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TEMA 4.

TCNICAS DE CULTIVO EN
AGRICULTURA ECOLGICA.
Curso Especialista en Agricultura Ecolgica.
Tema 4: Tcnicas de Cultivo en Agricultura Ecolgica.

TEMA 4. TCNICAS DE CULTIVO EN


AGRICULTURA ECOLGICA.

1. Eleccin de semillas y plantas.


2. Laboreo y mecanizacin.
2.1. Fundamentos del laboreo en Agricultura Ecolgica.
2.2. Realizacin del laboreo.
2.3. Maquinaria empleada.
2.4. Prctica cultural del laboreo.
3. Rotacin de cultivos.
4. Asociaciones de cultivos.
4.1. Concepto y ventajas de la asociacin de cultivos.
4.2. Tipos de asociaciones de cultivos.
4.3. Ejemplos de asociaciones de cultivos.
5. Acolchado.
5.1. Efectos del uso del acolchado.
5.2. Materiales para el acolchado.
5.3. Reglas para el acolchado.
6. Manejo de hierbas adventicias.
6.1. Introduccin.
6.2. Control de las hierbas adventicias.

1. ELECCIN DE SEMILLAS Y PLANTAS.

Para la produccin ecolgica slo se utilizarn semillas o material de


reproduccin vegetativa y plntulas que se hayan producido mediante el mtodo de
produccin ecolgica, y en ningn caso podrn emplearse organismos modificados
genticamente, ni productos obtenidos a partir de stos.

No obstante se podrn utilizar semillas y material de reproduccin vegetativa


que no hayan sido obtenidos por el mtodo de produccin ecolgica, previa
autorizacin de la respectiva Entidad Reguladora de Agricultura Ecolgica, cuando no
sea posible obtener estos productos mediante el mtodo ecolgico. En este caso el
material utilizado de reproduccin no puede estar tratado con productos no autorizados
en la produccin ecolgica.

Existe una base de datos, en la que aparece el listado de semillas y patatas de


siembra de produccin ecolgica existentes en el mercado nacional. Esta base de
datos se puede consultar en la pgina web del Ministerio de Agricultura, Pesca y
Alimentacin (www.mapa.es).

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Los dos factores que ms pueden influir sobre el manejo del sistema agrario
ecolgico son por un lado, el uso de variedades adaptadas a las condiciones de cultivo
y que generen alimentos de una adecuada calidad nutricional y organolptica, y por
otro lado, el buen manejo del suelo, para mantener un equilibrio del sistema
productivo.

Entre las prcticas esenciales en AE est la potenciacin y utilizacin ptima de


la biodiversidad y recursos vivos, especialmente locales, como la seleccin de
variedades adaptadas. Dentro de esta optimizacin de la biodiversidad destaca el uso
de variedades locales o tradicionales, participando de este modo de los principios
bsicos de la agricultura ecolgica.

La FAO define como variedades locales o tradicionales a "poblaciones


diferenciadas, tanto geogrfica como ecolgicamente, que son visiblemente diferentes
en su composicin gentica con las dems poblaciones y dentro de ellas, y que son
producto de una seleccin por parte de los agricultores, resultado de los cambios para
la adaptacin, constantes experimentos e intercambios".

El uso de variedades locales o tradicionales en AE no slo es factible, sino


deseable y aconsejable en muchos aspectos. Por un lado, el incremento de la
diversidad agrcola es un objetivo per se de la agricultura ecolgica, ya que es el medio
por el cual se obtienen las funciones de estabilidad, control biolgico de plagas y
enfermedades. Adems, el dirigir esta diversidad hacia el uso de variedades locales
fomenta otro de sus principios, el de revalorizacin de los saberes locales y tradiciones
que suponen una herencia cultural considerable y constituira un paso hacia la
recuperacin por parte de los agricultores de su autosuficiencia.

La eleccin del cultivo y de la variedad ha de estar en funcin de la adaptacin


al medio, su resistencia/tolerancia a plagas y enfermedades y la rentabilidad
econmica. Se ha de tener en cuenta la diversidad biolgica en la medida de lo
posible, alternando cultivos y/o utilizando mezcla de variedades. A partir de enero 2004
entr en vigor la normativa de la UE, por la que los productores solo podrn utilizar
semillas y patata de siembra procedentes de cultivo ecolgico.

2. LABOREO Y MECANIZACIN.

2.1. FUNDAMENTOS DEL LABOREO EN AE.

Las tcnicas ecolgicas en cuanto al laboreo del suelo no se basan en la


consideracin de ste como un simple sustrato inerte, sino como un medio vivo y
complejo. Por ello, las prcticas culturales evitan al mximo perturbar esta actividad.

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Se tiende hacia el laboreo superficial y sin volteo de la capa arable, para no


invertir su orden, aun cuando en determinadas circunstancias sea una prctica
correcta. En tierras compactas es recomendable emplear el subsolador, con la nica
precaucin de no utilizarlo con suelos demasiado hmedos. El chsel y los cultivadores
de brazos semirrgidos consiguen el mismo efecto de mullimiento que la vertedera,
pero sin invertir las capas del suelo.

En general, los suelos mantienen mejor estructura por su mayor contenido en


humus, lo que supone que se apelmazan mucho menos y que las labores de mediana
y gran profundidad son menos necesarias, con lo que se evita la compactacin que
produce la maquinaria muy pesada.

La materia orgnica debe sufrir una prehumificacin en la superficie del suelo, a


menos que est suficientemente madura y descompuesta. En cualquier caso la
incorporacin se hace siempre somera y nunca a gran profundidad.

Cuanto mayor es la velocidad de avance del tractor, ms fcilmente se disgrega


la banda de tierra cortada, dejando una superficie lisa, interesante cuando se quiere
sembrar inmediatamente.

Por el contrario, en las labores de otoo e invierno, cuando el suelo va a


permanecer descubierto durante mucho tiempo, es preferible realizar las labores a
menor velocidad, a fin de que queden terrones de mayor tamao en la superficie. En
cualquier caso, estas labores de invierno no son deseables, ya que dejan el suelo
desnudo durante el perodo de heladas y lluvias, y deben evitarse en aquellos suelos
con estructura inestable.

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2.2. REALIZACIN DEL LABOREO.

