg.8. Fig.9.
Pile Leclanch plaquesagglomres. Elmentdisque.

citons seulement ceux de Grenet, G. Trouv, Radiguet, d'Arsonval,


Cloris-Baudet, Renard, Jarriant, Chutaux, qui prsentaient des
dispositions originales et nouvelles.
Une autre catgorie de piles est base sur une raction diff-
rente, et il y est fait usage d'un dpolarisant solide, tel que l'oxyde
de cuivre, comme dans le systme Lalande et Chaperon, ou le
bi-oxyde de manganse, comme dans le systme Leclanch, dont les
usages ne se comptent plus, en raison des avantages que prsente
cette combinaison.
La pile Leclanch a t trs perfectionne, avec le temps, par
son crateur mme, qui est arriv lui donner une capacit lec-
trique trs leve.
31

en effet, une pile avec sa charge d acide,


On peut considrer,
comme un rservoir con-
Je mtal et de substance dpolarisante
volume dtermm d'eau. Quand ce volume
tant un d eau s est
le rservoir est vide; de mme quand, a
chapp par le robinet, J
dans la a dissous le poids corres-
contenue pile
Quantit d'acide mis en libert par
de mtal, qu'au volume d'hydrogne
d oxy-
b fonctionnement s'est combin le volume correspondant
il s'est dgag une quantit d'lectricit rigoureusement
indant
ne,
Ht

Fig. 10. Batterieau bichromatede Kadiguet.

'proportionnelle aux de principes actifs mis


en prsence.
en rsulte donc qu~une pile est une sorte de rservoir contenant,
Ilsous un volume et un quantits
poids donns, une quantit dtermine
; d'nergie lectrique, quantit en rapport avec la nature et l'acti-
vit des produits chimiques devant, par leur raction, donner
naissance au courant. Les efforts des constructeurs se sont donc
ports, avec raison, sur les moyens propres augmenter la capa-
cit, la charge contenue dans un lment de pile. Mais, suivant
les ractions mises en jeu, cette charge ne peut tre utilise
qu'en
une dure trs longue, comme c'est le cas avec les
piles de Daniell
ou de Leclanch; avec les Bunsen, les piles au bichromate ou
- 32 -

l'acide chromique, la charge doit, au contraire, tre dpense en


peu d'heures. Il en rsulte que, dans le premier cas, on dispose
d'un courant faible mais assez constant et que la pile peut conti-
nuer dgager pendant un grand nombre d'heures, tandis que,
dans le deuxime, on a un courant nergique, mais dont l'inten-
sit diminue rapidement et devient pratiquement inutilisable en
peu d'heures.
Malgr leurs dfauts et leurs inconvnients, les piles ont reu,

Fig. 11. Circuitlectriqued'une pile quelconque.


N ngatif P positif

pendant des annes, d'innombrables applications ; aujourd'hui on


ne fait plus gure usage que des piles au bioxyde de manganse et
au sel ammoniac inventes par Leclanch, pour les circonstances
o l'on ne peut employer d'autre gn-
rateur d'lectricit que l'lment- rac-
tion chimique.
Cependant il ne manque pas de pro-
cds autres que ceux que procure la
chimie pour dvelopper un courant lec-
trique utilisable, et on peut rappeler que
d'autres mthodes ont t prconises
dans ce but, par exemple les piles dites
thermo-lectriques (fig. 12), dans les-
quelles un courant est dgag par Je
chauffage du-point de soudure de deux
mtaux dissemblables; lesactinomtres,
de Pellat et de Marchal, o le courant
est produit par l'effet de la lumire, les Fig. 42. Batteriethermo-
lectriquechauffeau gaz,
du Dr Brard, modleCarpontier.
briquettes lectrogenes,
dgageant un courant pendant leur com-
bustion, etc. On peut dire qu'il n'existe presque pas de circons-
33 -

o la ou la dpense de travail mcanique ne soit


tance production
ou l'occasion de la formation d'une certaine quantit
accompagne
d'nergie lectrique. de leur
en si les ont perdu
Quoi qu'il soit, piles dites primaires
ont donn nais- ;
ancienne importance, les appareils auxquels ils
sance et qui sont appels piles secondaires ou accumulateurs,
leur ont succd et ont pris une grande importance.

1 Fig.13.
Electrodesroules
1 en spirale d'un
lment secon-
dairedeG.Plant.
:

Fig. 14. Elmentsecondairede G. Plant


chargpar deux lmentsBunsencouplsen tension.

On avait remarqu que, lorsqu'une pile s'tait polarise et


j; que
[ses lectrodes taient recouvertes de bulles de gaz, cette polarisa-
tion tendait crer l'intrieur de la pile un lment orient en
[sens inverse, en diminuant la force lectromotrice initiale et en
dveloppant une de sens contraire. Cette remarque amena recon-
natre que les piles pouvaient tre rendues rversibles. C'est--dire
que, non seulement elles pouvaient produire d'elles-mmes un
1 LECTRICITPOURTOUS 3
34

courant par la consommation des matires chimiques qu'elles con-


tenaient, mais qu'en leur fournissant un courant, elles taient
susceptibles d'emmagasiner ce courant sous forme de travail chi-
mique rcuprable sous la mme forme que prcdemment, et
dans un dlai quelconque. C'est de cette ide que dcoule l'inven-
tion des accumulateurs, due au physicien franais Gaston Plant.
Le plomb tant le mtal qui prsente au plus haut degr la pro-
prit d'emmagasiner une grande quantit d'nergie, en s'oxydant
profondment, c'est c corps qu'on a choisi, et qui est encore en
usage pour constituer les plaques d'accumulateurs. Au dbut, on
rendait le plomb capable de contenir une certaine quantit d'ner-
gie, en le faisant traverser par une srie de charges successives,
durant chacune plusieurs heures et ayant pour effet de le trans-
former, sur une partie de son paisseur en peroxyde de plomb,
matire poreuse doue d'une trs haute capacit d'accumulation.
Mais cette suite d'oprations appele formation tait longue et
forcment coteuse. C'est pourquoi, en 1881, M. Faure imagina
d'appliquer de l'oxyde de plomb ordinaire sur les plaques pour
viter de passer par la priode de formation par charges et dchar-
ges successives indispensables pour obtenir la capacit cherche.
De l, deux classes d'appareils dous de qualits et aussi d'in-
convnients bien diffrents. D'une part, les accumulateurs for-
mation naturelle lente par les procds de Plant, dans lesquels
les plaques sont peroxydes par l'action pralable de l'lectricit,
et, d'autre part, les accumulateurs Jormation artificielle rapide
au moyen d'oxydes rapports sur les plaques, o ils se trouvent
fixs par divers moyens, mais le plus souvent par des encastre-
, ments, donnant la forme d'une grille la plaque leur servant de
support.
Les modles d'accumulateurs au plomb sont assez nombreux
aujourd'hui ; ils se rangent cependant tous dans l'une ou l'autre
des deux catgories qui viennent d'tre numres, et leurs pla-
ques sont en plomb pur formes par le systme Plant ou garnies
de pastilles, de pte d'oxydes, de matire active rapporte comme
dans le systme Faure-Sellon-Volckmar, de Montaud, Reynier,
Laurent-Cly, Jullien, Pollak, Heinz, etc. Certains constructeurs
ont cherch donner une plus grande capacit leurs lments,
ou une plus grande dure aux plaques, en vitant la chute des
matires actives par l'effet du foisonnement ou du gonflement se
85 '

au moment de la charge, et il convient de citer parmi


ces chercheurs de progrs, MM. D. Tommasi (fig. 15), Bousquet
un magasin
et Edison, qui sont parvenus faire de l'accumulateur
foule d'applications
d'lectricit transportable et susceptible d'une
produisant
le toute espce:
Le gnrateur d'lectricit le
jlus en usage maintenant est
l transformateur mca-
ique d'nergie, la dynamo.
de cette machine
Le principe
[oncsimple: il est bas sur les
est
phnomnes de l'lectromagn-
dont rsted, Ampre,
iraday et Arago furent les par-
ins. On sait que, toutes les
is que l'on approche un fil
tallique parcouru par le cou-
nie,
ant d'une pile d'un conducteur
sol, il se dveloppe dans ce
ernier un courant lectrique
resque instantan et de sens
averse celui de la pile; si on Fig. 15. Elmentd'accumulateur -, 1
loigne, il se produit un nou- systmeD. Tommasi.
eau courant instantan, mais
e sens contraire au prcdent. Or, selon une thorie d'Ampre, les
l imants agissent comme de vritables spirales parcourues par un
ourant lectrique. Il suffira donc d'approcher et de reculer suc--
essivement un fil mtallique d'un aimant pour engendrer une
uite de courants lectriques de sens direct puis rtrograde, cou-
ants qui seront d'autant plus intenses qu'il y aura davantage de
1 soumis l'action de l'aimant, et que le mouvement alternatif de
approchement et d'loignement sera plus rapide.
Les premiers gnrateurs mcaniques d'lectricit se compos-
ent donc d'une double bobine recouverte d'un
long fil mtallique
t qu'une manivelle faisait tourner devant les deux branches
d'un
rand aimant en 1er cheval fixe
(fig. 16). Si l'on voulait obtenir
vec ce dispositif des courants
toujours du mme sens, comme ceux
fournit une pile, il faudrait intercaler sur l'axe un
ue petit appa-
eil redresseur ou commutateur laissant passer dans chacun des
-36 -

fils du circuit extrieur, un courant toujours de mme sens et de


mme valeur lectromotrice. On dispose ainsi d'un courant
continu, bien que la machine fournisse des courants alternatifs.
Pour dvelopper des courants intenses, on
difia des appareils comportant un trs grand
nombre d'aimants, disposs sur plusieurs ran-
ges et suivant les rayons d'une roue. Entre
les faces polaires de ces aimants tournaient
les bobines recouvertes de fil, dans les-
quelles prenait naissance les courants d'in-
duction rsultant du dplacement de ces bo-
bines l'intrieur du champ magntique
cr pas les aimants. On eut ainsi la machine
aimants permanents qui
Kig. 16. Machinema- magnto-lectrique
de Pixii. fut employe pendant bien des annes pour
gnto-lectrique
alimenter les lampes lectriques des phares. i
La dynamo est une simplification de la magnto. Au lieu de

Fig. 47. Premiremachinede Gramme.


faire usage d'aimants naturels ou artificiels pour crer le champ
magntique produisant l'induction, elle met profit le magntisme
1i
37

autrement dit la faible force inductive que possde le


rmanent,
fer entrant dans la composition de la machine, pour dvelopper
de l'inducteur sur
ce champ par une suite de ractions rapides
En d'instants, lorsqu'on fait tour-
l'induit et rciproquement. peu
ner la bobine, la saturation est obtenue et le champ magntique
atteint son maximum d'intensit.

Les recherches des constructeurs se sont portes sur les moyens


'obtenir des dynamos le plus haut rendement possible, c'est--dire
i moindre perte possible dans la transformation qu'elles oprent
ii travail mcanique, du mouvement, en courant lectrique. Et
fi doit reconaitre qu'ils y sont parvenus, car ce rendement atteint
laintenant 90 et mme 96 p. 100 dans les grosses units.

Fig. 21. Coupe


du fer d'un induit. Fig. 2:2. Vuede face.
Une dynamo se compose donc d'un inducteur
(fig. 18, 19 20)
mlinairemerit fixe, et constitu par un lectro-aimant
entour de
il conducteur, et entre les panouissements
polaires duquel
ourne l'organe mobile ou induit
(fig. 21, 22), dont la forme est
ariahle, enfin du collecteur (fig. 23) qui recueille la totalit
ollrants dvelopps dans chacun des des
lments de l'induit et les
ransmet au circuit extrieur
par des balais mtalliques frottant
ur la priphrie de ce collecteur.
88

L'induit prsente diverses dispositions. Tantt il effecte la forme


d'un anneau, constitu par un fil de fer recuit et roul sur lui-
mme, et autour duquel sont enrou-
les une srie de bobines, ou sec-
tions de fil conducteur spares
l'une (j,p l'autre par un isolant. Cha-
cune de ces sections de fil sont
relies l'une l'autre, en mme
temps qu'aux lames de cuivre iso-
les dont la runoin forme le col-
lecteur. Chaque bobine a donc sa
lame particulire et la force lectro-
motrice de chaque bobine s'ajoute
la suivante comme dans les piles
Fig. 23. Collecteurd'une
dynamoGramme. dont on associe ensemble un nom-
bre quelconque d'lments en ru-
nissant le ple ngatif du suivant. La forme en anneau a t
imagine presque simultanment par l'italien Pacinotti et le belge
Gramme. On emploie aussi l'induit plat en forme de disque (Brush)
et l'induit en forme de tambour (Siemens), qui affecte l'aspect
d'un long cylindre de fer doux creus de deux encoches ou rai-
nures longitudinales dans lesquelles vient se loger le fil.
Telle est la disposition gn-
rale donne aux dynamos dites
courant continu, avec des va-
riantes d'importance secondaire
dues chaque constructeur.
, Parmi les systmes les plus
estims, il convient de citer
ceux tudis par la Socit
Gramme, la Socit XEclairage
Electrique (fig. 24), la Socit
de Fives-Lille, la Socit Alsa- Fig. 24. DynamobipolaireLabour.
cienne de Constructions mca-
niques, les ateliers d'Oerlikon (Suisse), Hillairet-Huguet, Sautter-
Harl et Cic (fig. 25), Thury et Cie, Postel-Vinay et Cie, Breguet,
Fabius-Henrion de Nancy, Jacquet frres de Vernon, etc.
Suivant le mode d'excitation des lectro-aimants engendrant 1<;
champ magntique, les dynamos sont enroulement gros fil
89

fin drivation), ou deux fils compensant leur


(en srie) fil (en
les lectro-aimants sont
action (en compound). Ordinairement
on prfre
deux ples, mais, pour les units de grande puissance,
on emploie plusieurs
fractionner le champ en plusieurs parties et
inducteurs associs. Ces machines sont dites alors multipolaires. - -

Fig.28. Dynamo courantcontinuSautter-Harl.


.-
La tension du courant produit par les dynamos n'est jamais
l trs leve ; mme quand on fait usage de fil trs fin pour les en-
r roulements. On est limit par les difficults de l'isolement des
sries de bobines formant l'induit, et quand on a besoin pour des
applications dtermines, de courant de haute tension, par exemple

Fig. 26. - Schma d'un alternateur.

le transport grande distance d'une


pour grande quantit d'ner-
; gie, on ne peut plus employer le courant continu, et on est
de recourir aux courants alternatifs dont nous avons oblig
indiqu plus
-40-

haut le mode de gnration. Bien entendu, les dispositions mca-


niques donnes aux gnrateurs de ces courants ont t notable-
ment perfectionnes avec le temps, et les alternateurs modernes
ne resemblent en rien aux primitifs appareils de Pixii et de Clarke
et rlgus aujourd'hui dans les cabinets de physique.
Ces gnrateurs de courants alternatifs sont analogues, comme
forme, aux dynamos multipolaires, mais bien entendu, elles ne pos-
sdent pas de commutateur. Le courant est recueilli par des frotteurs
mtalliques appuyant sur les bagues relies l'induit qui est,
tantt mobile et tantt fixe, suivant les prfrences des construc-
teurs, et qui prsente autant de sections que l'inducteur compte
de ples. Les courants changent ainsi de sens jusqu' 30.000 fois
par minute.
On donne le nom de priode l'espace de temps qui s'coule
entre deux instants o le courant
dvolopp par un alternateur a le
mme sens et la mme valeur, c'est-
-dire le temps que met une section
de l'induit pour passer d'un ple
inducteur un autre de mme nom,
et la frquence est le nombre de
changements de direction du cou-
rant ou de priodes par seconde.
Kig.27.
Formedu courant alter- Ce chiffre varie dans les diffrents
natif. A C, priode. MN, cou-
rant diphas. systmes et suivant les applications
en vue. Pour l'clairage, il oscille
entre 40 et 110 priodes par seconde, mais pour l'lectro-thra-
peutique ; la tlgraphie par ondes hertziennes, ce chiffre est no-
tablement dpass et atteint jusqu' des milliers de priodes par
seconde (Tesla, Bosc, d'Arsonval, etc).
Quand l'induit d'un alternateur comporte deux ou trois lois plus
de bobines que l'inducteur ne compte de ples, les courants en-
gendrs dans ces bobines ne sont pas produits tous en mme
temps, puisque ces bobines ne peuvent pas passer simultanment
devant ce ple(fig. 27). Il rsulte donc, que ces courants se trou-
vent dcals d'une certaine fraction de priode les uns par rapport
aux autres. Quand ce dcalage gale un quart de priode, les
courants sont dits diphass ; quand il atteint un tiers de priode,
ils sont appels triphass. Les alternateurs ainsi disposs sont
41

dits curants polyphass. Il en existe actuellement de plusieurs


systmes, parmi lesquels les types Thomson-Houston,
construits par Brown-Boveri
Ferranti,
et Cie, Fives-Lille, la Compagnie 28) sont les plus
la Socit Gramme (fig.
--c u 1Dayd et Pill,
Kapp,
--
estims. Ils ont reu de trs nom-
breuses applications pour l'clairage,
l'lectrochimie et le transport de

l'nergie grande distance.

Fig. 28.
28.- GflPlah'jrc
de Gramme,naccouple uneturbine.
Gfifralriccde uneturbine vapellr
vapeur de Laval.
-
La manuvre des machines courants alternatifs de trs haute
tension n'tant pas sans prsenter de trs srieux dangers, et
cependant cette tension leve tant indis-
pensable pour le transport conomique de
l'nergie, on a song limiter les tensions
dangereuses la ligne de transport, tandis
que les gnrateurs fonctionneraient sous
basse tension. Pour raliser ces desiderata,
on intercale entre les alternateurs et la
ligne d'une part, puis l'arrive, entre la
ligne et les, appareils utilisant le courant,
Fig. 29. Transformateur.
des
dispositifs d'induction particuliers, aux-
quels on a donn le nom de transjormateurs (tig. 29), et qui
ont pour objet, les premiers d'lever la
tension, les autres,
-42-

ceux de l'arrive,, de la rduire et la ramener au chiffre moyen


sous lequel fonctionnent normalement les lampes et les moteurs
lectriques.
Ce procd est de plus en plus employ aujourd'hui et on peut
dire que c'est grce au transformateur statique, invent en 1881
par l'lectricien franais Gaulard, que le transport lectrique de
l'nergie a fait le chemin que l'on sait. Nous aurons d'ailleurs
l'occasion de revenir sur ces divers appareils au cours du pr-
sent ouvrage.
Ainsi donc, en rsum on voit que les sources d'lectricit cou-
ramment utilises dans l'industrie sont les piles primaires pour
toutes les circonstances o il n'est besoin que d'une faible quan-
tit de courant pendant un temps relativement court, et les ma-
chines courant continu ou alternatifs, simples ou polyphass
chaque fois qu'il est ncessaire de disposer d'un courant intense et
de haute tension. Les accumulateurs sont des rservoirs o l'ner-
gie est emmagasine sous forme de travail chimique, que l'on peut
ensuite rcuprer un moment quelconque sous forme de courant
continu de basse tension, et les transformateurs sont des appareils
d'induction ayant pour but de donner aux courants alternatifs qui
les traversent une tension dtermine aux dpens de l'intensit ou
inversement.
Mais avant d'aller plus loin, il parat indispensable, afin de
faciliter la comprhension des phnomnes lectriques, d'expliquer
les termes dout nous nous servons constamment pour exprimer
les diverses valeurs des courants : tension, intensit, force lec-
tromotrice, potentiel, etc.
Pour concevoir le mode d'action du courant, on peut le compa-
rer une masse d'eau circulant dans une conduite et se rendant
un rcipient plac un niveau infrieur celui d'o elle arrive.
La diffrence de niveau existant entre le point de dpart et le
point d'arrive de l'eau correspond exactement la diffrence
de potentiel existant entre deux points donns d'un circuit lec-
trique. Cette diffrence de potentiel est due la force lectromo-
trice qui prend naissance dans une foule de phnomnes physiques
et chaque fois qu'il y a dplacement d'nergie. Ainsi, quand on
attaque un mtal par un acide, quand on chauffe deux mtaux
dissemblables, quand on fait mouvoir un conducteur dans un flux
magntique obtenu d'une manire quelconque, dans toutes ces
-48-

une force lectromotrice en rapport,


circonstances, il se produit dans
soit avec les affinits physiques, soit avec le travail dvelopp -
le champ magntique.
Coulomb l'a dmontr, les forces
Ainsi que le savant physicien
les forces newtoniennes peuvent tre
lectriques et exprimes
d'une manire identique; toutefois on n'est pas encore renseign
de
exactement sur l'origine de ces forces. Quoi qu'il en soit,
de
mme qu' une diffrence de niveaux entre deux masses liquide
de potentiels lectriques
correspond une pression, une diffrence
et c'est cette pression qui
correspond une pression lectrique,
dtermine le mouvement des masses lectriques. C'est cette pres-
sion que l'on dsigne sous le nom de tension.
Nous concevons dj une grandeur lectrique et sa cause: il en
est une seconde, qu'on appelle intensit et qui reprsente le
dbit d'lectricit dans le circuit. La valeur de ce dbit dpend
des diffrences de potentiel existant entre les divers points du
circuit, de la longueur, de la section de ce circuit, en un mot des
rsistances rencontres par le courant dans sa propagation. C'est
ce qu'on exprime par la formule abrge; 1 (intensit) = E (force
lectromotrice) i, (rsistance). Autrement dit, le dbit dans
l'unit de temps est proportionnel la diffrence de potentiel
entre les deux extrmits du circuit, et en raison inverse de la
rsistance de ce circuit. L'intensit du courant lectrique est donc
bien analogue au dbit d'un liquide circulant dans une conduite et
mettant en rapport deux rcipients disposs des niveaux diffrents.
La force lectromotrice se mesure en volts ; l'intensit en
amperes, les rsistances en ohnM. Nous n'entrerons pas ici dans
l'explication, forcment un peu aride, du systme d'units fonda-
mentales auquel on a donn le nom de G. G. S., et ne parlerons
que des units pratiques drives de ce systme et employes de
prfrence en raison de la commodit qu'elles procurent. -
L'ohm, l'ampre et le volt sont des units corrlatives, c'est--
dire qui doivent s'employer simultanment. Elles se correspon-
dent, comme font, dans le systme mtrique par
exemple, le
mtre, le mtre carr et le mtre cube. Il en est de mme
toutes les autres units pratiques pour
qui sont:
Le coulomb, unit de quantit d'lectricit et qui dlimite la
quantit d'lectricit que dbite un courant d'un
ampre en une
seconde. -
44

Le farad, unit de capacit lectrique et qui correspond la


capacit d'un condensateur contenant une quantit d'lectricit de
1 coulomb quand la diffrence de potentiel entre ses plaques est
de 1 volt.
Le joule, unit pratique de travail lectrique, et qui est le tra-
vail que produit le transport de 1 coulomb sous une diffrence de
potentiel de 1 volt. Cette unit s'exprime donc par le produit de
la force lectromotrice, de l'intensit du courant et du temps em-
ploy le fournir.
Le watt, unit pratique de puissance lectrique, et qui repr-
sente la puissance d'une machine dbitant 1 ampre en 1 seconde
sous une diffrence de potentiel de 1 volt. C'est donc le produit
des volts par les ampres; ses multiples sont l'hectowatt (100
watts) et le kilowatt (1.000 watts) par seconde.
Si nous voulons encore donner la dfinition des trois premires
units pratiques numres au dbut, nous dirons que le volt,
unit de force lectromotrice ou de tension correspond celle
qui se trouve dveloppe par un lment de la pile primaire au
sulfate de cuivre cre par Daniell. Les piles au bichromate et les
accumulateurs ont une force lectromotrice d'environ deux volts ;
c'est pourquoi on est oblig d'associer ensemble un certain nom-
bre d'lments par leurs ples de- noms contraires, pour addition-
ner les tensions de chacun d'eux et arriver au chiffre de volts
exig pour le fonctionnement normal des appareils d'utilisation.
L'ampre, unit pratique d'intensit, n'a qu'un sous-multiple :
le milliampre, tandis que le volt possde deux multiples: le kilo-
volt et le microvolt.
L'ohm est l'unit pratique de rsistance ; il peut tre dfini
physiquement la rsistance offerte un courant invariable par une
colonne de mercure de section constante ayant, la temprature
de la glace fondante, une masse de 14 gr. 5 et une longueur de
106 centimtres. Cette rsistance reprsente 100 mtres de fil de
fer de 3 millimtres de diamtre ou om,50 de fil de cuivre rouge
de 1 millimtre. L'ohm possde un multiple, le mgohm, qui
vaut un million d'ohms, et un sous-multiple qui est le microhm
(un millionime d'ohm).
Ces diverses units se mesurent au moyen d'instruments indi-
cateurs particuliers, dont nous devons dire un mot.
Les forces lectromotrices ou tensions, qui s'valuent en volts,
45

spciaux (fig. 30 et
sont mesures au moyen de galvanomtres
on a donn le nom de voltmtres. usages
31) auxquels de Pour Jes portant
cadrans
la forme
industriels, on donne ces appareils
essentiel mobile d'un volt-
les divisions de l'chelle. L'organe
une de fer doux oscillant dans un
mtre est ordinairement plaque
courant circulant dans un fil entou-
champ magntique cr parle
des voltmtres est trs fin et
rant cette plaque. Le lil inducteur
le circuit dont
trs rsistant, et il est branch en drivation sur
on veut connatre la tension.
La palette est relie l'aiguille
indicatrice qui se meut devant
le cadran, et ses divers change-
ments de position causs par
les variations de force lectro-
motrice sont transmis cette

t'ig.;>0. Culvauomtre. Fig. 31. Voltmtreapriodiqued'Arsonval.

aiguille par l'axe de suspension qui est unique pour les deux
pices.
L'ampremtre, qui value en ampres l'intensit d'un courant
est un galvanomtre gros fils qu'on laisse constamment en cir-
cuit. Le principe du fonctionnement est absolument
celui du voltmtre, analogue
mais, bien entendu, la graduation du cadran
n'est pas la mme, doit indiquer la valeur totale du
puisqu'elle
le dbit de la conduite sur
courant laquelle l'ampremtre se
trouve branch, tandis
que le voltmtre n'accuse, par suite de la
-46-

grande rsistance de son circuit inducteur, que la diffrence de


potentiel existant entre deux points de cette conduite, diffrence
de potentiel qui est constamment proportionnelle d'ailleurs aux
intensits (fig. 32 et 33).
La graduation des ampremtres et des voltmtres cadran est
ordinairement tablie d'aprs des appareils talons tablis d'aprs
les principes scientifiques les plus rigoureux. Toutefois, comme ils
sont sujets se drgler avec le temps, il est bon de contrler de

Fig. 32 et 33. Voltmtreet ampremtre eadian de J. Richard.

temps autre la justesse de leurs indications. Ajoutons qu' part


ce lger inconvnient, les modles actuellement en service et
construits par J. Richard, Carpentier, Desruelles, Arnoux et
Chauvin, Genteur etc., fournissent les meilleurs services et sont
employs dans toutes les stations de production d'nergie lec-
trique.
De mme que l'on mesure l'intensit et la tension des courants
continus et alternatifs, on mesure galement leur puissance,
exprime en watts, au moyen d'instruments appels lectro-dy-
namomtres et wattmetres, qui comportent deux bobines, dont
l'une est intercale en srie sur le circuit tudi et l'autre, forte
rsistance, est dispose en drivation. La drivation de l'aiguille
est proportionnelle au produit du dbit par la diffrence de po-
tentiel, c'est--dire la puissance cherche.
Les rsistances, exprimes en ohms, se mesurent l'aide de
boites contenant des bobines de rsistance connue, que l'on inter-
*
-47-

au mtal. On peut
cale dans le circuit mesurer moyen
de 1 ade1cls en d'ohms avec
rsistances million
raliser ainsi toutes les
34 et 35). l'
un petit nombre de bobines (fig.

Fig. 34 et 35. Boitesde rsistancede Ducretetet de Carpentier. 1


-.

l'on utilise de plus en plus, pour les appareils de mesures lec-


triques, le systme enregistreur qui, au lieu de donner des indi-
l,f cations visuelles, fournit un diagramme crit dont la lecture
r montre les variations survenues dans le travail mesur. Ce sys-
tme, appliqu l'enregistrement d'une quantit de phnomnes
varis, consiste, comme on sait, faire inscrire sur un cylindre,
tournant sur son axe en un temps dfini, par l'influence d'un
mouvement d'horlogerie, les mouvements de la partie mobile de
l'appareil indicateur. En lectricit, ce sont les mouvements de la
palette de fer doux ou de la bobine induite dans le champ magn- -
tique qui commandent' les dplacements du levier portant Ja
plume qui inscrit les variations du courant sur la bande de papier
entourant le cylindre tournant sur un axe vertical.
L'ingnieur Jules Richard s'est cr une spcialit de ce genre
d'appareils inscripteurs automatiques, que l'on rencontre au-
jourd'hui dans toutes les stations centrales et usines, et ils ren-
dent d'incontestables services, comme d'ailleurs dans toutes les
circonstances o il est utile d'avoir une intgration continue du
travail. -.
Il est enfin une catgorie d'appareils de mesure appels
comp-
teurs (fig. 36), servant enregistrer la quantit
automatiquement
1
-48-

d'lectricit dpense ou produite en un temps donn, et ayant


un rle analogue celui des compteurs gaz. Ce sont des wat-
mti-es-heure (fig. 37), branchs en drivation sur le courant

Fig. 36. Compteurd'lectricitde Richard.

principal et qui indiquent le nombre de watts ou d'ampcres-heure


consomm en un temps dtermin.
Tels sont, sommairement dcrites, les principales mthodes

Fig. 37. Wattmtre-heure


enregistreurRichard.

actuellement en vigueur pour produire et mesurer les courants


lectriques utiliss dans les diffrentes applications industrielles
que nous allons maintenant passer en revue dans les chapitres
qui vont suivre.
CHAPITRE IV

La Lumire lectrique.

de l'arc par Humpliry Davy. - Les premiers rgulateurs.


efcouvorlo voltaque
Les lampes arc modernes, mode do montage. - Les lampes incan-
f descend. L'appareillage pour l'clairage lectrique.

: Le phnomne qui donne lieu la production de ce que l'on ap-


elle la lumire lectrique a t observ pour la premire fois en
807 par le chimiste Humphry Davy qui avait runi par des cnes
e charbons de bois imprgns de mercure, les extrmits des,
onducteurs relis aux lectrodes terminales d'une batterie de
00 lments zinc-cuivre associs en tension monte dans le labo-
atoire de YInstitut Royal d'Angleterre.
En examinant le faisceau lumineux au moyen de verres noircis,
n reconnut qu'il affectait la forme d'un croissant s'appuyant sur
ps deux extrmits des charbons qui taient disposs horizonta-
ement. Davy donna le nom d'arc voltaque cette lumire en
'honneur de l'immortel inventeur de la pile primaire. Il ne tarda
as remarquer ensuite que, pendant le passage du courant de
a pile, le charbon reli au ple positif de la batterie s'usait envi-
ron deux fois plus vite que l'autre, en rapport avec le ple ngatif
jet qui se creusait en cratre. Cette lumire blouissante exigeait
une telle complication pour tre produite que le savant chimiste
ne crut pas possible une utilisation pratique, et il la considra
comme un phnomne curieux, destin ne
pas sortir du labo-
ratoire.
ans s'coulrent sans que l'on s'occupt
davantage de
l'exprience de Davy, devenue cependant classique dans les cours
Quarante
de physique. Puis, simultanment, Thomas Wright, Staite et
Petrie, en Angleterre, Lon Foucault, en France, firent connatre
cette lumire au public dans une suite d'essais et en
employant
LECTRICIT
POURTOUS 4
-50-

pour maintenir la distance voulue pendant la marche les deux


pointes de charbon entre lesquelles jaillissait Parc voltaque, des
dispositifs appels rgulateurs.
Le premier perfectionnement ap-
port depuis.Davy en cet ordre d'ides
consista tailler les lectrodes dans
des morceaux de ce graphite trs
dur qui constitue le rsidu de la
distillation de la houille et se dpose
sur les parois internes des cornues
gaz. On obtint ainsi une plus grande
dure de ces lectrodes. C'est alors
que l'on pensa les fixer sur un m-
canismeles rapprochant automatique-
ment l'un de l'autre mesure de leur
combustion, et c'est en 1848 que
furent invents,
comme nous le
disions plus haut,
les premiers r-
gulateurs ou
lampes arc.
Il fallut toute-
fois, pour qu'on
apportt quelque
attention, cette
invention que
plusieurs lectri-
ciens tels que
Deleuil, Dubosq,
Archereau, entre
autres, fissent
des expriences
Fig. 38. RgulateurFoucault. publiques de pro- Fig.39.
lumineu- RgulateurScrriu.
jections
ses et que les machines magnto-lectriques fussent entres
dans la pratique courante. On comprit alors l'importance de cette
et on chercha simplifier les mcanismes par les- ilI
dcouverte,
quels on obtenait cette lumire si intense. g
- 1
51

de Foucault (fig. 38) tait a point lumineux


Le premier rgulateur vers
fixe. Les deux tiges porte-charbons taient sollicites l'une
enferms dans des
l'autre par des ressorts d'horlogerie barillets;un
de ils faisaient dfiler
dans leurs mouvement rapprochement,
mobile tait command par une dtente. Un
rouage dont le dernier
la totalit ducou-
i lcctro-aimant. entour d'un gros fil travers par
i rant envoy aux charbons,
agissait sur une armature
de fur doux dont la course
tait limite par le jeu
d'titi petit ressort antago-
niste etc'tait cette arma-
ture mobile qui comman-
dait la dtente enrayant
e mouvement du rouage
ou le laissant dfiler. Ainsi
donc, quand l'cartement
entre les pointes des char-
bons augmentait, l'attrac-
I
tion de l'armature de fer
[ doux augmentait gale-
ment, et son mouvement
dgageait la dtente du
mcanisme d'horlogerie
qui agissait alors pour
repprocher les charbons,
C'tait donc l'usure de
Fig. 40. RgulateurpourprojectionsdeDueretel.
ces baguettes qui amenait Fig. 41. Mcanisme. -.
l'intervention de l'lectro
dclanchant le dispositif de rapprochement.
Perfectionn par Dubosq puis
par Serrin (fig. 39), le rgulateur
Foucault constitua pendant longtemps un
appareil auquel on n'eut
rien reprocher que son
prix un peu lev, et on Putilisa pour
les projections au thtre, dans les phares, et pour
lumineuses,
les besoins de la
guerre. Puis quand la dynamo se fut vulgarise, -
on songea crer des modles
plus simples, moins coteux, et se
prtant la division de la lumire en plusieurs
Ces rgulateurs foyers.
exigeant la totalit du courant pour actionner
ctectro-annant de rglage ne peuvent fonctionner
qu'isolment.
-52-

On comprend qu'en effet, il pourrait arriver avec ce procd qu'au


, moment o l'un des arcs vient s'allonger
que l'augmentation
se trouvt compense par une diminution inverse dans un autre
arc. Le rgime du courant n'tant pas modifi, l'intensit du
courant reste la mme et le mcanisme n'agit pas. Il a donc
fallu tourner la difficult et imaginer
d'autres procds de rglage pour per-
mettre de monter un nombre quelconque
, de foyers restant indpendants les uns
des autres sur une canalisation unique
provenant d'un seul gnrateur. -
On peut classer les brleurs arc,
actuellement en service pour l'clairage
public ou priv, en trois catgories, sui-
vant le mode de rglage adopt :
Les rgulateurs en tension ;
Les rgulateurs en drivation ;
Et les rgulateurs eftets diffren-
tiels.
Dans le procd de rglage en ten-
Fig. 42.
- Rgulateuren tension. sion (fig. 42), la totalit du courant
traverse les spires de la bobine agissant
sur le mcanisme d'cartement des charbons. En consquence,
si la source d'nergie, batterie de piles, accumulateurs ou dy-
namo doit alimenter plusieurs foyers, ceux-ci doivent tre mon-
ts tous en srie sur le fil qui part de la source et y revient; ils
sont forcment tous solidaires les uns des autres et doivent
tre allums et teints tous ensemble.
Dans le systme en drivation (fig. 43), une partie seulement
du courant est drive et passe dans la bobine rgulatrice; cette
disposition permet de rendre les lampes indpendantes les unes
des autres pour l'allumage ou l'extinction. Le courant se partage
entre les charbons et la bobine enroule de fil fin et rsistant, et
l'intensit relative des deux fractions est inversement proportion-
nelle aux rsistances des deux branchements. La tension rgle
le fonctionnement, elle augmente quand l'arc augmente de
longueur, et il en rsulte que les spires de la bobine se trou-
vent parcourues par un courant de plus grande intensit et attire
plus fortement le noyau de fer doux, alors l'arc se raccourcit
-58 -

tension soit redescendue sa valeur normale -


la
iusau' ce que action diffrentielle (fig. 44),
Enfin, dansle procd mixte,
deux l'une enroule de gros fil,
la lampe est munie de bobines,
de la tend allonger l'arc lu-
l'autre de fil fin. L'action premire
tandis l'autre, par suite de sa grande rsistance,
mineux, que s'tablit
diminuer cette longueur. L'quilibre
tend au contraire
contraires de ces deux enroulements, et ce sys-
ainsi par les effets
aux installations d'clairage com-
tme convient particulirement
nombre de car il est trs sensible et
prenant un grand foyers,
assure une grande stabilit dans la lumire produite.

Fig. 43. Rgulateuren drivation. Fig. 44. Rgulateur effetsdiffrentiels.

Dans ces trois moyens de rglage, l'allumage est obtenu par


l'cartement brusque des deux charbons au moment de la ferme-
ture du circuit, les pointes de ceux-ci revenant en contact aprs
chaque extinction et se touchant pendant le repos.
Les lampes arc peuvent tre alimentes soit avec des courants
continus, soit avec des courants alternatifs de frquence moyenne
(40 120 priodes par seconde). Quand on fait usage de courant
continu, on remarque qu'il faut que ce courant possde au mini-
mum une tension de 36 volts pour
qu'il jaillisse un arc d'un mil-
limtre de longueur. Il faut donc au moins
vingt lments
54

d'accumulateurs ou de piles au bichromate coupls en tension


pour produire la lumire lectrique. Quant l'intensit du cou-
rant, elle doit tre d'au moins deux trois ampres, et certains
modles de lampes arc modernes de faible puissance lumineuse
ne dpensent que ce chiffre.
Quand les rgulateurs fonctionnent d'aprs le procd de la d-
rivation, il est indispensable de disposer sur chaque circuit qui
contient une seule lampe une rsistance additionnelle approprie.
Cette rsistance, ou rhostat, est forme de fils en ferro-nickel
rouls en spirale et que traversent le courant; son but est double :
au moment de l'allumage, elle empche la lampe d'tre mise en
court-circuit sur elle-mme quand les charbons sont au contact.
Le mme effet se produit encore, pendant la marche, lorsque, par
une cause accidentelle, les charbons viennent se toucher. En
mme temps elle joue le rle de modrateur et, par l'absorption
de courant qu'elle opre, elle maintient l'galit et la constance
de la diffrence de potentiel entre les charbons.
Souvent, sur les rseaux de distributions urbaines d'clairage
lectrique, o la tension normale est de 110 volts, on met deux
arcs en tension, et une seule rsistance additionnelle suffit pour
les deux lampes. On est mme parvenu brancher trois arcs sur
cette tension de 110 volts, avec une seule rsistance de rglage et,
dans ces conditions, la mme quantit de lumire cote environ
30 p. 100 moins cher qu'avec deux lampes sur 110 volts. Dans le
cas o un grand nombre d'arcs sont disposs en srie, les rsis-
tances additionnelles deviennent inutiles, et les rgulateurs jouent
ce rle les uns par rapport aux autres.
Il existe un trs grand nombre de modles de lampes arc
- dont le fonctionnement est bas sur l'un ou l'autre des trois prin-
cipes que nous nous sommes efforcs de faire comprendre. Ce-
pendant le premier systme de rglage tend tre dlaiss, et les
rgulateurs dits monophotes, ne pouvant fonctionner qu'isol-
ment, tels que ceux de Serrin, de Dubosq, de Suisse, ne sont
plus gure employs que pour les expriences de projections et
les phares. Dans l'industrie on prfre les appareils dits poly-
photes, en drivation ou action diffrentielle, et qui se prtent
mieux la division de la lumire.
Parmi ces modles qui se disputent la faveur du public, il nous
aut citer certains se recommandant l'attention par leurs dispo-
55.

bien tudie, et leur fonc-


sitions originales, leur construction
tionnement rgulier.
Tels sont les rgulateurs potentiel constant
de Gramme, la lampe solnode de Brianne,
et les lampes diffrentielles de Eck, de Pilsen
de Bardon, de la Socit la Lutce
ffig.-45),
les types simple et double (1) de la
Electrique,
Socit Alsacienne de Constructions mca-
niques, do la Compagnie Gnrale Electrique
de Nancy, de Weston, de Vigreux et Brilli
et de Japy.
Il est une catgorie de lampes arc qui a pris
une trs grande extension dans ces dernires
annes en raison des avantages incontestables
qu'elles prsentent sur leurs devancires, et sur-
toutde l'conomie qu'elles permettentderaliser.
Nous voulons parler des lampes en vase clos,
dont le systme Jandus est l'initiateur et le proto-
type. Dans ce genre de lampes (fig. 47 et48), la Fig. 45. Lampe
arc Pilsen.
combustion des charbons ne peut avoir lieu par
suite de l'absence d'oxygne; il en rsulte une usure beaucoup
plus lente et une consommation trs minime de ces charbons,
conomie qui n'est pas sans importance
quand on pense au prix de ces crayons.
Une lampe arc en vase clos brle
deux cents heures conscutives en con-
sommant 30 centimtres de charbons,
tandis qu'un rgulateur l'air libre
ncessite le renouvellement de ses
crayons toutes les huit ou dix heures.
La dpense n'atteint pas avec les lam-
pes Jandus, le dixime de celle que
ncessitent les brleurs arc ordinai-
res; c'est dire quelle supriorit pr-
sente ce dispositif sur les anciens
syst-
Fig. 46. Suspension mes. D'autre part, l'arc
tant plus long
galet de lampe arc.
dans ces lampes que dans celles brlant

(1)A une ou deux paires de charbons disposes paralllement.


-56-

l'air libre, les rayons^ lumineux issus du charbon suprieur ont


un passage plus facile et, tant projets sous un angle de 28 de-

grs au lieu de 45, ils donnent un clairage plus uniformment


rparti sur la surface illuminer.
Le rglage, ncessit par l'usure des charbons brlant l'int-
rieur d'un manchon de verre enferm dans un globe ou une am-

- s
57

fermeture hermtique, est opr par 1 ensemble


poule de cristal
des forces : du porte-charbon
pesanteur suprieur et action
cette dernire diminuant lorsque
lectro-magntique;
le de fer doux est relch et l'arc s'al-
le porte-
longe outre mesure, noyau
charbon descend. Un tube lixe sou-
lve alors lgrement des galets entre
se trouve
lesquels le crayon de charbon
coinc et lui permet de descendre jus-
qu' ce que le courant ait repris sa va-
leur normale
et relve la
partie mobile
qui cause le
coinage de
galets et im-
mobilise l'en-
semble.
Il existe
maintenant de
nombreux sys-
tmes de lam-
pes arc en
vase clos bass
Fig. 50. Bougielectrique. sur le mme
AB bornes; a b baguettes Fig. Si. Globo Jablochkotf.
decharbon
; n arc. principe que la
Jandus; on
peut citer parmi les mieux tudis, ceux de la Socit Gramme
(systme Markt) que reprsente notre fig. 49, de la Compagnie
franaise Thomson-Houston, de Japy frres, de Bardon et de la
Socit Alsacienne.
A ct de ces brleurs exigeant un mcanisme pour assurer la
continuit de la lumire, nous devons placer un autre dispositif
qui a eu un moment de grande vogue, mais qui n'existe plus gure
maintenant qu' l'tat de souvenir, nous voulons dire la
bougie
lectrique, invente en 1876 par Jablochkoff.
Cette bougie se composait de deux crayons de
charbon, non
plus disposs dans le prolongement l'un de l'autre, mais cte
cte. Ils taient spars
par un isolant compos d'un mlange de
pltre et de baryte appel olombin ; une amorce en plombagine
58

runissait l'extrmit des baguettes et permettait l'allumage, la


longueur de la bougie tait de 30 centimtres et le diamtre de
4 millimtres.
On sait que, si l'ou alimente un brleur arc voltaque avec du
courant continu, l'un des charbons, le positif, s'use deux fois plus
rapidement que l'autre. Pour viter cette usure ingale, il faut
employer des courants alternatifs et c'est, bien entendu, ce que
ft Jablochkoff.
Dans ce systme, les bougies,
au nombre de six, sont dresses
verticalement la pointe en l'air
l'intrieur d'un globe en verre
dpoli (fig. 51), et elles sont ser-
res, par le pied, entre les griffes
d'un chandelier mtallique. Un
ressort appuie sur l'une des ba-
guettes, et lui amne le courant ;
quand la bougie est use, ce res-
sort bascule et vient appuyer sur
Fig. 52. Chandelierautomatique. la bougie suivante qui s'allume,
et ce dispositif automatique vite
l'intervention d'un lectricien venant manuvrer un commuta-
teur envoyant le courant successivement d'une bougie l'autre
(fig. 52).
Pendant plusieurs annes, les bougies lectriques reurent de
nombreuses applications. Jamin, Debrun, Wilde, entre autres, les
perfectionnrent, puis, les rgulateurs automatiques ayant t
amliors et fournissant une lumire plus stable, les bougies
furent peu peu abandonnes. Mais elles n'en ont pas moins
marqu une date dans l'histoire des applications de l'lectricit
l'clairage.
Depuis longtemps dj on cherchait le moyen de diviser la lu-
mire lectrique en petits foyers d'intensit quivalant celle
fournie par les lampes huile, et ds l'anne 1844, M. l'ingnieur
de Changy avait essay de raliser un appareil produisant la lu-
mire par l'incandescence d'un fil de grande rsistance au passage
du courant. Il exprimenta dans cet espoir le platine, puis des
baguettes trs minces de charbon de cornue enfermes l'int-
rieur d'un globe de cristal vide d'air, mais sans pouvoir obtenir
59

M. de Changy, d'autres chercheurs


rsultats pratiques. Aprs
et Kosloff s'attaqurent sans plus
tels que King et Star, Lodyguine
de succs ce problme, et c'est devant les rsultats ngatifs de
de inventeurs : Trouv et Werder-
efforts que d'autres Reynier,
ces la difficult sim-
taiann entre autres, proposrent de tourner en
modles
le mcanisme des lampes arc et en crant les
plifiant semi-incandescence fonc.
sous le nom de brtlleurs
tionnant l'air libre (fig. 53).
[dsigns
Dans ces appareils, le charbon ngatif
::itait constitu par un disque fixe ou une
roulette tournant sur un axe horizontal.
JLe charbon positif, en forme de crayon
-appuyait par son poids ou tait appuy
un ressort ou un contrepoids, sur le
par
bord de ce disque ou de cette roulette.
on faisait passer le courant, l'ex-
Quand
trmit de ce charbon devenait incan-
au point de contact imparfait
descente
Opr contre le ngatif. A mesure qu'il
s'usait, le poids le faisait descendre, en
temps que la roulette tournait sur
son axe et prsentait un nouveau point de
contact ce crayon.
Les lampes semi-incandescence, mal-
mme leur
gr plus grande simplicit ne purent
s cependant supplanter les rgulateurs
: arc, et l'invention de la lampe incandes-
cence par Edison en 1879, les rejeta dans Fig.53.Lampesemi-in-
candescence de Werdermann.
! l'oubli o elles allrent rejoindre les bou-
gles daJJlOCIlKOntombes aussi en dsutude.
Nous avons expliqu
que, quand on fait passer un courant
lectrique dans un conducteur, il y a production de chaleur. Si
l'on appelle E la force 1 l'intensit du courant et
lectromotrice,
n la rsistance du
conducteur, le dgagement de chaleur dans ce
conducteur sera exprim par la formule ;

Q= E It joules.
Un joule quivalant
0,24 calorie, la chaleur dveloppe
courant est donc de 0,24 RI2 t par
calorie. C'est dire qu'il est
pos-le
-60-

sible de transformer le courant lectrique en nergie calorifique :


il suffit de disposer de conducteurs suffisamment rsistants. Pour
obtenir de la lumire, la chaleur doit tre assez leve pour que
le conducteur soit port l'incandescence. Le principe est donc
tout diffrent de celui de Parc voltaque.
Le corps utilis doit toutefois remplir plusieurs conditions pour
donner des rsultats satisfaisants : il faut qu'il soit suffisamment
rsistant, que son pouvoir missif ait la plus grande valeur pos-
sible, enfin que, tout en tant rfractaire, il possde une certaine
solidit pour ne pas se briser sous l'effort
des dilatations ou des secousses impri-
mes la lampe.
Or, le platine manque de rsistance au
point de vue lectrique, son point de fu-
sion n'est pas assez lev, et c'est pour-
I
I quoi on lui a substitu le carbone sous
une forme convenable. Cette matire est
beaucoup plus rsistante, et son pouvoir
missif est, en mme temps, plus consi-
drable. Dans les premires lampes d'Edi-
son, le conducteur rsistant tait consti-
tu par un filament de bambou carbo-
nis l'abri de l'air dans un four
Fig. 54. Lampe
incandescence. moufle. Pour leur donner une plus
grande homognit, ces filaments taient
renforcs par un dpt de carbone leur surface, dpt se pro-
duisant en faisant passer un courant dans les filaments enferms
dans une atmosphre hydrocarbure.
Dans les systmes qui suivirent celui d'Edison, la nature et le
mode de fabrication du filament incandescent furent modifis par
les inventeurs. C'est ainsi que, dans les lampes Swan, le fila-
ment tait compos d'un faisceau de fibres de coton, traites
d'abord l'acide sulfurique pour leur donner une certaine lasti-
cit, et carbonises ensuite on vase clos. Les lampes Cruto et les
lampes Grard utilisaient un fil de charbon trs fin, faonn la
filire d'aprs la mme mthode que les crayons pour lampes
arc. Enfin Maxim employa un filament taill dans du carton de
Bristol et transform ensuite en carbone.
Actuellement, les filaments de lampes incandescence sont
-61-

fabriqus la filire sous une forte pression ; on les carbure en-


suite automatiquement jusqu' ce que leur rsistance tombe la
valeur que l'on a fixe l'avance. On obtient ainsi une grande
tomognit, et par suite une dure plus longue.
deux extrmits du filament sont soudes ensuite deux
fils de platine traversant le culot de la lampe; le de sou-
procd
Les

j. v.- *T^S3P
* K 4
- douill
t"g, 65, - Lom"" ,i.de" ,vo. snpporl 01 d.oiUel bai.Ito.

un emploie Une pte de


carbone, tantt
durecompos
Les est variable:
fils de platine tantt on
hydrocarbur
passent tr avers
que l'on
un tubedcompose. par lectrolyse:
de cristal
aplati sur
ces conducteurs
noyes dans une et se terminent par des pastilles mtalliques
matire isolante garnissant le culot
(pltre, vi-:
G2

trite, etc.). Le tube de cristal est ensuite soud l'ampoule qui


doit recevoir le filament.
Il reste faire le vide l'intrieur de l'ampoule par la tubu-
lure laisse son sommet. Cette opration est effectue l'aide
d'une pompe mercure qui permet de pousser le vide au degr
voulu. Mais il ne suffit pas de soutirer l'air de l'ampoule; il faut
encore extraire les gaz que le filament peut contenir dans ses
pores, faute de quoi les gaz ainsi retenus seraient dgags pen-
dant le fonctionnement de la lampe pour tre rabsorbs ensuite
chaque arrt : il rsulterait de ces alternatives des effets des-
tructeurs et par lesquels le filament se trouverait rapidement mis
hors de service. L'extraction de ces gaz occlus se fait heureuse-
ment sans difficults : il suffit de faire passer un courant, de mme
intensit que celui qui alimentera normalement la lampe, en
mme temps que la machine pneumatique continue agir. L'op-
ration termine, il reste fermer la tubulure de l'ampoule, ce
qui se fait en la soudant au chalumeau : l'uf de cristal est en-
suite pourvu de son culot, soumis aux essais et l'talonnage.
La rsistance lectrique des lampes filament de carbone est
d'autant plus grande, entre certaines limites, que l'alimentation
doit avoir lieu sous une diffrence de potentiel plus considrable,
et cette rsistance dpend, cela se conoit, de la longueur et de
la section du filament. En modifiant ces deux rapports, on a pu
obtenir des lampes de tous voltages pour toutes sortes d'applica-
tions, de 2 ou 3 volts jusqu' 250. Dans le premier cas le filament
est gros et court; dans l'autre il est trs long et extrmement
dli. Mais on ne peut gure, en pratique, dpasser 220 volts,
car la conductibilit du charbon devient un obstacle, et on
est oblig d'allonger et d'amincir le filament dans des proportions
dmesures.
La consommation de courant des lampes incandescence
usuelles varie entre 3 et 4 watts par bougie. C'est--dire que le
courant qui traverse le filament d'une lampe talonne par exemple
10 bougies sur un rseau de distribution 110 volts, a une inten-
sit de 3 diximes d'ampre environ. Mais en poussant les lam-
pes, c'est--dire en plaant sur un circuit 110 volts des lampes
talonnes 105 volts, la consommation s'abaisse 2 watts 5 seu-
lement par bougie dcimale. Mais au lieu de durer 1.000 ou
1.200 heures, la lampe se brle et son filament est dtruit aprs
-63-

de fonctionnement. Il
i iO heures seulement peut cependant y
ainsi lorsque le courant lectrique est vendu
avoir avantage agir
raliser une conomie sur la quantit
i un taux lev, car on peut
de courant consomme pour une production de lumire donne.
sont si bon march
Les lampes incandescence aujourd'hui qu'il
est prfrable de ne leur laisser qu'une vie assez courte et les
briser avant d'attendre que leur rendement lumineux tombe au-
dessous d'un certain degr.
On s'est efforc, au cours de ces dernires annes, d'amliorer
ce rendement des lampes incandescence pour obtenir une meil-
leure utilisation de l'nergie, et diffrentes solutions ont t pro-
poses dans ce but.
M. Auer von Welsbach, inventeur du manchon gaz connu sous
son nom, a invent une lampe filament d'osmium infusible, re-
couvert d'oxydes de crium et de thorium, et fonctionnant basse
tension: de 20 50 volts au plus. La consommation de ce br-
leur est de 0,4 watt 1,5 watt au plus par bougie: elle est donc
gale, sinon infrieure, celle des brleurs arc voltaque, et de
plus de moiti moindre de celle des lampes filament de charbon
production de lumire gale.
La lampe Rasch, qui comporte, au lieu de filament, des crayons
en matire rfractaire : chaux, magnsie, thorine, etc., prsente
un rendement lumineux semblable celui fourni par la lampe
osmium et sa consommation est de 0,25 watt.
Dans le systme de lampe basse tension de MM. Werner et
Hardwich, le filament est compos d'une tresse de coton que l'on
plonge dans une solution de nitrate de terres rares et d'un sel de
mtal haute temprature de fusion, tel que l'iridium. Aprs
quoi cette tresse est sche puis calcine sur un bec Bunsen; on
la dispose ensuite l'intrieur de son ampoule, on fait le vide et,
en mme
temps, on fait passer un courant d'une intensit double
de celle
normale, dans le but de dtruire le carbure d'iridium qui
tend se former et dont le
dpt noircirait le verre. Ce dispositif
pas encore entr dans la pratique
est courante, pas plus d'ail-
leurs que les lampes vapeurs de mercure de M. Cowper Hewitt,
quiles a exhibes VAmerican Institute en 1901, et montr que
a consommation de ces appareils de 3 watts par
carcel, a une
infrieure fi celle d'un arc voltaque qui du
depense exige plus
double.
64

La lampe Nernst, qui a fait son apparition en 1900 et a t


perfectionne depuis cette poque, n'a eu qu'un succs de
curiosit phmre. C'est Une lampe incandescence lectrique
brlant l'air libre. Son filament a une composition analogue
celle des manchons gaz d'Auer, c'est--dire qu'il est form par
un mlange en proportions dfinies d'oxydes de terres rares :
thorium, crium, etc. Mais comme, froid, ce filament est trs
rsistant, il est ncessaire de le porter au rouge avant de le laisser
traverser par le courant lectrique qui l'amnera l'incandes-
cence. Il a fallu imaginer des dispositifs particuliers pour obtenir
cet chauffement pralable, et ces dispositifs ont constitu sans
doute un obstacle la vulgarisation de ce systme, car il ne s'est
pas rpandu, bien qu'il ft conomique et que sa consommation
ne dpasst pas 1,4 1,8 watt en moyenne par bougie dci-
male.
Tels sont les principaux systmes de brleurs et de lampes em-
ployant le courant lectrique et le transformant en vibrations
lumineuses. On constate que l'on est, en ralit, encore bien loin
de la perfection, car cette transformation ne s'effectue pas sans
un norme gaspillage sous forme de chaleur bien inutile. C'est
restreindre le taux de cette transformation que s'vertuent les
inventeurs ; il est esprer qu'ils russiront, en fin de compte,
nous doter de la lumire sans chaleur, et dont le cot de produc-
tion sera insignifiant : ce sera le couronnement de leur infatigable
labeur.

-\


r
CHAPITRE V

Emploi et distribution de l'lectricit pour l'clairage.

Distribution par courant continu. Montage en srie, en drivation, en boucle,


on cointurc, h trois fils, cinq fils, par sous-stations accumulateurs,

par
fooders. Distribution intensit ou potentiel constant. Distribution
et
par courants alternatifs simples et polyphass. Eclairage par l'arc par
l'incandescence. Appareillage employ.

