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ORIGINES ET FIXATION DU TEXTE CORANIQUE

Claude Gilliot

S.E.R. | tudes

2008/12 - Tome 409


pages 643 652

ISSN 0014-1941

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Gilliot Claude, Origines et fixation du texte coranique ,

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tudes, 2008/12 Tome 409, p. 643-652.
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Religions et Spiritualits

Origines et fixation
du texte coranique

Claude Gilliot

L
oin dtre un texte fix une fois pour toutes, le Coran
a une histoire faite dvolutions, de relectures et de
corrections. Il convient de prsenter sparment la
conception musulmane de la faon dont le Coran a vu le jour,
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et les manires dont la recherche critique occidentale la
conoit.

La collecte du Coran
1. R. Blachre, Introduction selon les sources musulmanes1
au Coran, 1947, p. 18-102;
A .L . de Prma re, Le s
Fondations de l islam. Selon lopinion musulmane courante, la mort de Mahomet
Entre criture et histoire, (632), il nexistait pas ddition complte et dfinitive des
Seuil, 2002, p. 278-302 et
444-468; Fr. Droche, Le
rvlations quil avait dlivres. Toutefois, des portions plus
Coran, 2005, p. 71-76; ou moins grandes en avaient t mmorises par ses compa-
Gilliot, Exgse, langue et gnons, ou avaient t crites sur divers matriaux. Certains
thologie en islam. Lexgse
coranique de Tabari, 1990, musulmans qui savaient du Coran par cur furent tus au
p . 1 3 5 -16 4 (s u r l e s combat, ce qui fit craindre que les rvlations ne disparus-
variantes).
sent. Omar parvint persuader le calife Abu Bakr (632-634)
de les faire consigner par crit. Lun des scribes de Mahomet,
le jeune Mdinois Zayd b. Thabit, se vit confier cette mis-
sion; il transcrivit les matriaux collects sur des feuillets
quil remit au calife.

Dominicain. Professeur lUniversit de Provence.

tudes 14, rue dAssas 75006 Paris Dcembre 2008 n 4096 643
A la mort de ce dernier, ils passrent au calife Omar
(634-644), puis sa fille Hafsa, lune des veuves de Mahomet.
Cette recension, si elle a bien exist, correspondait la volont
du chef de la communaut de possder un corpus coranique,
tout comme dautres compagnons en avaient eu; il ne sagis-
sait pas dimposer une version particulire lensemble des
fidles.
Sous le calife Othman (644-656), on prit conscience
des divergences dans la faon de rciter le Coran. Le calife
demanda Hafsa de lui prter son texte du Coran pour en
faire une recension complte. Aprs le lui avoir rendu, le
calife ordonna que lon dtruise tous les autres documents
contenant du Coran qui avaient pu tre utiliss pour lta-
blissement de ce texte. Ce travail aboutit la vulgate oth-
manienne2. Quatre ou sept copies furent envoyes dans 2. Version (canonique)
dfinitive du texte.
plusieurs mtropoles de lempire naissant.
Cette collecte du texte ne fut pas sans rencontrer des
oppositions3. Pourtant la tradition musulmane tend soute- 3. Le refus le plus affirm
vint du compagnon Ibn
nir lide que cette version du Coran a t accepte partout.
Masud (m. 653).
Les rcits sur la collecte du Coran comportent de nombreu-
ses contradictions qui conduisent se poser des questions
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sur la vracit de la version musulmane des faits.
Les modifications apportes au texte collect. Des
problmes subsistaient dans la lecture de cette version oth-
manienne. Dune part, elle ne comportait pas les voyelles
brves, et pas toujours les voyelles longues, ce qui pouvait
donner lieu des confusions dans la lecture de certains mots,
mme si certains choix de lecture sont limins par le
contexte. Plus grave encore, lcriture arabe primitive ntait 4. Pour ne donner quun
exemple, le mme ductus
pas pourvue des points dont sont maintenant marques cer-
consonantique peut se lire:
taines consonnes de lalphabet pour fixer la valeur exacte des b, t, th (fricative interden-
signes qui prtent confusion4. tale sourde), n, ou long;
d (occlusive dentale sono-
Cest sous les Omeyyades, sous Abd al-Malik (685- re, comme notre d) ou dh
705) plus particulirement, que lon peut placer la troisime (fricative interdenta le
phase de lhistoire du Coran. Mais les informations fournies sonore). Des vingt-huit let-
tres de lalphabet arabe,
par les sources sont contradictoires. Plusieurs modifications seules sept ne sont pas
importantes faites sur le texte sont attribues lhomme fort ambigus. Dans les plus
a nciens f rag ments du
du rgime omeyyade de cette priode, al-Hajjaj b. Yusuf Coran, les lettres ambigus
(714). Pour les uns, les amliorations quil aurait fait apporter constituent plus de la moi-
au texte coranique se seraient limites rectifier des lectures ti du texte.