El mtodo clsico de laboreo del suelo comienza con uno o varios pases de
grada para desarraigar y trocear los restos del cultivo anterior. Seguidamente, a veces
demasiado pronto, se da la labor de arado, con vertedera generalmente, y se completa
con uno o varios pases de grada o cultivador para dejar el terreno liso y en buena
disposicin de recibir la semilla. Por el contrario, en agricultura ecolgica el orden es
en cierta forma el inverso, se comienza con labores ligeras en superficie y se termina
con la labor en profundidad (casi siempre sin volteo), a la que slo seguir un pase de
labor en superficie previo a la siembra. De esta forma se evita el apelmazamiento
posterior a la labor en profundidad.

La secuencia de labores es la siguiente:

a) Se empieza, siempre que sea posible, picando con desbrozadora la vegetacin,


abonos verdes o restos de cosecha existentes. Debe hacerse con la antelacin
suficiente a las labores propiamente dichas para que los restos pierdan
humedad, pero no con excesiva antelacin para que el suelo no quede
desnudo demasiado tiempo.

b) Se inician las labores propiamente dichas con pases de 5 cm de profundidad de


aperos ligeros, tipo gradas de discos o cultivadores de brazos mltiples (gradas
canadienses), para desarraigar la vegetacin y mezclarla, sin enterrarla por
completo, con la capa superficial del suelo, e iniciar as su humificacin y
desarrollar la actividad microbiana. Pueden utilizarse tambin los aperos
rotativos; los de eje horizontal (fresadoras) tienen el inconveniente de que
desmenuzan en exceso el suelo si la velocidad de giro es demasiado rpida y
crean suela de labor, aunque este inconveniente lo subsanan las labores
posteriores ms profundas. Los de eje vertical son ms interesantes al ser ms
polivalentes. Tanto los unos como los otros slo son recomendables en suelos
con estructura estable y exigen cierta potencia de tractor.

c) 2 3 semanas ms tarde se realiza un trabajo ms completo y profundo, 10-15


cm, con el fin de continuar con la humificacin de la materia orgnica y activar
el suelo a ms profundidad. Debe utilizarse un apero de dientes.

d) Nuevamente, 2 3 semanas despus se da la labor en profundidad, a 20-25


cm, y excepcionalmente a ms profundidad. Es la labor de arado propiamente
dicha, que persigue el desarraigo en profundidad de las hierbas, as como el
mullimiento de toda la capa arable. Se utilizan aperos tipo Chisel o bien
cultivadores pesados de brazos semirrgidos. Para labores an ms profundas
se utiliza el subsolador, a 75 cm de distancia entre pies y 35-50 cm de
profundidad.

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e) Por ltimo, segn el suelo y la estacin del ao, se dar un pase superficial de
grada o de vibrocultivador (gradas canadienses), con o sin rodillos
desterronadores traseros. Esta labor pretende dejar un adecuado lecho de
siembra, aunque en los casos ms favorables podra sembrarse directamente
detrs de la labor de arado. La tierra debe quedar suficientemente disgregada
para asegurar un ntimo contacto con la semilla, pero no en exceso, ya que
deben estar presentes suficientes agregados (terrones pequeos) para evitar la
desaparicin de la estructura superficial y la aparicin de la costra, que tantos
problemas plantea.

De entre todos los aperos citados cabe destacar la buena labor que realizan los
vibrocultivadores o gradas canadienses, que consiguen una inmejorable labor de
mullimiento superficial, ideal como lecho de siembra.

Como se ha dicho, dentro de lo posible el suelo ha de estar siempre cubierto


por algn cultivo, abono verde, acolchado con restos de cosechas, paja, etc., de
manera que est protegido en superficie de los rigores atmosfricos y se favorezca la
actividad biolgica y la estabilidad estructural. Incluso es preferible, en determinadas
circunstancias, una cubierta de malas hierbas antes que un suelo desnudo, siempre y
cuando se tenga la precaucin de no dejarlas producir semilla.

Todas estas recomendaciones estn referidas a parcelas de regado, en las


que la transpiracin de las hierbas puede ser compensada por el riego. En las parcelas
de secano la estrategia es diferente, pues lo que se pretende es el mximo ahorro y
almacenamiento de agua. Las labores en estos casos dependen de las condiciones
climticas de cada lugar y, en particular, de la precipitacin anual y su distribucin.

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Normalmente se invertir el orden de labores sealado, comenzndose por las


ms profundas para aumentar el volumen de agua almacenable, continundose con
las labores superficiales hasta la siembra. En climas de baja precipitacin (300-400
mm), donde se practica el barbecho blanco y el cultivo de ao y vez, habra que
cuestionarse la continuidad del mismo a largo plazo, habida cuenta de las altas tasas
de destruccin anual de humus que el barbecho ocasiona y las altas cifras de erosin.
Una alternativa para estos suelos podran ser las praderas naturales mejoradas con
especies y variedades autctonas.

2.3. MAQUINARIA EMPLEADA.

2.3.1. Arados.

Como hemos sealado anteriormente, los arados slo se utilizarn,


excepcionalmente, en el perodo de reconversin de la finca.

Respecto al modelo tradicional modificaremos el diseo, eliminando la


vertedera u "orejera" por otra menos pronunciada o de otro tipo que no invierta
totalmente el suelo.

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Los arados son usados en agricultura convencional para dar la primera labor de
alza de la prxima siembra, con una profundidad de 30-50 cm segn el tipo de cultivo.
De esta forma se ahogar la vida microbiana en profundidad.

El arado de discos se utilizar en suelos arenosos.

2.3.2. Fresadoras.

Tambin sern utilizadas solamente en el perodo de reconversin de la finca.


En una sola pasada airean el terreno, lo deshacen en partculas de diversos tamaos,
rompiendo la estructura del suelo, mezclndolas de una forma intensa.

Por su accin hay una descomposicin ms rpida del humus con el


consiguiente riesgo de que se mineralice el suelo si no se emplea paralelamente
suficiente cantidad de abono orgnico.

Un empleo continuado, a una misma profundidad, puede generar una capa


apelmazada, denominada "suela", dificultando la accin de lombrices,
microorganismos y races, por lo que ser necesario que la labor de la fresadora se
realice avanzando a velocidad lenta (1-2 km/h), yendo el rotar tambin a velocidad
lenta (favoreciendo as, adems, al requerir menos potencia, menos consumo y menos
desgaste de cuchillas).

2.3.3. Cultivadores.

Son en sus mltiples formas las herramientas ms adecuadas para esponjar o


ahuecar el suelo sin formar "suela", escardar hierbas adventicias o incorporar al
terreno estircol u otros materiales.