Au premier rang des services que l'on demande l'lectricit,


il faut citer celui de l'clairage public et priv.
Dans les dbuts, alors qu'on ne connaissait que la pile primaire
comme source d'nergie, on se bornait relier les deux ples de
la batterie aux deux bornes du rgulateur actionner. Mais quand
l'invention d'Edison, compltant celle de Gramme, permit de dis-
poser des foyers conomiques pouvant tre aliments facilement,
on pensa monter des usines importantes, capables de fabriquer
d'normes quantits de courant, courant envoy aux lampes par
des canalisations, par un procd analogue employ pour le gaz,
dont l'lectricit devenait le rival.
Il fallut donc dterminer les meilleures conditions, les mtho-
des les plus conomiques pour transporter, dans un certain rayon
autour de l'usine gnratrice, l'nergie rclame pour l'entretien
de l'activit des foyers dissmins suivant les besoins des parti-
culiers. Le cuivre est un mtal dont le prix a beaucoup augment
dans ces dernires annes, et il convenait de le mnager. Diff-
rents procds de distribution furent donc imagins par les
ing-
nieurs lectriciens et mis en vigueur; nous tudierons ces pro-
cds dans-le prsent chapitre.
Les moyens employs pour rpartir le total de
l'nergie lec-
trique produite l'usine centrale entre les va-
consommateurs,
rient suivant la nature du courant
que celui-ci soit continu. 1
ELECTRICITPOURTOUS. 5
66

comme celui que fournit la dynamo, alternatif monophas,


comme celui que donnent les alternateurs, alternatifs diphass
ou triphass, comme les courants engendrs par les alternateurs
courants polyphass. De toute faon, la distribution peut s'op-
rer directement ou indirectement, comme nous le verrons plus
loin.
Les appareils d'clairage, lampes arc ou incandescence, d-
pensent en fonctionnant une certaine puissance, que l'on value,
comme nous l'avons dit, en watts, qui reprsentent le produit de
l'intensit du courant par la diffrence de potentiel ou voltage de
la distribution. La constance et l'indpendance de chacun des
foyers lumineux pourront tre assures sur toute l'tendue d'un
rseau de distribution, si l'on maintient l'un de ces deux facteurs
constants sur le rseau. Del deux procds distincts: la distri.
bution potentiel constant et la distribution intensit cons-
tante, que l'on suit avec les courants continus.
Dans le systme de distribution potentiel constant, tous les
appareils d'clairage sont disposs en drivation sur les fils prin-
cipaux de la canalisation lectrique. Le voltage, la tension est
maintenue invariable aux bornes de chaque lampe, quel que soit
le nombre de foyers se trouvant en activit au mme moment.
Dans le systme intensit constante, tous les appareils se trou-
vent groups en tension et l'intensit est maintenue constante sur
le rseau.
On emploie aussi des groupements mixtes, dans lesquels les
foyers forment des sries que l'on met en drivation les unes par
rapport aux autres. A ce dispositif se rattachent des procds trs
usits connus sous le nom de distributions trois ou cinq fils.
Enfin, quand la distribution s'opre indirectement, on emploie
les accumulateurs et ce que l'on appelle les transformateurs
tournants.
Le systme de distribution intensit constante avec tous les
foyers groups en srie, ne s'emploie gure que pour l'clairage
par arc voltaque. Ce systme, au point de vue du rglage, est
moins avantageux que celui potentiel constant. Il rclame des
dynamos enroules en tension pour la gnration du courant, et
le dbit de ces machines doit tre gal celle que demande cha-
que foyer. La tension aux bornes de dpart doit, par consquent,
atteindre la somme des diffrences de potentiel exiges par la
,
67 -

en fonction; elle peut donc atteindre une


totalit des brleurs
brleurs sont nombreux, ce qui prsente
valeur Les avantages sont
trs levesi les et des inconvnients.
la fois des avantages dues la rsistance des
dans les canalisations
que les pertes ce qui permet de les employer pour la dis-
conducteurs, sont faibles,

Fig. 56. Distributionen srie ou tension.

tribution des fils de section restreinte ; les inconvnients rsident


dans les pertes d'nergie par la terre, la difficult de l'isolement
rendant possibles des accidents. Enfin, dfaut capital, tous les
foyers sont solidaires les uns des autres : si l'un d'eux se trouve
mis, pour une cause quelconque, hors de service, le circuit se
trouve rompu et toutes les
lampes s'teignent. Il faut
donc munir celles-ci d'un
dispositif pouvant les mettre
en court-circuit en cas d'ac-
cident, ce qui n'est pas sans
compliquer un peu une ins-
tallation. Fig.57.
Pour toutes ces raisons, Distributionen drivationaux bornes.
on prfre donc gnrale-
ment ce systme celui potentiel constant, qui
permet de rendre
chaque appareil d'clairage indpendant et de proportionner
tout instant le dbit des machines au nombre de
foyers en fonc-
tion, la tension restant invariable.
Dans ce procd, de la station partent deux
gros conducteurs
appels distributeurs sur tout le trajet desquels se trouvent
branchs les fils secondaires se rendant aux
lampes. La tension,
aux bornes des dynamos
gnratrices, gale, sauf les pertes dans
la canalisation, celle d'un seul appareil, tandis que l'intensit
varie suivant la demande et
quivaut la somme des intensits
- 68 -

de tous les appareils en fonction. Cette mthode prsente un


in-

Fig. 58. Montagoen boucle.

convnient : moins de faire usage d'un potentiel lev, il est de


toute ncessit de pren-
dre des distributeurs de
forte section, de faon
limiter un chiffre rai-
sonnable les pertes r-
sultant de la rsistance
offerte par les fils au pas-
sage du courant, ainsi
que rchauffement qui
en rsulte.
Cette rsistance des
conducteurs amne une
chute de potentiel ou
Fij. 59. Circuitshoucls.
perte de charge le long
de la ligne de distribu-
tion. Pour maintenir l'-
galit de voltage entre la
premire et la dernire
lampe du circuit, on a
recours divers artifi-
ces. Par exemple; on ne
donne pas une section
uniforme aux distribu-
Fig. 60. Moulageen ceinture. teurs sur toute leur lon-
gueur; on les divise en
tronons de grosseurdcroissantec mesure qu'ils s'loignent de
l'usine et que la quantit d'lectricit transporte diminue, ou bien
on fait usage d'un conducteur de longueur double de l'autre. C'est
alors ce qu'on appelle le montage en boucle, qui permet, au prix
fi9 -

maintenir 1 egal.tabso.
d'une dpense de fils un peu plus leve, de
aux bornes de toutes les lampes du circuit, le cou-
lue de la tension
rant alimentant chaque lampe ayant parcourirexactementlamme
rsistance (fig. 59).
Inniriieur de conducteur et subissant la mme
Le montage en boucle peut cependant,
dans certains cas spciaux, ne pas de-
mander un supplment de conducteurs,
de
comme, par exemple, quand il s'agit
desservir des habitations dissmines
dans un espace ractangulaire. Les deux
distributeurs partant de l'usine gnra-
trice s'cartent l'un de l'autre et font le
tour en sens inverse de l'emplacement
clairer, et les fils de drivation sont
branchs sur tout leur parcours. Ce mon-
tage dit en ceinture (lig. 60) peut tre
galement appliqu pour l'clairage IoR.61. Branchements
desfils pilotessur le voltmtre
d'une maison ou d'une salle quelconque. de l'usine
Ces mthodes ne permettent pas toute-
foisde s'carter beaucoup de la station. Pour augmenter notable-
ment l'tendue de la zone
desservie, on emploie un
autre moyen, qui con-
siste tablir un rseau
ferm dont les mailles
suivent le trac des rues
et se raccordent aux croi-
sements des voies. Le fil
constituant le rseau est
double et ces deux cir-
cuits distincts sont main- -
tenus constamment un
voltage dtermin, l'in-
tensit variant avec la
Fig. 62. Distributionpar feedors.
consommation. Le rseau
est aliment - c-- nar rlmiT
---- c---
bles, appels feeders (fig. 62), partant de la station, sur le
trajet
desquels il n'est effectu aucune
saigne, aucune drivation, et
qui se rendent directement en des points
appels centres de dis-
-70 -

tribution ou botes de jonction. Les.circuits des abonns sont gref-


fs sur le rseau. Pour s'assurer l'usine que la tension est constante
et atteint le chiffr fix, on fait usage defils pilotes reliant les
centres de distribution des voltmtres placs sur le tableau de
dpart de la station (fig. 61). Suivant les indications de ces appa-
reils, l'lectricien de service rgle le dbit des machines.
La section totale des feeders est rgie par la quantit totale

Fig. 63. Distribution trois fils.

d'lectricit distribuer ; elle est donc calcule d'aprs la con-


sommation probable de courant autour des divers centres ainsi
desservis. Mais quand il existe de nombreux centres et par suite
beaucoup de feeders,il est ncessaire d'galiser la perte de charge
dans chacun d'eux, de
faon maintenir la ten-
sion invariable dans tous
les centres. On y parvient
soit au moyen de lohos-
tats ou rsistances addi-
tionnelles mises dans le
Fig.64. circuit suivant les indi-
Distributionen drivationpar cblesquilibrs. cations des voltmtres,
soit par l'usage de dyna-
mos appeles survolteurs, excites en srie et places sur le
circuit des feeders. L'excitation de ces dynamos croit avec l'inten-
sit du courant dans chaque conducteur, ainsi que la tension. On
peut donc compenser la perte de tension dans chacune des lignes
de feeders, et ce procd est bien prfrable au premier qui rgu-
larise par absorption de l'excs d'nergie circulant dans les cbles
trop chargs, d'o dpense inutile d'lectricit.
On fait encore frquemment usage des deux systmes de grou-
pement des appareils, et dans ce moyen mixte, les brleurs grou-
ps en tension sont solidaires les uns des autres et doivent tre
71 -

tous la fois. Ainsi, sur un rseau de distribu-


allums ou teints
110 volts on monter en tension 4 lampes de 26 volts
tion peut
= VO ou 3 de 36 (36X3 = 108) ou 2 de 55 volts.
X 26
(4X26=
(4 104.1 volts)s, ,
es
a 220 volts, on peut monter jusqu' huit 1lampes
Avec les rseaux
resea~x ,
moins de circonstances spciales, on
en tension; toutefois,
ce de montage, et pour les distributions
n'emploie gure genre
le systme dit
de quelque importance on prfre mettre en usage
trois fils (lig.63) ou cinq fils.
Dans le premier do ces procds, on dispose l'usine deux dy- -
namos associes en tension. Des deux ples extrmes de ces ma-
chines partent les fils se rendant au centre alimenter ; troi-
un
sime fil, appel fil neutre ou de compensation est reli au
conducteur runissant les deux dynamos. On a donc deux circuits
distincts, entre lesquels il existe une diffrence de potentiel inf-
rieure de moiti celle existant entre les deux fils extrmes.
Grce la prsence du troisime fil, la tension se trouve gale-
ment rpartie entre les ponts forms par les fils, et si les abonns
ont t convenablement distribus entre les ponts, on ralise une
conomie de cuivre et de conducteurs que le calcul montre pou-
voir atteindre 70 p. 100.
Quelquefois le fil neutre ne part pas de la station gnratrice
et une dynamo unique suffit, mais il faut alors, pour rtablir
l'quilibre entre les deux ponts des appareils compensateurs ou
des machines rgulatrices. Celles-ci sont alors constitues par
des dynamos en drivation montes sur le mme axe et excites
par une drivation prise sur les feeders; les deux induits sont
associs en tension et le fil neutre a pour origine le
point de liai-
son de ces induits. Dans le cas o les deux
ponts se trouvent
ingalement chargs, l'excs de courant circulant dans le pont le
moins charg traverse l'induit de la dynamo
place sur le second
pont. Cet induit, agissant alors comme moteur, acclre sa marche
et entraine avec lui l'induit du pont -
surcharg qui fonctionne
alors comme gnratrice ; il y a ainsi en quelque sorte transfert
de l'nergie lectrique d'un
pont sur l'autre.
Au lieu de deux ponts, on
peut en disposer quatre, comme dans
le systme dit cinq fils; l'conomie de cuivre ralise
pour le
transport du courant du lieu de production l'endroit d'utilisa-
tion est encore plus sensible
qu'avec la distribution trois fils et
ce moyen permet d'tendre encore la
zone de distribution. Pour
-12 -

quilibrer la charge lectrique des. quatre ponts et rpartir gale-


ment le courant entre chaque groupe de deux fils proportionnelle-
ment au nombre de lampes allumes, on emploie un rgulateur
ou rpartiteur de potentiel appel compensateur mcanique
et qui se compose de quatre dynamos accouples ensemble et
intercales entre les deux fils extrmes.
Quand la tension est la mme aux bornes de toutes les dyna-
mos rgulatrices, l'ensemble reste immobile, mais si elle vient
augmenter aux bornes de l'une ou de l'autre, celles-ci se trans-
forment en moteurs pour entrainer les dynamos aux bornes des-

Fig. 65. Distribution 5 fils.

quelles le voltage est trop bas; la rotation a d'ailleurs toujours


lieu dans le mme sens. Le rglage est ainsi obtenu par le mme
moyen que nous avons dcrit pour le systme de distribution
trois fils.
La distribution cinq fils exige un isolement parfait des divers
circuits d'alimentation, car si la tension est de 110 volts dans un
pont, comme c'est ordinairement le cas, il peut exister une diff-
rence de potentiel de 440 volts entre un fil et la terre, et, dans le
cas le moins dfavorable, il y a encore 220 volts entre les fils
extrmes et la terre, lorsque le troisime fil n'est parcouru par
aucun courant.
Lorsque l'endroit clairer est trs loign de la station gn-
ratrice, comme c'est le cas quand celle-ci est tablie sur un cours
d'eau ou dans les montagnes, il faut sparer la distribution du
transport de l'nergie, celui-ci pouvant tre effectu sous un po-
tentiel trs lev, permettant par suite de raliser une grande
-78 -

tant propor-
conomie sur les conducteurs, la section de ceux-ci
et non la tension du courant. Mais comme
tionnelle l'intensit
les appareils d'utilisation, les lampes ne sauraient s'accommoderde
volts et mme da-
ce potentiel lev: 500, 1.000, 2 000, 10.000
il devient indispensable de
vantage, suivant la distance franchir,
faire subir une double transformation au courant produit par les
C'est ce la distribution par voie indi- -
dynamos. qu'on appelle
recte.
Ordinairement la distribution indirecte du courant continu
s'effectue potentiel constant, par deux moyens: les transjor-
mateurs rotatifs ou les accumulateurs, les premiers tant dits
transformateurs immdiats, l'instant de l'utilisation ne pouvant

Fig.66.
Distribution
&5 fils Fig. 67.- Distribution 5 fils avecgalisation
aveccompensateurs
mcaniques. du potentielpar accumulateursintercals.

tre spar de celui de la rception de l'nergie, et les autres


transformateurs diffrs, l'nergie reue tant emmagasine
pour tre dpense un moment quelconque au fur et mesur
le la demande des abonns.
Les transformateurs tournants se composent de deux dynamos
Issocies sur un arbre unique; le courant haute tension prove-
lant de la ligne et appel primaire, est reu dans la premire
nachine qui agit comme moteur et entraine l'induit de la
seconde,
aquelle engendre en tournant un courant secondaire de basse
ension et de grande intensit.
Pour simplifier le mcanisme, on peut, comme Ta fait la Socit
Alsacienne de Constructions associer les deux dy-
mcaniques,
lamos sur un mme socle et en faire un
groupe compact, ou
encore, comme iM. Helmer l'a ralis, monter les induits sur un
-74 -

mme axe et les faire tourner entre les ples d'un inducteur com-
mun, ou mme encore n'employer qu'un seul induit mais avec
deux enroulements et deux collecteurs bien isols.
Les stations centrales qui adoptent ce - procd de distribution
disposent leurs transformateurs rotatifs dans des sous-stations
places au centre du primtre clairer, et c'est de ces sous-
stations que partent les feeders ou les cbles portant aux lampes
le courant basse tension qui leur est ncessaire.
Les accumulateurs peuvent galement tre disposs dans une
sous-station loigne de l'usine ; ils prsentent le prcieux avan-
tage de pouvoir tre chargs peu peu et de constituer une r-
serve des plus utiles aux moments de forte dpense. Le matriel
mcanique de l'usine centrale peut ainsi travailler constamment
pleine charge, avec un rendement conomique maximum. Aux
heures de faible consommation, elles chargent les accumulateurs
en mme temps qu'elles alimentent le rseau de distribution,
quand le dbit exig par le service des abonns absorbe toute la
puissance de l'usine, on arrte la charge des accumulateurs, si la
demande augmente encore, les batteries sont mises dans le cir-
cuit et leur dbit s'ajoute celui des dynamos, enfin, aux heures
o la consommation est le plus rduit, on arrte les machines et
les accumulateurs assurent seuls le service. On voit ainsi de
quelle utilit peuvent tre ces appareils, qui peuvent galement
tre mis en tampon, comme on dit, pour absorber les irrgula-
rits de fonctionnement des machines et fournir un courant abso-
lument constant.
On peut encore disposer sur un circuit haute tension un cer-
tain nombre de batteries dans des sous-stations. Des fils de
distribution partent des extrmits de chaque srie et constituent
autant de circuits distincts qu'il y a de batteries. Ce dispositif
permet galement de rgler la tension sur les deux ou quatre
ponts d'une distribution fils multiples : il suffit de partager la
batterie totale en charge sur les fils extrmes, en un nombre
voulu de sections gales et de prendre ces points de division pour
origine des fils intermdiaires. Au lieu de charger ainsi les batte-
ries en tension les unes sur les autres, on peut, chaque sous-
station, recevoir le courant de haut voltage et effectuer la charge
au moyen d'un transformateur rotatif. Ce systme peut recevoir
plusieurs variantes.
75 -

arrivons maintenant l'emploi des courants alternatifs,


! Si nous
nous que, bien
l'clairage,
[simples ou monophass pour verrons
la distribution
comme le courant continu
!qu'ils se prtent
en srie ou en drivation, c'est surtout par mthode indi-
directe, ce la faci-
recte que ces courants sont utiliss, qui s'explique par
de ces courants peuvent tre
lit avec laquelle les constantes
des transformateurs stati-
Codifies l'aide appareils appels
1ques. ceux at circuit et
On distingue deux classes de transformateurs :
Il ouvert et ceux circuit ferm, simple ou double.
magntique
la bobine de Ruhinkorf bien connue :
uLes premiers rappellent
et de fuites
prsentent le dfaut d'une rluctance considrable
Ils emportantes. Raliss en 1883 par Gaulard et Gibbs,
Tnagntiques
*ils sont maintenant abandonns. Les autres sont seuls utiliss ;
sont d'une construction relativement simple et peu coteuse,
leur rendement pleine charge atteint jusqu' 97 p. 100. Ils
ils
etabsorbent donc trs
peu d'nergie, et sont par suite assez cono-
miques. Ils se composent d'une carcasse en feuilles de tle trs
'minces, soigneusement isoles les unes des autres, et portent
deux enroulements : l'un appel primaire, l'autre secondaire, le
-premier tant l'inducteur et l'autre l'induit.
[ Les transformateurs statiques permettent d'envoyer au loin des
courants alternatifs simples de frquence moyenne, variant de 42
130 priodes par seconde, sous une diffrence de potentiel con-
sidrable, tout en permettant de distribuer, l'arrive, ces cou-
rants sous une tension normale. Ce procd de distribution fournit
des rsultats trs conomiques d'abord dans les frais de
premier
tablissement, ensuite dans la moindre perte d'nergie par les r-
sistances inutiles. Tout danger est cart, en cas de mise la
terre accidentelle d'une lampe, le circuit basse tension seul
pou-
vant se trouver intress, et non le courant
principal, comme cela
aurait lieu dans la distribution directe.
Les transformateurs peuvent tre disposs en srie, tous les
primaires monts en tension sur la ligne; la distribution est alors
opre intensit constante, et nous avons montr
plus- haut les
avantages et les inconvnients de cette manire de
procder. Tou-
tefois, le moyen le plus employ est celui qui consiste monter
les primaires en drivation sur les deux fils
de la ligne, ainsi que
tous les brleurs sur chacun des
circuits secondaires. On peut
-76 -

d'ailleurs, comme dans le cas des courants continus, faire usage


de feeders pour maintenir une tension constante dans le rseau
primaire, ce qui permet d'tendre encore la zone desservie. Dans
tous les cas, il faut rgler les alternateurs de la station centrale,
ce qui s'obtient en agissant sur les excitatrices l'aide d'un rhos-
tat plac sur les inducteurs ou sur le champ magntique de ces
machines. Les fils pilotes faisant connaitre la tension du courant

Fig. 68. TransformateurtriphasGramme.

chez les abonns sont supprims et remplacs par un appareil dit


galisateur de tension, form d'un transformateur double dont
les primaires sont aliments, l'un par une drivation prise sur la
ligne et l'autre par le courant principal.
Les transformateurs peuvent tre disposs chez chaque abonn
ou dans des sous-stations d'o partent les conducteurs du circuit
secondaire. La deuxime mthode est beaucoup plus rationnelle
que l'autre, car elle permet de faire travailler les transformateurs
presque toujours pleine charge, ce qui est plus conomique et
vite des causes de pertes d'nergie nombreuses, Cette disposition
en sous-stations donne la possibilit d'intercaler un fil interm-
-77 -

les avantages de
ce qui procure
diaire dans le rseau secondaire,
la distribution trois fils.
courants po-
i Arrivons-en maintenant l'emploi des
Nous avons dit, dans ie alternatifs
chapitre pr-
lyphass pour l'clairage.

de
tg. tiHet 70. Moulageen triangle el en toiledos induits dynamos
courantstriphass.

une
cdent, qu'il est possible de faire produire par une dynamo
srie de courants alternatifs dcals entre eux d'une certaine frac-
tion et dont les phases ne concordent pas. Ainsi, lorsqu'un cou-
rant arrive sa valeur nulle au moment o un autre prend nais-
sance, on a ce que l'on
appelle des courants di-
phass. Dans les courants
dits triphass, lorsque le
troisime courant prend
naissance, le premier cou-
rant est au moment o il
prsente sa valeur mini-
mum et le second sa
valeur maximum. Ces cou-
rants sont utiliss pour
Kig. 71. Avertisseurde pertes la terre
l'clairage, mais toujours de l'AppareillageElectriqueGrivolas.
par voie indirecte et
l'aide de transformateurs. C'est particulirement avec les courants
triphass haute tension que l'on procde par double transfor-
mation au dpart et l'arrive, de faon localiser le courant de
haute tension, dangereux, sur la ligne de Les alterna-
transport.
teurs de l'usine centrale comme
les appareils d'clairage, fonc-
tionnent basse tension et prsentent la mme scurit
que du
courant continu quivalent.
78 -

La canalisation des courants alternatifs triphass exige trois fils

Fig. 72. Indicateurde pertes la terre, de J. Richard.

de ligne et des transformateurs qui ne diffrent de ceux courants

Fig. 73. Ampremtre


enregistreurRichard.

monophass que par la disposition d'un nombre de bobines gal


- 79 -

des] phases. Les noyaux magntiques] son^d'ailleurs


aiTnombre y

Fig. 74. - Interrupteurdo stations centralos


levier et rupture brusque,de FabiusHenrion.

runis par des culasses communes; ainsi, pour les courants tri-
il existe trois noyaux entours chacun de deux enroule-
phass,

l'ig. 75.- interrupteurbipolaire rupturj brusque Pig. 76.1- Commutateur


Modlesde l'Appareillage
ElectriqueGrivolas. douzedirections manette.

ments distincts. Chaque primaire reoit l'une des phases du cou-


rant transformer, et l'on recueille aux bornes secondaires trois
-80-

courants spars conservant, l'un par rapport l'autre, la mme


diffrence de phase qu'entre les circuits principaux.
Le montage s'effectue
soit en triangle, soit en
toile ( fig. 69 et 10),
comme nous l'indiquerons
plus en dtail dans le cha-
pitre suivant, car l'intrt
des courants polyphass,
et surtout triphass, rside
plutt dans l'alimentation
des moteurs lectriques.
Ils permettent de raliser,
- en passant,
remarquons-le
Union une conomie importante
Fig. 77. Disjoncteurautomatique sur les conducteurs nces-
1 pour charge d'accumulateurs.
sits pour les distributions

par courants alternatifs simples, cette conomie peut atteindre


25 p. 100, mais, quand il s'agit d'clairage, on rencontre de telles

dansgodets de mercure
Fig. 78. - Conjoncteurdisjoncteur, contacts
Modlesde lappareillage ElectsiqueGrivolas.

des courants sur les trois cir-


difficults pour l'gale rpartition
cuits, que cette conomie disparait par les complications de
des circuits.
canalisation ncessites pour assurer l'quilibre
a trait l'clairag
Il ne nous reste plus, pour complter ce qui
81 -

courants de toutes formes, qu' dire un [mot de


lectrique par
les lampes et les canalisations.
l'appareillage compltant
La pice essentielle de la station gnratrice est le tableau de

distribution, vaste panneau


on marbre blanc ou en ardoise
mont verticalement sur de
solides supports, et sur lequel
sont effectues toutes les
connexions entre les machi-
nes diverses et les rseaux.
On distingue sur ce tableau,
d'abord les appareils indica-
teurs de tension et d'inten-
sit : voltmtres et ampre- Fig. 79. l'arafoudrebipolaire. 1
mtres cadran ou enregis-

Fig. 80. Rducteurpour accumulateurs.

treurs (lig. 73), les contrleurs de phases, avertisseurs de


pertes la terre (fig. 71 et 72), etc., puis les appareils de scurit
(lui sont les coupe-circuits principaux (fig.
83) mettant automa-
tiquement hors circuit les rcepteurs
desservis, en cas d'exagra-
tion subite et anormale de l'intensit du
courant, les disjonc-
teurs automatiques
(fig. 77 et 78), les parafoudres (fig. 79)
qui vitent toute dtrioration des
appareils par l'lectricit atmos-
phrique en lui donnant un passage direct dans le sol.
de manuvre et de rglage que l'on rencontre
iLes appareils
dans toutes les stations
centrales sont, en premier lieu, les inier- ---.
HLKCTtUCtT POURTOUS
,6
- 82 -

rupteurs principaux (lig. 74), presque toujours bipolaires, avec


lesquels on ouvre et on ferme les circuits; les commutateurs
(fig. 76) nombre de
directions variable, que
l'on place aux bifurcations
de lignes pour envoyer le
courant dans l'un ou l'au-
tre branchement ; les r-
ducteurs de charge, pour
accumulateurs, composs
d'une suite de touches
mtalliques sur lesquelles
se dplace un frotteur
mobile actionn par un
volant ou une manette.
Chacune des touches tant
relie un lment, on
peut, avec cet appareil,
ajouter ou retirer le nom-
Fig 84. Rhostat bre d'lments ncessaire
pour maintenir la tension
d'un circuit au chiffre voulu (fig. 80).
Los rhostats, ou rsistances (fig. 81), sont gradus par le

Fig. 82 et 83. Coupe-circuit.uni et bipolaire.


1
sans complications, le moyen d'infer-
mme procd qui donne,
1
83

caler successivement, en fisant passer le Trotteur d'une touche


sur l'autre, les rsistances cherches. On rgle ainsi le champ

Fig. 84,1-85,86. Supportset douilles.

fournissant l'excitation aux


actique
ls dynamos, la tension sur
circuits, etc. Les emplois des rhostats sont nombreux.
t'appareillage d'clairage proprement dit et comprenant les

Fig.87.- Boutoninterrupteur
pour lampe. F'g. 88. Plafonnier.

leurs fonctionnent varie suivant


que les brfI.
par l'arc
lampes avec leurs divers accessoires,
l'air libre ou en
l'incandescence. vase clos ou
C'est par.
surtout pour celle dernire catgorie de
84 -

foyers que l'on a d combiner un matriel spcial de support et


Fig. 89. Tulipeet appliqueMild.

de verrerie. En gnral, l'ampoule est fixe par son culot sur une

Fig. 90. Plafonnier 4 lumires(Grinlu).

monture soit vis, comme dans le systme Edison, soit bal'o/l-


nette comme c'est le cas le plus gnral et qui est
maintenant,
85 -

sont extr-
visse sur un support, dont la forme et la composition
ou douille, en
mement varies (fig. 84, 85, 86). Cette monture,
un
laiton et porcelaine, contient quelquefois petit interrupteur
intrieur levier et, lorsqu'on veut que la lampe imite une bou-
bois entour d'un tube
gie, la douille surmonte un cylindre de
en verre opaque imitant la couleur de la bougie. L'ampoule de
cristal contenant le filament lumineux a, dans ce cas, une
forme particulire ovode, et on distingue ce genre de lampes
sous le nom de lampes-flamme.
Le plus souvent, la lampe est monte l'intrieur d'une tulipe
en cristal ou en porcelaine maintenue par une griffe trois bran-
ches entourant le support en laiton. Celui-ci est fix aux murs
soit par une applique (fige 89), un raccord, une patre, un trier
vis. Les dispositions ralises et les modles existant dans le com-
merce sont innombrables. Certains prsentent un caractre des
plus artistiques. Il existe galement des chandeliers, des bou-
geoirs, des lampes portatives, des suspensions abat-jour avec
contrepoids, des lustres, des plafonniers (fig. 88 et 90), enfin
tout ce que l'on a fait de mieux pour les autres sources de lu-
mire, et que l'on a transform pour l'appliquer l'clairage lec-
trique. L choix est maintenant vaste, dans la lustrerie lectrique,
et l'on peut affirmer que les amateurs ont leur
disposition une
foule de modles s'appliquant toutes les circonstances,
s'appa-
reillant avec tous les styles de mobiliers, et ajoutant la note artis- ,
tique au caractre propre cet clairage perfectionn.
CHAPITRE VI

Les Moteurs lectriques.

Le premier moteur de Jacobi. Les moteurs lectro-magntiques. La rver-


sibilit de la dynamo. Moteurs lectriques courant continu anneau
Gramme ou bobine de Siemens. Les alternomoteurs. Les moteurs
lectriques champ tournant. Les moteurs asynchrones, systmes divers.
- Les moteurs courants polyphass.

La premire tentative qui ait t faite pour transformer l'lec-


tricit dveloppe par la pil en travail mcanique, remonte
l'anne 1838 et fut ralise par le physicien Jacobi, le futur inven-
teur de la galvanoplastie. Les principes de l'lectromagntisme et
de l'induction venaient d'tre tablis par rsted et Ampre, les
effets de l'aimantation et de la dsaimantation instantane d'un
barreau de fer doux entour de spires de fil de cuivre parcourues
par un courant lectrique taient connus ;
M. Jacobi rsolut d'utiliser ces proprits
pour construire ce qui fut le premier mo-
teur lectrique.
Ce moteur tait compos d'une arma-
ture en forme d'toile, dont les bras taient
en bois et pourvus leurs extrmits de bar-
reaux de fer doux traversant le bois et fai-
sant face aux extrmits polaires d'une srie
Fig. 94. Electro-nimant
culasseplate, d'lectro-aimants en fer cheval disposs
unebobineest vueoncoupo) encercle de chaque ct de l'armature. Ces
lectros taient rendus actifs et leurs spires
taient parcourues par le courant d'une pile intervalles calculs,
parla rotation d'une pice appele commutateur, monte Fextr' -
87

des frotteurs qui


mit de l'arbre, et sur laquelle appuyaient
dans chaque lectro, qui
envoyaient le courant successivement
attirant les barreaux de fer doux, provoquaient le mouvement
circulaire continu de l'armature mobile.
Cet appareil fut install sur un bateau et actionn par le cou-
rant de deux batteries de piles primaires l'acide azotique
(de Grove), batteries composes chacune de 64 lments accou-
dve-
pls en tension. Malgr la grande quantit d'lectricit
loppe pendant le fonctionnement de cette source, le travail fourni
ne se trouva tre que de deux tiers de cheval-vapeur (') peine,
et la vitesse de propulsion du bateau fut des plus mdiocres, in-
suffisance pouvant tre attribue en partie aux dispositions dfec-
tueuses du mcanisme lui-mme, et qui semblait dmontrer qu'il
iry avait rien esprer tirer de ce genre d'application, de l'lec-
tricit.
C'est sans doute pourquoi la question parut abandonne pen-

Fig. 92. Moteurlectrique solnodes.


--
Hant de longues annes. En
1865, M. Froment, constructeur
Instruments de prcision difia bien un
moteur lectro-ai-
(1)
leurs, I-el)l.sente
unc force de 75 d'ail-
a^,raiP0
courant (le 7 ampres d'intensiti&sssxizis* 8econde, ou 736
sousune diffrencede potentiel dewatts. Un
110volts
eom-sponil ainsi cet Je quantitdetravail.
- 88-

mants et roues multiples, disposs verticalement l'intrieur


d'un bti en fonte; quelques autres chercheurs essayrent d'uti
liser les solnodes et crrent diverses dispositions, non sans ing-
nuosit et que l'on peut encore aller examiner dans les galeries
du Conservatoire des Arts et Mtiers, mais le fruit n'tait pas en-
core mr, l'lectro-aimant, seul organe lectromagntique alors
connu, n'avait qu'un rendement dplorable, et les moteurs lec-
triques aliments par la seule source de courant qu'on connut
alors: la pile primaire acides, demeurrent dans l'enfance, leur
usage se bornant aux dmonstrations et cours de physique. II
fallut que Gramme survint, et, par l'invention de la machine dy-
namo, cet admirable transformateur d'nergie donnt une impul-
sion nouvelle ces recherches languissantes, qui ont pris, depuis
lors, une triomphante revanche.
En effet, on ne tarda pas reconnatre que la dynamo poss-
dait une prcieuse proprit : celle de la rversibilit. C'est-i't-
dire que, si on lui fournissait du mouvement par une transmis-
sion mcanique ou bras, par suite des phnomnes d'induction,
ce travail mcanique tait, transform en nergie lectrique. Et
inversement, en fournissant une machine Gramme un courant
lectrique provenant d'une source quelconque, son organe mo-
bile, son anneau induit, se mettait tourner, entranant l'arbre
et la poulie, et rendant, moins une certaine perte due aux diver-
ses rsistances passives, sous forme de mouvement, la quantit
d'lectricit reue. Rien ne s'opposait ce que la machine ft,
indiffremment, gnratrice ou rceptrice de courant, qu'elle pro-
duisit de l'lectricit ou en ret pour la rendre alors sous forme
de mouvement.
Tout d'abord, il faut dire que l'on assimila le moteur lectri-
que un moteur vapeur ; il "devenait ncessaire alors de lui
procurer le courant devant l'alimenter. On ne disposait que des
piles chimiques comme gnrateurs, on s'en contenta tant qu'il ne
s'agit de dvelopper que des puissances insignifiantes, suffisantes
pour commander de petits outils, des machines n'exigeant que
quelques vagues kilogrammtres pour donner le rsultat espr.
Et les lectriciens produisirent divers modles de petits moteurs
dynamo-lectriques, non sans intrt, et dans lesquels ils utilis-
rent ingnieusement l'induit en anneau de Gramme, ou celui en
tambour qu'Hefner-Altepeck avait imagin.
89

l'un des un moteur de


M. Marcel Deprez, premiers, combina
d'une bobine de fer doux en forme de
ce genre. qu'il composa de soie
encoches taient garnies de
double T dont les deux fil artificiel
faces aimant
Cet induit tait log entre les polaires d'un
en fer cheval qui crait le champ magntique indispensable.
absolu-
ttait donc, en ralit, un moteur magnto-lectrique,
a produire
ment semblable aux magntos actuelles qui servent
d'essence l'intrieur
l'allumage du mlange d'air et de vapeurs
des cylindres dans les moteurs d'automobiles. On ne tarda pas
et
reconnatre les nombreux inconvnients des aimants naturels,
des
l'on prit par la suite, pour engendrer le champ magntique,
de leurs
lectro aimants, amorcs par le magntisme rmanent
inducteurs et excits par la totalit ou par une partie drive du
courant envoy.
mo-
, M. Gustave Trouv construisit donc, sur ce principe, des
teurs a induit bobine Siemens unique ou double, et pouvant
dvelopper 8 ou 10 kilogram-
mtres avec deux batteries au
bichromate grand dbit. Aprs
lui, M. Cloris-Baudet, MM. Bur-
gin, Luizard, Griscom, etc.,
firent connatre de petits mo-
teurs tablis dans des conditions
analogues.
L'induit en forme de bobine
ne tarda pas tre abandonn,
sauf pour les trs petits mo-
teurs, et on en revint l'anneau
Gramme, qui, bien tudi, peut
fournir des rendements beau- Fig. 93. MoteurTrouv deuxbobines
1 genreSiemensaccouples.
coup plus avantageux. Puis,
quand il s agit de faire produire ces moteurs des quantits de
travail un peu on s'aperut que la pile
considrables, chimique
tait un gnrateur qui brlait un
combustible coteux : le zinc,
et encore l'aide d'un comburant
plus coteux,: l'acide, tandis
que les moteurs mcaniques ne consommaient
que des charbons
dont le prix n'a rien
d'excessif, avec un comburant qui ne cote
absolument rien: l'oxygne de l'air. Tandis
qu'une machine
wpeurde quelques chevaux de puissance donnait le
cheval-vapeur
90

pour dix centimes; dans les meilleures conditions, il fallait comp.


ter sur une dpens cinquante fois plus forte avec l'lectricit,
et encore avec une complication de manipulations terrible. ta
cause tait juge dsormais, et le gnrateur primaire d'nergie
uniquement adopt fut encore la dynamo, actionne alors par un
moteur thermique quelconque. Le courant ainsi obtenu, dans des
conditions raisonnables d'nergie, tait transmis par des fils ou
cbles aux machines qui utilisaient cette nergie et la rendaient
sous forme de mouvement et de travail mcanique.

Fig. 94. Moteurlectriquemural avec son rhostat


de la Socitla FranaiseElectrique. 1

Tous les moteurs courant continu en usage depuis lors dans


l'industrie sont des dynamos, et les dispositions donnes aux
inducteurs, l'induit, aux collecteurs, aux balais recueillant ou
transmettant l'nergie, sont celles des dynamos de modle courant.
On distingue donc ces machines en gnratrices et rceptrices,
ne diffrant aucunement entre elles, mme dans leurs dtails.
Il convient de citer parmi les meilleurs types actuels de mo-
teurs lectriques courant continu, ceux difis dans les ateliers
de \&'Socit Gramme (fig. 95), de la: Socit Alsacienne
- 91 -

Constructions Mcaniques, de la Socit des Etablissements


la Gnrale Electrique de Nancy, de
de Creil, de Compagnie
de Leeds.
Siemens et Halske de Berlin, de Kapp et de Bolton
Les modles construits par les Etablissements Fabius-Henrion,
de Ver-
la Socit la Franaise Electrique (fig. 94), Jacquet
Decauville et la Socit l'Eclairage Electrique, sont ga-
non,
lement trs estims, en raison de leur construction soigne et de;
leur haut rendement.
Tant que la force dveloppe ne dpasse pas quelques chevaux-
Au-dessus
vapeur, les moteurs peuvent n'avoir que deux ples.
de 20 chevaux, il est prfrable de diviser le champ magntique
pour viter tout chauffement intempestif par effet Joule dans les
(ils de l'induit, et atteindre un meilleur rendement. Les rcep-
trices sont donc multipolaires et comportent 4, 8, 12, 16 et mme
32 ples comme dans certaines units de 250 1.000 kilowatts de
la Compagnie Franaise Thomson-Houston.
! Le rendement mcanique pleine charge des lec-
rceptrices
triques d'une certaine puissance dpasse 80 et s'lve quelquefois
jusqu' 95 00! C'est dire quel point de perfection on est arriv
dans l'tude de ces machines, afin de
supprimer toutes causes de
pertes par les phnomnes secondaires prenant naissance pen-
dant le fonctionnement. Suivant l'application laquelle le moteur

Fig. 95. Moteurlger (type ouvert)de la SocitGramme.

est destin, l'excitation du


champ magntique est obtenue par un
enroulement des lectros en
srie, en drivation ou mme, mais
plus rarement, en compound.
Le rendement industriel d'un moteur
est le point qui intresse
au plus haut il consiste dans le
degr l'acheteur,
rapport entre le
-02 -

",
travail mesur au frein sur l'arbre de la rceptrice et le travail
dpens par la gnratrice, travail qu'indique le dynamomtre. Ce
:' rendement dpend du soin apport dans la construction de la ma-
chine, des frottements des pices tournantes, de la quantit de
chaleur dpense dans les deux dynamos et de la rsistance des
,,' conducteurs runissant la rceptrice la gnratrice. Ce dernier
point est de beaucoup celui qui prsente le plus d'importance; en
Voici la preuve :
On prend deux dynamos identiques, d'un systme quelconque,
dont on mesure la tension et l'intensit. Si l'on commence par
placer ces machines peu de distance l'une de l'autre et qu'on les
runisse par des conducteurs ne prsentant qu'une rsistance
presque nulle, on constate que le rendement mcanique atteint
75 80 0/0 environ. Si l'on intercale ensuite entre les machines
une rsistance de 0,5 ohm, reprsentant 416 mtres de fil de
cuivre de 4mm,5 de diamtre, ce rendement baisse immdiatement
de 10 15 0/0. Si l'on augmente encore cette rsistance et qu'on
v la porte 1,2, 3. ohms, le rendement s'abaisse de plus en
plus et l'on ne recueille presque plus rien. La distance sparant
les machines a donc une norme influence sur le rendement qui
diminue rapidement quand on ne change rien la construction
des dynamos ni au diamtre des fils conducteurs. Le seul remde
cet tat de choses consiste faire usage de tensions trs leves
et d'augmenter notablement la section des fils, mais ces moyens
ne sont pas d'une ralisation facile. En effet, l'isolement des sec-
tions de fils roules autour de l'anneau induit et des lames du col-
lecteur est difficile et coteux et, d'autre part, on arrive rapide-
ment des dimensions de conducteurs telles que l'application en
devient impossible. C'est pourquoi on a t oblig, quand il s'agit
d'une grande quantit d'nergie envoyer au loin, de faire appel
aux courants alternatifs qui permettent d'employer sans inconv-
nients de trs hautes tensions.
C'est surtout cause de la facilit avec laquelle ces moteurs se
prtent il la division de la force qu'ils sont demeurs en faveur et
continuent avoir de nombreuses applications. Il est une trs
grande varit de machines industrielles qui n'exigent qu'une
force motrice restreinte pour fonctionner, et que l'on actionne au ,
moyen de transmissions courroies et poulies de diamtres in-
gaux. Il est beaucoup plus commode et pratique de commande!
93

distincte et inde
ces machines au moyen de moteurs lectriques
actionne
pendants. Une dynamo gnratrice unique, par
est envoye
moteur de l'usine, dveloppe l'nergie qui aux rcep-
trices par des fils dont les connexions sont bien moins compli-
les arbres avec leurs multiples roues, poulies et cour-
ques que
roies toujours en mouvement. En admettant une perte raisonnable
la rsistance des fils, on peut donner ceux-ci une section
par
telle que leur prix n'est pas excessif, et le rendemeut dfinitif de
l'installation quivaut au moins celui des transmissions cinma-

tiques. Enfin il est des circonstances, pour les tramways canali-


de passer sur ces pertes par
sation, notamment, o on est oblig
tre certain du dmarrage des r-
la rsistance de la ligne, pour
: ceptrices, quelle que soit la charge extrieure. On emploie alors
des gnratrices haute tension, 500, 600 volts en moyenne et on
t doit parcourir.
[ restreint au minimum la distance que le courant
t Quoi qu'il en soit, la plupart des moteurs courant continu en
usage dans l'industrie, sont branchs en drivation sur les cir-
cuits de distribution d'clairage. Quand leur force dpasse un
cheval, on les dispose entre les fils extrmes de la distribution
lorsque celle-ci s'opre d'aprs la mthode trois fils ou cinq
Si le potentiel de distribution est de 110 volts, on peut ainsi
fils.
fonctionner sous 220 ou 440 volts. Dans ce dernier cas, si le
moteur absorbe une intensit de 25 ampres, il pourra dvelop-
v
per environ 12 14 chevaux-vapeur, avec un rendement de
70 p. 100 environ. C'est peu prs le maximum de ce
que per;"
met ce genre d'application. ','-
Le rglage de la vitesse des moteurs courant con-
lectriques
tinu s'effectue par la manuvre du rhostat rglant Fexcitation
du
champ magntique. Lorsque cette excitation s'opre par l'em- *
ploi du courant total, c'est--dire en srie, le sens de rotation d v
l'induit mobile sera inverse de celui de la Pour ren-
gnratrice.
verser ce sens de marche, il suffit de renverser le sens du courant
dans l'induit seul ou dans les lectros
inducteurs, mais il faut
avoir soin de modifier en mme ,,'-
temps la position des balais frot-s
tant sur le
collecteur, manuvre utile avec les moteurs excita-
tion indpendante.
L'enroulement du fil sur les lectros est identique dans les
rceptrices ce qu'il est sur les dynamos. L'enroulementen srie
est prfrable pour les moteurs
ayant vaincre un grand effort
94 -

pourle dmarrage: ils doivent recevoir un courant d'intensit


constante ; sur une distribution potentiel constant, l'intensit
:varie avec la vitesse. L'enroulement en dviation, intercal sur
une distribution de ce genre, prsente, au contraire, un dmar-
rage assez difficile, car l'induit n'offrant qu'une rsistance trs
faible ce moment, l'intensit du courant dans les inducteurs est
presque nulle, et incapa-
ble, par consquent, d'en-
gendrer un champ magn-
tique stable. Mais, en
revanche, la vitesse de ro-
tation de ces moteurs est
trs constante.
Si nous en arrivons main-
tenant l'examen de la
question des moteurs il
courants alternatifs, nous
Fig. 96. Moteurtriphassynchrono dirons que l'on a t con-
deLabour.
duit les choisir de prf-
rence au courant continu
en raison .de la facilit avec laquelle on peut faire produire aux
alternateurs des courants de trs haute tension, n'exigeant pour
leur transmission que des conducteurs de faible section, et par
suite, de prix raisonnable au kilomtre. Tandis qu'on est limit
des tensions de 1500 volts, pour les dynamos industrielles, on
peut obtenir couramment 3,000, 5,000 volts et mme davantage
avec les courants alternatifs. De plus, l'augmentation du voltage
au dtriment de l'intensit, et vice versa, l'aide des trans-
Jormateurs statiques, dont nous avons dj dit un mot dans le
chapitre prcdent, donne la possibilit d'tendre dans de vastes
proportions le champ des distributions de force motrice.
Cependant l'extension de ce genre de moteurs a t assez lente
et ce fait tait imputable la difficult quel'on ne parvenait pas
, surmonter au dbut, de faire dmarrer sous charge les rceptrices
courants alternatifs monophass. Mais maintenant le problme
est entirement rsolu, et il existe dans l'industrie un grand nom-
bre de types de machines de ce genre, et que l'on peut classer
dans trois catgories diffrentes :
Les moteurs champ constant ou synchrones ;
1)5 -

Les moteurs champ alternatif ou asynchrones;


Et les moteurs champ tournant ;
alternateurs
De mme que les dynamos courant continu, les
de la rversibilit,
possdent la prcieuse proprit qui permet
de faire volont d'eux des gnrateurs de courant ou des rcep-
teurs d'nergie transforme en travail mcanique. Mais dans la
celle des moteurs champ constant, ils
premire catgorie,
la machine qui leur fournit le
exigent une liaison troite avec cou-
sans
rant, et sont obligs d'en suivre constamment l'allure, quoi
ils s'arrtent brusquement. Ils ne peuvent fonctionner qu' une
vitesse angulaire correspondant celle du courant priodique qui
les alimente. Ils sont excits par un courant extrieur constant,
ou par un
produit par une dynamo courant continu spciale,
courant redress emprunt la canalisation. Pour mettre ce
genre de moteurs en marche, on les fait d'abord tourner vide,
l'aide du courant de l'excitatrice, puis quand la frquence, ou
nombre de priodes par seconde atteint celle du courant primaire
que dveloppe la gnratrice, on opre la jonction entre les deux
machines. Dsormais, tant que la vitesse reste constante, que les
phases du courant concordent, la rceptrice continue tourner
synchroniquement avec la gnratrice dont elle suit les variations
de vitesse. Mais si l'on vient exercer sur le moteur une rsis-
tance dpassant une certaine limite, l'accord cesse entre les deux
machines, le synchronisme se trouve dtruit et la rceptrice s'ar-
rte, car le travail produit n'est pas constant pendant la rotation.
Aussi est-il d'usage de munir les moteurs alternatifs synchrones
d'un accouplement avec les transmissions tel que le dbrayage
se produit automatiquement ds que la charge extrieure dpasse
la limite normale. On vite ainsi une cause de dtrioration active
car la force contre-lectromotrice se trouvant brusquement sup-
prime au moment de ces arrts intempestifs, il en rsulte que le
courant peut atteindre une intensit
dangereuse pour la bonne
conservation des fils de l'induit.
Il existe de nombreux
types de moteurs champ constant syn-
chrone ; ceux tudis par l'ingnieur Labour sont particulirement
intressants (fig. 96). Bien qu'ils ne
puissent dmarrer qu' vide,
ils ce lger Inconvnient par leur rendement
rachtent plus lev
que celui des moteurs asynchrones, et par la facult qu'ils
dent de pouvoir tre branchs sur les poss-
rseaux de distribution d'-
96
4
clairage sans apporter aucun trouble dans cette distribution. Ils
permettent mme de brancher, au contraire, un plus grand nom-
bre de rceptrices sur la mme gnratrice et d'augmenter la ca-
pacit de l'usine centrale, tout en diminuant les frais de premier
, tablissement.
L'alternomoteur synchrone est applicable aux courants alter-
natifs simples ainsi qu'aux courants polyphass. Le courant fourni
par la source tant rgulier, la vitesse angulaire du moteur est
rigoureusement constante quelle que soit la charge. Elle est gale
au nombre de priodes du courant divis par la moiti du nombre
des ples, mais elle est rduite par la grande multipolarit rsul-
tant de la suppression des espaces interpolaires. La charge peut
tre augmente de moiti sans amener la dsynchronisation ; la
machine tant auto-excitatrice, la self-induction apparente devient
trs grande l'arrt, et le courant alternatif au repos ne peut pas
dpasser la valeur normale. Ces moteurs ne peuvent donc pas
brler, et leur rendement
industriel atteint les va-
leurs donnes par les mo-
teurs courant continu de
mme puissance, bien que
la vitesse angulaire soit un
peu plus faible.
Les moteurs asynchro-
nes monophass se com-
posent, comme tous les
autres moteurs courant
continu ou alternatifs, de
deux parties essentielles :
l'une fixe, l'inducteur, l'au-
tre mobile: l'induit. Dans
Fig.97.- MoteurasynchronedelaSocitGrammo. les moteurs asynchrones
ordinaires (et dans ceux
dits champ tournant), l'inducteur est appel stator et l'induit
rotor. Les moteurs asynchrones monophass ne pourraient dmar-
rer seuls, mme vide, et on est oblig de les munir d'un dispositif
spcial pour assurer la mise en route. Le plus souvent on agence
sur l'armature deux enroulements, le bobinage ordinaire et un
autre dcal sur le premier. Le dcalage est obtenu l'aide d'une
97

hohine dite de self-induction produisant un retard de phase ou


d'un condensateur amenant au contraire une avance de phase. Le
systme est le plus usit; le dmarreur consiste alors
premier
essentiellement en un commutateur spcial portant, d'une part
deux bornes relies la ligne alternative, et de l'autre trois con-
nexions pour le moteur (deux pour l'enroulement principal, le
troisime pour le bobinage supplmentaire).
La vitesse des moteurs asynchrones n'est pas rgle unique-
ment par la pulsation ou frquence, il n'y a aucune concordance,
aucun synchronisme entre les phases de la gnratrice et des
rceptrices, mais l'allure est cependant lie la charge. L'lasti-
cit de ces moteurs est plus grande que celle des types synchro-
nes; cependant sous l'action d'une surcharge trop forte, il peut
survenir ce qu'on appelle le dcrochage, qui amne l'arrt subit.
Les moteurs champ tournant, que nous avons rangs dans
la troisime catgorie de moteurs courants alternatifs simples,
sont bass sur un principe tabli par M. Ferraris et que l'on peut
noncer comme suit: Lorsque deux courants alternatifs de
mme priode, mais dcals l'un par rapport l'autre d'un
quart de priode, traversent deux circuits disposs angle
droit, la rsultante des deux champs magntiques dvelopps
(c par chaque circuit est un champ magntique tournant, d'inten-
sit constante et de vitesse uniforme, faisant un tour complet
pendant la dure d'une
priode. Si l'on met dans ce champ

---- ------
F

Hg.98.- AppareildeDucretetpourladmonstration tournants.


deschampsmagntiques

((
magntique tournant, un circuit ferm sur lui-mme, ce circuit
ft devient le
sige de courants induits qui tendent faire tourner
le circuit
induit dans le sens de la rotation du champ.
Les moteurs champ tournant ne dveloppant pas plus de 1
LECTRICIT
POURTOUS /1~ < ~, 7
98 -

2 chevaux se composent d'un cylindre en fer mont sur un arbre


et revtu d'une enveloppe en cuivre ne comportant ni enroulement
ni collecteur. Au lieu d'un cylindre, on fait galement usage de
deux disques runis par des tiges mtalliques ; on donne cette
disposition de rotor le nom d'induit en cage d'cureuil. Elle
prsente l'avantage d'avoir une rsistance faible mais invariable ;
si l'on veut modifier cette rsistance, on substitue cette forme,
celle d'un induit bobin analogue aux enroulements des alterna-
teurs. Cet agencement donne le moyen de runir, par l'interm-
diaire de bagues et de balais, les enroulements des rhostats que
l'on manuvre volont, mais il est plus compliqu.
Le grand avantage de ce genre de moteurs consiste dans la sup-
pression complte de toute interruption de circuit, et par suite de
toute tincelle et de tout contact de frottement, si le rotor ferm
est mobile et le stator recevant les courants dcals sont fixes.
Les moteurs champ constant ou champ tournant, synchro-
nes ou asynchrones, peuvent fonctionner, non seulement avec des
courants alternatifs simples, mais aussi avec des courants poly-
phass. Dans la pratique, ce sont les courants triphass, dont
nous avons expliqu notre chapitre II le mode de gnration,
qui sont le plus frquemment utiliss. Parmi les diffrents mod-
les actuellement en service, il convient de dcrire entre autres,
ceux construits par la Socit l'Eclairage Electrque, et par les
ateliers Brown-Boveri et Cie.
Les premiers sont munis d'une poulie folle ou d'un embrayage ;
ils sont mis en marche vide soit par le courant de l'excitatrice
soit par le courant de distribution que traverse le rotor. Dans ce
dernier cas, les courants induits dans les manchons mtalliques
portant les enroulements inducteurs, ou les courants de Foucault
(causes du magntisme rmanent du fer des pices polaires), sont
suffisants pour amener le synchronisme en quelques secondes.
Avec les courants polyphass, le dmarrage s'obtient, comme dans
tous les moteurs champ tournant par l'effet des courants induits
dvelopps dans le fer des lectros. Le champ magntique induc-
, teur est ondul par suite des drivations ; le flux de raction
d'induit est galement de forme sinusodale. Ces dispositions,
jointes celles de l'induit entrefer rduit, permettent d'obtenir
les conditions maxima d'aptitude au couplage se traduisant par
une mise en marche trs facile, et ce genre de moteur est silen-
99 -

cieux, quelle que soit la frquence du courant d'alimentation.


Dans le systme Brown, le stator est dispos concentriquement
ail rotor qu'il entoure entirement ; il comporte deux circuits si
l'on se sert de courants diphass, trois si l'on emploie les courants
triphass. L'induit est feuillet c'est--dire form de disques
minces de tle soigneusement isols; ces disques sont percs sur
leurs bords de trous parallles l'axe, et des tiges de cuivre
isols du fer sont loges dans ces trous. Les extrmits des barres
sont runies par deux couronnes de cuivre, et l'ensemble constitue
l'enroulement dit lanterne ou encore en cage d'cureuil.
Nous devons encore mentionner les moteurs courants triphass
tudis et construits par les ateliers de la Socit Gramme (Hg. 97),
de Postel-Vinay et Cie, de la Socit Gnrale d'Electricit, de la
Socit Alsacienne, de VAllgemeine Elektricitat-Gesellschaft,
des Etablissements de Creil, etc., dont de nombreux spcimens sont
en service dans des exploitations de grande importance. Mais la
place nous manque pour donner une description dtaille de ces
divers types, admirablement appropris aux usages qu'on en attend,
et nous devons nous borner constater l'norme extension prise
en peu d'annes par ces machines pour le transport grande
distance de l'nergie, dont nous allons examiner maintenant les
conditions de fonctionnement.
CHAPITRE VII

Le transport de l'nergie lectrique.

Le transport distance des forces motrices, moyens proposs, supriorit


l'lectricit. Transport du courant continu. Un mot d'historique. -
Application dans les ateliers, les mines, etc. La commande lectrique des
machines. Emploi des courants alternatifs simples ou polyphass. Les
distributions polymorphiques. Transports grande distance raliss. -
Les hautes tensions.

L'emploi de l'lectricit comme agent de travail mcanique tend


de plus en plus se gnraliser, ce qui s'explique par la facilit
avec laquelle cette forme d'nergie se prte aux applications m-
caniques, et, aprs les ttonnements invitables du dbut, nous
assistons au dveloppement universel des usages moteurs des
courants. L'Exposition Universelle de 1900 a donn la preuve de
l'importance prise par ces applications dans tous les pays; on
peut croire que cet essor provient de l'apprciation plus ration-
nelle, faite par les industriels, des avantages matriels incontes-
tables que prsente l'utilisation de l'lectricit comme puissance
motrice.
Les moteurs lectriques, par leurs faibles dimensions, par la
facilit qu'ils offrent de pouvoir travailler dans toutes les posi-
tions, sur les surfaces murales, aux plafonds, contre le bti des
machines-outils, par la simplicit de l'alimentation l'aide de
simples fils, faciles mettre en place, ralisent bien le desidera-
tum assez courant dans l'industrie : trouver un agent de force
motrice qui n'entrane pas la ncessit d'immobiliser une grande
partie du terrain disponible. Or, jusqu' prsent, aucun des sys-
tmes usuels de production de travail ne permettait de le raliser
entirement, car tous ncessitent des organes mcaniques de
transmission de mouvement fort encombrants.
- 101 -

L'lectricit, sous forme de courant continu, ou, mieux encore,


de courants alternatifs simples ou polyphass, se prte admira-
blement tous'les besoins, et la division comme le transport
une distance quelconque de l'nergie fournie par une source,
dans les meilleures conditions. Cependant, si l'on
pont s'effectuer
veut comparer les courants les uns aux autres au point de vue
des avantages et des inconvnients qu'ils prsentent pour ces
applications, on reconnatra que les courants polyphass poss-
dent des qualits toutes particulires.
Eu premier lieu l'installation d'une distribution triphase est
bien moins coteuse que celle d'une distribution par courant con-
tinu, si l'on considre les appareils producteurs et rcepteurs du
courant et la ligne de transport. La dpense d'entretien d'un mo-
teur polyphas sans collecteur est trs faible, tandis qu'elle est
plus leve avec les dynamos dont les collecteurs s'usent rapide-
ment surtout s'ils sont soumis des variations de courants brus-
ques et frquentes. Un moteur continu exige un rhostat de
champ magntique, inutile pour les alternomoteurs jusqu' 20
chevaux. Ceux-ci rsistent mieux que les autres au renversement
brutal du sens de rotation ; ils peuvent fonctionner sous des ten-
sions trs leves et l'usage des transformateurs, qui n'exis-
tent que sous une forme complique avec le courant continu,
donne la possibilit d'tendre dans de vastes proportions la zone
de distribution. Enfin, le rendement des moteurs polyphass pa-
rait dpasser de 2 3 0/0 celui des moteurs courant continu.
L'avantage est donc aux courants polyphass, aussi toutes les fois
qu'une installation lectrique ne doit comporter que des moteurs,
fail-on exclusivement usage maintenant de ce genre de courants.
Si l'on doit distribuer de la lumire et de la force, on prend tarv
tt un systme et tantt l'autre, suivant les convenances particu-
lires dans chaque circonstance.
Si nous voulons maintenant retracer succinctement l'histoire de
cette partie de l'lectricit industrielle, nous rappellerons que le
premier essai de transmission de la force lectrique distance,
bas sur la proprit maintenant connue de la reversabilit des
dynamos, remonte l'anne 1876 et fut excut par M.Hippolyte
Fontaine l'aide de deux machines Gramme exactement sem-
blables. Mais l'exprience qui fit le plus de bruit fut celle excute
trois ans plus tard
par MM. Flix et Chrtien leur sucrerie de
- 102 -

Sermaize. Une dynamo gnratrice envoyait son courant plu-


i sieurs rceptrices dissmines quelques centaines de mtres do
distance, et celles-ci actionnaient divers appareils tels que
treuils, grues et charrues pour le labourage des terres avoisinant
l'usine.
En 1886, M. Marcel Deprez ralisait un transport de force
56 kilomtres de distance, entre Paris-la-Chapelle et Creil au
moyen d'une dynamo courant contina dont la tension pouvait
s'lever jusqu' 6.300 volts. Le travail dpens Creil variait de
76 113 chevaux-vapeur, et celui recueilli sur l'arbre de la r-
ceptrice fut de 25 52 chevaux; le plus haut rendement atteint
fut de 45 0/0. La rsistance de la ligne atteignait 97 ohms en-
viron.
Un peu partout, dans les annes qui suivirent, les lectriciens
rptrent ces essais en s'efforant d'amliorer le rendement tout
, en diminuant les frais de premier tablissement de la station g-
nratrice, et on parvint, pour des forces de 25 30 chevaux
transmettre quelques kilomtres de distance, lever le rende-
ment de 75 0/0, ce qui tait dj un beau rsultat, surtout avec
des dynamos industrielles dont la diffrence de potentiel aux
bornes ne dpassait pas 1.200 1.500 volts.
Mais on ne tarda pas reconnatre que l'emploi du courant
continu se trouve pratiquement limit par les dimensions qu'on
est oblig de donner aux cbles de transport ds que la quantit
d'nergie transmettre devient un peu importante. Si on limite
le diamtre, et par consquent la section des fils, le courant
prouve une plus grande rsistance se propager, les conduc-
teurs s'chauffent et le rendement de la rceptrice baisse de plus
en plus. On est donc conduit augmenter le diamtre des cbles,
mais alors la dpense s'accroit suivant une progression trs ra-
pide, et il vient un moment o le transport d'une force naturelle
gratuite, telle que celle d'une rivire, devient moins conomique
que l'installation, sur le lieu mme de l'utilisation de la force,
d'un moteur thermique quelconque. L'intrt des sommes nces-
sites pour l'achat des cbles de transport peut tre plus lev
que le cot du charbon brl par une machine vapeur.
La question du transport des puissances naturelles sous forme
d'nergie lectrique se trouvait donc forcment borne une dis-
tribution dans un faible rayon, et elle n'aurait pu progresser si
,\'
- 108 -

l'on n'avait pas song, devant cette difficult insurmontable


employer les courants alternatifs, qu'il est facile de dvelopper
sous une tension trs leve, soit directement soit par interposi-
tion de transformateurs
n'absorbant qu'une
d'ner-
quantit infime
aie dans leur fonction-
nement. Grce ces
hautes tensions, on
peut limiter un dia-
mtre trs raisonnable
la section, et par suite
le prix, des fils conduc-
teurs transmettant l'-
nergie, ainsi qu'un
exemple le fera com-
prendre.
Supposons que l'on Fig.99.
ait envoyer une dis- Coupe-circuitpour ligne
arienne hautetension
tance de 20 kilomtres (Appareillage
- Grivolas).
une puissance de 100
chevaux - vapeur, soit
75 kilowatts en nom-
bre rond. Avec le courant continu, on ne peut dpasser une
tension de 1.500 volts, et l'intensit sera de 50 ampres. En ad-
mettant une perte en ligne de 20 0/0,
on sera oblig de prendre des cbles
de 25 millimtres carrs de section,
composs de 19 fils de lrara,3 de dia-
mtre, tordus ensemble. Ce cble nu,
c'est--dire sans revtement isolant,
psera 250 kilogrammes au kilomtre
et cotera, pour cette longueur, envi-
ron 1.800 fr., soit une dpense de
71000 fr. pour une ligne en fil double Fig.100. Parafoudrepour lignesde
do 20 kilomtres de haute tension, de la Socit
long. l'Eclairage lectrique.
En admettant une tension de
10.000 volts seulement avec des courants alternatifs, l'intensit
a transmettre ne sera
plus que de 7,5 ampres, et un conducteur
- 104 -

en cuivre nu de 3,5 millimtres carrs de section, compos de


7 fils de 6/10 de millimtre, tordu, sera amplement suffisant. Or,
ce conducteur ne cote que 350 fr. le kilomtre, soit 12.000 fr.
pour une ligne double de 20 kilomtres. L'conomie ralise est
de 60.000 fr. et la puissance rcupre la rceptrice est la
mme que dans le premier cas. Il est inutile, pensons-nous, d'in-
sister davantage aprs cette dmonstration.
Les premiers essais importants de transport de l'nergie
grande distance au moyen de courants alternatifs, ont t effec-
tus en 1891 entre Lauffen sur le Neckar et Francfort ; 175 kilo-
mtres sparaient la rceptrice de la gnratrice. Il s'agissait
d'utiliser une chute d'eau. L'alternateur courants triphass cons-
truit par M. Brown et qu'actionnait directement une turbine dbi-
tait un courant de 1.400 ampres sous une diffrence de potentiel
de 50 56 volts dans chaque pont, c'est--dire 185 chevaux-va-
peur, et le rendement de ce gnrateur tait de 90 0/0 en moyenne.
Un transformateur au dpart, le-
yait la tension dans le rapport de
1 160 avec un rendement de
95 0/0. C'tait sous une tension

Fig. 404, 102et403. Isolateurs clochesimple, doubleet triple.

de plus de 15.000 volts que s'oprait le transport dans des fils de


300 ohms de rsistance n'absorbant cependant qu'une faible par-
tie de la puissance totale. Al'arrive le courant traversait d'abord
un transformateur secondaire ramenant la tension un chiffre un
peu infrieur il ce qu'elle tait dans l'alternateur gnral. En
105

mesurant le travail disponible sur l'arbre de la rceptrice, on re-


connut que le rendement industriel de la transmission ainsi effec-
tue variait entre 68 et 75 0/0.
La dmonstration clatante, dfinitive, de la supriorit des
courants alternatifs polyphass sur le courant continu, en ce qui
concerne le transport grande distance d'une grande quantit
d'nergie, tait surabondamment tablie, et c'est depuis lors que
ces courants ont pris une grande extension dans tous les pays.
Il serait trop long d'numrer ici toutes les applications qui
ont t ralises depuis ces dix dernires annes dans cet ordre
d'ides. Citons seulement les principales, et, en premier lieu,
l'utilisation des chutes du Niagara.
Les projets comprenaient une force totale de 550.000 chevaux-
vapeur, mais jusqu' prsent, on n'a encore emprunt que le
dixime de cette puissance aux clbres cataractes. L'usine est
installe deux kilomtres des chutes, pour ne pas gter le
paysage; les turbines motrices sont places au fond d'un puits de
45 mtres de profondeur et l'eau leur est amene par un canal de
75 mtres de largeur sur une hauteur de 3'\60. Les arbres mo-
teurs remontent jusqu' la surface et actionnent des alternateurs
pesant chacun 77 tonnes et dveloppant 5.000 chevaux 2.400
volts. La couronne portant les inducteurs mesure 3"',50 de diam-
tre. Le courant est envoy aux abonns dissmins le long de la
ligne jusqu' 50 kilomtres de distance de l'usine qui comporte
maintenant onze units gnratrices de mme puissance.
En Angleterre s'est fond, sous le nom de South Waies Elec-
trical Power Distribution C, une importante compagnie d'lec- l,
tricit dont le but est de distribuer l'nergie dans un rayon trs
tendu des comts de Glamorgan et de Monmouth, district qui
comprend les nombreuses mines de charbon du pays de Galles et
les importantes cits manufacturires de Newport, Cardiff et
Swansea, soit une population d'environ un million d'habitants. La
puissance motrice totale actuellement utilise dans cette rgion
industrielle est value plus d'un demi-million de chevaux-va-
peur, et la nouvelle compagnie compte substituer la vapeur le
courant lectrique engendr dans une usine centrale situe sur la
fall
Pontypridd.
On a donc install 5 chacun
groupes lectrognes dveloppant
2.250 kilowatts. Le courant a une tension de 12.000
volts; bien
- 106 -

entendu, aux centres d'utilisation, des transformateurs ramnent


ce voltage au chiffre exig pour l'entretien des appareils rcep-
teurs. Les machines vapeur actionnant les dynamos ont une
force totale de 15.000 chevaux; elles sont accouples directement
aux alternateurs.
Le transport de l'nergie lectrique grande distanee par cou-
rants alternatifs trs haute tension n'est pas sans prsenter cer-

Fig. 404. Schmad'un transport de forco par doubletransformation


l'arriveet au dpart, gnratriceet rceptions basse tension, la"haute tension
tant localisesur la ligne(courants triphass).

