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Peas de um mosaico: ou apontamentos para o estudo da emergncia da identidade

nacional brasileira
Autor(es): Jancs, Istvn; Pimenta, Joo Paulo G.
Publicado por: Imprensa da Universidade de Coimbra
URL URI:http://hdl.handle.net/10316.2/41754
persistente:
DOI: DOI:https://doi.org/10.14195/2183-8925_21_11

Accessed : 20-Nov-2017 23:06:05

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ISTVN JANCS* Revista de Histria das Ideias
Vol. 21 (2000)
Joo Paulo G. Pimenta

PEAS DE UM MOSAICO
Ou apontamentos para o estudo da emergncia
da identidade nacional brasileira

Em novembro de 1822, o Correio Braziliense publicou dois mani


festos de deputados de provncias brasileiras s Cortes Gerais
Extraordinrias e Constituintes da Nao Portuguesa, tornando
pblicas as razes que os levaram a abandonar Lisboa de modo ir
regulari1) e buscar refgio na Inglaterra. Ambos foram redigidos em
Falmouth, um datado de 20 de outubro, o outro de 22 do mesmo ms
de 1822. O primeiro trazia as assinaturas de Antnio Carlos Ribeiro de
Andrada Machado e Silva e Jos Ricardo da Costa Aguiar e Andrada,
representantes da Provncia de So Paulo; o outro, as de Cipriano Jos
Barata de Almeida, Francisco Agostinho Gomes e Jos Lino Coutinho, * 6

* Departamento de Histria da Universidade de So Paulo.


(') Os sete embarcaram sem a devida autorizao das Cortes, e desprovidos
dos necessrios passaportes, o que no ocorreu sem bons motivos. A 2 de outubro
Antnio Carlos solicitou autorizao para que lhe fosse permitido retirar-se de
Portugal, mas no obteve resposta, assim como outros j o haviam feito antes. Em
6 de outubro divulgava-se em Lisboa a fuga dos sete deputados para Falmouth,
utilizando-se de um barco ingls. No dia 12 do mesmo ms a Intendncia Geral de
Polcia informou que nenhum deles havia solicitado passaporte (cf. Mrcia R. Berbel,
A nao como artefato: deputados do Brasil nas Cortes portuguesas, 1821-1822, So
Paulo, Hucitec/FAPESP, 1999, p. 193).

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deputados pela Bahia, e de Antonio Manuel da Silva Bueno e Diogo


Antonio Feij, eleitos por So Paulo. Nos dois casos os subscritores
ofereciam ao pblico os motivos que os levaram a dar por encerrada
sua participao na elaborao da Constituio que daria forma ao
novo pacto poltico destinado, na perspectiva original do vintismo, a
reger os destinos da nao portuguesa(2).
Ainda que diferentes em extenso e detalhado de seu
arrazoado, o teor das exposies tem muitos pontos em comum, dentre
os quais o de atriburem aos eleitos por Portugal a responsabilidade
pelo rompimento da unidade da nao portuguesa. Antnio Carlos e
Costa Aguiar so enfticos quanto a terem-se empenhado "quanto
neles esteve por arredar a nao portuguesa" do rumo que lhes parecia
ser da desonra, lamentando que, ao final e ao cabo, quisesse "o mau
destino de Portugal que vencessem os facciosos"(3), os mesmos
deputados portugueses que apontavam como os responsveis pela
desunio. Cipriano Barata e seus companheiros das provncias da Ba
hia e de So Paulo tambm cuidavam de esclarecer que "desde que
tomaram assento no Congresso de Portugal [fizeram-no para lutar]
pelos interesses de sua Ptria, do Brasil e da Nao em geral", mas
como seus esforos malograram e chegaram a ser tomados por
"atentados contra a mesma Nao", decidiram, "para prevenir
qualquer suspeita alheia de verdade que possa ocasionar sua
inesperada retirada de Lisboa" declarar " Nao Portuguesa, e ao
mundo inteiro, os motivos que os obrigaram a assim obrar" (4).
Em meio emocionada exposio do que era descrito como
inevitvel desastre poltico, os dois textos contm vrias idias-chave
dentre as quais ganham relevncia as de ptria, pas e nao. Na

(2) Sobre o vintismo vide, de Valentim Alexandre, Os sentidos do Imprio:


questo nacionale questo colonial na crise do Antigo Regime portugus, Porto,
Afrontamento, 1993 e Fernando P. Santos, Geografia e economia da Revoluo de
1820, Lisboa, Europa-Amrica, 1980. Sobre a participao dos deputados
brasileiros, vide M. R. Berbel, ob. cit., F. Tomaz, "Brasileiros nas Cortes
Constituintes de 1821-1822", in Carlos G. Mota (org.), 1822: dimenses, So Paulo,
Perspectiva, 1972.
(3) "Protesto dos deputados de So Paulo, abaixo assignados", Correio
Braziliense ou Armazm Literrio (CB), vol. XXIX, n 174, nov. 1822.
(4) "Declarao de alguns deputados do Brasil, nas Cortes de Portugal, que
de Lisboa se passaram Inglaterra", CB, vol. XXIX, n 174, nov. 1822.

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"Declarao" assinada por Cipriano Barata, ptria o lugar de origem,


o da comunidade que os elegeu para represent-la nas Cortes. a ela
que fariam, quando para a regressassem, "exposio circunstanciada
[...] dos diferentes acontecimentos [havidos] durante o tempo de sua
misso", e a ela caberia julgar o "merecimento de sua conduta"(5). Para
eles, ptria no se confunde com pas. Este inequivocamente o Brasil
ao qual os eleitos por Portugal querem impor uma "Constituio onde
se encontram tantos artigos humilhantes e injuriosos". A nao, por
seu turno, desloca-se para outra esfera, j que ptria e pas no
encontram equivalncia na abrangncia que lhe corresponda. Bahia e
So Paulo so suas ptrias, o Brasil o seu pas, mas a nao qual
pertencem a portuguesa. Essa mesma percepo perpassa o
documento dos dois representantes de So Paulo, ainda que estes no
recorram ao termo ptria, servindo-se, quando se referem ao corpo
poltico formado por seus representados, como a sua Provncia,
expresso ajustada ao novo contexto vivido pelo Imprio em fase
acelerada de dissoluo e, portanto, dotada de maior atualidade
poltica.
grande a tentao de atribuir a aparente dissonncia dos
conceitos - em especial naquilo que toca identificao da nao
qual se sentiam todos pertencentes como sendo a portuguesa -
distncia que separava esses homens do cenrio poltico americano,
onde desde o comeo de outubro estavam em curso os preparativos
para a coroao de D. Pedro como monarca do Imprio brasileiro, dando
forma ao rompimento poltico com o Reino europeu(6). Mas logo se
percebe que se trata de algo mais entranhado, j que no prprio
epicentro americano da ruptura poltica a mesma dissonncia perpassa
as expresses de identidade poltica coletiva. O Revrbero Constitucional
Fluminense publica, em seu nmero de 24 de setembro, uma carta cujo
autor v na iniciativa da convocao de uma Constituinte no Brasil "o
nico modo de salvar a Nao de um e outro hemisfrio", reconhecendo
nesta iniciativa o "nico modo de vincular a Nao em laos mais
estveis e duradouros"(7). A nao qual ele se refere a portuguesa,

(5 ) Ibidem.
(6) Iara L.C. Souza, Ptria coroada: o Brasil como corpo poltico autnomo, So
Paulo, Ed. UNESP, 1999, p. 256 ss.
(7) "Carta do Desembargador Bernardo Jos da Gama de 19.06.1822",
Revrbero Constitucional Fluminense (RCF), n 18, 24.09.1822.

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Revista de Historia das Ideias

e os que na Amrica aclamam o Imperador so "portugueses do


Brasil" (8), mesmo que nem todos pensem da mesma forma. Os redatores
do Revrbero anunciam que, dada a proclamao da Independncia,
suspendiam a publicao do peridico j que o pas " nao, e Nao
livre"(9), com o que tem por encerrada sua misso. A mesma frmula
usada pelo Correio Braziliense, para o qual as Cortes de Portugal
estimularam os cidados do outro lado do Atlntico, "apesar dos
desejos de unio daqueles povos, a declararem a sua total
independncia, e constituirem-se em nao separada de Portugal" (10).
A anlise atenta da documentao revela que a instaurao
do Estado brasileiro se d em meio coexistncia, no interior do que
fora anteriormente a Amrica portuguesa, de mltiplas identidades
polticas(n), cada qual expressando trajetrias coletivas que,
reconhecendo-se particulares, balizam alternativas de seu futuro. Essas
identidades polticas coletivas sintetizavam, cada qual sua maneira,
o passado, o presente e o futuro das comunidades humanas em cujo
interior eram engendradas, cujas organicidades expressavam e cujos
futuros projetavam. Nesse sentido, cada qual referia-se a alguma
realidade e a algum projeto de tipo nacional. Se atentarmos para as
manifestaes dos contemporneos expressando sentimentos de
pertencimento a uma nao, veremos que o resultado de uma hipottica
consulta realizada dentro das fronteiras do nascente Imprio brasileiro
nos termos sugeridos por Renan - para quem a nao um plebiscito
dirio(12) - leva forosamente reabertura da discusso de questes
de fundo no tocante formao da nao brasileira.

(8) "Descrio dos festejos no Rio de Janeiro por conta da aclamao de D.


Pedro I", Correio do Rio de Janeiro (CRJ), n 157, 19.10.1822.
(9 ) CRJ, n 153, 15.10.1822.
(10 ) CB, vol. XXIX, n 175, dez. 1822.
(n) Os conceitos aqui utilizados tm muito a ver com os utilizados por Jos
Carlos Chiaramonte em "Formas de identidad politica en el Rio de la Plata
luego de 1810", Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana "Dr. Emilio
Ravignani", Buenos Aires, 3a. srie, n 1, 1989, e retomados em outros de seus
estudos referidos a seguir.
(12) Ernest Renan, Que s una nacin? Madrid, CEC, 1982, p. 38 (conferncia
pronunciada na Sorbonne em 1882).

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Peas de um mosaico

Afirmar que a formao do Estado brasileiro foi um processo


de grande complexidade no apresenta nenhuma novidade, e a
historiografia recente tem revelado razovel consenso quanto a evitar
o equvoco de reduzi-lo ruptura unilateral do pacto poltico que
integrava as partes da Amrica no Imprio portugus(13). Hoje assente
que no se deve tomar a declarao da vontade de emancipao poltica
como equivalente da constituio do Estado nacional brasileiro(14), * II,

(13) A nfase na multiplicidade de possibilidades inscritas na transio da


colnia para o Imprio deve-se a Caio Prado Jr., para quem "o final da cena, ou
antes, o primeiro grande acontecimento de conjunto que vamos presenciar ser,
no h dvida, a independncia poltica da colnia. Mas este final no existe antes
dela, nem est 'imanente' no passado; ele ser apenas a resultante de um concurso
ocasional de foras que esto longe, todas elas, de tenderem, cada qual s por si,
para aquele fim" (Formao do Brasil contemporneo: colnia, So Paulo, Brasiliense,
1942). Posteriormente Srgio Buarque de Holanda ("A herana colonial - sua
desagregao", in Histria geral da civilizao brasileira, So Paulo, Difel, 1960, tomo
II, "O Brasil monrquico") aboliu definitivamente a dicotomia "brasileiros" versus
"portugueses" como fundamento do processo de emancipao. Esboo tentativo
de uma sntese dessas proposies est em "A interiorizao da metrpole (1808-
1853)", in Carlos G. Mota (org.), 1822: dimenses, So Paulo, Perspectiva, 1972,
pp. 160-184, de Maria Odila da Silva Dias. Ainda que numa perspectiva diferente,
Raymundo Faoro com seu Os donos do poder: formao do patronato poltico brasileiro,
Porto Alegre, 1958, e Emilia Viotti da Costa, com "Introduo ao estudo da
emancipao poltica do Brasil", in Carlos G. Mota (org.), Brasil em perspectiva,
So Paulo, Difel, 1968, pp. 64-125, enriqueceram a perceo da complexidade do
processo em pauta. O enquadramento macro-histrico da questo recebeu impulso
renovado com "As dimenses da independncia", in Mota (org.), 1822: dimenses,
pp. 15-26, de Fernando A. Novais. Mais recentemente, estudos valiosos tm dado
continuidade ao debate, j desdobrando questes postas, j buscando novos
enfoques. Apenas para pontuar algumas de maior impacto, cabe lembrar as obras
de limar Rohloff de Mattos, O tempo saquarema. A formao do Estado imperial, So
Paulo, Hucitec, 1987; de Jos Murilo de Carvalho, A construo da ordem. A elite
poltica imperial, Rio de Janeiro / Braslia, Campus, Ed.UnB., 1980 e Teatro de sombras.
A poltica imperial, So Paulo/Rio de Janeiro, Vrtice/IUPERJ, 1988; de Roderick J.
Barman, Brazil: The forging of a nation (1798-1852), Stanford, Stanford Univ. Press,
1988; de Wilma Peres Costa, "A economia mercantil escravista nacional e o processo
de construo do Estado do Brasil (1808-1850)", in Tams Szmrecsnyi & Jos
Roberto do Amaral Lapa (orgs.), Historia econmica da Independncia e do Imprio,
So Paulo, Hucitec, 1996, pp. 147-159.
(14) Nos anos que se seguiram independncia, e durante todo o sculo
XIX, uma construo historiogrfica foi adquirindo consistncia. Seu objetivo:

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assim como o o reconhecimento de que o nexo entre a emergncia


deste Estado com a da nao em cujo nome ele foi institudo uma das
questes mais controversas da nossa historiografia(15).
So agudas as divergncias de interpretao quanto inter
face destas duas dimenses da realidade: Estado e nao. Os estudos

conferir ao Estado imperial que se consolidava em meio a resistncias, uma base


de sustentao no constitudo de tradies e de uma viso organizada do que
seria o seu passado. Resultou disso atribuir-se ao rompimento do Brasil com
Portugal um sentido de "fundao" tanto do Estado como tambm da nao
brasileiros. Nesta tarefa, o Instituto Histrico-Geogrfico Brasileiro, criado em
1838, e em seu rastro a obra de Francisco Adolfo de Varnhagen, contriburam
de maneira decisiva para a longevidade desta viso de Histria. Sobre essas
questes, veja-se, de Arno Wehling (cord.), Origens do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro: idias filosficas e sociais e estruturas de poder no Segundo
Reinado, Rio de Janeiro, IHGB, 1989; e de Lilia M. Schwarcz, O espetculo das
raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil 1870-1930, So Paulo, Cia.
das Letras, 1993.
(15) Essa questo tem dois divisores de guas. O primeiro centra-se na idia de
crise do Antigo Regime e, em seu interior, do Antigo Sistema Colonial. O segundo
organiza-se em torno do que se pode chamar de arqueologia da nao.
Relativamente primeira questo, deve-se a Fernando A. Novais a percepo e a
demonstrao da importncia interpretativa do conceito de crise, com seu
fundamental Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial 1777-1808, So
Paulo, Hucitec, 1979, obra que permanece no centro do debate. Este tem como
protagonistas historiadores do porte de Valentim Alexandre, ob. cit., que rejeita a
anlise de Novais (e de toda a linhagem que remonta a Caio Prado Jr.) com base
em ampla pesquisa documental, mas numa anlise relativamente histria ento
em curso na Amrica tem pontos frgeis que desequilibram a arquitetura da obra,
caso particular do captulo dedicado s "Inconfidncias" do final do sculo XVIII,
e do conceito de crise que adota (cf. I. Jancs, "O fim do Imprio", in Jornal de
Resenhas, n.12, 8.3.96). No Brasil, Joo Lus Ribeiro Fragoso e Manolo Florentino
tm-se destacado na crtica s proposies de Novais e, para alm dele, da tradio
historiogrfica na qual este se situa. Isso est nitidamente explicitado em Homens
de grossa ventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro, 1790-
1830, Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1992, de Fragoso, e perpassa menos
enfaticamente em O arcasmo como projeto. Mercado atlntico, sociedade agrria e
elite mercantil no Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Diadorim, 1993, dele em co-autoria
com Florentino. Os estudos destes historiadores, enriquecidos com a publicao
de Em costas negras. Uma histria do trfico atlntico de escravos entre Africa e Rio de
Janeiro, sculos XVIII e XIX, So Paulo, Cia. das Letras, 1997, de Florentino,
representam um avano importante no conhecimento do perodo mas,
paradoxalmente, a verticalizao do conhecimento da complexidade da formao