Estn constituidos por una serie de brazos en cuyo extremo llevan unas rejas
que pueden ser de formas muy diversas as como su uso (regenadoras de prados -
estrechas y cortantes-, escarificadoras -robustas-, binadoras chas-, cavadoras,
aporcadoras y extirpadoras -de cola de golondrina-), pudindose montar a distancias
variables sobre un bastidor.

2.3.4. Gradas.

Bajo este trmino se engloban aperos de formas muy diferentes, como son las
gradas de pas (rgidas, articuladas, reticulares o mviles), las de discos y las
desterronadoras, que tienen como propiedad comn el disponer de mltiples

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elementos de trabajo que soportan solicitaciones laterales (a diferencia de los


cultivadores, cuyas fuerzas son siempre longitudinales).

Su uso principal es la de araar y pulverizar la superficie del suelo, incorporar al


suelo el acolchado o "mulching", preparando el terreno para la siembra.

Los discos pueden ser de borde liso o acanalado; stos ltimos, dispuestos en
los ejes delanteros, mejorarn la penetracin y troceo de residuos vegetales, mientras
que en los ejes posteriores van discos lisos para obtener una mejor pulverizacin y
nivelacin. Estos discos sern grandes y la distancia entre los mismos de 25 a 30 cm.
Los discos irn colocados paralelos a la marcha con un ngulo de ataque de 20 a 25.

Para que no se quede la tierra pegada a los discos en terrenos adherentes es


necesario que vayan provistos de rascadores, los cuales pueden llegar a rozar los
discos para limpiarlos mejor, situados en una misma barra regulable.

2.3.5. Sembradoras y cosechadoras.

Son slo de inters para fincas cuya extensin y alternativa de cultivos Io


justifiquen econmicamente.

La siembra en lneas y grano a grano es la ms utilizada dentro de los cultivos


extensivos, ya que ofrece menos costes reales que el voleo y el chorrillo, dado que
luego hay que entresacar las plantas.

No todas las mquinas en el mercado sirven para cosechar las plantas que
cultivamos en nuestra finca alternativa, dependiendo principalmente del paso de
alimentacin (que sea graduable) y de las cribas (que contengan dispositivos).

2.3.6. Picadoras de malezas.

Seran de inters en fincas de gran extensin donde haya necesidad de segar y


picar los abonos verdes para su posterior incorporacin a la parcela, entre otras
funciones.

Estas pueden ser estacionarias (para races o heno, etc.) o mviles. Estas
ltimas se pueden clasificar en: segadoras-picadoras-cargadoras de mayales;
segadoras o recogedoras-picadoras-cargadoras de tambor picador; y, segadora-
picadora-cargadora de doble corte.

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2.3.7. Herramientas de uso manual.

Las dos herramientas bsicas del horticultor clsico son la pala o laya plana y la
laya de dientes. Esta ltima es ideal para la prctica de la agricultura ecolgica en
horticultura, y siempre que las parcelas sean relativamente pequeas (preferible a la
mecanizacin); tambin si la tierra es arcillosa.

Los horticultores biolgicos han puesto a punto herramientas que permiten


mullir la tierra sin volteada, mediante un movimiento de vaivn.

En las tierras de naturaleza mullida, el garfio para el estircol puede reemplazar


a la laya, ste se utiliza frecuentemente para volver a airear en primavera una tierra
que ya fue trabajada en otoo.

Entre los utensilios ms importantes por el horticultor ecolgico tenemos:

Para labrar, mullir y escardar: azada de rueda, azada doble, garfio, horca
curvada, laya de dientes, etc.

Para remover y escardar: horca de estircol, pala plana y redonda, etc.

Para sembrar y plantar: rastrillo, plantador, desplantador, etc.

Para regar y pulverizar: pulverizador, recipientes para preparados vegetales,


etc.

Para podar: tijeras, cuchillo, etc.

La azada de rueda forma parte de las herramientas agrcolas recuperadas y


mejoradas por la agricultura ecolgica. De gran inters en horticultura facilita las
labores de escarda y bina entre las hileras de los cultivos; es un instrumento
fundamental en la lucha contra las hierbas adventicias, mulle la tierra y rompe la costra
superficial.

Con la azada de ruedas se trabaja a golpes, utilizando sobre todo la fuerza de


los brazos para clavar la hoja en el suelo; adems de impulsar la hoja,
simultneamente debe dirigirse para que no profundice demasiado y no se repita el
trabajo ni se daen las plantas.

Se consiguen con la azada de medas rendimientos en las labores agrcolas


ocho veces mayores que con la simple azada, aparte de poder trabajar durante horas
al hacerlo sin doblar las espaldas. Las ruedas facilitan la labor recta con poca
concentracin o esfuerzo, impidiendo qu los aperos penetren excesivamente en la
tierra.

Las piezas bsicas de las azadas de rueda real son cuatro: manillar (que debe
quedar a la altura de la cadera de quien la maneja), chasis (modificndolo se puede
ajustar fcilmente la profundidad de trabajo y el ngulo de corte de los aperos), rueda y
aperos.

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Para lograr el mayor rendimiento con el mnimo esfuerzo fsico es


recomendable la marcha adelante continua o tirar de la azada hacia atrs un instante y
volverla a empujar hacia delante.

Para la realizacin de la escarda con la azada de medas se tendr en cuenta:


que el terreno est lo suficientemente suelto y a buen tempero y que no haya terrones.
Estas escardas se realizarn cuando las hierbas estn recin germinadas (1-3 cm de
profundidad) y son apenas visibles, por la maana en da soleado. La anchura del
escardador oscilante a utilizar debe ser de 2,5 - 5 cm, menor que la distancia entre
lneas; pasaremos el escardador pata de ganso, que permite acercarse ms a las
plantas sin daar a las hojas, cuando la parte area de las hortalizas impidan el
trabajo. En el caso de cultivos realizados en caballones, la azada de rueda se utiliza
preferentemente para escardar los surcos despus de cada riego, ya seco el suelo.

Como aperos utilizados en la azada de ruedas tenemos:

Cultivadores: que rompen la costra superficial, mullen y airean la tierra


compactada, y eliminan las hierbas adventicias.

Aporcador: para acoplarlo al modelo 500, de 20 cm de anchura. Puede ser


usado para hacer surcos, cubriendo los bordes de las lminas de polietileno,
etc.