Fig. 105. Schmad'un transport de forceavec gnratrice haute tension


et transformateurs l'arrive (par courants triphass).

taines difficults que nous devons rsumer en passant. Le prin-


cipal obstacle surmonter rside dans la rgulation, qui se trouve
influence bien plus par la capacit de la ligne que par sa rsis-
tance et sa self-induction. De plus, en raison des trs hauts vol-
tages adopts on ne peut songer transmettre que de grandes
puissances. A 60.000 volts et avec une frquence de 50 priodes,
- 107 -

une ligne de 160 kilomtres de longueur demande un courant de


charge qui reprsente 200 kilovoltampres. Une autre raison qui
rond dsavantageuses les transmissions de peu d'importance, con-
siste en ce que les fils de petit diamtre donnent lieu une perte
d'nergie sous forme de dcharges disruptives. Au-dessus de 25
:JO.OOOvolts, il est de toute ncessit de disposer la ligne de
transport sur des isolateurs en porcelaine de trs grandes dimen-
sions, fort coteux et qui ne prsentent cependant pas toujours
une absolue scurit. La pose des lignes exige des prcautions
spciales ; il faut disposer d'un espace libre presque gal celui
que rclame une voie de chemin de fer, enfin il est utile de dis-
poser d'un matriel de machines de secours la station rcep-
trice.
Cependant, l'usage des courants alternatifs, simples ou poly-
phass, de haute tension pour la transmission de l'nergie lec-
trique grande distance s'est gnralis aux Etats-Unis dans le
cours de ces annes dernires, et les lectriciens d'outre-Atlan-
tique ont os employer couramment des potentiels de 40, 50 et
mme 60.000 volts, pour distribuer Plectricit jusqu' 250 kilo-
mtres de distance. En Europe, on est plus modeste, et, parmi les
installations les plus remarquables ralises dans ces derniers
temps, on peut rappeler :
L'clairage de la ville de Cme (Italie), par un transport
37 kilomtres avec un courant sous-tension de 20.000 volts.
Saragosse (Espagne), par deux usines situes, l'une 45, l'au-
tre 50 kilomtres de distance et dveloppant chacune 5.000 che-
naux sous un potentiel de 30.000 volts.
Fure et Morge, aux environs de Grenoble, o une usine produi-
sant 7.000 chevaux envoie l'nergie jusqu' 50 kilomtres de dis-
tance sous une tension de 26.000 volts.
Betznau (Argovie), o l'on utilise une chute de 10.000 chevaux
transmise 60 kilomtres, avec un voltage de 25.000 volts.
Nous ne parlons pas des installations de moindre importance,
dont on peut voir maintenant un peu partout des spcimens. Bor-
nons-nous faire remarquer que c'est surtout au captage des
d'eau de toutes puissances que l'on a demand la force
cours pre-
mire capable d'actionner les dynamos. Comme c'est surtout
dans les
pays de montagnes que les chutes sont nombreuses et
abondantes, on a donn cette source gratuite et presque inpui-
108

sable d'nergie qu'est le liquide limpide dvalant des flancs des


glaciers, le nom de houille blanche, par opposition au bois fos-
silis, la houille noire qui est, comme on l'a dit justement, le
pain de l'industrie. On a donc canalis les torrents des monta-
gnes, tar les chutes susceptibles d'utilisation et, aujourd'hui, la
force hydraulique fait concurrence aux moteurs thermiques va-
peur ou gaz tonnants, lesquels pour soutenir cette rivalit,
s'efforcent de rduire de plus en plus leur consommation de
combustible. Toutefois on peut penser que c'est dans l'emploi
judicieux des forces de la nature et leur transport jusqu'aux cen-
tres industriels sous forme de courant lectrique, que cette forme
de l'nergie trouvera ses plus grandioses applications.

Fig. 406. Pont-roulantlectriquede la Socit l'EclairageMtrique.

Si nous voulons entrer maintenant dans le domaine des usages


auxquels sont soumis les courants produits de la faon que nous
venons d'expliquer, et aprs leur distribution, nous verrons qu'en
mettant de ct tout ce qui se rapporte la locomotion, ces usa-
ges sont fort nombreux, et nous ne pouvons que tracer grands
traits dans ce chapitre le tableau des principales applications de
l'lectricit sous forme d'nergie mcanique. La commande di-
- 109 -

recte des machines par moteurs courant continu ou alternatif a


l'norme avantage, avons-nous dit, de possder de trs grandes
commodits d'installation, aussi comprend-on
que l'on prfre ce procd celui des cour-
roies chaque fois que la
chose est possible. C'est
le cas, entre autres, pour
un grand nombre d'appa-
reils de levage: grues,
treuils, cabestans, monte-
charges, ascenseurs, pour
les machines - outils tels
que tours, fraiseuses, ma-
chines percer, river,
trfiler, etc., les mtiers
tisser, les presses im-
primer, les ventilateurs,
les pompes, etc.
En ce qui concerne les appareils de levage,
la commande lectrique prsente de srieux
avantages sur les procds cinmatiques, car
les lectromoteurs rsistent bien aux dmar-
rages frquents, aux changements de marche
rpts de ces appareils. Les principales ma-
chines de ce genre sont les ponts-roulants
indispensables dans tous les ateliers de con-
struction pour transporter d'un point un
autre les pices travailler, et qui doivent
tre anims de trois mouvements distincts :
l'un qui dplace le bti du pont dans le sens
longitudinal, d'un bout l'autre du hall des-
servir ; l'autre dplaant sur ce bti un cha-
riot mobile dans un sens perpendiculaire au
premier, et enfin le troisime soulevant la
charge transporter. On conoit que, pour
produire ces divers mouvements au moyen
de transmissions mcaniques, on arrivait for-
tement une absorbant en pure
grande complication d'organes
perte par leurs une notable partie de la force utile
frottements,
- 110 -

du moteur. Or, la commande par l'lectricit permet de simpli-


fier considrablement ces mcanismes ; elle facilite les manu-
vres de dplacement du pont et du chariot porteur, et le rende-
ment de la transmission. Ces avantages sont tellement frappants
que tous les ponts-roulants que l'on difie depuis plusieurs annes
sont tous commande par lectromoteur, celui-ci tant tantt
unique et produisant les trois mouvements du pont par des
ambres et des trains d'en-
grenages, et tantt, et
le plus souvent, com-
pos de trois rceptrices
charges chacune d'un
des trois mouvements de
dplacement, en lon-
gueur, en largeur ou en
hauteur. La manuvre
du pont ainsi quip est
dirige par un ouvrier
plac sur une plate-forme
ou dans une logette con-
venablement dispose, et
o se trouvent, avec un
tableau de distribution,
les divers leviers des in-
terrupteurs et commuta-
teurs.
Les mmes disposi-
tions sont donnes aux
grues servant lever de
lourds fardeaux, tout en
se dplaant sur une voie
ferre pour amener ces
fardeaux au point o ils
Fig. 408. Machine fraiser, doivent tre dchargs,
commandelectrique, de la SocitGramme.
ou en pivotant simple-
ment sur leur axe pour
dcrire avec l'extrmit de leur long bras, une circonfrence de
grande tendue.
Les cabestans servant au halage des bateaux dans les ports ou
- 111 -

la manuvre des wagons sur les voies de garage, de mme que


d'ailleurs les monte-charges et les ascenseurs lectriques ordi-
la
naires, sont de simples treuils sur la bobine desquels s'enroule
chane, le cble ou le cordage l'extrmit duquel est fix l'objet
soulever ou remorquer. Le mouvement de rotation de la bo-
hine est obtenu trs simplement par un lectromoteur comman-
dant l'axe par un train d'engrenages. La Socit Gramme, la
les ateliers d'rlikon
Compagnie Franaise Thomson-Houston,
de
(Suisse), la maison Siemens et Halske de Berlin, ont construit
nombreux types d'appareils de levage de tous genres et pour tous
usages, commande lectrique.
Toutes les machines-outils employes dans les usines de cons-
tructions peuvent tre commandes par ce moteur, que l'on dis-
pose, soit en l'air pour actionner une ligne d'arbres, soit sur un
support accol au bti de chaque machine, qui peut alors fonc-
tionner indpendamment de toutes les autres, tandis que, dans le
premier cas, une avarie ou un accident la rceptrice cause
l'arrt de tous les outils commands par l'arbre commun. Cepen-
dant ces deux mthodes ont chacune leurs partisans, et on les met
profit pour actionner des tours, des machines raboter,
alser, des forets, des perceuses multiples, des meules et des
brosses polir.
Les perceuses transportables simples et doubles, les fraiseuses
et les machines tarauder sont susceptibles de rendre de grands
services dans les ateliers de chaudronnerie ou de mcanique.
Dans un modle construit par la Socit Gramme (fig. 108), l'appa-
reil fraiser, mont sur une douille, peut tre tourn dans tous
les sens, l'aide d'une manivelle actionnant un engrenage vis
sans fin et une crmaillre.
Un moteur lectrique courant continu ou courants tripha-
ss, suivant la nature des courants envoys par une gnratrice,
commande la fraise par un simple jeu d'engrenages fonctionnant
sans bruit. Un rhostat servant
pour le dmarrage et pour le r-
glage de la vitesse de rotation du moteur, ainsi qu'un commuta-
teur permettant de renverser le sens de marche, se dplacent
avec l'appareil percer. Deux jeux d'engrenages de rechange
donnent le moyen d'obtenir une vitesse rduite, spcialement
ncessaire pour le L'avancement de l'arbre porte-fraise
taraudage.
est obtenu la
main; on peut le retenir et le reporter dans la po-
112

sition de travail. Dans les machines tarauder, l'outil est entran


automatiquement, son dplacement tant rgl d'aprs le pas. La
course du porte-outil est telle qu'on peut percer les parois doubles
des foyers de locomotives et d'en tarauder les trous destins rece-
voir les boulons. La pression de l'outil est absorbe
par une cra-
paudine sphrique. Cette ma-
chine peut percer et tarauder
des trous de 50 millimtres
dans le fer et l'acier sans qu'on
ait redouter aucun chauffe-
ment dans les diverses parties
du mcanisme.
Il existe encore de nombreu-
ses autres dispositions de per-
ceuses transportables et de
porte-forets mus lectrique-
ment, tels que ceux qu'on
trouve chez MM. Ullmann et
Cadiot; dans l'une, le moteur
est dispos sur une plaque
poignes, que l'on tient deux
mains, et le foret est mont
directement sur le bout de
l'axe de l'induit mobile. Mais
on ne peut percer, alser ou
tarauder que des trous d'un
Fig. 409 Petiteforgeportative deux faible diamtre.

tuyres, commande lectrique de la
soufflerie. Les ateliers d'Oerlikon, en
Suisse, construisent des scies
ruban et des machines mortaiser commandes lectriquement
par des moteurs courant continu ou triphas. Outre une grande
commodit de manuvre, ces machines ralisent une srieuse
conomie sur la force motrice ncessaire.
L'accouplement de la dynamo et de la machine imprimer tait
tout indiqu et plusieurs lectriciens ont mis excution cette
association. Fabius Henrion, de Nancy, a combin un dispositif
commande directe par friction des presses imprimer en blanc
et en retiration, et ce procd de transmission qui vite tout
bruit, le volant de la machine tant entrain par un galet de fric-
- 113 -

tion mont sur l'arbre du moteur, a reu de nombreuses applica-


tions. La vitesse de rotation est rgle par la manuvre d'un
rhostat.
La commande des mtiers tisser, entre autres des mtiers

Fig. 110. Moteur Gramu.etype_<uupnour jlruisportdbio.

tisser la soie, au moyen [de moteurs lectriques prsente gale-


ment d'incontestables avantages sur tous les autres. Dans la dis-
position imagine par la Socit d'Oerlikon, l'lectromoteur est

Hg. 111 t 112. Rhoalalsdemanuvrepour moteursleclriquos. 1

plac au-dessous de la poulie de commande du mtier qui ne re-


oit, pour sa part, aucune modification. Le moteur est articul
d'un ct par une charnire un axe faisant corps avec la plaque
de de l'autre il est suspendu un ressort, de sorte
fondation;
qu une partie de son poids sert donner la courroie le degr de
LECTRICITPOUR10U8 8
- 114 -

tension que l'exprience a montr comme tant le plus conve-


nable. La mise en marche du moteur s'opre au moyen d'un
interrupteur reli au mtier de telle faon que le tisseur, pour
mettre en marche ou arrter, n'a renouveler que les mmes
manuvres qu'il excute avec les autres transmissions.
Les conducteurs pour l'alimentation des moteurs sont identi-
quement disposs de la mme manire que ceux servant l'clai-
v
rage. On peut donc alimenter les diffrentes parties d'un mme
tablissement indpendamment les unes des autres, ou depuis un
seul point, toutes les parties loignes de cet tablissement.
Les rsultats d'essais prolongs dans diverses installations, ont
donn, comme moyenne de mtiers actionns par cheval effectif
dvelopp par la gnratrice, un chiffre de 11, tandis qu'on n'a
pu dpasser 8 10 avec transmission par arbres et engrenages.
Une conomie d'nergie est dj ralise de ce seul fait que les
lectromoteurs fonctionnent seulement lorsque les mtiers tra-
vaillent ; toute marche vide de moteurs, arbres, courroies, pou-
lies est compltement supprime.
Lors mme que la commande lectrique ne reprsenterait pas
une conomie de force, en comparaison d'une transmission tablie
dans des conditions tout spcialement favorables, ce procd se
recommanderait encore par d'autres avantages. Le service d'en-
tretien des lectromoteurs est beaucoup plus simple que celui
des transmissions, tout d'abord parce qu'ils sont plus facilement
accessibles et ne demandent presque aucune manipulation, leur
graissage tant automatique. La courroie, lorsque le moteur n'est
pas directement accoupl la machine conduite, a toujours une
tension juste, de sorte qu'il n'y a pas de coussinet qui chauffe,
d'arbre qui se dforme ni de courroie qui patine. Ces dernires
exigent un remplacement bien moins frquent avec la commande
lectrique qu'avec une transmission par arbres. La consomma-
tion d'huile de graissage est galement moins grande et l'exp-
rience a montr que l'toffe tisse sur les mtiers ainsi comman-
ds, est suprieure comme rgularit celle fabrique sur les m-
tiers transmission mcanique. Ces nombreux avantages expli-
quent le bon accueil qu'a reu cette application ds ses dbuts,
et les dveloppements qu'elle a pris en peu de temps. Les ateliers
de construction de moteurs lectriques ont d crer des sries
spciales de petits moteurs individuels et, maintenant, le plus
115

des mtiers tisser la soie sont pourvus de la


grand nombre
commande lectrique.
Dans les mines comme dans les manufactures, le moteur lec-
trique a reu un accueil favorable en raison des commodits d'ins-
tallation qu'il procure et de la facilit avec laquelle il se glisse
C'est surtout la commande des pompes
partout et s'alimente.

Fig. 113.- PoJipocentrifugede minescommande


par une rceptricelectrique.

d'puisement (fig. 113), et des ventilateurs (fig. 114),


qu'on l'a"
appliqu, et, l encore, il a montr son incontestable supriorit.
Mais nous aurons l'occasion
plus loin de revenir sur ce sujet.
Nous devons dire un
mot, avant de clore ce chapitre, des dis-
tributions d'lectricit
ditespolymorphiques, parce que le cou-
rant employ
s'y trouve transform sous des apparences trs
variables. C'est presque toujours
pour faciliter le transport de
- iid -

l'nergie et 'sa distribution ultrieure que ces" transformations


sont employes, aussi pensons-nous que le moment est venu
d'en parler pour les expliquer du plus clairement que nous le
pourrons.
1
Nous avons dit que l'on peut transformer, l'aide d'appareils
particuliers, les courants continus en courants alternatifs sim-
ples ou polyphass, et inversement, mais dans la pratique, il
n'est usit d'une manire
courante qu'un petit nom-
bre de transformateurs
polymorphiques, dont on
compte thoriquement
seize sortes de courants
pouvant se transformer
les unes dans les autres.
Ces transformateurs sont
les convertisseurs rota-
tifs ou survolteurs, dont
nous avons dit un mot au
chapitre des distributions
d'clairage, et les com-
nlutatrices. Les conver-
Fig. Hi. Ventilatourlrctriquetranspoitable tisseurs sont, le plus sou-
pour arationdes galeriesdu mines. vent, des dynamos bipo-
laires deux induits et
deux en roulements. Le circuit recevant du courant continu
fournit des, courants alternatifs simples entre deux bagues re-
lies deux points diamtralement opposs, des courants tri-
phass entre trois bagues relies trois points situs 120 degrs
l'un de l'autre sur l'enroulement, des courants dits quatre phases
entre quatre bagues relies quatre points 90 degrs, et ainsi
de suite. En intercalant une bobine self-induction sur les cou-
rants alternatifs, le convertisseur peut tre compound. c'est--
dire effets compenss, comme une dynamo courant con-
tinu ordinaire, mais, de toute faon, il ne peut dmarrer de lui-
mme, et il doit tre mis en marche avec du courant continu. Les
moteurs courants polyphass dmarrent en circuit ouvert, grce
la raction des inducteurs qui conservent toujours un certain
degr d?aimantation dans leur masse.
117

En ce qui concerne les applications la force motrice, on fait


de courants continus que l'on transforme en
plus rarement usage
courants alternatifs pour la distribution et l'utilisation, que du
Les distributions
procd inverse. polymorphiques consistent
donc le plus souvent dans la transformation des courants alter-
natifs sous une forme ou une autre, avant l'envoi aux rceptrices.
Ainsi on peut transformer des courants alternatifs simples mono-
phass en courants diphass ou triphass, et ceux-ci en courants
monophass. Les dispositifs pour produire ces transformations de
forme du courant varient suivant les inventeurs ; mais, le plus
souvent, c'est en disposant des condensateurs spciaux ou des
appareils de self-induction, que l'on parvient changer la forme
du courant. Quant aux moteurs employs, ils sont champ cons-
tant, alternatif ou tournant, et comme nous avons expliqu les
dtails de leur mcanisme et de leur fonctionnement dans notre
chapitre prcdent, nous n'y reviendrons pas, press que nous
sommes d'arriver une autre catgorie d'applications de l'nergie
lectrique aux moteurs.
CHAPITRE VIII

La Locomotion lectrique.

Dbuts de la traction lectrique. Vhicules automoteurs et prise de courant


extrieure. Les tramways lectriques. Les accumulateurs, le trolley, le
caniveau. Les chemins de fer traction lectrique. Le mtro. Les loco-
motives lectriques. Les chemins de fer lectriques funiculaires. Les
voitures automobiles lectriques, systmes divers.

La traction lectrique, qui a pris un si formidable dveloppe-


ment dans le monde entier, est cependant une innovation tout
fait moderne, car les premiers essais srieux qui aient t tents
ne remontent pas plus de vingt-cinq ans. C'est en 1879.que la
maison Siemens tablit le premier chemin de fer lectrique,
l'Exposition de Berlin, pour dmontrer par la pratique que l'lec-
tricit pouvait se prter admirablement la traction des vhi-
cules. La locomotive de ce train en rduction portait une dynamo
courant continu remplissant le rle de rceptrice; le courant
lui parvenait de la gnratrice par l'intermdiaire d'un rail cen-
tral sur lequel glissaient des frotteurs ports par la locomotive.
Les rails jouaient le rle de fil de retour.
Telle tait, en peu de mots, la disposition gnrale donne
cette premire ligne ferre lectrique ; c'est encore maintenant
celle qui reste en vigueur pour les exploitations les plus inten-
sives, avec, simplement, les perfectionnements de dtail sug-
grs par l'exprience ou imagins par l'esprit inventif -
des lec-
triciens.
Deux ans plus tard, la mme maison de Berlin installait l'Ex-
position d'Electricit de Paris, la premire ligne de tramway
traction lectrique. Mais, au lieu de faire parvenir le courant la
- 119 -

rceptrice place sur la voiture par l'intermdiaire des rails,


MM. Siemens le firent arriver par deux conducteurs tubulaires
creux, tendus sur des poteaux, et dans lesquels glissaient des
chariots galets que la voiture entranait dans son mouvement.
Si le chemin de fer de l'Exposition de Berlin est le point de dpart
des lignes de courant au niveau du sol, le tramway de Paris est
l'origine des lignes trolley.
C'est au cours de cette mme anne 1881 que furent ralises,
d'un ct par M. Gustave Trouv l'aide d'un modeste tricycle,
d'un autre ct par M. l'ingnieur Raffard au moyen d'une voi-
ture de tramway mise sa disposition par la Compagnie des
Omnibus, les premiers essais de traction automobile des vhi-
cules. M. Raffard, comme M. Trouv, avait employ comme'
source d'nergie alimentant le moteur, les accumulateurs inven-
ts par Gaston Plant et que M. Faure venait de perfectionner.
Les rsultats furent encourageants, et c'est de ce moment que l'on
peut faire partir l'histoire des applications industrielles de l'lec-
tricit la traction des vhicules de toute espce.
Pour examiner mthodiquement les nombreux systmes actuel-
lement en usage, il est utile de les ranger dans un ordre parti-
culier, et celui-ci nous parait le plus rationnel, qui comporte deux
catgories bien diffrentes.

1 Voitures autontobiles.

a) Voitures lectriques portant leur gnrateur et roulant sur


routes.
b) Tramways voitures automotrices indpendantes, roulant
sur rails.
c) Locomotives ou automotrices portant leur source d'nergie.

2 Voitures dpendantes.

a) Tramways prise de courant sur fil arien par trolley.


b) Tramways prise de courant souterraine (caniveau) ou au
niveau du sol (plots).
c) Locomotives pour voies ferres, contact au niveau du sol
ou arien.
d) Traction par effets d'induction (systme Dulait).
120 -

Nous tudierons rapidement, au cours de ce chapitre et dans cet


ordre, ces divers systmes :
La premire automobile lectrique, ou lectromobile qui ait
roul d'une faon peu prs convenable sur le macadam des
routes et sur le pav des grandes villes, est incontestablement
celle difie en 1895 par M. Jeantaud pour prendre part la
deuxime course d'automobiles organise en France, sur le par-
cours de Paris-Bordeaux et retour, environ 1.200 kilomtres. Au
prix de grands sacrifices ncessits par les relais de batteries
d'accumulateurs qu'il fallut disposer le long de la route, cotto
voiture excuta le parcours impos. Elle tait charge d'une bat-
terie d'accumulateurs Fulmen de 38 lments de 21 ampres-
heure de capacit, actionnant un moteur courant continu Rech-
niewski pouvant dvelopper jusqu' 10 chevaux.
Il fut dmontr, par l'exprience de M. Jeantaud, que le mo-
teur lectrique pouvait parfaitement s'adapter la traction des
voitures sur routes, et de nombreux mcaniciens tudirent et
mirent en circulation des vhicules agencs d'une faon analogue
celle de M. Jeantaud. On amliora peu peu les divers dtails
des mcanismes; on allgea les moteurs, les transmissions et
surtout les accumulateurs auxquels on reprochait, non sans rai-
son, de peser terriblement lourd et d'absorber pour leur trans-
port une notable partie de l'nergie qu'ils contenaient.
Successivement parurent les lectromobiles de Kriger, de
Rikkers, de Jenatzy, les fiacres lectriques de la Compagnie des
Petites-Voitures, et les coups de VElectromotion, de Mild (1) et

(1) Entre autres crations originales dues ce constructeur, des ateliers de


qui sont sorties rcemment les voitures automobiles postales moteur lectrique,
il faut signalerla suivante:
M. Mild avait combin, il y a quelques annes, une voiture mixte groupe
lectrogne, dans laquelle l'nergie ncessaire la marche du moteur lectrique
tait emprunte non des accumulateurs, mais un moteur ptrole. On avait
ainsi les avantages du fonctionnement lectrique, sans les craintes de panne
rsultant 0e la difficult de recharge des accumulateurs. En outre, cette voiture,
arrive destination et place sous la remise, pouvait permettre, par un simple
dbrayage des roues, de faire servir le moteur produire le courant lectrique
destin clairer la maison, faire fonctionner une pompe, etc., etc.
M. Mild vient d'tendre le bnficedu mme principe toute voiture auto-
mobile, quel qu'en soit le systme. Si l'on possde, par exemple, une voiture
ptrole, c'est le cas le plus gnral, on peut, l'aide d'un petit quipement
pas bien coteux, se procurer l'avantage de disposer de l'nergie lectrique
ncessaire pour produire chez soi, conomiquement,la lumire et la force dont
on a besoin.
Il suffit pour cela d'immobiliser la voiture rentre au garage, et d'tablir entr.3
- 121 -

Socits Regina, Cleveland, Gallia, etc. Tandis que certains


se servaient de l'lectricit comme d'un moyen
sportsmens
d'excuter d'tonnantes prouesses, d'autres ing-
permettant
nieurs plus pratiques y voyaient un admirable moteur, applicable
aux besoins industriels. Bornons-nous rappeler, dans le premier
ordre d'ides, le record du kilomtre enlev en 1899 par Jenatzy
sur sa voiture en forme de torpille, l'allure de 106 kilomtres
l'heure (bien dpasse depuis lors!) et celui de la distance parcou-
rue d'une seule traite avec la charge contenue dans la batterie d'ac-
cumulateurs, soit prs de 300 kilomtres, par M. Garcin, en 1901.
t'usage des lectromobiles parait limit au service des villes, le
parcours journalier qu'elles doivent effectuer ne devant pas d-
passer 100 120 kilomtres. Onleur donne donc la forme de
coups luxueux ou de landaus, conduits par un wattman assis
la place du cocher. Ces voitures se rpandent de plus en plus, en
raison du confort qu'elles peuvent recevoir dans leur carrosserie,
de leur douceur de roulement et de leur simplicit de conduite.
Ce procd de traction a mme a t adopt pour des vhicules
compltement diffrents de ceux destins la promenade, tels que
le chariot portant le matriel de sauvetage des pompiers de Paris,
et qui, malgr son poids de 2500 kilogrammes en ordre de
marche, peut cependant rouler pendant quatre heures une
allure de 20 kilomtres, pouvant tre porte. 32 pendant quel-
ques instants et en cas de presse. La maison Mild a galement
construit des voitures de commerce et de livraison, ainsi que des
camions, moteur lectrique actionn par des batteries d'accu-
mulateurs Heinz, et qui ont montr des qualits de souplesse et
d'conomie remarquables.
Les accumulateurs peuvent encore tre utiliss pour la traction
lectrique sur les voies ferres urbaines, appeles tramways. De
nombreuses lignes sont ainsi quipes Paris et l'tranger et

0 et une petite dynamo,un manchon de transmission de mouvement, avec joint


la Cardan. L'automobile est mise au point fixe , sur des rails-guides tablis
j son garage; on relie l'arbre de son moteur la dynamo convenablement
i.ins
wientee,et l'on constitue ainsi un petit groupe lectrogne simple et pratique.
on ajoute cette installation une batterie d'accumulateurs, que la
jl. de plus,
actionne par le moteur de la voiture, servira charger, on aura
J].!"0' un
i d rservoir permanent d'nergie lectrique, susceptible de fournir un
| d("Miicile
>iuant enfinclairage indpendant de la prsence de la voiture sous la remise.
est obtenu que, pour cette application spciale, le refroidissement du moteur
facilement, soit par un ventilateur, soit par un rservoir d'eau.
122

certaines fonctionnent depuis plus de dix ans. Toutefois on re-


proche ce procd de traction, qui prsente, il est vrai, l'avan-
tage de laisser chaque voiture autonome et indpendante, l'incon.
vnient d'exiger des types d'accumulateurs charge rapide dont
l'entretien est trs coteux en raison de la dgradation des plaques
positives par les efforts continuels auxquels elles sont soumises.
Les batteries dgagent des vapeurs acides et corrosives qui incom-
modent les voyageurs; pour rduiro leur poids on a d sacrifier
de leur solidit et de leur dure, aussi toutes ces raisons font-elles
que les accumulateurs, pour la traction, n'ont pas pris l'extension
qu'on aurait pu penser.
Sur les chemins de fer de grandes lignes on a essay aussi,
sans plus de succs, des accumulatenrs comme source d'nergie.
M. Auvert, ingnieur la traction de la Compagnie du P.-L.-M. a
tudi une locomotive pourvue d'accumulateurs type Fulmen
et qui a t essaye plusieurs reprises en 1897. Le nombre
d'lments total, ports par la locomotive et son tender tait de
372 et le poids de vhicules des 90 tonnes, soit 45 pour chacun
d'eux. Le dbit moyen tait, en marche, de 500 ampres; la puis-
sance utilisable de la batterie de 500 kilowatts, le travail des mo-
teurs atteignait 611 chevaux. Attel un train pesant 101 tonnes,
la locomotive Auvert et son fourgon, put donner aisment des
vitesses de plus de 100 kilomtres l'heure, les moteurs tant
coupls en parallle.
Bien que ces rsultats fussent encourageants, les tudes ne furent
cependant pas poursuivies, et la vapeur est reste matresse de la
situation. La locomotive J. J. Heilmann, la Fuse lectrique, a eu
le mme sort. On se rappelle que cette dernire machine tait
une sorte d'usine lectrique monte sur roues et d'un poids attei-
gnant 120 tonnes en ordre de marche. Le courant tait produit
par une dynamo courant continu dveloppant 1500 kilowatts,
courant qui tait envoy des rceptrices actionnant les essieux
des roues. La locomotive lectrique Heilmann, essaye sur le
rseau de l'Ouest, a pu remorquer dans plusieurs expriences des
trains de 12 voitures pesant 150 tonnes une vitesse de plus de
120 kilomtres l'heure. Malgr cela, son usage n'a pas tard il
tre abandonn, car les dfauts qu'on dut lui reconnaitre surpas-
saient ses avantages. Elle n'en marque pas moins une tape dans
l'histoire de la locomotion lectrique.
128 -

j,a locomotive lectrique Patton, essaye la mme poque aux


Etats-Unis, n'a pas t plus heureuse que ses devancires. Elle
ptait compose d'un groupe lectrogne avec moteur benzine de
18 chevaux travaillant charger
une batterie d'accumulateurs. Elle
donna, parat-il des rsultats assez
conomiques, mais cette solution
mixte n'a eu qu'un succs ph-
mre, aussi bien pour les locomo-
tives que pour les automobiles,
dont certaines avaient t munies

Fig.Hi). Moteurde tramway par leurs constructeurs, Pieper


dela Socit l'Eclairagelectrique
. Mild et Kriger notamment, de
batteries d'accumulateurs servant
de rgulateur entre le moteur gnrateur et les moteurs action-
nant les essieux.
La traction lectrique par le second procd: distribution de
l'nergie fabrique dans une usine centrale des vhicules courant
sur une voie ferre ou sur une route et muuis de rceptrices, a
donc pris une prpondrance indiscutable, et la plupart des tram-

Hg. 4i6. Schmadu fonctionnementd'unelignede tramwayslectriques


trolley.

ways sillonnant toutes les villes sont agencs d'aprs ce principe.


Le mode de transmission du courant aux voitures
d'alimentation,
est seul assez
variable, et on emploie diffrents procds que nous
allons numrer l'un
aprs l'autre.
Tout d'abord on a
envoy le courant dans un fil arien support
- ] 24 -
,
par des poteaux tout le long de la voie; le retour s'effectue
par
les rails qui forment un conducteur continu
grce des jonctions
mtalliques ou des soudures les reliant entre eux. La communi-
cation entre la voiture qui se dplace et le fil arien est
opre
par une roulette porte l'extrmit d'une longue perche
dispo-
se sur le toit de la voiture. C'est ce
qu'on appelle le trolley, ou
trdlet, suivant une orthographe plus rationnelle. Bien
entendu
toutes les prcautions sont prises pour que le contact entre la
roulette et le fil soit aussi parfait mme pendant le
quepossible,
passage des courbes. La perche
est munie de ressorts mtalli-
ques rglables et mobile dans
tous les sens, ce qui lui permet
de suivre toutes les sinuosits
du fil en laissant la roulette au
contact. Ce mode de prise de
courant a t imagin par le
belge Van Depole; la maison
Siemens utilise, de prfrence
la roulette, un archet mtalli-
que appuyant sur le fil (fig. 117).
Le principal reproche qu'on
a adress au trolley est de man-
quer d'esthtique et de dparer
la perspective des voies parcou-
rues par les lignes. On a donc
cherch dissimuler les fils
ariens de distribution du cou-
rant, en les dissimulant dans
un tunnel souterrain ou cani-
Fig. 117. Prise de courant par archet. veau creus dans le sol entre
les rails. La premire applica-
tion de ce principe a t ralise en 1885 pour les tramways
de la ville de Blackpool par M. Holroyd Smith. Ensuite sont
venus les systmes de Siemens et Halske (Budapest 1886),
Robert Zell, de Baltimore, Schefbauer de Patterson, Jenkins,
Griffin, AValler-Manville, etc., et la Compagnie Thomson-Houston
dis-
qui a install Paris plusieurs lignes de tramways d'aprs ce
positif (fig. 118).
- 126 -

Le grand inconvnient du systme de trolley dans un caniveau


sous les voies publiques, rside dans la facilit avec laquelle l'eau,
la boue, les immondices pntrent dans l'ouverture longitudinale
le passage des frotteurs recueillant le courant sur
pratique pour

Fis. 118. Voituresde la ligne caniveauloile-Moulparnnsso.

le fil. L'isolement est compromis, des courts-circuits intempestifs


pouvant amener des accidents, rsultent parfois de cette cause
(Pengorgement. Enfin le prix d'tablissement du caniveau est trs
lev, aussi ce systme n'a-t-il pas pris toute l'extension dont il
est susceptible.
On a song a appliquer une solution mixte en tablissant les
contacts au niveau du sol, entre les rails de chaque voie, en s'ar-
rangeant de manire ce que le courant ne parvienne chacun
de ces contacts ou plots que successivement, et mesure que la

Fig.119. Distributeurde courantdans les tramways Clarct-Wuilleumier.

roilure arrive au-dessus de chacun d'eux. Ce rsultat est obtenu


un appareil de distribution faisant passer automatiquement
pal'
le courant d'un
plot l'autre lorsque le vhicule les surplombe,
- 126 -

comme dans le systme Claret-Wuilleumier inaugur en 1891


Clermont-Ferrand (fig. 119), ou encore par le jeu d'un lectro-
aimant contenu l'intrieur du plot mme et fermant le circuit
de la ligne qui peut alors parvenir aux rceptrices, comme dans
le systme Diatto, qui a reu de nombreuses applications dans
les grandes villes, bien qu'on puisse lui adresser le reproche d'un
fonctionnement quelquefois incertain et susceptible de causer des
accidents par drivation du courant dans le sol (fig. 120).
Pour les voies de chemin de fer qui sont ordinairement tablies
dans un emplacement spcial o ne circule que le personnel
charg de l'entretien, on peut disposer le conducteur amenant le

Fig. 120. - Plot de contact(coupe)dans le systme contactssuperficielsDiatto.

courant paralllement aux voies et trs peu au-dessous du sol.


Pour plus de scurit, on peut protger ce conducteur par une
enveloppe en bois ne laissant un passage que sur le dessus, pour
les supports des balais ou frotteurs chargs de recueillir le cou-
rant. C'est ainsi que sont quipes les lignes du Mtropolitain de
Paris et du chemin de fer des Invalides Versailles (lig. 122).
L'usine gnratrice du Mtropolitain, situe au quai de Bercy,
comporte une srie d'alternateurs attels directement sur l'arbre
des machines vapeur et tournant raison de 70 tours par minute
en dveloppant un courant la tension de 5000 volts 25 priodes,
et qui reprsente une puissance de 1500 kilowatts. Ce courant est
- 127 -

envoy plusieurs sous-stations o sont installs des convertis-


seurs qui transforment ce courant alternatif en courant continu
de 600 volts de tension qui est envoy au rail distributeur dispos
le long de chaque voie. L'usine comporte galement des dynamos
courant continu multipolaires et des commutatrices
gnratrices
le service d'clairage des voies souterraines et des stations.
pour
~cs trains se composent de quatre voitures avec une seule
automotrice, en tte ou de huit voitures avec deux auto-
motrices, quelquefois trois avec les vhicules grand modle
rcemment mis en circulation. Les moteurs peuvent dvelopper
normalement 75 chevaux, effort qui
est notablement augment au moment
du dmarrage. Un petit moteur spcial,
dispos dans la cabine duwattman, ac-
tionne la pompe air du frein et le
rservoir d'air comprim du sifflet-aver-
tisseur; son fonctionnement est auto-
matique, par le jeu d'un con joncteur-
disjoncteur.
La ligne des Invalides Versailles
rive gauche (rseau de l'Ouest) est qui-
pe lectriquement. L'usine gnra-
trice, situe aux Moulineaux, envoie
quatre sous-stations difies sur le tra-
jet, du courant triphas sous 3000 volts
de tension. Ces sous-stations transfor-
ment ce courant alternatif en courant
500 volts qui est distribu au rail con- Fig. 121. Combinateur
pour voitures automotrices.,
ducteur dispos le long de la voie et sur tramways,etc.
lequel appuient les frotteurs mtalliques
ports parles automotrices. Celles-ci, atteles en tte et en queue
des trains, sont pourvues de moteurs pouvant dvelopper jusqu'
250 chevaux; le
rglage est opr l'aide d'un combinateur
(lig. 121) (on disait auparavant contrleur), plac dans la cabine ,'.
(1avant et manuvr suivant la vitesse obtenir, vitesse qui peut
atteindre 50 kilomtres l'heure sur les rampes de 5 millimtres
par mtre entre Issy et Meudon.
Nous pourrions encore dcrire les usines montes pour desser:-
ve les rseaux des
tramways Nogentais ( fil arien), Mon treuil-
- 128

sous-Bois, celles des tramways de Lyon, d'Orlans, avec moteurs


gaz pauvres actionnant les gnratrices, les usines de Tours,
du Havre, de Lille, de Shefiield, de Zermatt et des grandes cits
amricaines, mais nous sommes obligs de nous limiter pour ne
pas donner une tendue exagre ce chapitre.
Les lectriciens sont d'accord pour penser que l'lectricit per-
mettra d'obtenir aisment de grandes vitesses sur les voies ferres.
La solution la plus conomique parait consister dans l'envoi, sous
une tension leve, de courants triphass produits par de puis-
sants alternateurs jusqu' des sous-stations dissmines l'endroit
convenable le long des voies, o ces courants sont transforms

122. - Prise de courantspar frotipuran niveaudu soldes automotriceslectriques


-Fig. ; systmeThomson-Houston de la lignedu quai d'Orsay.

avant d'tre distribu, sous un potentiel moyen au rail conducteur,


lequel doit tre soigneusement isol pour viter les pertes dans 10
- 129 -

sol par lectrolyse ou drivations dues l'humidit. C'est d'ail-


leurs cette solution qui est la plus frquemment adopte dans les
nouvelles installations.
Au lieu de voitures voyageurs munies de rceptrices avec tous
leurs accessoires on peut employer des locomotives ou des trac-
teurs portant les frotteurs recueillant le courant le long d'un fil
ou d'un rail. La premire application de ce systme a t celle de
la Bell line Baltimore, pour la traction des trains lourds sous
un tunnel de 4 kilomtres de longueur. A Paris mme, la Com-
pagnie d'Orlans a adopt ce procd pour la traction des trains de
voyageurs entre la gare d'Austerlitz etle terminus du quai d'Orsay.
Le courant 550 volts est capt par deux frotteurs et un archet
pour plus de sret; il est distribu quatre moteurs de 125 kilo-
watts au moyen d'un coupleur srie-parallle ; chaque moteur
attaque un essieu par un engrenage simple. Le poids de cette
locomotive est de 40 tonnes, mais on en a construit d'aprs le
mme modle dont le poids atteint 60 tonnes.
La prise de courant sur un fil arien a t utilise encore pour
les voitures automobiles sur routes, notamment pour des lignes
d'omnibus suivant toujours le mme parcours. Ce systme permet
d'viter les dpenses toujours trs leves par kilomtre d'une
voie ferre, les vhicules roulant sur le pav ou le macadam
comme les automobiles ordinaires. M. Lombard-Grin a ralis
une solution trs pratique de ce moyen de commande: la roulette
du trolley, au lieu d'tre remorque par la voiture, est monte
sur un petit chariot rendu automoteur, et prcde celle-ci en
exerant une lgre traction sur le cble simple auquel il est
reli. Le trolley automoteur contient donc un petit moteur cou-
rants triphass, dont le mouvement est synchronique de celui de
la voiture; son poids ne dpasse pas 20 kilogrammes.
Expriment d'abord l'annexe de Vincennes de l'Exposition
Universelle de 1900, le systme Lombard-Grin est entr par la
suite dans la pratique. Les tramways de Fontainebleau Samois
et de
Montauban, entre autres, sont pourvus de cet ingnieux dis-
positif, qui est appliqu des voitures pesant 2500 kilogrammes,
moteur de 20 chevaux compris, et peut transporter 16 18 per-
sonnes la fois, avec le maximum de simplicit et d'conomie.
Nous devons encore dire un mot, avant de quitter la question
des trolleys
employs sur les chemins de fer et les lignes de tram-
LECTRICIT POURTOUS 9
- 180 -

ways sur rails ou sur routes, des expriences rcemment excu-


tes en Allemagne sur une voie spcialement construite entre

Fig. 423. Voiture'de tramway trolleyemployepour l'arrosage.

Zossen et Marienfelde, prs de Berlin, par VAllgemeine Elek-


tricitts-Gesellschaft et la maison Siemens et Halske.
Le but rel de ces essais
n'tait pas de vrifier, ce que
l'on admet maintenant, si une
vitesse de 160 200 kilo-
mtres par heure est possible
avec des trains lectriques,
mais surtout de dterminer
les conditions techniques dans
lesquelles un tel service serait
pratiquement ralisable. Des
considrations prliminaires
ayant amen dterminer
l'effort oppos par l'air ces
vitesses, on disposa sur une
voiture automotrice pesant
100 tonnes supporte par deux
Fig. 424. Locomotive-tracteur trolley moteurs de 250
pourmines, etc. de la Socit l'Eclairage bogies, quatre
Electrique,.. chevaux, capables de dvelop-
per le triple de cette force au moment du dmarrage. La voiture pou-
vait doncdisposer de 1000 3000 chevaux-vapeur suivant les besoins.
- 181 -

Le courant triphas tait transport sous une tension de 10.000


volts par une ligne suivant la voie, le voltage sous lequel les mo-
teurs devaient fonctionner tait abaiss 1500 ou 2000 volts par
des transformateurs placs sur la voiture; le courant tait re-
cueilli par des frotteurs archet. Dans la locomotive Siemens,
les transformateurs furent supprims et les moteurs aliments

Fig. 425. Tracteur-transporteur trolley,pour voiestroites.

directement au potentiel de 10.000 volts. Les moteurs taient


cals directement sur l'essieu qu'ils actionnaient sans renvoi d'en-
grenages; l'enroulement primaire tait mont sur le stator, les
connexions du rotor opres suivant le dispositif dit en toile. Le
poids de cette locomotive n'tait que de 40 tonnes en ordre de
marche; aux essais, elle dmarra facilement la voiture auto-
motrice qui lui fut attele, le poids total ainsi remorqu tait de
132 tonnes, et la vitesse maximum atteignit 105 kilomtres
avec une consommation de 260 kilowatts ou 280 chevaux.
Le courant utilis fut de 11.000 volts une frquence de
95 priodes. Les moteurs se comportrent admirablement sous
ce rgime.
Depuis deux ans, ces essais se poursuivent et permettent d'am-
liorer peu peu tous les dtails de cette locomotive extra-rapide.
La voie, qu'on a fait reconstruire, a parfaitement rsist aux
- 182

eflorts auxquels elle s'est trouv 'soumise. C'est ainsi qu'on a pu


atteindre successivement les vitesses de 156, 175 et jusqu'
, 210 kilomtres l'heure
constates, et ce avec une entire scu-
rit qui permet de croire que ces allures excessives deviendront
bientt habituelles, grce l'emploi raisonn des courants alter-
natifs haute tension. Seul, le cot lev des voies que ncessite-
ront ces vitesses foudroyantes pourront peut-tre restreindre
l'application de ces nouveaux procds.
Peut-tre parviendra-t-on tourner
cette difficult par d'autres disposi-
tions donnes aux voies, telle que
celle des monorails par exemple, qui
donnent une entire scurit mme
dans le passage des courbes o, avec
les voies ordinaires, la force centri-
fuge dveloppe est telle que les rails
et les traverses peuvent tre arra-
chs si ils ne sont pas relis un
massif de maonnerie. Dj plusieurs
systmes de monorails traction lec-
Fig. 426. MonoraiiLartigue triques ont d'ailleurs t proposs et
quatre galetsguides.
ont reu la sanction d'une assez
longue pratique.
Dans le monorail Lartigue, le centre de gravit est report
au-dessus de la voie, le poids du vhicule est support par un rail
central dispos la partie suprieure ; des galets horizontaux, au
nombre de deux ou de quatre servent de guides aux parties lat-
rales intrieures des wagons. Il en est de mme avec quelques
variantes de peu d'importance dans les types de Decauville,
Beyer (fig. 127), Cook (fig. 128), Behr, entre autres.
Il existe encore des monorails o le centre de gravit est report
ct de la voie, comme dans les systmes Cook et Dietrich, mais
cette disposition comme la prcdente n'a fourni que des rsultats
insuffisants par suite des efforts latraux exagrs produits sur
les rails-guides dans le passage des courbes.
Dans une troisime catgorie de monorails, le centre de gra-
vit se trouve ramen au-dessous de la voie. Le vhicule est sus-
de la
pendu un chariot pourvu de roues et guid par la semelle
les
poutrelle de support au moyen de deux galets, comme dans
- 133

du wa-
systmes Enos et Serlay-Hale. Pour permettre l'inclinaison
montes
gon dans le passage des courbes, les roues peuvent tre
sur des chssis charnires, et ce dispositif, d M. Lngen, est
appliqu dans le chemin de fer monorail suspendu qui relie les
villes de Barmen-Eberfeld-Wolwinckel et a une longueur de 13
kilomtres.

Fig. 427. MonorailBeyer. Fig. 128. MonorailCook.

Les courbes de cette voie originale ont un rayon minimum de


75 mtres et les rampes 27 millimtres par mtre au plus; elles
peuvent tre franchies l'allure de 50 kilomtres l'heure avec
une inclinaison des wagons de 15. La voie suit la valle de la
Wupper, trs resserre en certains endroits, et entirement oc-
cupe par deux lignes de chemins de fer et un grand nombre de
tramways; le transport au-dessus du lit mme de la rivire tait -
le seul possible et il a t ralis avec un plein succs.
Le plancher des voitures se trouve 4m,50 au-dessus du sol; la
ligne comporte 20 stations, la vitesse commerciale des trains,
composs de deux voitures de chacune 50 places dont 30 assises,
- 184 -

est de 40 kilomtres l'heure. L'usine centrale, situe Eberfeld,


est pourvue de groupes lectrognes vapeur actionnant des g-
nratrices qui fournissent une intensit de courant de 1.400 am-
pres la tension de 600 volts; soit 850 kilowatts; une batterie
d'accumulateurs place en tam-
pon masque les fluctuations du
dbit. Ce courant est envoy au
rail isol courant tout le long
des voies; un frotteur le re-
cueille pour l'amener aux rcep-
trices des voitures (fig. 130).
Cette disposition de chemin
de fer ayant montr, par un
fonctionnement rgulier qui
dure depuis plusieurs annes,
qu'elle prsente d'incontestable
avantages, plusieurs autres li-
gnes lectriques ont t mises
l'tude et sont actuellement en
construction. La plus intres-
sante sera celle reliant Liver-
pool Manchester, dont le pro-
jet est d M. Behr, et sur
Fig. 429. MonorailssystmeLangen. laquelle les trains devront cir-
culer la vitesse normale de
175 kilomtres l'heure., La voie est un nonorail surlev, avec
vhicules placs cheval sur le rail, comme dans le systme
Lartigue dont il existe plusieurs lignes en exploitation mais avec
la traction vapeur. Le rail est dispos sur une suite de chevalets
mtalliques reposant sur le ballast; c'est donc une sorte de pou-
tre continue triangulaire, entretoise dans les deux sens et conso-
lide de distance en distance par des contrefiches. C'est sur cette
voie que devront rouler les vhicules traction lectrique cons-
tituant les trains. 11 faut attendre que ce dispositif soit entr dans
, la pratique pour pouvoir juger quitablement ses qualits et ses
:'" /,
dfauts.
Nous devons encore parler ici de l'application de l'lectricit
la traction des trains sur les lignes fortes rampes traces dans
les montagnes. Le moteur lectrique, l encore, tend supplan-
- 185 -

ter la vapeur en raison des facilits d'emploi qu'elle procure et de


Tconomie qu'elle promet de raliser dans les rgions o l'on a
Peau sous pression en abondance.
Dj cette nergie est mise profit dans plusieurs exploitations:
citons le chemin de fer du Salve, celui de Zermatt au Gorner-
de longueur et s'lve 3.018 m-
grat, qui mesure 9 kilomtres
tres, celui de Stanstadt-Engelbert, la ligne du Fayet-SaintG-er-
vais Chamonix, l'embranchement de Saint-Georges la Mure
de fera crmaillre de la Jungfrau,
(Isre), et le chemin qui est

Fig. 130. Cheminde fer monorailde Bnrmen-Ehorfeld,


moded'installation.
"-
hien le travail le plus audacieux que l'homme ait os entrepren-
dre, et dans lequel il a, une fois de plus, vaincu la nature.
Sur le chemin de fer du Gornergrat, le courant triphas 5000
volts produit par une usine hydro-lectrique installe Zermatt,
est envoy des sous-stations le long de la ligne ; des transforma-
teurs ramnent le potentiel 500 volts et alimentent la ligne du
trolley. La locomotive, du poids de 11 tonnes, porte deux mo-
teurs indpendants pouvant dvelopper chacun 90 chevaux; ils
186

font tourner une roue dente qui attaque une crmaillre Abt ta-
blie dans l'entrevoie. Cette locomotive remorque deux voitures
voyageurs, l'une ferme pesant 5 tonnes vide, l'autre ouverte et
beaucoup plus lgre.
Le trac du chemin de fer de la Jungfrau prsente une lon-
gueur de 13 kilomtres, sur lequel la voie s'lve de plus de 2.000
mtres avec des rampes de 25 p. 100 continuelles. Bien entendu,
l'adhrence est assure sur ces pentes vertigineuses par une cr-
maillre dispose entre les rails, et plusieurs freins puissants, fonc-
tionnant indpendamment les uns des autres permettent d'arrter
le train malgr son poids. Le train [est compos d'une locomotive
(fig. 131), articule sur une voiture de voyageurs, et d'une remorque.
Avec 80 personnes assises ou debout, le poids total est de 26 ton-

Fig. 131. Locomotive


lectriquedu cheminde la Jungfrau.

ns. Le courant triphas est envoy de l'usine sous haute tension


7.000 volts et transform avant son emploi. Les moteurs de la lo-
comotive peuvent dvelopper 300 chevaux 800 tours ; ils font
tourner les roues dentes engrenant avec la crmaillre. La vi-
tesse de marche, la monte ou la descente sur ces pentes de
25. p. 100 peut atteindre 8 kilomtres 5. La voie a ncessit de
nombreux tunnels et ouvrages d'art, aussi comporte-t-elle de fr-
quentes courbes court rayon.
La ligne du Fayet Chamonix a t tablie par les soins de la
Compagnie du P.-L.-M. Elle mesure une longueur de 19 kilom-
tres et comporte des rampes de 90 millimtres sur plus de deux
]37

kilomtres, et beaucoup d'autres dclivits moins accuses. Le


courant continu 600 volts est produit par des dynamos hexapo-
laires dans deux usines situes Servoz et aux Chavants. Les trains
sont constitus par plusieurs voitures toutes automotrices, atte-
les l'une l'autre, pour augmenter l'adhrence et viter l'emploi
de la crmaillre sur les fortes rampes. Ces voitures sont deux
essieux, tous deux pourvus d'un moteur dveloppant 65 chevaux
550 volts, et d'un rgulateur qui peut tre command au moyen
d'une manivelle quand la voiture circule isolment. Quand elle
constitue un lment d'un train, c'est le wattman plac dans le
vhicule de tte qui agit sur les rgulateurs tales moteurs de tou-
tes les voitures au moyen d'une transmission par l'air comprim
et d'un servo-moteur.
L'installation de Saint-Georges la Mure, ligne exploite par
l'Etat, est intressante par l'application qui s'y trouve ralise du
courant continu .haute tension (2.400 volts). On a pu rempla-
cer par la traction lectrique les locomotives vapeur qui. re-
morquaient les trains sur ce profil extrmement pnible en rai-
son des dclivits accentues qui s'y rencontrent, et le service en-
trepris en 1903 se poursuit depuis avec de trs srieux avantages
sur la vapeur qui, cette fois encore, s'est trouv supplante par
sa rivale.
Ainsi qu'on a pu s'en rendre compte, c'est plutt au courant
continu que l'on a recours, sauf dans quelques cas particuliers,
pour la traction. L'nergie est bien envoye sous forme de cou-
rant alternatif de haute tension, mais le plus souvent, il est trans-
form pour travailler dans les rceptrices. Les vhicules courant
sur les lignes restent constamment en relation avec l'usine gn-
ratrice par le trolley qui leur apporte l'nergie motrice ou les ba-
lais frotteurs glissant sur le rail. Ils ne sont donc pas indpen-
dants, et c'est pour rpondre ces deux desiderata, qu'un cons-
tructeur belge, M. Dulait, reprenant une ide mise ds 1891 par
l'lectricien Maurice Leblanc, a propos d'oprer la traction des
trains directement par courants polyphass sans moteurs ni prise
de courant, par un procd qu'il appele la traction tangentielle.
On sait que, dans les moteurs lectriques asynchrones cou-
rants polyphass, aucune connexion n'existe entre l'inducteur et
l'induit. Celui-ci, le rotor, n'est mis en mouvement que par le d-
placement du champ magntique, qui tourne sur lui-mme
188

comme nous Pavons expliqu au chapitre VI. Si donc on dveloppe


sur un plan l'inducteur d'un moteur de cette espce et si l'on sus-
pend au-dessus de lui dans une position convenable, son induit
galement dvelopp, l'action rotative du champ magntique tour-
nant sera transforme en un mouvement rectiligne. Si l'induc-
teur dvelopp, ou stator, est dispos entre les rails d'une voie et
si l'on munit un vhicule du rotor, celui-ci se mettra en marche
quand on enverra un courant polyphas dans le stator. Tel est,
en principe, l'ide mise par M. Dulait, et qui n'avait pu jusqu'
prsent, tre ralise par suite des difficults d'ordre pratique
rencontres dans la .1mise excution de ce systme de traction.
Un tronon de ligne, de 800 mtres de longueur, a t qui-
pe pour permettre de se rendre compte dela possibilit d'exploi-
ter en grand ce procd, et les rsultats obtenus ont t, parat-
il, satisfaisants. Les courants triphass employs pour les essais
taient la frquence de 10 priodes, et ils taient envoys la
ligne des stators, lesquels taient disposs comme des plots, de
distance en distance, par une canalisation haute tension. (5.000
volts).
MM. Dulait, Zelenay et Rosenfeld qui ont prconis ce systme
pour les chemins de fer grande vitesse ont tudi un projet de
rapide traction tangentielle, entre Bruxelles et Anvers, dont la
distance serait franchie en vingt minutes, soit l'allure de 150
kilomtres l'heure. L'usine gnratrice des courants polypha-
ss serait difie mi-distance des deux villes desservies, et la li-
gne serait exploite par des trains composs de deux voitures et
pesant 70 tonnes, lancs des intervalles de 10 minutes.
Tel est l'tat actuel de la question de la traction lectrique en
France et dans le monde. Nous avons t oblig, pour ne pas
allonger outre mesure ce chapitre, de rsumer au strict nces-
saire l'examen des diffrents procds de traction, et encore nous
n'avons parl ni des applications de l'lectricit au halage des ba-
teaux, aux plateformes mobiles, dont le trottoir roulant de l'Ex-
position de 1900 tait un spcimen fort russi, ni de l'exploitation
des mines. Mais nous reviendrons sur ces questions au cours du
prsent ouvrage et, aprs la locomotion sur terre, nous donne-
rons un moment d'attention la locomotion sur ou dans l'eau, o
l'lectricit a montr une fois de plus ses prcieuses qualits.
M

CHAPITRE IX

La Navigation lectrique.

Premiers essais. Jacobi. Gustave Trouv. Le moteur piles. Bateaux


accumulateurs. Diffrents projets proposs. La navigation sous-marine.
- Bateaux lectriques et lectro-mcaniques autonomes. La navigation
arienne et les aronats lectriques.

Nous avons dit que les premires expriences pour transformer


le courant lectrique en travail mcanique avaient t excutes
vers l'anne 1831 par le physicien Jacobi. Il nous faut franchirun
espace de prs d'un demi-sicle pour retrouver un nouvel exem-
ple de la propulsion lectrique des bateaux. En 1873, M. de Mo-
lin fit voluer sur les lacs du bois de Boulogne un canot dont le
gnrateur tait compos de soixante-douze lments de piles
acide azotique, genre Bunsen, de forme rectangulaire, et qui
avait t difi par l'lectricien Ruhmkorff, le clbre construc-
teur de la bobine d'induction qui porte son nom. Le courant en-
gendr par cette batterie traversait les spires d'une srie de gros
lectro-aimants qui agissaient l'un aprs l'autre sur la priphrie
d'une roue pourvue d'armature de fer doux. L'embarcation, ainsi
agence et monte par douze personnes, put circuler une allure
de cinq six kilomtres l'heure ; cependant la puissance dve-
loppe tait infrieure un cheval-vapeur.
Quelques annes plus tard, les revues scientifiques s'occuprent
des essais de l'lectricien G. Trouv avec ses deux canots de prome-
nade VEurek et le Tlphone (fig. 132), dont le moteur deux
induits en forme de bobine Siemens montes entre les faces polaires
de deux lectro-aimants, directement l'aide d'une
actionnait
chane Galle, l'hlice propulsive trois branches agence dans
une chancrure du gouvernail, lequel portait ainsi toute la partie
mcanique. Le courant tait produit par deux batteries de piles
Trouv.
M.
de

lectriquo

bateau

Premier
-
432.
Fig.
- 141 -

teur-propulseutdont il augmenta la puissance, tout en conser-


vant comme gnrateur de courant sa batterie treuil, et il cons-
truisit un assez grand nombre de canots de promenade pourvus
de ce dispositif d'une grande simplicit, mais d'entretien coteux,
en mme temps qu'ennuyeux cause des manipulations exiges
par le chargement des batteries primaires.
Cependant son exemple avait t imit par divers lectriciens,
entre autres M. Cloris-Baudet, qui avait appliqu ses fameuses
rservoirs intrieurs, l'alimen-
piles dites impolarisables
tation d'un moteur bobines Siemens analogue celui de Trouv
qui actionnait les roues palettes d'un canot.
Mais l encore, les inconvnients de la pile furent tels que les
plus chauds partisans de la navigation lectrique se rebutrent
vite, et l'on peut dire qu'en 1884 la question n'tait pas plus avan-
ce qu' l'poque de Jacobi.
C'est pourquoi l'on s'empressa, ds que les accumulateurs
eurent fait leur apparition, de les essayer comme gnrateurs
bord de yachts automobiles. C'est en 1885 que la premire appli-
cation fut ralise par l'Electric power Storage Cie l'aide du
bateau l'Electricity, qui reut des batteries d'accumulateur Faure
devant actionner un moteur-dynamo de quelques chevaux de
force. Le rsultat fut assez satisfaisant, malgr les dfauts que
l'on pouvait juste raison reprocher cette poque ces premiers
types d'accumulateurs au plomb, pour qu'en moins,de quelques
annes, la Tamise et les rivires anglaises fussent sillonnes d'une
vritable flottille de bateaux de plaisance ainsi quips lectrique-
ment. En France, le dveloppement de cette application, fut beau-
coup plus lent, sans doute par suite dela difficult que ces em-
barcations prouvaient recharger leurs batteries. L'accumula-
teur eut beause perfectionner avec le temps, la grande majorit
des yachtsmen dmeura rfractaire son emploi et, lorsque le
moteur ptrole se fut victorieusement affirm par ses retentis-
sants succs sur la route, il clipsa compltement le canot lec-
trique, malgr ses incontestables avantages sur tous les moteurs
thermiques.
Une disposition originale qui nous est venue d'Angleterre, est
le gouvernail lectrique qui se trouve chez M. Cadiot. Dans ce
systme, le moteur est renferm l'intrieur d'une enveloppe
actionne directement
hermtique 1,en forme de torpille, et il une
'142

petite hlice fixe l'extrmit de son axe. Le moteur est du genre


Ayrton et Perry; son induit fixe et compos d'un anneau Gramme
l'intrieur duquel tourne l'inducteur mobile affectant la forme
d'une bobine Siemens double T. Autour de sa carcasse extrieure
fusiforme, est fixe la plaque du gouvernail. Le tout, constituantun

Fig. 133. Moteurlectrique,derniersystmede G. Trouv.

ensemble complet est dispos sur un chssis mtallique qui peut tre
instantanment fix l'arrire d'un bateau quelconque. Le cou-
rant provenant ordinairement d'une batterie d'accumulateurs,
arrive au moteur par l'intermdiaire de deux cbles souples ser-
vant en mme temps manuvrer le gouvernail, comme dans le
systme Trouv. Un commutateur o combinateur permet d'obte-
nir la mise en marche, l'arrt et le rglage de la vitesse du mo-
teur. L'hlice faisant corps avec le gouvernail tourne en mme
temps que lui, aussi la direction est-elle trs, sensible et donne-
t-lle la possibilit d'excuter des virages presque sur place.
Un autre dispositif import d'Amrique par M. Cadiot est la
godille lectrique, qui peut s'adapter aux plus petits canots et se
dmonte en un instant. Le moteur, dveloppant environ un tiers
de r cheval, commande, par une transmission flexible une petite
hlice dispose l'extrmit d'une sorte de godille qui forme en
mme temps gouvernail. Le poids de cet appareil ne dpasse pas
18 kilogrammes ; il peut cependant imprimer un canot lger
charg de deux voyageurs, une vitesse de 5 8 kilomtres l'heure
avec une batterie d'accumulateurs donnant un courant de 10 12
- 148 -

ampres sous une tension d'environ 25 volts. Une simple plaque


mtallique portant un tourillon donne le moyen de fixer ce pro-
pulseur l'arrire d'un canot.
La marine franaise a essay en 1888 une chaloupe jaugeant
5 tnneaux que l'on avait munie d'une batterie d'accumulateurs
systme Commelin-Desmazures et Baillehache, l'oxyde de cuivre
et la potasse, avec lectrodes de zinc, de 132 lments. Cette
batterie pouvait dvelopper environ 12 chevaux-vapeur pendant
cinq six heures en actionnant un moteur lectrique spciale-
ment tudi par M. le commandant Krebs. Le propulseur, une
hlice en bronze de 55 centimtres, tournait 280 tours par mi-
nute. La capacit de la batterie fut suffisante pour que la cha-
loupe pt effectuer un trajet de 67 kilomtres la vitesse de
6 nuds, ou 275 kilomtres la vitesse de 4 nuds 7 (prs de
9 kilomtres). Lors des essais, ce bateau qui avanait bonne
allure sans aucun moteur apparent, intrigua vivement les curieux
assistant sa sortie du port.
Depuis lors, on peut dire que la navigation lectrique est de-
meure stationnaire, bien que diffrents spcimens de bateaux
mus par l'lectricit aient t construits un peu partout. On pr-
fre le moteur essence pour cet usage, en raison de son faible
encombrement, compar celui qu'exigent les batteries d'accu-
mulateurs, et de la facilit de ravitaillement, tandis que le bateau
lectrique ncessite une station de charge avec moteur ther-
mique, soit deux installations diffrentes d'un prix forcment
lev. De plus, le bateau lectrique demeure li cette station
laquelle il est toujours oblig de revenir, et, son rayon d'action
tant limit par la capacit de ses batteries, il ne peut pas s'loi-
d'attache. "
gner beaucoup de son port
Le moteur lectrique est cependant prcieux pour une certaine
catgorie de btiments dans lesquels son emploiest seul possible.
Nous voulons parler des sous-marins dont la France est encore
seule au monde possder une flottille devant, le cas chant,
assurer la dfense mobile de ses ctes et de ses ports.
Ce n'est qu' la suite d'tudes patientes et prolonges, d'exp-
riences rptes, que l'on est enfin parvenu raliser des mo-
dles de navires capables de sjourner de longues heures une
profondeur moyenne au sein des eaux en se mouvant avec une
certaine vitesse pour attaquer l'aide de torpilles automobiles
144 -

les vaisseaux ennemis. Il a fallu rsoudre l'un aprs l'autre une


foule de problmes difficiles avant d'arriver rendre d'usage pra-
tique cette arme nouvelle et redoutable.
Le premier bateau sous-marin lectrique appel le Gymnote
fut expriment en 1887 Toulon sous la direction de M. Gus-
tave-Zd. Il avait la forme d'un fuseau trs allong et cubait
30 tonnes. Le moteur, construit d'aprs les plans du commandant
Krebs, tait aliment par une batterie d'accumulateurs au zinc et
l'oxyde de cuivre identiques ceux de la chaloupe lectrique
dont nous avons parl plus haut. Les premiers rsultats furent
assez encourageants pour que, quelques annes plus tard, on
passt l'dification d'un second modle nomm le Gustave-
Zd, dplaant 266 tonneaux, et qui servit lucider les diff-
rents points sur lesquels l'attention s'tait porte la suite des
essais du Gymnote.
Aujourd'hui, deux classes de bateaux sous-marins sont en pr-
sence: les premiers n'ayant qu'un moteur unique, fonctionnant
l'aide du courant qui leur est fourni par une batterie d'accumu-
lateurs aussi nergique que possible par rapport leur tonnage,
les autres, dits submersibles autonomes, qui possdent un mo-
teur thermique, vapeur o explosion, capable d'assurer la
marche en surface et de recharger en mme temps la batterie
secondaire ne servant que pendant les plonges. Ces derniers
drivent du type Narval, imagin par M. Laubeuf en 1897.
Nous avons dit que le moteur lectrique est l'unique genre de
moteur dont un bateau sous-marin puisse se servir. En effet, c'est
le seul qui ne change pas de poids pendant son fonctionnement,
ce qui permet de maintenir l'quilibre constant du btiment, un
niveau quelconque entre deux eaux et, sans lui, ces types de na-
vires n'auraient pu tre raliss.
Electrique ou submersible, le sous-marin actuel est donc muni
d'une batterie d'accumulateurs au plomb dont la charge sert
actionner le moteur entretenant le mouvement de l'hlice propul-
sive La force nominale de ce moteur, pour un tonnage de 106
tonnes, est de 217 chevaux et de 250 chevaux pour la srie de
bateaux jaugeant de 140 185 tonnes. La vitesse de marche est de
12 nuds la surface, rduite 8 nuds en plonge.
Dans les sous-marins autonomes type Narval, le moteur ther-
mique est une chaudire multitubulaire systme Seigle, chauffe
145

au ptrole et alimentant une machine verticale triple expansion.