dficientes ou y mettre en ordre les versets, voire les soura- 5. La scriptio plena, soit les
points-voyelles, soit les
tes. Pour dautres, il en aurait perfectionn lorthographe en
points diacritiques (du
introduisant des points5. Des rformes semblables sont gale- ductus consonantique).

644
ment attribues dautres personnages par les sources musul-
manes. En dpit des contradictions, le rgne de Abd al-Malik,
fut un moment dterminant pour la constitution des textes
coraniques qui nous sont parvenus. Le texte final ne sim-
posa que trs lentement.
Les textes des compagnons et les variantes corani-
ques. La tradition musulmane mentionne quelque quinze
textes pr-othmaniens principaux et une douzaine de textes
6. A. Jeffery, Materials for secondaires6. Jusqu ce jour, aucun manuscrit de ces textes
the History of the Text of na t retrouv. Les variantes des textes pr-othmaniens qui
the Qurn, Leyde, 1937,
p.V-VI. diffrent de la Vulgate ont disparu de la rcitation du Coran.
Nanmoins, il arrive que des exgtes anciens qualifient der-
ron ou de faute de scribe un mot du texte othmanien, lui
prfrant celui dun autre texte. Lorsque le texte othma-
nien, ou suppos tel, fut universellement reconnu par les
savants musulmans, vers le milieu du ixe sicle, se constitua
une hirarchie parmi les systmes de lectures qui aboutit
7. Dans ce contexte, lec- une liste de sept lectures (ou lecteurs)7 canoniques, les savants
teur sentend dun spcia- dsignant de faon consensuelle les chefs dcole en fonction
liste reconnu des variantes
du texte. de leur valeur. Cette liste fut dclare canonique. Durant
cette mme priode, deux exgtes furent condamns: Ibn
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Miqsam, en 934, et Ibn Shannabdh, en 935, parce quils
rcitaient des variantes non approuves.
Le critre de transmission ininterrompue, et par
consquent authentique tant trs fluide, on a rajout des
lecteurs la liste des sept dj approuvs pour arriver au sys-
tme des dix lecteurs, puis celui des quatorze lec-
teurs. Un grand changement se produisit au xvie sicle,
lorsque lempire ottoman adopta la lecture de Asim dans la
transmission de Hafs (796). Progressivement, ce systme de
lecture devint le plus rpandu; il le demeure dailleurs.
Ldition du Coran qui parut en Egypte en 1923 est conforme
cette lecture, ce qui a encore augment sa diffusion. Cela
dit, la lecture la plus rpandue en Afrique septentrionale et
occidentale est celle Nafi, dans la transmission de Warsh
8. Gilliot, Une recons- (812). La prpondrance du systme des sept lectures dans la
truction critique du Coran, rcitation du Coran na pas pour autant plong les autres sys-
ou comment en finir avec
les merveilles de la lampe tmes dans loubli. En effet, le systme des dix et des qua-
dAladin?, dans Kropp torze, et mme les lectures variantes irrgulires,
M . ( d .) , R e s u l t s o f
Contemporary Research on
continuent tre tudis, notamment pour des raisons ex-
the Quran. The question of gtiques et grammaticales. La littrature qui porte sur les
a historico-critical text, variantes coraniques est norme; elle a engendr une foule
B e y r o u t h / W r z b u r g ,
2007, p. 35-55. de commentaires8.