Escardadores: existen dos tipos:

a) fijos: el denominado "pata de ganso", de anchura entre 12-15 cm (acaban en


punta de flecha) y 13-20 cm (en forma de v). Se usa en plantaciones de
hortcolas con grandes hojas, cogollos.

b) oscilante: con anchuras de 12,5-35 cm, la cuchilla de acero est afilada por
delante y por detrs. Las de ms de 25 cm slo pueden utilizarse con los
modelos 500 y 600.

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2.4. PRCTICA CULTURAL DEL LABOREO.

Aunque haya que adaptarse a las circunstancias y caractersticas de cada lugar


podemos dar unas sencillas reglas prcticas sobre el laboreo:

En tierras arcillosas, excepto cuando estn sembradas con un abono verde


resistente a las heladas, debe trabajarse con la laya o labrarse dejando
terrones grandes en otoo, y deben dejarse descubiertas todo el invierno. Las
inclemencias meteorolgicas desharn los terrones haciendo la tierra mullida y
aireada.

Las tierras de huerta, ricas en humus, lombrices y microrganismos, pueden


trabajarse en otoo y primavera.

Tierras de estructura inestable, ricas en limo y arena fina pero pobres en humus
y arcilla, deben trabajarse preferentemente en primavera para preservarlas de
la accin climtica invernal y de la prdida rpida de materia orgnica.

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3. ROTACIN DE CULTIVOS.

La rotacin es otro de los aspectos fundamentales en Agricultura Ecolgica. Se


entiende por tal la sucesin de cultivos dentro de la misma parcela durante un nmero
determinado de aos, al cabo de los cuales se repiten de nuevo los cultivos en el
mismo orden. La alternativa es la divisin de la tierra cultivada en parcelas, dedicadas
cada una de las mismas a un cultivo diferente de la rotacin elegida. La alternativa
ideal, por sencillez de manejo, es aquella que consta de tantas hojas o parcelas como
aos tiene la rotacin.

Es necesario no dejar al azar la sucesin de las plantas cultivadas, porque slo


as puede planificarse un trabajo agrcola correctamente y en el momento adecuado.

EI principio fundamental para elaborar una rotacin es muy simple. Se trata de


alternar cultivos que tengan tipos de vegetacin, sistemas radiculares y necesidades
nutritivas diferentes. En la prctica se respetan las siguientes normas:

1) No suceder plantas de la misma familia, como la acelga y la remolacha (Fam.


quenopodiaceas), el apio y la zanahoria (Fam. umbelferas), la achicoria y la
lechuga (Fam. compuestas), la patata y el tomate (Fam. solanceas), etc.

2) No suceder plantas del mismo tipo de vegetacin. Los tipos de vegetacin son los
siguientes:

- Hortalizas de hojas. Acelgas, achicoria, ajo, apio, cebolla, cardo, col, diente de
len, espinaca, hinojo, lechuga, puerro, repollos, escarola, etc.

- Hortalizas de tubrculos. Nabos, patatas, rbanos, remolacha, zanahorias, etc.


- Hortalizas de frutos. Berenjenas, meln, sanda, pepino, tomate, pimiento, etc.
- Leguminosas. Guisante, garbanzos, judas, lentejas, habas, soja, etc.
3) Introducir regularmente, al menos una vez cada 2 aos, una leguminosa que
enriquezca la tierra en nitrgeno, ya sea para abono verde o para aprovechar su
fruto. Si la cosecha se efecta en verde, no hay gran diferencia en las cantidades
netas de nitrgeno que queda disponible en el suelo entre unas habas verdes,
pongamos por caso, picadas como abono o recolectadas previamente y picadas
despus. Por el contrario, una vez maduras, se produce un notable descenso. Ha
de tenerse presente que el principal aspecto favorecedor del abonado verde es el
efecto dinamizador sobre la actividad del suelo que tiene esa masa vegetal fresca,
efecto que evidentemente no existe cuando la planta est ya seca. Existen
opiniones distintas entre autores sobre cul es la leguminosa que ms cantidad de
nitrgeno por unidad de superficie produce. Esta cuestin es difcil de responder
con rotundidad, ya que depende de la naturaleza del suelo, climatologa, fechas de
cultivo y presencia en cantidad suficiente del rizbium especfico. Sin embargo,
parece claro que las leguminosas ms seleccionadas, como el guisante, la juda

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verde, las habas, etc., son las que menos cantidad de nitrgeno fijan, siendo por el
contrario el altramuz una de las que ms fija, del orden de los 80 kilos de nitrgeno
por hectrea. Finalmente, las leguminosas forrajeras plurianuales, como es el caso
de la alfalfa, trbol, meliloto, etc., constituyen la cabeza de rotacin ideal. En
cambio, las leguminosas anuales, que son todas las dems, permiten fcilmente
intercalarse en la rotacin.

4) Alternar los cultivos exigentes, que requieren un abonado orgnico abundante, con
los cultivos menos exigentes, que prefieren una fertilizacin orgnica moderada.
As, entre los que necesitan una fertilizacin fuerte y soportan la materia orgnica
parcialmente descompuesta, como el mantillo joven o incluso estircol fresco,
tenemos: apio, la patata, calabaza, col, esprrago, maz, pepino, puerros, etc.
Entre los menos exigentes, que prefieren mantillo o estircol bien maduro,
tenemos: acelgas, achicoria, cebolla, diente de len, escarola, espinaca, guisante,
juda, lechuga, lenteja, rbano, remolacha, zanahoria, etc.

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4. ASOCIACIONES DE CULTIVOS.

4.1. CONCEPTO Y VENTAJAS DE LA ASOCIACIN DE CULTIVOS.

Este es uno de los aspectos de la Agricultura Ecolgica ms llamativo. Las


asociaciones de cultivos, cultivo mltiple o sistemas de policultivo son sistemas en los
cuales dos o ms especies de vegetales se plantan con suficiente proximidad espacial
para dar como resultado una competencia interespecfica o complementacin. Estas
interacciones pueden tener efectos inhibidores o estimulantes en los rendimientos, y
en consecuencia los policultivos se pueden clasificar como sigue:

a) Policultivo comensalstico. La interaccin entre las especies de cultivos tiene un


efecto positivo neto sobre una especie y ninguna sobre la otra.

b) Policultivo amensalstico. La interaccin entre las especies de cultivos tiene un


efecto negativo en una especie y ningn efecto observable en la otra. Por
ejemplo, plantas anuales intercaladas entre plantas perennes.

c) Policultivo monopolstico. La interaccin entre las especies de cultivos tiene un


efecto positivo neto en una especie y un efecto negativo neto en la otra. Por
ejemplo, el uso de cultivos de cobertera en huertos.

d) Policultivos inhibitorios. La interaccin entre los cultivos tiene un efecto


negativo neto sobre todas las especies. Por ejemplo, cultivo intercalado que
involucra la caa de azcar.