Les derniers modles construits ont un moteur essence, benzine,
gazoline, etc. Ce moteur commande l'hlice propulsive pendant la
marche en surface, en mme temps qu'il peut faire tourner l'in-
duit du moteur lectrique, lequel devient alors gnrateur d'lec-
tricit en vertu du principe bien connu de la rversibilit. Le
courant produit sert recharger les accumulateurs. Lorsque
l'ennemi est en vue et qu'il faut plonger, les brleurs ptrole
sont teints par la fermeture des robinets, l'ouverture de la che-
mine est hermtiquement ferme l'aide d'un tampon tanche,
et on laisse pntrer l'eau de la mer dans les compartiments ou
water-ballast, mnags dans la double-coque. La profondeur d-
sire une fois atteinte, le moteur lectrique reprend son rle, et,
aliment alors par le courant dbit par les accumulateurs, c'est
lui qui actionne l'hlice. Des drivations sont prises sur la batte-
rie pour assurer l'clairage du bateau et actionner les pompes
servant vider les water-ballast et faire merger de nouveau le
navire.
Le rayon d'action des submersibles autonomes est beaucoup
plus tendu, on le conoit, que celui des sous-marins moteur
lectrique unique. Il peut se suffire lui-mme, et, naviguant
presque toujours la surface, il peut n'avoir qu'une batterie se-
condaire bien moindre que celle indispensable au sous-marin pu-
rement lectrique qui ne peut s'loigner bien loin de la station de
charge, son parcours tant limit la moiti de la capacit lec-
trique de sa batterie. Le ravitaillement du submersible est pos-
sible par les cuirasss et par les navires de la flotte qu'il accom-
pagne en pleine mer, tandis que l'lectrique doit forcment re-
venir sa station de charge. On apprcie quelle est la supriorit
et l'avantage de ce procd.
Tel est l'tat actuel de la navigation sous-marine. en France.
La question est encore l'tude et demeure stationnaire chez
les autres nations. Les seuls systmes de bateaux-plongeurs qui
aient fait parler d'eux rcemment sont ceux de Holland, adopts
par les Etats-Unis et par l'Angleterre, de Starck, et de Simon
Lake, Y Argonaute, destin plutt au dragage du fond de la mer
et l'extraction des paves de valeur, car il est pourvu de roues
lui permettant de se dplacer par ses propres moyens sur le fond
de l'Ocan.
LECTRICIT POURTOUS <0
146 -

On a galement beaucoup parl d'un petit modle de sous-marin


cr par l'ingnieur franais Goubet, mort il y a peu d'annes
sans avoir russi faire adopter son systme l'administration
de la marine. Ce bateau, bas sur des principes tout diffrents de
celui des submersibles, prsentait cependant plus d'un dtail int-
ressant, mais l'inventeur, ne put se faire couter, et son appareil,
malgr des rsultats incontestables, ne passa pas dans l'usage
pratique.
Un problme qui se rapproche par plus d'un point de la navi-
gation sous-marine, est celui de la navigation arienne au moyen
de ballons dirigeables ou aronats. Dans un cas comme dans
l'autre, la carne mouvoir est entirement plonge dans le mi-
lieu qui la supporte, et les conditions d'quilibre longitudinal et
latral de cette carne, de la stabilit en marche, des mouve-
ments verticaux et enfin de la propulsion, prsentent de nom-
breuses similitudes. La seule diffrence non sans importance !
rside dans le fait que le milieu o se meut le bateau sous-
marin est huit cents fois plus dense que celui o volue
l'aronat.
Dans un cas comme dans l'autre, il s'agissait de doter la carne
- aprs ses moyens d'quilibre et de stabilit d'un moteur le
plus puissant possible sous le moindre poids. En 1852, l'ingnieur
Henri Giffard avait employ dans ce but une machine vapeur
dont le gnrateur tait, pour l'poque, une merveille de lg-
ret. Cette machine, capable de dvelopper au plus 3 chevaux-
vapeur, pesait 150 kilogrammes vide et 400 avec sa provision
de combustible et d'eau pour une marche de quelques heures.
Appliqu la propulsion d'un aronat de 2.500 mtres cubes de
capacit, ce moteur ne put lui communiquer qu'une vitesse pro-
pre de 3 mtres par seconde, ce qui tait tout fait insuffisant.
Giffard recommena trois ans plus tard son exprience avec un
ballon de 3.200 mtres trs allong par rapport son diamtre, il
n'obtint pas encore de meilleurs rsultats.
La machine vapeur chappement libre prsente le grave
inconvnient de produire un allgement, un dlestage continuel
de l'aronat qui la porte. En effet, une machine de 10 chevaux
consomme environ 7 kilogrammes d'eau et 1 2 kilogrammes de
combustible par cheval-vapeur et par heure, soit un poids total
de matires de 800 kilogrammes au moins pour cette machine de
- 147 -

10 chevaux fonctionnant pendant 10 heures conscutives. JI fau-


drait donc condenser la vapeur d'chappement bord du navire
arien, et, jusqu' prsent, on n'a pu y parvenir. Il resterait
encore la perte du poids due la disparition du combustible em-
port. La question se complique, et l'on conoit que l'on ait
cherch employer, pour ne pas aggraver encore les difficults
de l'quilibre vertical des appareils, des moteurs conservant un
poids constant pendant toute la dure de leur fonctionnement.
Or, le moteur lectrique piles primaires ou secondaires se
trouve justement dans ces conditions et c'est pourquoi, dans l'air
comme au sein des eaux, on a pu l'utiliser avec avantage et obte-
nir des rsultats suprieurs.
MM. Tissandier frres, les aronautes qui se sont illustrs dans
les ascensions du ballon le Znith sont les premiers qui aient
appliqu le moteur lectrique la propulsion des aronats, en
1883. Ils firent construire, sur leurs plans et leurs frais, un
ballon fusiforme symtrique, de 1.000 mtres cubes de volume.
A l'avant d'une nacelle en forme de cage, tournait une hlice
deux branches mue par une dynamo genre Siemens recevant son
courant d'une batterie de piles au bichromate grande surface.
Le travail mesur sur l'arbre de l'hlice fut de lOOkilogrammtres,
et la vitesse propre communique au ballon par ce propulseur, de
3in,50 par seconde, rsultat suprieur celui obtenu par Giffard
trente ans auparavant.
Au cours de cette mme anne 1883, le monde entier s'mut
des expriences du ballon dirigeable militaire la France, qui,
plusieurs reprises, avait excut des circuits ferms et tait revenu
son point de dpart. C'tait un ballon moteur lectrique, tu-
di par les capitaines du gnie Renard et Krebs, qui furent ses
pilotes pendant la campagne de 1883-85 et eurent l'honneur
d'tre les premiers dmontrer par le fait que la direction des
ballons, longtemps considre comme une utopie, n'tait qu'une
question de force motrice.
L'aronat la France, qui possdait une vitesse propre de 6m,50
en air calme, tait trs suprieur tous ses devanciers, notam-
ment au prcdent dirigeable lectrique Tissandier, car il poss-
dait un gnrateur chimique d'lectricit dont la capacit spci-
fique tait extraordinairement leve par rapport son poids.
C'tait une pile l'acide chlorochromique, capable de dbiter
- 148

25 ampres par dcimtre carr de surface d'lectrode de zinc,


l'lectrode positive tant un tube d'argent platin excessivement
mince. Sous un poids total de 480 kilogrammes, la batterie de
280 lments du dirigeable, pouvait fournir un travail de 10 che-
vaux-vapeur pendant deux heures et demie sur l'arbre de l'h-
lice. Le moteur tait une dynamo spcialement tudie par
M. Gramme et qui ne pesait que 120 kilogrammes.
Nous avons rappel quels sont les rsultats qui furent obtenus
par ce systme. Depuis lors, on a abandonn le moteur lectrique.
pour le moteur ptrole, extraordinairement allg par les cons-
tructeurs d'automobiles, et tout le monde a encore prsents la
mmoire les exploits de Santos-Dumont, les voyages du Jaune et
les catastrophes de Severo et de Bradsky. Mais ce serait sortir de
notre sujet et nous n'insisterons pas davantage sur ces applica-
tions de l'lectricit.
CHAPITRE X

L'lectrochimie.

Principes de l'lectrochimie. La dcomposition de l'eau par Nicholson et Car


lisle. Invention de la galvanoplastie par Jacobi. Ruolz et Elkington.
Les dplslectro-mtalliques. Dorure et argenture galvaniques. Le
nickelage. L'lectrolyso de l'eau. Fabrication lectrolytique du chlore
et de la soude. Affinage du cuivre.

A peine Volta avait-il invent, au commencement du dix-neu-


vime sicle, la pile lectrique qui porte son nom, qu'il observa
une de ses proprits les plus remarquables : la dcmposition
chimique que le courant engendr par ce gnrateur fait subir
aux substances qu'il traverse. C'est ainsi que le clbre physicien
constata, ds l'anne 1800, que la dissolution d'un sel mtallique
que l'on soumet l'influence du courant de la pile, se trouve aus-
sitt rduite en ses lments, de telle sorte que le mtal vient se
dposer au ple ngatif. Ce phnomne devint bientt l'objet d'un
nombre considrable d'tudes et d'expriences thoriques qui
agrandirent le champ des connaissances en lectricit. Un peu
plus tard, Brugnatelli, lve de Volta, fit les mmes observations:
en faisant passer un courant travers une dissolution de sulfate
de cuivre, il vit le cuivre se dposer sur l'lectrode ngative,
tandis que l'oxygne se dgageait au ple positif. Il parvint mme
dorer un fil d'argent par ce procd, qu'il ne considra que
comme un phnomne curieux, sans importance pratique, cette
prcipitation d'un mtal sur un autre par l'effet du courant, se
prsentant sous l'aspect d'un dpt noirtre sans cohsion ni
adhrence. Brugnatelli, pas plus que Volta, ne devina l'impor-
tance de la remarque, et l'avenir que prsentait cette applica-
tion.
En 1801, deux physiciens anglais, Carlisle et Nicholson, ayant
150

fait passer le courant de quelques couples voltaques associs en


tension travers de l'eau distille et additionne de quelques
gouttes d'acide sulfurique, constatrent que cette eau tait d-
compose en deux gaz produits en volumes doubles l'un de l'autre.
Ces gaz taient, l'un de l'oxygne, l'autre de l'hydrogne. En
dcomposant 9 grammes d'eau, on obtenait 8 grammes d'oxygne
et 1 gramme d'hydrogne. Cette exprience, trs simple rp-
ter, s'excute dans les laboratoires, l'aide d'un petit appareil
appel voltamtre (fig. 134), comportant deux lames de platine en
relation avec les bornes d'arrive du courant, et que l'on coiffe
de deux prouvettes en verre. Les gaz se dgagent par bielles
successives qui remontent le long des lectrodes et remplissent
les prouvettes.
En 1806, Humphry Davy utilisait pour reproduire ces exp-
riences la grande pile de deux milles lments l'aide de laquelle
il avait obtenu la lumire dite voltaque. Il
dcomposa les alcalis et isola plusieurs m-
taux dont on ne connaissait que les sels.
Mais ce n'est qu'en 1840 que Faraday, autre
physicien anglais fonda rellement les bases
de l'lectrolyse, en soumettant ces divers
phnomnes remarqus par l'un ou par
l'autre, des lois scientifiques rigoureuses.
Quelques annes auparavant, Jacobi, dont
nous avons rappel le nom au sujet du
premier moteur et de la premire tenta-
tive de navigation lectrique, Jacobi avait
invent la galvanoplastie, qui est une
Fig. 431.- Voltamtre. des branches de l'lectrolyse. Cette dcou-
verte avait fait grand bruit l'poque.
Rappelons que le physicien russe avait soumis l'action du cou-
rant d'une pile de Daniell des plaques de cuivre sur lesquelles il
avait trac au burin des traits et des caractres. Ces lignes et ces
caractres en creux se reproduisirent en relief, et Jacobi retira
de la pile des plaques d cuivre formes, atome par atome, au
moyen du courant lectrique. Le savant obtint ensuite la repro-
duction, le fac-simil d'une' plaque grave qu'il prsenta en 1838
l'Acadmie des Sciences de Saint-Ptersbourg, et, poursuivant ses
recherches, il tablit qu'il tait prfrable de sparer le rcipient
- 151

contenant les pices reproduire du gnrateur du courant, de


la pile. Il arriva recouvrir d'un dpt de mtal non seulement
des objets mtalliques, mais encore des moules en matire quel-
conque: pltre, gutta-percha, cire, etc. Pour rendre ces substances
bonnes conductrices de l'lectricit, il suffisait de les recouvrir
d'une couche de plombagine avant de les suspendre dans le bain.
Cette dernire invention faisait dsormais passer la galvano-
plastie dans le domaine pratique, car elle donnait le moyen de
reproduire avec une fidlit scrupuleuse les objets mouls, quels
qu'ils fussent. C'est la galvanoplastie que l'on doit la reproduc-
tion d'un grand nombre de chefs-d'uvre de diffrentes po-
ques, sculptures, bas-reliefs, ciselures, excutes par les plus
grands artistes. Les dpts galvaniques ont permis de mettre la
disposition de tout le monde, et pour un prix modr une orf-
vrerie plus lgre et presque aussi belle que les pices en mtal
massif. La mtallisation a donn les candlabres et les fontaines
en fonte cuivre dont l'aspect se rapproche du bronze, et sup-
prime l'emploi de la peinture qui
empte les reliefs de la ciselure. Enfin,
la dcouverte des procds industriels
de dorure et d'argenture par le cou-.
rant lectrique, ralise en 1850 par
Elkington et de Ruolz, ont permis
de supprimer l'emploi meurtrier du
mercure dans ces oprations. On peut
donc affirmer, en dernier lieu, que la
vulgarisation des procds lectro-
chimiques a t un rel bienfait pour
l'industrie car ils ont permis de ra-
liser facilement une foule de travaux
Fig. 435. Appareilsimple.
qui, jusqu'alors, taient ou trop co-
teux ou dangereux.
Nous examinerons tout d'abord la question des dpts mtalli-
ques, avant de parler des procds galvanoplastiques.
L'outillage essentiel de l'lectrochimiste se compose d'une
source d'lectricit : piles primaires (fig. 137 et 138), accumula-
teurs, ou dynamo (fig. 146) donnant un courant de grande inten-
sit sous un voltage faible, 4 volts environ par bain; et d'une
ou plusieurs cuves (fig. 135 et 139) contenant les objets sur les-
- 152 -

quels on opre le dpt mtallique. Ces cuves sont en verre, en


bois doubl de gutta-percha ou de plomb, en grs, etc. Elles
contiennent, suspendues des triangles, les anodes solubles, et
les cathodes recouvrir.
La dorure galvanique peut s'excuter froid ou chaud, mais
la composition des bains n'est pas la mme, suivant que l'on agit
haute ou basse temprature. Les objets dorer sont d'abord
soumis une srie d'oprations prliminaires ayant pour but
d'viter leur oxydation ou leur graissagre. Aprs le polissage, les
pices sont dposes dans un baquet d'eau de
chaux lgre d'o on ne les retire qu'au moment
de les travailler. Elles sont d'abord dgraisses
soigneusement, soit sur un feu doux soit l'es-
sence. On les essuie et on les dcape dans une
solution bouillante et concentre de potasse.
Aprs le dcapage, les pices passent au bain de
drochage, et cette opration est suivie d'un pas- Fig. 136
sage dans la bouillie de chaux dont on frotte Anode.
nergiquement le mtal l'aide d'une brosse en
crin dur munie d'un long manche. Les pices dcapes et ponces
sont rinces l'eau claire et plonges ensuite pendant quelques

Fig. 437. lmentausulfate Fig. 438. ElmentUunsenpour les usagos


do cuivre, ballon. de la galvanoplastie.

minutes dans de l'eau acidule au dixime. On lave encore, puis


- 158 -

on les passe dans trois bains successifs, le premier dit l'eau-


Jorte vieille, compos d'acide azotique affaibli, le second d'eau-
forte, contenant de la suie calcine et du chlorure de calcium
dissous dans l'acide nitrique, le dernier, dit bain brillanter,
compos d'un mlange d'acide azotique et d'acide sulfurique
additionn d'un peu de sel marin. On passe les pices rapidement
dans ce bain, sans les y laisser sjourner, puis on les lave encore
une fois grande eau. Ces diverses oprations, avec des variantes
rsultant de la nature des objets recouvrir, prcdent la plupart
des oprations lectrochimiques.
Pour la dorure galvanique froid, on emploie un bain form
d'une solution de chlorure d'or dans le cyanure de potassium,
(100 grammes d'or et 200 grammes de cyanure pour 10 litres d'eau
distille). L'anode est une plaque d'or que l'on suspend dans la
cuve par des fils de platine, et que l'on retire aussitt qu"on arrte
le fonctionnement. La couleur de la dorure indique la marche de
l'opration : si elle parait rouge ou noirtre c'est que le courant
est trop intense et il faut le rduire ; si elle est grise, c'est qu'il
y a trop de cyanure, et il faut ajouter du chlorure d'or.
La dorure chaud s'opre avec des bains que l'on maintient
une temprature de 50 80 degrs. Les solutions sont contenues
dans des auges en porcelaine allant au feu ou des vases de fonte
maille. Les objets dorer sont suspendus une traverse de
cuivre relie au ple ngatif (zinc) de la pile; on peut employer
une anode en platine plongeant plus ou moins dans le liquide et qui (
permet de rgler facilement la rapidit du dpt. Les bains sont
composs de chlorure d'or et de cyanure de potassium, corps aux-
quels on ajoute du phosphate et du bisulfite de soude, on fait
encore usage d'oxyde ou de sulfure d'or au lieu de chlorure.
Pour la dorure chaud du zinc, de l'tain, du plomb, de l'anti-
moine et des alliages de ces mtaux, il est bon de les recouvrir
pralablement d'une mince couche de cuivre, toujours par procd
galvanoplastique.
On peut obtenir une dorure de couleur verte en ajoutant au bain
d'or une solution trs tendue de nitrate d'argent, une dorure rose
avec un mlange de bains d'argent, d'or et de cuivre, une dorure
rouge avec un bain d'or et de cuivre.
Les combinaisons que l'on peut raliser sont nombreuses, et
ces colorations, associes aux rserves ou pargnes mnages
- 154 -

sur les objets dorer, permettent d'obtenir des effets artistiques


varis et trs curieux.
Pour l'argenture, il suffit de prparer un bain renfermant 10
grammes d'argent par litre, en faisant dissoudre dans 10 litres
d'eau 250 grammes de cyanure de potasium. On agit jusqu' dis-
solution complte et on filtre. L'argenture s'opre froid, sauf
pour les objets pralablement cuivrs. La mthode de procder est
analogue celle usite pour la dorure. On prend les mmes cuves;
les anodes et les objets devant recevoir le dpt mtallique sont
suspendus aux mmes ples. Les anodes, en argent pur, sont sus-
pendues par des fils de platine aux tringles et plongent entire-

Fig. 139. Baingalvanoplastique


alimentpar pilesde Bunsen.

ment dans le liquide. La distance de l'anode aux objets argenter


est de 8 10 centimtres et sa surface peu prs gale celle
de ces objets. Le courant doit avoir une tension de 2 3 volts et
son intensit ne doit pas dpasser 1/2 ampre par dcimtre
carr. Enfin, la dure de l'opration, pour un dpt de bonne qualit
et d'paisseur suffisante, varie entre trois et huit heures, suivant
la rapidit du dpt, qui dpend de l'intensit du courant.
Au lieu de cyanure d'argent, ou peut employer du carbonate,
du chlorure, du phosphate on du borate d'argent, avec une pro-
portion dtermine d'hyposulfite de soude, ou de ferrocyanure de
potassium.
1

- 155 -

Le nickelage est une application qui a pris une grande extension,


depuis que le prix du nickel a diminu au point de rendre usuel,
les usages de ce mtal. Aujourd'hui une foule d'objets de toutes
sortes sont recouverts d'une couche de nickel dpose par voie
clectrolytique. La robinetterie, les pices de mcanique en tous
genres, les articles de sellerie, de coutellerie, les armes, les ap-
pareils de physique et d'lectricit, sont nickels, autant dans un
but dcoratif que pour la facilit avec lequelle on peut entretenir
ces objets dans un tat constant de propret. Le nickelage consti-
tue donc une branche importante de l'lectricit en mme temps
qu'une industrie intressante.
Les pices nickeler doivent subir les oprations prliminaires
que nous avons indiques. Aprs avoir t dgraisses, dcapes,
droches et ponces, on les passe au bain brillanter et on les
suspend une tringle reposant sur les rebords de la cuve lec-
trolytique de faon qu'elles baignent dans le liquide. Les bains de
nickelage sont composs d'une dissolution de sulfate double de
nickel et d'ammoniaque ; on a galement prconis l'emploi du
chlorure ou de l'azotate de nickel en solution avec le bisulfite de
soude, le chlorhydrate d'ammoniaque et l'acide benzoque. *
Pour la rapidit du dpt, avec un bain renfermant 10 gram-
mes de nickel par litre, la moyenne est de lgr,8 par heure et par
dcimtre carr de surface nickeler. Le courant lectrique ne
doit pas tre trop intense, sans quoi le nickel se dpose sous forme
de poudre grise ou noire sans aucune adhrence avec la pice
recouvrir. Au sortir du bain, les pices sont soigneusement rinces
dans l'eau claire et mises scher dans le sciure de bois chaude.
Pour les dpts de nickel sur le fer, la fonte, l'acier, comme
pour la dorure et l'argenture, il est d'usage de recouvrir au
pralable les pices d'une mince couche de cuivre qui rendra le
nickel plus adhrent. Les bains de cuivrage sont les plus faciles
prparer ; ils se composent d'une solution de carbonate ou
d'actate de cuivre dans l'eau distille ; on y ajoute en propor-
tions variables, du cyanure de potassium, du chlorhydrate d'am-
moniaque, du carbonate et du sulfite de soude, etc. Les formules
de bain de cuivrage sont nombreuses.
Quand il s'agit de dposer le cuivre sous une forte paisseur, on
fait usage de bains acides au sulfate de cuivre, dont messieurs
Oudry, Weil, Gauduin et Cadiat ont donn la formule. Ce dernier
, - 156 -

procd donne mme la possibilit de dposer des alliages de cuivre,


le bronze et le laiton sur la fonte,, le fer et l'acier, avec une
adhrence parfaite. La force lectromotrice du courant emploie
prsente alors une grande importance pour obtenir un bon dpt,
surtout avec des anodes en alliage. Ka tension doit varier entre
0,5 et 1,2 volt, et l'intensit ne pas
dpasser 1 ampre par dcimtre
carr : on obtient ainsi une couche de
mtal trs uniforme et d'une densit
convenable ; avec des cuves de grandes

Fig. 140. - Montagede bains lectrochimiques Fig. -141. Montagede bains


ensurface. en tension.

dimensions, on peut recouvrir de cuivre des candlabres, des


statues et mme des groupes entiers en fonte, par le procd
Cadiat exploit par plusieurs maisons.
De mme que l'on peut dposer du cuivre mtallique la sur-
face d'un autre mtal, on peut, avec des bains de composition
particulire, dposer des alliages, tels que le laiton et le bronze, et
des mtaux communs, comme le zinc, le plomb, le bismuth, ou
rares, comme le chrome, le palladium, le platine. Tous les traits
rcents d'lectrochimie contiennent les formules de ces bains et les
principes qu'il est ncessaire d'observer pour obtenir des rsultats
satisfaisants.
Si nous arrivons maintenant la galvanoplastie proprement
dite, nous verrons tout d'abord que le principe de cette application
repose sur ce fait qui si la combinaison chimique d'un mtal avec
un autre, est maintenue en dissolution dans l'eau et que le bain
ainsi constitu soit travers par un courant lectrique, ce sel est
dcompos en ses deux lments. L'acide se porte sur l'lectrode
en relation avec le ple positif de la pile, le mtal se rend sur
- 157 -

Tlectrode ngatif. Or, si l'lectrode est un simple fil, le mtal se


dpose l'extrmit, s'y amasse l'tat de molcules ou de par-
ticules extrmement petites, qui se runissent, se soudent les unes
aux autres et forment bientt une masse compacte de mtal abso-
lument pur. Mais si, au lieu de laisser l'extrmit libre de l'lec-
trode ngative plonger dans le bain, on la termine par un objet
mtallique, le mtal du sel chimique, rendu libre, s'amasse sur
cet objet et en reproduit trs fidlement les moindres reliefs et
tous les creux. Aprs un certain temps, quand on spare la couche
de mtal dpose, on obtient une reproduction exacte et inverse
de l'objet original, c'est--dire que les parties en creux sur ce der-
nier sont en relief sur l'preuve, et vice versa.
Tous les mtaux, quand ils sont l'tat de dissolutions salines
peuvent tre revivifis par l'lectricit, mais c'est principalement
avec le cuivre, l'or, l'argent, le cobalt et le nickel que l'on obtient
les meilleurs rsultats. Avec le cuivre, on reproduit les mdailles,
les bas-reliefs, les statues, les bustes, les ornements mtalliques, ,
mais les trois autres mtaux ne sont gure employs que pour
couvrir le cuivre et le fer. De ces deux oprations distinctes dri-
vent deux branches de l'lectro-mtallurgie : la galvanoplastie qui
reproduit les objets, tire plusieurs preuves d'un seul modle
comme le fait le fondeur en bronze quand il obtient d'un moule
unique plusieurs reproductions d'une uvre sculpte ou cisele :
la seconde branche a pour objet la dorure, l'argenture, le nickelage,
en un mot tous les dpts de mtaux les uns sur les autres et dont
il vient d'tre question plus haut.
Il existe plusieurs procds pour reproduire les rondes-bosses
par la galvanoplastie. Quand le moule ne comporte que des creux
et des reliefs peu accentus, on l'entoure simplement d'un fil de
cuivre formant crochet sa partie suprieure pour pouvoir le
suspendre la tringle relie au ple ngatif de la source de cou-
rant. Lorsque les ingalits sont trs prononces, on dispose une
carcasse mtallique en fils de cuivre ou de plomb pousant les
creux et les reliefs du moule, et qui facilite la rpartition du cou-
rant ainsi que le dpt du mtal dans les moindres recoins du
moule. On connat plusieurs moyens pratiques d'arriver un r-
sultat satisfaisant ; le procd Bouilhet, adopt par la maison Chris-
toile, est le plus usit.
L'opration la plus importante de la galvanoplastie est celle du
158

moulage, qui consiste prendre une empreinte de l'objet repro-


duire, empreinte qui est mise ensuite au bain au lieu de l'original
qui pourrait tre dtrior par son sjour dans un liquide acide.
Il existe de trs nombreuses mthodes de moulage, suivant la
, nature des pices, la dlicatesse des dtails, etc. On emploie donc,
suivant le cas, les alliages fusibles, la cire, la glatine, la gutta-
percha, le pltre, etc. Quand le moule est compos d'une matire
non-conductrice de l'lectricit, on est oblig, avant de le mettre
au bain, de le mtalliser, en le recouvrant d'une couche homo-
gne de platine que l'on tend sa surface l'aide d'une brosse
douce d'horloger. Les moules en pltre sont rendus au pralable,
impermables en les plongeant dans de la starine ou de la paraf-
fine bouillante.
On est parvenu reproduire par la galvanoplastie des objets
naturels : fleurs, fruits, feuilles, branchettes que l'on dispose iso-
lment ou en groupes pour constituer des motifs d'ornementation
ou de dcoration intrieure. Le secret de l'obtention de ces objets,
dont on admire la surprenante dlicatesse, rside dans la mtalli-
sation parfaite de l'objet original. La mthode par voie humide
(solution de nitrate d'argent tendue deux ou trois reprises sur
l'objet et rduite par la vapeur d'une solution concentre de phos-
phate dans le sulfure de carbone), convient particulirement aux
pices dlicates, telles que dentelles, mousses, feuillage, in-
sectes, etc. La mtallisation une fois opre, la pice recouvrir
est plonge dans le bain galvanoplastique et se recouvre d'une
couche de cuivre mince et uniforme qui reproduit, surmoule pour
ainsi dire, ses moindres dtails. L'objet ainsi cuivr reste enferm
dans sa gaine mtallique s'il n'y a pas d'inconvnient l'y laisser,
ou bien on l'extrait par combustion ou au moyen des acides, et
on remplit le vide par un mtal fusible. Dans ces oprations, la
science intervient peu; c'est surtout matire tours de main, et
la russite dpend surtout de l'adresse et de l'intelligence de l'ou-
vrier.
On a appliqu encore la galvanoplastie la reproduction des
gravures, au recouvrement des objets en bois dcoup, au damas-
quinage et la ciselure, et les rsultats ont t satisfaisants dans
toutes ces circonstances.
L'preuve galvanoplastique dmoule est rouge sale, recouverte
de bavures du moule et d'impurets. Pour lui donner son aspect
- 159 -

dfinitif, il faut la mettre en couleur, suivant le terme consacr.


On la recuit donc sur un feu doux, on la soumet l'effet d'une
lessive bouillante de potasse, ou d'huile de colza.
On la nettoie avec de l'alcool, de la benzine, de l'essence de
trbenthine et enfin avec une bouillie claire de blanc d'Espagne
et d'eau. On laisse scher et on plonge la pice dans une solution
lgre d'acide chlorhydrique. Le blanc ayant compltement dis-
paru, on lave l'eau claire et on sche dans la sciure de bois. On
peut enfin donner une teinte de bronze en badigeonnant la pice
avec une bouillie de rouge d'Angleterre, sanguine et plombagine.
On chauffe lentement l'preuve pendant qu'on passe la bouillie,
puis on la frotte, aprs refroidissement, avec une brosse enduite
d'encaustique.
Les mthodes lectrolytiques ont encore t employes pour ob-
tenir l'affinage des mtaux que l'on dbarrasse de leurs impurets
et qui se dposent avec une grande puret. C'est d'abord du raffi-
nage du cuivre natif que l'on s'est occup. M. Gramme, d'abord,
MM. Marchse, Elmore et Thofern ensuite, ont indiqu des pro-
cds conomiques de prparation du cuivre lectrolytique chimi-
quement pur. On a reconnu que la meilleure disposition donner ,
aux bains consistait les monter en tension et non en drivation.
On obtient un dpt de 1 gramme de cuivre par ampre-heure
dpens avec un voltage de 0,4 volt par cuve; la densit de cou-
rant peut tre porte jusqu' 180 ampres par mtre carr. Le
traitement des minerais de cuivre par ces procds n'est pas trs
coteux.
Dans le but d'affiner les plombs argentifres et obtenir le plomb
chimiquement pur ncessaire la fabrication des plaques d'accu-
mulateurs, M. D. Tommasi, le savant lectrochimiste, a imagin
un lectrolyseur, dont le rendement est trs lev. La dpense de
l'affinage par le passage du mtal dans l'appareil, se trouve am-
plement couverte par la plus value de la poudre de plomb pur
recueillie et le prix de l'argent retir des plombs mme de faible
teneur argentifre. Il y a, dans l'utilisation rationnelle de l'lec-
trolyseur Tommasi, un procd lectro-mtallurgique plein d'ave-
nir et fcond en rsultats pratiques de premire utilit (').

(1) Cet lectrolyseur se compose d'une cuve rectangulaire dans laquelle on


verse une solution d'actate double de plomb et de sodium additionne de cer-
1
- 160

L'argent et l'or peuvent tre extraits par procdes lectrolyti-


ques. Dans le systme d Mbius, on spare l'or de l'argent
aurifre. Les anodes sont en argent, entoures de toiles filtrantes,
le liquide est une solution faible de nitrate d'argent. L'or peut
tre retir des dtritus appels slimes ou tailings en ajoutant
ces boues une faible proportion de cyanure de potassium. On lec-
trolyse le mlange par un courant faible (0,6 ampre par mtre

Fig. 142. Elcctrolyscurdo Tommasi.

carr sous une tension de 4 volts) et l'or se dpose sur des catho-
des de plomb, tandis que les anodes, en tle, enfermes dans des
toiles, retiennent le prcipit de bleu de Prusse qui s'y dpose.
Il est galement possible de traiter directement par l'lectrolyse
certains minerais pour en retirer le mtal qu'ils contiennent.
Ainsi pour l'aluminium, on applique les procds de Hroult et de

tains produits qui ont pour but de diminuer la rsistance lectrolytique du bain
et d'empcher la formation du peroxyde de plomb.
Les anodes sont en plomb; entre ejles se trouve la cathode, constitue par un
disque mtallique pouvant tre anim d'un mouvement de rotation. Un segment
seulement de ce disque plonge dans le liquide; cette partie du disque est ainsi
alternativement dans l'air et dans l'lectrolyte. La partie qui merge passeentre
deux frotteurs qui enlvent le plomb spongieux au fur et mesure de sa produc-
tion et provoquent la dpolarisation de cette cathode. Le mtal dtach tombe
dans des rigoles o on le recueille.
Avec ce procd, la formation d'une tonne de plomb spongieux revient
10 francs.
- 161 -

Hall. L'alumine en solution dans la cryolithe fondue est dcom-


dans un rcipient en charbon contenant
pose lectrolytiquement
une anode de mme matire.
Depuis que l'lectricit a pris le dveloppement que l'on
connat, c'est surtout dans le domaine des transformations chi-
miques qu'elle a donn les rsultats les plus avantageux et quel-

Fig. 143.- Voltamtreindustrielde Renard(construitpar Ducretet.

quefois les plus inattendus. La premire exprience de Carlisle et


Nicholson sur la dcomposition lectrolytique de l'eau a t reprise
et aujourd'hui l'on dispose de plusieurs systmes de voltamtres,
tels que ceux de Garuti, Latchinov, Schmit, Renard, permettant
d'obtenir soit les deux gaz mlangs, soit sparment l'oxygne
et Mais il est indispensable de disposer pour cette
l'hydrogne.
fabrication, d'nergie lectrique d'un prix trs modr, comme
c'est le cas avec les chutes d'eau, car un mtre cube de gaz m-
langs (2/3 hydrogne, 1/3 oxygne) exige une quantit d'ner-
LECTRICITPOURTOUS H
- 162

gie gale 4,2 kilowatts-heure aux bornes des appareils.


Suivant le prix du kilowatt-heure, il est facile de dterminer
le cot du mtre cube de gaz. Cependant, cette mthode, de
fabrication a reu plusieurs applications, car elle permet d'obtenir
de l'hydrogne et de l'oxygne absolument purs, et dont les usages
industriels vont se multipliant de jour en jour.
Le chlore et les hypochlorites peuvent tre prpares par l'lec-
trolyse du chlorure de sodium (sel marin). Pour sparer le chlore
et la soude, on emploie des diaphragmes en parchemin vgtal ou
en porcelaine d'amiante et des cathodes en mercure qui absorbent
le sodium mesure qu'il se produit. Dans le procd Lyte on uti-
lise le chlorure de calcium ou de magnsium, rsidus de certaines
industries, en les transformant d'abord en chlorure de plomb que
l'on lectrolyse ensuite. L'acide azotique recueilli sert former
le nitrate de plomb avec lequel on produit le chlorure. Pour rendre
les anodes inattaquables par le chlore dgag, onles fait en pla-
tine recouvert de mousse de platine ou en charbon graphitique
moins coteux d'achat.
Pour l'obtention des hypochlorites, on lectrolyse des solutions
faibles de chlorure de sodium la temprature ordinaire. Le li-
quide circule rapidement dans les cuves et il doit tre ensuite
utilis sur place pour le blanchiment, la dsinfection des eaux in-
dustrielles ou d'gout, etc. On utilise toujours les mmes solutions
en compensant les pertes de sel entranes par les matires traites.
Des appareils spciaux pour cette opration ont t combins par
MM. Kellner, Corbin, Hermite, Schuckert. Wolfgesang, etc. La pro-
duction varie entre 2 et 3 kilogrammes de chlore par kilowatt-
heure et le prix oscille entre 30 et 75 centimes par kilogramme
de chlore produit.
La soude caustique, le chlore et la soude peuvent encore tre
obtenus par les procds Castner et Hulin. Dans le premier, on
traite une solution concentre de lessive de soude et on retire
00 p. 100 de soude caustique pure. La force lectromotrice du
courant est de 4 volts. Dans la mthode de Hulin, on opre par
voie humide, les sels tant dissous, et par voie sche, les sels tant
fondus. L'lectrolyse est faite chaud en traitant un mlange de
chlorure de plomb et de chlorure de sodium. La concentration
sans et on obtient de 750 a
s'opre peu peu vaporation
Il
800 grammes d'alcali monohydrat par litre, soit 40 degrs.
- 163 -

reste peu faire pour arriver 60 degrs, et la soude ne contient


aucune trace de plomb.
On peut encore fabriquer par des procds lectrolytiques
spciaux, le chore et le chlorate de potassium, le sodium et le car-
bonate de sodium. Avec les mthodes perfectionnes actuellement
en vigueur on a recueilli des chiffres d'exploitation dfinitifs. On
sait que 1 ampre-heure produit igr,2 de soude caustique et
lgr,05 de chlore. La fabrication de un kilogramme de soude
caustique engage 1.400 grammes de chlorure de sodium, et exige
une quantit d'nergie de 3 kilowatts-heure avec une tension de
courant de 3,5 volts aux bornes des bains. La quantit de chlore
dgage correspondante est de 880 grammes.
La production de 1 kilogramme de chlorure de chaux ncessite
350 grammes de chlore et 600 de chaux; la fabrication de 1 kilo-
gramme de soude correspond 2kil,5 de chlorure de chaux.
La fabrication des couleurs base mtallique a trouv dans
l'lectrolyse un moyen prcieux de prparer rapidement et plus
conomiquement ces produits, parmi lesquels nous citerons le
jaune de cadmium, le vermillon d'antimoine, le vermillon, le vert
de Scheele, le vert mitis, le rouge japonais, le bleu de Prusse, le
blanc de cruse, etc. Les bains sont composs d'une solution acide
de l'un ou de l'autre de ces mtaux, et le passage du courant
amne le dpt de la matire colorante mtallique que l'on re-
cueille pour broyer l'huile et former la couleur.
L'lectrolyse produit sur les composs organiques les actions les
plus varies, entre autres, les phnomnes d'oxydation par dga-
gement d'oxygne, de rduction par dgagement d'hydrogne, de
substitution, en donnant naissance au brome, au chlore, l'iode
par l'effet du courant, en fin de transformation, en produisant un
corps nouveau qui ragit et modifie la composition de la substance
traite. En consquence, cette mthode judicieusement applique
permet de purifier conomiquement les eaux potables en dtrui-
sant les matires organiques tenues en suspension, d'amliorer les
jus sucrs traits dans les sucreries et de prparer conomique-
ment de nombreuses matires colorantes. Pour cette dernire
application, l'lectrolyseur est divis en deux parties par une
cloison poreuse ; le produit traiter est emmagasin du ct de
1 anode si l'on veut obtenir son oxydation, et du ct de la cathode
si l'on veut
produire sa rduction.
164 -

Certains alcools pharmaceutiques, tels que le chloroforme, le


bromoforme et l'iodoforme peuvent tre fabriqus conomiquement
par l'lectrolyse de solutions de sel marin et d'actone chauffes
100, pour les premiers de ces corps, de solution de bromure
ou d'iodure de potassium pour les deux derniers.
L'lectrolyse a encore t utilise, dans ces dernires annes,
pour la rectification, la synthse, le vieillissement artificiel des vins,
alcools et hydromels, pour le tannage rapide des peaux, la r-
-
cupration de la glycrine et de la soude caustique des lessives de
savon, etc. Mais la plupart de ces applications ne sont encore
qu' la priode exprimentale, et n'auront leur plein dveloppe-
ment qu'au cours de ce sicle. Quoi qu'il en soit, cette num-
ration succincte permet de se rendre compte de l'infinie varit
de circonstances dans lesquelles le courant lectrique peut
apporter son utile concours aux manipulations chimiques, qui ont
reu, du fait de l'invention de ces nouvelles mthodes, une impul-
sion extraordinaire et qui ne fera encore que se dvelopper avec
le temps.
CHAPITRE XI

Llectro-mtallurgie.

Electrochimie, lectrothermie, lectro-thermochimie. La chaleur de l'arc vol-


taque. Le four lectrique. Fabrication industrielle du carbure de cal-
cium et des carbures mtalliques. Le ferro-silicium, le carborundum.
Fabrication de l'aluminium du four lectrique. Electro-mtallurgie du fer
et de l'acier, procds divers.

L'lectricit peut agir de plusieurs manires diffrentes dans


les oprations chimiques. Vlectrochimie embrasse toutes les
manipulations dans lesquelles l'nergie du courant intervient pour
sparer, dissocier, dans des solutions mtalliques, le mtal de
l'oxygne. Elle diffre de l'lectrothermie, o l'nergie lectri-
que, sans modifier les proprits chimiques des corps ni leur
composition, a pour but de produire une lvation de temprature
considrable permettant de sparer un mtal de son minerai.
L'ensemble des applications dans lesquelles la chaleur dveloppe
par le passage du courant dans la substance traite produit des
sparations ou des combinaisons chimiques s'appelle lectro-
thermochimie. Ce sont ces deux dernires mthodes que nous
tudierons dans le prsent chapitre.
Les appareils employs pour produire ces ractions peuvent
tre rangs dans deux catgories. Dans les uns, la substance
chauffer n'a aucun contact direct avec les lectrodes entre les-
quelles on fait jaillir un arc voltaque, tandis que, dans les autres,
c'est le passage du courant travers la matire elle-mme qui
amne son chauffement. Le premier moyen est mis en usage
quand on a besoin de tempratures extrmement leves, la cha-
leur de l'arc tant value 3500 degrs. Le second fournit un
chauffage plus rgulier et la temprature dpend de la diffrence
de potentiel entre les lectrodes, diffrence qui est lie l'inten-
166

sit du courant et la rsistance lectrique des matires traites.


On conoit qu'il est facile, par consquent, de faire varier la tem-
entre des limites assez tendues. '-
prature
Le four lectrique combin par M. Moissan, membre de l'Ins-
titut, tait compos de deux briques de chaux vive superposes et
contenant, dans une cavit creuse dans leur milieu, des lec-

Fig. 144. Four lectriquede laboratoire modloDucretet(avecaimant directeur).

trodes en charbon dont l'cartement pouvait tre rgl volont.


Les chantillons traiter taient dposs dans la cavit infrieure
formant creuset. C'est avec ce modle primitif, et en employant un
courant puissant, que ce savant put prparer et affiner des m-
taux difficiles prparer dans les fours ordinaires, tels que le
chrome, l'uranium, et obtenir toute une srie de carbures mtalli-
ques dont le plus connu est le carbure de calcium, qui dgage
du gaz actylne par le contact de l'eau, et constitue un procd
trs simple d'obtention d'une lumire trs intense.
167

Le four lectrique a t perfectionn, en passant du laboratoire f


l'usine par les industriels qui l'ont appliqu la mtallurgie de
divers mtaux tels que l'aluminium, le silicium, et mme de l'acier
ot du fer. Les types dus Bullier, Minet, Hroult, Cowles, Keller,
Stassano et Harmet, Menges,Kjellin, etc., ont fourni d'excellents
rsultats et sont trs apprcis.
La fabrication du carbure de calcium constitue aujourd'hui une
importante industrie, et l'nergie lectrique produite par la
houille blanche , a trouv l un dbouch srieux car il est
indispensable, pour cette opration, comme d'ailleurs pour presque
toutes celles du domaine de l'lectrochimie, de disposer de quan-
tits considrables d'nergie, un prix aussi bas que possible. On
fait usage, dans les usines des Alpes franaises, de courants alter-
natifs de basse frquence (15 25 priodes par seconde) mono-
phass ou triphass, produits par des alternateurs homopolaires,
situs prs des fours, et accoupls directement aux turbines mo-
trices. Les fours arc voltaque demandent un courant de 45
50 volts de tension, ceux incandescence de 30 35 volts; l'in-
tensit peut tre porte jusqu' 10.000ampres. On peut alimenter
plusieurs fours en drivation sur un seul alternateur pour rgu-
lariser le fonctionnement; M. Bertolus a tabli en 1897 des fours
courants triphass triple arc. Avec ce systme, on peut utiliser
jusqu' 1.000 kilowatts par four, ce qui est la limite actuellement
atteinte en cet ordre d'ides.
La production qui tait de 3 kilogrammes de carbure par kilo-
watt-jour lectrique en 1891 dpasse aujourd'hui 6 kilogrammes
pour la mme dpense d'nergie. La fabrication s'opre en tassant
dans le four un mlange de chaux vive en poudre (protoxyde de
calcium) et de coke finement pulvris, dans la proportion de
87,5 parties de chaux pour 56,2 de carbone. Ce mlange est dis-
pos entre les deux lectrodes de charbon agglomr artificiel
servant amorcer la formation de l'arc voltaque. On fait passer
le courant et, la rduction acheve, on extrait du four un carbure
que l'analyse montre tre compos de 60 p. 100 de calcium et
27 de carbone. Il se dgage, pendant la raction, 47 parties d'oxyde
de carbone, gaz qui s'chappe dans l'atmosphre.
Non seulement le carbure de calcium est utilis pour la prpa-
ration du gaz actylne, mais, en raison de son pouvoir rducteur
lev, il sert fabriquer certains mtaux ou alliages en partant
168-

des chlorures ou des sulfures correspondants. C'est ainsi que l'on


obtient les ferro-manganse, ferro-chrome, ferro-tungstne, ferro-
bore, le nickel-chrome, le nickel-molybdne, le cuivre-chrome, etc.
Le four lectrique a permis M. Acheson d'obtenir un corindon
artificiel trs dur, carbure de silicium ou siliciure de carbone,
qu'il a appel le carborundum. Ce corps est compos d'un m-
lange de coke pulvris, de sable, de sel marin et de sciure de
bois, que l'on dispose dans un four de grandes dimensions revtu

Fig. 445. Modlede.dynamode lai.SocitccEclairagelectrique


pour l'lectrolyse.

d'lectrodes de charbon entre lesquelles jaillit l'arc. La dpense


d'nergie lectrique est d'environ 18 kilowatts-heure par kilo-
gramme de carborundum. Une usine monte prs des chutes du
Niagara produit annuellement 1000 tonnes de cet espce d'meri,
qui sert au polissage des mtaux et au garnissage des fours m-
tallurgiques, car ce corps est insoluble dans le fer en fusion.
On a enfin obtenu, toujours en partant des mmes principes, du
ferro-silicium et du phosphore, mais ces procds ne sont pas
encore sortis de la priode exprimentale et d'essais. Nous ne
ferons que les mentionner en passant.
C'est surtout pour la mtallurgie, par lectrolyse des produits
fondus, que l'usage des nouvelles mthodes prsente d'incontes-
tables avantages sur toutes les autres. L'lectro-thermochimie,ou
extraction par voie sche, a t applique plusieurs mtaux,
notamment l'aluminium. Nous devons donc en parler ici en
dtail.
169

Le procd Hroult, suivi Neuhausen et Froges depuis 1886


consiste dans l'lectrolyse de l'alumine dissoute dans la cryolithe.
L'alumine traite doit tre exempte de silice, car le silicium
s'allierait l'aluminium pendant la fabrication et on aurait un
produit impur. On choisit donc la bauxite rouge, que l'on purifie
d'abord chimiquement, avant de la mettre au creuset.
L'lectrolyseur est en tle d'acier et ses parois sont brasques.
Le bain lui-mme sert de cathode et les anodes sont des baguettes
de charbon, que l'on peut dplacer volont, faire descendre
dans le bain et remonter. Le mtal provenant de la dcomposition
se porte l'lectrode ngative. Au dbut de l'opration, on dispose
dans le creuset les quantits voulues de cryolithe et de bauxite et
on en provoque la fusion par le passage du courant; l'lectrolyse
se produit ensuite aux dpens de l'alumine, de sorte qu'il faut
alimenter le bain d'oxyde, mais en mme temps on ajoute peu
peu du fondant, c'est--dire de la cryolithe pour rparer les pertes.
L'opration exige un courant de 7 volts entre les deux lectrodes ;
on peut donc disposer un voltmtre entre ces lectrodes et rgler
l'addition des produits suivant les indications de cet appareil de
mesure. Le plus souvent, au lieu de voltmtre, on emploie une
lampe incandescence de 10 volts; en marche normale, le fila-
ment, sous la tension de 7 volts, rougit lgrement ; si, au con-
traire, le four demande de l'alumine, le voltage s'lve par le fait
de l'augmentation de la rsistance du bain; on voit alors la
lampe devenir plus lumineuse. Pour viter une usure trop rapide
des lectrodes positives, on maintient la surface du bain une
couche de poussier de charbon. Suivant l'importance du four, la
coule a lieu toutes les 24 ou toutes les 12 heures ou mme plus
frquemment si besoin est.
Dans le systme Hall, mis en pratique aux Etats-Unis dans une
usine de 5000 chevaux recevant son courant des stations hydro-
lectriques du Niagara, au lieu de cryolithe, on emploie comme
fondant du fluorure de calcium (spath fluor), qui augmente la
fluidit du bain pour l'alumine : L'opration s'excute dans une
srie de creusets en fer, revtus intrieurement de charbon; ces
creusets servent de cathodes et on y fait plonger une srie de
charbons formant les anodes. Une tension de 5 volts suffit, mais,
suivant la teneur des bains en alumine, la rsistance peut varier
du simple au quadruple. Une lampe-tmoin sert d'indicateur pour
-170 -

le chargement de l'alumine. Chaque creuset fournit environ


50 kilogrammes de mtal 98 p. 100 de puret en vingt-quatre
heures. ,.'
Des chimistes allemands, MM. Haber et Geipert ont fait con-
natre rcemment des mthodes perfectionnes de prparation de
l'aluminium bases sur les principes que nous venons d'exposer.
Leur four consiste en un bloc de charbon agglomr dans lequel
est creuse une cavit pour recevoir les matires traiter. La
consommation d'nergie ressort 63 chevaux-heure par kilo-
gramme d'aluminium fabriqu. Il a t reconnu qu'il tait avan-
tageux de choisir des matires premires aussi pures que possible ;
les fluorures doubles d'aluminium se prtent particulirement
bien l'lectrolyse et fournissent un mtal excellent.
Les applications de l'aluminium se sont multiplies depuis que
l'lectrolyse a permis de livrer ce mtal un prix que l'on n'et
os esprer lorsque Wohler et Sainte-Claire Deville l'obtinrent au
four ordinaire.
Dans toutes les circonstances o la lgret constitue une con-
dition essentielle, ce mtal rend les plus grands services ; quand
il est ncessaire de lui donner une plus grande tnacit que celle
qu'il possde naturellement on l'associe d'autres mtaux qui
lui communiquent leurs qualits, et l'on connat de nombreux
alliages, tels que le bronze d'aluminium, qui sont d'usage courant
dans une foule d'industries.
On a t longtemps embarrass par la difficult de souder l'alu-
minium lui-mme, mais le problme est maintenant rsolu. Le
moyen qui parait le plus simple consiste chauffer au chalumeau
les pices runir; quand elles commencent se ramollir par
l'effet de la chaleur, on les martle,, et la soudure s'opre sans
interposition d'aucune brasure, avec une parfaite solidit.
Les mtaux alcalino-terreux de la catgorie de l'aluminium sont
maintenant obtenus par voie lectrolytique comme celui-ci; leur
prix, jusqu'alors prohibitif s'est, par suite de l'adoption des nou-
velles mthodes lectro-mtallurgiques, abaiss dans une propor-
tion norme. De 150 200 francs le kilogramme en 1850, il s'est
abaiss moins de 3 francs dans ces derniers temps, et si ce prix -
ne s'abaisse pas indfiniment, c'est en raison de l'entente tablie
entre les producteurs pour maintenir des prix rmunrateurs. Les
matires premires, moins d'tre amenes de loin et greves de
- 171 -

lourds frais de transport, sont peu coteuses, la main-d'uvre est


peu importante, et l'nergie lectrique produite par les chutes
d'eau, la CIhouille blanche est obtenue un tarif trs modr.
Parmi ces mtaux, citons entre autres le magnsium, utilis
pur ou alli l'aluminium, au cuivre, au manganse, etc. Il est
extrait de la carnallite traite au four lectrique, de la mme
faon qu'on extrait l'aluminium de la bauxite. L'lectrode positive
est simplement entoure d'une gaine de porcelaine pour recueillir
le chlore.
Une application indirecte de l'aluminium et que son bon march
a permis de raliser, est ce que l'on a appel l'aluminothermie,
procd qui permet d'obtenir simplement et rapidement des tem-
pratures leves, de rduire et fondre les matires les plus r-
fractaires, simplement en mettant profit les proprits rduc-
trices de l'aluminium et l'norme quantit de chaleur dgage par
sa combustion.
Les moyens opratoires indiqus par M. Goldschmidt sont des plus
simples : on dispose dans un creuset brasqu ou en plombagine,
un mlange de l'oxyde de mtal rduire et d'aluminium dans
des proportions dfinies par les ractions chimiques produire.
On provoque l'allumage de ce mlange en un point, soit par une
flamme de chalumeau, soit l'aide de petites cartouches renfer-
mant de la poudre d'aluminium et du peroxyde de sodium et de
baryum que l'on enflamme avec une allumette-tison. La raction
ainsi amorce en un point se poursuit et en moins de quelques
minutes, le creuset renferme une masse incandescente forme
par une scorie de corindon nageant la surface du mtal fondu
et rduit. On continue indfiniment l'opration en ajoutant au fur
et mesure des matires pulvrises et mles dans les propor-
tions voulues. On peut ainsi obtenir directement un grand nombre
des mtaux dits rqfractares, au moyen de la thermite, entre
autres le chrome, le manganse, le tungstne, le titane, le bore,
le vanadium et leurs alliages avec le fer, tels que le ferro-titane, le
ferro-chrome, le ferro-bore, le ferro-tungstne, etc. Ces mtaux et
alliages sont ainsi obtenus sans carbone, et, par suite, un haut
degr de puret. Le fait prsente un trs srieux intrt, en par-
ticulier pour la fabrication des fers et des aciers allis au chrome
pur et au manganse.
Aprs l'aluminium, le magnsium, le sodium, le calcium, on a
172

entrepris la rduction des minerais de fer, dans le but d'obtenir,


plus conomiquement qu'avec les hauts-fourneaux chauffs la
houille ou au coke, des mtaux plus purs, et, dans un ordre d'ides
voisin, on annonait il y a peu de temps, l'installation d'une ver-
rerie outille de creusets dans lesquels la fusion du verre est obte-
nue par l'intervention d'un courant lectrique de grande intensit.
La mtallurgie du fer et de l'acier, l'aide de l'nergie lec-
trique, est encore ses dbuts; cependant les premiers rsultats
obtenus laissent esprer que, l encore, un vaste champ est encore
exploiter et que la rcolte sera abondante. Dj le dfrichement
est commenc, et la voie qui mnera au succs dfinitif est trace.
Le four lectrique prendra bientt la place de l'antique haut-
fourneau charbon.
Bien que, vers 1879, Siemens et dcrit un systme de four
lectrique pour la fusion du fer, ce n'est qu'en 1900 que l'tude
de la question prit une forme plus concrte. MM. Gin et Leleux
d'abord, le Dr Hroalt ensuite produisirent du fer et de l'acier dans
des fours analogues ceux que nous avons dcrits pour la fabri-
cation du carbure de calcium et d'aluminium. L'usine de la Praz,
outille d'aprs les procds Hroult, produit 6 tonnes d'acier par
jour, en deux charges. Elle emploie du courant alternatif la
tension de 120 volts; l'intensit atteignant 4000 ampres. La con-
sommation d'nergie est de 150 kilowatts par tonne de mtal.
M. Stassano a organis en Italie une fonderie base sur des
principes analogues : il utilise la chaleur de l'arc voltaque,
jaillissant entre deux lectrodes de charbon, pour rduire les
oxydes et fondre des minerais de fer de teneur assez pauvre. Ces
minerais sont pralablement purifis et pulvriss, puis agglo-
mrs en briquettes ; ou bien on peut fondre, au lieu de minerai,
de la fonte brute ou des dchets de fer. Avec les fours de ce sys-
tme installs la fonderie royale de Turin, on obtient journelle-
ment de 2.000 2.700 kilogrammes d'acier pour une consomma-
tion de 120 140 kilowatts. Le rglage du courant est opr en
rapprochant ou en cartant les lectrodes, suivant les indications
du voltmtre et de l'ampremtre. Le fond du four, qui sert de
creuset est revtu de magnsie pour viter la carburation du
mtal fondu. Au dbut de l'opration, la tension du courant est
modre et on l'augmente progressivement pour l'abaisser de nou-
veau. Pendant les vingt dernires minutes, elle est porte au
- 173

maximum. Le traitement d'une charge de 70 kilogrammes donnant


30 kilogrammes de fer dure deux heures.

autre procd, MM.Keller, Leleu et et Cie


Keller, Leleu C10est
est
Un
Un autre procd, imagin par
par MM.
monte Kerrousse dans
exploit dans une usine hydro-lectrique
le Morbihan. L'installation se compose de deux fours: le premier
1 174

servant la fabrication de la fonte brute, l'autre l'affinage pour


la prparation de l'acier. Le premier four rappelle l'aspect d'un
haut-fourneau ordinaire, lgrement renfl vers la base pour faci-
liter la descente des charges. Les lectrodes sont disposes en
carr au-dessus du creuset ; la fusion et la rduction s'oprent
dans l'espace compris entre les arcs. La sole du four est lgre-
ment incline et pourvue de deux ouvertures pour l'coulement
du mtal fondu et des scories. La charge du four avec le
minerai,
le charbon et le fondant s'opre par le gueulard comme dans un
haut fourneau ordinaire. e.
Dans le deuxime four servant l'affinage, l'excs d'oxyde de
carbone produit brle les impurets et spare la scorie du mine-
rai. Il permet de raffiner de 15 20 tonnes de mtal en une seule
opration. D'aprs M. Keller, il est ncessaire de dpenser
2.600 kilowatts d'nergie par tonne d'acier. Ce chiffre est sans
doute lev, cependant ce procd n'est pas sans prsenter cer-
tains avantages, car il est le seul qui puisse s'appliquer la m-
tallurgie de l'acier dans les pays pauvres en combustible mais o
l'on peut capter des chutes d'eau et les transformer en nergie
lectrique.
Divers autres systmes de fours ont t proposs et essays au
cours de ces dernires annes, notamment par MM. Neuburger et
Minet, Cowley, Girod, Harmet, Ruthenburg et Kjellin, ce dernier,
en usage l'usine de Gysinge en Norvge.
L'usine de Froges emploie maintenant, pour cette fabrication,
un four spcial dit lectrode coulante, diffrant de ceux que
nous avons dcrits jusqu' prsent dans ce chapitre, et dont nous
ne pouvons nous dispenser de dire un mot. Cet appareil rappelle
la forme d'un four sac, avec creuset en graphite, parois en ma-
onnerie rfractaire avec deux ouvertures pour l'coulement de
la scorie et du mtal fondu. La cathode est constitue par le creu-
set lui-mme: l'autre lectrode est dispose verticalement la
partie suprieure de l'appareil. Entre ces lectrodes se trouve
une masse de graphite en court-circuit avec chacune d'elles. Cette
disposition ncessite la prsence d'un autre four ordinaire pour
amener le minerai un tat pteux suffisant pour qu'il descende
peu peu dans le four lectrique. Ce minerai arrive sur la masse
de graphite, fond compltement et tombe dans le four, o il se
trouve en contact ayec la colonne de coke incandescent qu'il est
17ti

oblig de traverser. La rduction est complte quand le mlange


arrive sur la sole. Les gaz combustibles dgags pendant la rac-
tion s'chappent par une chemine spciale et peuvent tre br-
ls par le premier four. On obtient, par cette mthode, du fer, de
l'acier, des alliages au chrome et au silicium de haute qualit.
La chaleur dgage par le passage du courant peut encore re-
cevoir des applications toutes diffrentes de celles tudies jus-
qu' prsent et qui ont pour but la rduction des minerais divers
et l'extraction des mtaux de leur gangue. En dirigeant l'action
d'un arc voltaque sur deux pices mtalliques rapproches, on
peut les ramollir jusqu' leur point de fusion et les runir l'une
l'autre par une soudure autogne parfaite. Tel est le principe de
la soudure lectrique, invente par Elihu Thomson, qui emploie
les courants alternatifs et un transformateur, de faon ce qu'au
point d'application de la chaleur, le courant ait une intensit con-
sidrable avec une tension trs faible, quelques volts seulement.
Ce procd a permis de souder des pices dont la surface de sec-
tion atteignait 150 centimtres carrs. Les oprations sont facili-
tes par ce fait que l'on peut rgler facilement la quantit d'ner-
gie dpense en manuvrant des bobines de self-induction.
Dans le procd Bnardos, drivant du prcdent, la source
d'nergie est transportable : c'est une batterie d'accumulateurs
dont le courant est transmis par des cbles souples, le ngatif a
une plaque de fonte recevant la pice souder, le positif a un
charbon maintenu dans un manche isolant et que l'ouvrier appuie
sur la pice reposant sur le marbre. Un arc voltaque se forme,
le mtal fond, et la soudure est obtenue. On peut fabriquer ainsi
des tuyaux, et mme des rivures d'une grande rsistance.
La soudure autogne du plomb peut tre effectue de la mme
manire et avec le mme outillage; le rsultat est le mme
qu'avec le chalumeau oxyhydrique.
On a encore utilis cette source de calorique pour obtenir le
recuit local des plaques de blindage de navires, et adoucir les en-
droits de ces plaques qui doivent tre ensuite percs. Le courant
arrive aux points voulus de la plaque par des pinces formes de
blocs de cuivre refroidis par une circulation d'eau. Quand la
temprature reconnue ncessaire a t obtenue, on diminue pro.
gressivement le courant de manire obtenir un refroidissement
trs lent de ces parties de la plaque.
176

Nous devons encore signaler, avant de clore ce chapitre un nou-


veau procd de travail lectrique des mtaux, encore la priode
exprimentale, mais qui semble cependant susceptible de nom-
breuses applications. Nous voulons parler du systme hydrother-
mique, bas sur le phnomne qui se produit quand on intercale
un liquide compos dans l circuit d'une source haut potentiel.
Le liquide est enferm dans une cuve revtement intrieur en
plomb, constituant une lectrode positive de grande surface. Le
ple ngatif est form par le corps qu'il s'agit de chauffer : barre
de mtal, par exemple, que l'on enfonce dans le liquide. La so-
lution est un liquide alcalin 20 p. 100. L'lectrolyse se produit
immdiatement, et l'on obtient autour de la barre un fort dgage-
ment d'hydrogne qui entoure le mtal comme d'une gaine trs
rsistante l'lectricit ; il en rsulte une concentration de cha-
leur en cet endroit, et le mtal est rapidement port l'incandes-
cence. La source d'nergie peut tre une batterie d'accumulateurs
de 50 100 lments; plus le voltage est lev, plus les phno-
mnes sont accuss. L'intensit du courant doit tre de 4 5 am-
pres par centimtre carr de la surface chauffer.
Parmi les applications de ce systme, on peut citer le sondage,
la forge, la trempe, la fabrication des boulons et des rivets, etc.
Pour obtenir une trempe parfaite, il suffit de maintenir la pice
tremper pendant quelques instants dans le bain; quand on juge
suffisante la temprature atteinte, on coupe le circuit, l'action
lectrolytique cesse, et le mtal, trs fortement chauff se trouve
instantanment en contact avec un liquide froid; la trempe est
ainsi obtenue sans aucun dplacement de l'objet. Pour effectuer
le recuit, on chauffe la pice par la mme mthode, mais on la
sort du bain, au lieu de la laisser sjourner dans le liquide froid.
Cette manire d'agir peut prsenter des avantages sur les autres
mthodes, parce que le mtal est bien prserv de l'oxydation
pendant ces diverses manipulations ; la zone chauffe peut tre
limite exactement, et l'on peut donner le degr de duret que
l'on dsire telle ou telle partie d'une pice quelconque, qui peut
tre ensuite travaille suivant le besoin, perce, tourne, etc.
Telles sont les principales oprations lectro-mtallurgiques
actuellement ralises, mais cette voie prsente encore plus d'une
surprise et le dernier mot n'a pas encore t dit dans cette branche
,.
de l'lectricit.
CHAPITRE XII

Les Tlgraphes.