645
Critiques musulmanes contre la version
commune du Coran
Un certain nombre de savants musulmans ont violemment
critiqu la version othmanienne durant les trois premiers si-
cles de lislam. Cela commena avec des compagnons de
Mahomet, lesquels avaient leur propre texte, nous dit-on.
Certains musulmans ont considr inauthentiques quelques
passages du Coran pour des raisons thologiques et thiques.
Ainsi Coran, 111,1-3, contre Abu Lahab, lun des grands
adversaires de Mahomet, et 74,11-26: Dieu, comme tous les
hommes, lui ordonne de croire, mais le voue expressment
lenfer, ce qui le place dans lobligation de croire quil ne
croira pas! Quelques thologiens de Bassora mirent en doute
lauthenticit de ces passages. Ils considraient que la sourate
12 (sourate de Joseph) ne faisait pas partie du Coran, quil
sagissait dun conte profane, avec une histoire damour, qui
ne saurait avoir de place dans le Coran.
Les accusations de falsification du Coran les plus
vigoureuses et les plus nombreuses se trouvent toutefois dans
des sources chiites avant le milieu du xe sicle. Pour les chii-
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tes, Ali, successeur lgitime de Mahomet, tait lunique
dtenteur de la recension complte des rvlations faites au
Prophte. Aprs la mort du Prophte et la prise du pouvoir
par les ennemis de Ali (Abu Bakr, Omar, etc.), cette ver-
sion fut rejete, principalement parce quelle contenait des
hommages explicites Ali et ses partisans, et des attaques
contre leurs adversaires9. 9. M.A Amir-Moezzi et
La tradition musulmane majoritaire insiste sur la E.Kohlberg, Rvlation
et falsification.
grande anciennet de la mise en place de la Vulgate, et ce afin Introduction ldition du
de faire oublier les accusations de falsification du texte cora- Kitab al- qiraat d a l-
S a y y r i , J o u r n a l
nique. Cependant, les contradictions et les hsitations que Asiatique, 293 (2005/2),
vhiculent les sources musulmanes sur lauthenticit du p.663-722.
Coran ont t et sont toujours pour les chercheurs occiden-
taux loccasion de proposer une autre histoire du Coran.

La critique historique du Coran


par les Occidentaux
La tradition manuscrite du Coran ne nous est pas dune
grande aide pour tablir son histoire. Nous navons aucun
autographe de Mahomet (on sait maintenant quil ntait

646
probablement pas illettr), non plus que de ses scribes. Les
plus anciennes versions compltes du texte dateraient du ixe
sicle. Des fragments, trs rares, seraient de la fin du viie ou
du dbut du viiie sicle, mais les datations sont souvent
conjecturales. Les tudes se sont donc concentres sur la phi-
lologie historique du texte coranique et sur la critique des
sources musulmanes. En simplifiant, on peut distinguer
deux courants, lun critique, lautre sceptique.
Le courant critique et les partisans de lhistorio-
graphie optimiste. Tout en relevant des contradictions
dans les rcits musulmans sur sa collecte, ce courant adopte
en gros le rcit traditionnel de lhistoire du Coran, quitte le
corriger sur plusieurs points. Nombreux sont, dautre part,
les chercheurs qui ont soulign les particularits, voire les
bizarreries de la langue coranique, dont certaines entrent
difficilement dans le systme gnral de larabe, tel point
10. Sur les problmes que que Nldeke a pu crire: Le bon sens linguistique des
pose la langue du Coran, Arabes les a presque entirement prservs de limitation des
cf. Gilliot et Larcher P.,
Language and style of the trangets et faiblesses propres la langue du Coran.
Quran, dans Encyclo- Pourtant, il maintint que, en dpit doccurrences dialectales,
paedia of the Quran [EQ],
la langue du Coran tait larabe classique.
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III, Leyde, Brill, 2003,