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tm privilegiado a formao do Estado(16), reconhecido como brasileiro


e, a partir da (em geral por inferncia), admitido como nacional. Como
a inferncia tem eficcia investigativa sabidamente reduzida, vale a
pena dedicar mais ateno ao outro termo dessa equao - a nao -

social e dos mecanismos econmicos que lhes correspondem acabam por corroborar
as teses que so objeto de sua crtica. Quanto arqueologia da nao, questo que
ganha densidade no interior do debate historiogrfico, desenha-se uma tendncia
que tende a romper com a idia de j ter existido, nos sculos que antecederam a
emancipao poltica, uma identidade "brasileira" ou mesmo uma "conscincia
nacional" dos colonos. Profundamente enraizado tanto na memria coletiva quanto
na historiografia que lhe serve de paradigma erudito, esse mito assume formas
diversas. Uma de suas vertentes aquela que se serve da idia de ncitivismo, de
longa tradio e nenhuma preciso conceituai, conforme revelado por estudos
recentes como os de Rogrio Forastieri da Silva, Colnia e nativismo: a Histria como
"biografia da nao", So Paulo, Hucitec, 1997; de Demtrio Magnoli, O corpo da
ptria: imaginao geogrfica e poltica externa no Brasil (1808-1912), So Paulo,
Edunesp, 1997, alm de Estado e nao na crise dos imprios ibricos no Prata (1808-
1828), So Paulo, USP, 1998 (dissert, mestrado), de Joo Paulo G. Pimenta, que
analisa a questo em comparao com as historiografias argentina e uruguaia,
onde merecem indiscutvel destaque os estudos de Jos Carlos Chiar amonte, "El
mito de los orgenes en la historiografa latinoamericana", in Cuadernos del Instituto
Ravignani, n. 2, Buenos Aires, s.d.; e de Carlos Real de Aza, Los orgenes de la
nacionalidad uruguaya, Montevideo, Arca, 1991. Mas preciso lembrar que nativismo
tem quase tantos significados quantos so os historiadores que dele lanam mo,
pelo que no se deve confundir o uso que dele faz Evaldo Cabral de Mello, autor
que dele lana mo como instrumento de expresso de uma especificidade histrica
pernambucana (Olinda restaurada, Forense-Universitria/Edusp, 1975; A fronda
dos mazombos. Nobres contra mascates. Pernambuco 1666-1715, So Paulo, Cia. das
Letras, 1995), com o que dele faz, entre outros Francisco Iglsias, para quem o
mesmo nativismo pernambucano seria um esboo de uma "conscincia nacional
brasileira" (Trajetria poltica do Brasil 1500-1964, So Paulo, Cia. das Letras, 1993).
A dificuldade em lidar com a interseco de fenmenos com abrangncias distintas
(dentre os quais os de carter nacional e regional numa perspectiva teleolgica)
perpassa obras de historiadores de inegvel importncia, caso de A. J. Russel-
Wood que, em texto recente v, nos ajustes de relaes entre centros e periferias
ocorridas no sculo XVIII dentro do Imprio portugus, a formao de um "senso
de brasilidade" que teria obrigado a metrpole a "considerar o Brasil sob uma
perspectiva mais brasileira do que portuguesa" ("Centros e periferias no mundo
luso-brasileiro, 1500-1808", Revista Brasileira de Histria, vol. 18, n. 36, 1998, pp.
187-249). Numa outra vertente, esto estudos visando desvendar as dimenses -
e os limites - de identidades polticas coletivas engendradas em condies coloniais,
tais como o de Carlos G. Mota, Atitudes de Inovao no Brasil, 1789-1801, Lisboa,

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para, a partir da, avanar no entendimento da complexa relao en


tre ambos. Mas convm, antes de faz-lo, apontar para duas
preliminares.
Em primeiro lugar, deve-se ter em mente que no obra do
acaso a tradicional preferncia dos estudiosos pelo Estado e os fatos a
ele imediatamente conexos. Sem dvida parece mais fcil lidar com
variveis nitidamente objetivadas (como o so, por exemplo, as normas
que configuram o Estado, incluindo-se a, em situaes-limite, os
projetos de sua radical subverso), do que faz-lo com dimenses da
realidade confinadas (desdenhosamente) ao universo da subjetividade,
do sentimento e da emoo (em algum grau partilhadas pelo prprio
historiador)(17), casos da idia de nao ou de identidade nacional.
Eludir essa questo, entretanto, no resolve o problema posto pela
evidente objetivao dessas expresses da subjetividade mediante
prticas polticas com poderosa interferncia na definio dos objetivos
que os homens se propem a alcanar, pelo que preciso reconhec-
las como variveis importantes da inteligibilidade dos fenmenos de
ordem poltica(18).

Horizonte, s.d.; de Istvn Jancs, Na Bahia, contra o Imprio: histria do ensaio de


sedio de 1798,
So Paulo, Hucitec, 1996, ou de Luciano de A. Figueiredo, Revoltas,
fiscalidade e identidade colonial na Amrica portuguesa, Rio de Janeiro, Bahia e Minas
Gerais (1640-1761), So Paulo, USP, 1996 (tese de doutorado).
(16) Estudos recentes sobre os mecanismos de funcionamento do aparato
estatal imperial, em especial na esfera americana, tm revelado dimenses at
ento pouco conhecidas: Graa Salgado (cord.), Fiscais e meirinhos: a administrao
no Brasil colonial, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1990; Maria Fernanda B. Bicalho,
A cidade e o Imprio: o Rio de Janeiro na dinmica colonial portuguesa. Sculos XVII
e XVIII, So Paulo, FFLCH-USP, 1997 (tese de doutorado); Maria de Ftima S.
Gouva, "Redes de poder na Amrica Portuguesa: o caso dos homens bons do
Rio de Janeiro, 1790-1822", Revista Brasileira de Histria, vol. 18, n. 36, 1998, pp.
297-330. O avano que j se faz notar neste profcuo campo de estudos poder
contribuir para um posicionamento cada vez mais correto dos interesses polticos,
econmicos e sociais dos colonos dentro do conjunto do Imprio.
(17) Para ilustrar o intrincado dessa questo, vale a pena recorrer anlise/
testemunho de Lucien Febvre no recm editado Honra e ptria, Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 1998.
(18) A esse respeito veja-se Pierre Vilar, "Reflexiones sobre los fundamentos
de las estructuras nacionales", in Hidalgos, amotinados y guerrilleros: pueblo y
poderes en la historia de Espaa, Barcelona, Crtica, 1982, pp. 279-306; Jos Ramn
Recalde, La construccin de las naciones, Madrid, Siglo XXI, 1982; Ernest Gellner,

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Peas de um mosaico

Em segundo lugar, deve-se ter clara conscincia da


extraordinria provisoriedade das formas e significados que
caracterizam as situaes de crise, pois dessa ordem o perodo da
emergncia dos novos Estados nacionais latino-americanos, o que se
estende tanto noo de Estado quanto de nao(19). Para os homens
que viveram a dissoluo do Imprio portugus na Amrica, a
percepo da crise no se deu de modo uniforme, com o que das
diferentes percepes resultaram mltiplos projetos polticos, cada
qual expondo, com maior ou menor nitidez, o esboo da comunidade
humana cujo futuro projetavam. Vem da que aos projetos de futuro
contrapostos corresponderam outras tantas definies de Estado,
cidadania, condies de incluso e excluso, padres de lealdade e
critrios de adeso, cada qual descrevendo elementos do pacto tido
como adequado para transformar comunidades em nao. Dessa
forma, nunca se deve esquecer que a provisoriedade caracterstica do
perodo traduziu-se na coexistncia no apenas de idias relativas ao
Estado, mas tambm nao e s correspondentes identidades polticas
coletivas, eventualmente reveladoras de tendncias harmonizao
entre si ou, quando no, expressando irredutibilidades portadoras de
alto potencial de conflito.
*

A conquista e colonizao da Amrica em cada um de seus


quadrantes desdobrou-se, em algum momento, numa viragem: aquela
mediante a qual o conquistador/colonizador tornou-se colono. Isso se
deu, no caso da Amrica portuguesa, quando este se percebe no
somente como agente da expanso dos domnios dos Rei de Portugal

Naes e nacionalismo, Lisboa, Gradiva, 1983; Benedict Anderson, Nao e


conscincia nacional, So Paulo, tica, 1989; Eric J. Hobsbawm, Naes e
nacionalismos desde 1780: programa, mito, realidade, Rio de Janeiro, Paz e Terra,
1990; Anthony Smith, Las teorias del nacionalismo, Barcelona, Peninsula, 1976.
(19) Fernando A. Novais, "Condies da privacidade na colnia"; e Istvn
Jancs, "A seduo da liberdade: cotidiano e contestao poltica no final do
sculo XVII", ambos in Histria da vida privada no Brasil: Cotidiano e vida privada
na Amrica portuguesa, So Paulo, Cia. das Letras, 1997. Vide tambm, para
uma abordagem da questo para as primeiras dcadas do sculo XIX em conjunto
com a Amrica espanhola, Joo Paulo G. Pimenta, ob. cit. A questo da
provisoriedade como caracterstica das colonizaes portuguesa e espanhola j
tinha sido anteriormente destacada por Srgio Buarque de Holanda, em seu
clssico Razes do Brasil, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1936.

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Revista de Historia das ideias

(e por esta via, da cristandade), mas tambm, e ao mesmo tempo, como


agente da reiterao ampliada de uma formao societria particular
informadora dos objetivos de sua ao, j agora desdobramento de uma
trajetria coletiva instituidora de sua legitimidade e ancestralidade.
Essa foi a matriz das novas identidades coletivas emergentes no
universo colonial, sempre conformadas pela confrontao de cada qual
com outras de similar contedo, j que no se deve esquecer que as
identidades coletivas so sempre reflexas.
Assim que os colonos de So Paulo reconheceram-se como
paulistas, mas por aqueles outros dos domnios do Rei de Espanha com
quem se defrontavam, eram percebidos, antes de tudo, como
portugueses, e era assim que se sabiam diante dos espanhis. Portanto,
ser paulista, pernambucano ou bahiense significava ser portugus,
ainda que se tratasse de uma forma diferenciada de s-lo. O que
interessa ressaltar aqui, a concomitante emergncia de trs diferenas.
A primeira aquela que distinguia um portugus da Amrica (p. ex:
um bahiense) de todos que no fossem portugueses (holandeses,
franceses, espanhis). A segunda, simultnea com a anterior, a que
lhe permitia distinguir-se, ao bahiense, de outros portugueses (p. ex:
do reinol, do paulista)(20). Finalmente, uma terceira diferena a que
distingue, entre os portugueses, aqueles que so americanos dos que
no partilham essa condio.
Essa concomitncia de formas de expressar a diversidade era
perfeitamente compatvel com os padres do Antigo Regime portugus,
ainda que a organizao poltica do absolutismo em Colnia resultasse
em prticas, estruturas operacionais e tramitaes que, com sua
implementao, se distinguiam dos modelos metropolitanos, tal qual o
senhor de engenho de Antonii no se confundia com os fidalgos do
Reino(21). Como a questo est agora centrada na dimenso poltica (uma
dentre outras) deste processo de emergncia de identidades coletivas(22),

(20) A esse respeito, vide F. A. Novais, "Condies de privacidade na colnia",


p. 23 ss.
(21) J. A. Andreoni (Andr Joo Antonii), Cultura e opulncia do Brasil, So
Paulo, Nacional, 1967.
(22) A esse respeito, para o universo platino, com grande importncia para
as condies coloniais do perodo vide J. C. Chiaramonte, "Formas de identidad
politica en el Rio de la Plata luego de 1810", Boletn del Instituto de Historia
Argentina y Americana "Dr. Emilio Ravignani", Buenos Aires, 3a. srie, n 1,1989.

398
Peas de um mosaico

convm verificar de que maneira os problemas da vida vivida


encontravam os meios de seu ordenamento e, a partir da, de sua
representao.
evidente que todos os caminhos do universo colonial
centravam-se em Lisboa, correndo em paralelo na conformidade dos
trmites do ordenamento formal do Estado. Isso era vlido tanto para
o todo do Imprio luso quanto para cada uma das suas dependncias
americanas. Mas quanto a estas, tambm h especificidades. Na
Amrica portuguesa, incorporao de novos territrios ao controle
efetivo da Coroa (a jurisdio, como regra geral, pr-existindo
ocupao efetiva), e ao consequente manejo econmico e poltico destes,
correspondia o fortalecimento de centros de convergncia com feio
de plos articuladores dos mltiplos espaos sociais criados - sempre
uma grande cidade, conforme o padro estrutural proposto por
BraudeU23). A leitura dos autores contemporneos altamente
elucidativa a esse respeito. No que diz respeito a Salvador, percebe-se
desde os tempos de Gregorio de Matos(24) e AntoniK25), passando por
Rocha Pita(26), por Caldas27), em parte por Jos da Silva Lisboa28) ou
por Vilhenap), que cada qual destacava a existncia, convergindo para
esta cidade, de rotas que integravam espaos hierarquicamente
ordenados (o Recncavo e suas cidades, os diversos sertes e suas vilas),
distintos mas complementares, pontos nodais de uma trama que
configurava a Capitania da Bahia, uma dentre outras com as quais
interagia, mas com as quais no se confundia.

(23) Fernand Braudel, Civilizao material, economia e capitalismo, sculos XV-


XVII: o jogo das trocas, So Paulo, Martins Fontes, 1995.
(24 ) Vide Alfredo Bosi, A dialtica da colonizao, So Paulo, Cia. das Letras,
1992.
(25) Andreoni, ob. cit.
(26) Sebastio da Rocha Pita, Histria da Amrica portuguesa, Belo Horizonte /
So Paulo, Itatiaia, 1976.
(27) J. A. Caldas, Notcia geral de toda esta Capitania da Bahia desde o seu
Salvador, Tip. Beneditina, 1951 (ed. fac-
descobrimento at o presente ano de 1769,
sim.)
(28) Jos da Silva Lisboa, "Carta a Domingos Vandelli (18.10.1781)", in Anais
da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, vol. 42, 1958.
(29) Lus dos Santos Vilhena, Notcias soteropolitanas e braslicas, Salvador,
Imp. Oficial do Estado, 1922, 2 vols.

399
Revista de Histria das Ideias

Essa construo de territrios (e da sua consequente


representao), dotados de tessituras sociais prprias pressupondo
precisa territorialidade, estabeleceu marcos das identidades coletivas
no universo luso-americano, tanto definindo (recorrendo expresso
de Anderson) as rotas de peregrinao, quanto os confrontantes nos
quais estas identidades se espelhavam. Essa trama, em permanente
expanso, denota a complexidade crescente do sistema e do seu manejo
poltico, o que se expressa em disputas entre governadores, rotas de
contrabando interno, prioridades contrastantes na alocao de recursos
escassos, seja de moeda para pagamentos devidos, de farinha da qual
endmicamente se carecia, ou de soldados para fazer face a problemas
que os requeriam, e muitas outras manifestaes de estranhamento30).
E de notar que o sucesso de cada situao particular (regional) dos
quais se nutria o projeto colonizador luso em seu conjunto estabelecia,
no tocante s identidades coletivas tendencialmente politizadas, as
condies para a emergncia de sua mltipla negatividade. Pense-se,
por exemplo, na reao dos paulistas despojados do que tinham por
seu bom direito com o advento do controle poltico sobre a regio das
Minas Gerais com o Conde de Assumar(31), tornada com o correr do
tempo referncia de uma ancestralidade contraposta portuguesa e,
no limite, negadora daquela. esse o significado do sentimento de
familiares de Incio da Silva Alvarenga, conspirador nas Minas em
1789, ao proclamarem que sua famlia era, "por antiguidade dos
paulistas", das primeiras da terra, ao que corresponderiam vantagens
quando "esse continente viesse a ser governado por nacionais, sem
sujeio Europa" (32).