Principes de la tlgraphie. Appareils signaux visuels. - Appareils impri-


meurs. La tlgraphie sous-marine. Les rcepteurs. Les cbles.
La tlgraphie sans fil par ondes hertziennes. Expriences de Marconi,
Popoff, Rochefort, etc.

L'art des signaux est aussi ancien que l'humanit. Ds que


l'homme prhistorique eut quitt sa caverne pour se lancer la
chasse des animaux sauvages (ou de ses congnres bipdes), ii
imagina des cris convenus pour annoncer son retour sa famille
ou sa sauvage tribu. Plus tard, quand la civilisation fut assez
avance pour que l'art de la guerre ft peu prs invent, des
bchers levant leurs flammes sanglantes vers le ciel servirent
transmettre au loin une nouvelle ou un ordre aux amis ou allis.
De l l'invention des phares, il n'y a qu'un pas, qui fut franchi
285 ans avant notre re par un roi d'Egypte, Ptolme, qui fit le-
ver une tour portant un feu signal dans l'le de Pharos.
De sicle en sicle, ces moyens primitifs de communication
furent amliors, mais il faut en arriver au XVIIIesicle pour ren-
contrer le premier systme de tlgraphe par signaux optiques,
capable de rendre de rels services. Ce systme fut invent, on ne
l'a pas oubli, par le Franais Claude Chappe, et il resta en vi-
gueur jusqu' ce que la tlgraphie lectrique l'et supplant en
raison de son incontstable supriorit.
C'est l'anne 1837 qui vit paratre le premier appareil de tl-
graphe, et ce fut le savant anglais Wheatstone qui le combina. Il
tait bas sur l'emploi de plusieurs galvanomtres ; le transmet-
teur tait compos de boutons d'ivoire poussant des ressorts m-
L'LECTRICIT POURTOUS 12
- 178 -

taliiques destins faire passer ou interrompre le courant dans


le circuit de l'un ou de l'autre de ces galvanomtres. C'tait com-
pliqu et incertain. Steinheil, autre physicien, simplifia ce dis-
positif en n'employant qu'un unique galvanomtre et en utilisant
la terre comme fil de retour, mais la rception des signaux res-
tait difficile et incomplte. Il fallut qu'un troisime chercheur, de
nationalit amricaine celui-l, le peintre Samuel Morse, s'appro-
priant ce qu'il pouvait y avoir de bon dans les ides mises avant
lui et laguant ce qu'il compliquait inutilement le problme, ta-
blit enfin les bases rationnelles de la tlgraphie lectrique, que
ses successeurs n'ont fait que de dvelopper et de perfectionner.
En principe, toute transmission tlgraphique comporte quatre
parties essentielles qui sont: 1 la source d'lectricit; 2 la ligne
de transport ; 3 l'appareil transmetteur ; 4 l'appareil rcepteur.
Dans la plupart des cas, la source de courant que l'on utilise
dans cette application de l'nergie lectrique est une batterie de
piles primaires dcharge lente, telles que les Leclanch, les
piles au sulfate de cuivre Daniell, Collaud, Meidinger, et les piles
l'oxyde de cuivre de Lalande et Chaperon. Lorsque les bureaux
sont trs chargs, on a quelquefois recours aux batteries d'accu-
mulateurs et mme, comme Chicago, par exemple, des dyna-
mos courant continu, commandes par des moteurs thermiques,
exactement comme dans les stations gnratrices pour lumire ou
force par l'lectricit. L'intensit du courant ncessaire pour la
transmission des signaux n'est pas trs considrable; le courant
d'action, celui que l'on peut mesurer la sortie du transmetteur
est de 10 20 milliampres, et la fraction qui traverse le rcep-
teur n'est que l'a moiti de ce courant d'action.
Quand il s'agit de communications entre les postes d'un conti-
nent, la canalisation, la ligne transportant le courant peut tre
arienne ou souterraine. Dans le premier cas, on fait ordinaire-
ment usage de fils de fer galvaniss de 4 millimtres de diamtre
supports par des poteaux, par l'intermdiaire de cloches ou iso-
lateurs en porcelaine ayant pour but d'viter les drivations du
courant dans le sol par l'humidit. Le fil de bronze phosphoreux
ou siliceux, qui permet des portes plus longues a galement t
utilis. Lorsque la ligne est souterraine, on se sert de fils de cuivre
recouverts d'une paisse couche de gutta-percha et d'un guipage
de jute et de coton. Ces conducteurs, pour plus de scurit ou de
179

solidit sont encore runis plusieurs ensemble dans l'intrieur


d'un tube de plomb, ou entours d'un fil de fer roul en hlice
(cbles arms). A part leur diamtre plus faible, ces cbls sont
analogues ceux dont il est fait usage pour les distributions
d'lectricit, de lumire et de force.
Comme nous avons dit, le fil de retour du courant, du rcep-
teur la pile peut tre supprim, la terre servant de conducteur,
ce qui permet de raliser ainsi une srieuse conomie, mais,
lorsque la ligne prsente un grand dveloppement, elle agit comme
une capacit lectrostatique dont il est ncessaire de tenir compte.
Il en rsulte que la rception du courant, la station d'arrive,
n'est pas instantane, aux premiers instants de l'mission, l'in-
tensit n'est pas perceptible, le cble se charge comme un con-
densateur, puis elle augmente et atteint sa valeur normale.' Cet
effet est d'autant plus marqu que la capacit de la ligne est plus
grande; il dpend aussi de la rsistance des fils, et ces deux fac-
teurs, capacit et rsistance, augmentent comme les longueurs,
de sorte que le retard la rception varie comme le carr de la
longueur de la ligne. Ce retard, insignifiant sur les lignes courtes.
n'est donc pas ngligeable sur les grands parcours, tels que ceux
des cbles transatlantiques pour lesquels il a fallu combiner des
moyens spciaux afin de combattre cet effet fcheux.
Les appareils tlgraphiques peuvent tre classs en deux cat-
gories distinctes : ceux qui ne donnent que des indications vi-
suelles fugitives, et ceux qui enregistrent les signaux envoys,
dont ils gardent la trace permanente. Le type des premiers est le
tlgraphe cadran, de Brguet, les seconds ont pour type l'ap-
pareil Morse.
Le transmetteur du tlgraphe cadran, encore employ de nos
jours pour Je service intrieur des gares de chemins de fer, est un
manipulateur, cadran encoches fix horizontalement sur un
socle de bois et pourvu d'une manette mobile. Ce cadran porte,
graves sa surface, les lettres de l'alphabet, et chaque lettre
correspond une encoche dans la circonfrence du cadran. La ma-
nette est pourvue d'une dent qui peut pntrer dans ces encoches
et sert assurer sa position en face de chaque signe. L'appareil
est complt par un commutateur qui permet d'envoyer le cou-
rant de la pile du poste soit dans la sonnerie d'appel du poste cor-
respondant, soit dans le manipulateur. Le rcepteur, la station
- 180 -

d'arrive est un cadran portant les mmes signes que le premier,


mais dress verticalement sur sa planchette. Une aiguille est mo-
bile devant ce cadran dont elle peut parcourir toute la circonf-
rence. Sous l'influence d'un lectro-aimant, dont l'armature
actionne un encliquetage trs simple, lorsque l'expditeur, au
poste de dpart, fait tourner sa manette sur son manipulateur, et
l'arrte successivement devant telle ou telle lettre, en revenant
aprs chacune au point de dpart (une croix), l'aiguille indica-
trice du rcepteur suit exactement le mme mouvement et s'arrte
sur chaque lettre transmise. En suivant du regard les indications
de l'aiguille devant le cadran, l'employ ple les diffrentes
lettres dont la suite constitue les mots et les phrases de la d-

Fig. 447. Transmetteurou manipulateurde Morse.

pche. La rception acheve, il peut rpondre son tour son


correspondant en manuvrant son manipulateur, chaque poste
tant muni d'un transmetteur et d'un rcepteur.
Ce systme a l'inconvnient de ne laisser subsister aucune trace
des dpches changes ; il. n'en est pas de mme avec le systme
Morse qui les enregistre, au fur et mesure de leur rception,
sur une troite bande de papier qu'un mouvement d'horlogerie
droule automatiquement.
Le transmetteur, ou cl de Morse (fig. 147), est un simple in-
terrupteur poigne, qu'un ressort, l'tat de repos maintient
ouvert. En appuyant sur le bouton, on tablit un contact, et le
courant de la pile est envoy dans la ligne. La combinaison des
signaux est base sur la dure plus ou moins longue du contact
et la dure dela fermeture du circuit. Si le contact a t brus-
que et court, il sera interprt, l'arrive, comme un point; s'il
- 181 -

a t prolong une fraction de seconde, ce sera un trait. De cette


combinaison de traits et de points, on a fait l'alphabet Morse,
universellement employ en tlgraphie (').
Le rcepteur est encore un lectro-aimant rendu actif par la
succession des courants qui le traversent. Lorsque son armature
se trouve attire, elle force venir au contact de la bande de pa-
pier qui se droule, une petite molette enduite d'encre grasse qui
marque une trace sur le papier, et suivant que son contact est
plus ou moins prolong, inscrit un trait ou un simple point. Les
signaux composant l'ensemble d'un mot sont spars de ceux com-
posant le mot suivant par un espace vide. La transmission de la
dpche acheve, l'employ lit, collationne, et aprs le signal con-
ventionnel signifiant compris , remet son commutateur sur la
sonnerie pour attendre un autre appel.
Les chocs de l'armature sur la molette permettent une
oreille exerce de distinguer une mission brve de courant
d'une mission longue, et par suite de saisir la dpche au son.
On a imagin de mettre profit ce mode de rception et construit
des appareils dits sounders ou parleurs, comportant des arma-
tures plus pesantes que les autres et disposes proximit d'une
boite de rsonance ou abat-son, renforant le bruit. Un employ
traduit la dpche et la dicte un aide, et la lecture s'opre plus
rapidement que par la mthode ordinaire.

(1) Voici la combinaison des signaux Morse les plus usuels:


-- a ---- h -- - r
- - - - t -- i --- s
---- b - --- i - t
- CI - k - -- u
- - - - eli - - 1 --- v
- -- d -- m - w
e - - n - - - - x
----- - - - 0 - - y
---- f -- -- JI - - - - z
- g - - - - q
PONCTUATION CHIFFRES
-- -- -- point 1
- - - - - - point-virgule ----- 2
- - - - - - virgule 2
- - - - - - deux points -----
3
- - - - - - point d'interrogation 4
- - - - - - apostrophe 5
- - - - - - soulign 6
7
8
- - - - - 1)
- 182 -

Le tlgraphe Morse reste le plus employ, mais il exige, pour


sa manuvre rapide, des employs trs familiariss avec son
usage, aussi bien pour la transmission et l'expdition des signaux
que pour leur traduction. On a pens imprimer, au poste de
rception, les signaux envoys en caractres lisibles, et plusieurs
dispositifs ont t combins dans ce but, tel le pantlgraphe de
Caselli et l'appareil de Hughes, encore en usage sur plusieurs
lignes. Dans ce dernier systme, le manipulateur est un clavier
compos de vingt-huit touches diffrentes, correspondant aux
lettres de l'alphabet. A l'arrivei un mouvement d'horlogerie,
actionn par un poids, commande un mcanisme, fonctionnant
synchroniquement avec ce transmetteur, et qui imprime directe-
ment, en caractres d'imprimerie, les lettres composant les mots
de la dpche.
Malgr que l'on obtienne un peu plus de vitesse dans la trans-

Fig. 148. Bandeporforodu JacquardlectriqueWheatstone.

mission, au prix d'une plus grande complication, les lignes tl-


graphiques ne peuvent toujours suffire au trafic qui leur est
impos, et il a fallu chercher divers moyens d'acclrer les com-
-
munications, car, en raison de la vitesse de propagation des cou-
rants envoys, on a reconnu, qu'avec un appareil Hughes et un
employ habile, le fil n'tait rellement utilis que pendant un
dixime du temps. On pourrait donc envoyer, dans le mme
espace de dure, dix fois plus de signaux, s'il tait possible de
manuvrer le manipulateur assez vite pour que le fil ft cons-
tamment en travail et parcouru par des missions successives de
courant. Tout d'abord, on a song mettre en pratique un procd
imagin par Wheatstone, consistant faire prparer part les d-
pches, pendant que le fil est occup, par des employs qui per-
forent une bande de papier et y inscrivent en langage Morse les
lettres composant les mots d'un message. Lorsque ces. bandes
(fig. 148), sont prtes, on les fait passer avec une grande vitesse
- 188 -

dans un transmetteur particulier, le courant ne se trouve envoy


dans le fil qu'aux moments o le circuit se trouve ferm travers
les trous perfors dans le papier. On peut ainsi gagner du temps,
d'abord par la plus grande rapidit d'expdition des signaux,
ensuite parce que la plus grande partie du travail (prparation du
papier gaufr) est excute pendant que le fil fonctionne con-
tinuellement.
Mais on a trouv que l'on n'allait pas encore assez vite. Dj pour
obtenir un meilleur rendement, on avait cr la tlgraphie du-
plex, permettant de faire servir un mme fil aux communications
simultanes dans les deux sens, puis on est parvenu crer la
tlgraphie multiple par la combinaison d'appareils distributeurs,
dont le tlgraphe Baudot est le type, et qui donnent la possibi-
lit d'envoyer six dpches la fois dans le mme fil et dans les
deux sens, sans que les signaux puissent se confondre.
Les distributeurs comportent, aux deux extrmits de la ligne,
deux appareils semblables, sortes de commutateurs 4, 5 ou 6
directions, sur les plots desquels passe un bras tournant avec une
vitesse uniforme et reli la ligne. Chacun de ces plots est en
rapport avec un transmetteur. Au poste d'arrive, les divers sec-
teurs sont runis aux rcepteurs, et le mouvement du bras tour-
nant est rigoureusement synchrone de celui du poste de dpart.
Pendant que ce bras parcourt toute l'tendue des plots, un ma-
nipulateur donn se trouve une fois en communication avec un
mme rcepteur. La relation entre les deux mmes appareils trans-
metteur et rcepteur peut donc tre tablie sans gner aucune-
ment les appareils voisins. Ce systme ingnieux permet de trans-
mettre et de recevoir plus de dix mille signaux par heure avec un
fil unique, soit 300 dpches de 20 mots avec un personnel de six
employs chaque poste, et ce rsultat a quelque chose de fan-
tastique pour le rendement prodigieux qu'il donne avec un seul
fil tlgraphique.
La place nous manque pour dcrire en dtail l'installation des
grands bureaux de tlgraphie lectrique moderne qui compor-
tent, avec les appareils transmetteurs et rcepteurs, les piles et
sonneries d'appel que nous avons dcrites, des relais, permettant
de substituer au courant de ligne, trop faible pour actionner les
mcanismes rcepteurs, le courant plus nergique d'une pile
locale, des indicateurs de passage de courant, sortes de galva
184

nomtres avertissant un poste intermdiaire si la ligne est libre


ou non, des tableaux, annonciateurs et conjoncteurs, rpartis-
1 sant le travail d'mission et de rception sur les divers appareils,
des commutateurs universels grilles, enfin des parajoudres
permettant aux dcharges d'lectricit atmosphrique de s'couler
dans le sol sans danger pour le personnel et pour les appareils.
Un volume spcial serait ncessaire pour dcrire en dtail tous

Hg. 449et 150. Siphon-recorder pour la rceptiondes signaux


de la tlgraphiesous-marine.

ces mcanismes perfectionns constituant l'outillage de la tl-


graphie lectrique moderne.
Arrivons-en la tlgraphie grande distance au moyen de
cbles, ordinairement noys au fond des ocans et qui mettent les
continents loigns en rapport constant. La principale difficult
qu'il a fallu surmonter pour ces communications des milliers
de kilomres de distance, a t la capacit lectro-statique du
cble, constitu par un ou plusieurs fils de cuivre noys dans de
la gutta-percha et entours d'une solide armature en fil de fer, et
d'o rsulte une trs grande lenteur dans la transmission des
signaux. Les courants telluriques qui parcourent l'corce ter-
- 185 -

restre sont encore une cause importante de perturbations, mais


on est parvenu annuler leur influence lcheuse par l'interposi-
tion de condenseurs lectriques imagins par M. Varley, et, grce .,
aux dispositions indiques par lord Kelvin, on est parvenu exp-
dier une vingtaine de mots la minute sur les longs cbles, ce
qui constitue dj un rendement assez satisfaisant. La rception
des signaux envoys travers les cbles sous-marins s'opre, soit
au moyen du galvanomtre de W. Thomson, soit l'aide du siphon-
recorder (fig. 149 et 150), du mme savant. Dans le galvano-
mtre, les mouvements de l'aiguille sont considrablement am-
plifis, de faon tre plus distincts. Cette aiguille est munie
d'un petit miroir mtallique sur lequel vient tomber la lumire
d'une lampe place dans une chambre noire. Les espces d'clairs
produits par les dplacements de ce miroir vont se rpercuter,
considrablement agrandis, sur un cran o l'on peut les dchif-
frer d'aprs ce principe que toute dviation de l'aiguille droite

Fig. dal. Reproductiondes signauxdu siphon-recordar.

de la ligne neutre reprsente un point de l'alphabet Morse, et les


dviations gauche indiquent un trait. Mais la lecture est pnible,
la transmission lente, et il ne reste aucune trace des dpches
changes. Le siphon-recorder obvie ces inconvnients, car il
inscrit sur une bande de papier sans fin les signaux reus. En
principe, cet appareil rcepteur se compose d'un siphon lger,
plongeant par une de ses extrmits dans un godet plein d'encre,
tandis que l'autre bout, effil, dbouche proximit d'une bande
de papier se droulant d'une faon continue. Ce siphon est rendu
mobile, droite et gauche, par un cadre galvanomtrique. En
l'absence de courant, le siphon (qui agit comme une plume
crire, mais sans aucun frottement), inscrit un trait rectiligne sur
la bande de papier, mais si une dpche parvient au poste, ce
trait devient sinueux. Toutes les inflexions descendant au-dessous
de la ligne du milieu du papier correspondent des traits, les
inflexions suprieures des points. On peut donc traduire ais-
ment ces inflexions en signaux Morse et ensuite en lettres. Les
- 186 -

mouvements du siphon sont obtenus par le passage des courants


dans le cadre galvanomtrique auquel il est reli et qui est sou-
mis l'influence d'un fort aimant permanent.
Le siphon-recorder ne donne toutefois des signaux parfaite-
ment nets que pour une vitesse donne de transmission, et cette
vitesse n'est pas toujours juge suffisante. C'est pourquoi M. Ader
a imagin un autre enregistreur, compos comme suit : Entre les
branches d'un lectro-aimant est dispos un fil conducteur mesu-
rant un 200 de millimtre de diamtre, parcouru par le courant
de la ligne et tendu l'une de ses extrmits par un petit dynamo-
mtre. Le fil ainsi maintenu, tend se dplacer en avant ou en
arrire, selon le sens du courant reu. On enregistre les mouve-
ments de ce fil par la photographie, et la bande impressionne est
rvle, dveloppe et fixe avant d'tre traduite et recopie.
Tels sont les procds perfectionns qui ont t successivement
imagins pour obtenir, avec le plus haut rendement possible des
lignes runissant les postes d'expdition, des communications
crites permanentes entre les villes, et mme entre les continents,
d'une rive de l'Ocan l'autre. Si admirables que paraissent et
que soient en ralit ces moyens de transmission de la pense,
on a cependant trouv mieux encore dans ces derniers temps; on
est parvenu supprimer tout lien de runion, tout conducteur
entre les postes, avec l'invention de la tlgraphie sans fil par les
ondes hertziennes.
Les premires expriences tentes dans ce nouvel ordre d'ides
fcond en rsultats, sont dues un jeune savant italien nomm
Marconi et ne remontent qu' l'anne 1896. Le principe de ce
systme de tlgraphie est simple comprendre.
Lorsqu'on fait clater, entre les boules d'un excitateur reli
une source d'lectricit puissante, une tincelle lectrique, il en
rsulte un branlement de l'ther qui se propage sous forme
d'ondes sphriques et concentriques, jusqu' une distance telle
que ces oscillations s'teignent et s'annulent. Le problme con-
sistait intercaler sur le trajet de ces ondes, dans la sphre d'in-
fluence de l'excitateur (ou rsonateur), un rcepteur sensible
cette catgorie d'ondes et pouvant indiquer, ou mieux encore,
enregistrer leur passage. Or ce rcepteur, Marconi le trouva
dans la proprit des limailles mtalliques de devenir conduc-
trices sous l'effet de ces ondes lectriques. Cette proprit avait
- 187 -

t dcouverte par le professeur franais Branly, et Marconi sut


l'utiliser pour son tlgraphe.
Paralllement au savant italien, d'autres chercheurs expri-

mentaient, travaillaient, et nous devons particulirement citer


MM. Popoff et Ducretet qui, en 1898 et 1899 combinrent et
essayrent des appareils de tlgraphie sans fil qui fournirent les
- 188 -

rsultats les plus concluants, comme nettet de rception, des


distances de 10 et 12 kilomtres, puis MM. Lodge, Octave Roche-
fort et Slaby.
Les postes de tlgraphie sans fil se composent d'un transmet-

Fig. d53. Rcepteurde tlgraphiesans fil de Ducretet.

teur et d'un rcepteur. Le transmetteur (fig. 152), est un oscilla-


teur de Hertz ou de Rigi, entre les boules duquel on fait jaillir,
suivant le rythme voulu, par la manuvre d'une cl de Morse, une
srie d'tincelles fournies par une source d'lectricit haute ten-
sion et de grande frquence, par exemple une bobine d'induction
de Ruhmkorff, relie des condensateurs et actionne par une
batterie d'accumulateurs de 6 ou 8 lments. L'une des boules
de l'oscillateur est relie la terre, l'autre un fil mtallique
isol, tendu verticalement et support par un mat, un cerf-
volant ou un ballon. Ce fil est appel l'antenne. Le poste r-
cepteur (fig. 153), est un tube contenant de la limaille de fer
- 189 -

ou de nickel, et que l'on appelle radioconducteur ou cohreur. -


Ce tube est intercal dans le circuit d'un relais actionn par la
pile du poste. A l'tat ordinaire, la rsistance lectrique de cette
limaille est telle qu'elle s'oppose au passage du courant de la pile

Fig. ISi. RcepteurDucretetpour la locturedes signauxau son,


(tlphoniesans fil).

qui actionnerait l'appareil Morse enregistreur. Lorsque l'espace


est travers par un de ces branlements appels ondes hertzien-
nes et produits par l'tincelle de l'oscillateur de la station de d-
part, le radioconducteur perd instantanment sa rsistance et il
laisse passer le courant du relais qui inscrit le signal sur la bande
de papier, et agit en mme temps sur le levier d'un marteau qui
frappe lgrement sur le tube contenant la limaille. Sous l'effet
de ce choc, la limaille reprend aussitt sa rsistance primitive,
tout s'arrte et l'appareil redevient sensible et prt enregistrer
-196-

un nouveau signal. On conoit donc, en fin de compte, qu'en pro-


duisant, au poste de dpart, des ondes rgles volont au moyen
d'un manipulateur levier, le rcepteur du poste d'arrive ins-
crira sur la bande de papier se droulant sous la molette impri-
meuse, les traits et les points constituant le langage tlgraphique
Morse.
Il est possible de lire les dpches au son, en employant,
comme dtecteur d'ondes, au lieu d'un radioconducteur, un
tlphone (fig. 154). Ce dispositif est encore plus sensible et per-
met de recevoir des messages des distances extraordinaires.
De trs grands progrs ont t raliss en trs peu de temps
par les promoteurs de ce procd nouveau et si original d'inter-
communication. M. Marconi est parvenu transmettre des
signaux des distances incroyables, du Poldhuc (Angleterre),
Terre-Neuve, distant de 5.000 kilomtres notamment, en em-
ployant une source d'lectricit demandant plus de 50 chevaux-
vapeur, au poste d'expdition, et une pyramide de fils mtalli-
ques comme antennes rceptrices. Dans une zone plus modeste,
la tlgraphie hertzienne a pntr dans la pratique pour les
communications sur mer, de navires navires, ou entre la cte
et les btiments naviguant hors de la vue, 100, 200 et 500 kilo-
mtres de distance.
M. Branly, inventeur du radioconducteur, a perfectionn sa
dcouverte. Le choix de cet appareil pour cette application, s'ex-
pliquait par la facilit de sa construction ; mais la multiplicit
des contacts, les modifications que la frappe apporte aux surfaces
en prsence, en rendent parfois le jeu variable. Ayant eu l'occa-
sion de rencontrer de l'inconstance dans les meilleurs tubes
limaille, quelle que ft leur origine, M. E. Branly a cherch un
radioconducteur plus rgulier.
En faisant usage du contact mtal oxyd mtal poli, il a obtenu
un radioconducteur joignant la rgularit une sensibilit sup-
rieure celle des tubes limailles utilisables avec le Morse. Che-
min faisant, il a supprim le frappeur indpendant, augmentant
la vitesse d'inscription et tabli un rcepteur simple plus avanta-
geux que les rcepteurs en usage.
Le radioconducteur est un trpied form d'un disque circulaire
sur lequel sont implants trois tiges verticales pointes mousse-
oxydes. Ces pointes, qui sont en acier tremp, bien poli, puis
- lei -

oxyd une temprature fixe, reposentJibrement sur un disque


en acier poli. Le degr d'oxydation des pointes et le poli du
disque jouent le rle essentiel. En sparant du disque deux
pointes la fois du papier, on peut s'assurer que les trois contacts
sont identiques. La lgre couche d'oxyde se conserve intacte
pendant plusieurs mois.
Premier circuit. Un lment d'un demi-volt est reli par
l'un de ses ples la vis suprieure du butoir du Morse; le cou-
rant traverse cette vis, passe par une lamelle de platine soude
la palette mobile, se rend au relais (relais Claude), puis une
rsistance variable et au disque d'acier. Le courant traverse les
contacts mtal poli-mtal oxyd et retourne la pile.
Second circuit. C'est le circuit dont le courant est dclan-
ch par le relais. Il comprend un lment de pile ou un accumu-
lateur, les contacts ferms par le jeu du relais et les bobines du
Morse.
Une tincelle ayant clat au poste transmetteur, le premier
circuit se ferme par le contact mtal oxyd-mtal poli, qui de-
vient conducteur ; le second circuit se ferme par le jeu du relais.
La palette du Morse tant attire, le circuit s'ouvre entre la vis
suprieure du butoir et le platine soud sur la palette ; la palette
continue son mouvement par sa vitesse acquise, frappe la vis
infrieure du butoir et par ce choc (qui peut tre trs faible) opre
le retour du trpied. Quand le ressort antagoniste du Morse a
rappliqu la palette contre la vis suprieure du butoir, une nou-
velle tincelle peut agir. La faiblesse du choc permet de rduire
la course de la palette du Morse en rapprochant les deux vis du
butoir et d'augmenter la vitesse de transmission.
Le radioconducteur est soustrait l'influence des tincelles du
transmetteur de son propre poste par l'attraction d'un lectro-
aimant auxiliaire qui sert soulever trs lgrement le trpied
pendant que le poste effectue son tour des transmissions.
Un autre savant, M. Tommasina, a rcemment prsent l'Aca-
dmie des Sciences, un lectro-radiophone sons trs intenses
pouvant tre entendus trs distinctement de tous les points d'une
grande salle. Sa sensibilit est un peu moindre que celle des
autres, cohreurs dcohrents charbon, mais elle est encore
suffisante, car l'appareil rpond, par un son fort et net, chaque
tincelle de 1 millimtre qui clate l'autre extrmit de la salle
- 192 -

entre une petite sphre isole et l'un des ples d'une bobine d'in-
duction. Aucun relais n'est utilis et l'appareil est simplement en
circuit avec une pile et un tlphone.
Dans les cohreurs charbons ou limailles, les grains doi-

Fig 485. Postede tlgraphiesans fil entreun phare et les navires


passantau large.

vent tre autant que possible libres de se mouvoir et ne subissent


que la pression due leur poids tandis que dans ce radioconduc-
teur la limaille se trouve dans un mlange isolant pteux, et, sui-
vant le systme Branly, sous une pression rgle de faon per-
mettre le passage d'un courant d'une certaine intensit.
Le courant induit par chaque dcharge oscillante dans le cir-
cuit de ce rcepteur produit, dans le mlange, une action qui
- 193 -

spare momentanment un ou plusieurs des petits contacts. L'ai-


guille du galvanomtre descend vers le zro, mais elle reprend
un instant aprs sa position initiale, s'arrtant parfois dans des
positions intermdiaires. Mais, quelle que soit la position de l'ai-
guille l'instant o l'tincelle clate, on observe toujours une
dviation indiquant un accroissement de rsistance. Si l'on aug-
mente l'intensit du courant primaire qui traverse l'lectro-radio-
phone, les sons deviennent toujours plus intenses, mais l'aiguille
du galvanomtre se fixe au point plus lev de tension critique,
et si le rglage est parfait elle devient presque immobile. Dans ce
cas, les interruptions doivent tre instantanes et compltes, car
l'appareil donne les mmes sons qu'on aperoit en interrompant
le circuit. Les radio-conducteurs constituent donc de vrais inter-
rupteurs actionns directement par les ondes hertziennes.
C'est le dilectrique liquide remplaant l'air qui est la cause de
ce phnomne, car, si on l'ajoute dans un cohreur limaille,
charbon, ou mlange de limaille et de poudre isolante, l'ac-
croissement de l'intensit des sons, dans un tlphone insr
dans le circuit, a lieu immdiatement.
On ne saurait se figurer, devant les rsultats couramment
obtenus maintenant, de quelle petitesse sont les quantits d'ner-
gie rellement utilises dans cet ordre d'applications. Or, un
savant, M. Abbott, a fix les ides sur l'ordre de grandeur des
frquences et des puissances mises en jeu dans ce mode de trans-
mission, et les renseignements qu'il a fournis sont particulire-
ment suggestifs, car ils rduisent nant, si cela tait nces-
saire, les esprances chimriques de quelques inventeurs enthou-
siastes voyant dj, dans les ondes. grande frquence, ou, plus
exactement, courte priode, le moyen de transmettre, conomi-
quement et sans fil, l'nergie toutes distances.
Au point de vue de la frquence, les radiations lumineuses sont
de l'ordre de 500,1012 par seconde, soit:

Pour le rouge 433,1012


l'orange 500,10'2
le bleu 634,10'2
le violet 740,1012
l'ultra-violet. 870,1012 1.500,1012

Les rayons Rntgen sont l'ordre des 300,15,;i par second ,


J:J:;r.I':TItICl'rf:
l'OUHTOUS 1t.
- 194 -

c'est--dire 5.000 fois plus rapides que ceux de lumire bleue.


Par contre, les oscillateurs employs pour la production des
hertziennes appliques la tlgraphie sans fil ont une frquence
qui varie entre 100,10 500,106 priodes par seconde, c'est--dire
qu'elles sont au moins un million de fois moins frquentes que
les ondulations lumineuses.
En calculant la puissance et le rendement d'un cohreur dans
les conditions les plus favorables l'appareil en supposant que la
puissance disponible au transmetteur, soit de 100 watts, la dis-
tance de transmission de 35 milles (56 kilomtres), et la surface
des antennes de 100 pieds carrs (9,3 m'), l'auteur trouve que la
puissance arrivant aux antennes n'est que de :

soit un cinquante-millionime de watt, et le rendement corres-


1
pondant ne dpasse pas soit 1 cinq milliardime.
,.,

L'esprit a peine concevoir des grandeurs de cet ordre et reste


stupfait devant la sensibilit d'un appareil mis en action par des
puissances d'une si prodigieuse petitesse. ,
Mais la mdaille a de terribles revers que M. Abbott a bien su
mettre en relief, en montrant que la tlgraphie sans fil, moins
de nouvelles dcouvertes, ne pouvait recevoir d'applications vrai-
ment utiles que dans des cas trs spciaux, tels qu'une communi-
cation entre deux phares ou un phare et la cte, chaque fois
qu'un cble serait trop coteux tablir ou entretenir, ou
entre deux corps d'arme absolument matres du terrain qui
les spare. Il ne faut pas perdre de vue, en effet, que, jusqu' ce
jour, la tlgraphie sans fil n'a pu tre rendue secrte, et qu'il est
facile de la perturber et de la rendre illusoire et incohrente en
mettant en jeu, d'une faon irrgulire et fantaisiste, un oscilla-
teur puissant dont on peut faire varier la fois la frquence, l'in-
tensit d'action et la rapidit des missions. La tlgraphie sans
fil n'est donc possible, en rsum, dans un rayon trs tendu, que
pour une seule transmission la fois. Si la dcouverte peut tre
classe, avec raison, parmi les plus merveilleuses du sicle, il ne
- 195 -

semble pas, jusqu'ici, qu'elle puisse figurer parmi celles appeles


recevoir de nombreuses applications.
Il n'empche cependant, que l'attention du monde savant
continue se porter sur les applications de la tlgraphie sans fil.
On connait les rsultats dj obtenus, les phares dsormais relis
entre eux, toutes les flottes des diverses nations, munies des
appareils spciaux, grce auxquels elles peuvent communiquer
avec la terre ou les navires des distances qui ont atteint 600 ki-
lomtres, qui, rgulirement n'en dpassent pas 120.
Les principes de la tlgraphie sans fil ne peuvent-ils servir de
point de dpart d'autres essais, d'importance plus grande ? Ne
peut-on pas utiliser les ondes lectriques transmettre distance
l'nergie proprement dite? Un ingnieur anglais trs connu faisait
annoncer rcemment qu'il donnait ces questions une rponse
affirmative et que ses expriences avaient eu des rsultats
concluants. Il a aliment, en se servant du sol comme transmet-
teur, une lampe situe quatre ou cinq milles de la source
d'lectricit ; il a aussi dirig, avec succs, des torpilles sans aucun
fil lectrique.
Il faut remarquer, tout d'abord, que l'alimentation de lampes
distance par les ondes de Hertz, n'est pas une chose nouvelle
des essais du mme genre ont t faits plusieurs fois, et tel de
nos grands constructeurs d'appareils lectriques les considre
comme chose simple et courante. Confier au sol la transmission
des ondes est une ide dj ancienne, ralise par le colonel Pil-
soudsky, au Vsinet; il est vrai que la distance entre l'appareil
transmetteur et l'appareil rcepteur n'tait que de 500 mtres, et
non de 7 8 kilomtres. Mais l'inventeur poursuit ses essais en
Russie, et aux dernires nouvelles, il aurait obtenu d'excellents
rsultats sur un parcours de 20 kilomtres.
Reste la question des torpilles. Rappelons d'abord que les
ondes de Hertz ne traversent pas l'eau et que la torpille devra,
premier inconvnient, avoir hors de l'eau, un viseur qui recevra
l'impulsion. S'il s'agit de le faire clater, cela devient trs dan-
gereux, car les ondes atmosphriques produites par l'orage agi-
ront comme celles de Hertz; et, en temps de guerre, l'ennemi
muni de ses appareils, pourra, lui aussi, faire clater les torpilles.
Il pourra, de
mme, les diriger dans un sens que son adversaire
ne prvoyait pas.
- 196 -

I/ingnieur anglais a donc pu exagrer la porte des rsultats.


qu'il a pu obtenir, mais ces recherches, non encore parvenues
maturit, nous laissent penser qu'il reste encore beaucoup
faire dans le domaine de la transmission de l'nergie distance,
et l'avenir nous rserve peut-tre cet gard encore de bien
nombreuses surprises.
On aurait pu croire qu'aprs les appareils de tlgraphie de
Hugues, de Wheastone, de Baudot, etc., le dernier mot avait t
dit pour la transmission rapide de la pense humaine grande
distance. Il n'en tait rien et le nouvel appareil allemand de Sie-
mens et Halske parat laisser bien loin derrire lui toutes les com-
binaisons pourtant si intressantes des duplex et multiplex.
Cet tonnant tlgraphe est bas sur des principes tout fait
nouveaux: la photographie et l'emploi de courants lectriques
haute tension. Quant sa rapidit, elle est prodigieuse : 2.000
lettres la minute, soit environ 20.000 mots l'heure !
Nous allons essayer de faire comprendre son fonctionnement,
en liminant de la description tous les dtails techniques assur-
ment fort curieux, mais qui ne sauraient trouver place ici.
Au poste de dpart, un instrument assez semblable une ma-
chine crire, permet de traduire la dpche crite par l'expdi-
teur en une srie de points formant des caractres spciaux que
des poinons perforent sur une bande de papier. La bande per-
fore contenant la suite des dpches envoyer est place dans
un appareil de contact muni d'un disque de transmission qui
tourne 2.000 tours par minute, et qui envoie chaque tour,
dans la ligne, un signal correspondant l'un des caractres per-
fors sur la bande, comme daus le Jacquard lectrique de
Wheatstone, mais avec une rapidit incomparablement plus
grande.
Au poste d'arrive, une roue portant sa priphrie, groups
dans un ordre voulu, les 45 lettres, chiffres et signes de ponctua-
tion, tourne galement 2.000 tours la minute.
Devant cette roue, se meut, d'un mouvement continu, une
bande de papier photographique sensible. A chaque tour, quand
la lettre correspondant au signal transmis du poste expditeur,
passe devant une bande, une tincelle lectrique jaillit et photo-
graphie cette lettre sur la bande. Bien entendu, cette partie de
l'appareil rcepteur est renferme dans une chambre noire.
1
197 -

L'impression photographique une fois obtenue, il s'agit de la


rendre visible; pour cela, la bande impressionne se droule dans
un prolongement de la chambre noire, o elle arrive en contact
avec un premier frottoir ponge imbib d'un liquide rvlateur,
puis avec un second frottoir
aliment par un fixateur, enfin
un troisime, garni de caout-

Fig.di6. Fig. 157.


Le Photolgraphe.
Schmadu poste transmetteur. A.transmetteurautomatique.- B. Bandeperfore
portanten caractres spciaux la suite des dpches transmettre. C. Disquede
transmissiontournant 2.000 tours la minuteet envoyantdans la ligne un carac-
tre(lettro, chiffreou signe) chaquetour. D. Relais.- E. Gnratourd'lectricit.
Schmades organes essentiels du poste de t*eptiopt.- T. Disquetournant 2.000
tours la mjnute et portant la priphrieles lettres, chiffreset signesde ponctua-
tion. P. Binde de papier sensiblese droulantdevant le disque ot sur laquelle est
photographi, chaque tour, la lettre, le chiffreou le signe, tlgraphi du poste
rcepteur.Cette photographies'obtientau moyende l'tincelle lectriqueproduite, au
momentvoulu, par l'appareil qu'onaperoit derrire le disque.

chouc, qui la sche. Elle sort alors de l'appareil et il n'y a plus qu'
la coller sur les formules remettre au destinataire. Toute cette
partie photographique de l'opration dure peine neuf secondes !
Comme Jes appareils expditeurs et destinataires tournent
2.000 tours la minute, et qu'une lettre est transmise chaque
tour, c'est bien 2.000 lettres la minute, soit 20.000 mots
l'heure, qui reprsentent la puissance de transmission du nou-
veau phototlgraphe.
Cette puissance pourrait tre encore plus considrable ; en
effet, la dure de l'clair photographique tant seulement de
un millionime de seconde, on conoit qu'on pourrait faire tourner
- 198 -

les roues et dvider les bandes une vitesse excessivement


grande. Mais la concordance absolue ou, comme l'on dit, le
synchronisme parfait qui doit exister entre les appareils d'ex-
pdition et de rception a fix cette limite pratique de 2.000 tours
par minute. 1
Il n'est pas exagr de dire que la mise en service de ce nou-
veau systme automatique extra-rapide, amnerait une vritable
rvolution dans les procds modernes de tlgraphie.
CHAPITRE XIII

Le Tlphone.

Le tlphone ficelle. Histoire du tlphone. Appareils lectro-magntiques.


Le microphone. Appareils piles. Les distributions tlphoniques.
- Bureau central. Installation des lignes tlphoniques. - Applications
diverses du tlphone. Tlphonie sans fil.

Si l'on veut rattacher le tlphone la tlgraphie par ondes


acoustiques, il faut remonter l'anne 1783, o le bndictin dom
Gauthey, ayant remarqu la rapide propagation des sons dans les
tuyaux mtalliques, fit des essais de transmissions de signaux en
se servant comme conducteur du son, de la tuyauterie de la pompe
feu de Chaillot qui avait une longueur de plusieurs kilomtres.
Si l'on ne veut pas s'attarder des observations sans grande impor-
tance, se rattachant au mme ordre d'ides, on peut franchir trois
quarts de sicle pour retrouver trace de ce moyen de porter le son
d'un point un autre.
C'est, parait-il, vers 1855 que fut invent le tlphone ficelle,
jouet -dans lequel deux diaphragmes de parchemin, relis par une
ficelle ou-un fil tendu, vibraient l'unisson. On n'attacha aucune
attention ce jouet, dont on ne tira aucune application pratique,
pas plus d'ailleurs que la remarque faite la mme poque par
M. du Moncel de la variation de rsistance lectrique que
prsentaient les contacts imparfaits sous l'influence de la pression.
Il fallait que le temps passt pour que des esprits dlis et aviss,
tels qu'Edison, parvinssent reconnatre le parti que l'on pouvait
tirer de ces phnomnes.
La tlphonie, comme la plupart des applications de l'lectricit,
est donc, en ralit, de cration absolument moderne, car si la
-200-

premire tentative d'enregistrement de la parole remonte l'anne


1851, poque laquelle un chercheur, qui justice a t rendue
depuis, en ce qui concerne la priorit des rsultats obtenus,
M. Charles Bourseul, faisait les premires expriences de trans-
port lectrique du son, il faut constater que le premier tlphone
1 nettement l'articulation de la voix humaine n'a fait
reproduisant
son apparition qu'en 1876, sous le parrainage de M. Graham
Bell.
Le principe du tlphone est ais saisir ; il est analogue
celui des machines bases sur les phnomnes de l'lectro-magn-
tisme et de l'induction. La seule diffrence consiste en ce fait que
la quantit d'nergie mise en jeu est extrmement faible et se
borne produire un simple mouvement molculaire. Dans le
tlphone lectro-magntique, on parle devant une rondelle de fer
doux dispos une trs faible distance des ples d'un lectro-
aimant. Les oscillations, infinitsimales comme amplitude, de la
rondelle donnent naissance, dans le fil entourant les bobines de cet

Fig. 158. Coupodu tlphonelectro-magntiquo


de GrahamBell.

lectro, des courants induits dont le sens varie, suivant que la


rondelle s'loigne ou s'approche, et dont l'intensit dpend de la
rapidit et de l'amplitude des vibrations de ce diaphragme. Si,
maintenant, ces courants traversent les spires d'une autre bobine,
exactement dispose comme la premire, c'est--dire roule autour
d'un barreau de fer doux et place devant une plaque vibrante,
cette plaque reproduira docilement toutes les vibrations de l'autre :
les sons seront rpts. En disposant un appareil la station de
dpart et l'autre au bureau d'arrive, on aura la rception et la
transmission, commesurune ligne tlgraphique. Toutefois, dans la
- ralit, les choses ne sont pas aussi simples et cette thorie n'est
201

qu'approche, mais elle est suffisante pour se rendre compte du


mode de fonctionnement du tlphone.
A son dbut, l'appareil de Graham Bell ne se prtait qu' des
transmissions peu de distance; le son reu tait imperceptible,
et il fallait une oreille exerce pour entendre clairement les diver-
ses inflexions del voix humaine. Mais il ne resta pas longtemps
dans ce tat primitif ; les lectriciens s'efforcrent de l'amliorer
de faon ce qu'il pt se plier toutes les exigences, et il faut re-
connatre que ce programme a t rempli d'une faon satisfaisante,
et qu'aujourd'hui, le tlphone est entr dans l'usage courant,
comme le plus vulgaire appareil de chauffage, et que l'on ne sau-
rait plus s'en passer, quelque difficult que l'on prouve quelque-
fois obtenir la communication avec un correspondant.
On peut dire que, mme les plus chauds admirateurs de cette
invention, ceux qui la prnrent ardemment ds son apparition,
n'auraient pas suppos l'extraordinaire dveloppement qu'elle a
pris en peu de temps dans le monde entier. Les plus optimistes
pensaient que le tlphone se substituerait petit petit au tl-
graphe lectrique ; on ne songeait pas qu'il pourrait vivre ct,
faire mieux que lui et autrement. On ne supposait pas qu'il serait
capable d'tablir une communication permanente, non seulement
entre les bureaux publics, mais encore entre toutes les demeures
particulires. On est
oblig d'aller cher-
cher le tlgraphe :
on a le tlphone sous
la main. Pour se ser-
vir du tlgraphe, il
faut recourir l'in-
tervention d'un tiers :
le tlphone sup-
prime tout interm-
diaire. Telles sont les
causes premires de
la prodigieuse for-
tune de cet appareil. Fig. 159. MicrophoneHughes.

Tlgraphe et tl-
phone ne sont pas des rivaux qui doivent se gner l'un l'autre;
chacun, dans sa sphre d'action contribue satisfaire le besoin,
-202-

chaque jour plus imprieux, de communiquer rapidement par


conversations verbales comme par messages transcrits en langage
vulgaire.
Dans le tlphone lectro-magntique de Bell, comme dans tous
ceux drivant du mme principe, les ondes sonores de la voix pro-
duisent le courant ondulatoire qui vient agir sur le rcepteur.
Dans une seconde catgorie d'appareils, il est fait usage d'une
-, source d'nergie trangre, fournie le plus souvent par quelques
lments de piles au sel ammoniac; les ondes sonores modifient
alors la nature du courant, il en rsulte que l'intensit du son et
la porte sont notablement augmentes, aussi ce genre d'appareils
a-t-il supplant rapidement le premier, et n'emploie-t-on plus
maintenant, pour les transmisions tlphoniques, que des appareils
piles, dont le transmetteur est ordinairement un microphone.
Le microphone, invent en 1878 par l'lectricien anglais Hughes,
crateur du tlgraphe imprimant qui porte son nom et que nous
avons dcrit, drive de l'observation faite par le comte du Moncel
en 1856 sur la variation de conductibilit des contacts imparfaits.

dosdiversappareilscomposantune lignetlphonique
Fig.160. Schmade l'accouplement
avec pile, microphoneet bobined'induction.

Ces' effets sont particulirement sensibles avec le charbon de cor-


nue, aussi est-ce cette matire qui est reste en usage. Tous les
transmetteurs microphone l'utilisent, et les modles d'appareils
ne diffrent gure les uns des autres que par le nombre des con-
de groupement.
tacts, leur disposition et leur mode
La forme lmentaire du microphone consiste en un crayon de
charbon artificiel taill en pointe ses deux extrmits, et reposant
par ces pointes dans des cavits pratiques dans de petits ds de
203 -

mme matire fixs une planchette verticale au-dessus d'une


boite de rsonance. L'appareil est intercal dans le circuit d'un
tlphone ; il sert de transmetteur et il est surtout remarquable

Fi<r.164, 162et 463. Diffrentesformesde postestlphoniquesde Mildet Cie.

par son extrme sensibilit qui permet de transmettre sur la ligne


les bruits les plus faibles.
On fait usage de ce dispositif de deux manires, soit en circuit
-204-

direct, pour les communications peu de distance, soit en inter-


calant une petite bobine d'induction. Dans ce dernier cas, le
courant ondulatoire traverse le fil primaire de la bobine et c'est
le circuit secondaire qui est reli la ligne et au rcepteur, lequel
est influenc par les courants induits; c'est cette dernire mthode
qui est exclusivement employe pour les rseaux tendus et les
trs longues lignes.
Les modles de postes tlphoniques bass sur les principes
qui viement d'tre exposs, sont trs nombreux. Parmi ceux qui
sont depuis le plus longtemps en service et fournissent les meil-
leurs rsultats, il faut citer ceux de la Socit des Tlphones,
transmetteur microphonique baguettes de charbon d Ader, de
Mild,de Ducousso, d'Ochorowickz (fig. 164), construits par la mai-
son Chateau pre et fils, de Gower,d'Edison, de
Bertlion, de Maielie, de Berliner, d'Edison, etc.,
ces derniers contenant, au lieu de baguettes
de charbon formant le contact microphonique,
des matires pulvrulentes, charbon granul
ou grenaille moule.
Dans les postes pour usages domestiques
construits depuis l'anne 1879 par M. Radiguet
fils, (Radiguet et Massiot successeurs), le mi-
crophone est compos de deux pastilles de
charbon serties dans les deux moitis d'une
anrode mtallique, et chaque
Fig. 464. "^Tlphonc-petite boite
rceptcur Oohorowickz. pastille est isole du contact du mtal au
moyen d'une rondelle de papier gris. La bote
est remplie aux 5/6 de sa capacit de grenaille de coke tamis.
L'une des pastilles est fixe la planchette de sapin formant le
dessus de l'appareil, et une gorge pratique sur chaque charbon
k
sert l'attache des fils destins amener le courant, enfin- les
faces des pastilles qui reposent sur le coke sont stries pour assu-
rer leur adhrence avec la grenaille.
Le fonctionnement de l'appareil se comprend comme suit :
Lorsqu'on enlve le rcepteur du crochet auquel il est suspendu
et qu'on le porte .l'oreille pour couter, l'appareil se trouve mis
automatiquement en circuit par le ressort de rappel dont est muni
le crochet et qui tablit un contact entre deux plots. Lorsqu'on
parle devant la planchette, les vibrations de la voix sont trans-
205

mises la pastille de charbon fixe cette planchette, ainsi qu'


la paroi mtallique dans laquelle la pastille est sertie. Par suite
de l'inertie, la paroi postrieure de la boite vibrera avec moins

Fig.165. Appareil
tlphoniquepostecomplotIransi)e'cur et rcopleurKaJiguot.

d'intensit que la partie antrieure ; il en rsulte un aplatissement


microscopique de la boite microphonique, une compression de la
grenaille de charbon, et par cela mme, une augmentation des
surfaces de contact; le courant passant
dans la ligne acquiert plus d'intensit et il
agit d'autant plus nergiquement sur la
rondelle vibrante du rcepteur que la
parole aura t plus sonore, la vibration
plus rapide et la compression plus accen-
tue.
Ce genre de construction a acquis une
lgitime faveur en raison des bons rsul-
tats qu'elle fournit, et elle tend se
substituer de plus en plus aux rcepteurs
baguettes de charbon moul.
Quant la forme extrieure donne
aux postes tlphoniques, elle en trs
variable. La tablette du transmetteur est F.g.16t>,Postemural.
tantt verticale, tantt horizontale ou
oblique. Sa forme est rectangulaire, circulaire, carre, et elle
206

est monte soit sur un cadre, un pied, un support coud ou droit.


La fantaisie des constructeurs
s'est donne libre carrire
dans cet agencement, pour
arriver la plus grande com-
modit possible pour dplacer
aisment l'appareil.
Le rcepteur, ordinaire-
ment suspendu un crochet
mobile sous la tablette du
transmetteur, prsente le plus
souvent la forme d'une mon-
tre; on le munit quelquefois
d'une poigne droite pour le
maintenir aisment. Dans le
systme Ader, on peut le [tenir parl'aimant circulaire dont les

Fig. 467,468 et 469. Transmetteuret rcepteur


sur poigneunique.
1
ples s'appliquent sur la culasse de l'lectro intrieur agissant
-207-

sur la rondelle vibrante. Enfin, certains modles portent, sur


une poigne unique, le transmetteur et le rcepteur, de telle faon
que l'on peut couter
tout en causant, et sans
avoir se dranger (fig.
-
167, 168 et 169.
Chaque poste est
complt par les l-
ments de pile et la bo-
bine d'induction indis-
pensable. Pour appeler
le correspondant et le
prvenir quel'on dsire
entrer en communica-
tion, on appuie sur un
bouton- interrupteur
Fg. 170. Postellphoiiiquo
formepupitre qui ferme le circuit et
de RndigLJct-Massiot. envoie le courant de la
pile dans la sonnerie d'appel de son poste, ou bien on actionne par

Fig.171.Poste Wlph
inique Mild. Fig. -172. Tlphonehaut-parleurde Gaillard.

une petite manivelle une machine tournante d'induction qui pro-


-208-

duit le mme effet. En dcrochant ensuite le rcepteur de son sup-

-1 port, la sonnette est mise automatiquement hors circuit et les tl-


phones sont en communication l'un avec l'autre.
Ajoutons, pour en terminer avec les appareils tlphoniques, que
l'on est parvenu tablir des rcepteurs donnant un son assez fort
pour tre peru dans toute une grande salle. Tels sont les modles
de haut-parleurs de Boisselot (fig. 173), deGaillard (fig. 172) (coiis-
truit par Ducretet), et le thermo-micro-
phone d'Ochorovickz. Ce renforcement
du son est ordinairement obtenu en in-
tercalant une pile grand dbit ou une
batterie d'accumulateurs capable de d-
velopper un courant de grande intensit
dans la bobine induite du rcepteur.
On s'est beaucoup occup dans ces
derniers temps d'un autre procd ori-
ginal d'mission de sons puissants, et

Fig. 473. Rcepteurtl- qui consiste utiliser une lampe lectri-


phoniqueBoissclot. que arc voltaque en guise de rcep-
teur. Les variations d'intensit du cou-
rant alimentant cet arc lui permettent de reproduire avec force,
sinon avec beaucoup de nettet, les paroles prononces devant
un transmetteur microphonique branch dans le circuit alimen-
tant la lampe. Nous n'avons pas
besoin d'ajouter que ce mode de
transmission de la parole ne s'est
pas encore beaucoup rpandu, en
raison sans doute de la complica-
tion de matriel qu'il exige pour
son obtention.
Quand une agglomration compte
un grand nombre d'abonns diss-
mins dans les divers quartiers de
la ville, pour que chacun d'eux
puisse correspondre avec tous les Fig.474. Commutateursuisse.
autres, il est ncesaire que tous les
postes soient relis un bureau central charg de donner les commu-
nications demandes en tablissant la connexion entre les lignes
de deux abonns dsirant entrer en conversation. Dans les bu-
209

reaux de peu d'importance, ces connexions peuvent s'effectuer


l'aide d'un commutateur suisse (fig. 174),form de barres conduc-
trices superposes et s'entrecroisant perpendiculairement. En re-
liant ces barres par des chevilles mobiles, on peut mettre en rap-
port un abonn avec un autre. Mais quand les postes sont trs
nombreux, comme c'est le cas dans les grandes villes, on fait usage
de grandes tableaux, appels multiples, qui permettent de rali-
ser toutes les combinaisons voulues, de bureau bureau, ou
d'abonn abonn en passant par plusieurs bureaux centraux.
Les faisceaux de fils arrivant par les gouts de tous les points de
la ville, et qui alimentent deux par deux chaque appareil d'abonn,
en arrivant du bureau central s'panouissent en rosace et viennent
aboutir un tableau annonciateur comportant autant d'indica-
teurs numros qu'il y a d"abonns. Si ce nombre est trs consi-
drable, le tableau est divis en plusieurs panneaux comportant
ordinairement 100 numros et surveills chacun par un employ.
L'annonciateur de chaque abonn est
form d'un lectro-aimant que traverse
le courant de la ligne, et dont l'ar-
mature, mobile autour d'un axe, est
maintenue, la position de repos,
carte des ples; un petit ressort an-
tagoniste rgle cette distance. L'arma-
ture est munie d'un crochet qui main-
tient releve- verticalement une petite
plaque charnire qui, l'tat ordi-
naire, masque le numro de l'abonn.
Lorsqu'un appel est envoy au bureau
central, en mme temps que rsonne Fig. 175. Mcanisme
la sonnerie d'appel, l'armature est dl'annonciateur.
attire par l'lectro, le crochet dgage
la petite plaque qui s'abat et dcouvre le numro de l'abonn
qui
a envoy le signal.
Un tableau annonciateur comprend 100 indicateurs semblables ;
au-dessous de chaque numro se trouve une prise de contact ser-
vant relier le circuit de l'abonn avec l'un ou l'autre des circuits
locaux ou gnraux qui aboutissent au bureau central. Le systme
de connexion le plus usit est celui connu sous le nom de
jack-
knije. Deux plots de cuivre juxtaposs,,, mais spars l'un de
L'LECTRICITPOP. TOCS 14
1

- 210 -

l'autre par une matire isolante, sont intercals sur les fils de
ligne et jouent le rle d'interrupteurs. Ces plots tant percs de
trous peuvent recevoir des chevilles mtalliques servant oprer
le contact entre leurs deux parties, et raliser les connexions.
Ces chevilles ou fiches, sont disposes l'extrmit de cordons
souples renfermant deux fils conducteurs composs de brins de
cuivre trs fins tordus ensemble ; elles comportent deux parties
mtalliques isoles l'une de l'autre et relies respectivement
chacun des fils. On comprend donc que, si l'on enfonce une che-
ville dans la double plaque de laiton du jack-knife, la partie cen-
la plaque du fond, et l'autre avec la pla-
trale communiqueravec
aA i

Fig. 176et 177. Tableauxannonciateurstlphoniques.