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La asociacin de diferentes vegetales tan slo plantea problemas de ndole


funcional y prctico, pero presenta mltiples ventajas:

La tierra, el espacio y el agua siempre son mejor utilizados en cultivos


asociados que en monocultivos.

Mejoramiento de la fertilidad del suelo: El cultivo mixto con leguminosas,


mejora el suministro de nitrgeno para las no leguminosas despus.

Los problemas fitosanitarios son menores. Los efectos disuasivos o atrayentes


de algunas especies de plantas ayudan a impedir el ataque de plagas en
ciertos cultivos. La diversidad aumenta la resistencia a las enfermedades y
hace ms difcil a ciertas plagas y enfermedades a encontrar ciertas especies.

Hay menos problemas de malas hierbas al quedar el suelo rpidamente


cubierto.

En ciertas asociaciones las plantas ejercen una accin de mutuo beneficio.

Las producciones son siempre mayores.

Mayor diversificacin de cultivos. Una diversidad mayor de cultivos puede


cultivarse en los campos; esto ayuda al agricultor a no depender de un slo
cultivo e idealmente a lograr un suministro continuo de productos del campo.

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4.2. TIPOS DE ASOCIACIONES DE CULTIVOS.

Hay diferentes posibilidades para asociar cultivos:

Los cultivos mixtos: Dos o ms cultivos son sembrados al mismo tiempo


compartiendo el mismo espacio, o son sembrados al mismo tiempo en filas
vecinas; un cultivo tambin puede ser sembrado como un cultivo lindante.

Los cultivos mixtos en lnea: Dos o ms cultivos son sembrados al mismo


tiempo en lneas vecinas con un espaciamiento ms grande.

Cultivos mixtos posteriores: Un segundo cultivo es sembrado antes de


cosechar el primero.

Combinando cultivos anuales y rboles.

4.3. EJEMPLOS DE ASOCIACIONES DE CULTIVOS.

Existen diferentes asociaciones de cultivo siendo algunas desfavorables o no


recomendables y otras favorables. Respecto a estas ltimas vamos a identificar
algunas a modo de ejemplos:

a) Asociacin gramnea-leguminosa. Aprovechando la fijacin de nitrgeno


atmosfrico por parte de la leguminosa. Se utiliza para:

La implantacin de pastizales y praderas, con la asociacin de gramneas


(vallico, festuca, fleo, dctilo, etc.) y leguminosas (trbol, esparceta, alfalfa,
veza, etc.).

Para abono verde, mezclando gramneas (centeno, avena, vallico) con


leguminosa (veza, haba, trbol).

En cultivos hortcolas, cuando se asocia el maz y la juda, haciendo el maz de


tutor y sembrando las judas cuando ste tenga unos 20 cm de altura. En
Sudamrica los indgenas incluan una tercera planta a la asociacin: la
calabaza, beneficindose sta del sombreado y favoreciendo la asociacin al
cubrir el suelo horizontalmente.

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b) Asociacin de hortalizas con diferente velocidad de crecimiento. Para obtener la


mayor productividad por unidad de superficie. Ejemplos:

Lechugas con zanahorias: La lechuga sombrea el suelo, con lo que la humedad


se mantiene y permite una mejor nascencia de las zanahorias, que son muy
lentas de germinar.

Zanahorias con rbanos: Los rbanos crecen rpidamente, sombreando el


suelo y consiguiendo el mismo efecto anterior. Una vez arrancados dejan la
tierra mullida para el desarrollo de las zanahorias. EI rbano es una especie
muy interesante para asociar, dado su rpido crecimiento y su ciclo tan corto.

Coles y lechugas: Se plantan en primer lugar las coles a su distancia habitual


(aproximadamente 75 x 35 cm) y posteriormente se intercalan las lechugas.

Zanahorias y puerros: Es la asociacin ms conocida. AI parecer se produce un


efecto de repelencia de ciertos parsitos, como la mosca de la zanahoria y del
puerro. Los resultados son muy variables, dependiendo de la zona.

Otras asociaciones conocidas son: las zanahorias y cebollas, las coles o


zanahorias con cualquier leguminosa, los tomates y las cebollas, las espinacas
y los puerros, las cebollas y las fresas, etc.

Las asociaciones no deben perseguir exclusivamente un aumento de la


produccin a corto plazo, sino tambin el de mantener la fertilidad del suelo. Por esta
razn deben incluirse especies que, aunque no den un beneficio inmediato, tienen un
efecto positivo sobre el suelo, como puede ser el caso de leguminosas o crucferas,
que, una vez cosechado el cultivo principal y enterradas, actan como abonos verdes.
Hay que entender el concepto de fertilidad del suelo en un sentido ms amplio, no
solamente como su capacidad de produccin, sino tambin como su capacidad de
mantener esta productividad en el tiempo.

5. ACOLCHADO.

El acolchado o mulching se emplea con frecuencia en horticultura y


fruticultura ecolgica. Consiste en la proteccin de la capa superficial del suelo por
cualquier cubierta, generalmente orgnica. Se consigue as proteger la estructura
superficial del suelo frente al impacto de la gota de agua, evitar los cambios bruscos de
temperatura entre el da y la noche, mejorar la tasa de infiltracin, las prdidas por
escorrenta y la erosin, y reducir el crecimiento de las malas hierbas. El resultado es
un suelo ms mullido, que empapa mejor el agua, que mantiene ms tiempo el riego
por desecarse menos y que ofrece por tanto mejores condiciones para el desarrollo
vegetal.

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A la prctica de la cubierta de proteccin se le han atribuido ventajas como que


es un elemento que mantiene la actividad de los organismos del suelo; proporciona
nutrientes a las plantas; mantiene una estructura "aterronada" favorable; protege al
suelo de la desecacin y el encostramiento; mantiene uniforme la humedad de la tierra
y estable su temperatura; impide la nascencia de las hierbas adventicias as como el
efecto de la erosin; etc.

Entre las desventajas que se le suelen achacar estn los costes (material,
mano de obra, etc.) y la dificultad para mecanizar ciertos trabajos agrcolas (por
ejemplo, la siembra).