(30) Uma crtica s proposies de Anderson em relao Amrica est em


J.C. Chiaramonte, "El mito de los orgenes en la historiografia latinoamericana",
Cuadernos del Instituto Ravignani, n 2, Buenos Aires, UBA, s.d.
(31 ) Discurso histrico e poltico sobre a sublevao que as Minas houve no ano
de 1720 (Ed. Laura de Mello e Souza), Belo Horizonte, Fund. Joo Pinheiro,
1994.
(32 ) Autos da Devassa de Inconfidncia Mineira (ADIM), vol. I, p. 124.
Obviamente a expresso "nacionais" designa, a, apenas naturalidade. Para a
importncia dos cuidados no trato do vocabulrio poltico para evitarem-se
anacronismos vide, alm de Chiaramonte, Pierre Vilar, Hidalgos, amotinados y
gerrilleros. Pueblo y poderes en la histria de Espaa, Barcelona, Crtica, 1982; e
Sylvianne Rmo-Giraud & Pierre Rtat (dir), Les mots de la nation, Lyon, PUL,
1996. Para a inconfidncia mineira: Kenneth Maxwell, A devassa da devassa. A

400
Peas de um mosaico

Lendo atentamente os Autos da Devassa da Inconfidncia Mineira,


o que encontramos? Os envolvidos so "filhos de Minas", "naturais
de Minas". A terra era o "Pas de Minas", percebido como "continente"
ou como Capitania. Os "filhos de Minas" viam-se, tambm, preciso
lembrar, como "filhos da Amrica". Das cerca de setenta e quatro
ocorrncias da palavra "Amrica" nos Autos, em pouco menos da
metade dos casos esta designava o todo da Amrica portuguesa. Mas
em outros momentos, "Amrica" referia-se Capitania de Minas,
sendo possvel notar esse seu uso pelo contexto do discurso em que as
frases esto inseridas(). Eis as identidades polticas coletivas: a mineira
(expresso do especfico regionalX34); a americana (expresso da relao
de alteridade com os metropolitanos, os europeus) e, evidentemente, a
portuguesa35).

inconfidncia mineira: Brasil e Portugal 1750-1808, 2a ed. Rio de Janeiro, Paz e


Terra, 1978; Francisco C. Falcon, "O imaginrio republicano do sculo XVIII e
Tiradentes", in Seminrio Tiradentes Hoje: Imaginrio e Poltica na Repiblica
Brasileira, Belo Horizonte, Fundao Joo Pinheiro, 1994, pp. 25-76, onde ademais
encontra-se tambm Mara Lcia Montes, "1789: a idia republicana e o
imaginrio das Luzes", pp. 101-138.
(33) Os dados e quantificaes esto em As identidades polticas coletivas na
de Roberta Giannubilo Stumpf,
Capitania de Minas Gerais no final do Sculo XVIII,
indito.
(34) conveniente lembrar que em documentao da poca "mineiro"
significa estritamente o envolvido na atividade mineradora.
P5) As consideraes tm-se centrado no colono, mas nunca se deve esquecer
que este coexistia com o colonizador. Em maro de 1763 vereadores da Cmara de
Vila Rica solicitaram ao Trono que "filhos de Portugal" (era o seu caso) tivessem
preferncia sobre os "naturais da terra" no acesso aos cargos. A seu favor traziam
como argumento serem eles e seus iguais os verdadeiros artfices da grandeza e
prosperidade dos domnios do monarca, aqueles que os tem povoado, e
"comerciado todas as fazendas do Rio de Janeiro para as Minas, penetrando as
entradas da terra para a extrao do ouro para o Real Quinto e [o] bem comum,
estabelecendo fazendas, ideando engenhos de minerar, e ocupando imensas e
copiosas fbricas na agricultura e lavoura do ouro. [So de Portugal], enfim, os
arrematadores dos muitos contratos [...] nestas Minas, e no os naturais dela". E
no deixavam de lembrar que durante o tempo em que se "comps a cmara de
filhos de Portugal, mineiros e sujeitos estabelecidos na terra" os interesses do Real
Errio foram criteriosamente observados, o que deixou de ocorrer quando outros,
escudados to somente "na naturalidade da terra", passaram a empolgar as
posies disputadas. Eis o colonizador, aquele que "tem dilatado este Imprio de
Vossa Magestade", confrontado com o colono que no apenas disputava primazias

26 401
Revista de Historia das Ideias

Para designar o todo da Amrica portuguesa, o termo que se


segue, em nmero de ocorrncias, Brasil Mas ateno: naturais da
terra inquiridos, excludos os que integravam o aparato administrativo
metropolitano, no utilizam o vocbulo Brasil para designar a
territorialidade subjacente identidade poltica coletiva que querem
designar. Nada de brasileirosi36), nenhuma identidade poltica coletiva
ultrapassando o regional. Na verdade, isso no de surpreender. A
fora coesiva do conjunto luso-americano era indiscutivelmente a
Metropole, e o continente do Brasil representava, para os coloniais, pouco
mais que uma abstrao, enquanto para a Metrpole se tratava de algo
muito concreto, a unidade cujo manejo impunha esta percepo(37).
por isso que correto afirmar que a "apreenso de conjunto das partes
a que 'genericamente' se chamou de Brasil" estava "no interior da
burocracia estatal portuguesa'^38).

O reconhecimento da diversidade das identidades coletivas no


universo colonial a partir do desdobramento das trajetrias das
formaes societrias envolvidas somente pode ajudar na compreenso
da politizao dessas identidades se consideradas as caractersticas
bsicas destas sociedades, e de suas estratgias particulares de
reiterao. E isso implica em reconhecer no escravismo uma das
variveis ordenadoras do sistema, tanto no que lhe geral, quanto no
respeitante a cada um de seus desdobramentos particulares.
Ainda que passando ao largo dos mltiplos problemas que

com base em direitos advindos de uma ancestralidade especfica contraposta


genrica portuguesa, mas que atribua a esta uma qualidade tal que lhe autorizava
ver "a todos os de Portugal [como] homens comuns, com outros mais oprobios".
A carta est no Arquivo Histrico Ultramarino (cx. 81, doc. 16) e foi localizada
por Roberta G. Stumpf, a quem os autores agradecem. de notar, ainda, que essa
coexistncia de colono e colonizador enquanto expresses de referncias conflitantes,
o mais frequentemente encontr-la no mesmo personagem que oscila entre um e
ourto.
(36) Ou de "brasilienses" ou "brasilianos" que poderiam eventualmente ser
tomados por equivalentes. De resto Toms Antonio Gonzaga o nico a utilizar
a expresso "povos do Brasil", cf. R. G. Stumpf, ob. cit.
(37) Idem.
(38) Afonso M. dos Santos, No Rascunho da nao: inconfidncia no Rio de
Janeiro, Rio de Janeiro, Pref. R.J., 1992, p. 141.

402
Peas de um mosaico

merecem ateno, mas para pontuar a importncia do escravismo,


deve-se lembrar que, para os colonos, o ordenamento estamental da
sociedade erigia-se como fundamento da boa ordem baseada na natu
ral e necessria desigualdade entre os homens. Ocorre, e isto de
absoluta relevncia, que a generalizao do escravismo resultava na
eroso do sistema estamental, posto que o escravismo inviabilizava a
participao do portador desta condio na complexa tessitura de
liberdades desiguais cuja trama tinha por pressuposto o exerccio de
algum direito. As sociedades escravistas coloniais repousavam sobre
a excluso de um segmento fundamental - os escravos - das relaes
que em seu interior eram pactadas, e que definiam a sua feio(39).
Mas essas relaes pactadas se efetivavam na concomitante prtica
de outras relaes muito concretas, j agora envolvendo a totalidade
dos membros destas sociedades - inclusive os escravos - e que eram
vitais para a sua existncia: as relaes de trabalho. No difcil
perceber que os homens de ento se viam diante de uma fratura entre
a realidade objetiva da vida social e a sua representao. Essa fratura,
de grande poder dissolvente do paradigma original (peninsular) das
sociabilidades poderosamente ilustrada pela indignao de Vilhena
diante do pouco apreo dos naturais da Bahia pelo respeito s condies
distintivas tpicas da sociedade do Antigo Regime, quer se trate de
escravosC10), quer dos poderosos da terra(41), ainda que estes fossem
extremamente zelosos na ostentao das exterioridades de sua
condio, conforme o registro mordaz de Silva Lisboa(42). E evidente
que tudo isso tem poderoso impacto sobre a configurao das
identidades coletivas e, mais ainda, sobre suas condies de politizao

(39) O escravismo subvertia o modelo, no qual no cabia boa parcela dos


homens livres que tinham nesta condio a origem de sua linhagem. Vide, para
tanto, Florestan Fernandes, Circuito fechado: quatro ensaios sobre o "poder
institucional", So Paulo, Flucitec, 1976. Quanto essa questo, de notar que
os estudos de Stuart Schwartz e Joo Jos Reis sugerem a hiptese de que as
aspiraes de padro estamental (busca da diferenciao formal das condies
individuais) tinham largo curso entre a populao escrava, configurando
poderoso instrumento de acomodao de tenses: J. J. Reis (org.), Escravido e
inveno da liberdade. Estudos sobre o negro no Brasil, So Paulo, Brasiliense, 1988.
(40) L. dos S. Vilhena, ob. cit., vol. 1, p. 108.
(41 ) Idem, p. 136.
(42) J. da S. Lisboa, ob. cit.

403
Revista de Historia das Ideias

num contexto no qual a clivagem racial como linha de demarcao


das exterioridades que permitiam distinguir homens livres de escravos
tendia diluio. O carter cumulativo do resultado das mltiplas
modalidades de obteno da alforria resultou no aumento do nmero
de homens livres com origem africana, fossem negros ou pardos, o que
tendia a reforar o apego da elite (ou dos aspirantes a pertencerem a
elas) identidade portuguesa, condio da necessria "pureza de
sangue" para quem almejasse galgar a escada social do Antigo Re-
gime(43).
De resto, a politizao dessas identidades coletivas que ento
emergem e definem seus contornos se d num contexto no qual a
crescente complexidade da vida econmica instaura novas
abrangncias que exigem ateno. A primeira destas a da Amrica
portuguesa, vale dizer, deste continente do Brasil como era chamado,
esboando novas conexes na esteira das rotas das mercadorias, das
quais o fluxo conectava mercados regionais crescentemente

(43) Mas essa diluio da concomitncia de predicado racial e estatuto


jurdico de seu portador tinha como contrapartida fazer com que homens livres
de baixa condio econmica e escravos acabassem por se amalgamar num
conjunto que, nas grandes cidades principalmente, partilhavam padres de
sociabilidade semelhantes, fossem esses de carter religioso, econmico, de
parentesco, construindo redes de lealdade que poderiam transbordar para a
esfera poltica. D. Fernando Jos de Portugal percebia o potencial explosivo desse
fenmeno ao informar a Corte de que pouco havia a temer quanto s simpatias
de membros da elite baiana por idias subversivas, j que a sua lealdade ao
Trono decorria, entre outros fatores, do risco de uma insurreio de escravos
que tinham por inimigos os seus senhores, dando forma ao temor que, sob formas
mutantes, seria constitutivo das relaes raciais, sociais e polticas do perodo
subsequente. A carta de D. Fernando est em Incio Accioli de C. e Silva, Memrias
histricas e polticas da Provncia da Bahia, Salvador, Imp. Of. do Estado, 1931,
vol. Ill, p. 134. Sobre essas relaes horizontais na esfera dos estratos inferiores
das sociedades coloniais, vide, de Laura de Mello e Souza, Desclassificados do
ouro, Rio de Janeiro, Graal, 1982, e tambm Norma e conflito: aspectos da histria
de Minas no sculo XVIII, Belo Horizonte, Ed. UFMG, 1999 (sobre coartao,
especificamente pp. 151-174); Leila Mezan Algranti, O feitor ausente. Estudo sobre
a escravido urbana no Rio de Janeiro, Petrpolis, Vozes, 1988; Mary C. Karasch,
Slave Life in Rio de Janeiro 1808-1850, Princeton, Princeton Univ. Press, 1987;
Maria Ins Cortes de Oliveira, O liberto: o seu mundo e os outros (1790-1890),
Salvador/Braslia, Corrupio/CNPq, 1988; Ktia de Q. Mattoso, Ser escravo no
Brasil, So Paulo, Brasiliense, 1982.

404
Peas de um mosaico

dinmicosC14), a diversidade gerando a possibilidade de integrao. A


segunda abrangncia a ser considerada aquela do locus de realizao
das mercadorias coloniais: o mercado europeu ou, tornando o processo
ainda mais complexo, o mercado africano (tanto de escravos quanto
de produtos americanos)(45). E ao faz-lo, no h como ignorar que
estes mercados atravessavam uma conjuntura de profundas
transformaes, mesmo porque, no final do sculo XVIII, a desordem
revolucionria penetrava em todos os seus poros. E tambm no h
como deixar de reconhecer que destas transformaes que as
negatividades inscritas nas identidades coletivas derivadas do sucesso
do empreendimento colonizador se alimentavam. Este foi, e nem
poderia deixar de ser desta maneira, um processo errtico, inscrito nas
mentes e nas prticas dos homens que em seu interior se defrontavam
na busca de alternativas para uma situao que no lhes parecia
conveniente preservar ou ento, que percebiam como ameaada e
forcejavam em manter. Essa afirmao, que beira a obviedade, remete
a outra, j menos evidente: a crise no aparece conscincia dos
homens como modelo em vias de esgotamento, mas como percepo
da perda de operacionalidade das formas consagradas de reiterao
da vida social. Em outras palavras, na generalizao da busca de
alternativas que a crise se manifestai46).
*

Numa situao de crise, a urgncia de sua superao desdobra-


se no reordenamento das referncias, j que os homens buscam, para
alm da reiterao das condies sociais de existncia, a instaurao

(44) Para o estudo deste fenmeno na rea de influncia do Rio de Janeiro,


vide Alcir Lenharo, As tropas da moderao - o abastecimento da Corte na formao
poltica do Brasil 1808-1842, 2a ed., Rio de Janeiro, Secretaria Municipal de
Cultura, 1992; Ceclia Helena de Salles Oliveira, A astcia liberal Relaes de
mercado e projetos polticos no Rio de Janeiro (1820-1824), Bragana Paulista,
EDUSF/cone, 1999; J. L. R. Fragoso, Homens de grossa aventura: acumulao e
hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830), Rio de Janeiro, Arquivo
Nacional, 1992; e do mesmo autor e M. Florentino, O arcasmo como projeto:
mercado atlntico, sociedade agrria e elite mercantil no Rio de Janeiro (c.1790-c.1840),
Rio de Janeiro, Diadorim, 1993.
(45) Luis F. de Alencastro, Le commerce des vivants: traite d'esclaves et "pax
lusitana" dans l'Atlantique Sud, Paris, 1985 (tese de doutorado).
(46) I. Jancs, Na Bahia contra o Imprio. Histria do ensaio de sedio de 1798,
So Paulo, Hucitec, 1996, p. 203.

405
Revista de Histria das Ideias

de formas previsveis de vida social. Todo projeto de mudana supe,


ao fim e ao cabo, a instaurao da ordem no lugar do que percebido
como desordem. E todo projeto de uma nova ordem implica no esboo
mais ou menos preciso da comunidade que partilhar, e de como dever
faz-lo, a trajetria comum que levar nova, aquela "boa ordem que
para este fim se tem pensado" (47), nos termos de um dos pasquins
remanescentes dentre os afixados na Bahia em 12 de agosto de 1798.
Para os seus autores, o contorno da comunidade que partilhar desta
nova ordem definida com clareza. Trata-se do Povo Bahiense\l48), para
o qual "est para chegar o tempo feliz da [...] Liberdade"(49). Esta futura
nova ordem, instauradora da "liberdade, igualdade e fraternidade'^50)
impe, no presente, que se faa uma revoluo "nesta cidade e seu
termo" (51), para que finde "para sempre o pssimo jugo ruinvel da
Europa"(52). E tudo isso se far para que "qualquer comissrio,
mercador, mascates, lavradores de mandioca, fabricantes de acar,
tabacos, hajam de ter o direito sobre as suas fazendas'^53).
Nos termos dos pasquins o povo o bahiense, pelo que intil
procurar o brasileiro. Este o povo que configura a comunidade
imaginada, a nao pensvel, opondo-se ou aliando-se a outras naes
de acordo com os seus interesses. E ainda que os pasquins no
mencionem expressamente a extino do exclusivo colonial como
objetivo central do "povo bahiense republicano", esse deixar de faz-
lo vem de que era por demais evidente que a supresso dos vnculos
coloniais, centro do projeto poltico da revoluo mediante a qual
tornar-se-ia possvel adotar "a total Liberdade Nacional'^54), d cabal
conta da questo, bastando, portanto, esclarecer de pblico que "aqui
viro todos os estrangeiros tendo porto aberto'^55). Afinal, sendo o
exclusivo mecanismo (um dentre outros) da dominao metropolitana,

(47) Cf. K. de Q. Mattoso, Presena francesa no movimento democrtico baiano


de 1798, Salvador, Itapu, 1969, p. 152.
(48) Idem, p. 150.
(49) Idem, p. 148.
(50) Idem, p. 157.
(51) Idem, p. 151.
(52) Idem, p. 155.
(53) Idem, p. 152.
(54) Idem, p. 155
(55) Ibidem.

406
Peas de u<m mosaico

nos termos do Antigo Regime e do sistema colonial que em seu interior


o capitalismo mercantil engendrou, suprimida a condio de sua
vigncia (a da dominao metropolitana) suprime-se ipso facto seu
instrumento (o exclusivo).
Tudo isso obviamente no linear ou transparente, afinal a
nova ordem desejada estava sendo esboada com base em interesses
individuais e coletivos muito reais, palpveis e sobretudo dspares, alm
de (retornando ao terreno da obviedade), dada a natureza da crise,
conflitantes entre si. A urgncia na instaurao da ordem encerra
grande potencial gerador de conflitos, mas estes, ainda que envolvam
indivduos ou grupos sociais que tenham por base os mesmos interesses
objetivos, podem resultar em projetos referidos a temporalidades
diversas, o que tem inegvel importncia operativa. Indivduos e
grupos com os mesmos interesses objetivos podem ver na restaurao
da ordem perdida ou, pelo contrrio, na destruio final das
sobrevivncias daquela, o melhor caminho para a superao da
desordem. Ora, a temporalidade diversa a referir os projetos (passado
ou futuro) no suprime a contemporaneidade das prticas, dos
interesses, dos conflitos e, ao fim e ao cabo, das diversas identidades
polticas coletivas, inclusive as de tipo nacional.
Na Bahia do final do sculo XVIII coexistiam diferentes projetos
de futuro, assim como vrias identidades polticas coletivas. Para D.
Fernando Jos de Portugal, governador da Capitania e integrante da
elite poltica reformista cujo expoente maior era o Conde de Linhares,
a nao era una e indivisvel na extrema diversidade de suas partes: a
nao portuguesa. Atendendo a solicitao da Secretaria de Estado (o
ano de 1798) para que opinasse sobre a convenincia de se
modificarem normas referentes ao transporte de escravos,
reconhecidamente exigindo reformas, D. Fernando taxativo quanto
convenincia de alter-las, mesmo porque, para alm da "Nao
portuguesa que procurou remediar estes males, outras Naes como a
Gr-Bretanha tem tambm dado providncia para [...] evitar"(56) a

(56) Arquivo Nacional - Fundo Marqus de Aguiar, of. n121 de 04.07.1800


no qual "responde-se largamente a carta rgia de 22 de agosto 1799 que trata
do regimento das Arquiaes (de 1684) da obrigao de tocarem as embarcaes
destinadas ao comrcio da escravatura na Ilhas de So Thom e Principe, e
sobre capelo", fl. 2.