que dispose la premire. Ce dispositif trs simple permet de relier


ainsi les fils de ligne venant du poste qui a appel, soit un appareil
tlphonique portatif pour que l'employ du bureau central puisse
correspondre avec l'abonn et lui demander ses ordres, soit au
jack-knife d'un autre abonn, pour que le demandeur puisse entrer
en rapport tlphonique avec la personne qu'il demande.
Il est indispensable, cela se conoit, que le bureau central
soit prvenu del fin des conversations et puisse rompre les con-
nexions des deux jack-knifes. Dans ce but, on laisse en drivation
sur la ligne l'un des indicateurs des deux abonns en communi-
cation. Le premier qui a termin prvient le bureau en pressant le
- 211

bouton d'appel de son poste; le courant que passe alors possde


une intensit suffisante pour faire marcher l'indicateur demeur
en drivation. Pour obtenir ce rsultat, la plaque de commutation
porte sa partie infrieure un ressort qui appuie, au repos, sur
une vis mtallique relie l'indicateur. Le courant de la ligne
passant par ce ressort va l'indicateur et revient la plaque d'o
il retourne la ligne: c'est le circuit d'appel. Une fois la commu-
nication tablie entre les deux postes, on supprime, ainsi que nous
venons de le dire, un des indicateurs, et on laisse l'autre en dri-
vation. Le ressort porte, dans ce but, une goupille en ivoire enga-
ge dans le trou, et dispose de faon ce que son extrmit
dpasse quelque peu le niveau de la plaque. Quand on veut mettre
l'indicateur hors circuit, on enfonce la cheville dans le trou, le
ressort se trouve comprim et le circuit est interrompu. Si, au
contraire, on veut laisser l'indicateur en drivation, il suffit de
placer la cheville dans l'autre trou de la plaque. La communica-
tion entre deux abonns s'tablit donc, enfin de compte, en reliant
chacun des jacks-knifes o aboutissent leurs lils, par un cordon
souple, pourvu ses deux extrmits d'une fiche double contact.
La premire cheville est enfonce dans le trou de droite du pre-
mier jack-knife, et la seconde dans le trou de gauche de l'autre.
Lorsque les annonciateurs de deux abonns qui dsirent entrer
en communication se trouvent faire partie du mme tableau, on
les relie directement l'aide du cordon deux chevilles que nous
avons dcrit. Quand, au contraire, ils appartiennent des pan-
neaux diffrents assez loigns l'un de l'autre, on les runit des
commutateurs auxiliaires qui n'ont qu'un trou, sans ressort, et
qu'on appelle jacks gnraux. Ces jacks sont numrots suivant
la place qu'ils occupent dans le panneau, et tous ceux de mme
numro communiquent entre eux par des fils disposs derrire les
tableaux. Cette disposition permet de runir, sans l'inextricable
embarras qui rsulterait de l'usage de longs cordons double
cheville de contact, deux annonciateurs loigns. Lorsque deux
abonns n'appartenant pas au mme bureau central veulent tre
relis, on runit leurs lignes par le moyen des lignes auxiliaires
qui unissent les bureaux centraux les uns avec les autres, et dont
le nombre est
(ou devrait tre) en rapport avec l'importance du
,-
trafic du rseau.
,
Les installations tlphoniques de postes privs ou domesti-
- 212 -

ques prsentent, cela se conoit, une bien plus grande simplicit


que les distributions urbaines rseau tendu avec bureau cen-
tral charg de donner les communications. Elles peuvent rendre
les plus grands services, aussi se sont-elles rpandues dans toutes
les usines, manufactures, maisons de commerce, ateliers, dans
les usines, les entrepts, les ministres, les chantiers de construc-
tion dont les ateliers sont souvent trs loigns des bureaux.
Quand, dans une semblable installation, il n'existe que deux
postes, on rattache simplement les fils de ligne aux bornes des
appareils. Si l'on veut viter la dpense du fil de retour, on peut
prendre la terre comme conducteur, ainsi que cela se pratique
couramment pour la tlgraphie lectrique, mais les communica-
tions seront moins nettes, les sons plus sourds, plus confus, et,
en rsum, il est prfrable d'avoir un double fil de ligne.
Si le nombre des postes tlphoniques est un peu lev, six,
huit ou davantage, on peut choisir entre deux mthodes d'instal-
lations. La premire ncessite un poste central desservant les
postes secondaires qui ne peuvent communiquer entre eux que par
,. son intermdiaire ; dans l'autre, les postes sont embrochs, relis
: ensemble par un seul fil et pouvant communiquer volont et
directement entre eux. Chaque mthode a ses avantages et ses
inconvnients et le choix est dtermin par les circonstances dans
lesquelles,se prsente l'installation.
Un poste simple comporte, comme matriel :
Une batterie de piles Leclanch, de 2, 4 ou 6 lments en ten-
sion ;
Un transmetteur microphonique bobine d'induction ;
Deux rcepteurs tlphoniques;
Une sonnerie d'appel;
Et un parafoudre.
Le poste central comporte, en plus un tableau annonciateur
* numros, rduction du tableau multiple de bureau central, dont
nous avons donn plus haut la description, et dont le rle est
exactement le mme. L'appel d'un poste quelconque fait vibrer la
sonnerie et dclanche en mme temps le numro. L'employ du
poste central demande au correspondant qui le sonne, avec quel
poste il veut tre mis en relation. En possession de cette indica-
. tion, il relie par un cordon souple double fiche le poste appelant
celui qui est appel. Ce procd ncessite donc la prsence con-
213 -

tinuelle d'un employ auprs du tableau annonciateur, ce qui ne


se conoit qu'au cas o les postes desservir sont nombreux. Le
systme par postes embrochs a pour but de permettre l'appel
direct d'un poste quelconque, en exigeant seulement deux fils.
Il permet donc de raliser une certaine conomie.
Si nous voulons maintenant dire un mot des lignes et des con-
ducteurs servant transmettre les courants tlphoniques, dont
nous avons dit la faible intensit,
nous rappellerons qu'on fait usage
de lignes souterraines dans les gran-
des villes, et de lignes ariennes pour
les communications de ville ville,
grande distance, ainsi que pour les
rseaux privs. Les fils de lignes sou-
terraines sont en cuivre pur de haute
conductibilit recouvert d'un isolant
la gutta et d'un guipage de coton ; Fig. 178. Commutateur trois
directionspour tlphones.
leur diamtre est de 7 ou 9 diximes
de millimtre, et les deux fils d'aller et retour desservant un poste
sont tordus ensemble de manire ce qu'ils soient tous deux
exactement dans les mmes conditions au point de vue des phno-
mnes d'induction. On runit en un cble un paquet de 25 100
conducteurs doubles, et ces cbles sont placs dans des caniveaux
ou descendus dans les gouts dont ils suivent les ramifications.
Pour les lignes tlphoniques ariennes on utilise le fil d'acier
galvanis de 2 millimtres de diamtre, prsentant une rsistance
la rupture de 350 kilogrammes, et pesant 25 kilogrammes par
kilomtre. Le fil de bronze siliceux ou phosphoreux de lrom72 de
diamtre permet des portes plus longues, car, pour la mme r-
sistance, il ne pse que de 9 11 kilogrammes par kilomtre.
Outre que le bourdonnement des fils est moins dsagrable, et
l'induction moins sensible, il faut moins de poteaux et la dpense
totale est moins leve.
C'est au moyen de lignes ariennes que sont relies aujourd'hui
les cits trs loignes. En France, la plupart des grandes villes
sont maintenant runies la capitale par des lignes tlphoniques,
dont les plus longues sont celles de Lille, Bordeaux, Toulouse,
le Havre et Marseille. Des communications internationales ont
mme pu tre organises entre les capitales de l'Europe. De Paris,
214 -

on peut tlphoner Rome et Milan, Bruxelles, Londres, par


des lignes spciales tantt ariennes, tantt souterraines et mme
sous-marines lorsque la chose est ncessaire. Et on peut envisager
le moment o ces transmissions seront pousses jusqu' Berlin,
Copenhague, Saint-Ptersbourg, et peut-tre plus loin, quand on
saura dbarrasser les longues lignes de l'insupportable bruit de
friture qui rsulte de l'induction produite sur les circuits tl-
phoniques par le passage des courants tlgraphiques voisins.
Pourquoi faut-il, quand on constate le magnifique dveloppe-
ment pris en si peu d'annes par cette application si utile de
l'leetricit, reconnatre que la France et Paris, la Ville-Lumire,
est celle o le tlphone a encore le moins d'adhrents et d'abon-
ns! Et cependant les statistiques le prouvent tandis que Stock-
holm possde 1 poste tlphonique par 23 habitants, Christiania
1 pour 30, Berne 1 pour 40, Boston 1 pour 60, et New-York 1 pour
120 habitants, Paris ne compte qu'un abonn par 180 habitants,
et l'on peut dire que ce nombre restreint dpend surtout de l'or-
ganisation dfectueuse, absolument insuffisante du rseau, et du
prix lev de l'abonnement exig par l'Etat franais qui a le mo-
nopole de ce service public, qu'il exerce si mal tout en se faisant
payer si cher.
On a cherch perfectionner le tlphone, et au premier rang
des amliorations que l'on s'est efforc de lui apporter, il faut
placer l'inscription des communications changes et dont il ne
restait aucune trace. Plusieurs solutions ont t proposes ; l'une
des plus intelligemment conues, est le tlgraphone, sorte de
phonographe lectro-magntique qui figurait l'Exposition Uni-
verselle de 1900 et avait t invent par l'ingnieur Poulsen.
Dans cet appareil, l'enregistrement de la parole s'opre sur un
fil ou un ruban d'acier, grce une modification de son aimanta-
tion, par le passage du courant dans les spires d'un lectro-aimant
reli un transmetteur microphonique. Le message tlphon
s'enregistre ainsi automatiquement, au lieu d'tre reu par un
employ; si l'on a des messages confidentiels, il suffit de placer
pendant son absence, l'appareil dans un coffre fermant cl. Lors-
qu'on rentre, on prend la bande enregistre, et le phnomne
tant rversible, pour reproduire la parole, on replace le tl-
phone en srie avec l'lectro-aimant, devant les ples duquel re-
passe le fil ou ruban d'acier sur lequel se trouvent les empreintes.
- 215 -

Les courants ondulatoires induits par les variations d'aimantation


au passage de la bande, reproduisent la parole dans le rcepteur
tlphonique. Pour effacer l'enregistrement, on fait passer un
courant continu dans les spires de l'lectro, qui sert alternative-
ment d'enregistreur et de rptiteur; la bande d'acier redevient
prte recevoir une nouvelle empreinte.
Ce systme incontestablement trs ingnieux a encore t per-
fectionn depuis son apparition par M. Pedersen qui est parvenu
enregistrer deux conversations simultanes sur le mme fil et
les trier ensuite.
Un autre perfectionnement auquel on s'est attel, surtout de-
puis que Marconi, Popoffet leurs mules ont montr que la chose
tait ralisable en tlgraphie, consiste dans la transmission
tlphonique de la voix, des sons, travers l'espace, sans aucun
fil conducteur, en un mot la tlphonie sans fil.
On a remarqu qu'une lampe arc courant continu faisait en-
tendre un bruissement particulier assez intense quand, dans le
voisinage des fils lui amenant le courant, et paralllement ceux-ci,
circulait un courant faible et intermittent, tel que celui d'une
ligne tlphonique. En parlant dans un tlphone plac dans ces
conditions la voix se trouvait reproduite par la lampe, qui de-
vient ainsi, commenous l'avons dit plus haut, un vritable rcepteur
haut-parleur. En ralit, les vibrations de l'arc correspondent
des variations de chaleur et d'intensit lumineuse de la lampe.
C'est de cette constatation qu'a dcoul l'ide du tlphone sans fil.
Dans le procd prconis par M. lluhmer, le poste d'mission
est combin un rflecteur qui dirige les rayons mis par l'arc
sur un poste rcepteur plac une grande distance et compos
d'un miroir parabolique, d'une plaque de slnium, place en son
centre, sur le trajet d'un circuit tlphonique avec batterie, et
d'un microphone plac derrire le miroir parabolique.
Le slnium a pour proprit de varier de conductibilit
lectrique sous l'influence des variations de lumire. Les ondes
lumineuses d'intensit diverse qui viennent frapper le miroir r-
cepteur, quand on parle devant le microphone, ont, ds lors, pour
effet de faire changer tout instant la conductibilit dela plaque
de slnium et par suite influencent le courant du rcpteur tl-
phonique, qui reproduit ainsi les sons mis. Un tlphone sans fil
est ds ce moment ralis,
- 216 -

Ce dispositif peut galement tre utilis pour la rception de


dpches et leur reproduction indfinie, la manire d'un phono-
graphe. Il suffit, tout d'abord, pour enregistrer la dpche, de
faire dplacer grande vitesse, devant l'a source lumineuse ou de-
vant le miroir rcepteur, une pellicule photographique sensibi-
lise sur laquelle s'inscrivent les intensits lumineuses variables.
Pour reproduire les sons correspondant ceux de l'mission, il
suffit de faire repasser la pellicule impressionne, la mme
vitesse, entre les rayons concentrs d'une source lumineuse et la
plaque de slnium; les parties plus ou moins claires ou obscures
de la pellicule absorbent une quantit de lumire variable, dter-
minant des variations de conductibilit du slnium et, par suite,
l'mission d'un son au microphone.
M. Ruhmer, qui a donn le nom de photographone son appa-
reil, est parvenu recevoir des messages 7 kilomtres de dis-
tance, le jour aussi bien que la nuit, la seule prcaution nces-
saire pendant le jour consistant protger le rflecteur par un
auvent contre les rayons solaires.
L'intensit du courant ncessaire pour ces transmissions est de
4 5 ampres pour 1 2 kilomtres, 12 16 ampres pour 7 ki-
lomtres. Le faisceau lumineux mis par le transmetteur dter-
mine des variations de rsistance concordant aux courants micro-
phoniques du transmetteur dans la pile au slnium dispose en
srie avec les tlphones et la batterie. Il en rsulte des variations
similaires dans le rcepteur, et par suite la reproduction des
sons.
Ce procd semble prsenter un certain avenir pour les com-
munications verbales entre stations peu loignes, par exemple
entre des navires et la cte. C'est, en somme, le pendant de la
tlgraphie lectrique sans fil, et une application utile, susceptible
de recevoir encore plus d'un perfectionnement.
Il ne nous reste plus maintenant, pour complter cette tude
1
sommaire de la tlphonie qu' rappeler les emplois qui ont t
faits dans des circonstances particulires. Citons la transmission
des ordres aux diffrentes fractions d'une arme en campagne
l'aide de postes volants dont le matriel est port dos d'hommes
ou tran dans des voitures lgres, comme l'application en a t
ralise lors de la conqute de Madagascar; l'observation de
l'approche des navires et des torpilles, dans la marine, l'aide de
- 217 -

microphones suspendus entre deux eaux et relis un rcepteur


plac bord d'un cuirass ; la surveillance de la bonne marche
de la ventilation, dans les galeries de mines, au moyen d'un r-
cepteur plac dans le bureau de l'ingnieur; les recherches phy-
siologiques, etc. La liste n'est pas close.
Si du pass on peut dduire l'avenir, on en conclura que le tl-
phone a encore devant lui un vaste champ d'action, et que ses
usages continueront se dvelopper avec le temps, pour le plus
grand bnfice de l'industrie et de la civilisation.

-
CHAPITRE XIV

L'lectrothrapie.

Effets physiologiques do l'lectricit. Forme de l'nergie et nature des cou-


rants employs en lectro-thraputique. Outillage et matriel. Appa-
reils statiques, piles, d'induction. Les courants de haute frquence.
Instruments chirurgicaux. Appareils lumineux pour l'exploration. - Les
rayons X, la radioscopie et la radiographie. La photothrapie. L'ozone.

Les applications de l'lectricit la mdecine et la chirurgie


se sont multiplies surtout depuis quelques annes et on peut
dire que les savants ont cr un arsenal complet d'instruments
devant lequel toutes les maladies qui affligent le genre humain
sont obliges de cder. On pourrait mme dire que l'on a abus
de la puissance reconnue de la fe des temps modernes, et que
des charlatans sans scrupules l'ont exploite en la prsentant
comme la panace universelle, le prservatif de tous les maux qui
accablent notre espce. Mais, ct de ces exagrations, de ces
affirmations bases sur des thories absurdes, il n'en est pas moins
vrai que l'lectricit, sagement dose par les mains expertes de sa-
vants praticiens, a donn dans bien des cas, des rsultats incon-
testables, et c'est pour montrer ce qui a t obtenu dans cet ordre
d'ides que nous crivons ce chapitre.
Les effets physiologiques de l'lectricit sont connus depuis
l'poque de l'invention des premires machines lectrostatiques,
et ce sont, peut-on dire, les premiers qui aient frapp l'imagination
des exprimentateurs du dbut. Nous n'avons qu' rappeler l'his-
toire de la purgation lectrique, du transport des mdicaments
travers le corps humain, que l'abb Nollet dut rfuter en 1788, et
les expriences galvaniques excutes sur des corps de pendus,
par plusieurs mdecins anglais en 1805. La preuve fut surabon-
damment donne plusieurs reprises ds cette poque de l'in-
- 219 -

fluerice du courant sur le systme nerveux. De l en tirer parti


pour le soulagement de certaines maladies il n'y avait qu'un pas,
et ce pas fut vite franchi. Mais on en resta aux ttonnements aveu-
gles de l'empirisme jusqu' ce que la science ft assez avance

Fig. 479. MachineWimshurstpourapplicationsmdicales,


actionne par un moteur lectrique courant continudo G. Trouv.

pour donner une base solide ce qui n'tait jusque l qu'hypo-


thse et supposition.
Aujourd'hui, le matriel de l'lectricien thrapeute est fort
complexe, et son maniement raisonn demande une science com,
- 220 -

plte des modes d'action de l'nergie, suivant le rsultat que l'on


dsire atteindre. Nous passerons donc en revue, dans le prsent
chapitre, les nombreux appareils employs en lectricit mdicale
et qui font partie de l'outillage thrapeutique moderne.
Toutes les formes sous lesquelles on connat l'nergie lectrique
ont t utilises : les charges de haut potentiel, les courants con-
tinus, interrompus, d'induction, alternatifs faible ou grande
intensit, haute ou basse tension, de moyenne ou haute frquence ;
les radiations lumineuses, extra-violettes, celles manant de la
cathode d'un tube de Crookes ou du mystrieux radium ont t
mis successivement contribution, et souvent le succs a rpondu
l'attente des chercheurs qui espraient en tirer. un bienfaisant
effet. Les expriences des physiologistes ont mis en lumire les
effets produits sur l'organisme par telle ou telle forme de courant,
et indiqu clairement qu'il tait indispensable de varier, dans
chaque cas particulier, le mode de traitement et la nature des
courants. Aussi, est-ce surtout dans cette dtermination de la
forme sous laquelle l'lectricit doit tre employe, et dans le
mode d'application adopter pour un cas donn, que se trouve le
point dlicat de l'lectrothrapie.
L'lectricit haut potentiel est obtenue au moyen de machines
lectrostatiques, dont les modles Wimshurst, Bonetti, Holtz, d-
crits dans notre chapitre II demeurent les plus usits. L'applica-
tion au corps humain s'effectue l'aide d'instruments spciaux,
appels excitateurs, dont la forme est trs variable, que l'on
relie aux conducteurs de la machine et que l'oprateur approche
de la partie du corps du patient qu'il s'agit de traiter.
Les courants continus de faible intensit, s'levant au plus
200 milliampres sont employs en mdecine par leur action
direct sur les nerfs et les muscles de l'organisme en traversant
une partie du corps et par leur action lectrolytique sur la matire
organique. Dans la premire action, on prend des prcautions
spciales pour viter l'action chimique aux points d'application
des lectrodes, action qui produit une modification de l'piderme
provoquant une sensation de brlure ; dans la seconde action, que
l'on appelle lectrolyse ou galvanocaustique chimique, ce sont au
contraire ces actions chimiques, cette dcomposition lectrolytique
des tissus, qui sont utilises. Il y a donc l deux actions trs net-
tement diffrentes et qu'il ne faut pas confondre.
- 221

Pour rgler l'intensit du courant traversant la partie du corps


soumise son action, on se sert ordinairement d'un collecteur qui
groupe diversement les lments de la pile et fait varier la force
lectromotrice, et consquemment l'intensit du courant traver-

Fig. 180. Machinelectrostatiquede Carrpour usagesmdicaux


avec ses excitateurs.

sant un circuit dont la rsistance est connue. On peut aussi, sans


modifier le couplage des lments, faire varier l'intensit en intro-
duisant des rsistances en fils de ferro-nickel dans le circuit ou
en loignant plus ou moins les lectrodes du corps par des linges
ou des ponges humides.
- 222 -

Les piles primaires spcialement tablies pour ces usages, sont


la pile au bisulfate de mercure de Chardin, lectrodes de zinc et
de charbon plongeant dans un vase de verre cylindrique conte-
nant la solution excitatrice ; la pile de Trouv, galement au sul-
fate de mercure mais auges mobiles sur une tige crmaillre;
la pile au bioxyde de manganse et chlorure de zinc, de M. Gaiffe,
et les piles au chlorure d'argent. Tous ces systmes comportent

Fig. 481.- Trousselectro-mdicalede Trouv.

un nombre assez grand d'lments (jusqu' soixante), monts dans


une boite unique, dont le couvercle porte, avec les appareils de
mesure, les manettes des collecteurs permettant de rgler exacte-
ment et suivant les besoins, l'intensit du courant appliquer.
La forme des excitateurs pour courants continus est galement
trs varie, suivant l'emplacement de l'organe traiter ; les plus
usits sont le rvulseur action localise et l'excitateur double
rvulseur du Dr Tripier; l'excitateur bouton de charbon, l'exci-
tateur double rectal du Dr Bergoni, l'excitateur vaginal du
- 223

Dr Apostoli, enfin les dispositifs du D1 Redard et du Dr Gauthier.


Les courants d'induction sont encore trslen faveur en lectro-

Fig. 182. Autremodled'leclro-mdical.


f
thrapie, et les spcialistes, Gaiffe, Chardin, Trouv, Ducretet,
ont tabli des appareils de toute grandeur, depuis la trousse de

Fig. 183. Electro-mdical pile au bichromate, avecses excitateurs.

poche jusqu'au meuble en forme de secrtaire contenant tout le


matriel pour la production de ces courants.
224

Dans les modles portatifs, la pile est ordinairement au sulfate


de mercure ou au chlorure d'argent, tandis que, pour les grands
modles poste fixe, on prfre une pile grand dbit, rglable
suivant les besoins, tel qu'une pile au bichromate de potasse dont
les lectrodes sont rendues mobiles et peuvent plonger plus ou
moins dans le liquide l'aide d'un treuil. Le courant de la pile est
envoy dans le circuit primaire d'une bobine d'induction drivant
du systme construit au dbut par Ruhmkorff; la frquence est
rgle par le jeu du marteau trembleur dont les oscillations plus
ou moins rapides ouvrent et ferment le circuit et donnent nais-
sance, dans l'enroulement secondaire de la bobine, aux courants
induits dont il est fait usage. Le rglage de l'intensit de ces cou-
rants s'effectue par le dplacement de l'enroulement secondaire
qui peut glisser sur le fil inducteur enroul autour de l'axe de la
bobine, occup par un faisceau de fils de fer doux soigneusement
recuits.
Pour obtenir le maximum de commodit dans l'usage mdical

Fig. 184. Appareil d'inductionperfectionn,de G. Trouv.

des courants, les constructeurs que nous avons nomms ont pens
runir tous les appareils ncessaires dans un seul meuble dis-
pos cet effet. Ce meuble contient donc les piles pour l'applica-
tion des courants continus, et le transformateur pour les courants
d'induction. Mais comme les piles demandent des manipulations
de produits chimiques et un entretien journalier, on a song
leur substituer le courant lectrique distribu par les secteurs
- 225 -

d'clairage. L'utilisation de ces courants ncessite toutefois l'in-


terposition de rsistances ayant pour but de ramener au voltage
voulu la tension du courant du secteur, qui est ordinairement de
110 volts. On a donc combin des tableaux portant avec le rduc-
teur de tension ou rhostat, un coupe-circuit et un parafoudre.
Pour viter le gaspillage d'lectricit qui rsulte de la prsence
du rhostat absorbant inutilement la majeure partie du courant,
il est prfrable, avec les courants continus de se servir d'un petit
transformateur rotatif deux induits, moteur-gnrateur absor-
bant le courant 110 volts et dbitant un courant de 8 ou 10 volts
la sortie. C'est la solution incontestablement la plus cono-
mique. Avec les secteurs distribuant du courant alternatif, on peut
recourir un petit transformateur statique, avec rglage vo-
lont pour donner juste la tension dsire M. Gaiffe et M. Chardin
construisent des appareils de ce genre.
Encore pour viter l'emploi des piles primaires, on peut faire
usage de machines ma-
gnto-lectriques,
composes d'une dou-
ble bobine tournant
devant les ples d'un
aimant permanent en
fer cheval, et qu'on
actionne au moyen
d'une manivelle. Le
patient qui se soumet Fig. 185. Schmade la production
des courantsde haute frquenco.
l'action plutt dsa-
S
grable de ce genre de
courants alternatifs tient dans chaque main un cylindre creux de
laiton reli au commutateur de la machine. Dans le but d'obtenir
de meilleurs rsultats' qu'avec ce dispositif un peu primitif,
M. Gaiffe a construit,
d'aprs les indications de M. le Dr d'Arson-
val, une magnto donnant des courants alternatifs de forme sinu-
sodale qui comporte quatr.e bobines tournant devant un aimant
circulaire. Ce modle est appliqu notamment dans plusieurs ta-
blissements de bains pour remplacer la bobine d'induction dans
les bains hydro-lectriques; il peut donner jusqu' 10.000 inter- -

ruptions de courant par minute.


Nous en arrivons maintenant la principale innovation qui a
L'ELECTRICIT pQriRTOUS io
226

t apporte au cours de ces dernires annes dans la technique


lectro-mdicale. Nous voulons parler des courants de haute fr-
quence et de grande tension, dont nous avons dj parl l'occa-
sion de la tlgraphie sans fil par ondes hertziennes.
C'est M. Tesla, savant lectricien amricain qui a, le premier,
tudi les effets curieux produits par ce genre de courants. Aprs
lui, M. d'Arsonval, M. Bose, de Calcutta, M. Ducretet, construc-
teur, M. Breton, ingnieur, se sont occups de crer des appa-
reils pratiques pour la production de ces courants et leur applica-
tion la thrapeutique. M. Tesla se servait d'un alternateur de
basse frquence actionnant un transformateur dont l'induit tra-
vaillait charger les capacits d'un condensateur lectrique. Il se
i

Fig. 486. Dispositifde Ducretet pour la production des courants


de haute frquence.

produisait une srie d'oscillations lectriques de grande frquence,


traversant le circuit primaire d'un second transformateur, dont le
circuit secondaire devenait son tour le sige de courants induits
de trs haute tension et de grande frquence, courants que l'on
pouvait recueillir aux bornes.
M. d'Arsonval, et aprs lui M. Dueretet ont amlior et simplifi
ces dispositions. Ce dernier procde comme suit (fig. 187) :
1
Une bobine Rhumkorff, actionne par le courant continu d'une
petite dynamo de laboratoire ou par celui distribu par une cana-
lisation 110 volts, comme c'est le cas dans bien des villes pos-
sdant des secteurs d'clairage, est munie d'un trembleur-inter-
rupteur indpendant, actionn par une batterie d'accumulateurs,
227

et son courant est rgl entre 3 et 8 ampres par un rhostat


curseur contrl par un ampremtre.
Le courant induit, dvelopp dans les spires de la bobine, sert
charger un condenseur compos d'une batterie de bouteilles de
Leyde, condensateur qui se dcharge constamment par une srie
d'tincelles jaillissant entre les deux boules d'un excitateur et sont
souffles au fur et mesure par un jet d'air comprim provenant
d'une soufflerie, ou par l'ef-
fet d'un puissant champ ma-
gntique produit entre les
ples d'un lectro-aimant de
Faraday.
Les courants de haute ten-
sion et de grande frquence
sont capts aux deux extr-
mits d'un solnode reli
aux bornes du condenseur.
Ces dispositions, avec quel-
ques variantes, ont t re-
produites par MM. Gaiffe, et
Chardin. M. Gaiffe emploie
un interrupteur combin par
M. d'Arsonval et dont le but
est de rgler la production
des courants? induits dans la
bobine. Celle-ci peut tre
remplace, pour obtenir des
effets plus puissants, par un _.-
transformateur courant al- Fig. 187. Appareillagede Ducretetpour
la productiondes courantsde haute fr-
ternatif actionn, soit par quenco.
un alternateur spcial, soit
par un courant alternatif provenant d'un rseau de distribution.
M. le Dr Oudin a fait connatre un transformateur particulier
qu'il a qualifi de rsonateur, et dont le type construit par M. Du-
cretet, est incontestablement le plus pratique. C'est (fig. 188) un
grand solnode en fil de cuivre, de 3 millimtres de diamtre et
60 mtres de long, enroul sur un cylindre filet de bois paraffin;
les spires sont cartes de un centimtre. La partie infrieure de ce
solnod forme le circuit primaire du transformateur et est par-
'228

courue par les courants de grande frquence mais de faible ten.


sion; ces courants dveloppent par induction des courants de trs
haute tension dans les spires suprieures du solnode qui cons-
tituent, par consquent, le circuit secondaire.
En faisant tourner le cylindre sur son axe, le fil vient au con-
tact d'un galet appuyant sur fil et divise le solnode en deux

Fig. *188. Rsonateurdu Dr Oudin,avecl'oscillateuret les capacits.

parties [ingales, l'une inductrice, l'autre induite. Le 'galet est


reli l'une des armatures du condensateur, l'autre armature
tant runie l'axe mme du cylindre de bois portant le fil.
M. Breton se basant sur les rsultats obtenus l'aide de cette
disposition a tabli un appareil analogue, mais de plus grandes
dimensions, form d'une carcasse de bois quadrangulaire sur la-
quelle se trouve enroul un fil de 350 mtres de longueur for-
-229-

mant 128 spires superposes. Il a pu obtenir ainsi des effets trs


remarquables.
Ajoutons encore qu'en faisant usage d'un interrupteur lec-
trolytique Wehnelt, au lieu d'un interrupteur mcanique, pour
actionner le trembleur d'une bobine, on obtient un bien meilleur
les courants induits ayant une intensit trs sup- 1
rendement,
rieure, ceux dvelopps par tout autre procd. MM. Radiguet
et Massiot prconisent cet interrupteur pour les expriences que
l'on peut raliser avec les courants de grande frquence.
Lorsqu'on emploie des condensateurs de grande surface, les

Fig. 189.- Autreformede rsonateur.

tincelles que l'on peut tirer en approchant un objet mtallique


des spires du rsonateur sont extrmement vives et brillantes ; et
elles atteignent 30 et 35 centimtres de longueur et se divisent
en nombreux traits de feu dont la forme rappelle celle des clairs.
Les courants de grande frquence crent autour de leurs conduc-
teurs un champ lectrostatique trs intense quand on en approche
des tubes de Tesla, o le vide est un peu plus grand que dans les
tubes bien connus de Geisler, et qui n'ont pas d'lectrodes, ceux-
ci s'illuminent immdiatement. La self-induction est galement
trs considrable; en mettant en relation avec le solnode un
chapelet de lampes incandescence ordinaires, ces lampes s'al-
lument aussitt.
Les effets physiologiques de ces courants ne sont pas moins
curieux, t l'on a constat que, ds que la frquence dpasse
6000 priodes par seconde, ils deviennent absolument inoffensifs.,
et sans effet sur le corps humain. Ainsi, l'on peut, comme l'a
- 230 -

* Fig. i90. Appareillage


leclr.que de Itadiguctet Massiotpoyr lu production
des courantsde hautetensionet grandefrquence.
- 281

montr le Dr d'Arsonval, faire traverser impunment l'organisme


par des courants et des dcharges formidables, capables d'illumi-
ner plusieurs lampes incandescence, tenues la main sans res-
sentir la moindre commotion; la seule prcaution prendre est
de ne pas faire jaillir l'tincelle directement, sur la peau, mais
d'interposer un objet mtallique pour viter une brlure et une
piqre dsagrable. Cette proprit des courants de grande fr-
quence a mme t utilise pour obtenir certains effets thrapeu-
tiques trs avantageux pour le traitement des diverses maladies.
Ce champ d'investigation est peine ouvert et dj on peut
entrevoir ie moment o les applications de ces courants seront
d'ordre usuel pour le traitement des affections nerveuses.
De mme que les courants de haute
frquence,4es radiations auxquelles, dans
l'ignorance o l'on tait de leur nature,
on a donn le nom de rayons X, ont
caus, lors de leur dcouverte, une
motion immense, universelle, et, comme
on les a utiliss dans l'art de gurir,
nous devons leur consacrer ici une
courte tude.
C'est au commencement de l'anne
1896 que le docteur allemand Rontgen
fit connatre les premiers rsultats de ses
recherches, et desquels il ressortait que
l'on pouvait diffrencier nettement, des
radiations mises par un simple tube
vide de Geisler, une autre catgorie de Fig. -191. Ampoule ca-
thode pour la production
rayons prsentant des proprits particu- desrayonsX.
lires, notamment celle de se propager
en ligne droite sans pouvoir tre dvis, rflchis ou rfracts par
aucun artifice et traverser sans aucune difficult les corps opa- .,
ques la lumire ordinaire.
Longtemps avant le savant allemand, on avait souponn
l'existence de ces rayons prenant naissance dans les tubes o un
vide partial a t opr, et diffrents chercheurs avaient dj re-
marqu la luminescence particulire produite par la dcharge
lectrique l'intrieur de ces tubes. Ds que Rntgen eut com-
muniqu les rsultats de ses travaux aux acadmies, une foule
- 232 -

de savants s'empara de ce sujet et le fouilla dans ses moindres d-


tails, de manire dterminer exactement les conditions dans
lesquelles ces radiations prennent naissance, et la faon dont elles
se comportent suivant les circonstances.
Le matriel pour la production de ces rayons, que l'on suppose

Fig. 492. AppareillageRadigoetpour la radioscopieet la radiographie.

de grande longueur d'onde, consiste en un gnrateur primaire


quelconque, le plus souvent une batterie de piles ou d'accumula-
teurs de quelques lments dont le courant continu est trans-
form en un courant alternatif de haute tension par une bobine
d'induction condensateur et interrupteur mcanique ou lec-
trique. Ce courant est envoy dans un tube ou ampoule, dans
lequel un vide partiel a t pratiqu, et dont la forme a t extr-
mement varie par les exprimentateurs. -
*
238

La premire application qui ait t faite, dans l'art mdical, de


ces radiations a t la radioscopie, qui permet d'tudier visuel-
lement l'intrieur du corps humain. On fait usage d'un cran en
carton enduit d'une substance radio-active. c'est--dire prsen-
tant la proprit de devenir phosphorescente quand elle est frap-
pe par les rayons mis par l'ampoule. Cet cran est appliqu sur

Fig. 193.- Dispositiondes appareils Ducretetpour la radiographie. *

la surface du corps, l'ampoule tant dispose derrire celui-ci, et


la silhouette des parties opaques pour les rayons X vient s'y des-
sine. On peut ainsi distinguer les moindres os du squelette hu-
main travers les chairs qui semblent devenues transparentes,
distinguer un corps tranger gar dans les tissus, et tablir
ainsi, dans bien des circonstances, un diagnostic certain.
La radiographie donne le moyen de fixer par la photographie
les silhouettes que l'cran permet d'apercevoir. L'objet dont on
veut avoir l'image interne, est appliqu sur une plaque sensibi-
lise au glatino-bromure et le tube est dispos une faible dis-
tance au-dessus. Aprs quelques minutes de pose, la plaque est
1

--" &54

impressionne par les radiations ; on la dveloppe d'aprs les m-


; thodes ordinaires et le clich une fois rvl/ on en tire des
preuves sur papier. Ce nouveau procd d'investigation a donn
les plus heureux rsultats, et l'art chirurgical n a tir le plus
grand profit pour vrifier, entre autres choses, la position d'un
projectile ou d'un corps quelconque profondment engag dans
les tissus, l'tat d'une articulation, la disposition d'une frac-
ture, etc. Aussi, tous les hpitaux possdent-ils aujourd'hui un
service de radiographie', reconnu comme indispensable.
Ajoutons que l'art mdical utilise galement ces radiations
pour le traitement de certaines maladies, notamment des tumeurs
et des affections de la peau, et que l'on a enregistr des cas
d'amlioration indniables par l'usage raisonn de ces rayons
Une autre application de l'lectricit l'art mdical qui pr-
sente la plus incontestable utilit est celle qui rside dans l'utili-
sation judicieuse des proprits thermiques et lumineuses des
courants, pour ce que l'on appelle la galvano-caustique et l'ex-
ploration des cavits du corps humain.
La galvano-caustique thermique consiste dans les cautrisations
que l'on peut obtenir l'aide d'un fil ou d'une lame de platine
port l'incandescence par le passage d'un courant lectrique.
Les avantages de ce procd sur les cautres chauffs par une
flamme sont incontestables; l'appareil peut tre introduit froid
dans les organes; la boucle ou anse de platine est ensuite porte
instantanment la temprature voulue par le jeu d'un interrup-
teur et d'un rhostat, et la cautrisation effectue, la chaleur
se trouve immdiatement supprime par l'arrt du courant. Il
n'y a donc aucun risque de brlure pour les organes avoisinants,
et la chaleur est localise au point o elle est utile sans aucun
rayonnement gnant.
La forme des galvanocautres est naturellement varie l'infini,.
suivant le genre d'oprations auxquels ils sont destins. En prin-
cipe ils se composent d'un fil de platine mont sur un manche iso-
lant reli par un cordon souple la source d'lectricit, qui peut
tre une pile grand dbit ou une petite batterie d'accumulateurs.
Ce manche porte un bouton interrupteur et quelquefois une glis-
sire permettant, en mme temps que l'on raccourcit la longueur
de la boucle forme par le fil, de proportionner l'intensit du
courant la dpense de chaleur exige. Citons, parmi les nom-
- 235 -

breux modles apprcis par les chirurgiens ceux construits par


MM. Chardin, Gaiffe, Radiguet, Trouv, etc.
Pour l'clairage des cavits du corps humain, on emploie de
trs petites lampes incandescence fonctionnant sous un faible
voltage, enfermes dans un appareil optique form d'un rflec-
teur concave et d'une lentille biconvexe. On dispose ainsi, sous
un trs petit volume, d'uhe source de lumire intense qui peut
tre condense sous la
forme d'un faisceau
rectiligne et dirige
dans toutes les cavits.
La forme du support de
l'instrument varie sui-
vant le cas. Dans le pho-
tophore ji-ontal d'H-
lot-Trouv (fig. 195),
c'est une genouillre
monte sur un bandeau
dont l'oprateur s'en-
toure le front; dans les
modles de Gaile et de
Chardin, c'est un man-
che articul que l'on
peut couder dans di-
verses positions ; les
dispositions sont assez
variables, suivant l'or-
Fig. 194. Fils au bichromate grand dbit
gane que ces appa- pour galvanocausiiqucthermiquo.
reils doivent examiner.
Les plus usits sont le polyscope, pour l'examen de la bouche ou de
l'utrus, le stomatoscope (fig.196), le laryngoscope,Votoscope, les
abaisse-langue lumineux, le cystoscope et le spculum lectri-
que. Le chirurgien peut donc, l'aide de ces instruments, exa-
miner facilement l'organe ls et se rendre un compte exact de
son tat.
La lumire lectrique n'a pas t seulement mise profit pour
faciliter le diagnostic et le travail du chirurgien, la thrapeutique
a reconnu les avantages qu'elle prsente pour le traitement de
certaines maladies. Tout d'abord on a constat l'effet curatif du
- 286

rayonnement lumineux d'une source intense, et on a imagin le


bain de lumire, dans lequel le patient est soumis la rverb-

Fig.M93. Photophorefrontal.

Fig. 196. Stomatoscope


lectrique.

ration d'un grand nombre de lampes incandescence allumes


autour de lui, dans une caisse opaque servant de baignoire.
237

Ensuite est venue la photothrapie, invente par le docteur


danois Finsen, mort rcemment. Dans ce procd qui donne des
rsultats curatifs inesprs pour le traitement des dermatoses,
lupus, etc., on utilise surtout les rayons bleus, violets et ultra-
violets du spectre lumineux. Or la lumire voltaque est prcis-
ment riche en rayons de ce genre. L'appareil se compose donc
d'une lampe arc d'une grande puissance et dont les rayons sont
concentrs l'aide de lentilles de quartz qui laissent passer les
radiations ultra-violettes beaucoup plus facilement que ne le ferait
le verre. Tout autour du tube contenant les lentilles est tablie

Fig. 497, Appareilphototh- Fig. 498.- Coupe verticale


rapiqueFoveau-Trouv. del'appareil.

une circulation d'eau froide, sans quoi la temprature pourrait


atteindre 150, ce qui rendrait les rayons inutilisables, car ils
brleraient infailliblement la peau.
Pour traiter plusieurs malades la fois, on a install l'institut
Finsen des appareils multiples qui comportent une lampe arc de
50 60 ampres et quatre tubes tlescopiques contenant les len-
tilles de quartz. Les rayons pntrent dans les tissus et, par leur
action bactricide dtruisent les microbes nocifs, qui [s'y ren-
contrent.
Ce procd a t introduit en France par le Dr Foveau de Cot-
288

melles qui l'a perfectionn, avec l'aide de l'lectricien G. Trouv,


principalement au point de vue de l'conomie d'nergie. Les
maladies de la peau, notamment le lupus, soumises l'influence
de ces rayons, ont pu tre radicalement guries, et ces rsultats
semblent montrer que l'on dispose maintenant d'une arme nou-
velle contre ces affections redoutables auxquelles on ne connais-
sait jusqu'alors aucun remde(fig. 197 et 198).
Ces radiations, comme les rayons X, ont donc une influence
indiscutable sur les tissus vivants; il en est de mme des mana-
tions des corps radio-actifs, dont une infime parcelle est suscep-
tible de produire sur l'conomie humaine les mmes effets que
l'on n'obtient, l'aide de l'lectricit qu' grand renfort d'appareils

Fig. 199et 200. Ozoneursde Ducrotet.

compliqus consommant une norme quantit d'nergie. Bien


que la question soit encore trop neuve pour que la mdecine et la
physiologie aient pu dfinitivement se prononcer sur ces phno-
mnes, il n'en est pas moins constat que les sels de radium et
les substances radi-actives ont un pouvoir physiologique des-
tructeur. Un chimiste allemand, M. Hugo Lieber prtend
que les
- 289 -

manations de ces corps empchent totalement la dcomposition


des matires organiques ; un savant russe, le prince Tarkhanof et
un mdecin anglais, le Dr Rollin H. Stevens annoncent qu'il est
possible de gurir le cancer par l'usage raisonn de ces radiations
qui semblent agir de la mme faon, mais avec plus d'intensit
que les rayons de Rontgen, enfin de toutes parts, on cherche, on
tudie et on espre tenir le prcieux spcifique qui avait chapp
jusqu' prsent aux investigations des physiologistes.
Pour en revenir l'lectricit mdicale, disons encore que le
courant est employ d'une faon indirecte la fabrication de
l'ozone, oxygne condens dou de proprits oxydantes ner-
giques et qui peut rendre les meilleurs services pour le traitement

Fig. 201.- Ozoneur


d 'Andr'oIi

de certaines maladies, telles que la chlorose, l'anmie, le diabte, -


l'albuminurie, la tuberculose, ainsi que pour la strilisation des
eaux, des boissons et la dsinfection des salles d'hpital, dont
l'air est constamment vici. L'ozone peut encore servir d'agent
prophylactique contre les maladies contagieuses comme la rou-
geole, la scarlatine, la diphtrie, la coqueluche, etc. Ses usages ,
sont donc aussi nombreux en mdecine que dans l'industrie.
Pour fabriquer de l'ozone, il faut faire agir l'effluve lectrique
obscure sur l'air ou l'oxygne, il existe diffrents appareils ba-
ss sur, ce principe et connus sous le noms d'ozoneurs. Ils se com-
posent ordinairement de deux parties distinctes ; un gnrateur
d'lectricit haute tension forme d'une pile et d'une bobine
d'induction ; le courant est conduit un tube de verre contenant
une srie de fils mtalliques enrouls en hlice et constituant
l'ozoneur proprement dit. L'effluve jaillit entre ces fils et l'air tra-
versant le tube se trouve lectris et transform en ozone qui
s'chappe par l'embouchure vase. Telle est la disposition gn-
rale des ozoneurs de Seguy, de Chardin, de Radiguet, d'Androli
(fig. 201), et de Ducretet (fig. 199 et 200).
240

Au lieu d'une pile et d'une bobine, on peut employer encore


comme source d'lectricit haute tension, une machine lectro-
statique genre Wimshurst ou autre, capable de donner le haut po-
tentiel, de 20 30.000 volts ncessaire. On obtient ainsi un meil-
leur rendement et une plus grande quantit d'ozone.
L'lectricit a encore t utilise d'une manire indirecte pour
les travaux des dentistes, ainsi que pour vrifier la sensibilit de
l'oreille aux sons de diffrentes tonalits, pour le massage vibra-
toire, d'aprs les mthodes prconises par l'illustre Charcot et
Gilles de la Tourette son lve, l'exploration du pouls, etc., etc.,
mais nous devons nous limiter, afin de ne pas allonger outre me-
sure ce chapitre. D'autres applications industrielles rclament
d'ailleurs notre attention, et force nous est de passer sans plus
tarder l'examen d'une autre partie de notre sujet.
CIIAPITRE XV

Applications l'Agriculture.

Action de l'lectricit sur la vgtation. L'electroculture. Emplois de l'lec-


tricit aux champs et la ferme. Le labourage lectrique. Rsultats
d'exploitation. L'lectrotechnique en Allemagne. Eclairage lectrique
de la ferme. Transport des rcoltes. Le battage, l'lvation des eaux. -
Applications diverses.

L'lectricit qui a transform si profondment de nombreuses


industries, qui en a cr de nouvelles, et qui, par plusieurs de
ses applications, exerce une influence si considrable sur les con-
ditions actuelles de la vie moderne, n'a pas cependant eu, jus-
qu' ces derniers temps, de retentissement notable sur l'agricul-
ture. Mais devant les rsultats obtenus dans toutes les autres in-
dustries, les agriculteurs commencent peu peu, timidement,
substituer aux mthodes surannes, n'ayant pour elles que leur
anciennet, des procds scientifiques plus rationnels, dont le
premier avantage gt dans une incontestable conomie de temps,
de main-d'uvre, et par suite de travail et d'argent.
En agriculture comme dans toutes les autres oprations indus-
trielles, on a des outils mouvoir, des btiments clairer, des
charrois excuter, et dans toutes ces circonstances, les machi-
nes lectriques, sont tout naturellement indiques ; aussi cette
branche de l'lectrotechnique se dveloppe-t-elle tout doucement. ,
Mais ct de. cette application, il en est une autre, d'importance
bien plus considrable, qui a attir l'attention de nombreux sa- ,
vants et qui est encore l'tude maintenant nous voulons par-
ler de Y lectroculture i qui permet le forage des plantes et la
culture intensive des vgtaux, que l'on s'efforce de raliser par
toutes sortes d'autres moyens. Tous les efforts de l'agriculture
moderne sont, en effet, dirigs dans ce sens: les engrais, les irri-
gations, le travail du sol, ces divers facteurs tendent porter au
L'LECTMMT POURTOUS 46
242

maximum le rendement de l'unit de surface ; aussi conoit-on


que l'ide soit venue plusieurs personnes de mettre contribution
dans ce mme but, la forme de l'nergie que l'on appelle l'lec-
tricit.
La plante n'a pas seulement besoin, pour crotre, d'aliments,
de principes fertilisants qu'elle puise dans le sol, d'lments res-
piratoires qu'elle trouve dans l'air. Pour qu'elle utilise ces mat-
riaux, elle doit consommer de la force, de l'nergie, qui, dans la
nature, lui est fournie par la radiation solaire, la fois calorifi-
que, lumineuse, chimique, etc. Seulement cette radiation est li-
mite, et l'on s'est demand, si, en mettant la disposition de la
plante une plus grande quantit de cette nergie indispensable,
on ne parviendrait pas augmenter la production vgtale, ainsi
que la preuve en a t faite par les couches et les serres chauffes,
et, comme la lumire lectrique contient les mmes rayons que la
lumire solaire on a essay, en supplant le soleil par cette source
d'clairage, de voir si l'action sur la vgtation serait efficace.
On pouvait esprer qu"en prolongeant la priode d'clairement,
qui est le moment o les plantes ont le plus d'activit, on obtien-
drait, sinon une augmentation de rcolte en quantit, du moins
une acclration des phnomnes de vgtation, et une prcocit
qui, dans certains cas aurait sa valeur.
Les tudes exprimentales furent donc entreprises en 1880 par
M. Siemens pour vrifier ces suppositions, mises avant lui par
Herv-Mangon le savant agronome et par M. Prillieux, mais les
rsultats furent plutt dcourageants, et le savant allemand aban-
donna ses recherches, que M. Gaston Bonnier reprit avec plus de
succs une douzaine d'annes plus tard, et dont il donna le rsum
suivant :
Lorsque la lumire lectrique continue, sous verre, provoque
chez une plante herbace un plus grand dveloppement avec ver-
dissement intense, la structure des organes est d'abord trs dif-
frencie ; mais si la lumire lectrique est puissante et prolon-
ge pendant des mois sans arrt ni attnuation, les nouveaux
organes forms par les plantes qui peuvent s'adapter cet clai-
rement, prsentent de remarquables modifications de structure
dans leurs diffrents tissus, et sont moins diffrencis, tout en
tant plus riches en chlorophylle. Enfin la lumire lectrique di-
recte est nuisible parles rayons ultra-violets qu'elle contient, an
-248-

dveloppement normal des tissus, mais une distance de plus de


8 mtres.
Ces expriences, intressantes incontestablement, n'ont donc
reu aucune conscration pratique et ne sont pas sorties du labo-
ratoire. On a donc cherch une solution dans une autre direction,
et se rappelant des essais de Sheppard en 1846, Hubeck et Fit-
chner en Allemagne, on a cherch, avec le matriel perlectionn
dont on dispose aujourd'hui rpter et poursuivre ces essais qui
avaient paru susceptibles de perfectionnement.
Il y a plus d'un sicle dj, peu aprs la premire annonce de
la dcouverte des phnomnes lectriques produits avec les ma-
chines statiques, qu'on s'occupa de rechercher l'influence de
l'lectricit sur les phnomnes de la vgtation.
C'est l'abb Nollet qui cherche l'influence de l'lectrisation des
graines sur leur germination. C'est Duhamel de Monceau qui ob-
serve, dans sa Physique des arbres, que les circonstances sont
plus favorables la vgtation quand, aprs une pluie abondante,
le temps demeure dispos l'orage. C'est enfin l'abb Bertholon
qui, partant du principe de l'existence constante d'une certaine
quantit d'lectricit atmosphrique, construit un appareil, qu'il
appelle lectro-vgtomtre, destin, selon lui, capter l'nergie
lectrique et la mettre la disposition de la vgtation. L'lec-
tro-vgtomtre, disait le savant abb, est aussi simple dans sa
construction qu'efficace dans son action. Il faut croire cependant
que l'exprience n'a pas rpondu ces prvisions optimistes,
puisqu'il faut chercher dans les livres du sicle pass la descrip-
tion de cet appareil, aujourd'hui totalement oubli.
C'est cependant ce mme principe de la captation de l'lectri-
cit atmosphrique et de sa mise la disposition des vgtaux
cultivs, dans le but d'activer les phnomnes vgtatifs, que quel-
ques exprimentateurs ont rcemment repris, avec des disposi-
tifs nouveaux, la fois assez simples pour tre d'un prix aborda-
ble, et assez efficaces, disent-ils, pour mriter leur introduction
dans la pratique.
Il faut dire tout de suite que ces conclusions sont extrmement
discutes, et que s'il ya ds partisans convaincus de Vlectro-
culture, celle-ci n'a pas moins d'adversaires galement convain-
cus. Quoiqu'il soit impossible, pour le moment, de se prononcer
sur cette question, encore ouverte, de l'application de l'lectricit
- 244

la culture, il est intressant de connaitre les dernires exprien-


ces faites, soit en ce qui concerne leur disposition, soit au point
de vue des rsultats obtenus.
L'ide d'appliquer au dveloppement des vgtaux cultivs
l'lectricit atmosphrique ou d'autres sources d'lectricit, n'est
donc pas nouvelle, et que l'on voit Ylectro-culture, nom sous
lequel on runit actuellement toutes les donnes, tous les essais
relatifs cette application, date dj du sicle pass. Cependant,
en ces dernires annes, elle a pris une base plus solide que du
temps de l'abb Bertholon, et de nombreux savants, physiciens ou
agronomes s'en occupent ou s'en sont occups.
En particulier, c'est un ancien professeur de physique l'Aca-
dmie de Lausanne, M. E. Wartmann, qui, l'un des premiers,
avec M. Becquerel en France, reconnut, au moyen du galvano-
mtre, l'existence de courants lectriques dans toutes les parties
des vgtaux, sauf celles imprgnes de substances isolantes,
rsine, etc., ou dpourvues d'humidit. L'nergie de ces courants
est en rapport avec celle de la vgtation et avec l'abondance des
sucs de la plante. Elle est plus forte au printemps qu'en toute au-
tre saison.
Mais cela revient-il dire qu'il y ait une influence de l'tat lec-
trique sur l'acte vgtatif ? ou bien cet tat lectrique ne serait-
il pas plutt une consquence de l'acte vgtatif ? C'est l la
grande question qui se dbat encore et qui ne parat rsolue dfi-
nitivement ni dans un sens ni dans l'autre.
M. Berthelot, qui penchait pour la premire alternative, vou-
lait que l'tat lectrique de l'air, en rapport avec celui des vg-
taux, exert une influence sur la fixation de l'azote par ces
derniers. L'tat lectrique aurait ainsi contribu la nutrition azo-
te. On sait que les recherches de l'illustre chimiste l'ont con-
duit des conclusions toutes diffrentes sur le procd dont
l'azote est fix par les microbes peuplant le sol mme le plus st-
rile. Un autre agronome, M. Grandeau a tudi, lui aussi, trs
attentivement les relations existant entre l'tat lectrique de l'air
et l'tat de la vgtation, et il a conclu de la faon suivante sur
ce sujet :
L'lectricit atmosphrique est un facteur prpondrant de la
production des matires vgtales. Toutes les autres conditions
(qualit du sol, temprature, climat, etc.) tant gales, la vg-
245

tation prendra un plus grand dveloppement dans les lieux o


l'action lectrique de l'air peut se faire sentir. L'atmosphre char-
ge d'lectricit, comme c'est le cas par les temps d'orage, con-
court activement au dveloppement des plantes ; elle favorise la
floraison et la fructification des rcoltes. La vgtation des tro-
piques, si remarquable par son exubrance, compte au nombre de -,
ses facteurs importants l'tat lectrique de ces rgions.
Inversement, la suppression de l'tat lectrique de l'air, par
suite de la prsence d'un grand arbre, place la vgtation ainsi
domine dans des conditions dfavorables : c'est l une des rai-
sons de l'influence des couverts sur les taillis sous futaie et sur
le sol des futaies. Dans les futaies, la tension lectrique est nulle
au-dessous des arbres qui la constituent, et cette cause s'ajoute
celle de la diminution de lumire pour rendre le sol incapable de
porter une vgtation bien dveloppe.
L'action nuisible, pour les rcoltes avoisinantes des arbres
haute tige, s'explique de la mme manire. Tout en admettant
que les arbres peuvent gner les rcoltes par le dveloppement
de leurs racines, par leurs exigences en principes minraux, par
le couvert qu'ils procurent, la modification dans l'tat lectrique
doit tre, pour M. Grandeau, prpondrante et entrer pour une
large part dans l'explication de la difficult du dveloppement
des vgtaux domins par les grands arbres.
Telles sont les ides d'un savant spcialiste ; elles, tiendraient,
on le voit, rhabiliter les orages ou tout au moins montrer
qu'en ceci, comme en toutes choses, la nature ne fait rien d'inu-
tile.
Mais il n'y a pas que l'lectricit de l'air., Le sol lui-mme est
aussi le sige de phnomnes lectriques ; il prsente un tat
lectrique qui lui est propre. Les expriences les plus rcentes,
et celles qui paraissent le mieux mriter le titr d'essais d'lectro-
culture, tiennent compte de ces deux faits et cherchent faire
cooprer ces deux lectricits, du sol et de l'air, la croissance
des vgtaux.
Les plus connues sont celles de M. Spechnew, dont le dispo-,
sitif revient en somme influencer la vgtation d'un certain es-
pace de terrain par le courant d'une pile zinc-sol-cuivre. Celle-ci
est obtenue simplement en enfonant dans le sol, aux extrmits
d'une plate-bande (les expriences ont eu lieu dans le jardin bo-
- 246 -

tanique de Kiew), de grandes plaques de zinc et de cuivre, ter-


mines la partie suprieure par des tiges, runies au-dessous
du sol par un fil mtallique.
Au dire de l'auteur, l'influence de ce courant continu se mani-
festa par une augmentation considrable du dveloppement de la
vgtation et particulirement par la production de lgumes nor-
mes: radis de 4 centimtres de longueur, carottes de prs de
3 kilogrammes, etc. Malheureusement il faut dire que si d'autres
exprimentateurs, rptant ces essais, ont obtenu des rsultats
analogues, il en est aussi de nombreux qui n'ont rien obtenu du
tout, de telle sorte qu'on ne saurait accorder un caractre dfi-
nitif ces expriences.
Au nombre de ces exprimentateurs, citons l'lectricien fran-
ais de Mritens, qui inventa en 1885 une pile agricole atmosph-
rique combinant les avantages de l'lectro-vgtomtre et de la
pile Spechnew, M. Asa Kinney, professeur au collge d'agricul-
ture de Hatch (Massachusetts), M. Lagrange et le frre Paulin,
directeur de l'Institut agricole de Beauvais, qui avait imagin une
sorte de paratonnerre pointes multiples, reli des armatures
mtalliques noyes dans le sol, et appel gomagntijere. Des
travaux de ces divers chercheurs, il semble rsulter que l'lec-
tricit atmosphrique facilite la fixation de l'azote sur les vg-
taux et que les courants, si l'on prend certaines prcautions re-
latives la direction des conducteurs, hter le dveloppement des
espces et contribuer un grossissement anormal des plantes
racines souterraines entre autres.
On peut donc conclure que l'leetroculture n'a pas dit son der-
nier mot il y a encore des phnomnes complexes claircir et
savoir appliquer. Sans aller aussi loin que M. Gurini qui affirme
qu'un jour viendra o l'on se passera de lumire solaire, d'engrais
et d'humus, grce l'lectricit qui interviendra pour clairer les
champs, activer la germination des graines et procurer plu-
sieurs abondantes rcoltes chaque anne, on peut dire que cette
question, encore insuffisamment rsolue, nous rserve des sur-
prises de plus d'un genre.
Puisque nous parlons d'lectricit vgtale, nous ne devons pas
oublier les intressantes observations d'un physiologiste anglais
M. Wales sur ce sujet. D'aprs ce savant, quand un vgtal se
trouve ls, il s'tablit aussitt, de la partie blesse aux parties
247

intactes un courant positif dont la force lectromotrice peut attein-


dre 1/10 de volt. D'ailleurs une excitation mcanique suffit sans
lsion engendrer un courant semblable mais qui ne dpasse pas,
alors 1/200 de volt. Chez certaines plantes, iris, tabac, bgonia,
capucine, la lumire agit comme une excitation mcanique, et un
courant se produit de sa partie claire la partie obscure ; cette
raction est localise dans les feuilles. Quelle que soit la cause qui
donne naissance au courant, ce courant est d'autant plus intense
que la plante est plus vigoureuse, et c'est aussi le cas pour les
plantes provenant de graines jeunes ; la raction est inversement
proportionnelle l'ge de la graine, et elle ne produit pas, quand
la temprature est infrieure -4 C. ou suprieure 40 ou 50.
Ce phnomne est assez curieux.
Si nous en arrivons maintenant aux applications mcaniques de
l'lectricit l'agriculture, nous dirons d'abord que l'on peut
considrer l'agriculture comme une vritable industrie mettant en
valeur un produit brut, un fonds qui ne vaut que par son exploi-
tation. Elle a donc tout gagner l'adoption des procds rapi-
des de travail maintenant en vigueur dans toutes les industries,
et les cultivateurs l'ont compris en utilisant des machines de plus
en plus perfectionnes pour la prparation des terres, l'ensemen-
cement, le nettoyage du sol, la moisson, les rcoltes, le trans-
port et l'enmagasinement des produits. Mais toutes ces machines ;
charrues, semoirs, herses, rteaux, moissonneuses, batteuses, etc,
exigent une force motrice souvent considrable, et c'est alors que
l'lectricit peut entrer en scne et donner une aide vritablement
prcieuse. -
C'est surtout pour le labourage et le dfonage des terres une
grande profondeur, que l'lectricit a t employe, et l'on peut
affirmer qu'elle remplace avec de trs srieux avantages cono-
miques les locomobiles et treuils vapeur prconiss pour ce
genre de travail.
Il existe deux mthodes pour le labour mcanique : la premire
exige deux machines motrices se dplaant paralllement de cha-
que ct du champ; l'autre se contente d'un seul moteur, et le
cble tracteur passe dans une simple poulie de renvoi solidement
rattache au sol et dispose en face du treuil moteur de l'autre
ct de la pice de terre retourner. Ce systme est plus simple
et moins coteux, aussi a-t-il la prfrence des
agriculteurs, La
1
248

machine qui creuse le sillon est une charrue simple un o deux


socs, ne travaillant qu' Palier et revenant vide au retour, ou
une charrue-balance, labourant au retour comme l'aller, par
un mouvement de bascule de Page qui porte les coutres et les
versoirs.
La premire exploitation agricole utilisant l'nergie lectrique
pour le labourage des terres fut celle de Sermaize (Marne), en
1879 et 1880, et fut organise par M. Flix. Les moteurs, des
dynamos Gramme, taient monts sur des chariots pesant 3 4
tonnes avec le treuil ; ils dveloppaient environ 4 chevaux pour 8,
dpenss par la gnratrice. La vitesse d'avancement de la charrue
variait entre 50 et 80 mtres par minute; la profondeur du labour
tait de 20 centimtres ; on labourait une surface de 1.200 mtres
carrs l'heure. Ce rsultat tait encourageant et, dans une bro-
chure o l'initiateur de cette application rsumait ses recherches
il ajoutait : Il sera donc facile de construire des appareils du
mme genre, trs lgers, de faible puissance et qui pourront s'ap-
pliquer facilement une foule d'oprations de culture, pour les-
quelles, mme ceux qui labourent la vapeur, ne se servent que
tout fait exceptionnellement de leurs machines. Nous voulons
parler des ensemencements, de la moisson, de la fenaison, du
transport des moissons jusqu' la ferme.
Paroles prophtiques, mais qui devaient mettre bien du temps
avant de se raliser car, l'poque o parlait M. Flix, il tait
ruineux d'essayer ainsi d'utiliser l'lectricit en la transportant
quelque distance de son lieu de production. Le matriel, dynamos,
cbles, treuils, etc., ne cotait pas moins de 50.000 francs pour
une ligne de 2 kilomtres de long, et l'on recueillait aux rcep-
trices peine la moiti du travail produit par la gnratrice. L'ap-
pareillage de Sermaize figura donc l'Exposition d'Electricit de
1881, puis on n'en entendit plus parler.
En 1891, dix ans plus tard, M. le comte de Asarta organisa une
ferme lectrique Fraforano, dans la province de Frioul. La force
motrice fut fournie par une roue hydraulique, genre Poncelet,
donnant environ 20 chevaux et qui commandait une gnratrice
dbitant 18 ampres sous une tension de 720 volts. La rceptrice
actionnant le treuil dveloppait environ 12 chevaux; le rendement
fut donc de 66 p. 100. La charrue du type Howard trois socs,
pouvait labourer 3 hectares la profondeur de 22 centimtres en
- 249 -

dix heures; la vitesse d'avancement atteignait 70 mtres par mi-


nute. Grce la disposition donne la canalisation et qui se com-
posait d'une ligne mobile pouvant se dplacer perpendiculairement
tout le long d'une ligne fixe traversant la proprit en son milieu,
la surface qui pouvait tre laboure de cette manire tait de
565 hectares.
En 1895, M. Zimmermann, mcanicien Halle-sur-Saale (Alle-
magne), commenait des expriences l'aide d'une charrue

Fig. 202. CharruelectriqueZimmormann.

touage lectrique qui montrrent que l'on pouvait labourer de 2


4 hectares de glaise compacte en dix heures. La dpense, qui eut
t de 62 fr. 50 avec la traction par des bufs, ne s'leva qu'
25 fr. 65 par hectare, prix trs voisin de celui indiqu parBrutschke
qui avait valu le prix de revient du labourage lectrique 23 fr.
tandis que le labourage vapeur cote 50 fr. par hectare.
Les essais de M. Zimmermann dmontrrent que l'on pouvait
labourer 4 5 hectares de superficie, 35 centimtres de profon-
deur en dix heures, et que les frais ne dpassaient pas 7 fr. par
jour, alors qu'avec des attelages de bufs il seraient au moins du
double. A cette conomie, il faut ajouter la surproduction due au
dfonage du sol, et qui atteint 20 p. 100 pour le bl, 35 p. 100
pour l'orge et 26 p. 100 pour les betteraves.
- 250 -

Les procds de labourage l'aide de moteurs lectriques ac-


tionnant des treuils remorquant la charrue le long d'un cble ont
pris une certaine extension en Allemagne. M. Zimmermann a beau-
coup amlior, d'aprs les indications de l'exprience, le matriel
primitivement employ. Citons encore les charrues quatre socs,
de Schuckert, parcourant 50 mtres la minute, celles de Borsig,
de Brutschke, d'Eckert, de Forster et enfin de la Socit Hlios,
qui a fait connatre deux types d'appareils : l'un moteur unique
avec char ancre, portant la poulie de renvoi du cble, l'autre
dans lequel ce char est remplac par un moteur lectrique servant
au retour de la charrue, le moteur principal servant au voyage
d'aller seulement.
En France, la question du labourage se dveloppe pniblement
et est loin d'avoir pris l'extension qu'on lui constate chez nos voi-
sins. Tout d'abord, une application du matriel Zimmermann fut
tente par MM. Magnin et Bureau, dans l'exploitation de M. Lan-
drin, Bertaucourt-Epourdon (Aisne), mais c'est l'installation
ralise par M. Prat, dans son domaine d'Enguibaud (Aisne), qui
a t la premire o des rsultats vraiment complets et pratiques
ont t obtenus, montrant les incontestables avantages prsents
dans cet ordre d'ides par un emploi judicieux de l'nergie lec-
trique.
Le moteur est une turbine donnant environ 26 chevaux, avec
vannage command automatiquement par un rgulateur force
centrifuge. Il commande par courroies deux dynamos, l'une ser-
vant l'clairage de la ferme et de ses dpendances et du chteau ;
l'autre est la gnratrice, dont le courant est envoy dans la ligne
de transport, enfils de cuivre nus, mesurant 1,800 mtres de long
sous une tension de 375 volts. Le treuil, sur lequel s'enroule le
cble qui tire la charrue d'un bord du champ l'autre, est actionn
par une rceptrice dispose auprs de lui sur le mme chariot,
lequel se dplace peu peu, aprs chaque sillon, sur une voie
forme de poutrelles en fer. La poulie de renvoi est solidement
retenue au sol par des amarres relies des piquts fortement
enfoncs ou des arbres. La charrue n'a qu'un seul soc, elle est
supporte par deux roues: une de grand diamtre roulant dans
le sillon, l'autre, plus petite, sur la partie non travaille du champ.
Elle permet de labourer 4/10 d'hectare par journe de travail de
dix heures, avec une profondeur de raie de 60 70 centimtres,
- 251 -

La quantit d'nergie lectrique absorbe par la rceptrice est de


35 ampres sous une tension de 325 volts, soit un travail de
15 chevaux 1/2, le rendement industriel atteint 71 p. 100, ce qui
constitue un rsultat fort satisfaisant. Et bien que, dans cette
installation, la charrue ne travaille que dans un sens et revienne
vide au retour, le prix de revient de l'hectare, dfonc 70 centi-
mtres de profondeur, n'a pas dpass, parat-il, 110 Ir., chiffre
infrieur de moiti au moins au prix de revient de n'importe quel
autre procd de labourage mcanique ou traction animale.
Ces rsultats conomiques ont encourag le propritaire du do-
maine d'Enguibaud tirer parti de la pr-
sence de sa ligne de transport de force
pour installer des moteurs poste fixe
commandant divers outils, tels que meules,
hache-paille, greneuse de mas et une scie
ruban, roue de 1 mtre de diamtre,
avec chariot griffes mouvement d'avance
automatique et pouvant scier des bois en
grume de 7 8 mtres de long. Nous avons
vu que les btiments d'habitation et d'ex-
ploitation sont dj clairs par une cen-
taine de lampes incandescence et quel-
ques arcs, aliments par une ligne spciale.
La ferme, de mme que le treuil, pendant
Fig. 203.
le labourage, est relie l'usine hydro- Turbinehydraulique.
lectrique par une ligne tlphonique per-
mettant de transmettre les ordres au mcanicien conducteur de
la station.
Nous devons encore mentionner, dans ce mme ordre d'ides,
l'installation de M. Yergnes, Montlaur, prs de Camars, dans
l'Aveyron, avec turbine hydraulique de 70 chevaux et machine
vapeur de secours. Les gnrateurs d'nergie sont courants tri-
phass; le courant envoy haute tension sur la ligne est ramen
au voltage voulu aux points d'utilisation, par son passage dans des
transformateurs. Les moteurs asynchrones monts sur les chariots
treuil pour le labourage, peuvent dmarrer sous charge, la ten-
sion normale tant de 200 volts; les prises de courant s'effec-
tuent le long de la ligne primaire qui longe les champs labourer,
le rendement de l'enseiqble du transport peut atteindre 70 p. 100,
252 --

Le promoieur de cette entreprise laboure, pour le compte des

particuliers, raison de 25 fr. l'hectare.