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p.109-135; lexcellente Dautres chercheurs vont dans une direction oppose:
mise au point critique de pour K. Vollers, lorigine de la langue coranique se trouverait
Larcher, Quest-ce que
l a r a b e d u C o r a n ? dans un dialecte de lArabie occidentale, de La Mecque ou de
Rflexions dun linguiste, Mdine, qui fut revu pour tre adapt la langue de la posie
Cahiers de linguistique de
lINALCO, 5 (2003-2005)
arabe ancienne qui, elle, tait plus attrayante10. Plusieurs ten-
[annes de tomaison], tatives de reclassement chronologique des sourates ont gale-
2008, p. 27-47. ment vu le jour.
11. Neuwirth, Du texte A partir dune analyse littraire des sourates mecquoi-
de rcitation au canon en ses, A. Neuwirth a essay de prouver la composition pr-
passant par la liturgie. A
propos de la gense de la rdactionnelle de ces sourates, et par l leur authenticit en
composition des sourates tant quunits solidement dlimites11 . Cette analyse pr-
et de sa redissolution au
cours du dveloppement
suppose tacitement un seul individu, transmetteur des diff-
du c u lt e i s l a m iqu e , rents textes particuliers. Il en rsulte que nous avons ici
Arabica XLVII, 2 (2000), affaire un document runissant les rcitations faites par
p.194-196 (en allemand,
1996). Mahomet lui-mme. Mme si ce document a t affect par
le processus de transmission et de rdaction, il serait subs-
tantiellement authentique.
Si lon prend en compte la composition du Coran tel
quil est aujourdhui, une distinction simpose entre la rdac-
tion du texte et son processus de canonisation, qui a t pro-
gressif. Il na pas t tabli pour tre tudi, mais pour tre
rcit. Dans les sourates courtes de la priode mecquoise, on

647
constate un lien entre la rcitation et le culte (la prire publi-
que). Dans ce Coran pr-canonique, une publication et
une premire tape de canonisation sont dj luvre.
Progressivement, notamment dans les sourates histori-
ques, la conscience de participer un livre se fait jour
dans le texte. Il convient donc de parler de diverses tapes de
la canonisation, avant den venir au corpus clos.
Le courant sceptique. Le courant sceptique a eu
des reprsentants ds la fin du xixe sicle, mais il se manifesta
surtout partir du dernier quart du xxe sicle. Cest
P. Casanova que revient le mrite davoir mis en valeur le tra-
vail dunification du Coran fait sous les Omeyyades par al-
Hajjaj; il considrait la version othmanienne comme une fable,
disant quelle navait quune filiation fantaisiste12 . Le grand 1 2 . P. C a s a n o v a ,
Mohammed et la fin du
smitisant Alphonse Mingana a considrablement dvelopp
monde. Etude critique sur
les thses de Casanova sur le rle fondamental des Omeyyades lislam primitif, I-II/1-2,
dans la mise en place de la version finale du Coran, et il a sou- 1911-1913 , p. 127 e t
141-142.
lign le caractre peu crdible des sources islamiques concer-
nant lhistoire de la rdaction du Coran. A.L. de Prmare reprit
cette thse en la dveloppant beaucoup plus13 . 13. A.L . De Prma re,
Fondations, op. cit., p. 292-
Avec les mthodes de la critique biblique et littraire,
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300; Id., Aux origines du
J. Wansbrough va encore plus loin. Il conteste fondamentale- Coran, 2004, p. 98.
ment le caractre historique des rcits musulmans sur le
Coran. Pour lui, le texte coranique na pu prendre sa forme
dfinitive qu la fin du viiie sicle, voire au dbut du ixe si-
cle. Cette datation est juge trop tardive par la majorit des
chercheurs, dont certains ont appel cette orientation le cou-
rant rvisionniste.
A loppos, J. Burton14 veut montrer que le Coran, tel 14. J. Burton, The Collection
of the Quran, Cambridge,
quil nous est parvenu, est celui que Mahomet a laiss sa
1977.
mort. Pour lui, ni la collecte attribue Abu Bakr, ni celle
attribue Othman nont eu lieu. Les lettrs juristes musul-
mans auraient eu besoin de sappuyer sur lide dun Coran
incomplet parce que des pratiques lgales en vigueur navaient
aucune base dans le Coran, ce qui donnait matire discus-
sion. Lune des faons dy mettre un terme consistait mon-
trer que Mahomet navait pas laiss de collecte dfinitive de
ses rvlations.
Un autre voie, dans un sens trs critique, est reprsen-
te par deux chercheurs qui ont tent de retourner en amont
du Coran dit othmanien, autrement dit au Coran avant le
Coran. Frapps, tout comme nous le sommes, par le fait que
de nombreux passages ne font gure sens, et sappuyant