407
Revista de Historia das Ideias

condenvel e irracional desumanidade das condies deste transporte.


A nao a portuguesa, mas a referncia o Estado, conforme se pode
ver pelo termo de comparao, onde a Gr-Bretanha tomada por
naoi57). Isso no deve surpreender, na medida em que essa concepo
est em estrita conformidade com o que pensa, entre outros, o prprio
D. Rodrigo de Souza Coutinho, para quem "o portugus nascido nas
quatro partes do mundo" o porque participa de um Estado "cujo
sacrossanto princpio da unidade [] a Monarquia [...] a que tem a
fortuna de pertencer"(58). Para esses homens a nica identidade
nacional era aquela que remetia ao Estado e, por essa via, Monarquia,
pelo que portugueses eram os fiis vassalos dos Bragana. No que
passassem ao largo da diversidade, afinal viam com clareza a nao
constituindo "um s todo composto de partes to diferentes"(59).
Apenas que a cultura poltica do absolutismo ilustrado recusava o
reconhecimento da politizao desta diversidade, tida por
incompatvel com o racional manejo poltico do Imprio, cujas partes
"jamais podero ser [...] felizes" a no ser "na reunio de um s todo"()
amalgamado pela Monarquia, mas qual era preciso reformar por
exigncia das Luzes. A assimilao destas na esfera do poder, sempre
atendendo lgica da preservao do sistema Imperial e de seus
fundamentos sociais e polticos, passa por desdobramentos que
aceleram o rompimento dos limites definidos de antemo, o que, na
prtica, erode a legitimidade do poder absoluto do soberano(61), cuja

(57) Compare-se esta idia de nao com outra vigente no sculo anterior.
Para frei Simo de Vasconcelos, SJ, "a nao portuguesa se tem diversa da
castelhana, esta da biscainha, a biscainha da francesa, da holandesa, etc. porque
tem diversas lnguas umas das outras; e tanto mais diversas so as naes, quanto
so mais diversas as lnguas. Diversas regies so as de Roma, e da Siclia; contudo
porque os homens delas falam uma s lngua, uma s nao. Diverso prncipe
o dos romanos, que o Papa, e o dos sicilianos, que o Rei de Espanha: contudo
essa diversidade no faz diversa a nao Romana, e Siciliana". Fr. Simo de
Vasconcelos, Crnica da Companhia de Jesus, Petrpolis / Brasilia, Vozes/INL, 1977,
vol. 1, p. 110 ss. (Ia. ed. 1663).
(58) "Memria sobre o melhoramento dos Domnios da Amrica", in M. C.
de Mendona, O intendente Cmara, Rio de Janeiro, Imp. Nacional, 1933, p. 270.
(59 ) Ibidem.
(60 ) Ibidem.
(61) Dbora Pupo, Cultura poltica e identidades coletivas na Bahia de 1798, So
Paulo, 1998, indito.

408
Peas de um mosaico

cabea rolou na Frana, e todos o sabiam. Desse modo no espao da


Colnia, local da mxima opresso, que so criadas as condies para
que sejam ultrapassados os limites que para a metrpole eram sua
prpria salvaguarda: somente na Colnia poder-se-ia vislumbrar a
alternativa da ruptura poltica(62), o que, de resto, no uma
particularidade do Antigo Regime portugus63). Convm lembrar que
a maior radicalidade social da violncia revolucionria francesa deu-
se em So Domingos, situao colonial e perifrica, do que os
contemporneos bem sabiam, e bem temiam.
O que ocorreu na Bahia de 1798, ao contrrio das outras
situaes de contestao poltica na Amrica portuguesa, que o
projeto que lhe era subjacente no tocou somente na condio (a
dominao poltica), ou no instrumento (o exclusivo) da integrao
subordinada das colnias no Imprio luso. Dessa feita, ao contrrio do
que se deu nas Minas Gerais (1789), a sedio avanou sobre a sua
decorrncia: o escravismo. No porque sua abolio fizesse parte do
projeto revolucionrio explicitado nos pasquins, mas porque o ingresso
na sociedade poltica de homens egressos dessa condio, fossem livres
ou escravos, ultrapassou os limites do que poderia ser assimilado pelas
classes dominantes no interior das formaes sociais resultantes da
colonizao portuguesa na Amrica. A exigncia programtica de uma
nova ordem na qual os "homens pardos e pretos [...] todos sero
iguais" (M) no politizou apenas a questo social mas tambm a questo
racial, com o que o discurso se radicalizou, apontando para uma
contradio inerente cultura poltica qual se referia, e cuja base
repousava sobre a igualdade jurdica dos cidados e no respeito inte
gral ao direito de propriedade. Sendo o escravo propriedade, a sua
simples existncia criava um impasse para a soldagem dos interesses
dos diversos estratos contra os inimigos do povo. Este era o bohiense,
mas para que viesse a constituir-se em nao seria preciso que, mediante
um pacto poltico institusse o Estado que lhe desse forma. E por isso
que a idia de nao presente nos pasquins apenas aparentemente segue

(62) F. A. Novais, Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial, cap. 3.


(63) Estas manifestaes de crise em reas perifricas de Estados absolutistas
do final do sculo XVIII esto apontadas em I. Jancs, Na Bahia contra o Imprio,
p. 163 ss.
(64) K. de Q. Mattoso, oh. cit., p. 157.

409
Revista de Historia das ideias

o modelo ilustrado de D. Fernando (nao = Estado), afastando-se deste


radicalmente pois se fundamenta na vontade dos povos e no no papel
coesivo do Trono. O nacional dos autores dos panfletos sediciosos
distingue-se daquele da ilustrao quanto ao fundamento que lhe
subjacente, e o caminho de sua instaurao a revoluo, condio
necessria do novo pacto poltico instituidor do Estado e da nao.
Vem da que intil procurar alguma ideologia nacionalista entre os
sediciosos baianos de 1798. A nova ordem que propugnavam no
buscava sua legitimidade em direitos histricos ou em ancestral
trajetria comum, tpicos dos nacionalismos europeus emergentes no
sculo XVIII. O confronto delineado em 1798 na Bahia colocava frente
a frente a monarquia absoluta e uma comunidade que afirmava ter
configurao especfica, o povo bahiense instituidor potencial de um
novo Estado que viria a ser nacional mediante um pacto de cidados,
aqueles "baianos [que quando] longe de si lanarem mil despticos
tiranos, felizes e soberanos nas suas terras sero"C5). O inimigo do povo
no tinha uma configurao nacional, a opresso no era percebida
como a de uma nao estrangeira. No era assim que a dominao era
reconhecida, pois a privao da liberdade do povo bahiense no advinha
da sujeio nao portuguesa, mas ao Trono. Este era reconhecido
como o supressor da liberdade por via do Estado que lhe servia de
suporte e com o qual se identificava. Nunca devemos esquecer que o
universo mental dos que, na Bahia de ento, propuseram o rompimento
com o Trono era o dos homens do sculo XVIII, fortemente marcado
pela condio colonial. E no que diz respeito questo nacional, bom
lembrar que mesmo no centro revolucionado do Antigo Regime
europeu, o nacional mal comeava a assumir ntido contorno poltico,
e menos ainda traduzir-se em ideologia poltica. E se Lucien Febvre
tem razo ao afirmar que a nao "uma realidade psicolgica pro
funda [...] que modela rigorosamente todos os indivduos no interior
do seu quadro [...], detentora de um patrimnio cultural do qual
participam todos os seus membros'^66), o que se percebe nesta Bahia
de final do sculo no se aproxima da sua proposio. A que
comunidade politicamente instituda os baianos expressavam seu
pertencimento? Temos a pelo menos duas variantes, agora

(65) Anais do Arquivo Piiblico da Bahia (AAPB), vol. 35, p. 223, 1959.
(66) L. Febvre, ob. cit., p. 230.

410
Peas de um mosaico

contrapostas. Por um lado esto os que se tem por portugueses, no


estrito sentido de fiis vassalos de sua magestade. Por outro lado, esto
os que se tem por bahienses, eventualmente republicanos, conforme j
se viu. Em ambos os casos se trata dos que tem por ptria a Bahia, uma
ptria que ainda no engendrou um patriotismo poltico a ela referido,
e em cujo interior identidades polticas distintas coexistiam e se
confrontavam na gestao histrica de alternativas de futuro cujas
formas apenas se esboavam.
*

A instalao da Corte bragantina no Rio de Janeiro produziu


enorme impacto sobre a percepo que os homens da poca tinham da
adequao do Estado portugus ao novo equilbrio entre as suas
diferentes partes. O Correio Braziliense, atento a essa situao, alertou
para o problema ao ponderar que "um Monarca, que possui to
extensos domnios, como o Soberano de Portugal, no deve fazer
distino entre provncia, e provncia de seus Estados, resida a corte
onde residir. A Beira, o Algarve, o Brasil, a ndia devem todos ser
considerados como partes integrantes do Imprio, devem evitar-se as
odiosas diferenas de nome, de Capitanias e Provncias, e ainda mais
se devem evitar as perniciosas consequncias que desses errados nomes
se seguem,,(67). No se tratava, entretanto, e autor e leitores sabiam
disso, de questes de forma ou precedncia, por maior relevncia que
essas dimenses da vida poltica assumissem na poca. Tornou-se
patente, insistindo em saber sabido, que as partes da Amrica, liberadas
dos constrangimentos do exclusivo colonial, viviam o encerramento
de uma modalidade multisecular de dependncia, protagonistas de
uma ruptura histrica que reconheciam como profunda e cujos
desdobramentos eram imprevisveis. Que tudo isso tenha-se dado
mediante a combinao de elementos de permanncia e mudana
quase redundante em se tratando de acontecimentos que no estavam
inscritos na lgica da trajetria precedente do Imprio(68), mas aos

(67 ) CB, vol. IV, n. 23, de 04.1810; J. P. G. Pimenta, ob. cit., 2a parte, cap. 2.
(68) O estudo de Maria de Lourdes Viana Lyra, A utopia do poderoso imprio.
Portugal e Brasil: bastidores da poltica 1798-1822, traa o nexo histrico da peculiar
lgica da instalao da sede da monarquia no Brasil. Ainda que a arqueologia
desta alternativa afinal prevalecente seja sugestiva, no h como deixar de
reconhecer que ela derivou da imposio de circunstncias que tornaram-na a
nica alternativa tida ento por exequvel para a sobrevivncia da dinastia, o

411
Revista de Historia das Ideias

quais era imperativo, na situao advinda, conferir uma


inteligibilidade que acomodasse no apenas as experincias polticas
j acumuladas, mas tambm aos projetos de futuro que delas
derivavam.
No plano da vida poltica convm, antes de tudo, chamar a
ateno para a alterao na configurao da sociedade que a ela tinha
acesso, processo magnificado no Rio de Janeiro mas com repercusses
nos grandes centros de convergncia dos domnios luso-americanos,
aqueles que constituam os pontos nodais da estrutura imperial. A
instalao do aparelho central de poder incrustrou na Amrica uma
elite poltica cujos membros, em sua maioria, eram adventcios nesse
quadrante e sentiam-se vivendo sob o signo da provisoriedade,
constrangidos a isso por obra das circunstncias da grande poltica
europia. No eram colonizadores ou delegados da Coroa, eram
exilados ainda que em domnios de seu Rei, cabendo-lhes,
paradoxalmente, assegurar a perfeita continuidade das aes de
governo nas novas condies. No necessrio insistir no fato de que
a realidade prevaleceu sobre as intenes imprimindo-lhes sua marca,
com o que a iluso da perfeita continuidade traduziu-se numa srie de
acomodaes cuja histria a da crise do Antigo Regime portugus. O
que de destacar que na nova situao ampliou-se grandemente o
nmero de personagens que formavam a sociedade poltica(69) na
Amrica portuguesa, se confrontado o quadro emergente de 1808 com
aquele prevalescente anteriormente a essa data.
Em primeiro lugar, a sociedade poltica foi grandemente
alargada com a instalao da Corte e da nata da administrao impe
rial (e sua clientela), pessoas que desconheciam pela maior parte os

que equivalia dizer, da soberania do estado portugus. Para o simultneo processo


em curso na Amrica espanhola, vide Franois-Xavier Guerra, "A nao na
Amrica espanhola - a questo das origens", publicado originalmente em La
Pense Politique, Paris, n 3, nmero temtico La Nation, Gallimard /Le Seuil,
1995, traduzido para o portugus pelo Prof. Dr. Marco Morel.
(69) O conceito de "sociedade poltica" aqui adotado remete a Antonio
Gramsci, Maquiavel, a poltica e o Estado moderno, com o que afastamo-nos da
idia de "elite poltica" tal qual utilizada por J.M. de Carvalho, ob. cit.,
especialmente pp. 16 e 48, e por K. de Q. Mattoso, Bahia, sculo XIX. Uma
Provncia no Imprio, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1992, especialmente o cap.
XVI.

412
Peas de um mosaico

padres de sociabilidade vigentes na Amrica, e viam no domnio dos


ritos peninsulares (sociais, econmicos, culturais ou polticos)
instrumento de afirmao de sua diferenciao (quando no, de sua
superioridade) em relao aos da terra. A instalao da Corte no Rio
de Janeiro em meio aos esforos para dotar a cidade das caractersticas
compatveis com a sua nova condio, isto , dar-lhe feio europia,
dava suporte iluso dos reinis de que os padres de sociabilidade
assimilados em Portugal poderiam ter plena vigncia nas partes do
Brasil. Mas no eram somente as gentes da Corte os novos atores
polticos que buscavam fazer valer seus interesses, conforme revela
uma devassa que teve lugar em 1810 no Rio de Janeiro70).
Essa devassa uma pea rara. As autoridades foram levadas a
abri-la por temor de preparao de uma ao subversiva, no limite
revolucionria. Detiveram como suspeitos a Francisco Xavier de
Noronha Torrezo, oficial da Secretaria de Estados dos Negcios da
Marinha e Domnios Ultramarinos, e Manuel Lus da Veiga, homem
de cabedais radicado em Pernambuco, ambos peninsulares, mantendo-
os presos por algo como cinco meses. Com o correr dos interrogatrios
abandonou-se a busca de eventuais nexos da suposta trama subversiva
pois revelou-se impossvel esclarecer a quem era justo atribuir intenes
de teor sedicioso, aquelas mesmas cuja notcia deflagrou o processo.
Ao final, as autoridades acabaram por admitir a hiptese de que tudo
no passava de condenveis excessos verbais, o que, de resto, bastava
para justificar tanto a sua ao quanto o constrangimento ao qual fo
ram submetidos os envolvidos.
Ainda que o projeto subversivo seja por tudo inverossmil, a
curiosa concordncia dos envolvidos quanto a terem sido proferidas
expresses indicativas de desapreo ao poder acaba por revelar, se no
a existncia de alguma trama revolucionria em curso, o fato de que a

(70) Devassa de 1810 - Auto de perguntas feitas a Manoel Lus da Veiga, e a


Francisco Xavier de Noronha Torrezo, Oficial da Secretaria de Estado dos
Negcios da Marinha e Domnios Ultramarinos. Arquivo Nacional (AN), Coleo
Devassas, cx. 2754. Este documento foi analisado por Andra Slemian, 'Uma
anlise da sociabilidade poltica no Imprio portugus: uma Devassa em 1810
no Rio de Janeiro", paper apresentado no XIV Encontro Regional de Histria -
Sujeito na Histria: prticas e representaes, So Paulo, PUC, 1998, e tambm
em O difcil aprendizado da poltica na Corte do Rio de Janeiro (1808-1824), So
Paulo, FFLC/USP, 2000 (dissertao de mestrado).

413
Revista de Histria das ideias

eventualidade de desordens polticas envolvendo a plebe urbana era


cogitada, avaliada, e tida como instrumento de presso poltica
objetivando a reviso de medidas especficas (no caso em pauta: o
Tratado com a Inglaterra) ou, no limite, do ordenamento poltico da
sociedade, isto , a to temida revoluo. Trata-se de idias constantes
dos autos, e seu curso em meio a conversaes contemplando assuntos
de interesse dos envolvidos (para Veiga: privilgios relativamente ao
mercado dos produtos de sua manufatura; para Torrezo: acesso a
cargos de maior importncia na administrao), so reveladoras de
uma variante de cultura poltica que se espraiava pela Corte, corpo
doutrinrio informe e tendente a fissuras e diversificao, verso
ampliada do que j estava em curso durante o fim do perodo colo-
niaK71). Com tudo isso, essa Devassa de 1810 expe, sob a feio de
uma aparente comdia de erros, os meandros da relao entre cultura
poltica e interesses prticos no interior da sociedade poltica na
Amrica. Percebe-se, poucos anos tendo se passado desde o inqurito
promovido pelo Senado da Cmara da cidade de Salvador por
solicitao do Conde da Ponte em 1807, quando um punhado de
letrados debruou-se sobre o estado vigente e as perspectivas de fu
turo da economia da Bahia72), que os termos do debate se alteraram
radicalmente no Brasil. Naquele quadrante, as normas do pacto colo
nial eram apontadas como o grande obstculo para a expanso das
atividades econmicas, com o que pleiteava-se a sua reviso, condio
da liberao dos proprietrios para fazerem o melhor uso de seus
capitais. Com a supresso do exclusivo abriu-se uma nova conjuntura
impondo outros parmetros para o debate poltico, que passou desde
ento a incorporar ingredientes que antes eram tipicamente
peninsulares.
Manuel Luiz da Veiga surge como um homem dos novos tem
pos - o empreendedor moderno - pondo em prtica o que Rodrigues
de Brito e seus companheiros na Bahia desejavam. Ele prope-se a
implantar uma fbrica de cordas valendo-se de tcnica desconhecida

(71) Vide I. Jancs, "A seduo da liberdade77.