253

En Algrie, Ben-Salah, prs de Boufarick, un viticulteur,


M. Abel Pilon, a utilis l'lectricit pour effectuer le labourage de
ses vignes avec le systme deux treuils fonctionnant l'aller et
au retour. La charrue prsente des dispositions trs ingnieuses et
qui ralise des ides absolument nouvelles ; le cble tracteur n'est
pas attach un point fixe sur la charrue, mais une tige mobile
autour d'un axe vertical ; la direction est obtenue par la manuvre
d'un volant commandant l'avant-train et qui rgle en mme temps
la profondeur du labour.
Une autre installation est celle qui a t ralise, non loin de l,
dans les proprits de M. Cureyras Lamoricire, et a t tudie
par M. le colonel Bussire. Elle utilise une chute d'eau de 42m ,50
de hauteur ; le liquide capt est amen par une conduite en acier
jusqu' la station o il travaille sur les aubes d'une turbines axe
horizontal accouple directement une dynamo courant continu,
hexapolaire, donnant, 400 tours, 45 ampres et 950 volts. Bien
entendu, la station est complte par un tableau de distribution
comportant les appareils de mesure, de scurit et de manuvre
indispensables, quels que soient les usages auxquels le courant
est destin.
La ligne de transport est supporte par des poteaux levs et
traverse la proprit dans sa plus grande largeur ; pour desservir
tous les points de celle-ci, on peut lui raccorder, en un point
quelconque, une ligne mobile monte sur des perches que l'on
enfonce dans la terre, et qui se rend jusqu' l'appareil de labou-
rage appel aratromoteur, par son crateur. C'est un chariot mo-
bile sur rails, portant deux gros tambours supports par des
chaises en fer forg et dont l'axe est dispos suivant la longueur
du chariot. Sur chacun de ces tambours s'enroule un cble d'acier
et la rceptrice est place entre eux avec ses rhostats et ses acces-
soires. Elle actionne volont l'un ou l'autre des tambours, qu'on
embraye cet effet pour tirer tantt l'un des cbles auxquels la
charrue est relie et tantt l'autre. La charrue double, bascule,
du poids de 3 tonnes, se meut d'une extrmit du champ l'autre,
entre l'aratromoteur et la poulie de renvoi monte sur un chariot
quatre roues basses et larges. Cette poulie est amarre trs so-
lidement, par des cbles mtalliques, des madriers enterrs dans
le sol plus d'un mtre de profondeur. La charrue tire, tantt
par le tambour de gauche, tantt par celui de droite, trace ses sil-
- 254 -

Ions parallles Palier comme au retour ; le cheminement de l'ara-


tromoteur et de la poulie sont donc parallles et perpendiculaires
aux sillons tracs. On fait avancer l'un et l'autre de ces instru-
ments, tous les quatre ou cinq sillons; l'aratromoteur au moyen de
l'nergie lectrique qu'il reoit, la poulie au moyen d'un volant
manivelle, manuvr par un ouvrier. Le dplacement s'opre sur
une voie compose de rails solidement fixs sur des traverses, et
pose surle sol.
Ces rails quittent l'arrire de l'aratromoteur pour tre trans-
ports en avant au fur et mesure que s'opre le labourage. Il
n'en faut donc qu'une trs faible longueur. La poulie est dplace
de la mme manire et immobilise ensuite par sa liaison avec
les madriers enterrs dans le sol.
L'aratromoteur ainsi agenc effectu un dfoncement qu'il serait
impossible des animaux, quel qu'en ft le nombre, d'excuter,
et son travail constitue la plus amliorante des faons culturales.
Il a fallu, toutefois, avant de parvenir en tirer tout le parti qu'on
en esprait, surmonter de nombreux obstacles et faire un vri-
table apprentissage de tous les dtails de ce mcanisme. Enfin on
y est parvenu, et quand le sol a t pralablement dbarrass des
pierres qu'il contient, l'norme charrue, haute presque comme
une des habitations du pays, monte et descend les pentes rapides
des champs en ouvrant son sillon large et profond comme un foss,
avec une facilit dont le spectateur demeure merveill,
L'aratromoteur peut actionner, au lieu de la charrue, tout autre
instrument de culture : herse, rouleau, cultivateurs, etc. Ala ferme,
un moteur fixe commande tous les outils agricoles : hache-paille,
coupe-racines, moulin, etc., par des transmissions courroie.
L'lectricit est particulirement utile pour alimenter de petits
ventilateurs arant les chambres et abaissant la temprature aussi
bien dans les diffrentes pices de l'habitation que dans les curies
et tables, pour le plus grand avantage, dans ces climats torrides
des habitants et des bestiaux. Enfin le courant peut, la nuit venue,
tre transform en lumire et clairer les locaux ferms de l'ex-
ploitation, ainsi que les cours et l'extrieur des constructions.,
Les avantages de l'lectricit en cet ordre de choses, sont telle-
ment vidents que les installations de ce genre deviennent plus
nombreuses de jour en jour, et que l'on recourt cette forme
d'nergie chaque fois qu'il est possible de l'obtenir bon compte
- 255 -

grce la prsence d'une source ou d'une chute d'eau que l'on


peut canaliser sans trop de difficults. Plusieurs installations de

ce genre ont t ralises, notamment en Allemagne et en Am-


rique, et, en France, le dpartement de l'Aisne possde Agni-
court une usine gnratrice pour distribuer le courant aux culti-
vateurs dans un large primtre.
- 256

Aux champs, comme la ferme, l'emploi rationnel de l'lectri-


cit prsente une infinie varit d'applications. On l'a utilise
pour actionner des batteuses mcaniques, des tarares, des presses
fourrages ainsi que pour le transport des rcoltes au moyen de
tracteurs roulant sur des voies de faible largeur et dont la con-
nexion avec la ligne de transport s'opre l'aide de trolleys. On
lui fait commander des pompes pour l'lvation de l'eau et pour
les irrigations. Dans les sucreries, dont l'annexion une ferme
est une source de bnfices, elle fournit le moyen d'purer les
jus sucrs et d'aecroitre leur rendement avec des Irais infrieurs
ceux des autres mthodes; l'lectrolyseur a un agencement
extrmement simple; l'acide carbonique se dgage l'lectrode
positive, le sucre se prcipite sur la ngative. Il en est de mme
si, au lieu d'une sucrerie, on annexe une brasserie-distillerie la
ferme, comme cela a t fait Ugarte-Lovatelli, en Moravie. Enfin,
on peut monter la rceptrice sur un chariot pour la transporter
dans tous les endroits o il est besoin de force motrice et lui faire
commander une scie trononner les bois, un moulin agricole,
une crmeuse centrifuge, etc.
On peut encore rappeler, parmi les instruments agricoles dans
lesquels l'lectricit est mise profit, sous une forme ou sous une
autre, le blutoir lectrique de MM. Burnes et Smith, et qui est
fond sur le principe de l'attraction des corps lgers par les subs-
tances isolantes frottes. Dans ce systme, des rouleaux d'bonite
tournent entre des coussins de laine sur lesquels ils appuient et
au-dessus d'un tamis contenant de la farine mlange de son :
l'bonite lectrise attire les parcelles de son, qui, par suite des
secousses imprimes au tamis par un taquet se trouve la surface.
Le son est recueilli par des frottoirs, et la farine, plus lourde,
s'coule pure de tout mlange, la partie infrieure de l'appareil.
Telles sont les principales applications ralises jusqu' prsent,
dans des domaines bien diffrents, de l'lectricit l'agronomie et
aux mthodes de culture. Elles sont, comme on en a pu juger,
d'un rel intrt, mais elles ont contre elles la dpense leve de
matriel qu'elles exigent, et qui est sans doute la principale raison
pour laquelle cette forme de l'nergie n'est pas universellement
employe. En Angleterre, pour le labourage, au lieu d'un treuil
puissant, on prfre se servir de tracteurs automobiles, remor-
quant la charrue ou l'instrument de travail ; on a obtenu des
- 257 -

rsultats assez probants au point de vue conomique, et ce pro-


cd n'a certainement pas dit son dernier mot. Il en est de mme
pour l'lectroculture, qui prsente encore plus d'un point
obscur, et on peut penser, en dfinitive, que la voie des tudes
reste encore ouverte et laisse place plus d'une surprise dans
l'avenir.

LECTRICIT
POURTOUS 47
CHAPITRE XVI

Le Chauffage lectrique.

L'effet Joule. Chauffage par les rsistances mtalliques. Premiers essais de


chauffage lectrique. Chauffage des appartements, des wagons, des voi-
tures. La cuisine lectrique. Le restaurant lectrique, Appareils
divers chauffage lectrique. Ce que cote la calorie.

Nous avons eu l'occasion de remarquer plusieurs fois, dans le


cours de cet ouvrage, que si l'on vient faire passer un courant
d'une certaine intensit dans un conducteur opposant une rsis-
tance considrable la propagation de ce courant, il en rsulte
un chauffement tel que le conducteur peut tre port l'incan-
descence. C'est mme sur ce principe qu'est bas le fonctionne-
ment des lampes incandescence filament de charbon, et c'est
cet chauffement que l'on dsigne sous le nom d'ejjet Joule, du
nom du physicien qui l'a le premier et en a fait le point de dpart
de la loi qui a t nonce.
Rien ne semble donc plus ais que d'obtenir de la chaleur
l'aide de l'lectricit, rien de plus commode que de transformer
un courant circulant dans un fil en rayons calorifiques, et il peut
paratre singulier que cette application de l'nergie n'ait pas eu la
fortune qui a accueilli ses autres usages, entre autres l'clairage
et les effets chimiques et mcaniques des courants. La cause unique
de ce peu d'enthousiasme pour cette solution d'un besoin cepen-
dant indispensable consiste simplement, comme nous le verrons
plus loin, dans le prix de revient souvent exagr, de l'unit de
chaleur quand on la demande au courant lectrique. C'est pour-
quoi, pendant longtemps,'on a d se borner n'utiliser l'lectricit
que pour des usages o la chaleur ncessaire ne dpassait pas
- 29 -

une trs faible intensit, comme, par exemple, pour l'allumage


des foyers, des becs de gaz et du mlange gazeux dans le cylindre
des moteurs explosion.
En principe, le chauffage par le courant est obtenu en faisant
circuler ce courant dans des fils mtalliques de diamtre trs r-
duit; ces fils s'chauffent fortement par l'effet Joule et leur radia-
tion se dgage dans le milieu ambiant sous forme de rayonnement
calorifique. On conoit qu'avec un tel procd il est presque im-
possible de constituer un vritable fourneau car, mme en fermant
hermtiquement les caisses contenant les fils, les pertes de cha-
leur seraient trop grandes. Pour la mme raison, le chauffage des
appartements, l'aide de plaques radiantes, serait difficile rali-
ser conomiquement. De plus, les fils formant les rsistances, dans
un cas comme dans l'autre, se brisent aprs quelque temps de
fonctionnement et l'appareil se trouve hors de service. Devant ces
inconvnients, on a alors song, pour protger ces fils et leur
assurer une dure presque indfinie, les noyer dans une pte
isolante les protgeant contre les influences atmosphriques, l'oxy-
dation et les chocs, et la composition de cette pte isolante a fait
l'objet de nombreux brevets.
Mais cette solution est encore loin d'tre sans dfauts : la perte
de chaleur travers la pte est
assez sensible, et il arrive souvent
que le fil conducteur rsistant et la
masse dans laquelle il se trouve
noy, ne possde pas le mme
coefficient de dilatation, et il en
rsulte qu'il peut tout aussi bien
se briser que s'il tait l'air libre.
De toute manire, l'appareil est
compltement dtrior.
Les premiers appareils de chauf-
fage lectrique ont t prsents au
publie par MM. Crompton et Cie,
lectriciens anglais, en 1886, lors Fig. 206. Polelectrique.
d'une Exposition au Palais de Cris-
tal. Les fils rsistants taient noys dans un mail infusible for-
mant le fond des appareils. A peu prs la mme
poque,
M. Ahcarn, d'Otawa (Canada), construisait un pole
lectrique
- 260 -

qui attira beaucoup l'attention. On vit mme fonctionner, une


exposition, un four de boulanger chauff par le mme procd,
et l'on s'arracha, parat-il, les petits pains lectriques !
En 1895, le professeur Ayrton fit une confrence l'Institution
royale de Londres, sur l'application de la chaleur du courant, la
cuisine, et il donnales renseignements suivants: il suffit de 7 watts-
heure pour porter une pole lectrique la temprature o le
beurre frit, et la mme dpense d'nergie suffit la cuisson par-
faite d'une omelette en 90 secondes. Cette dpense parait faible,
mais il faut considrer que, dans ces oprations, il est possible
d'utiliser beaucoup mieux le calorique qu'avec n'importe quelle
autre source de chaleur, car il est produit dans un trs petit
espace et absorb mesure de sa production.
Aprs les rsistances mtalliques chauffes par le passage du
courant, on a employ des corps prsentant une rsistivit plus
grande, tels que le charbon et le silicium, sous forme de briquettes.
Enfin, dans les appareils Alioth, on a tir parti des courants para-
sitaires (courants de Foucault) prenant naissance dans le fer par
le passage de l'lectricit.
Il existe de trs nombreux modles de petits appareils domes-
tiques destins donner une petite quantit de chaleur pendant
un temps assez court et susceptibles de rendre les meilleurs ser-
vices chaque fois qu'on dispose d'lectricit un prix peu lev.
Les appareils chauffer l'eau sont surtout utiles; ils permettent
d'obtenir, sans autre drangement que la manuvre d'un inter-
rupteur, un demi-litre un litre d'eau bouillante pour la toilette,
la barbe, pour faire cuire des ufs la coque, etc. Nous pouvons
encore mentionner ceux qui suivent :
Bouilloire. La bouilloire d'un litre consomme 5 1/2 hecto-
watts l'heure. Il faut 10 12 minutes pour arriver l'bullition,
soit donc environ 1 hectowatt-heure ou une dpense de 0,04 pour
1 litre d'eau bouillante.
Chauffe-fer friser. Le modle ordinaire pour un fer con-
somme 1 hectowatt l'heure. Si on l'emploie pendant une demi-
heure, ce qui est un maximum, la dpense n'est que de 0,02.
Chauffe-plats. Consomme environ 250 watts. Dans un re-
pas ordinaire, il fonctionnera au plus une demi-heure. Ce sera
donc une dpense de 0,05.
Gril. - Le gril lectrique est peut-tre l'application la plus
- 261

intressante, en ce qu'elle produit un rsultat suprieur comme


got avec une dpense moindre qu'avec le charbon et sans la

Fig.207 216. Appareilsde cbauffago


lcclriquo: bouilloires,chauffe-plats,
chauffe-fers
et fers repasser.

mauvaise odeur donne par le gaz. Il faut 4 5 minutes pour


.porter 270 la temprature de la surface. Il suffit alors de
- 262 -

3 4 minutes pour cuire un bifteck ou quatre ctelettes, soit donc


un emploi de 7 9 minutes. La dpense tant de 500 watts
l'heure, l'opration cote 0,04.
Il y a une seconde srie d'appareils ayant un caractre plutt
commercial ou industriel.
Dans les
Chauffe-pieds. cafs, dans les magasins de Paris,
il n'y a gnralement pas d'appareils de chauffage; on comptait
sur le gaz pour lever la temprature. Les consommateurs ou les
,
acheteurs n'y restent pas longtemps, mais la dame de comptoir
a les pieds froids. Elle emploie une brique ou une bouillotte eau
chaude qu'il faut changer souvent; elle a aussi quelquefois une
chaufferette au gaz. ,
Les inconvnients de ces divers systmes sont supprims avec
le chauffe-pied lectrique, pouvant tre arrt ou mis en service

Fig. 217. Chauffe-fers friser do la SocitGramme.

par la personne mme qui aura payer la dpense. Un relev fait


sur plusieurs appareils fonctionnant Paris depuis trois ou quatre
ans indique une dpense annuelle de 70 par chaufferette.
Fers repasser. Certains corps d'tat ont besoin d'avoir
trs vite des fers repasser chauds, les chapeliers, par exemple.
Il en rsulte l'obligation d'entretenir un feu ardent, pnible en
t, et pouvant causer des incendies.
On fait des fers repasser lectriques de deux systmes. Dans
le premier, un fer ordinaire est chauff sur un rchaud lectrique
qui l'encadre. Dans le deuxime, le fer contient la plaque chauf-
-
feuse et est fix au bout d'un fil. Suivant les cas, on prfrera le
second systme qui est plus conomique, ou le premier qui est
moins embarrassant.
- 268 -

Dans les le chauffage


Chauffe-assiettes. grands restaurants,
des assiettes est une opration coteuse et encombrante. Qu'on
trempe dans l'eau chaude ou qu'on rchauffe sur un foyer ou
dans un four, il y a une manuten-
tion coteuse pour dplacer et es-
suyer les assiettes qui se chiffrent
quelquefois par milliers.
On a donc construit des armoires
dans lesquelles sont places les piles
d'assiettes au sortir de la laverie et
o elles restent enfermes l'abri
de la poussire. Aux heures o on
a besoin d'assiettes chaudes, il suffit
de tourner un bouton pour chauffer
Fig. 218.-Pot:collebain-ml'de.
un ou plusieurs compartiments, et
si l'armoire est revtue de substances isolantes, la chaleur est
maintenue avec une trs faible dpense.
Plusieurs grands htels et restaurants em-
Grille-pain.
ploient un appareil lectrique pour
griller le pain. On arrive une
rgularit de grillage parfaite et
la dpense n'est que de 0,60 cen-
times l'heure.
Instruments divers. Citons
encore, parmi les petits appareils
de chauffage lectrique ne consom-
Fig. 219. Carreau chauffage mant que peu de courant, les pots
lectrique colle-forte avec rcipient chauff
au bain-marie, et les fers souder
qui prsentent l'avantage de ne jamais refroidir et de permettre un
travail continu, ce qui peut tre utile dans bien des circonstances.
des appartements. Si l'on carte un instant la
Chauffage
question du prix, l'lectricit permet de rsoudre le pro-
blme du chauffage des habitations d'une faon absolument
hyginique.
La chaleur dveloppe ne diminue en rien la proportion d'oxy-
gne de l'air ; un appareil de chauffage lectrique peut donc fonc-
tionner indfiniment dans un local ferm sans modifier la compo-
sition de l'air que l'on respire, ce qui n'est pas sans importance.
-264-

Ajoutez la grande facilit d'arrter ou de reprendre le chauftage


volont, d'interrompre la dpense
au moment mme o l'emploi s'ar-
rte, et vous devrez convenir que
c'est l un chauffage bien tentant.
On a construit d'abord des appa-
reils mobiles. C'est avec des radia-
teurs mobiles qu'on chauffe, depuis
1895, le thtre du Vaudeville Lon-
dres. Ces appareils, construits en
France avec plus de got et de soin,
sont employs galement Paris dans
Fig. 220. - Samovar. nombre de maisons. Ils peuvent se
brancher sur une simple prise de cou-
rant et s'enlever en t. Ces appareils mobiles peuvent tre rem-
placs par des plaques murales noyes
dans le lambris et faisant partie de l'or-
nementation. Dans un grand salon, par
exemple, on peut avoir une chemine
servant la ventilation et donnant de la
gaiet, et des plaques murales chacune
arme d'un commutateur. Lorsqu'on
veut avoir la pice rapidement chauffe,
on met toutes les plaques en action, la
temprature s'lve trs vite et on ob-
Fig. 221.- Pot colle.
tient des murs chauds, l'idal pour-
suivi par M. Trlat et les spcialistes qui ont tudi ces ques-

Pig.222. Fer souder lectrique.

tions. Quand la pice est chaude, un petit nombre de plaques,


265

une seule quelquefois,* suffit pour maintenir une bonne tem-


prature.
Il n'y a pas encore de nombreuses expriences faites pra-
tiquement pour dterminer la dpense
de ce mode de chauffage quand il est
seul employ. Cependant nous pou-
vons indiquer 65 watts comme dpense
maximum par mtre cube, en admet-
tant 22 entre la temprature extrieure
et celle qu'on dsire obtenir.
et ventilation. Lors-
Chauffage
qu'on veut la fois chauffer et ventiler,
la difficult est grande avec les moyens
dont on disposait jusqu'ici. L'air qu'on
introduit est gnralement trop chaud Fig. 223. Plaquechauffeuse.
ou trop froid. Ce n'est que dans des
constructions neuves qu'il est possible de disposer des gaines con-
venablement rparties dans les murs, d'y faire circuler de Pair
qu'on y chauffe la temprature voulue, et de placer de l'autre
ct de la salle des sorties o un appel est produit pour vacuer
1
l'air vici.
Certains hpitaux neufs prsentent cette solution d'une faon
parfaite et offrent leurs malades une temprature constante
l't comme l'hiver, un air constamment renouvel et absolument
pur; les gurisons y sont plus frquentes. Dans les vieux hpi-
taux de Paris, il ne parat pas possible d'installer ces systmes ;
il faudrait tout dmolir.
Comment sont ventiles les salles de malades de la plupart de
nos hpitaux? Tous les matins, quelle que soit la temprature
au dehors, on recommande aux malades de se couvrir la tte, et
on ouvre les fentres toutes grandes pendant quelques minutes.
La temprature de la salle baisse quelquefois de 10. On referme
les fntres et voil la salle ventile pour 24 heures.
*
L'lectricit apporte ce problme une solution nouvelle com-
plte, mais videmment plus coteuse que le chauffage actuel.
Il est possible peu de frais de disposer, soit l'extrieur, soit
l'intrieur des salles des gaines amenant l'air pur. Dans ces
gaines, il est facile de placer des plaques chauffeuses divises
en autant de groupes qu'on voudra. Chacun de ces groupes est
- 266

command par un commutateur. Connaissant la temprature que


l'on dsire maintenir dans la salle, il est facile .de dterminer le
nombre de groupes correspondant la temprature extrieure.
De l'autre ct de la salle, de petits ventilateurs lectriques
vacuent l'air vici. On peut facilement, avec un rhostat, faire
varier leur puissance.
Cette installation est simple et efficace. Il est possible, il est
faeile, quelle que soit la
temprature extrieure
de maintenir l'intrieur
une chaleur constante. Il
est facile de renouveler
l'air aussi souvent qu'on
voudra; si on a soin,
l'entre des gaines, de
disposer des filtres rete-
nant les poussires, on
donnera aux pauvres ma-
lades un air pur et vivi-
fiant, et on les maintien-
dra dans une temprature
constante, ce qui aidera
grandement leur guri-
[Fig. 224. Modlede chauffoirpar rsistances son. Dans un grand hpi-
lectriquesensilicium. tal on aurait sans doute
conomie produire dans
une dpendance l'lectricit qui fonctionnerait sans arrt pendant
l'hiver et dont la production ne prsente pas les difficults de celle
destine l'clairage.
f;' Une semblable disposition peut rendre de grands services aux
particuliers pour ventiler les salles de runion. On peut encore
disposer deux placards aux extrmits du salon: l'un reoit l'air
extrieur et contient les plaques chauffeuses, l'autre renferme
le ventilateur d'vacuation. Avec un peu d'habitude, on arrive
vite rgler le nombre de plaques mettre en activit suivant la
quantit de personnes runies, et maintenir une temprature
sensiblement constante dans les salles pendant toute la dure
d'une runion ou d'une fte.
Il existe plusieurs htels particuliers Paris entirement chauf-
- 267 -

fs par des calorifres lectriques. Non pas de ces poles thermo-


lectriques chauffs au coke, genre Ahearn, Glcher, Clamond
ou Giraud qui dveloppent grand'peine 1 kilowatt en brlant
30 kilogrammes de coke ou 35 mtres cubes de gaz, mais de vrita-
bles calorifres contenant des batteries de plaques chauffeuses. On
a ainsi tous les avantages du calorifre air chaud sans aucun de
ses inconvnients. La dpense est sans doute leve avec ce pro-
cd, mais c'est au grand bnfice de l'hygine et de la sant des
habitants, l'air ainsi chauff ne risquant pas d'tre altr par les
rsidus de la combustion.
On emploie encore le courant lectrique pour le chauffage des
wagons de chemins de fer et les voitures de tramways; on fait
usage de rsistances en fils mtalliques ou de plaques radiantes
dissimules sous les banquettes. Tel est le procd en vigueur
sur certaines lignes de tramways de Paris, et sur quelques rseaux
de chemins de fer traction lectrique, tel que celui des Invalides
Versailles et du mont Salve.
En Amrique, on a imagin des chauffoirs lectriques quelque-
fois fort originaux, tels que le matelas lectrique, pour malades,
remplaant les classiques bouillottes eau chaude. Ce matelas
contenant une trame mtallique dgage une chaleur douce que
l'on peut rgler volont au moyen d'un rhostat.
Jusqu' l'aube du vingtime sicle, les novateurs s'taient bor-
ns combiner des appareils de petite dimension ne donnant que
de petits effets, et tels que ceux que nous avons dcrits dans ce
chapitre. Mais la question n'tait pas vide, et la preuve a t
fournie l'Exposition de 1900 qu'il tait parfaitement possible,
condition de disposer de radiateurs de haut rendement, de rali-
ser le chauffage lectrique et la cuisson des aliments par l'lec-
tricit sans une consommation exagre d'nergie entranant une
dpense hors de proportion avec le rsultat obtenu. Voici d'ailleurs,
l'appui de cette affirmation, la description de deux installations
excutes en 1900, l'une l'hospice du Carmel, situ sur la rive
canadienne de la rivire Niagara, l'autre l'Exposition mme, au
restaurant espagnol de la Feria.
Dans la premire installation, celle du Carmel, le courant tri-
phas 2.200 volts est amen par un conducteur en fils de cuivre
d'une station gnratrice situe 3 kilomtres de distance. Il
est ramen la tension de 110 volts par deux transforma-
- 268 -

teurs de 30 kilowatts et un de 25 placs l'hospice mme.


Ce courant reprsente une puissance de 100 chevaux assure
par le contrat ; sur ce chiffre, 25 sont employs l'clairage, qui
comprend 200 lampes incandescence de 16 bougies, pour la
cuisine et le chauffage de l'eau, tandis que le reste, soit 75 che-
vaux, sert au chauffage du rez-de-chausse du btiment, lequel
contient 11 chambres coucher, une salle manger, une salle de
rception et des corridors.
Chaque chambre coucher mesure 4m,50 X 3m,60 X 3m,05 de
hauteur sous plafond; elle est chauffe par un appareil de 4 che-
vaux donnant deux taux de chauffage. Le corridor qui dessert
toutes les pices a 36 mtres de longueur sur 4m,50 de largeur
et 31,05 de hauteur ; il est chauff par un appareil de 4 chevaux.
La cuisine contient un fourneau complet et trois fours. Le pre-
mier a 6 pieds carrs (0,55 mq) de surface de chauffe, chaque
pied carr consommant 15 ampres et est muni d'un commuta-
teur permettant deux degrs de chaleur.
Les fours consomment chacun 23 ampres pour les deux petits
et 50 pour le grand. On peut cuire la fois quatre rtis de
12 kilogrammes. L'office contient des rcipients de 20 litres
chauffs par l'lectricit pour faire le caf, le th et pour faire
bouillir de l'eau.
Il y a encore deux chaudires galement chauffes l'lectri-
cit, l'une de 1.500 litres, l'autre de 600 litres. La premire des-
sert la buanderie et les bains et peut recevoir trois degrs diff-
rents de chaleur, elle consomme 120 ampres. La seconde dessert
la cuisine ; elle consomme 125 ampres parce qu'on l'emploie
pour faire chauffer de l'eau rapidement. Le jour de l'inauguration
de l'hospice, la cuisine lectrique a prpar un dner pour 250 per-
sonnes. La grande chaudire porte l'bullition de l'eau 15 C.
en six heures. Les petits fours cuisent du pain en 18 minutes.
Le courant servant au chauffage de l'eau, la cuisine et
l'clairage, et qui est fourni par une des phases, cote 125 francs
par cheval, ce qui, pour 25 chevaux, reprsente une somme an-
nuelle de 3.126 francs et les 75 chevaux employs au chauffage
de l'difice cotent, par cheval, le cinquime seulement du taux
prcdent. L'installation demande trs peu de surveillance, les
rparations sont peu frquentes, enfin l'ensemble donne une
entire satisfaction depuis l'poque de la mise en service.
- 269 -

Si nous arrivons maintenant l'installation de l'Exposition de


1900 dont nous parlions en commenant, nous dirons que l'orga-
nisation du restaurant La Feria, au rez-de-chausse du pavillon
de l'Espagne, au quai d'Orsay, n'avait t autorise qu' la condi-
tion expresse qu'il n'y serait fait aucun usage de charbon, de gaz
ou de ptrole, afin d'viter tout danger d'incendie pour les magni-
fiques collections situes au-dessus. Comme moyen de chauffage,
il ne restait donc que l'lectricit. Mais si l'on parle souvent de
l'emploi de l'lectricit pour la cuisine, les applications de ce genre
taient encore bien rares et de bien faible importance. Comme
il s'agissait ici d'assurer le service rgulier de trois quatre cents
repas complets par jour, l'application dpassait de beaucoup celles
effectues jusqu'ici.
Malgr les difficults que prsentait une installation aussi im-
portante, elle a t ralise par les tablissements Parville
l'aide de leurs ingnieux dispositifs de chauffage. La tentative a
t d'ailleurs couronne d'un succs inespr, car la moyenne
actuelle est d'environ six cents repas par jour, non compris les
repas du nombreux personnel de l'tablissement. On peut en
outre ajouter, sans crainte d'tre dmenti, que sous le rapport de
la saveur les mets cuits l'lectricit ne le cdent en rien et sont
mme suprieurs ceux cuits par les moyens habituels.
Voici quelques renseignements sur cette intressante installa-
tion.
Dans la cuisine se trouvent :
1 Un grand fourneau de 2m,10Xlm,10 muni de huit foyers
constitus par des groupes de rsistance mtallo-cramiques Par-
ville qui, comme on le sait, peuvent tre ports l'air libre au
rouge vif et supportent aisment une temprature de 1.200.
Quatre de ces foyers consomment chacun 25 ampres, soit 2.750
watts-heure et dgagent par suite 2.370 calories par dcimtre
carr de surface utilisable de chauffe. Les quatre autres foyers du
mme fourneau consomment chacun 20 ampres.
La chaleur non utilise par rayonnement direct sert chauffer
les plaques intermdiaires sur lesquelles s'achve la cuisson com-
mence sur les grands foyers. Chaque foyer est command direc-
tement par un interrupteur, ce qui permet de supprimer instan-
tanment tout foyer non utilis. La consommation totale du
fourneau est de 180 ampres et peut fournir 17.000 calories ;
- 270 -

20 Deux grands grilloirs feu vif, avec chauffage par la partie


suprieure, consommant l'un 36 ampres, l'autre 25 ;
30 Deux fours, l'un chauffage infrieur de 20 ampres l'autre
chauffage suprieur de 50 ampres au maximum, diviss en plu-
sieurs circuits. Dans ce four, on cuit journellement, entre autres,
35 kilogrammes de train de cte la fois en trois heures et demie
avec une allure moyenne de 40 ampres; la consommation totale
du courant est de 14.000 watts-heure, ce qui correspond
400 watts-heure par kilogramme de viande, soit une dpense de
0 fr. 20 0 fr. 50 le kilowatt, et seulement de 0 fr. 12, en comp-
tant le courant 0 fr. 30 le kilowatt. (Le nombre de calories four-
nies par kilogramme de viande est de 345) ;
,
4 Un rservoir eau chaude de 30 litres consommant 20 am-
pres et un lgumier de mme capacit et de mme consomma-
tion.
Le service du caf, chocolat, th, etc., est assur par un petit
fourneau deux bouches de 15 ampres chacune et par un bain-
marie copettes de 20 ampres. Tous les appareils sont construits
en tle avec armature en fer poli. Ils sont double parement
garni d'amiante et disposs pour donner le meilleur rendement
possible.
La consommation maxima utilise est de 850 ampres et l'ner-
gie totale dpense en moyenne est de 350 kilowatts-heure par
jour. Si l'on dduit de ce chiffre environ 70 kilowatts-heure pour
le service du caf, chocolat, lait, th, grog, etc., c'est--dire con-
somms en dehors des repas, il reste 280 kilowatts-heure pour le
service du restaurant proprement dit, ce qui reprsente 350 watts-
heure par repas payant. L'nergie lectrique tant paye 0 fr. 50
le kilowatt-heure, le prix du repas ressort 0 fr. 23.
Il est remarquer que le tarif de 0 fr. 50 le kilowatt-heure est
beaucoup plus lev que celui que font les secteurs parisiens pour
certaines applications et en particulier pour le chauffage lectrique.
Ce dernier tarif est, en effet, de 0 fr. 30 seulement le kilowatt-
heure et ce taux le prix du repas ne reviendrait par consquent
qu' 0 fr. 14 environ. On voit donc que le prix de revient de la
cuisine lectrique n'a absolument rien d'exagr, surtout si l'on
tient compte que, chez un particulier, on pourrait raliser, en
rglant convenablement le courant, une conomie dont s'in-
,
quitent peu, en gnral, les chefs cuisiniers.
- 271

Ainsi donc, si nous voulons rsumer ce qui prcde, nous re-


connatrons qu'un progrs incontestable a t accompli en ce qui
concerne l'utilisation de l'nergie lectrique comme source de
chaleur, d'une part, grce l'obtention du courant un prix de
plus en plus rduit par la captation des puissances naturelles
gratuites, d'autre part en raison des perfectionnements apports
dans la disposition des appareils transformant l'lectricit en
rayonnement calorifique.
On peut croire que ces applications, de mme que toutes celles
que nous avons successivement pass en revue au cours de ce
livre ne feront que s'tendre et se vulgariser. Le jour est proche
sans doute o toutes les maisons seront machines lectriquement
et o, au lieu de la mention eau et gaz tous les tages , on
verra ajout, dans les immeubles bien tenus, l'avertissement :
chauffage, tlphone et clairage lectrique dans tous les appar-
tements , pour la plus grande commodit et le confort des cita-
dins de ces villes de demain.
CHAPITRE XVII

Applications diverses de l'lectricit.

Horlogerie lectrique. Unification de l'heure. Contrleur lectrique. Le


phonographe. Les phares lectriques. Les boues lumineuses et clo-
che. L'lectricit dans l'art militaire et dans la marine. L'lectricit
dans les chemins de fer. L'lectricit au thtre. Bijoux et jouets lec-
triques. Chasse et pches lectriques. L'lectrocution. Rclames
lectriques.

Il n'est presque pas de circonstance de la vie moderne, pour-


rait-on dire, dans laquelle l'nergie lectrique, sous une forme
ou sous une autre, ne soit susceptible d'intervenir avec une
incontestable supriorit sur les procds antrieurement connus.
L'importance du prsent ouvrage, o nous n'avons cependant pu
qu'numrer sommairement les applications de l'lectricit sans
pouvoir descendre dans le dtail de chacune, donne une preuve
du dveloppement vraiment extraordinaire pris en peu de temps
par cette force d'usage si commode, aussi bien en petit, que dans
les plus vastes proportions.
, A ct de ce que l'on pourrait appeler les applications indus-
trielles de l'lectricit, il reste une foule d'usages o l'on re-
trouve, sous un aspect diffrent, cette nergie, et nous en donne-
rons un aperu dans ce chapitre.
On a eu mille fois l'occasion de constater la divergence des
indications fournies par les horloges d'une ville, qui mettent quel-
quefois une demi-heure sonner midi. L'lectricit procure le
moyen de supprimer ces carts et de conserver la mme heure
aux multiples cadrans dissmins dans les divers quartiers.
Tout d'abord, on eut l'ide de faire des pendules lectriques
indpendantes, en utilisant les phnomnes de l'lectro-magn-
tisme pour entretenir le mouvement du balancier oscillant. Ce fut
l'lectricien Bain qui imagina, vers 1840, le premier appareil de
- 278 -

ce genre. Le courant lectrique d'une pile de Daniell passait dans


les bobines d'un lectro-aimant au moment voulu, et c'tait le
pendule qui fermait lui-mme le circuit par des contacts dis-
poss sa partie suprieure. Le pendule ainsi devenu le sige de
la force motrice, transmettait, par un moyen mcanique, sa puis-
sance au rouage de minuterie commandant les aiguilles, et il en
rglait la vitesse.
Avec un semblable dispositif, l'isochronisme des oscillations ne
peut tre conserv qu'autant que l'intensit du courant demeure
invariable, ce qui est peu prs impossible obtenir. Les mca-
niciens et horlogers, comme Froment, de Vrit, Robert-Houdin,
qui modifirent l'agencement des pices sans rien changer au
principe, ne russirent pas mieux. Seuls, MM. Hipp et Cauderay,
sont parvenus, il y a quelques annes, tablir des horloges
chappement lectrique dont le fonctionnement est indpendant de
l'amplitude des oscillations du pendule. Ces appareils fonction-
nent donc sans aucun poids ni ressort, puisque l'lectricit est
leur seul moteur et l'opration du remontage se trouve, par suite,
supprime.
Les horloges lectriques indpendantes n'ayant eu, au dbut,
que peu de succs, certains horlogers, Breguet le premier, son-
gea limiter le travail demand cette nergie au remontage
priodique du ressort moteur. C'tait une ide heureuse, malheu-
reusement les moyens dont on disposait pour la raliser taient
insuffisants, et empchrent ce procd de se rpandre. En prin-
cipe, ce remontage s'effectue par le jeu d'un lectro dont l'arma-
ture commande un cliquet qui s'engage entre les dents d'un ro-
chet, lequel est mont sur le mme axe que le treuil portant le
poids remonter ou que le barillet contenant le ressort. L'ou-
verture et la fermeture du circuit, la mise en action de l'lectro
s'oprent automatiquement par le contact entre le poids ou le ba-
rillet, au commencement et la fin de leur course, et un plot
mtallique. Tel est le principe des remontoirs lectriques de Cal-
laud, construits par la maison Japy, de Richard frres, de M. de
Liman, etc.
Mais la meilleure mthode d'utilisation de l'lectricit pour les
indicateurs horaires est certainement la transmission tlgra-
phique de l'heure, de manire unifier les indications don-
nes par tous les cadrans relis une horloge centrale ou direc-
XLECTMCtT POURTOUS 18
- 274 -

trice. Ce procd est celui qui a reu le plus grand nombre


d'applications, et plusieurs villes possdent des rseaux tendus
de distribution de l'heure par l'lectricit. Il existe toutefois plu-
sieurs manires d'agir. Ainsi, on peut employer le courant comme
force motrice pour actionner des compteurs lectro-chronom-
triques composs d'une minuterie et d'un lectro recevant le cou-
rant intervalles gaux, ou bien n'utiliser le courant que pour
remettre l'heure des horloges secondaires ou pour synchroniser
les mouvements de leurs balanciers en les faisant battre l'unis-
son de celui de l'horloge directrice.
Chaque systme ayant ses avantages et ses inconvnients,
on choisit celui qui s'adapte le mieux aux circonstances locales.
L'horloge directrice peut tre une pendule lectrique indpen-
dante, mais on prfre ordinairement une horloge poids ou
ressort moteur, de haute prcision, dont le balancier compensa-
teur, chacune de ses oscillations, ferme le circuit de la pile et
envoie le courant aux compteurs lectro-chronomtriques du r-
seau. Dans le systme de remise l'heure, c'est un mcanisme
command par un lectro-aimant. qui ramne l'aiguille des mi-
nutes au point voulu, une fois toutes les vingt-quatre heures, par
l'impulsion d'un courant envoy par le centre horaire. Enfin
dans la mthode par synchronisme, toutes les horloges sont
ressorts ou poids, et l'lectricit n'intervient que pour assurer
le battement isochrone des balanciers qui suivent exactement les
mouvements du balancier de
l'horloge directrice.
L'lectricit peut encore intervenir pour commander le battant
l'intrieur des cloches et lui faire frapper le mtal sonore. Avec
un grand nombre de cloches de diffrentes dimensions, une pile
et un clavier, on. peut combiner un carillon, tel que celui de
Grce Chapel, Londres, et du Palais de la Mtallurgie de
l'Exposition Universelle de 1900. Au lieu d'un clavier, on peut
disposer un cylindre dent, analogue celui d'une bote musi-
que ou d'un orgue de Barbarie; le courant est envoy aux lectros
ou aux solnodes provoquant le mouvement des marteaux, sui-
vant la disposition des chevilles mtalliques hrissant le cylindre,
et les airs nots sur ce cylindre sont reproduits en quelque sorte
automatiquement par le carillon, qui peut tre, d'autre part ma-
nuvr par le clavier, l'lectricit agissant toujours comme puis-
sance motrice et moyen de transmission.


- 275 -

On trouve encore l'usage de l'lectricit en horlogerie pour


certains appareils automatiques : contrler une ronde, certifier la
prsence d'un surveillant, d'un ouvrier, etc. La multiplicit des
combinaisons que l'on peut raliser avec un mouvement d'horlo-
gerie dclanch intervalles par un contact lectrique est consi-
drable, et nous devons nous borner les rappeler en passant.
Le phonographe Edison est un appareil qui rentre dans la
mme catgorie. Il se compose d'un petit moteur lectrique ali-
ment par le courant d'une pile, et dontla vitesse est maintenue
rigoureusement constante par un rgulateur, vritable mouve-
ment d'horlogerie. Ce moteur fait tourner l'axe portant les rou-
leaux de cire enregistrs devant le style du reproducteur. Dans
les modles bon march, le moteur et la pile ont disparu et on
ne trouve plus qu'un mcanisme barillet plus ou moins bien
construit et qui sert faire tourner les cylindres avec plus ou
moins de rgularit.
Si, abandonnant un instant les usages de l'lectricit dans
la vie usuelle, nous voulons nous rendre compte des services
qu'elle a pu rendre l'art militaire, sur la terre et sur les eaux,
partout o l'on se bat, enfin, nous verrons qu'on l'emploie sur-
tout pour la transmission des signaux et des ordres. On a com-
bin des apparils spciaux de tlgraphie lectrique, avec et
sans fil (par des ondes hertziennes), pour faire communiquer
entre eux les divers lments d'une arme; on a fait des postes
de tlphonie de campagne, dont les lignes se posent et s'enl-
vent ave une extraordinaire rapidit, et utilis la lumire lec-
trique pour la tlgraphie optique, les signaux et l'clairage par
projections lumineuses, des mouvements de l'ennemi. L'appareil-
lage employ dans ce dernier cas est ordinairement compos
d'une chaudire vapeur verticale monte sur un chariot
quatre roues et alimentant un moteur grande vitesse (machine
Brotherhood), accoupl directement une dynamo courant
continu. Le courant ainsi produit est envoy dans une lampe
arc enferme entre le rflecteur parabolique et le systme de len-
tilles optiques constituant le projecteur. Le faisceau de la lumire
peut tre dard volont sur tous les points de l'horizon, l'ap-
pareil tant mont sur genouillre ou sur articulations la
Cardan.
L'art militaire utilise encore l'lectricit pour la mise de feu des
276

mines souterraines au moyen d''amorces de tension tincelle,


ou de quantit, fil de platine incandescent. L'inflammation est
opre, dans le premier cas, l'aide d'un appareil lectro-magn-
tique fournissant une tincelle d'extra-courant de haute tension
et trs chaude, dans le second cas au moyen d'une batterie de
piles primaires. Le manipulateur ou interrupteur, charg de r-
tablir le courant et l'envoyer dans les amorces dtonantes char-
ges d'amener la dflagration des fourneaux de mines, est appel
exploseur (fig. 225).

Fig. 225. ExplosourBreguet-Ducretet.

Dans la marine, outre l'usage qui est fait de la lumire arc


pour les projecteurs, et des lampes incandescence pour les
signaux et l'clairage des moindres recoins du navire, l'lectricit
est prcieuse pour la commande d'une foule d'appareils qui
taient autrefois manuvrs par des servo-moteurs hydrauliques.
Tel est le cas, notamment des tourelles renfermant les canons de
longue porte, que les servants peuvent faire tourner autour de
leur axe par la simple manuvre d'un commutateur volant r-
glant la vitesse de rotation de la tourelle blinde en mme temps
que les mouvements ncessits pour le pointage en hauteur et en
direction de la monstrueuse pice. Tous les cuirasss modernes
sont ainsi outills et pourvus de la commande lectrique de tous
leurs mcanismes.
Aux mines souterraines fonces par le gnie correspond, dans
la marine, les torpilles, qui ne sont autre chose que des
mines sous-marines, composes d'un rcipient tanche contenant
277 -

un poids plus ou moins grand d'explosif : fulmicoton, nitroglyc-


rine, etc. Suivant que ces mines reposent au fond de la mer,
flottent entre deux eaux retenues par une amarre ou crapaud
ou peuvent tre envoyes du rivage, elles sont appeles torpilles
fixes, dormantes ou automobiles. Ces torpilles sont munies
d'amorces lectriques et rattaches au rivage par des fils conduc-
teurs chargs d'amener le courant d'inflammation. La mise de feu
est produite l'instant dtermin au moyen d'un exploseur,
comme dans les mines terrestres. Dans une catgorie de torpilles
dites vigilantes, la dflagration se produit automatiquement
quand elles sont heurtes par un btiment venant les toucher ;
ce systme a caus les plus effroyables ravages dans la flotte russe
au dbut de la guerre russo-japonaise.
Les torpilles que l'on peut lancer du rivage sont dites diri-
geables. Dans le type d Edison et Simms, la torpille porte
un moteur lectrique actionnant ses hlices; son degr d'immer-
sion et sa direction peuvent tre modifis pendant la course en
agissant sur le mcanisme qui reste en rapport avec le poste qui
a lanc l'engin par le cble conducteur se droulant mesure
que la torpille s'loigne. Ce systme, cependant bien imagin, a
t supplant par la torpille automobile Whitehead ou Howell
qui est entirement autonome.
Mais l'lectricit n'est pas seulement une collaboratrice redou-
table dans les luttes modernes; elle rachte cette complicit en
devenant la desse prservatrice des navigateurs, et c'est son
clatante lumire projete au loin sur les flots qui indique par sa
scintillation l'approche de la terre, la prsence des cueils ou
des bancs dangereux, l'entre des ports. Cette lumire, un rgu-
lateur arc voltaque de grande puissance, est enferme au cen-
tre d'un systme optique, de lentilles chelons disposes suivant
les principes indiqus par Fresnel, et qui concentre le faisceau
lumineux mis pour lui donner une plus grande porte. L'appa-
reil optique est plac dans une lanterne surmontant une haute
tour en pierre, le phare, lev en mer sur un des rochers ou sur
une falaise, et il tourne sur lui-mme par l'impulsion d'un mou-
vement d'horlogerie poids, avec une vitesse constante. Le nom-
bre des clats de lumire, leur couleur et leur priodicit indi-
quent aux marins le nom du phare dont ils distinguent le feu.
Suivant leur emplacement, les phares sont dits de grand atter-
278

rage, de petit atterrage ou ctiers ; les premiers ont une grande


intensit lumineuse ; ce sont ordinairement des feux-clairs dont
la porte est considrable.
On peut dire que toutes les ctes bordant le littoral des nations
civilises sont pourvues de ces utiles indicateurs de la navigation.
Tous les Etats commerants se sont imposs de lourds sacrifices
pour jalonner leurs rivages de ces signaux de scurit. La France
seule compte 425 phares chelonns de Dunkerque Biarritz, et
certains, tels celui d'Eckmhl lev la pointe de Penmarc'h,
ont une puissance qui atteint 10 millions de becs Carcel, 40 mil-
lions de bougies! Le courant, d'une intensit de 25 50 ampres
sous une tension de 45 volts, est produit par des dynamos ou des
magntos actionnes par une machine vapeur.
Quand il n'a pas t possible d'difier en mer une tour, on dis-
pose les feux indiquant la proximit des ctes sur des btiments
appels bateaux-phares, solidement amarrs au fond de la mer.
Les feux de second ordre, de moindre porte que les premiers,
et plus rapprochs des estuaires et des ports, sont supports par
des boues ancres sur des masses de fonte reposant sur le sol
sous-marin. Mais comme ces boues ne pourraient recevoir un
gnrateur mcanique d'lectricit, elles contiennent dans leur
intrieur une batterie d'accumulateurs que l'on change aprs
l'puisement de sa charge, ou bien la lampe fixe au sommet de
la boue est relie par un conducteur une source d'lectricit
terre. C'est ainsi que sont alimentes les boues lectriques qui
jalonnent le chenal de Gedney, large de 300 mtres peine et par
o passent les transatlantiques pour pntrer dans le port de New-
York. Ces boues, qui affectent la forme de mts de 18 mtres de
hauteur, sont ranges de chaque ct du canal, comme les rver-
bres dans les rues et elles portent leur sommet des lampes
rouges bbord, blanches tribord ; elles sont maintenues verti-
cales par leur amarrage un disque de fonte pesant 2.000 kilo-
grammes reposant sur le fond. Le courant qui leur parvient par
des cbles sous-marins soigneusement arms, est produit dans une
usine 600 mtres du rivage. Les dynamos dbitent 60 ampres
sous 156 volts et alimentent les deux lignes de boues.
L'organisation lectrique des ctes est complte par les postes
smaphoriques qui se dressent ordinairement sur les falaises le-
ves et servent de bureau tlgraphique entre la terre et les
- 279 -

navires passant au large. En temps de paix, ces postes concourent


l'uvre humanitaire des phares, mais en temps de guerre, ils
peuvent devenir trs dangereux pour un assaillant tentant en
pleine nuit de dbarquer ses troupes sur une cte, car ils peuvent
prvenir les gardiens des phares d'avoir changer, modifier ou
teindre les feux pour tromper l'ennemi et l'empcher d'attrir.
Si nous revenons maintenant sur terre et que nous cherchions
d'autres circonstances o l'lectricit apporte son aide prcieuse,
nous n'avons qu' nommer les lignes de chemins de fer, o elle
sert assurer la scurit de la circulation des trains circulant sur
les voies, en commandant distance les bras de l'lectro-sma-
phore qui indiquent aux mcaniciens si la section o ils vont p-
ntrer est libre ou si elle est encore occupe par un train prc-
dent. Les dispositions donnes ces smaphores pour bloquer ou
ouvrir les voies suivant les principes du block systern sont assez
varies comme on peut le constater en voyageant sur les diffrents
rseaux et sur le mtropolitain ; mais leur but est toujours d'in-
diquer qu'une portion de ligne est occupe par un train, pour
empcher le convoi suivant de s'y engager. La section reste blo-
que pendant le temps que le train met la traverser; aussitt
qu'il en est sorti, un employ manuvrant la manivelle rend la
voie libre.
Parmi les appareils lectriques employs dans le service des
chemins de fer, il faut encore citer les signaux sonores, tels que
les cloches Siemens ou Lopolder, indiquant par un nombre de
coups conventionnel, la direction suivie par chaque train; le tl-
graphe cadran Jousselin portant au lieu de lettres des phrases
conventionnelles relatives aux mouvements des convois; les son-
nettes d'alarmes pour attirer l'attention du chef de train pendant
la marche, et dont sont maintenant pourvus toutes les voitures ;
les indicateurs lectro-lumineux de passage niveau, actionns
distance par la locomotive dont les roues appuient, en passant,
sur une pdale prs du rail, enfin les freins lectriques et l'clai-
rage lectrique des wagons, au moyen de lampes incandescence
et de batteries d'accumulateurs charges en marche par une dy-
namo place dans le fourgon de tte, ou changes aprs dcharge
faite, pendant les arrts ; telles sont les principales applications
de l'lectricit dans cette industrie.
Le thtre a largement recours pour sa part J'lectricit sous
- 280 -

forme d'clairage de la scne et de la salle. Un commutateur mul-


tiple complt par des rhostats ; le jeu d'orgue permet de ra-
liser toutes les combinaisons possible de lumire, pour la rampe,
les herses, les portants, les lustres. L'instantanit de l'allumage
et de l'extinction de toutes les sries de brleurs fournit aux
metteurs en scne des ressources nouvelles et varies pour obte-

Fig. 226. Fontaine lumineusede salon.

nir toutes sortes d'effet. Les projections par l'arc mettent en va-
leur tel ou tel personnage ; on a pu imiter l'ascension du soleil
levant dans le ciel, les clairs, l'arc-en-ciel, la lumire de la lune,
des apparitions de fantmes, grce la lumire lectrique. Enfin,
sous forme de force motrice, c'est l courant qui manuvre le
- 281

rideau de fer, produit l'ascension des dcors et des fermes, et


actionne les treuils commandant la corderie complique des toiles
peintes. Rappelons encore les effets lumineux obtenus par pro-
jections, dans le photorama, le cyclorama et autres cinmato-
graphes vues de paysages ou de scnes animes; les fontaines
et cascades lumineuses, dont l'Exposition Universelle de 1899 a
montr le plus grandiose spcimen, enfin les bijoux lectro-
lumineux, torches, flambeaux, toiles, diadmes, lances, etc.,
piles primaires ou accumulateurs, invents par l'lectricien

Fig. 227. Bijoux lectro-lumineuxTrouv.

G. Trouv et qui font le plus grand effet au thtre comme dans


les dfils et cavalcades, dans les mains des figurants et des reines
de ferie (fig. 227).
Les sports peuvent trouver dans l'lectricit une complaisante
collaboratrice. Par exemple, dans les courses pour marquer le
moment exact de l'arrive au moyen d'un chronographe lectrique
de haute prcision, dclanch au cinquime de seconde voulu par
le passage du concurrent lui-mme. La pche et la chasse y trou-
veront galement des avantages particuliers, dans e premier cas -'

par l'utilisation d'une lampe enferme l'intrieur d'une enve-


loppe de cristal, et qui, descendue au sein de l'eau, attire par son
rayonnement, tous les poissons que l'on n'a plus qu' ramener
282

par un coup de filet; dans le second cas, par l'adjonction au fu-


sil de chasse d'un guidon lectrique, faiblement clair pendant
les nuits les plus obscures par le rayonnement d'une lampe mi-
croscopique actionne par le courant d'une petite pile renver-
sement fixe sous les canons, et donnant la possibilit de viser
coup sr le gibier dont la silhouette confuse se distingue peine
dans la nuit.
L'ingniosit des inventeurs s'est, peut-on
dire, donne libre carrire dans l'agencement et
la combinaison des petits appareils d'lectricit
tels que jouets et bijoux dans lesquels l'lec-
i tricit
intervient soit pour alimenter une minus-
cule lampe incandescence, soit pour faire mou-
voir, l'aide d'un petit lectro-aimant une
partie quelconque d'un automate. Enfin on a
reproduit sur une chelle rduite, pour tre don-
ns comme trennes aux
coliers studieux tous les
appareils industriels d'lec-
tricit, et l'on peut trouver
dans les grands magasins,
aux approches du nouvel an,
des boites luxueuses conte-
nant un assortiment complet
d'appareils pour l'lectricit
mdicale, l'obtention des
rayons X, la tlgraphie, la
tlphonie, et des
mme
chemins de fer, des tram-
ways trolley et des moteurs
lectriques commandant tou- Fis. 229. Coupe

Fig. 228. Canne d'un bijoulectro-
lumineuseTrouv. tes sortes d'outils. lumineux.
Ces usages de l'nergie
sont certainement plus attrayants que celui qui est fait du cou-
rant alternatif 2.000 volts dans la prison d'Auburn New-York
(U. S. A.). Nous n'avons pas besoin de rappeler, qu'en gens de
progrs qu'ils s'affirment tre, les Amricains ont substitu la
corde ou la guillotine, l'lectricit, pour supprimer les crimi-
nels de ce monde. L'lectrocution est donc le procd en vigueur
283

pour la destruction des assassins de l'autre ct de l'Atlantique.


On asseoit le condamn, pralablement ligott, sur la chaise
fatale, et on l'intercale dans le circuit d'une dynamo courant
alternatif de 1.500 2.000 volts de tension. Aprs une demi-mi-
nute de passage du courant, du cerveau aux pieds du patient on
pense que l'opration est termine et que le foudroiement est ra-

Fig. 230. Lampesous-marineTrouv.

dical, le corps est alors dtach et soumis l'autopsie. Ce pro-


cd est lgant, mais quand on voit des ouvriers que l'on a pu
rappeler la vie aprs qu'ils ont t traverss la suite d'un acci-
dent, rupture de fil, etc., par un courant de 4 5.000 volts et
de plusieurs ampres d'intensit, on demeure quelque peu rveur
en ce qui concerne l'efficacit du systme amricain.
Mais quittons ce sujet plutt macabre, et pour terminer ce cha-
284

pitre sur une note plus gaie, rappelons les emplois qui ont t
faits, toujours en Amrique - de l'lectricit comme agent de
.publicit, emplois qui ont travers d'ailleurs la mare aux harengs
pour s'implanter sur nos boulevards. Nous voulons parler des
lettres ou signes lumineux, composs de lampes incandescence
groupes de manire dessiner en traits de feu un mot, un nom,
ou l'annonce d'un produit. Ces signes s'teignent et se rallument
continuellement pendant toute une soire par le jeu d'un inter-
rupteur rotatif actionn par un mouvement d'horlogerie interrom-
pant ou rtablissant le courant. On a ensuite essay de projeter,
l'aide de lanternes optiques lampe voltaque puissante, des r-
clames sur les nuages servant d'cran, mais ce procd dernier
cri, ne s'est heureusement pas encore dvelopp autant que les
prcdents, car on peut penser que la publicit a dj suffisam-
ment de dbouchs pou'r horripiler les infortuns habitants des
villes, sans cesse assaillis par ce moustique moderne multiforme
et qui a nom la rclame.
CHAPITRE XVIII

L'lectricit dans la Maison

Les ascenseurs lectriques. Les monte-charges, monte-plats. Les avertis-


seurs. Les sonnettes et tableaux-annonciateurs. Appareillage. Les
allumoirs domestiques. Allumage des hecs de gaz par l'lectricit. -
Usages domestiques du moteur lectrique.

A ct de la lumire distribue par les secteurs, et que les


lampes incandescence rayonnent dans toutes les pices des
appartements modernes, ct du poste tlphonique permettant
de converser directement avec des correspondants loigns, les
habitations possdent encore d'autres appareils non moins utiles
et dont l'lectricit est l'me. Au premier rang, il faut placer les
ascenseurs levant les personnes sans fatigue jusqu'au plus haut
tage des immeubles, les monte-charges effectuant la mme op-
ration pour les marchandises et colis de toute espce, et les mont-
plats, apportant les plats tous prpars depuis la cuisine, ordi-
nairement place dans les sous-sols jusqu' la salle manger.
Pendant longtemps, la seule force motrice employe pour
actionner les ascenseurs a t l'eau sous pression. La cabine rece-
vant les passagers tait supporte par un piston plongeur ayant
la hauteur de l'difice et que soulevait l'eau pressant sous sa face
infrieure. Le poids mort de la cabine et du piston tait, bien en-
tendu, compens ,par des contrepoids l'quilibrant pendant la
marche verticale du systme. Ce systme exigeait le forage d'un
puits profond pour loger le cylindre et son piston, et il consom-
mait une grande quantit d'eau; il tait donc tout indiqu d'am-
liorer ces conditions, et on y est parvenu en combinant les ascen-
seurs lectriques et hydro-lectriques.
Les premiers sont de simples treuils, commands par un moteur
lectrique, et sur le tambour desquels vient s'enrouler le cble
286

l'extrmit duquel la cabine est suspendue. Celle-ci se ineut


l'intrieur d'une cage, entre deux glissires verticales lui servant
de guides. Les divers mouvements d'ascension de la cabine, d'arrt
aux tages, de descente sont commands de l'intrieur mme de
cette cabine par des contacts lectriques agissant sur le circuit du
moteur.
On emploie le plus souvent le courant continu, mais sur les sec.