5.1. EFECTOS DEL USO DEL ACOLCHADO.

5.1.1. Fsicos.

Humedad del suelo: Concepto trascendental en zonas ridas y semiridas con


graves problemas de abastecimiento de agua y escasa pluviometra. Una capa
de proteccin con rastrojo de cereales en una parcela, aumenta el porcentaje
promedio de la humedad del suelo del 4,3 % a 7,8 % en el otoo.

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Temperatura: En zonas con una fuerte insolacin la proteccin del suelo con
una cubierta favorecer la germinacin de plantas como el maz y la soja.

Erosin: La aplicacin de la capa de proteccin (3-4 Tm/ha) reduce las prdidas


por erosin ocasionadas por el viento y lluvias torrenciales. En ambos casos las
prdidas son menores que si se hubiera incorporado al suelo para aumentar la
agregacin.

Control de hierbas adventicias: Una buena cobertera de rastrojos impide la


rpida proliferacin de las hierbas adventicias durante las primeras etapas de
crecimiento del cultivo.

Estructura del suelo: Hay un efecto general de mejora de la estructura


edafolgica, dada la actividad de lombrices, estmulo de la actividad
microbiana, etc.

5.1.2. Qumicos.

Aumento del humus y de la capacidad de intercambio catinico (C.l.C.): La


adicin de la cobertera orgnica al suelo estimula la descomposicin tanto de
los residuos aadidos como del humus existente, por lo que podemos sealar
que el aumento de humus en el suelo representa el efecto neto de la dinmica
de la tasa de insumo y de la tasa aumentada de descomposicin.

Aporte de elementos fertilizantes: Se han realizado diversos experimentos


sobre la liberacin de nitrgeno. En general, los residuos de cultivos aplicados
como cobertera han aumentado considerablemente el N mineralizable,
pudiendo llegar a sustituir el fertilizante nitrogenado, salvo el caso de la paja y
otros residuos pobres en nitrgeno (accula de pino, viruta, etc.)

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Efectos sobre el rendimiento: Los rendimientos de los cultivos se ven


incrementados cuando se utiliza el acolchado, as lo constatan los resultados
de diferentes experimentos en cultivos como el maz, mijo, algodn, etc.

5.1.3. Biolgicos.

La prctica del acolchado con materia orgnica incrementa la actividad


biolgica al aumentar la poblacin y las actividades de los microorganismos y de la
fauna edafolgica.

Algunos autores sealan el cuidado que hay que tener en el uso del acolchado
con paja al existir un perodo en el suelo de inmovilizacin de nutrientes por parte de
los microorganismos, quienes no los liberan hasta su muerte.

La descomposicin de los materiales orgnicos depende de la relacin C/N, de


la presencia de oxigeno, de la temperatura, etc. Los productos de descomposicin
afectan a los microorganismos:

Saprfitos: en las primeras etapas de la descomposicin aumenta el nmero de


bacterias, posteriormente de hongos (actinomicetos). Se aumenta igualmente
la nodulacin y la fijacin simbitica de nitrgeno.

Fitopatgenos: disminuye la accin de los nematodos fitopatgenos ya sea por


el efecto directo de los productos de descomposicin, tales como los alcaloides
o los cidos grasos voltiles, o por hongos que atrapan a los nematodos
patgenos.

Igualmente, los hongos fitopatgenos son afectados en cuanto que la


capacidad estabilizadora biolgica del suelo aumenta, con lo que se regulan las
proporciones de cada poblacin.

5.2. MATERIALES PARA EL ACOLCHADO.

Podemos destacar los siguientes:

La paja: es el material ideal para proteger el suelo ya que facilita la aireacin y


el humedecimiento. Al ser de descomposicin lenta y contener poco nitrgeno
ser interesante aportarle algo de abono orgnico y humedecerlo enseguida.
Es un material adecuado para tierras arcillosas y se utiliza en cultivos cuyos
frutos al reposar en la tierra se pudriran (calabacines, melones, etc.).

El heno: dem a lo dicho para la paja aunque este contiene ms elementos


nutritivos y posiblemente semillas de hierbas adventicias.

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Los helechos: dem a la paja aunque de descomposicin ms rpida.

Restos vegetales de la huerta: se utilizan para casi todo tipo de hortalizas.

Hierba: procedente del abonado verde, del corte de csped, etc. Se colocar en
una capa delgada y se renovar constantemente. Constituye un buen alimento
para la tierra y las plantas y se utiliza para casi todo tipo de hortalizas.

Compost: se colocar una capa algo ms gruesa que en el caso anterior siendo
sus usos similares a los comentados anteriormente.

Piedras, gravas y arena: mantienen la humedad, la estructura y una


temperatura constante. En cuanto al uso es similar al anterior.

Papeles y plsticos: procedentes de peridicos, revistas, etc.

5.2.1. El enarenado almeriense.

El cultivo enarenado almeriense (C.E.A.) consiste en cubrir el suelo original por


un horizonte impermeable, formado por una capa arcillosa de un espesor de 30 a 40
cm. Un segundo horizonte nutritivo, constituido normalmente por una capa de estircol
superpuesta, de unos dos centmetros de espesor, y por ltimo, un horizonte protector,
compuesto por una capa de arena de unos 10 o 12 cm de espesor.

La observacin de los cultivos nos muestra que las races de las plantas
apenas se introducen en el suelo arcilloso, incluso aquellas con sistemas radiculares
potentes.

Slo cuando se planta usando una barrena, como en el caso del pimiento, la
raz profundiza algo ms, pero rpidamente se desarrollan races laterales que son las
verdaderamente funcionales. Por consiguiente el desarrollo radicular se centra
fundamentalmente en la capa de estircol, zona baja de la arena y alta de la tierra.

La tierra no tiene la funcin clsica acumuladora de agua y elementos


nutritivos, para lo que es necesario que las races puedan penetrar y por consiguiente
que tenga una buena aireacin. Su funcin es fundamentalmente fsica, dificultando los
movimientos de agua verticales. Al evitar los movimientos de aguas ascedentes se
impiden que suban aguas del subsuelo cargadas de sales, lo que permite cultivar
sobre terrenos salobres. Este ltimo aspecto es particularmente importante en las
zonas costeras, que es precisamente donde el sistema se ha desarrollo en un
principio.