(72) Os pareceres elaborados por Joo Rodrigues de Brito, Manoel Ferreira
da Cmara, Jos Diogo Ferro Castelo Branco e Joaquim Incio de Cerqueira
Bulco foram editadas por F. M. de G. Calmon, A economia brasileira no alvorecer
do sculo XIX, Salvador, Progresso, 1923 (Ia ed. publicada em Lisboa, 1821).

414
Peas de um mosaico

nos domnios lusos, ainda que j praticada na ndia inglesa. Move-lhe,


parte o natural desejo de lucro, o conhecimento dos mercados, tanto
daquele comprador (tem contatos nas praas de Salvador, Ilhus e Rio
de Janeiro, alm da de Pernambuco, onde pretendia instalar a empresa),
quanto do mercado fornecedor de matria prima (a fibra de coco),
abundante no litoral. Tem conscincia da importncia do
empreendimento, cuja escala no era irrelevante. A Companhia cuja
testa est (e que rene scios ingleses) dispunha de fundos da ordem
de 120 contos de ris (o valor de um bom engenho de acar em
operao orado, ento, por volta de 80 contos de risX73), e Veiga
estimava em 400 contos de ris o valor da matria prima a ser
beneficiada. Dotado de meios materiais para o empreendimento, o que
veio buscar no Rio de Janeiro? A resposta clara: obter privilgios
extensivos ao Imprio(74), e no apenas Capitania de Pernambuco
como lhe havia sido concedido. Quem obstaculizava suas pretenses?
A Junta de Comrcio. A quem supunha estar por trs de suas
dificuldades? Jos da Silva Lisboa^) e, por esta via, o livre comrcio
que, na forma como estava regulamentada, transformava os produtos
ingleses em adversrios formidveis das manufaturas nacionais.
A devassa expe, portanto, o deslocamento, comparativamente
ao perodo pr-joanino, de um dos eixos do debate poltico. Este no se

(73) este o valor estimado do engenho constante do inventrio dos bens de


Joo de Saldanha da Gama Mello Torres Guedes de Brito, o conde da Ponte,
riqussimo senhor de escravos e de terras falecido em maio de 1809 (Cpia do
inventrio do conde da Ponte, in Anais do Arquivo da Bahia, Bahia, Imp. Of. do
Estado, 1945, p. 41-75). J Joo Jos Reis estima valor semelhante para a mdia do
total de riqueza de um senhor de engenho de Salvador entre 1800 e 1850: 82
contos e 980 mil ris (A morte uma festa. Ritos finebres e revolta popular no Brasil do
sculo XIX, So Paulo, Cia. das Letras, 1991, p. 38).
(74) A esse respeito vide Nicia V. Luz, A luta pela industrializao no Brasil, 2a
ed., So Paulo, Alfa-Omega, 1975, p. 21.
(7 Sobre Jos da Silva Lisboa veja-se Antnio P. Rocha, A economia poltica
na sociedade escravista, So Paulo, Dep. Histria-USP/Hucitec, 1996. Quanto
polmica entre Veiga e Jos da Silva Lisboa, esta insere-se numa mais ampla
que, ento, envolvia figura do porte de Hiplito Jos da Costa, e foi analisada
por Slemian, ob. cit.; J. P. G. Pimenta, "A prtica da contestao no Correio
Braziliense"; e I. Jancs, "A percepo da mudana", todos papers apresentados
no XIV Encontro Regional de Histria - Sujeito na Histria: prticas e
representaes, So Paulo, PUC, 1998.

415
Revista de Historia das ideias

polariza mais entre defensores do exclusivo e os do livre-comrcio,


centrando-se, agora, no confronto entre partidrios do livre-comrcio e
os do protecionismo agora nos termos da nova ordem(76), revelando a
urgncia na redefinio do papel do Estado no tocante vida
econmica, ou mais claramente, apontando para alguns dos impasses
criados pela abertura dos portos e a concomitante supremacia inglesa.
Mas o episdio mostra, tambm, que este Estado chamado a
redefinir seu papel continua operando mediante os ritos tradicionais
do Antigo Regime, e conforme as prescries deste que se organizam
os contatos entre Veiga e Torrezo - o empreendedor capitalista e o
funcionrio graduado, ambos buscando a satisfao de interesses
particulares junto a ele. Pouco importa, de momento, lembrar que se
trata, nos dois casos, de projetos radicados em temporalidades distintas,
com Torrezo enredado num dilogo do presente com o passado, e
Veiga no do presente com o futuro. O que notvel que os dois projetos
fundem-se em prticas de idntica natureza quando adentram a esfera
do Estado e, diante da recusa, expressam a insatisfao recorrendo a
expresses que remetem a uma cultura poltica que, no limite,
incompatvel com os fundamentos e a natureza absolutistas deste
mesmo Estado. Ao fim e ao cabo, as desventuras de Veiga e Torrezo
iluminam a prpria crise do Antigo Regime portugus, crise j
instaurada como a sua natureza.
Sobre as elites das partes americanas do Imprio, por seu turno,
o impacto da instalao da Corte na Amrica foi to profundo - se
bem com o sinal invertido - quanto aquele que afetava os recm
chegados. Diante do sentimento de perda dos peninsulares, a nova
situao despertou grandes e positivas expectativas entre as elites das
diversas partes do Brasil, o que se traduziu, de imediato, na adeso
destas, em sua maioria, s iniciativas que conferiam visibilidade
liquidao da condio colonial. Para muito alm da cesso de moradias
e outras facilitaes para a instalao dos recm chegados (fenmeno

(76) Partindo das anlises de Antonio Penalves Rocha, ob. cit., da historiografia
contemplando o significado de Jos da Silva Lisboa, no descabida a hiptese
de que a Devassa e documentao conexa informa sobre um momento do
confronto entre os interesses da grande lavoura e os da emergente burguesia
manufatureira na Amrica, com o que estamos diante do confronto de um
"industrialista" tpico da poca, caso de Veiga, colidindo com Jos da Silva Lisboa,
o defensor do livre-comrcio outrance.

416
Peas de um mosaico

fundamentalmente centrado no Rio de Janeiro), a adeso entusiasmada


nova ordem deu-se por toda parte, caso da Bahia onde a ao do
Conde dos Arcos valeu-se desse estado de nimo, do que resultou ter
recebido o apoio s suas iniciativas administrativas de pessoas com
larga tradio de crtica ao absolutismo luso. Havia a percepo, entre
as elites locais, de que na nova situao ampliar-se-ia a sua
participao na gesto da coisa pblica com a maior proximidade do
centro do poder, o que, no plano das identidades coletivas traduziu-se
no reforo de sua adeso portuguesa, engendrando um surto daquilo
que Franois-Xavier Guerra designa, analisando o processo ento em
curso na Amrica espanhola, de patriotismo imperia^77). Essas
expectativas, entretanto, esbarraram na alterao substancial do
tradicional equilbrio entre as partes do continente do Brasil, fenmeno
carregado de grande potencial de conflito.
O tradicional equilbrio poltico entre as capitanias ou, mais
exatamente, entre os grandes centros de convergncia do espao luso-
americano(78), cada qual ligado a Lisboa onde se realizava a unidade
do todo por eles formado, foi bruscamente substitudo por outro que
instaurava uma hierarquia entre espaos sociais que anteriormente
relacionavam-se horizontalmente, alterao que, subordinando as
outras regies ao Rio de Janeiro, tinha imediato sentido prtico79).
*

Em meio a esse jogo de "perde e ganha" envolvendo regies e


setores das elites, a elevao do Brasil condio de Reino Unido a
Portugal e Algarve, a que "o vulgo considerou de insignificante

(77) F. X. Guerra, ob. cit.


(78) Esses centros de convergncia poderiam articular mais de uma capitania
dado seu peso mercantil, cultural ou poltico. As capitanias de Sergipe e Paraba,
por exemplo, eram de tal forma ligadas s da Bahia e Pernambuco, respectivamente,
que estas - em especial suas capitais - constituam-se em centros de convergncia
para aquelas. Uma tentativa de sntese panormica destes processos no interior
do Imprio portugus a partir de outros referenciais tericos (a relao centro-
periferia) foi recentemente empreendida por Russell-Wood, ob. cit.; vide tambm
Paulo Pedro Perides, "A organizao poltico-administrativa e o processo de
regionalizao do territrio colonial brasileiro", Revista do Departamento de
Geografia, So Paulo, vol. 9, 1995, pp. 77-91.
(79) A resistncia de provncias que relutavam em enviar ao novo centro
recursos financeiros, em especial os provenientes de tarifas de exportao,
apontada por Wilma Peres Costa, ob. cit., p. 156.

27 417
Revista de Historia das ideias

formalidade'^80) como lembrou mais tarde Silvestre Pinheiro Ferreira,


inovou na definio dos referenciais polticos. A condio americana,
que no perodo anterior expressava apenas um predicado genrico que
distinguia portugueses da Bahia ou de So Paulo dos de Portugal,
encontrou no recm criado Reino do Brasil a referncia palpvel da
sua politizao. O novo Reino transformara, ainda que apenas no plano
simblico(81), um conglomerado de capitanias atadas pela
subordinao ao poder de um mesmo prncipe numa entidade poltica
dotada de precisa territorialidade e de um centro de gravidade que,
alm de s-lo do novo Reino, era-o, tambm, de todo o Imprio. Portanto,
mesmo que no tocante trajetria das identidades polticas no universo
americano as variantes anteriormente apontadas tenham se mantido,
seus significados tornaram-se passveis de alterao substantiva. A
partir de ento a anterior identidade luso-americana poderia tornar-se
brasileira e como tal se autonomizaria, somando-se ao elenco de
identidades polticas que j ento coexistiam - a portuguesa e as outras
ancoradas em trajetrias instauradas pela colonizao, cada qual
expressando uma possibilidade de projeto de nao incompatvel, no
limite, com aquelas que as outras encerravam(82). A partir da, a nao
brasileira tornava-se pensvel se referida ao Estado - o Reino do Brasil
- que definia seus contornos como uma comunidade politicamente

() Silvestre Pinheiro Ferreira, "Memrias e cartas biogrphicas, carta XXII", Annaes


da Bibliotleca Nacional do Rio de Janeiro (ABN), 1877-78, vol. 3, p. 184.
(81) Em termos prticos as implicaes da mudana foram irrelevantes, a
ponto de Oliveira Lima no dedicar uma nica linha a questes dessa ordem no
captulo de seu D. Joo VI no Brasil, 3a ed., Rio de Janeiro, Topbooks, 1996,
circunscrevendo a importncia da elevao do Brasil condio de Reino Unido
ao universo da alta diplomacia.
(82) Trata-se da variante brasileira do processo que para a regio platina foi
descrito com profundidade por T. Halperin Donghi, ob. cit., e por J. C.
Chiaramonte, "Formas de identidad poltica en el Rio de la Plata luego de 1810";
e J. P. G. Pimenta, Estado e nao na crise do imprios ibricos no Prata (1808-
1828), numa perspectiva envolvendo Amrica hispnica e portuguesa (estes
dois mais diretamente centrados na compreenso da conformao das
identidades polticas coletivas). Todos eles revelam que os processos em curso
tm pontos em comum j que a crise geral que afetava os imperios ibricos tinha
a mesma matriz. Mas revelam, tambm, cada qual sua maneira, que os
processos tem marcada especificidade derivada das condies particulares que
eram diferentes nos dois casos.

418
Peas de um mosaico

imaginvel, retornando novamente aos termos de Benedict Anderson.


Tudo isso, entretanto, no se deu de modo linear e uniforme. A
alterao na direo das tradicionais rotas de peregrinao no interior
do Imprio Portugus se fez sentir de modo desigual na vida dos
homens que dele faziam parte. Desde os primrdios da colonizao,
as prticas administrativas, os fluxos de comunicao, as referncias
de vassalagem que informavam as relaes entre colnias e metrpole
tinham em Lisboa o ponto natural de sua convergncia. Ainda que
isso se desse mediante a trama de outras "redes" que interligavam as
regies coloniais entre si, era este o movimento predominante que
organizava o conjunto e lhe conferia inteligibilidade. Era por dirigirem-
se para a mesma metrpole que as mltiplas administraes africanas,
asiticas e americanas identificavam-se como partes de um mesmo
conjunto. Da mesma forma, todos os sditos do monarca portugus,
onde quer que residissem, prestavam lealdade a um mesmo monarca,
o que identificava-os como portugueses, ou seja, integrantes de uma
mesma nao, palavra carregada de significados especficos, conforme
j se viu, quando integrada no vocabulrio poltico do Antigo Regime.
Na nova situao criada com a instalao da Corte no Rio de Janeiro
esse quadro foi radicalmente subvertido, no somente porque o centro
do poder tenha-se transferido para a Amrica, mas porque o prprio
conceito de metrpole foi esvaziado de qualquer sentido com o colapso
do Antigo Sistema Colonial. Os reinis de antes (com toda a conotao
hierrquica envolvida neste recurso classificatrio que se sabia
repousar sobre formas de subordinao muito precisas) no eram mais
metropolitanos, eram desde ento apenas europeus, com o que se
suprimia o contedo hierarquizante da diferenciao entre portugueses
de um ou de outro lado do Atlntico83).

(83) Convm lembrar que o acesso a ttulos, dignidades e honrarias tornaram-


se amplamente acessveis aos portugueses do Brasil. Armitage nos informa que
"achando-se as finanas em estado de apuro, recorreu [D. Joo] a uma profusa
distribuio de ttulos honorficos" de modo que "durante o perodo da sua
administrao concedeu maior nmero de insgnias, do que haviam
conjuntamente concedido todos os Monarcas da casa de Bragana seus
predecessores". Conclui o cronista que com isso, "no podia deixar de ser grande
o entusiasmo suscitado por esta distribuio de honras, entre um povo que ainda
reverenciava as suas antigas instituies" (Joo Armitage, Histria do Brasil, So
Paulo, Martins, 1972, p. 9). Por outro lado, o recurso cada vez mais frequente

419
Revista de Histria das Ideias

Foi nessa direo que a alterao do estatuto do Brasil, agora


reino equiparado ao de Portugal, veio dar forma a uma nova
diferenciao interna identidade portuguesa, reduzindo a eficcia
da velha frmula usada pelo governador Caetano Pinto de Miranda
Montenegro ao tentar apaziguar os nimos exaltados no Recife pr-
revolucionrio em 1817. Conclamando "os nascidos em Portugal" e os
"nascidos no Brasil" harmonia com o argumento de serem os da
cidade, "todos portugueses, todos vassalos do mesmo soberano, todos
concidados do mesmo reino unido" C84), o Governador mostrava, ainda
que repudiando-a, a existncia de uma nova linha de corte (a palavra-
chave neste caso "concidado") em torno do qual se organizava a
polarizao da poltica local.
O antigo nexo estava em acelerado processo de eroso, e o
movimento revolucionrio de Pernambuco de 1817, que instaurou por
breve tempo um governo republicano no Nordeste do Brasil, conferiu
inquestionvel visibilidade instabilidade dos novos tempos85). Isso
foi de pronto reconhecido pela argcia do Correio Braziliense, que
apontou para o fato de ser "a comoo no Brasil [...] motivada por um
descontentamento geral, e no por maquinaes de alguns
indivduos'^86), expondo, portanto, problemas que diziam respeito
nao. Esta viso dos acontecimentos estava em flagrante oposio
com a interpretao oficial veiculada pela Gazeta do Rio de Janeiro,
segunda a qual o movimento em curso era pontual desvio de norma,
apenas uma "mancha" nas "paginas da Histria Portuguesa, to
distinta pelos testemunhos de amor, e respeito, que os vassalos desta
nao consagram ao seu Soberano", de um "desacato lealdade
Portuguesa" no qual "no teve parte a maioridade de seus
habitantes" (87).

ao conceito de Imprio no vocabulrio poltico desta poca revela a necessidade


de uma frmula que expressasse a nova configurao do Estado bragantino
cuja sede do poder deixava de ser equivalente condio de metrpole,
subordinadora de um vasto leque de colnias dspares na Amrica.
(84) Cf. Francisco M. Tavares, Histria da revoluo de Pernambuco de 1817,
Recife, Gov. do Estado, 1969, p. 112 ss. (a Ia ed. 1840).
(85 ) Vide C. G. Mota, Nordeste 1817: estruturas e argumentos, So Paulo,
Perspectiva, 1972.
(86) CB, vol. XIX, n. 110, 07/1817; Pimenta, ob. cit.., p. 152 ss.
(87 ) Gazeta do Rio de Janeiro, n. 39, 14/05/1817; Pimenta, ob. cit..