648
notamment sur lembarras des exgtes du Coran face cer-
tains passages ou mots de ce texte, ils ont tent de retrouver
le Coran primitif, avant les modifications qui y ont t fai-
tes par des scribes, des grammairiens et des juristes-
15. Cf. Gilliot, Deux tu- thologiens. Cest ainsi que G. Lling15 a pens pouvoir
des sur le Coran, Arabica, tablir quune partie du Coran provenait dhymnes chrtiens
XXX (1983), p. 16-37.
dont lorientation tait celle dune christologie anglique.
Certains des motifs y ont t remanis, et des motifs arabes y
ont t intgrs. Son ouvrage contient des reconstructions de
nombreux passages du Coran. Mahomet serait parti dun
16. Gilliot, Le Coran, Islam abrahamique, chrtien primitif, cest--dire judo-
fruit dun travail collec- chrtien, quil aurait associ un paganisme arabe ancien,
tif?, dans De Smet D., et
al. (d.), Al-Kitab. La sacra- ismalite et dpourvu de reprsentations iconiques, com-
lit du texte dans le monde battant ainsi le christianisme hellnistique. Les thses de
de lIslam, Bruxelles, 2004,
p . 2 1 7 - 2 1 8 ; I d . ,
Lling ont t largement passes sous silence, notamment en
Reconstruction, art. Allemagne16.
cit., p. 88-89. Dans sa tentative dlucider les passages linguistique-
17. Cf. Gilliot, Langue et ment controverss du Coran, Ch. Luxenberg (pseudonyme)17,
Coran: une lecture syro- quant lui, procde par tapes. Il vrifie dabord si les tra-
aramenne du Coran,
Arabica, L (2003/3), p.381- ducteurs occidentaux du Coran nont pas omis de tenir
393; Id., Reconstru- compte de lune ou lautre explication plausible propose par
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ction, op. cit., p. 89-102.
des commentateurs ou des philologues arabes. Il cherche
ensuite lire sous la structure arabe un homonyme syro-ara-
men qui aurait un sens diffrent, mais qui conviendrait
mieux au contexte. Si cela naboutit pas, il dchiffre enfin la
vraie signification du mot apparemment arabe, mais incoh-
rent dans son contexte, en la retraduisant en syro-aramen,
pour dduire le sens le mieux adapt au contexte coranique.
Ch. Luxenberg est ainsi parvenu dans bien des cas des
rsultat intressants, par exemple pour la sourate 100, dans
laquelle il voit une sorte de rcriture de la premire Eptre de
saint Pierre 5, 8-9. Lentreprise de Luxenberg a t rejete par
un trs grand nombre darabisants et dislamologues. Elle
nous parat, quant nous, intressante, mais chacun des cas
qui y est trait doit tre examin de prs et mis lpreuve de
la critique. Elle a reu un bon accueil de plusieurs syriaci-
sants, dont J.M. F. Van Reeth de Louvain, qui a tent de
18. J.M. F. Van Reeth, dmontrer que le Coran cite les Evangiles sous la forme du
LEvangile du Prophte, Diatessaron (les quatre vangiles en un) de Tatien
dans De Smet D. et al. (d.),
Al-Kitab, op. cit., (m. 173), suivant ainsi une tradition marcionite, plus spcifi-
p.155-174. quement dans linterprtation quen a donn Mani18.
19. M. Sfar, Le Coran est-il Il convient de mentionner ici galement le livre clair et
authentique ?, 2000. abordable du Tunisien Mondher Sfar19 qui donne uneexcel-