El drenaje de las aguas sobrantes se hacen en estas condiciones,


horizontalmente, facilitado por la existencia de la capa de arena. De esta forma con
poca agua, de calidad mediana a mala y sobre suelos ricos en sales txicas para las

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plantas, se pueden cultivar, con una tecnologa sencilla, plantas sensibles a excesos
de salinidad en climas ridos.

Pero este sistema, por sus propias caractersticas, tiene ciertas exigencias y
ciertas limitaciones, que conviene analizar ms en detalle.

Para que el horizonte impermeable cumpla su funcin correctamente, se debe


utilizar tierra arcillosa siendo preferible que esta proceda de canteras profundas, pues
as no traer ni semillas de hierbas adventicias ni tampoco enfermedades. Al ser su
papel fundamentalmente fsico, no parece que tenga excesiva importancia lo que hay
debajo por lo que es intil eliminar piedras u otros elementos gruesos o subsolar.
Tampoco parece necesario que la capa de arcilla sea excesivamente gruesa ya que
los ensayos han demostrado que con poco ms de 10 cm hay suficiente. Lo que si es
imprescindible es dar a este horizonte la pendiente suficiente para que las aguas
sobrantes puedan eliminarse. Tambin parece lgico limitar el ancho de los bancales y
el adecuar un sistema de eliminacin de esas aguas, para que no vayan de un bancal
a otro. Por otra parte al ser muy pequea la zona de acumulacin del agua y los
elementos nutritivos, es muy importante que estos se pueden suministrar de forma
continua y de ah el gran inters que tienen los sistemas de riego localizado y de
fertirrigacin.

En este sistema, el horizonte nutritivo juega un papel fundamental, ya que es en


el que la planta va a recoger la mayor parte de los nutrientes que necesita. Tambin
son importantes sus caractersticas fsicas. En particular suele plantear muchos
problemas la relacin C/N por falta de nitrgeno, y que el estircol est muy poco
hecho.

La arena tiene un importante papel al disminuir la evaporacin superficial del


agua. Los capilares del suelo encuentran en la arena una frontera difcil de franquear.
Como consecuencia de esto, no tenemos la acumulacin de sales de superficie ni las
prdidas de calor por esa evaporacin. La arena tiene tambin otras ventajas
interesantes ya que permite la utilizacin de aguas de mala calidad, limita el nmero de
hierbas adventicias, facilita la aireacin donde estn las races, facilita la distribucin
del agua, limita enfermedades y parsitos, principalmente los que necesitan del suelo
para su ciclo biolgico, etc.

5.3. REGLAS PARA EL ACOLCHADO.

En cada acolchado habr que seguir las siguientes reglas:

1) Realizar un binado inmediatamente antes del aporte del acolchado con el fin de
conseguir una tierra mullida.

2) El material estar picado en el caso de que el acolchado aparte de servir como


protector se utilice para nutrir.

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3) El material verde y fresco slo debe ponerse en capa delgada (varios milmetros);
por ello, hay que renovado muy a menudo.

4) El material seco, tipo paja, puede llegar a alcanzar un espesor de 5 cm, y se


humedecer enseguida, copiosamente.

5) Se aportarn los materiales sobre suelo libre de hierbas adventicias y con plantas
bien asentadas y aclaradas.

6) El material de acolchado deber estar libre de semillas de hierbas adventicias, de


caracoles y babosas.

6. MANEJO DE HIERBAS ADVENTICIAS.

6.1. INTRODUCCIN.

El tema de las hierbas adventicias es muy controvertido, ya que incluso en


su denominacin surge de una interesante polmica. En la que hemos llamado
agricultura industrial nos encontramos siempre con el nombre de malas hierbas;
plantas que crecen donde no son deseadas o con hbitos competitivos y agresivos,
de alta persistencia, sin utilidad o indeseables e incluso perjudiciales para el
hombre, animales y cosechas. Por tanto se ha hecho todo lo posible por
erradicarlas, utilizando herbicidas de diversa naturaleza, llegando incluso a
suprimir las labores que persiguen el mismo fin.

As surgen incontrolables problemas que derivan del empleo irracional de


estos productos. Sin embargo es ms apropiada la denominacin de hierbas
adventicias, ya que presentan numerosas propiedades que son aprovechables en
agricultura ecolgica. Las hierbas adventicias son para el agricultor ecolgico los
auxiliares que utilizan los desequilibrios del suelo con vistas a fabricar o movilizar
los elementos y desarrollar la vida microbiana que faltaba. Entre estas ventajas
cabe resaltar las siguientes:

Constituyen una cubierta vegetal que controla la erosin del suelo.

Son una fuente de recursos genticos.

Albergan numerosos insectos que pueden ser beneficiosos para el


cultivo, as como pjaros, animales de caza e incluso peces, a los que
ofrecen refugio y alimento.

Sirven de indicadoras visuales del tipo de suelo (estado nutritivo, pH,


etc.). As, si encontramos por ejemplo menta (Mentha arvensis),
rannculo arrastrado (Ranunculus repens), etc., nos indican suelos con
buena capacidad de retencin de agua, o si aparece ortiga mayor

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(Urtica dioica), quinhuilla (Chenopodium album), etc., se trata de un


suelo rico en nitrgeno. Con un pH cido encontraramos vernica o
triaca (Veronica officinalis), acebo (Ilex aquifolium), etc.

Menta (Mentha arvensis)

En algunas situaciones pueden usarse como colaboradoras de nuestra


explotacin, actuando como mejorantes. Un ejemplo lo tenemos en el
control de las hierbas adventicias con un cultivo asfixiante, como en el
caso del trigo sarraceno; una siega de ambos y su posterior
enterramiento como abono verde, mejorar el terreno para un prximo
cultivo.

Se ha demostrado que un terreno mantenido limpio, sin vegetacin


adventicia, pierde tanta agua por evaporacin como si estuviera
cubierto por un continuo tapiz vegetal de malas hierbas, mientras que si
stas permanecen durante el descanso entre cultivo y cultivo evitarn
las prdidas por ejemplo de nitrgeno por lixiviacin, que tan
importantes pueden resultar en pases secos donde las lluvias suelen
ser violentas.

Hay plantas que ayudan con sus secreciones radiculares a la


destruccin de los residuos txicos.

Las propiedades mencionadas dan pie a la clasificacin de las "malas


hierbas" en tres grupos: las ricas en nitrgeno, las ricas en calcio y las ricas en
potasio. De este modo, aparecen numerosas clasificaciones entre las que destaca
la que considera tres grupos dependiendo del grado de competencia con el cultivo:
"malas hierbas " que son francamente un estorbo, las que molestan poco y las que
uno ha de desear ver en sus cultivos.