420
Peas de um mosaico

Mas a nitidez na apreenso do significado dos eventos revelada


por Hiplito Jos da Costa em Londres, era mais difcil de ser alcanada
pelos envolvidos pela vertigem revolucionria desatada no Nordeste
brasileiro. Para estes, a ancestral identidade portuguesa tendia a colidir
com a pernambucana, revelando o crescente desconforto de uma
concomitncia de cuja vigncia demonstravam enorme dificuldade em
se desenvencilhar, no que nada h de surpreendente.
Seno, vejamos. Numa proclamao de apoio ao Governo
Patritico que se assenhoreou do poder no Recife, o Bispado local
definiu o perfil dos que poderiam reivindicar legitimamente a condio
de pernambucanos. Aos seus olhos, estes eram as "fiis ovelhas
Pernambucanas do Governo Espiritual deste Bispado", pertencentes
" espcie branca [que] toda europia, ou descendente dos europeus",
destacando em especial serem estes ltimos "brasileiros [que] tem
muito amor, aferro e respeito aos seus progenitores'^88). A nfase na
circunscrio da linhagem legitimadora dos agentes da ruptura poltica,
ancorada numa linha de continuidade radicalmente excludente em
termos raciais (o que equivalia a dizer: sociais), mostra qual era o cerne
da dificuldade. Sem diz-lo, os prelados revelavam ser inerente ao abrir
mo da identidade portuguesa o grave risco da indiferenciao da elite
branca com os homens negros e pardos que compunham a maior
parcela dos habitantes do pas, o que trazia em si a temida perspectiva
de uma situao na qual "pretos comandam brancos, e brancos
pretos'^89), o que veio depois a ocorrer. Era este o alcance da questo
subjacente aos cuidadosos termos da proclamao quando insistia na
imperativa necessidade da unio dos brancos, e na urgncia da
superao da "fatal indisposio entre europeus e brasileiros" (90),
expondo um dos limites que tolhiam a clara identificao dos atributos
que deveriam abrir as portas da incluso de seu portador na
"comunidade poltica imaginada", na nao (ainda que virtual no caso
do 1817 pernambucano), agora no mais pensada nos termos do Antigo
Regime portugus, mas nos de outra matriz cuja origem est na
Revoluo burguesa. E bom lembrar que essa dificuldade no pode

(88) Documentos Histricos (DH), Rio de Janeiro, Biblioteca Nacional/Diviso


de Obras Raras e Publicaes, vol. 101, p. 9.
(8y) Apud Mota, ob. cit., p. 148. Sobre a questo do escravismo, pp. 142-162.
(90) DH, vol. Cl, p. 9.

421
Revista de Historia das Ideias

ser debitada a prudencia de prelados, j que o discurso do prprio


Governo revolucionrio vinha pautado pelo mesmo diapaso.
Apelando aos "habitantes de Pernambuco", para que se unissem
causa da "Ptria [que ] nossa me comum", os homens do Govrno
dirigiram-se a eles com o argumento de serem todos "seus filhos [...]
descendentes dos valorosos lusos, pois portugueses, sois americanos,
sois brasileiros, sois pernambucanos" (91).
O confronto dos dizeres da Gazeta do Rio de Janeiro com os termos
dos proclamas do Bispado e do Governo revolucionrio revela uma clara
concordncia quanto natureza da trajetria coletiva comum que am
bos assumiam como sua, independentemente do partido que tenham
tomado durante os conflitos. Nos dois casos os protagonistas dos eventos
de 1817 reconheciam-se como galhos de um mesmo tronco, no se
diferenciando quanto a isso a no ser na medida em que um galho diferia
de outro. A distino deslocou-se para outro patamar, aquele da natureza
dos pactos social e poltico que fundamentavam a unidade da nao
portuguesa reconhecida como comum a todos. Enquanto os
revolucionrios eram movidos pela perspectiva de nova ordem social e
poltica que emergiriam (pela via da revoluo) da vontade popular, os
defensores do statu quo mobilizaram-se em defesa dos pactos que se
materializavam na Monarquia absoluta.
Os trs meses de vida da Repblica Pernambucana - "revestida
da soberania pelo Povo, em quem ela s reside'^92) - foram curtos para
que o Estado emergente da revoluo assumisse uma conformao
estvel e dotada do necessrio conjunto de referncias que pudessem
autonomizar identidades polticas coletivas de tipo nacional a elas
referidas. Pelo fato do movimento de 1817 ter sido contido nos limites
de uma ao de recorte partidrio e, como tal, aberto adeso de todos
que aceitassem, individual ou coletivamente, seu programa, viesse de
onde viesse (em termos espaciais) essa adeso(93), a revoluo no

(91) Idem, p. 15.


(92) Decreto do Governo Provisrio da Repblica de Pernambuco
regulamentando a Constituio, in DH, vol. CIV, p. 16.
(93) Os revolucionrios aceitavam a adeso tanto de indivduos quanto de
organizaes coletivas (corporaes militares, ordens religiosas, cmaras
municipais), fossem da capitania de Pernambuco, fossem de outras capitanias
do Nordeste. Com isso, a abrangncia espacial do movimento chegou a atingir
praticamente toda a regio desde a Bahia at o Cear. Cf. C. G. Mota, ob. cit..

422
Peas de um mosaico

chegou a liberar as foras que poderiam transformar a tendncia


centrfuga latente nas diversas partes do sistema imperial na Amrica
(neste caso, em Pernambuco e sua rea de influncia) em alternativa
poltica de tipo nacional, alternativa sempre referida a um territrio
(real ou virtual) e a um conjunto de normas, valores, instituies e
smbolos (de vigncia efetiva ou virtual) que lhe confeririam
visibilidade.
preciso ter em mente que nas primeiras dcadas do sculo
XIX o conceito de nao, ainda que carregado de enorme fluidez,
espalhava-se rapidamente pelo universo atlntico, deslocando-se para
o centro dos iderios polticos94). Ainda que comportando grandes
variaes de contedo, esta idia sempre contemplava duas variveis
definidoras da comunidade cuja natureza pretendia expressar: uma
herana (memria e histria) e um territrio, ambos comuns aos
membros da nao. No discurso da Revoluo de 1817 constata-se uma
enorme ambiguidade quanto a esses pontos. Os revolucionrios no
recorrem valorizao de um passado que lhes especfico (e como
tal distintivo de outros) ao justificarem suas aes, o que torna
perfeitamente compreensvel a ausncia quase absoluta do termo nao
do seu vocabulrio poltico. Os rebeldes, como j ocorrera em 1798 na
Bahia, falam em povo (fonte e sustentculo do poder nos termos da
nova ordem), em ptria (nos termos que j se viu serem os dos
deputados que escreveram os manifestos de Falmouth), tudo isso
fundindo-se em patriota, frmula que expressava a "perfeita igualdade
de cada [um] a respeito dos outros"(95), e que acabou tornando-se, para
o bem e para o mal, a marca distintiva de seu discurso. Por outro lado,
o recurso a idia de nao refora-se como parte orgnica da fala do
poder, sempre carregada de referncias ao passado, com seu uso
revelando, entrementes, que este poder vacilava diante das imposies
do novo tempo.
Esses componentes da cultura poltica que se adensava no
continente americano - ptria (fosse ela Pernambuco, Paraba ou

(94) Jacques Godechot, La Grande Nation. L'expansion rvolutionnaire de la


France dans le monde de 1789 a 1799, 2a ed., Paris, Aubier, 1983; Pierre Vilar, ob.
cit.) e F. X. Guerra, Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones
hispnicas, Mxico, FCE, 1993.
(95) DH, vol. CI, p. 34.

423
Revista de Histria das Ideias

qualquer outra), povo (como fonte e agente do pacto poltico) e,


finalmente nao (entendida como depositria de uma herana comum
a ser preservada), ainda que alimentando alternativas diferentes para
o Antigo Regime portugus na Amrica, radicalmente contrapostos
em 1817, no eram, entretanto, antagnicas nem excludentes, ainda
que a sua sntese no se tivesse completado no 1817 nordestino. Pelo
contrrio, esses conceitos j despontavam como portadores parciais,
cada qual sua maneira, dos elementos constitutivos de uma terceira
alternativa para o enfrentamento de uma crise cuja superao crescia
em urgncia.
*

sabido que foi na poro europia do Imprio que irromperam


em revoluo as tenses geradas pelas contradies acumuladas em
seu interior, desencadeando uma sucesso de eventos que destroaram
seu formato longamente maturado. A Revoluo liberal de 1820,
iniciada no Porto e rapidamente espalhada pelo Imprio, tem merecido
renovado interesse dos historiadores, interesse traduzido em estudos
pontuais contemplando a diversidade de seus desdobramentos nos dois
hemisfrios e revelando o turbilho de foras centrfugas que ento foi
ativado no espao americano^).
Os contemporneos reconheceram imediatamente a
intensidade das mudanas em curso e, quanto ao ncleo central do

(%) para seu impacto na provncia do Rio de Janeiro: Ceclia Helena de S.


Oliveira, ob. cit.f e Lcia Maria B. Pereira das Neves, Corcundas, Constitucionais e
Ps de Chumbo: a cultura poltica da independncia (1820-1822), So Paulo, FFLCH-
USP, 1992 (tese de doutorado). Para a Bahia, a questo trabalhada por Luis
Henrique Dias Tavares, A independncia do Brasil na Bahia, 2a. ed., Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 1982, e por Thomas Wisiak, Tendncias polticas na Bahia
na crise do Imprio portugus (indito); para o caso de Pernambuco, Marcus J. M.
de Carvalho, "Cavalcantis e Cavalgados: a formao das alianas polticas em
Pernambuco, 1817-1824", Revista Brasileira de Histria, vol. 18, n. 36, 1998, pp.
331-365, alm dos trabalhos de Dnis de Antnio de Mendona Bernardes como
por exemplo: "O processo de independncia, a formao do Estado nacional e a
questo regional no Brasil - o caso do Nordeste (1808-1824)", "Paper"
apresentado no VII Congresso da AHILA, Florena, 1985; para o Par, Geraldo
Mrtires Coelho, Anarquistas, demagogos e dissidentes. A imprensa liberal no Par
de 1822, Belm, CEJUP, 1993; para So Paulo, Carlos H. Oberacker ]., O
movimento autonomista no Brasil. A provncia de So Paulo de 1819 a 1823, Lisboa,
Cosmos, 1977.

424
Peas de um mosaico

poder imperial, foi em meio ao torvelinho que este se deu conta de que
a diversidade constitutiva do Imprio, e deste na Amrica, at ento
um dos fundamentos de seu poder, tornara-se, com a vitria dos liberais
no Reino europeu, condio da sua impotncia. De fato, na nova
situao advinda, as Cortes Constituintes em Lisboa assumiram o papel
de centro de poder e de articulao poltica do Imprio, e foram assim
reconhecidas.
O que ocorreu na Bahia exemplar quanto a esse ponto, no
somente porque, pouco antes (em 1817) esta Provncia desempenhara
importante papel estratgico na liquidao do movimento
revolucionrio pernambucano, mas porque, no seu caso tratava-se,
juntamente com o conjunto articulado em torno da Corte (o Rio de
Janeiro, So Paulo e Minas Gerais), da mais rica das partes do Reino do
Brasil.
Assim que chegou a notcia da nova ordem instaurada em
Lisboa, a adeso da Bahia revoluo liberal foi, ainda que carregada
de tenses, quase imediata e, vista distncia, aparentemente consen
sual^), o que resultou em fundados temores dos ministros, vacilantes
quanto aos rumos a seguir diante dos acontecimentos. Silvestre
Pinheiro Ferreira, que desde antes j vira com grande preocupao o
potencial disruptivo da diversidade englobada no novo Reino Unido,
chegou a vaticinar que "decidiu-se a sorte do Brasil: quebrou-se o nexo
que unia suas provncias ao centro comum: e com a dissoluo do Brasil
se consumou a dissoluo da Monarquia [...]. A Bahia acaba de desligar
se da obedincia de Sua Magestade com o pretexto de aderir ao sistema
das Cortes de Lisboa", com o que, acrescentou o ministro de D. Joo

(97) A fragilidade deste consenso expressa na Resoluo do conselho militar


de 10.02.1821: "os comandantes e oficiais das tropas de linha da guarnio da
cidade da Bahia em presena do governador e capito-geral conde de Palma,
quiseram de comum acordo impedir efuso de sangue, que infelizmente podia
resultar em motins, originados do receio do povo de que sejam frustrados os
desejos que tem manifestado de aderir aos votos de seus irmos de Portugal, a
quem desejam estar perpetuamente unidos, e participar com eles dos benefcios
da constituio liberal que ora se faz em Lisboa, resolveram o seguinte [...]. Que
o dia de hoje seja de reconciliao geral entre os habitantes desta provncia, que
por qualquer diferena de opinio poltica estejam discordes at agora" (cipud
Affonso Ruy, Histria Poltica e Administrativa da Cidade do Salvador, Bahia, Tip.
Beneditina, 1949, p. 371).

425
Revista de Historia das Ideias

VI, "provavelmente a esta hora tem feito outro tanto Par, Maranho
e Pernambuco", sendo de esperar que "as outras provncias segu-las-
ho de perto" (98).
Os fatos confirmaram esses temores. As diversas Provncias
do Reino americano tornaram-se cenrios de intensa atividade poltica
abertamente contraposta s regras at ento vigentes, com grupos,
partidos, classes, ordens, corporaes e personalidades (com suas
clientelas), antes contidos na esfera da poltica local, disputando
posies que lhes permitissem influir no desenho da nova ordem que
viria a emergir com a re-fundao, exaltada como regenerao, do
Estado portugus com o qual se identificavam com renovado
entusiasmo na nova conjuntura("). Esse processo, que vinha carregado
de antagonismos de vrios tipos, traduziu-se em acentuada acelerao
dos ritmos da vida poltica, acelerao magnificada com a decretao
da liberdade de imprensa pelas Cortes(100). Esta medida, pela acolhida
que teve, pulverizou o contorno at ento imposto sociedade poltica,
alargando-a tanto no tocante aos interesses objetivos que em seu inte
rior se confrontavam, quanto no que se refere s culturas polticas e
formaes de tipo partidrio que os expressavam.

H ABN, vol. 3, 1877-78, Carta IV, p. 260.


(") Caio Prado Jr. j notava que nas provncias do Nordeste a revoluo
teve um impacto diverso com relao as do Centro-sul, a comear devido s
diferentes formas com que essas regies perceberam a presena da Corte no
Brasil desde 1808 ("O Tamoio e a Poltica dos Andradas na Independncia do
Brasil", in Evoluo poltica do Brasil e outros estudos, 10a., ed. So Paulo,
Brasiliense, 1977, p. 180). Tratando-se do caso da Bahia, Lus H. D. Tavares
lembrou das cartas do ento governador das armas Coronel Lus Incio Madeira
de Melo, em que se fazem referncias a grupos constitucionais, independentistas
e independentistas republicanos disputando o controle da provncia (ob. cit., p.
27). Outra testemunha da poca, Francisco de Sierra y Mariscal, identificou trs
"partidos": "Europeu", "Democrata" e "Aristocrata", cada qual apontando
para diferentes projetos de organizao poltica que iam desde a subordinao
incondicional ao governo portugus at a ruptura com plena autonomia
provincial. ("Idias Gerais sobre a revoluo no Brasil", ABN, vol. 43, 1920,
parte 1, cap. 6).
(io) p)ecreto de 04.07.1821. Para uma anlise de seus desdobramentos em
Portugal, vide Jos Tengarrinha, Da liberdade mitificada liberdade subvertida.
Uma explorao no interior da represso imprensa peridica de 1820 a 1828, Lisboa,
Colibri, 1993, pp. 40-52.