Fig.231. Fig.232.
Premierascenseurlectrique crmaillre Ascenseur
treuil
de Siemenset Halske. avecson contrepoidsd'quilibrage.

teurs ne distribuant que des courants alternatifs, on est parvenu


obtenir des rsultats tout aussi satisfaisants par l'intercalation
de rsistances appropries dans le circuit. De mme que dans les
ascenseurs hydrauliques, le poids mort des parties mobiles est
contre-balanc par des contrepoids, et le moteur n'a dpenser
que la force rellement indispensable pour lever les voyageurs.
Au prix o est vendu le kilowatt-heure par les secteurs, le sys-
tme lectrique est donc plus conomique que celui par pression
- 287 -

d'eau. C'est pourquoi on a cherch transformer ces derniers en


se servant toujours de la mme quantit d'eau qui, au lieu d'tre
chasse l'gout pendant la descente du piston, est renvoye dans
une bche ou rservoir o des pompes foulantes, commandes
par un moteur lectrique, viennent la reprendre pour l'envoyer
sous le piston pendant la monte de la cabine.
Le mouvement de monte, d'arrt et de descente de la cabine,
dans les ascenseurs hydro-lectriques, est provoqu par le jeu d'un
distribut eur,
qui consiste or-
dinairement en
un robinet
3 voies tablis-
sant les commu-
nications con-
venables avec la
conduite ame-
nant l'eau sous
pression, le cy-
lindre de l'as- Fig. 23 f. - Disposilifhydro-lectrique
pompes,systmeSamain.
censeur et la conduite d'vacuation et de retour la bche. Ce
robinet est pourvu d'une valve rgulatrice qui a pour effet de
limiter la vitesse de la cabine vide ou charge, la monte ou
la descente, et qui pourrait s'exagrer en cas d'accident, de rup-
ture des conduites, etc. Il est manuvr de l'intrieur de la
cabine l'aide d'une corde, d'une tringle ou d'un mcanisme lec-
trique, servo-moteur commandant le boisseau mobile du distribu-
teur et combin de manire introduire ou vacuer progressi-
vement l'eau, ce qui permet de faire varier la vitesse de
dplacement dans les deux sens de la cabine par une seule ou
par plusieurs missions successives de courant.
On est parvenu quilibrer d'une manire trs complte les
ascenseurs hydrauliques et hydro-lectriques par l'usage d'un
compensateur hydro-lectrique imagin par M. l'ingnieur Abel
Pifre. Dans ce systme, le cylindre de l'ascenseur est reli par un
tuyau un autre cylindre de mme capacit, mais de hauteur
bien moindre, et qui contient un piston plongeur lest par un
contrepoids et solidaire d'un crou dans lequel passe une vis.
L'ensemble des deux cylindres et de la conduite qui les runit,
- 288 -

constitue une balance hydraulique. Pour faire monter ou des-


, cendre le piston porte cabine, il suffit de faire monter ou descendre
le piston compensateur, puisqu'en agissant ainsi on refoule l'eau
du premier dans le deuxime cylindre. Ce mouvement est obtenu

Fig. 234. - ,Asconsourbydro-lectriqueavec compensateurde Abel Pifre.

en communiquant la vis une impulsion dans le sens convenable


et en la faisant tourner par une transmission. Dans la disposition
adopte par M. Pifre, le moteur lectrique commande la vis par
poulies, courroie et engrenages d'angle. Comme le poids de la ca-
bine et la moiti de la charge maximum lever sont constam-
ment compenss par le poids dont on charge le piston compensa-
- 289 -

teur, il en rsulte que le moteur n'a vaincre qu'une rsistance assez


faible, aussi la dpense d'nergie se trouve-t-elle trs rduite.
Citons encore parmi les systmes les plus remarquables d'as-
censeurs bass sur ces principes, ceux construits par l'ingnieur
Stiegler, par la maison Samain, par Edoux et par la maison
Siemens et Halske de Berlin. Les plus conomiques, comme d-

Fig. 23o. AscenseurlectriqueOtis.

pense de force motrice, sont ceux qui fonctionnent l'aide de


pompes commandes lectriquement par des moteurs branchs
sur les conduites de distribution des secteurs. La plupart sont
manuvre par boutons-poussoirs agissant, comme nous l'avons
indiqu, sur un servo-moteur et tous comportent des dispositifs
de scurit particuliers, pour empcher la chute de la cabine en
bas de la cage, en cas de rupture du cble. Ce sont ordinairement
les freins mchoires venant serrer fortement les colonnes guides
t immobilisant la cabine dans sa chute.
- 290 -

Mentionnons encore, en passant, un systme d'ascenseur lec-


trique qui a obtenu une certaine faveur en Amrique o il a t
invent par M. Russel Smith. Il est bas sur l'effort d'attraction
exerc par un circuit magntique sur un noyau mobile ou inver-
sement. Dans le modle dfinitif mis en exploitation, le noyau est
constitu par les colonnes de l'ascenseur sur lesquels glissent
frottement doux une srie de bobines superposes formant un
long solnode. Suivant que l'on
fait passer le courant dans telle
ou telle srie de bobines, il en
rsulte une attraction qui amne
le dplacement vertical de l'en-
semble le long des colonnes. La
cabine est solidement relie ces
deux solnodes et s'lve avec
eux.
Tels sont les systmes les plus
usits d'ascenseurs. Les monte-
charges sont des ascenseurs lec-
triques treuil, dont la cabine
est remplace par un plateau ou
une cage dans laquelle on empile
les marchandises et les paquets
porter aux diffrents tages.
Dans un systme construit par
Siemens et Halske, l'lectromo-
teur commande par un engrenage
jvis sans fin un arbre qui porte
une poulie gorge sur laquelle
s'enroule la corde qui porte la
Fig. 236. Ascenseurlectrique
aveccblesans freinet roues empreintes. caisse du monte-charges, quili-
bre d'autre Dart JI l'aide d'un
contrepoids. La friction de la corde sur la poulie est assez grande
pour viter tout glissement. Entre la vis sans fin et le moteur se
trouve cale, sur l'arbre commun, une poulie sur laquelle peut
agir un frein sabot ou collier pouvant tre command depuis
chaque tage au moyen d'une corde tirage. Le mme mouvement
actionne l'appareil de mise en route et de changement de marche
du moteur et le frein ne fonctionne que quand le moteur est mis
- 291 -

hors circuit. Cet appareil peut tre galement employ pour les
petites charges lever, et notamment comme monte-plats.
Ces derniers sont des monte-charges en rduction, ordinaire-
ment forms de plateaux fixs entre deux
cordes sans fin passant sur des poulies pas-
sant en haut et en bas de la cage l'int-
rieur de laquelle ces plateaux se meuvent.
Le mouvement est obtenu l'aide d'un petit
lectromoteur agissant sur l'arbre des pou-
lies et provoquant le dplacement vertical
des plateaux. Partout o il existe une cana-
lisation d'lectricit on trouve avantage
utiliser cette force si commode et qui se
prte toutes les combinaisons possibles
de commande.
Un appareil qui s'est rpandu on peut
dire universellement, mme dans les mai-
t'ig. 237. Mcanisme
d'une sonnerielectrique sons o l'on ne rencontre ni monte-plats,
trembleur. ni ascenseurs, ni lumire lectrique, c'est
la sonnette lectrique, dont la pose est si
facile et qui s'installe sans frais dans tous les appartements. Le
matriel est simple: quelques lments de pile au sel ammoniac,
une sonnerie trembleur et une
srie de boutons-interrupteurs dis-
smins dans les pices et relis
par des fils cette sonnette, tel est
le schma simplifi de ce genre
d'installations.
Il existe dans le commerce une
quantit d'interrupteurs pour r-
seaux de sonnette prsentant les
dispositions les plus varies. Citons
le bouton paillettes, le plus com-
mun, en forme de disque, qui se fait
en bois commun ou prcieux, en Fig.238.- TrompetteZigang,
mtal, en ivorine, en porcelaine plus
ou moins ornemente; le tirage d'extrieur, mont sur plaque
de marbre, et compos d'un anneau mtallique et d'un coulisseau ;
les poires, avec disque-rosace qui se fixe au plafond; les plaques
292 -

de touche, planchettes en bois verni, marbre, cuivre dor ou


nickel, sur lesquelles se trouvent runis un certain nombre de
boutons d'appel, avec l'indication de la pice o chacun d'eux
correspond ; les pdales, contacts bouton d'appui ou char-
nire, que l'on dissimule dans le parquet, notamment dans les
salles manger pour appeler la cuisine; les contacts de
sret, disposs dans la feuillure des portes, sous une marche
d'escalier ou une lame de parquet, et qui, en fermant le circuit
de la pile sur la sonnette, dclent le passage d'une personne,
l'ouverture d'une porte ou d'une fentre. L'imagination des
lectriciens s'est donne libre -carrire pour l'agencement de
tous ces interrupteurs qui peuvent recevoir toute l'ornementation
voulue pour s'harmoniser avec les tentures et les mobiliers.
L'organe essentiel d'une sonnette lectrique est un lectro-
aimant en fer cheval produisant, lorsque le courant passe dans
ses spires, l'attraction d'une armature en fer doux portant la tige
d'un petit marteau qui vient frapper sur le bord d'un timbre,
d'une clochette ou d'un grelot. Les dispositions et les sons de ces
appareils ont t diversifis l'infini pour varier les appels sur les
rseaux. C'est ainsi qu' ct de la sonnerie trembleur de Neef,
on a fait les cloches ne frappant qu'un coup et les trompettes, o
le timbre est remplac par une membrane mtallique pourvue
d'une lamelle de trembleur et de sa vis de contact par o passe le
courant, et qui produit un son particulier, amplifi par un pavillon
vas.
Lorsque les boutons interrupteurs sont dissmins dans les
diffrentes pices d'un immeuble, comme c'est le cas dans les
grands htels, les ministres, bureaux, maisons de commerce et
administrations, et qu'ils ont pour but d'appeler le personnel de
service, il est ncessaire que l'employ appel sache exactement
d'o part l'appel, et c'est ce que lui indique le tableau-annoilcia-
teui*, ordinairement accroch dans la pice d'attente.
Ces annonciateurs, exactement semblables en principe ceux
que nous avons dcrits dans notre chapitre sur les tlphones,
comportent autant de guichets que le rseau compte de postes
d'appel, et chacun de ceux-ci est reli par un fil conducteur ce
guichet, l'autre fil se rendant la pile et la sonnette. Lorsqu'on
lait passer le courant en appuyant sur le bouton, la sonnette vibre,
et en mme temps, l'armature de l'lectro du tableau se trouve
293

attire et libre une tige portant un carton sur lequel se trouve


inscrit un numro qui vient s'encadrer dans l'ouverture du gui-
chet. L'employ, dont l'attention se trouve appele par le bruit
du timbre lectrique, prend note de ce numro, et, ayant de se
rendre dans la pice o il est appel, il appuie du doigt sur un
bouton-poussoir dispos au bas
du tableau ; il dtermine une
drivation du courant qui replace
les choses dans leur tat primitif

Fig. 239et 240.Tableaux guichet.

et fait disparatre le numro du guichet pour qu'il n'y ait pas de


confusion si un autre appel est envoy
d'une partie diffrente du rseau.
Au lieu d'un dclanchement crochet,
certains tableaux-annonciateurs sont munis
d'indicateurs dit lapin, constitus par une
aiguille aimante lgre, mobile sur un axe
horizontal et maintenue en quilibre entre
les ples d'un lectro-aimant qui dtermine
Fig.241. son mouvement, et, suivant le sens du
Mcanismeintrieur courant qui le traverse, faite apparatre ou
d'un tableau.
disparatre les numros des guichets.
On peut faire fonctionner simultanment plusieurs tableaux-
annonciateurs, c'est--dire faire surgir et partir ensuite les indica-
, tions l'une par l'autre. Ainsi dans les chteaux et htels particuliers,
il est trs frquent de voir deux tableaux placs, l'un dans l'anti-
chambre et l'autre dans le couloir des chambres de domestiques,
- 294
,..

de manire ce que ceux-ci entendent l'appel, qu'ils se trouvent


au rez-de-chausse ou dans les combles. Dans ce cas, de mme
que la pression du bouton d'appel fait
sonner et marquer au tableau du haut et
du bas, de mme l'action du bouton-pous-
soir se fait sentir sur les deux tableaux,
quel que soit celui qu'on actionne.
Quand une habitation est pourvue d'un
rseau de boutons et de sonnettes rien
n'est plus simple que de faire rpter les

Fig. 242. Rptition


de l'heure par une sonnette.

heures sonnes par la pendule de


la maison par toutes les sonnettes
dissmines dans les pices. Pour
cela il suffit de brancher un fil de
drivation sur le fil venant du ple
positif de la pile et de relier cette
drivation la masse mtallique
de la pendule. On dispose, d'autre
part, l'intrieur de celle-ci, une
lamelle flexible, une petite tige
mtallique monte sur une rondelle
de matire isolante, que le marteau
frappant les heures, puisse venir Fig. 243.- Avertisseurd'incendie.
toucher pendant son mouvement
d'ascension. Cette tige est runie par un fil au fil gnral du
rseau des sonnettes. Il est donc facile de concevoir, d'aprs cette
description, que chaque fois que le marteau de la pendule se lvera
la tige monte
pour sonner les heures, le contact sera tabli avec
sur son isolant; le circuit sera ferm, et toutes les sonnettes lec-
-295-

triques de la maison rpteront bruyamment l'heure frappe.


Bien entendu, rien de plus simple que d'intercaler un commuta-
teur ou interrupteur manette sur le trajet du fil pour couper le
circuit, et supprimer le bruit pendant la nuit (fig. 242).
Un genre d'appareils que l'on devrait rencontrer dans tous les
appartements possdant des sonneries lectriques, ce sont les aver-
tisseurs automatiques d'incendie (Hg. 243), fonctionnant quand la
temprature dpasse un certain degr fix l'avance. Il existe de
nombreux dispositifs ayant pour but de fermer automatiquement
un circuit lectrique sur une cloche
d'alarme par l'effet d'une lvation
anormale de temprature, l'un des plus
simples est le suivant: sur un petit
cylindre de bois paraffin de 6 centi-
mtres de haut est enroul un ressort
boudin dont une extrmit est en com-
munication avec un fil de sonnerie. Ce
ressort est maintenu comprim par une
petite barrette en mtal fusible (alliage
de Darcet), 40 degrs environ de tem-
prature. Si la chaleur de la pice o est
dispos cet appareil dpasse ce chiffre,
la barrette fond, le ressort se dtend et
vient buter sur un contact plac la
partie suprieure du cylindre isolant ;
le circuit se trouve ainsi ferm et la Fig.244.- Allumoir lectrique,
sonnette fonctionne aussitt. Ces aver-
tisseurs automatiques sont trs simples, peu coteux et leur
utilit est incontestable ; leur sensibilit peut tre rgle volont,
suivant la temprature laquelle on veut qu'ils agissent, ce qui
s'obtient en variant la composition de l'alliage de la barrette.
Enfin ils peuvent tre dissimuls facilement, vu leurs dimensions
rduites, le long des plinthes ou des corniches sur le trajet des
fils de sonnerie existants.
Des applications qui s'imposent encore, chaque fois que l'on a
eu l'excellente ide de poser chez soi un rseau de sonnettes ce
sont les allumoirs automatiques (fig. 244 248) dont il existe
une trs grande varit de dispositions, parmi lesquelles on doit
surtout citer les allumoirs tincelle et ceux incandescence.
296

Les premiers utilisent de prfrence l'tincelle dite d'extra-


courant prenant naissance par la fermeture brusque d'un cir-
cuit magntique ; ils ncessitent donc la prsence d'une bobine
d'induction que traverse le courant de la pile servant au rseau
des sonnettes. L'tincelle est obte-
nue par arrachement, ou fric-

Fig. 245, 246 et 247. Diffrentsmodlesd'allumoirslectriques tincelle


de Radiguotet Massiot.

tion de deux parties mtalliques l'une contre l'autre. Dans un


modle de Radiguet et Massiot, le mouvement de dgagement de
la lampe essence dans son support dtermine la fermeture du
circuit et la production d'tincelles d'extra-courant produisant
l'inflammation des gaz de l'essence. Le temps de dgager et de
sortir la lampe de son tube et la mche est allume.
On a bas, sur ce principe, de nombreux appareils, tels que les
allume-cigares et les robinets lectriques pour l'allumage auto-
297

matique des becs de gaz. Dans ce dernier systme, une lame de


ressort flexible en rapport avec la bobine d'induction est fixe par
l'intermdiaire d'une rondelle en matire isolante sur le ct d'un
robinet de gaz, sur lequel est pratiqu l'endroit voulu une
petite drivation laissant passer un jet de gaz. La masse mtallique
du robinet est relie l'autre ple de la bobine. Il est ais de com-
prendre le fonctionnement de
ce dispositif ; en tournant la
clef du robinet, une tige rigide
dont cette clef est pourvue
vient buter contre la lame du
ressort qui s'incline, s'abaisse
et s'chappe brusquement en
produisant l'tineelle d'extra-
courant qui allume le petit
jet de gaz dont la flamme se
propage jusqu'au bec allu-
mer, et dont on peut ensuite
rgler la lumire. Ce systme
peut s'appliquer individuelle-
ment tous les appareils
gaz, aux brleurs incandes-
cence genre Auer, etc.
Lorsqu'on veut obtenir
l'allumage simultan d'un
grand nombre de becs, de
gaz, il faut, bien entendu
une batterie de piles et un
Fig. 248. Allumoir lcclriquo pile
transformateur d'induction et par incandescence.
assez puissant pour faire
jaillir en mme temps l'ouverture de chaque bec, une tincelle
chaude et nourrie produisant instantanment l'inflammation du
courant gazeux.
Les allumoirs par incandescence fonctionnement par l'lvation
considrable de temprature que subit une petite spirale de pla-
tine traverse par un courant. Ils n'exigent donc pas la prsence
d'une bobine d'induction, mais ils ont l'inconvnient de dpenser
davantage d'lectricit, et d'tre d'une grande fragilit. Aussi,
malgr les formes sduisantes donnes parles fabricants aux botes
- 298 -

contenant les piles et portant extrieurement une petite lampe


essence dont la mche bute sur la spirale de platine, ce genre
d'allumoirs n'a-t-il obtenu qu'un instant de vogue.
Il est enfin une circonstance o le courant des secteurs peut
tre utilis dans les salons et les intrieurs sous une forme toute
diffrente de celle de l'clairage,
nous voulons parler de l'aration
des pices et l'abaissement de
leur temprature au moyen de
ventilateurs palettes mis en
rotation par un petit moteur
mont sur le mme axe et ali-
ment par une drivation prise
sur le courant de distribution.
Ces ventilateurs (fig. 249), de fai-
bles dimensions, consommentdu
courant continu 110 volts ou
des courants alternatifs simples
ou triphass; on en trouve de
nombreux modles dans le
Fig. 249. Ventilateurlectrique
pour appartements. commerce. Ils sont enferms
dans une cuirasse en fonte
contenant les enroulements, et les ailettes hlicodales qui tour-
nent l'allure de 2.000 2.500 tours la minute, sont protges
par une cage lgre en fils de fer les entourant de toutes parts et
les prservant contre les chocs accidentels.
L'lectricit pourrait encore rendre bien des services dans la
maison, par exemple pour moudre le caf, tourner la broche,
avertir de la dure de cuisson d'un plat, etc., mais comme ces
usages sont encore peu rpandus, bien que parfaitement ralisa-
bles, nous arrterons ici cette revue des applications de l'nergie
aux besoins du confort moderne pour passer aux moyens pratiques
d'employer cette nergie.
CHAPITRE XIX

Installations domestiques d'lectricit.

Les gnrateurs d'lectricit. Les groupes lectrognes- Organisation d'une


station prive. Pose des canalisations, de l'appareillage, des lampes.
Les moteurs lectriques, leurs usages domestiques. Les rseaux de son-
nettes. Pose des boutons et des fils.

Tout ce que nous venons de dire s'applique surtout aux emplois


de l'lectricit dans les villes, o sous les trottoirs de toutes les
rues court une canalisation distribuant l'nergie dans toutes les
habitations bordant ces voies. Pour rpandre la lumire dans les
appartements, actionner les ascenseurs et toute l'arme des petits
instruments d'utilit secondaire que nous avons dcrits, il suffit
d'tablir une saigne sur les cbles principaux o circule le cou-
rant envoy par l'usine gnratrice, et, sur cette saigne, de
brancher des fils de drivation portant le courant chacun des
appareils de consommation. Mais il n'en est plus de mme en
pleine campagne, loin de tout centre de distribution, comme c'est
le cas pour les chteaux, villas, habitations de plaisance, chalets
d't et pavillons de campagne, et alors il faut bien, quand on
tient avoir sa disposition cette nergie qui se prte tant
d'usages organiser une station particulire de gnration de cou-
rant.
Il est incontestable que le procd le plus conomique rside
dans la captation des forces naturelles, toujours inpuisables et
gratuites, chaque fois que la chose est possible. En pratique, on
peut recourir au mouvement de l'eau d'une rivire, une source
donnant un dbit utilisable, une chute d'eau, ou encore la
force du vent. Le choix est dict par les circonstances et surtout
-800-

par l'emplacement de l'habitation par rapport celui de la rivire


ou de la chute que l'on voudrait canaliser.
Le meilleur moteur hydraulique est la turbine utilisant la force
vive de l'eau et qui donne un rendement lev soit pendant les
basses eaux, soit quand elle est noye. Les modles excellents ne
manquent pas, mais, au premier rang, nous devons placer les
types America et Hercule effet centrifuge, qui ont
fait leurs preuves depuis longtemps, et sont trs en faveur dans
l'industrie. Au cas o la chute d'eau serait trs leve, il faudrait
leur prfrer les types augets disposs suivant la circonfrence
de la roue mobile et connus sous le nom de roues Pelton.
Les turbines pour chutes de hauteur moyenne, de 50 centi-
mtres 20 mtres sont ordinairement axe vertical ; on les dis-
pose dans une chambre d'eau ou huche en tle, tanche o
dbouche la conduite d'amene d'eau. La transmission du mouve-
ment la dynamo s'opre par engrenages d'angle, poulies et
- courroie.
Si l'on ne peut disposer dans de bonnes conditions d'un dbit
d'eau et d'une hauteur de chute suffisants, on peut encore essayer
de capter la puissance gratuite de l'air en mouvement; la preuve
- a t donne
depuis longtemps dj que la chose tait rationnelle,
et on pourrait citer plusieurs installations de ce genre fonction-
nant en Amrique et en Allemagne. Mais il est ncessaire, pour
avoir de bons rsultats, que la roue-turbine atmosphrique ait une
certaine surface, par consquent d'assez grandes dimensions, pour
dvelopper une quantit de travail apprciable et avec rgularit.
On ne peut gure descendre au-dessous de 5 6 mtres de dia-
mtre. Il existe de nombreux systmes de turbines atmosphriques
de ce genre orientation et rglage automatiques, tels que
YEclipse de Beaume,le moulin Halladay, de Schabaver, Y Hercule,
de Bruneau d'Oran, etc.
Il est ncessaire, pour assurer la scurit du fonctionnement,
d'interposer un conjecteur-disjoncteur, command par un rgu-
lateur centrifuge, entre la dynamo-gnratrice actionne par une
transmission engrenages, et la batterie d'accumulateurs o s'em-
magasine l'nergie avant son emploi. Bien que, dans certaines
installations, on ait pu viter'l'usage de cette batterie, il nous
semble que sa prsence est indispensable avec une force motrice
d'intensit constamment variable telle que le vent.
301

Si l'on n'a pas d'eau proximit et en abondance, si le rgime


des vents est tel dans la rgion o l'on se trouve qu'on ne puisse
raisonnablement songer en tirer parti, il est ncessaire de recou-

Fig. 250. Moteur ptrolelampant de Capitaine.

rir aux moteurs thermiques, vapeur, gaz ou ptrole, pour


actionner la dynamo, moins qu'on ne prfre, si la dpense
d'lectricit doit tre peu importante, recourir aux piles primaires
avec ou sans accumulateurs.
-302-
803

La machine vapeur, pour les stations particulires isoles, ne


peut gure tre prne, car elle exige la prsence continuelle
d'un chauffeur-mcanicien charg de l'alimenter et surveiller
son fonctionnement ; il n'y a que dans le cas o elle existe dj,
et sert commander divers outils travaillant continuellement,
qu'il est tout indiqu, s'il reste un peu de force disponible, de pla-
cer une transmission et faire tourner l'induit d'une dynamo. On a
ainsi, presque sans dpense du courant, que l'on peut employer
son gr.
Le moteur gaz, qui fonctionne sans surveillance spciale, sans
danger d'explosion, et peut tre surveill parla premire personne
venue, cote moins cher d'achat et d'entretien, puissance gale,
que la machine vapeur, mais ordinairement on n'a pas sa dis-
position en pleine campagne, de canalisation relie une usine
gaz. Il faut donc alimenter ce moteur de gaz pauvres, fabriqus
par des appareils spciaux appels gazognes, qui dcomposent
la vapeur d'eau fournie par une petite chaudire et la transfor-
ment en un mlange combustible form d'oxyde de carbone, d'hy-
drogne et d'azote.
Ce procd permet d'obtenir la force motrice un tarif extr-
mement rduit, 3 4 centimes par cheval-heure suivant le prix du
combustible consomm. Il existe des modles trs pratiques de
gnrateurs de gaz pauvres pour moteurs de 5 25 chevaux,
parmi lesquels ceux de L. Herlicq, que reprsente notre figure 251.
Si l'on ne veut pas faire la dpense d'un moteur gazogne, on
peut adopter soit les moteurs ' ptrole lampant faible vitesse,
soit les moteurs essence, types d'automobiles, fonctionnant
grande vitesse. Les premiers sont plus lourds, plus industriels,
pourrait-on dire, ils brlent un combustible moins coteux et nul-,
lement dangereux ; les autres ont pour eux leur facilit de con-
duite, leur encombrement restreint, leur simplicit d'organes et
ils peuvent tre accoupls directement, sans perte de force dans
les transmissions, la dynamo-gnratrice.
Plusieurs constructeurs : de. Dion-Bouton, la socit l'Aster,
Panhard-Levassor, etc., ont tabli des groupes lectrognes
(fig. 252) de ce dernier genre, comportant un moteur essence avec
son carburateur, de 1 15 chevaux, mont sur le mme socle
et li par un accouplement lastique une dynamo courant
continu, de Gramme, de Jacquet frres ou autres spcialistes. On
304]

dispose ainsi, sous un volume ramen au minimum, d'une


source d'lectricit de 1 10 kilowatts, ordinairement 110 volts.
Enfin, quand on ne veut pas entendre parler de mcanique et
de moteurs grande vitesse consommant un liquide au
plus haut
point inflammable, quand, de plus la quantit d'nergie dpen-
ser journellement ne dpasse pas 1 kilowatt, on peut recourir aux
piles pour engendrer cette nergie. S'il ne s'agit que d'usages

Fig. 252. Groupelectrogneavec motour essencede ptrolo.

intermittents, par fraction de temps ne dpassant pas cinq minu-


tes chaque lois, on peut prendre des lments au sel ammoniac
agglomrs, type Leclanch, ou des piles l'oxyde de cuivre de
Lalande et Chaperon, qui fournissent pendant quelques instants
un courant intense, mais s'affaiblissant vite, bien que l dure de
dcharge totale de ces piles soit trs longue. Si l'on a besoin d'un
courant nergique et constant, pendant plusieurs heures conscu-
tives, il faut recourir aux piles grand dbit, au bichromate de
potasse et de soude, un ou deux liquides, aux piles Bunsen
l'acide azotique, ou encore aux piles au sulfate de cuivre qui four-
nissent un courant trs constant mais faible et exigeant de nom-
breux lments groups en tension.
- 30lS -

L'interposition des accumulateurs, lorsqu'on ne dispose comme


source primaire d'nergie, que de piles action chimique, est
inutile, car ces appareils absorbent inutilement de 30 40 p. 100
du courant qui leur est fourni. Les tentatives rptes de certains
lectriciens pour constituer des ensembles lectrognes avec piles
au sulfate de cuivre chargeant sans arrt des accumulateurs, ont
toujours t suivies d'un chec complet, quelques perfectionne-

Figr 253. Pile domestiqueau bichromate* Fig. 254. lment l'oxyde


et deux liquides,de Radiguet. de cuivre.

ments qui eussent t apports aux piles. On en peut donc conclure


avec certitude que les stations isoles ne peuvent tre constitues
par des gnrateurs chimiques d'lectricit que lorsque les usages
du courant sont limits aux sonnettes, allumoirs, lumire inter-
mittente et applications analogues. Pour l'clairage, il faut un
moteur, et, pour le chauffage, des machines utilisant une puissance
naturel le gratuite.
Toute station comprend, outre son moteur et sa dynamo, et, le
cas chant, sa batterie d'accumulateurs dispose dans un local
spcial, les appareils accessoires indispensables, notamment le
POURTOUS
L'LECTRICIT 20
306

tableau de distribution, avec les voltmtres, ampremtres, coupe-


circuits, disjoncteurs, parafoudres, et les appareils de manuvre :

Fig. 255. Pile au bichromate en cascade chargeantdes accumulateurs.

interrupteurs (fig. 256, 257 et 258), commutateurs, rducteurs,


rhostats, etc.
La canalisation reliant la salle des machines aux btiments
desservir, est le plus
souvent arienne, les
cbles isolement
fort, tant supports
par des isolateurs

Fig. 256,2o7, 258. Interrupteurspour l'clairage.

cloche simple ou double, sur des poteaux solidement fichs dans


le .sol. Ces cbles pntrent, l'arrive dans la maison, par deux
807

ouvertures munies de tubes couds, dits d'entre de poste, dont


l'orifice est dirig vers la terre et qui ont pour but d'viter la
pntration de l'humidit l'intrieur. C'est sur ces cbles que
viennent s'implanter les fils secondaires de branchements devant
conduire le courant aux diffrentes pices de l'habitation et qui
sont dissimuls l'intrieur de moulures en bois de profil varia-
ble. Les conducteurs, en fil de 9 ou 11/10 de millimtres fixs aux
bornes des appareils
sont relis par des
torsades et des sou-
dures l'tain, re-
couvertes ensuite de
ruban Chatterton,
aux fils de branche-
ments suivant les
corniches des cham-
bres. Il est utile de
munir chaque bran-
chement desservant
un groupe de lampes
d'un court-circuit
plomb fusible cal-
cul suivant l'inten-
sit maximum du
courant pouvant cir-
culer dans cette par-
tie de la canalisation.
Les lampes in-
candescence sont
fixes au mur par des
patres ou des ap-
pliques recevant un Fig. 2$9. Bougeoirlectrique,Mild.
raccord creux Fin-
trieur duquel passent les conducteurs. La douille baonnette
se visse sur l'extrmit filete de ce rapport et maintient en place
la griffe trois branches serrant le rebord de l'abat-jour ou de la
tulipe de cristal entourant l'ampoule lumineuse. Chaque lampe ou
chaque groupe de lampes devant toujours tre allumes ou teintes
ensemble, est desservi par un interrupteur manette ou clef
-808 -

monte comme les boutons d'appel, au centre d'un disque en iso-


lant quelconque : faence dcore, ivorine, fibre, bois durci, etc.
Les modles sont nombreux et laissent place au choix.
Les appareils de cuisine et
de chauffage, les ventila-
teurs, les petits moteurs de
toute force sont mis en place
et relis la canalisation in-
trieure par des fils spciaux
ou des cbles souples conte-
nant les deux conducteurs
accols et qui viennent se
fixer sur les bornes des appa-
reils aprs avoir travers les
interrupteurs et des coupe-
circuits bipolaires, indispen-
sables pour n'importe. quel
instrument.
Fig. 260. Lanternelectriquepourphoto- Quand la station est quel-
graphe(appareillageGrivolas). que peu loigne de la maison
clairer, et qu'il s'y trouve
un surveillant, il est utile de relier les deux btiments par une
ligne tlphonique qui peut tre supporte par les poteaux rece-
vant les cbles de lumire. On peut ainsi, en cas d'arrt subit,
d'extinction accidentelle, ou
d'un incident quelconque,
prvenir de la salle des ma-
chines l'habitation ou vice-
versa; c'est l une prcaution
qui ne manque pas d'utilit.
Si l'on a de l'lectricit en
abondance et bon compte,
par exemple avec une turbine
hydraulique ou arienne, on
peut l'employer pour le Fig. 261. l'util moicur domestique.
chauffage des chambres et
pour la cuisine l'aide des appareils perfectionns que nous avons
dcrits ; enfin on peut lui faire actionner des moteurs pour lever
de l'eau dans des rservoirs, arroser les pelouses, etc.
-809 -

De mme que l'on a combin des groupes lectrognes portant


sur un mme socle un moteur air carbur et une dynamo, on a
construit des moto-pompes, composs d'un moteur lectrique ac-
coupl directement par un manchon avec une pompe rotative ou
centrifuge grand dbit. Ce dispositif trouve son emploi dans
nombre de proprits pour pomper l'eau d'un puits et l'lever
jusqu'au rservoir d'o elle est distribue dans les diffrentes
pices de l'habitation, ou envoye aux lances d'arrosage ou encore
aux jets d'eau des bassins. Enfin les circonstances sont nombreuses
la campagne o la prsence d'un petit moteur (fig. 261), se met-
tant instantanment en marche par la simple manuvre d'un
interrupteur peut tre utile.
Lorsqu'au lieu d'une dynamo, la station gnratrice n'est com-
pose que d'une batterie de piles, on ne peut gure raliser que
des applications ne demandant qu'un courant de peu de dure.

FIg.262. Batteriedo pilesau bichromatede Radiguet-Massiot


pour l'clairagedomestique.

Pour l'clairage, il faut se borner un fonctionnement de quelques


minutes seulement chaque allumage. Il est cependant possible
de tirer un bon parti de cette lumire pour la traverse d'un cou-
loir, l'ascension d'un escalier, la visite la cave, les w.-c., etc.
Avec le dispositif imagin par M. Radiguet (fig. 262), et connu
- 810 -
s
sous le nom allumeur-extincteur on peut allumer successive-
ment les diffrentes lampes dissmines sur un projet donn,
en teignant celle que l'on vient de dpasser en mme temps que
s'allume la suivante. L'appareil est d'ailleurs trs simple, aussi
a-t-il obtenu un certain succs.
Les rseaux de sonnettes, avec leurs boutons d'appel et contacts
sont d'une installation relative-
ment facile. On tablit d'abord sur
le papier le plan de la distribution,
qui peut comporter des dispositions
varies, suivant qu'il existe ou non
plusieurs sonnettes pouvant tre
actionnes de points diffrents, un

Fig. 263 et 264. Timbreet clochelectriques.

tableauannonciateur, etc. Les principaux cas qui peuvent se


prsenter sont les suivants :
Pose d'un bouton et d'une sonnette. Le fil ngatif partant
de la pile se rend une borne de
la sonnette; le fil positif va s'atta-
cher une paillette du bouton. Un
fil de retour joint la deuxime
paillette la borne libre de la
sonnette.
Pose de plusieurs boutons et
d'une sonnette (fig. 265). Le fil Fig.265.- Posede plusieursboutons
et d'une sonnette.
positif se rend une paillette du
bouton le plus loign, et des fils de drivation sont souds ce
conducteur principal pour joindre une des paillettes de chacun
811

des boutons. Le fil ngatif se rend la sonnerie, et un fil de retour


partant de l'autre borne de cette sonnerie, va s'attacher, par des
fils de drivation, aux paillettes libres des boutons.
Pose de plusieurs boutons actionnant plusieurs sonnettes.
Tous les boutons sont runis par des fils secondaires monts sur
une de leurs paillettes unfil principal qui se rend un ple de

Fig. 266.Unboutonactionnantdeuxsonnettes. Fig. 267.- Appelet rponse.

la pile. Il en est de mme pour les sonnettes. Les drivations de


retour runissent la paillette libre de chaque bouton la borne -
libre de chaque sonnette.
Pose d'un seul bouton actionnant plusieurs sonnettes (fig. 266).
Ce bouton est reli par unfil au ple positif de la pile,les sonnettes
sont montes en drivation sur le fil ngatif; un fil de retour as-

Fig. 268. Deuxboutonsactionnantchacunune sonnerie.

socie les sonnettes et revient la paillette libre du bouton.


Organisation de deux postes avec appel et rponse (fig. 267).
-:Les deux sonnettes sont relies au fil ngatif; le fil positif runit
les plaques de jonction des deux postes, qui portent galement des
bornes o s'attachent les fils venant des sonnettes, enfin un fil de
.812 -

retour unit les plaques. On a donc, en ralit, trois fils de ligne.


Pose d'un tableau quatre numros. On runit au fil posi-
tif venant de la pile la borne n 2 du tableau et une paillette de
chaque bouton; le fil ngatif va s'attacher la borne 4 du tableau,
aprs avoir pass par une borne de la sonnerie. Un fil de retour,
partant de l'autre borne de la sonnerie, rejoint la borne 1 du ta-
bleau. Enfin, des fils de retour, partant des paillettes libres des
boutons, vont rejoindre et s'attacher aux bornes libres du tableau.

Fig. 268 bis. -Pose de deux:tableauxavecun rptiteur.

Ces mthodes rpondent la plupart des cas qui se prsentent


dans la pratique et, lorsqu'un rseau est plus compliqu, ce n'est
jamais qu'une extension de l'un ou l'autre de ces procds. Les
plans inclus donnent d'ailleurs l'ide dont les fils doivent tre
disposs, mieux que ne pourrait le faire une longue description.
Vous n'avons ajouter que quelques conseils gnraux sur la
pose des fils unissant les boutons, les sonnettes et le tableau.
- SIS -

Ces fils doivent tre recouverts d'un isolant de bonne qualit et


d'un guipage de coton de couleur appareille celle des tentu-
res ou des murs. Ils doivent tre correctement tendus et suppor-
ts par des isolateurs en osouen ivorine, corozo, etc, quand ils ne
sont que deux ou trois, ou maintenus par des crochets en fer
maill quand il y en a encore un plus grand nombre. On peut
encore, comme pour les fils de lumire les dissimuler dans des
moulures couvercle ou dans des tubes Bergmann en papier ou
en laiton. Pour les lignes extrieures, on peut prendre des fils de
cuivre nus ou des fils de fer galvaniss, supports et fixs par des
ligatures dans l'encoche d'isolateurs en porcelaine visss au som-
met des poteaux, comme dans les lignes tlgraphiques ordinai-
res.
Le ple ngatif est mis la terre dans les installations grande
distance, mais il faut un trajet d'au moins 10 kilomtres pour
que ce procd soit efficace, et il faut avoir soin de prendre un
sol humide pour l'entre en terre des fils, au dpart comme
l'arrive, et de souder une large plaque de cuivre ou de tle l'ex-
trmit du fil ainsi enterr. De la bonne excution des prises de
terre dpend le fonctionnement de la ligne.
Il est trs important de savoir bien oprer les raccordements
qu'on appelle torsades et ligatures, car l'isolement de tout un r-
seau est souvent dtruit par une seule connexion mal faite et don-
nant de faux contacts ou causant des courts-circuits ou des pertes
la terre. Voici donc comment on doit procder : On com-
mence par drouler l'extrmit de chacun des fils runir, le
guipage qui les recouvre, en ayant soin de ne pas le rompre, et
de manire dcouvrir quelques centimtres de l'enduit isolant.
On enlve toute la partie de cette matire qui est dcouverte, au
moyen de ciseaux, et on rend le mtal bien nu et bien brillant.
Alors on pose l'un sur l'autre, en croix, angle droit, les deux
bouts de cuivre dnuds, en ayant soin que le point de rencontre
soit une distance d'un centimtre environ de la limite laquelle
s'arrte la dnudation du mtal; puis on imagine une ligne droite,
partant du point de rencontre et divisant en deux parties gales
chacun des deux angles, forms par chaque extrmit du cuivre
nu et l'arrive de l'autre fil qui lui est voisine, autrement dit, on
mne les bissectrices de ces deux angles, et c'est une seule et
mme ligne droite, ces angles tant opposs par le sommet. Cette
- 814

ligne droite est l'axe autour duquel on va faire tourner chacun


desdits cts de l'angle droit considr, en ayant soin de lui con-
server son inclinaison de 45 sur cette bissectrice. Pour cela,
maintenant les deux fils en croix, fortement serrs en leur point
de rencontre, par l'extrmit d'une pince plate ou simplement
par le pouce et l'index de la main gauche on saisit la fois entre le
pouce et l'index de la main droite (et non pas dans une pince
plate; une pince spciale dite torsade espagnole a t ima-
gine pour cet usage, mais n'est nullement ncessaire pour ces
petits fils de sonnerie)
l'extrmit du cuivre
dnude et l'arrive de
l'autre fil, qui forment
un V, et l'on tord,
partir du sommet de
l'angle, en serrant (dans
le sens dextrorsum),
en ayant soin, nous le
rptons, de ne pas
augmenter ni diminuer
cet angle. Puis on en
fait autant pour l'angle
oppos par le sommet,
, en faisant la torsade
bien serre, jusqu' la
limite de dnudation ;
on coupe ensuite avec
des ciseaux, les extr-
mits de fil dnud qui
Fig. 269 275. Jonctiondesfils conducteurs
et descbles. sont en trop; on abat
les bavures de la sec-
tion au moyen de la pince plate. La torsade ou connexion n'a
ainsi gure plus d'un centimtre de longueur : c'est suffisant ;
tout au plus doit-elle aller jnsqu' quinze millimtres; la faire
plus longue serait se donner un travail inutile pour la recouvrir de
guipure, et faire subir chaque fil une torsion sur lui-mme tou-
jours prjudiciable. On recouvre d'abord la ligature d'une petite
feuille de gutta, qui fasse trois ou quatre couches, et que la cha-
leur de la main suffit souder, l'ensemble ne doit pas dpasser de
- 815

beaucoup l'paisseur de la gaine de gutta voisine; enfin on enroule


par-dessus et on arrte proprement la guipure, qu'on a eu soin de
ne pas rompre. Si tout ce travail a t fait avec un peu de soin,
le contact est parfait et l'isolement assur.
Une ligne tlphonique tablie en terre peut tre considre
comme le fil conducteur d'un vritable paratonnerre. Un rseau
de sonnettes ligne arienne avec ligne de terre, constitue un
systme prservatif de la foudre pour les habitants en permettant
au fluide de s'couler vers la terre.
Recherches des dlaangements. Lorsqu'une sonnette lec-
trique s'arrte de fonctionner, l'arrt est ordinairement d l'une
des causes suivantes : Epuisement de la pile, drglage de la son-
nette, drivation ou rupture des fils. On assure d'abord que la
pile fonctionne en essayant d'obtenir une tincelle entre les deux
ples que l'on runit par un fil, puis on remarque s'il est besoin
de mettre de l'eau dans le vase de verre, au cas o la solution se-
rait puise. Un petit galvanomtre peut rendre les plus grands
services pour reconnatre si la pile produit ou non un courant. La
pile fonctionnant, le dfaut est alors dans la sonnerie ou dans les
fils; On dtache d'abord la sonnerie et on met un des boutons en
court-circuit l'aide d'un fragment de mtal puis on cherche si le
courant arrive. Deux cas se prsentent alors : ou bien le circuit
transmet le courant, ou bien rien n'arrive. Dans le premier cas,
le drangement est dans la sonnerie ; dans le second, il est dans
le fil. S'il est dans la sonnerie, on ouvre celle-ci et on s'assure de
l'intgrit des points de contact et des bornes; on voit ensuite si
l'crou de la vis de rglage est fortement serr et si le rapport de
l'armature avec l'lectro est rgulier. On continue l'examen en
s'assurant que la tige du marteau est solidement ajuste dans
l'armature ainsi que dans la tte frappant sur le timbre; que le
mouvement d'bat de cette tige est bien libre dans l'encoche de
la bote; enfin, que le rapport entre le marteau et le timbre est
bien tabli.
En ce qui concerne les tableaux, il est plus difficile de trouver
leurs dfauts et surtout d'y porter remde, si on n'a pas l'habi-
tude et la connaissance du mcanisme des tableaux. Il arrive quel-
quefois que les aiguilles se dsaimantent ou perdent leur quilibre
par suite de l'humidit et de la scheresse. Ensuite le jeu des ai-
guilles peut tre mauvais; trop serres, elles ne peuvent manu-
- 816 -

vrer, et trop libres, elles battent contre la glace ou les bobines, ce


qui empche leur disparition. De mme, le ressort antagoniste
doit repousser trs nergiquement les poussoirs, afin qu'il n'y
ait pas contact avec les paillettes. Mais ce qui se produit le plus
souvent, c'st un mlange dans les appels, par suite de commu-
nications insolites entre les fils de jonction.
Il arrive aussi quelquefois que les sonneries tintent sans cause
ou sans appel ; cela provient toujours des contacts, boutons,
poires, etc., dont les paillettes restent en prise. Dans ce cas, il
faut les dmonter les uns aprs les autres jusqu' ce que la son-
nerie s'arrte.
CHAPITRE XX

Avenir de l'lectricit.

L'lectricit aux champs et la ville. L'industrie lectrique. La maison de


demain. Tout par l'lectricit. Rsum et conclusion.

Nous voil arrivs aux dernires pages de ce livre, et nous pou-


vons jeter un regard en arrire pour envisager le chemin parcouru
et rsumer l'uvre ralise par l'lectricit dans toutes les bran-
ches de l'activit humaine, depuis que les dcouvertes immor-
telles de Franklin, Galvani et Volta ont rvl la vritable nature
de ce qu'ils appelaient le fluide vitr ou rsineux, positif ou
ngatif.
Ce n'est que peu peu, par des efforts pnibles et rpts, par
de longs ttonnements, que la vrit s'est dgage des erreurs
anciennes et que l'on est arriv dterminer exactement les lois
auxquelles obissent les phnomnes lectriques. Coulomb, Fara-
day, rsted, Ampre, Ohm, Joule, formulent ces lois, et dsor-
mais l'lectricit devient une manifestation de l'nergie perp-
tuellement en action dans la nature et on connait les conditions
dans lesquelles elle prend naissance, son mode de propagation
et les effets qu'elle peut dvelopper dans telle ou telle condition.
Tout d'abord on a utilis l'lectricit pour les signaux. La tl-
graphie est l'avant-courrire du progrs. Avant de chercher se
transporter lui-mme des vitesses considrables, l'homme a
d'abord imagin des ailes pour sa pense. Il les possde aujour-
d'hui, et cependant il n'est pas encore satisfait et il s'efforce d'ac-
tiver encore le rendement de ses transmissions grande distance.
Cependant, quelle diffrence entre les appareils Baudot, Siemens
et Halske, et le premier tlgraphe statique boules de sureau de
- 3]8 -

Lesage, ou le mt bras articuls de Chappe, dont les signaux


taient souvent interrompus par un brouillard intempestif ! Et
cependant on n'est pas encore content; on cherche toujours et
on trouve souvent, exemple la tlgraphie sans fil par des ondes
hertziennes.
Par une application rationnelle et ingnieuse des principes de
l'lectro-magntisme, Gramme invente la dynamo, qui fait pn-
trer l'lectricit dans l'industrie, commence l'volution que l'on
a pu constater depuis trente ans dans toutes les oprations indus-
trielles, et vulgarise l'usage de l'nergie, rest un peu jusque l une
curiosit de laboratoire en raison du prix excessif auquel les pro-
cds chimiques seuls connus fournissaient le courant. C'est tout
d'abord l'clairage public qui profite de cet abaissement de prix,
puis l'clairage priv, quand Edison parvient diviser la lumire
lectrique en petits foyers par l'invention de lampe incandes-
cence filament de charbon, ensuite les mthodes chimiques de
dpt des mtaux les uns sur les autres, et que le courant lec-
trique oriente dans une nouvelle voie fconde en rsultats cono-
miques.
Puis c'est le problme du transport distance de grandes
quantits d'lectricit au moyen de canalisations peu coteuses,
qui hante l'esprit des inventeurs. Il ne tarde pas tre rsolu,
et aussitt les stations centrales et les usines de gnration d'lec-
,-
tricit se multiplient, surtout dans les rgions o l'on dispose de
forces naturelles gratuites, d'eau en quantit, provenant de sour-
ces dans les montagnes. Les applications se multiplient, l'lectro-
chimie et l'lectro-mtallurgie se dveloppent ; au haut four-
neau chauff la houille ou au coke se substitue le four lectrique;
on fabrique en grand les carbures et les couleurs mtalliques, le
chlore, la soude et les mtaux alcalino-terreux; l'aluminium se
vulgarise et, de mtal prcieux, devient une substance com-
mune.
Dans un autre ordre d'ides, l'lectricit n'est pas accueillie
avec moins d'empressement ; la dynamo devient le moteur lec-
trique et comme, avec des artifices indiqus par l'exprience, il
peut fonctionner dans des conditions satisfaisantes toute dis-
tance, on l'emploie partout et il concurrence victorieusement les
petits moteurs thermo-mcaniques toujours compliqus et sujets
se dranger. On trouve partout le moteur lectrique r dans les
319

profondeurs de la terre, o il commande les ventilateurs des


mines et les perforatrices pour le fonage des galeries, comme
dans les espaces atmosphriques o il actionne l'hlice des bal-
lons dirigeables ; au sein des eaux o il anime le propulseur et
les divers organes des bateaux sous-marins, comme sur l'eau o
on lui demande le mme travail. Sur la terre ferme, le moteur
lectrique remplace les transmissions mcaniques courroie des
machines-outils de toute espce, il actionne les machines agri-
coles, les machines coudre, les machines imprimer ; enfin,
pourrait-on dire, toutes les innombrables machines existant dans
l'industrie. On en a fait le cheval des vhicules modernes,
l'lectromobile est l'automobile urbaine de grand luxe, et la ca-
valerie des compagnies de transport en commun lche pied devant
les chevaux lectriques des tramways plots, trolley et cani-
veau. La locomotive elle-mme n'a qu' bien se tenir ; elle a un
adversaire redoutable dans le moteur lectrique, le duel est d'ail-
leurs commenc et, bien que la vapeur se dfende nergique-
ment, il semble que son concurrent gagne tous les jours du
terrain.
Le confortable moderne s'est accru depuis la diffusion de
l'lectricit, sa distribution dans les villes et sa rpartition jusque
dans les appartements. On la rencontre chaque pas, la cam-
pagne et la ville; o la lumire rayonne dans les ampoules, des
globes incandescence ou arc; o le tlphone apporte la voix
de l'ami attendu, du fournisseur ou du client. Pntre-t-on dans
un de nos grands immeubles modernes, ds la porte d'entre
, nous avons affaire l'lectricit. C'est une sonnette tirage dont
le timbre vibre par l'action d'un lectro-aimant. A deux pas de
l, l'ascenseur qui nous offre sa cabine. et nous vite de gravir
l'escalier, fonctionne lectriquement. Arriv l'appartement, le
domestique que l'on sonne est prvenu par un tableau lectrique
de l'endroit o on l'appelle. Dans la salle manger, au salon,
dans le bureau, des poires d'appel, plaques de touches, pdales,
contacts apparents ou secrets, gches de portes, serrures de
coffres-forts, tout est reli au rseau des sonnettes lectriques de
la maison. Va-t-on au thtre, on y assiste des trucs et des spec-
tacles dont l'lectricit est le principal acteur quand elle n'est
pas seule en cause.
L'lectricit, en rsum, se rencontre, donc maintenant par-
820

tout, et il n'est presque pas de circonstance de la vie moderne o'


elle n'apporte son utile concours, o elle ne puisse rendre, tant
convenablement applique, de signals services. Et l'on peut
penser que nous ne sommes encore qu'aux dbuts d'une re qui
vient de s'ouvrir, et que les sicles prochains seront encore t-
moins de bien d'autres merveilles, drivant des connaissances labo-
rieusement acquises jusqu' prsent.
Constatons donc, en exposant ces vues sur l'avenir de l'lec-
tricit, que cette forme de l'nergie est certainement l'une de
celles qui prsente le plus d'importance et le plus d'avenir, si nous
en jugeons par son histoire trs courte mais si brillante et si f-
conde. Il est donc indispensable maintenant de bien connatre
toutes ses manifestations, ses proprits et ses emplois, et si ce
livre a pu donner quelques notions prcises au lecteur arriv
cette page, notre but sera rempli, et nos effortsj&^rmmltDas t
inutiles.
1. TABLE DES MATIRES

CHAPITRE PREMIER. Qu'est ce que l'Electricit. Un mot de


lord Kelvin. Le mouvement dans la nature. Ondes et vibrations.
Les radiations Connueset inconnues. Un peu d'histoire. VElee-
tricit au XIX. sicle. Recherhes de Faraday, Maxwell, Hertz.
Applications de l'lectricit * * , - 4
CHAPITRE SECOND. L' Electricit dans la nature. Identi-
fication de la foudre avec l'lectricit des machines Le cerf-volant
lectrique. De Romas et Franklin. La forme de l'clair. Effets de
la foudre. Les paratonnerres 1 14
CHAPITRE TROISIEME. Comment on produit et on mesure
l'Electricit. Les premires machines statiques frottement et
influence. Les piles primaires. Les piles secondaires. Transfor-
mation du Travail mcanique en nergie lectrique. Les machines
magnto et dynamo-lectriques. Le courant continu, les courants alter-
natifs simples et polyphass. Les transformateurs statiques. Mesure
des courants. Units et talons. Tension, force lectromotrice, inten-
sit, rsistance. Appareils de mesure 24
CHAPITRE QUATRIEME. - La Lumire lectrique. Dcouverte
de l'arc voltaque par H. Davy. - Les premiers rgulateurs. Les
lampes arc modernes, mode de montage. Les lampes incandes-
cence. L'appareillage pour l'clairage lectrique. , 49
CHAPITRE CINQUIEME. Emploi et distribution de l'Electri-
cit pour l'clairage. Distribution par courant continu. - Mon-
tage en srie, en drivation, en boucle, en ceinture, trois fils, cinq fils
par sous-stations accumulateurs, par feeders. - Distdbutioh inten-
sit ou potentiel constant,- Distribution par courants alternatifs simples
et polyphass. Eclairage par l'arc et par l'incandescence. Appareil-
lage employ 65
CHAPITRE SIXIEME. Les Moteurs lectriques. - Le premier
moteur de Jacobi. Les moteurs lectro-magntiques. La rversi-
bilit de la dynamo. Moteurs lectriques courant continu. Les
alternomoteurs. Les moteurs lectriques champ tournant. Les
moteurs asynchrones, systmes divers. Les moteurs courants
polyphass 86
CHAPITRE SEPTIEME. Le Transport de l'Energie lectrique.
Le transporta distance des forces motrices, moyens proposs, supriorit
de l'lectricit. Transport du courant continu. Un mot d'histoire.
Application dans les ateliers, etc. La commande lectrique des
machines. Emploi des courants simples et polyphass. Les
- 822 -

distributions polymorphiques.Transports grande distance de l'lec-


iricit actuellementraliss. - Les hautes tensions 100
CHAPITRE HUITIEME. La Locomotion lectrique. Dbuts
de l traction lectrique. Vhicules automoteurs prise de cou-
rant extrieure. Les tramways lectriques. Les accumulateurs,
le trolley, le caniveau. Les chemins de fer traction lectrique, le
mtropolitain. Les locomotives lectriques. Les chemins do fer
lectriques funiculaires. Essais grande vitesse Zossen. La
traction lectrique tangentielle. Les monorails. Les automobiles
lectriques 118
CHAPITRE NEUVIEME. La Navigation lectrique. Premiers
essais. Jacobi. G. Trouv. Le moteur piles. Bateaux ac-
cumulateurs. - La navigation sous-marine. Bateaux-mcaniques et
lectro-mcaniquesautonomes. La navigation arienne et les aronats
lectriques 139
CHAPITRE DIXIEME. L'Electro-Chimie. Principes de l'lectro-
chimie. La dcompositionde l'eau par la pile. Invention de la
galvanoplastie. Ruolz et Elkington. Les dpts lectro-mtal-
liques. Dorure et argenture galvaniques. Le nikelage. Fabri-
cation lectrolytique du chlore, de la soude, des couleurs. Applica-
tions diverses 149
CHAPITRE ONZIEME. L'Electro-Mtallurgie. Electro-
chimie, lectrothermie, lectro-tliermochimie. La chaleur de l'arc
voltaque. Le four lectrique. Fabrication industrielle du carbure
de calcium et des carbures mtalliques. Le ferro-silicium, le carbo-
rundum. Fabrication de l'aluminium au four lectrique. Electro-
mtallurgie du fer et de l'acier. Travail lectrique des mtaux.. 165
CHAPITRE DOUZIEME Les Tlgraphes. Principes de la tl-
graphie. Appareils signaux visuels. Appareils imprimeurs.
Tlgraphie multiple. La tlgraphie sous-marine, les cbles
Tlgraphiesans fils parondes hertziennes. Expriences de Marconi,
Popoff, Rochefort, etc. Appareillage employ. Puisancs mises
en jeu dans la tlgraphie sans fil. Applications
CHAPITRE TREIZIEME. -Le Tlphone. Le tlphone ficelles.
Invention du tlphone. Appareils lectro-magntiques. -Le mi-
crophone. Appareils piles. - Les distributions tlphoniques. - -
Bureau central, son organisation. Installation de signes tlpho-
niques. Le tlgraphone. Tlphonie sans fil 199
CHAPITRE QUATORZIEME. L'Electrothrapie. Effetsphysio-
logiques de l'lectricit. Forme de l'nergie et nature des courants
employs en lectro-thrapeutique. Outillage et matriel, appareils
statiques, piles, d'induction, etc. Utilisation des courants des sec-
teurs. Les courants haute frquence.- Instruments chirurgicaux.
Appareils d'clairage des cavits. Les rayons X, la radioscopie et
la radiographie. La photothrapie et les radiations. Le massage
vibratoire. L'ozone et ses applications mdicales. 218
CHAPITRE QUINZIEME. Applications l'Agriculture.
Action de l'lectricit sur la vgtation. L'lectro-culture. Emploi
de l'lectricit aux champs et la ferme. Le labourage lectrique,
323 -

rsultats d'exploitations. L'clairage. Transport des rcoltes.


Elvation des eaux. Applications diverses 241
CHAPITRE SEIZIEME. - Le Chauffage lectrique. Utilisation
de l'effet Joule. Premiers appareils. Le prix do la calorie lectrique.
Chauffage des appartements, des wagons, voitures. La cuisine
lectrique Les appareils modernes. Le restaurantlectrique
Les avertisseurs d'incendie. 258
CHAPITRE DIX-SEPTIEME. Applications diverses L'lec-
tricit la guerre, dans la marine, etc. L'lectricit dans les mines
et sur les chemins de fer. L'lectricit au Thtre. Bijoux et
objets lectriques. Appareils divers 272
CHAPITRE DIX-HUITIEME. - L'Electricit dans la Maison.
Emplois domestiques du courant. Appareils d'clairage. Les
compteurs. Les ascenseurs et les monte-charges. Les rseaux
intrieurs de tlphones, sonnettes, etc. Tableaux et avertisseurs.
Ventilateurs. 285
CHAPITRE DIX-NEUVIEME. Installations lectriques domes-
tiques. Production de l'lectricit, groupes lectrognes. Pose
des appareils, des fils et des lampes- Pose et entretien des rseaux
de sonnettes. Les allumoirs. La maison d'un lectricien amateur.. 299
CHAPITRE VINGTIEME. - Avenir de l'lectricit. - Rsum. 317
OOUBBEVOIE

MPRIMERIE E. BERNARD

14, RUE DE LA STATION, 14


.1 ei ,
BUREAUX A PARIS: 29, QUAI DES G - AUCfU ,i-
,*
) 1 ~--
TABLE DES MATIRES
CHAPITRE PREMIER. - Qu'est-ce que l'lectricit. - Un mot de lord Kelvin. - Le mouvement dans la nature. - Ondes et vibrations. - Les radiations Connues et
inconnues. - Un peu d'histoire. - L'lectricit au XIXe sicle. - Recherhes de Faraday, Maxwell, Hertz. - Applications de l'lectricit
CHAPITRE SECOND. - L'lectricit dans la nature. - Identification de la foudre avec l'lectricit des machines - Le cerf-volant lectrique. - De Romas et Franklin. - La
forme de l'clair. - Effets de la foudre. - Les paratonnerres.
CHAPITRE TROISIME. - Comment on produit et on mesure l'lectricit. - Les premires machines statiques frottement et influence. - Les piles primaires. - Les
piles secondaires. - Transformation du Travail mcanique en nergie lectrique. - Les machines magnto et dynamo-lectriques. - Le courant continu, les courants
alternatifs simples et polyphass. - Les transformateurs statiques. - Mesure des courants. Units et talons. - Tension, force lectromotrice, intensit, rsistance. -
Appareils de mesure
CHAPITRE QUATRIME. - La Lumire lectrique. - Dcouverte de l'arc voltaque par H. Davy. - Les premiers rgulateurs. - Les lampes arc modernes, mode de
montage. - Les lampes incandescence. - L'appareillage pour l'clairage lectrique.
CHAPITRE CINQUIME. - Emploi et distribution de l'lectricit pour l'clairage. - Distribution par courant continu. - Montage en srie, en drivation, en boucle, en
ceinture, trois fils, cinq fils par sous-stations accumulateurs, par feeders. - Distribution intensit ou potentiel constant,-Distribution par courants alternatifs simples et
polyphass. - clairage par l'arc et par l'incandescence. - Appareillage employ.
CHAPITRE SIXIME. - Les Moteurs lectriques. - Le premier moteur de Jacobi. - Les moteurs lectro-magntiques. - La rversibilit de la dynamo. - Moteurs lectriques
courant continu. - Les alternomoteurs. - Les moteurs lectriques champ tournant. - Les moteurs asynchrones, systmes divers. - Les moteurs courants polyphass.
CHAPITRE SEPTIME. Le Transport de l'nergie lectrique. Le transporta distance des forces motrices, moyens proposs, supriorit de l'lectricit. - Transport du
courant continu. - Un mot d'histoire. - Application dans les ateliers, etc. - La commande lectrique des machines. - Emploi des courants simples et polyphass. - Les
distributions polymorphiques. - Transports grande distance de l'lectricit actuellement raliss. - Les hautes tensions
CHAPITRE HUITIME. - La Locomotion lectrique. - Dbuts de l traction lectrique. - Vhicules automoteurs prise de courant extrieure. - Les tramways lectriques.
- Les accumulateurs, le trolley, le caniveau. - Les chemins de fer traction lectrique, le mtropolitain. - Les locomotives lectriques. - Les chemins do fer lectriques
funiculaires. - Essais grande vitesse Zossen. - La traction lectrique tangentielle. - Les monorails. - Les automobiles lectriques
CHAPITRE NEUVIME. - La Navigation lectrique. - Premiers essais. - Jacobi. - G. Trouv. - Le moteur piles. - Bateaux accumulateurs. - La navigation sous-marine.
- Bateaux-mcaniques et lectro-mcaniques autonomes. - La navigation arienne et les aronats lectriques
CHAPITRE DIXIME. - L'lectro-Chimie. - Principes de l'lectrochimie. - La dcomposition de l'eau par la pile. - Invention de la galvanoplastie. - Ruolz et Elkington. - Les
dpts lectro-mtalliques. - Dorure et argenture galvaniques. - Le nikelage. - Fabrication lectrolytique du chlore, de la soude, des couleurs. - Applications diverses
CHAPITRE ONZIME. - L'lectro-Mtallurgie. - Electrochimie, lectrothermie, lectro-thermochimie. - La chaleur de l'arc voltaque. - Le four lectrique. - Fabrication
industrielle du carbure de calcium et des carbures mtalliques. - Le ferro-silicium, le carborundum. - Fabrication de l'aluminium au four lectrique. - lectromtallurgie du fer
et de l'acier. - Travail lectrique des mtaux
CHAPITRE DOUZIME - Les Tlgraphes. - Principes de la tlgraphie. - Appareils signaux visuels. - Appareils imprimeurs. - Tlgraphie multiple. - La tlgraphie
sous-marine, les cbles - Tlgraphie sans fils par ondes hertziennes. - Expriences de Marconi, Popoff, Rochefort, etc. - Appareillage employ. - Puisances mises en jeu
dans la tlgraphie sans fil. - Applications
CHAPITRE TREIZIME. - Le Tlphone. - Le tlphone ficelles. - Invention du tlphone. - Appareils lectro-magntiques. - Le microphone. - Appareils piles. - Les
distributions tlphoniques. - Bureau central, son organisation. - Installation de signes tlphoniques. - Le tlgraphone. - Tlphonie sans fil
CHAPITRE QUATORZIME. - L'lectrothrapie. - Effets physiologiques de l'lectricit. - Forme de l'nergie et nature des courants employs en lectro-thrapeutique. -
Outillage et matriel, appareils statiques, piles, d'induction, etc. - Utilisation des courants des secteurs. - Les courants haute frquence. - Instruments chirurgicaux. -
Appareils d'clairage des cavits. - Les rayons X, la radioscopie et la radiographie. - La photothrapie et les radiations. - Le massage vibratoire. - L'ozone et ses
applications mdicales
CHAPITRE QUINZIME. - Applications l'Agriculture. - Action de l'lectricit sur la vgtation. - L'lectro-culture. - Emploi de l'lectricit aux champs et la ferme. - Le
labourage lectrique,rsultats d'exploitations. - L'clairage. - Transport des rcoltes. - lvation des eaux. - Applications diverses
CHAPITRE SEIZIME. - Le Chauffage lectrique. - Utilisation de l'effet Joule. - Premiers appareils. - Le prix do la calorie lectrique. - Chauffage des appartements, des
wagons, voitures. - La cuisine lectrique - Les appareils modernes. - Le restaurant lectrique - Les avertisseurs d'incendie
CHAPITRE DIX-SEPTIME. - Applications diverses - L'lectricit la guerre, dans la marine, etc. - L'lectricit dans les mines et sur les chemins de fer. - L'lectricit au
Thtre. - Bijoux et objets lectriques. - Appareils divers
CHAPITRE DIX-HUITIME. - L'lectricit dans la Maison. - Emplois domestiques du courant. - Appareils d'clairage. - Les compteurs. - Les ascenseurs et les monte-
charges. - Les rseaux intrieurs de tlphones, sonnettes, etc. - Tableaux et avertisseurs. - Ventilateurs
CHAPITRE DIX-NEUVIME. - Installations lectriques domestiques. - Production de l'lectricit, groupes lectrognes. - Pose des appareils, des fils et des lampes. -
Pose et entretien des rseaux de sonnettes. Les allumoirs. - La maison d'un lectricien amateur
CHAPITRE VINGTIME. - Avenir de l'lectricit. - Rsum.