Vous êtes sur la page 1sur 2

TEXTE 3 : Michel de MONTAIGNE, Essais, livre I, chapitre XXV, Du pdantisme ,

1560-1595

1. Je crois qu'il vaut mieux dire que ce mal leur vient de leur mauvaise faon d'aborder les
sciences; car si l'on considre la faon dont nous sommes instruits, il n'est pas tonnant
que ni les coliers ni les matres ne deviennent pas plus intelligents, bien qu'ils
deviennent plus savants. En vrit, le souci de nos pres pour notre ducation et les
5. dpenses qu'ils y consacrent ne visent qu' nous remplir la tte de science, mais sans
qu'il soit question de jugement ni de vertu. Dites de quelqu'un: Oh qu'il est savant!
et d'un autre: Oh le brave homme! . La foule ne manquera pas de diriger son regard
et son respect vers le premier. Il faudrait ajouter ici: Oh la grosse tte! . Nous
demandons volontiers de quelqu'un: Sait-il du grec ou du latin? Ecrit-il en vers ou en
10. prose? Mais qu'il soit devenu meilleur ou mieux avis, c'est l l'essentiel, et c'est ce
qu'on laisse de ct. Il et fallu s'enqurir du mieux savant, et non du plus savant.
Nous ne cherchons qu' remplir la mmoire, et laissons l'intelligence et la
conscience vides. De mme que les oiseaux vont parfois chercher du grain, et le portent
en leur bec sans mme y toucher, pour en donner la becque leurs petits, ainsi nos
15. pdants vont grappillant leur science dans les livres, et ne la prennent que du bout des
lvres, pour la rgurgiter et la livrer au vent.
Il est tonnant de voir comment cette sottise trouve sa place chez moi.
N'est-ce pas faire comme les autres, en effet, ce que je fais la plupart du temps dans
cet ouvrage? Je grappille par-ci, par-l dans les livres les sentences qui me plaisent; non
20. pour les conserver, car je n'ai pas de mmoire o les conserver, mais pour les
transporter en celui-ci, o elles ne sont, vrai dire, pas plus les miennes qu'en leur place
d'origine.
Nous ne sommes, je crois, savants que de la science du prsent; non de celle du
pass, aussi peu que de celle du futur. Mais le pire, c'est que les lves et leurs petits
25. ensuite ne s'en nourrissent et alimentent pas non plus : elle ne fait que passer de main en
main, la seule fin d'tre montre, d'en faire part autrui, d'en tenir le compte, comme
une monnaie sans valeur et inutile autre chose qu' servir de jetons pour calculer.
Ils ont appris parler aux autres, et non pas eux-mmes. [Cicron , Tusculanes, V, XXXVI.]
Il ne s'agit pas de parler, mais de gouverner. [Snque , Eptres, CVIII.]

[] Nous savons dire: Cicron a dit cela; voil les murs de Platon; ce sont les mots
mmes d'Aristote . Mais nous, que disons-nous, nous-mmes? Que pensons-nous? Un
30. perroquet en ferait bien autant. Cela me rappelle ce riche Romain, qui avait pris soin, en
y dpensant beaucoup d'argent, de s'attacher des hommes trs savants en toutes sortes
de sciences, afin que, lorsqu'il se trouvait avec des amis, et que l'occasion s'en
prsentait, ils puissent le suppler, et tre prts lui fournir, qui un discours, qui un vers
d'Homre, chacun selon sa spcialit; et il croyait que ce savoir tait le sien, parce qu'il
35. se trouvait dans la tte de ses gens. Comme font ceux dont la science rside en leurs
somptueuses bibliothques.
Je connais quelqu'un qui, quand je lui demande ce qu'il sait, me demande un livre
pour me le montrer ; et il n'oserait pas me dire qu'il a la gale au derrire sans aller
chercher dans son dictionnaire ce que c'est que la gale et ce qu'est le derrire !...
40. Nous prenons en dpt les opinions et le savoir des autres, et c'est tout - alors qu'il
faudrait qu'elles deviennent les ntres. Nous ressemblons en fait celui qui, ayant
besoin de feu, irait en demander chez son voisin, et trouvant qu'il y en a l un bien beau
et bien grand, s'y arrterait pour se chauffer, sans plus se souvenir qu'il voulait en
ramener chez lui. A quoi bon avoir le ventre plein de viande, si elle ne se digre et ne se
45. transforme en nous? Si elle ne nous fait grandir et ne nous fortifie? []