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Vrais chires du Goulag vs propagande

anticommuniste : les faits historiques


Agoravox
lun., 20 nov. 2017 07:38 UTC

A la suite de la chute de l'URSS, les archives de l'Union Sovitique ont t largement ouvertes.
Donnant accs aux spcialistes du monde entier aux direntes statistiques dtailles de
l'Union Sovitique, et notamment celles du ministre de l'intrieur. Ces statistiques fournissent
ainsi les chires du Goulag.

Inconnu
Quels sont les vrais chires ?

Qui peuvent donc tre compars aux direntes estimations qui continuent de circuler en
Occident, gnralement issues des travaux de propagandiste - notamment ceux de Robert
Conquest l'un des plus connus - que des publicistes ( tels que S Courtois ) s'vertuent encore
diuser et ce dsormais prs de 30 ans aprs la n de l'Union Sovitique.

En ralit, s'agissant du Goulag, des victimes des rpressions durant les annes 1930 ou
pendant la guerre, les chires les plus extravagant ont t lancs l'Ouest, prime tant donn
comme chacun peut s'en douter aux estimations les plus leves, brandies comme des armes
contre la premire exprience socialiste relle des pays de l'Est.

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Des chires reposant essentiellement sur des "ont dits", des tmoignages d'opposants et
d'migrs gnralement de fort partis pris. Des chires qui continuent de circuler et que l'on
retrouve par exemple, foison dans les pages de Wikipdia et qui viennent alimenter une vaste
opration de propagande visant faire croire que l'URSS tait un tat prison, inventant un
systme concentrationnaire pire que celui de l'Allemagne nazie. Oubliant d'ailleurs un peu vite
que les colonies pnitentiaires ne sont pas une invention de l'URSS puisqu'elles existaient dj
sous le rgime du Tsar, que la dportation dans des bagnes taient pratiques par la France ou
le Royaume Uni, ou encore que le taux d'emprisonnement aux tats-Unis est aujourd'hui plus
lev qu'il n'a jamais t en URSS.

Pourtant, depuis le dbut des annes 1990, une solide historiographie - anglo-saxonne et
russe, en France le verrou anticommuniste mis sur la recherche en histoire ayant conduit
nombre "d'historiens" faire profession de la reprise tels des perroquets des chires diuss
dans les annes 60 par les Conquest et Cie - existe sur le sujet reposant sur l'exploitation
mthodique non pas de tmoignages orients et de projections fantaisistes, mais des archives
de l'URSS, et en particulier de ses services de scurit.

On peut citer ici les travaux bien connus en occident de Getty, de Zemskov ou de Weathcroft
publis notamment par la trs srieuse American Historical Revue mais non traduit et non
dius en France ... C'est que la censure sur le sujet est totale et totalitaire en France. Au
moment o pour le centenaire de la Rvolution d'Octobre la criminalisation du communisme bat
nouveau son plein comme jamais durant la guerre froide, www.initiative-communiste.fr vous
propose d'examiner srieusement les chires d'une ralit qui n'a besoin d'tre ni gone, ni
minore.

L'ouverture des archives aurait du mettre n la propagande autour


des 20 millions de morts de Staline et des 100 millions de morts du
communisme

L'analyse des archives a dmontr par les faits les mensonges de la propagande
anti sovitique et permet d'valuer plus srieusement le nombre de personnes qui
ont t condamnes de la prison, des peines de travaux forcs en colonies
pnitentiaires ainsi que de dnombrer prcisment et faon incontestable les
nombres d'excutions.

Dans son article "les victimes du stalinisme et de la police secrte sovitique : la comparabilit
et la abilit des donnes d'archives - ce n'est pas le dernier mot" paru en 1999 dans la
prestigieuse revue Europe Asia Studies l'historien spcialiste de l'URSS Stephen G. Wheatcroft
dcrit les enjeux pour les historiens, des enjeux qui n'ont gure chang ce jour plus de 20 ans
aprs l'ouverture des archives, :

Allons-nous progresser dans notre niveau de comprhension ? Allons nous


rpondre de faon positive aux nouvelles circonstances cres par l'ouverture d'une
trs grande masse d'archives dsormais disponibles ? Allons-nous essayer
d'valuer de manire critique la abilit de ces donnes ? Allons-nous essayer
d'tablir des indicateurs crdibles descriptifs du cas sovitique que nous pourrons
comparer d'autres socits ?

Ces questions se posent avec force et Wheatcroft de souligner propos de la machine de


propagande visant donner une apparence de srieux au slogan des 100 millions de morts du
communisme qu'elle est dsormais totalement dmentie par l'analyse des sources
historiques. Parlant du principal artisan des chires repris notamment par le livre noir du
communisme - l'historien ociel amricain R Conquest - Wheatcroft explique que ce dernier

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refuse de prendre en compte les lments apports par l'ouverture des archives :

il est trs rsistant changer la moindre de ces vues prcdentes, en dpit de


l'vidence que ces prcdentes estimations sont largement surestimes, et ses
petites rvaluations , demeurent de trs loin trop leves. Il refuse de discuter
srieusement de la abilit des donnes, avec lesquelles il n'est d'ailleurs pas
familiaris, et qu'il espre balayer d'un revers de main.