426
Peas de um mosaico

A complexidade do quadro poltico baiano emergente da


adeso da Provncia s Cortes Constituintes revela que um quarto de
sculo de experincia poltica acumulada no enfrentamento da crise
do Antigo Regime portugus, at ento represada, estava
profundamente enraizada na mente dos homens que a viviam. Esta
experincia, eventualmente de contedo revolucionrio(101), e que foi
at ento contida fora dos limites do espao pblico quando derivava
de prticas contrapostas ao absolutismo, passou a constituir-se, por
obra da revoluo liberal, num dos instrumentais ao qual recorreram
as elites da Bahia para conformarem a nova ordem, disputando no
plano mental a hegemonia com as outras que remontavam a diversa
tradio: a do reformismo ilustrado.
No se pode perder de vista, sob risco de passar ao largo das
propores desta dimenso da conflagrao poltica em curso tendo por
cenrio principal (mas no exclusivo) o universo das classes dominantes,
que estas elites baianas viam-se diante de uma situao totalmente nova,
com o espao da coisa pblica alargada em tal escala e profundidade,
que o temor da perda do controle do processo poltico e da consequente
desordem social levou-as a lanarem mo dos mecanismos polticos que
lhes eram familiares, e em cuja eficcia confiavam. A constituio da
primeira Junta de Governo, formalizando a adeso da Bahia nova ordem
liberal, refletiu esse reflexo conservador, com cada um dos grupos
funcionais (cuja natureza era corporativa) detentores de reconhecido
poder indicando seu representante(102). Essa opo por um critrio

(101) Vide I. Jancs, Na Bahia, contra o Imprio, especialmente cap. V - 'Teoria


e prtica da contestao na Colonia".
(102) O procedimento para a constituio da Junta Provisional seguiu o
modelo j antes adotado na Amrica espanhola no perodo que se abriu em
1810, de aclamao por cabildo abierto. Proclamando lealdade ao soberano e
dizendo agir em seu nome para evitar o derramamento de sangue de seus fiis
vassalos", foram propostos pelo clero o deo Jos Fernandes da Silva Freire;
pela milcia os tenente-coronis Francisco de Paula Oliveira e Francisco Jos
Pereira; pelo comrcio Francisco Antonio Filgueiras e Jos Antonio Rodrigues
Viana; pela agricultura Paulo Jos de Melo de Azevedo e Brito; pela cidade o
desembargador Luiz Manuel de Moura Cabral. Para secretrios foram aclamados
o desembargador Jos Caetano de Paiva e o bacharel Jos Lino dos Santos
Coutinho, assim como o foi o tenente-coronel Manuel Pedro de Freitas Guimares
para o Governo de Armas. Ata da Cmara Municipal de Salvador de 10.02.1821,
apud Incio A. de C. e Silva, ob. cit., p. 272.

427
Revista de Historia das ideias

arcaizante para a sua composio obstava que os recortes polticos de


tipo partidrio viessem a servir de base para a representatividade da
Junta. E com essa opo uma longa tradio oposicionista, de cujos
portadores o trao comum era bem mais poltico-ideolgico do que
sociolgico (fato novo emergindo naqueles momentos de
desmantelamento da velha ordem), viu-se afastada dos centros de
deciso, o que provocou reaes violentas. Passando ao largo de matizes
importantes em se tratando de um quadro de extrema fluidez poltica,
e ignorando a rapidez com que alianas eram feitas e desfeitas no
acelerado aprendizado do fazer poltica num contexto no qual as velhas
normas haviam perdido vigncia e as novas ainda no haviam sido
estabelecidas, pode-se apontar para a emergncia de trs vertentes
bsicas quanto futura forma de organizao do Estado no mbito da
Provncia.
A primeira delas, herdeira da tradio republicana que emergiu
em 1798 e permeou a solidariedade de baianos aos presos polticos que,
aps a derrota da revoluo pernambucana, a amargavam o
cativeiro(103), orientava-se pela ruptura total com Portugal,
independentemente da ordem poltica ali prevalescente, se absolutista
ou constitucional(104). A segunda vertente, desdobrada em variantes
marcadas por referenciais ideolgicos conflitantes, via na adeso ao
sistema constitucional o caminho para a afirmao da autonomia da

(103) Sabe-se que esses presos receberam liberdade no dia da adeso da Bahia
revoluo portuguesa e que entre eles encontrava-se o paulista Antnio Carlos
de Andrada. Este recebia visitas e at mudas de roupa de Joo Ladislau de
Figueiredo e Mello, um dos responsveis pelo incio do levante baiano e colega
de Cipriano Barata, que tambm prestava solidariedade aos presos e comandava
reunies que precederam o dia 10 de fevereiro de 1821. (Evaristo Ladislau e
Silva, Recordaes biogrficas do coronel Joo Ladislau de Figueiredo e Mello, Bahia,
Tip. Camillo de Lellis Masson & C, 1866, esp. p. 13; e Incio A. de C. e Silva, ob.
cit., p. 267).
(104) No so poucas as referncias acerca das intenes do Marechal
Felisberto Caldeira Brant Pontes e seu subordinado major Fiermgenes de Aguilar
Pantoja na resistncia adeso da Bahia revoluo do Porto. Para Pereira
Rebouas, testemunha do movimento, este ltimo era "homem aferradamente
inimigo de Portugal e de Portugueses" ("Recordaes Patriticas. 1821-22",
Revista do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, n. 48, 1923, p. 456). Para o
peridico baiano Idade d'Ouro do Brasil, o marechal Brant "deu repetidas mostras
de que no queria comunicao com Portugal" (n. 17, 19.02.1821).

428
Peas de um mosaico

Provncia, corpo poltico dotado de feio prpria a ser integrado no


Imprio portugus em igualdade de condies como todas as suas
outras partes, fossem europias ou americanas(105). A terceira vertente,
enfim, via na restaurao da combalida unidade do Imprio, agora
pela via constitucional, o caminho para o enfrentamento das
dificuldades geradas pela crescente preponderncia estrangeira
ameaando tanto interesses mercantis ancorados na velha ordem,
assim como faz-lo quanto as condies de reiterao ampliada da
ordem social escravista que esta havia engendrado e da qual se
alimentava(106). Tudo isso, j se v, vinha explodindo em iniciativas
isoladas, num cenrio formado por efmeros clubs, boticas, residncias
particulares, lojas manicas, adros de igrejas, praas e ruas, onde se
urdiam alianas esboando convergncias de maior abrangncia
poltica tendo em vista as eleies que vieram a polarizar o debate
poltico e, a seguir, para fazer face radicalizao poltica em contexto
de confrontao armada quando da guerra da Independncia na Ba
hia.
Esse quadro movedio gerou um vocabulrio poltico com
ingredientes novos, refletindo a terminologia em voga entre os liberais
europeus, para os quais no havia contradio entre nao, povo e
ptria. Para os vintistas portugueses, a sua revoluo, ao derrotar o
despotismo, abria as portas para o reencontro da nao consigo mesma,
e o debate poltico na Amrica fazia eco s suas palavras. Mas neste
hemisfrio os significados eram nuanceadamente diferentes, assim
como o era a natureza do reencontro de seus presumidos herdeiros
com o passado.

(105) Expressavam esta tendncia, entre outros, indivduos tambm oriundos


daquela tradio emergente em 1798, mas que naqueles anos de 1820
inclinavam-se a apoiar uma proposta monarquista constitucional. o caso dos
j referidos Cipriano Barata e Joo Ladislau e Mello, ambos afastados da
organizao do governo provisional. Dada a sua trajetria radical, Barata chegou
a ser identificado, ainda em 1821, como um "sans-culotte" por Francisco de
Sierra y Mariscal (ob. cit.) e Ladislau, em carta de 17.01.1822, defendia-se dos
rtulos de "francs" e "pedreiro livre" que se lhe atriburam nas Cortes de Lisboa
(Joo Ladislau de Figueiredo e Mello, Carta ao ilustrssimo e excelentssimo Sr.
Vicente Antnio da Silva Corra [assinada na Bahia, em 17.01.1822], Bahia, Tip.
da Viva Serva e Carvalho, 1822.
(106) Condies tanto mais ameaadas na medida em que crescia a presso
inglesa contra a manuteno do trfico. L. F. de Alencastro, ob. cit., cap. VIII.

429
Revista de Histria das Ideias

Com tudo isso, na Bahia a diversidade poltica, entretanto,


subsistia, alimentando o antagonismo entre trajetrias coletivas
contrapostas - e das identidades polticas coletivas que as sintetizavam
- cada qual encerrando projetos de Estado e de nao que se
contrapunham umas a outras. Isso perceptvel na ao dos
independentistas, cuja precipitao alijou-os da luta poltica efetiva,
mas o , tambm, em meio adeso ao vintismo e identidade nacional
portuguesa que este representava, na fala dos que estavam
empenhados em dar forma ao projeto constitucional.
isso que est presente nas manifestaes dos deputados que a
Provncia elegeu para represent-la nas Cortes Constituintes de
Lisboa(107). A bancada eleita contava com personalidades de considervel
peso intelectual e era portadora de mltiplas referncias polticas. Dela
faziam parte representantes da melhor tradio agrria baiana com
experincia nas coisas do Estado na esfera local, caso de Ferro Castelo
Branco e Pedro Rodrigues Bandeira; liberais de feio cosmopolita com
profundo conhecimento do cenrio poltico europeu como Domingos
Borges de Barros; depositrios da tradio revolucionria anti-absolutista
que remonta a 1798 e reafirmada em 1817, casos de Agostinho Gomes e
Cipriano Barata. Ao lado destes estavam Luis Paulino de Oliveira Pinto
da Frana, militar devotado casa de Bragana com destacado papel na
vitria das foras legalistas sobre os revolucionrios pernambucanos em
1817, o padre Marcos Antonio de Souza, membro proeminente do clero
local, e Jos Lino Coutinho, jovem poltico de discurso radicalizante cujo
prestgio j se notou com sua indicao para secretrio da Junta Provi
sional de Governo que deu uma primeira forma nova ordem poltica
em fevereiro de 1821(108). Tinham em comum slida formao

(107) Seguindo-se as instrues do decreto de 18.04.1821, as eleies provinciais


no Brasil ocorreram ao longo do segundo semestre daquele ano. Os deputados (na
proporo de um para cada trinta mil moradores) eram escolhidos por via indireta:
compromissrios escolhidos em suas freguesias indicavam os eleitores paroquiais que
elegeriam os eleitores de fato, ou seja, aqueles a quem caberia a escolha dos deputados
representantes da provncia. Mesmo assim, tratou-se de uma experincia mpar
na Amrica portuguesa, na medida em que foi o seu primeiro processo eleitoral
supra-municipal (Thomas Wisiak, A nao partida ao meio: tendncias polticas na
Bahia na crise do Imprio portugus, indito; Berbel, ob. cit.).
(8) para elementos biogrficos dos representantes baianos, vide Thomas
Wisiak, ob. cit.; I. Jancs, Na Bahia, contra o Imprio; Caio Prado Jr., Evoluo

430
Peas de um mosaico

intelectual, o fato de serem naturais da Provncia e o de contarem com


a confiana de segmentos importantes do eleitorado.
Refletindo o sentimento dos que os elegeram, sabiam ter por
tarefa "fazer uma Constituio para a nao portuguesa, esta que se
acha espalhada mais que outra alguma em todo o universo" (109),
levando s Cortes a vontade dos povos de uma das partes de um Brasil
entendido, nos termos de Luis Paulino, como "verdadeiramente uma
continuao de Portugal"(110).
Mas o que era isso de Brasil para esses homens? A leitura de
suas falas durante os trabalhos da Constituinte permite afirmar que
viam no Brasil uma construo poltica recente, uma criao que, nas
palavras de Lino Coutinho, "liberalmente foi concebido pelo imortal
D. Joo VI"(m), sem tradio particularmente valorizada a diferenci-
la no interior do Estado portugus. Tratava-se de uma entidade poltica
emergente que ainda no era depositria de adeso emocional, de
algum tipo de patriotismo a ele referido. Na verdade, o Brasil era tido
por um conjunto disperso, um agregado de "Provncias [que] so outros
tantos reinos que no tem ligao uns com os outros, no conhecem
necessidades gerais, cada uma [governando-se] por leis particulares
de municipalidade"(m).
Esses deputados, e os mais que representavam provncias
americanas, eram em geral designados como brasileiros em Lisboa, fosse
pela imprensa local ou por seus pares europeus nas Cortes, e assim se
reconheciam, mas esta identidade atribuda e assumida no os
vinculava ao Reino do Brasil, indicando to somente terem sido eleitos

poltica do Brasil e outros estudos. Sobre Agostinho Gomes, vide Lus Henrique D.
Tavares, Histria da sedio intentada na Bahia em 1798. A "conspirao dos alfaiates",
So Paulo, Pioneira, 1975; sobre Cipriano Barata, do mesmo autor: Cipriano
Barata de Almeida, RIHGB, Rio de Janeiro, vol. 347,1985, e Marco Morei, Cipriano
Barata. O panfletrio da independncia, So Paulo, Brasiliense, 1986; sobre Lus
Paulino da Frana, vide Antnio d'Oliveira P. da Frana, Cartas baianas (1821-
1824). Subsdios para o estudo dos problemas da opo na independncia brasileira,
So Paulo/Rio de Janeiro, Nacional/Ed.UERJ, 1980.
(109) Palavras de Domingos Borges de Barros na sesso de 25.02.1822. Wisiak,
ob. cit..
(no) Em sesso de 01.07.1822. Wisiak, ob. cit.
(m) Em sesso de 03.07.1822.
(112) Palavras de Lino Coutinho na sesso de 06.03.1822. Berbel, ob. cit., p. 131.

431
Revista de Historia das Ideias

no alm-mar. Mais que tudo, eles sabiam-se representantes de suas


provncias de origem, suas ptrias conforme j se mostrou
anteriormente. Mas sua percepo quanto a esse ponto sofreu mutaes
com o correr do tempo. Conforme os trabalhos das Cortes
confrontassem em termos prticos as especificidades americana e
europia na busca de claras definies constitucionais (com a evidente
referncia aos concomitantes sucessos polticos no alm-mar), o
localismo de origem cedia lugar ampliao de horizontes, o que tendeu
a conferir maior concreo idia de Brasil. Os deputados baianos (e
no somente estes) deram-se conta de que os objetivos que tinham por
seus impunham o estabelecimento de alianas com representantes de
outras provncias americanas, mais prximos de si que os europeus.
Isso se deu por etapas. Quando de sua chegada a Lisboa, os
baianos anteviam na reorganizao do Estado portugus uma
oportunidade para a liquidao da supremacia poltica do sudeste no
espao poltico americano, entendendo por isso "nivelar a antiga Corte
do Rio de Janeiro com todas as mais provncias do Brasil" (113),
revelando o desconforto de uma elite ciosa de sua riqueza e poder
diante de uma subordinao que jamais foi aceita de bom grado desde
a transferncia da sede dos vice-reis em 1763. As crescentes dificuldades
na harmonizao dos interesses representados pelas delegaes
europias e americanas, entretanto, tenderam a deslocar o eixo dos
posicionamentos da bancada, sem suprimir as diferenas polticas en
tre seus membros, da perspectiva provincial para outro patamar: o
brasileiro.
Esse deslocamento acelerou-se com a chegada da bancada de
So Paulo. Os paulistas vinham munidos de uma proposta poltica cujos
termos contemplavam o geral desejo de unio da nao portuguesa
(sentimento partilhado por todos), subordinando entretanto essa unio
ao respeito especificidade das condies reais de existncia das elites
americanas. A leitura das Lembranas e Apontamentos do Governo
Provisrio para os Senhores Deputados da Provncia de So Paulo(U4) revela
com perfeita nitidez que seus autores reconheciam no escravismo o
ncleo forte das diferenas entre americanos e peninsulares, e tinham

(113) Palavras de Lino Coutinho na sesso de 29.12.1821.


(114 ) Vide Edgard de Cerqueira Falco (org.), Obras cientficas, polticas e sociais
de Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Santos, 1963, vol. II, pp. 93-102.

432
Peas de um mosaico

nesta a questo em relao qual no havia o que transigir em Lisboa.


De fato, caberia aos deputados paulistas evitar que a "diversidade de
costumes [...] e das circunstncias estatsticas"(115) fosse ignorada
quando das definies constitucionais respeitantes igualdade dos
direitos civis e polticos, eufemismo desfeito com meridiana preciso
com a afirmao de que esta "diversidade de circunstncias" advinha
de ser "composta [a populao] no Brasil de classes de diversas cores,
e pessoas umas livres e outras escravas"(116). Que essa circunstncia
colidisse com os princpios em nome dos quais a regenedora revoluo
da nao portuguesa se fazia, aflorou pela via da crtica retrica aos
excessos das prticas escravistas, sem tornar-se impedimento para a
reivindicao de paridade nos rgos decisrios que regeriam os
destinos da nao(117), em evidente contradio com o princpio de
cidadania em nome do qual as Cortes agiam. O argumento esgrimido
para sustentar a legitimidade da reivindicao era familiar a todos: o
risco da ruptura da ordem social. De fato, a Junta de So Paulo
eliminava qualquer hiptese de alterao no status quo escravista ao
localizar na eventualidade de uma precipitada extenso de atributos
civis aos "miserveis escravos" a perspectiva de virem estes a reclamar
"direitos com tumultos e insurreies, que podem trazer cenas de
sangue e de horrores"(118).
O escravismo no chegou a tornar-se objeto de deliberao
substantiva das Cortes, mas o documento dos paulistas deslocou-o para
o centro da proposta de organizao do Estado portugus que traziam,
j que fundamentava o princpio da diversidade que este Estado

(115) Idem, p. 96.


(116) Idem, p. 98.
(117) Estimativas demogrficas para o ano de 1819 apontam que no obstante
a populao total do Brasil (em torno de 3.596.132, excetuando-se ndios) ser
superior de Portugal (em torno de 3.026.450 para o ano de 1821, excetuando-
se as ilhas atlnticas), aquele possua a alta porcentagem de 30% (ou seja,
1.107.389) de escravos. Os dados para o Brasil so fornecidos por Maria Luiza
Marclio, "A populao do Brasil colonial", in Leslie Bethell (org.), Histria da
Amrica latina, vol. II, "Amrica latina colonial", So Paulo/Braslia, Edusp/
FUNAG, 1999, p. 338; os de Portugal por Rui Casco, "Demografia e sociedade",
in Jos Mattoso (dir.), Histria de Portugal, vol. V, "O liberalismo (1807-1890)",
s.L, Estampa, s.d., p. 425.
(118) Falco (org.), ob. cit., p. 98. A esse respeito til a leitura de Antnio P.
Rocha, ob. cit.