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Tras esta pequea aclaracin, si retomamos el tema de la perseverante


destruccin de estas plantas que persigue la agricultura convencional, vemos que
lo que esta insistencia consigue es la evolucin del medio, de forma que hace
aparecer otras "malas hierbas" ms fastidiosas y difciles de destruir, llegando
incluso algunos desherbantes a favorecer la invasin de determinadas adventicias
al ao siguiente de su empleo. Por tanto la base del control de las adventicias est
en la ejecucin de las prcticas culturales.

6.2. CONTROL DE LAS HIERBAS ADVENTICIAS.

El manejo de las hierbas adventicias consiste en cambiar el equilibrio


cultivo-hierba adventicia de forma que los rendimientos de los cultivos no se
reduzcan econmicamente. Para lograr este objetivo existen diferentes mtodos
que se clasifican en un primer escaln como prcticas culturales preventivas y
directas. Ambas estn permitidas por el Consejo Regulador de la Agricultura
Ecolgica (C.R.A.E., 1993), quedando por tanto prohibidos todos los herbicidas
compuestos por productos qumicos de sntesis.

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6.2.1. Prcticas culturales preventivas.

a) Rotacin de cultivos. Las rotaciones de cultivos mal estudiadas desequilibran


los suelos, por lo cual se enherban exageradamente. Por ejemplo, dos cultivos
sucesivos de centeno disminuirn considerablemente a la gramilla (Agropyron
repens), Papaver sp. y al pi de golondrina (Delphinium consolida) en campos
dedicados al cultivo de trigo. Otro ejemplo podra ser un cultivo de cereal
densamente sembrado, el cual debilita el Solanum carolinense, conocido en
ingls como ortiga de Bull, particularmente si es seguido por un cultivo de
escarda.

Ortiga de Bull (Solanum carolinense)

b) Laboreo del suelo. Se ha comprobado que laboreando o mulliendo la tierra en


profundidad se logra hacer desaparecer determinadas especies de adventicias,
al igual que la variacin en las fechas de labranza. Tambin hay que cuidar que
no se remonten a la superficie las capas profundas del suelo que pueden llevar
consigo reapariciones de hierbas adventicias. La inestabilidad estructural da
lugar a que el suelo se apisone, favoreciendo la germinacin de semillas
persistentes.

c) Fertilizacin. El aporte de compost y estircol favorecern, con su


fermentacin, la destruccin de semillas, adems de enriquecer el suelo. Todo
desequilibrio en la materia orgnica produce un desequilibrio microbiano,
enzimtico y mineral que dar lugar a otras invasiones.

d) Densidad de siembra. En cada caso se decidir si el cultivo se realiza en hilera


o a voleo; si es conveniente permitir el crecimiento de adventicias en hileras
alternas o en las orillas del campo (para el desarrollo de poblaciones de
insectos benficos) y mantener como mnimo el primer tercio del tiempo de
cultivo, desde su emergencia, al terreno libre de adventicias. En el cultivo anual

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de cereales, una alta densidad de siembra disminuye la presencia de


adventicias.

e) Acolchado. Impide la emergencia de gran nmero de adventicias, siempre que


no agravemos el problema porque el material no est limpio de semillas.

f) Asociacin de cultivos. El cultivo intercalado puede aumentar la capacidad


competitiva de los cultivos contra las adventicias. Un ejemplo representativo es
el del maz asociado a juda verde, que adems le servir para entutorarse y al
mismo tiempo existir una fijacin de nitrgeno.

g) Prcticas alelopticas. La alelopata es cualquier efecto daino, directo o


indirecto, de una planta sobre otra mediante la produccin de componentes
qumicos liberados en el medio ambiente. Se ha demostrado que algunas
variedades de las especies Avena exhiben influencias alelopticas sobre la
mostaza silvestre (Brassica kaber); bajo ciertas condiciones de terreno, lneas
seleccionadas de pepinos impidieron el crecimiento de cola de caballo
(Echinochloa crus-gall) y bledo (Amaranthus retroflexus). Esta influencia
aleloptica es ms fuerte cuando las plantas se acercan a la madurez. Ser
necesario profundizar en el estudio de alelopatas dado que tradicionalmente
han formado parte del agroecosistema cultivo y hierba adventicia
acompaante.

h) Autocontrol por prcticas culturales. Adems de cuidar la ausencia de semillas


en los materiales para acolchado, compost etc., deberemos evitar el transporte
de stas a travs de los aperos y en general de todo aquello que puede entrar
en contacto con el cultivo.

6.2.2.- Prcticas culturales directas.

a) Medios mecnicos.

Realizaremos la bina o escarda con instrumentos que arranquen o


envuelvan en la tierra las hierbas adventicias.

Dentro de los instrumentos manuales disponemos de: el escardador, el


legn, la azada de rueda con cuchillas escardadoras, la gubia de
esprragos, etc.

Para algunos cultivos, como la zanahoria, se puede realizar la "falsa


siembra", que consiste en preparar el terreno para la siembra, que se
efectuar dos o tres semanas ms tarde, escardando mientras tanto.

Tambin se utilizan las rastras y el cepillo rotativo, pero un interesante


sistema de eliminacin de "malezas" y restitucin del suelo es el que
propone Edward Faulkner en su obra La insensatez del agricultor (1981): se

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plantarn y se disquearn, antes de que florezcan con las malezas, dos


cosechas sucesivas de abono verde cada ao durante el tiempo necesario
(un periodo de dos a cinco aos) para agotar la existencia de semillas de
malezas y al mismo tiempo el terreno comience a ennegrecerse de nuevo.

b) Medios trmicos.

Se llevan a cabo en aquellas zonas donde no es posible la escarda


mecnica y se pueden realizar en pre-emergencia o post-emergencia del cultivo,
de la forma tradicional o mediante sistemas infrarrojos. Adems, existen distintos
tipos de quemadores (tipo Biofarm, tipo Express, tipo Fitollama, etc.).

Algunas adventicias, como las monocotiledneas, son menos sensibles a


estos tratamientos, por lo que se debe repetir la operacin y si es preciso realizar
previamente un desherbado mecnico.

c) Medios elctricos.

La base de su funcionamiento reside en el empleo de corrientes de alto


voltaje que actan por contacto. Su uso est muy extendido en Estados Unidos,
pero su elevado coste impide su difusin.

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