649
lente introduction aux recherches actuelles sur le Coran, et
pour qui la distinction entre le Coran lui-mme et la Mre
du Livre (tablie dans Coran 43, 2-4), prouve que ces deux
versions ne peuvent tre authentiques.
Pour E.-M. Gallez20, le proto-islam doit tre plac 20. E.M. Gallez, Le Messie
au terme dun trs long processus, qui plonge ses racines et son prophte. Aux origi-
nes de lislam, I-II, 2005.
dans les mouvements messianiques et apocalyptiques des
derniers sicles du judasme et passe ensuite travers le mou-
vement du judo-christianisme, ici celui des judo-naza-
rens. En fait, lislam officiel nat de lidologie califale
du viiie sicle, aprs une srie de transpositions de sens, his-
toriques, gographiques, et thologiques.
Une historienne et anthropologue, Jacqueline Chabbi21 21. J. Chabbi, Le Seigneur
des tribu s. L islam de
fait une distinction entre lislam de Mahomet et lislam de la
Mahomet, Paris, 1997; Id.,
tradition musulmane. Ce nest que sous les Omeyyades que Le Coran dcrypt. Figures
la religion de Mahomet a bascul dans un autre monde, dans bibliques en Arabie, Paris,
2008.
lequel lcriture est devenue prdominante. Le Coran a alors
t mis par crit, certainement partir de fragments doralit
conservs dans les mmoires. Dans les sicles suivants, la tra-
dition islamique a couvert dun luxe de dtails les origines de
lislam et reconstitu un pass fictif: Il est probable que cet
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homme, qui prchait pour un dieu unique tel quil existait
dj chez les juifs et les chrtiens, souhaitait rtablir des
valeurs de solidarit dans sa tribu, dont certains membres
staient trop enrichis. [] Il trouve refuge Mdine, vrai-
semblablement chez un clan apparent. L, brlant dtre
reconnu, il entre en politique. Il monte une confdration
tribale sur un modle traditionnel, proposant aux tribus
sdentaires et nomades de passer une alliance avec son dieu.
Selon Jacqueline Chabbi, lislam de Mahomet ne peut-tre
compris en dehors de la croyance au Seigneur des tribus.
Les nomades croient un Seigneur, une puissance (mas-
culine ou fminine) de protection et de recours, lie un ter-
ritoire tribal et y possdant un lieu de rsidence, le plus
souvent autour des pierres sacres ou btyles, telle la pierre
noire scelle la Mecque, un objet de culte datant sans doute
de lpoque de Mahomet. Les razzias quil organise ont un tel
succs que les conversions (soumissions) se multiplient.
Au cours dun conflit avec les juifs de Mdine, il sapproprie
la figure dAbraham, et les juifs sont vus dsormais comme
des rivaux monothistes dviants.

650
Pour une reconstruction critique du Coran. Comme
on la vu, les deux positions (critique et sceptique) sur la nais-
sance et la transmission du Coran sont difficilement rconci-
liables. Pour introduire plus de clart dans le dbat, on
pourrait distinguer deux types de reconstruction historique,
lune en aval et lautre en amont. La reconstruction en aval se
baserait sur le Coran dit othmanien et sur les variantes non
othmaniennes du texte. La reconstruction en amont tente-
rait de reconstituer un texte avant le texte. La premire
reconstruction correspond peu ou prou lorientation de la
critique historique, enrichie par les travaux plus rcents sur
la composition du Coran (Neuwirth) tel quil est maintenant.
La seconde reconstruction se situe plutt dans la ligne du
courant sceptique.
La premire entreprise consiste reconstruire la forme
la plus ancienne du texte qui nous soit accessible en se basant
sur la version othmanienne, avec un appareil critique qui
comporte les lectures diverses que lon trouve dans les sour-
ces musulmanes spcialises, voire dans les manuscrits ou
fragments de manuscrits du Coran les plus anciens.
Un tel projet avait vu le jour en Allemagne dans la pre-
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22. Sous le nom de Corpus mire moiti du xxe sicle22. Vers 1934, quelque 9000 photos
coranicum, sous la direc- de manuscrits anciens du Coran et environ 11000 photos de
tion de G.Bergstrer
(m.1933) et de O.Pretzl (m. manuscrits douvrages des cinq premiers sicles de lhgire
1941), rejoints ensuite par sur les disciplines coraniques avaient t rassembles par la
A. Spitaler (m. 2003), qui
collaborrent aussi avec
Commission du Coran de lAcadmie bavaroise des sciences.
l Australien A. Jeffer y Puis Spitaler prtendit quils avaient t dtruits pendant la
(m.1959). guerre. En fait, on sait maintenant quils sont entreposs
dans le dpartement darabe de lUniversit libre de Berlin et
que A. Neuwirth, par un contrat dment sign, en avait reu
23. Gilliot, Reconstru- livraison ds 199223. Depuis, de nombreux manuscrits sur les
ction, art. cit., p. 35-44. disciplines coraniques ont t dits, mais tous ne le sont pas.
Il y a l un immense champ de travail pour une vritable di-
tion critique du Coran. En novembre 2005, Angelika
Neuwirth et son quipe ont repris le projet du Corpus cora-
nicum. On attend les premiers rsultats de cette entreprise
vers 2009, pour voir si elle est aussi critique quil pourrait
paratre, vu lorientation trs classique, assez fidle la
tradition musulmane, de A. Neuwirth.
Quant la seconde entreprise, la reconstruction du
Coran en amont, elle pourrait sappuyer, dune part, sur les
sources musulmanes et les nombreuses contradictions quel-
les renferment sur la faon dont le Coran est venu au jour,