28 433
Revista de Historia das Ideias

deveria abrigar. No se tratava, segundo os autores do documento, de


buscar a reorganizao poltica de partes iguais (as vrias Provncias
representadas), mas sim de buscar a unidade entre duas formaes
sociais distintas na sua base, com o que estabeleciam o poderoso nexo
que conferia unidade ao Reino do Brasil, diferenciando-o nos seus
fundamentos sociais se confrontado com o Reino de Portugal.
No estava, entretanto, no simples trato do escravismo a inovao
que veio de So Paulo. Tambm na Bahia, como de resto por toda a
Amrica, o debate poltico era inevitavelmente permeado por esta
varivel fundamental da realidade, tanto no que significava em si mesma
(relaes escravistas), quanto no que remetia para a dela derivada
diversidade racial da populao. Antes mesmo da adeso da Provncia
nova ordem, em fins de 1820 o comandante da guarnio da capitania,
Marechal Felisberto Caldeira Brant Pontes, temendo as indecises da Corte
do Rio de Janeiro, sugeriu que a se tomassem iniciativas no rumo de
necessrias mudanas pois " qualquer favor concedido antes da revoluo
ser recebido com entusiasmo, e todos os bons se deitaro nos braos de
Sua Magestade, mas depois da revoluo tudo parece necessidade, e sabe
Deus que carter desenvolver ela em um pas de tantos negros e
mulatos!"(119). Com o avanar dos acontecimentos, em maro de 1821 a
Junta de Governo qualificou "a escravido domstica dos naturais da
frica" como "cancro"(120), e o Idade d'Ouro do Brasil sinalizava nela
reconhecer previsvel fator de discrdia ou, no limite, de ameaa boa
ordem, arguindo professarem alguns na Provncia a idia de "que a raa
africana torna perigosa a Constituio", ainda que relativizando a
importncia poltica do problema ao remet-lo pauta das definies
normativas, o que certamente se faria j que, perguntou-se o articulista,
"os Deputados das Cortes so porventura ncios para no terem em vista
providncias que tal artigo exige?" (121).

(119) Carta de Felisberto Caldeira Brant ao Conde de Palmeia (21.12.1820),


apud Hendrik Kraay, "A poltica racial na foras armadas, 1823-1838".
Comunicao apresentada no IV Congresso de Histria da Bahia, Salvador,
27.09 a 01.10 de 1999.
(120) O termo encontra-se na Reclamao da Junta da Bahia aos Habitantes
da Provncia, in Incio A. de C. e Silva, ob. cit., pp. 284-285.
(121) Nmero 47 de 23.03.1821. Para melhor viso dessa questo, veja-se, de
Joo Jos Reis, "O jogo duro do Dois de Julho: o 'Partido Negro' na independncia
da Bahia'", in J. J. Reis e Eduardo Silva (org.), Negociao e conflito: a resistncia
negra no Brasil escravista, So Paulo, Cia. das Letras, 1989.

434
Peas de um mosaico

A novidade que veio na bagagem da bancada paulista foi a


clara exposio de que a forma de organizao do Estado portugus
deveria subordinar-se diretamente s condies de reiterao do
sistema escravista na Amrica ou, mais claramente, que a forma de
organizao do Estado deveria refletir, na prtica, as exigncias desta
reiterao. A percepo dessa dimenso do problema alterou a
prioridade que a bancada baiana atribua s relaes de sua provncia
com o centro articulador do espao poltico brasileiro (o Rio de Janeiro),
e cuja supremacia, quando de sua chegada a Lisboa, desejara suprimir.
Coube ao prprio Lino Coutinho, que em dezembro do ano anterior
forcejava pela supresso da funo centralizadora da sede da Corte,
proclamar, sete meses mais tarde, que "o Brasil um reino bem como
Portugal; ele indivisvel, e desgraados daqueles que tentarem con
tra a sua categoria e grandeza, desmembrando suas provncias para
[aniquil-lo]"(122), revelando admitir que o reino americano era dotado
de um centro de gravidade prprio. evidente que o correr dos
acontecimentos polticos no alm-mar, do que mantinham-se
informados(123), alimentava poderosamente a sua crescente
antagonizao com os representantes do reino peninsular, levando-os
a reforar alianas com todos que, independentemente de sua origem,
viam na unio das provncias americanas a alternativa que se deveria
priorizar.
Vem da que, com crescente intensidade, a paridade das
representaes do Brasil e de Portugal nos organismos diretivos do
Estado passou a subordinar todos os outros objetivos dos deputados
da Bahia, malgrado a desproporo entre o nmero de cidados do
reino americano que nas Cortes Constituintes se faziam representar,
em flagrante contradio com os princpios liberais que referiam a
feitura da constituio. Ainda que isso no fosse dito, os deputados
baianos estavam enredados pelo carter escravista da elite que
representavam, e sabiam que esta condio projetava sua sombra sobre
a identidade da comunidade imaginada qual pertenciam, fato gerador
de desconforto para alguns, dente os quais Lino Coutinho,

(122) Sesso de 03.07.1822. A esse respeito, vide M. Berbel, ob. cit., p. 174 ss.
(,23) o que atestam as //Instrues,/ do governo baiano datadas de 03.1822
recebidas pelos deputados, publicadas em Lus H. D. Tavares, A independncia
do Brasil na Bahia, pp. 74-75.

435
Revista de Histria das Ideias

constrangido a proclamar, quando das sesses das Cortes dedicadas


ao debate da extenso dos direitos de cidadania aos libertos, ser
"preciso que eu faa um manifesto neste Congresso, e vem a ser, que
sempre tive horror escravido, apesar de ser Brasileiro" (124).
Os baianos tinham atada sua imagem a condio
escravocrata, e sabiam perfeitamente disso(125). Mas na construo de

(124) Sesso de 17.04.1822.


(125) Sabiam-no perfeitamente porque assim eram vistos, como de resto todos
os portugueses da Amrica e, numa escala mais ampla, aos portugueses em
geral, por aqueles que, portadores de outra identidade de tipo nacional
construam-nas pelo reflexo diferenciado da que tinham por sua naquela que
atribuam aos portugueses. A anlise do periodismo da regio da Banda Oriental
do Uruguai, poca integrada como Provncia Cisplatina ao Reino do Brasil
poderosamente ilustrativa desse jogo de espelhos. O Pacifico Oriental de Montevideo
(POM), peridico de Montevidu que veio luz em dezembro de 1821 com a
tarefa principal de defender as vantagens proporcionadas pela proteo oferecida
pelo Imprio portugus (liberdade poltica e segurana na atividade comercial
que encontrava-se debilitada na regio desde 1810: a desejada boa ordem) em
nenhum momento equipara os "orientais" a "portugueses americanos" ou
"brasileiros" (estes sim, sinnimos), tampouco inclui-os na "ptria" ou "nao
portuguesa", que so sempre referidas a terceiros (os habitantes do Brasil, os
habitantes de suas provncias). Assim, significativo que ao tratar da questo
da escravido africana, o Pacfico exponha esta diferenciao adquirindo
contornos de incompatibilidade e de ameaa ao sucesso da incorporao da
Cisplatina com o Brasil. Em um comentrio sobre os inconvenientes "que nos
resultam de perpetuar o vergonhoso trfico de nossos irmos os africanos", o
editor lembra o exemplo "sangrento" de Santo Domingo (Haiti) como
demonstrao dos perigos de se adotar tal tipo de mo-de-obra, associada com
governos "despticos" e "arbitrrios" contrrios s idias de "liberdade"
(traduzidos do POM, n. 16, de 05.04.1822, e n. 25, de 07.06.1822; esta anlise
encontra-se em Pimenta, Estado e nao na crise dos imprios ibricos no Prata). Os
receios do Pacfico tinham fundamento. Pesquisas recentes mostram que entre
os anos de 1810 e 1823, a populao de Montevidu contou com um contingente
de escravos africanos que beirava a cifra de 30% que, ainda que correspondesse
mdia do Brasil (cf. nota 118), a mais alta de toda a histria da cidade (Ernesto
M. Campagna Caballero, A populao de Montevidu, sua demografia histrica
urbana 1726-1852, So Paulo, Depto. de Histria/USP, 1987, tese de doutorado).
As crticas orientais escravido africana no Brasil testemunham, "s avessas",
esta situao, posto que colocavam sua extino como garantia da ordem social.
Por ltimo, vale destacar que o representante escolhido pela Cisplatina para
represent-la junto s Cortes da Nao Portuguesa foi Lucas Jos Obes, advogado

436
Peas de um mosaico

sua auto-imagem (de liberais) isso era subsumido como consequncia


de "circunstncia" derivada do que era aceito como inevitvel ordem
das coisas. Soam quase patticas as manifestaes, porventura sinceras
em alguns casos individuais, de repdio s distines raciais a
qualificarem homens livres. Cipriano Barata, tido por radical
scinscolote(126) (sic), oferece o elenco da diversidade cromtica da
sociedade americana formada por "mulatos [...], cabras, e crioulos; os
ndios, mamelucos, e mestios", afirmando reconhecer em todos,
indistintamente, "gente todas nossas [que] so portugueses e cidados
muito honrados e valorosos". Na sua opinio, caberia Constituio
reconhec-los como iguais, fossem eles "filhos de portugueses, ou de
brasileiros, ainda que ilegtimos, de qualquer cor ou qualidade, nascidos
no reino do Brasil; e mesmo todos os crioulos e libertos"(127). E eis que
do discurso libertrio emerge, no que tange s identidades polticas
coletivas, a profundidade do enraizamento, na mente de Barata e
malgrado sua inteno expressa, da diferena entre os originrios da
frica e os que ele tem por brasileiros. Seu colega de bancada, Luis
Paulino Pinto da Frana, senhor de engenho e de muitos escravos com
quem, por motivo de spera divergncia e para escndalo e escarneo
da assemblia(128), Barata chegou a atracar-se fisicamente, tambm
manifestou-se na ocasio. Ele no estava "pelo que disse um ilustre
Deputado, que no sabe fazer distino de cores; eu sei fazer essas

que pouco tempo depois se encarregaria da defesa de duas escravas responsveis


pela morte de sua proprietria, uma rica senhora montevideana. Nesta ocasio,
Obes redigiu a defesa em forma de um verdadeiro manifesto pela abolio do
trfico (o episdio foi trazido tona por Anibal Barrios Pinto, "Historias privadas
de la esclavitud: un proceso criminal en tiempo de la Cisplatina", in Jos Pedro
Barrn/ Gerardo Caetano/Teresa Porzecanski (orgs.), Historias de la vida privada
en el Uruguay. Entre la honra y el desorden 1780-1870, Montevidu, Taurus, 1996,
pp. 172-195). Assim, os mesmos setores da sociedade oriental que apoiavam a
incorporao da regio ao Brasil como "Provincia Cisplatina" estavam entre os
mais ardorosos defensores do fim da escravido africana no Prata, colocada
como no apenas fator limitador da incorporao, mas principalmente como
diferencial a forjar identidades polticas distintas e incompatveis entre si, dentro
do Imprio portugus. (Pimenta, ob. cit., pp. 245-246).
(126) Segundo Francisco de Sierra y Mariscal, ob. cit., p. 57.
(127) Sesso de 13.08.1822.
(128) Manuel Emilio Gomes de Carvalho, Os deputados brasileiros nas Cortes
de Lisboa, Braslia, Senado Federal, 1979, p. 181.

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Revista de Histria das Ideias

distines; o que no sei fazer distino do merecimento quando ele


est no branco, no negro ou no pardo". Poder-se-iam multiplicar os
exemplos, e todos eles revelariam a onipresena do escravismo como
varivel a determinar o horizonte mental desses homens, igualando-
os quanto a esse ponto, para alm das diferenas de viso de futuro e
da cultura poltica que professassem. Todos, sem exceo, eludiram
esta questo, desqualificando o problema do escravismo como varivel
poltica a ser contemplada pelas Cortes, fazendo-o mediante o artifcio
de t-lo presente pelo seu contrrio: a questo da cidadania. E com o
escravismo subsumido pelo seu inverso, pde fluir com plena
desenvoltura a retrica liberal dos representantes das elites baianas e
das de todas as outras partes do Reino do Brasil.

Por fim, no se deve esquecer que os manifestos de Falmouth,


alm do que revelam sobre o significado de ptria, pas e nao na
construo da identidade poltica de seus autores e, por extenso, das
audincias s quais eram dirigidas, documentam sentimentos de
frustrao e perda que, de resto, perpassam muitas das manifestaes
polticas da poca. Da leitura de jornais, panfletos, proclamaes
oficiais ou cartas privadas desenha-se um quadro de amarga
perplexidade diante do fracasso das Cortes na sua tarefa de consolidar
a unio da nao portuguesa. No extremo norte, O Paraense, usando
argumentos que j se viu serem os do Revrbero Constitucional
Fluminense ou do Correio do Rio de Janeiro, proclamava,
coincidentemente no dia 7 de setembro de 1822, que "no meio mesmo
do Labirinto de opinies de Provncias inteiras e Povos, ainda no
apareceu uma que encaminhasse a quebrar a indivisibilidade da unio
da Monarquia, entre os dois Reinos Irmos"(129), perseverando na
defesa de uma possibilidade que j estava perdida.
No era simples para as elites luso-americanas despirem-se de
algo to profundamente arraigado como a identidade portuguesa,
expresso sinttica de sua diferena e superioridade diante dos muitos
para quem essa condio estava fora do alcance. Saberem-se
portugueses constitua o cerne da memria que esclarecia a natureza
das relaes que mantinham com o restante do corpo social nas suas

(129) O Paraense, n. 32 de 07.09.1822, publicado por Coelho, ob. cit., pp. 311-
314.

438
Peas de um mosaico

ptrias particulares, aquela massa de gente de outras origens com a


qual, sobre a qual, ou contra a qual caberia organizar o novo corpo
poltico. Com a Independncia do Brasil viam-se, de repente, diante de
uma tarefa cuja complexidade foi enunciada com desalentada preciso
de metalurgista por Jos Bonifcio de Andrada e Silva: " da maior
necessidade ir acabando tanta heterogeneidade fsica e civil; cuidemos
pois desde j em combinar sabiamente tantos elementos discordes e
contrrios, e em amalgamar tantos metais diversos, para que saia um
Todo homogneo e compacto, que se no esfarele ao pequeno toque de
qualquer nova convulso poltica"(130). Os termos enunciados pelo
Andrada revelam que este, e sua gerao, debatiam-se com o mesmo
paradoxo que paralisara os revolucionrios de 1817, e antes disso j se
anunciara no 1798 baiano: a impossvel equivalncia entre corpo social
e nao em contexto escravista. Acresce que, rompida a
"indivisibilidade da unio da Monarquia", alteraram-se os significado
de ptria e pas, conceitos distintos mas reciprocamente referidos.
Quanto a ptrias, o texto d'0 Paraense claro: estas so as
provncias, locais de reiterao de trajetrias particulares
engendradoras dos "Povos" e de suas identidades coletivas. O plural
do periodista tanto remete a um linguajar ancien rgime, quanto
demarca a multiplicidade dos mbitos reais, concretos, da difcil
"amalgamao" das diferenas, tanto aquelas s quais se referia Jos
Bonifcio, quanto das que distinguiam o Par de Pernambuco ou Minas
Gerais da Cisplatina, e fazia os maranhenses saberem-se diferentes dos
baianos. O Brasil, por seu turno, o pas, enorme mosaico de diferenas
cujas peas mal se acomodavam no Imprio emergente do rompimento
com Portugal, a partir de ento "ptria me" e no mais "reino irmo",
mudana de significado que estabeleceu a precisa alteridade na qual
pde se refletir a identidade nacional brasileira. E nesse quadro de
contradies, algumas diretamente derivadas da crise que tudo
penetrava, outras resultantes das respostas que os homens produziam

(130 ) Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do


Brasil sobre a escravatura. E. de Cerqueira Falco (org.), ob. cit., vol. II, p. 126,
onde, ademais, a escravido tratada novamente por //cancro,/ (grifos originais).
Para uma abordagem atualizada do pensamento poltico do Andrada, veja-se o
estudo introdutrio em Miriam Dolhnikoff (org.), Jos Bonifcio de Andrada e
Silva. Projetos para o Brasil, So Paulo, Cia. das Letras, 1998.

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Revista de Historia das Ideias

para a sua superao, no parece ser irrelevante destacar que a


identidade nacional brasileira emergiu para expressar a adeso a uma
nao que deliberadamente rejeitava identificar-se com o todo corpo
social do pas, e dotou-se para tanto de um Estado para manter sob
controle o inimigo interno(131).

(131) Segundo Bonifcio, na mesma Representao (ob. cit., vol. II, pp. 156-
157), "multiplicando cada vez mais o nmero de nossos inimigos domsticos,
desses vis escravos, que nada tem que perder, antes tudo que esperar de alguma
revoluo como a de S. Domingos". Sobre o antiescravismo do Andrada veja
se, de Antonio Penalves Rocha, "Idias antiescravistas na sociedade escravista
brasileira dos princpios do sculo XIX" ("paper" apresentado no X Congresso
Internacional sobre a Ilustrao, Dublin, 1999).

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