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puis a t transmis, rdig, collect et publi, et dautre part,
sur plusieurs tudes rcentes. La piste syro-aramenne
esquisse par A. Mingana pour une reconstruction critique
du Coran en amont a repris de lactualit ces dernires 24. T.J.E. Andrae, Les
annes. Cela dit: Il y a un certain danger hermneutique Origines de l islam et le
christianisme, traduit de
dans lapproche purement linguistique et philologique dans lallemand par J.Roche,
la recherche de linfluence syriaque dans le Coran arabe, 1955 [1926].

dans la mesure o il y manque une mise encontexte th- 25. Gilliot, Les informa-
teurs juifs et chrtiens de
matique et historique. Il en rsulte que Luxenberg devrait
Muhammad, Jerusalem
galement prendre en considration la dette de Mahomet et Studies on Arabic an Islam,
du Coran lendroit dexpressions syriaques du christia- 22 (1998), p. 84-126.

nisme24.
On en trouve lincitation dans une lecture critique des 26. Nldeke, Geschichte
sources musulmanes qui renvoie un lectionnaire en des Qorans, I, Leipzig,
19092, p. 234-61; Gilliot,
constante volution, peut-tre jusqu lpoque omeyyade: Un verset manquant du
informateurs de Mahomet25, rception par Mahomet et par Coran ou rput tel,
m-tUrvoy (d.), En hom-
ses collaborateurs, son scribe et collecteur du Coran, Zayd, mage au Pre Jacques
qui connaissait laramen, abrogation, oubli de versets, Jomier, o.p., Paris, 2002,
voire de sourates, versets ou sourates manquants (ou tombs p. 73-10; Sfar, op. cit.,
p. 41-44.
dans loubli)26, collectes plus ou moins compltes, correction
partielle des fautes contenues dans le texte27, mendations
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27. Nldeke, Remarques

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linguistiques diverses, etc. Un prophte ne se cre pas en critiques sur le style du
Coran, Paris (traduction),
un seul jour, un livre saint non plus! 1953; J. Burton, Lin-
g uist ics errors in t he
Qurn, JSS, 33 (1988),
Ces approches trs critiques ne sont pas nouvelles. Des p . 181-1 9 6 ; L a r c h e r,
recherches audacieuses sur lhistoire du Coran et des dbuts Quest-ce que larabe du
de lislam existaient ds la deuxime moiti du xixe sicle. Cora n?, ar t. cit., p.
39-40.
Comme on peut le constater, les divergences sont grandes
entre les spcialistes sur lorigine du Coran et sur sa fixation.
Un foss semble sparer la thse (thologique) musul-
mane sur lhistoire du Coran et les hypothses des cher-
cheurs occidentaux. Ces derniers sont le plus souvent
considrs comme des impies par les musulmans qui
rpugnent, en gnral, appliquer au Coran les rgles de la
critique textuelle utilises pour lhistoire des livres bibliques.
Pourtant, les sources musulmanes anciennes traitant du
Coran comportent de nombreuses traditions qui laissent
apparatre aux yeux du chercheur critique une autre his-
toire du Coran que celle qui sest impose au nom de crit-
res essentiellement thologiques.

Claude Gilliot o.p.

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