Rappelons qu'avant mme l'ouverture des archives de l'URSS, Wheatcroft avait dmontr par
ses tudes la sur-valuation massive de nombre de dtenus au Goulag par Conquest, ce
dernier prtendant qu'il y avait neuf millions de prisonniers au Goulag dans les annes 1930, l
o Wheatcroft montrait qu'il tait impossible qu'il y en ai eu plus de 4 ou 5 millions.

www.initiative-communiste.fr s'est pench sur les chires travers notamment cet article de
rfrence de Wheathcroft dont nous vous proposons une synthse et quelques extraits traduits.

Nombre de prisonniers aux Goulag, la polmique sur les chires dans


l'aprs guerre et jusqu' la chute de l'URSS
La dispute autour de l'ampleur de la population du Goulag n'est pas nouvelle et il est signicatif
de souligner que les chires qui servent de rfrence dans les mdias occidentaux et auprs
des historiens ociels du systme capitaliste n'ont pas boug depuis les estimations faites dans
les annes 1950 par Dallin et Nicolaevsky reprises ensuite par Conquest Furet ou Courtois ;
Ces derniers estimaient 10 millions le nombre de personnes dans les camps de travail en
1940. Ces estimations reposaient alors quasi exclusivement sur les tmoignages d'opposants
l'URSS dans un contexte de guerre froide totale succdant la guerre contre rvolutionnaire
mene par la coalition des pays capitalistes contre l'URSS naissante

Cependant l'analyse des donnes dmographiques et des direntes donnes factuelles de


l'URSS d'alors permettait dj aux sovitologues ( historiens, dmographes, sociologues )
amricains de contester ces chires exagrs. Sur la base des listes lectorales, Timashe en
1948 montre ainsi que la population en camps de travail ne devait pas dpasser les 2
millions., L'analyse du Plan de 1941 par Jasny conduisait ce dernier a estimer qu'elle ne
pouvait pas dpasser 3,5 millions au maximum.

Pourtant la polmique a t relance avec la publication du rapport Khrouchtchev en 1956, et


Conquest ignorant les travaux modernes en 1965 publiait lui un chire d'un minimum de huit
millions de prisonniers au dbut de l'anne 1939, de sept millions d'arrestations entre janvier
1937 et dcembre 1938 et d'un millions d'excutions et de trois millions de morts dans les
camps sur cette mme priode. Des chires videmment repris en cur par la machine de
propagande anti communiste pour construire le slogan des "totalitarismes" et ancrer dans les
esprits que le communisme et l'URSS c'tait pire que le fascisme et Hitler. La course la
surenchre pour aboutir justier le slogan politique des "100 millions de morts" du
communisme tait lance, Soljenitsyne dans les annes 1970 faisant monter les chires 12

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millions de prisonniers au goulag en 1941, tandis que l'historienne franaise A Applebaum
arme carrment qu'il y avait 18 millions de prisonniers au Goulag !

Mais en 1989, l'historien sovitique Zemstvo dans le silence gnral du milieu universitaire
franais et des mdias alors que les archives de l'URSS commencent tre ouvertes publie un
premier ensemble de donnes sur l'ordre de grandeurs des camps de travail, des colonies
pnitentiaires et des dplacs spciques, des donnes qui chirent 0,5 millions la population
en camps de travail en janvier 1934, 1,5 millions en janvier 1941 et 0,9 million au premier
janvier 1953. Conquest dans sa "rvaluation de 1990" refuse de prendre en compte ces
nouvelles donnes historiques, prfrant nier les archives plutt que de mettre en cause
les chires qui sont la base de toute la campagne de propagande anti communiste qui
dure alors depuis 80 ans contre l'URSS.

En 1990 aprs avoir eu accs aux registres du Goulag, Wheatcroft value un maximum de
2,53 millions de prisonniers dans les camps colonies et prisons, 2,75 millions de dplacs
spciaux et exils ou bannis. Il faut ici prciser que ces chires concernent l'ensemble des
dtenus, y compris les dtenus de droits commun, et que l'on peut sans dicult comparer ces
chires ceux de la population carcrale aux tats-Unis, qui sont d'une ampleur encore plus
leve. Wheatcroft rvalue aussi prcisment le taux de mortalit dans les camps une
moyenne de 7% sur la priode 1934-47 - qu'il faut l aussi comparer la mortalit importante
dans la population gnrale due la priode de guerre ( 27 millions de morts pour une
population de 191 millions d'habitants durant la seconde guerre mondiale soit 14% de la
population ).

Pourtant, Conquest qui refuse toujours d'exploiter les archives pourtant dsormais ouvertes et
publies du Goulag publie ce moment l un nouvel ouvrage "la grande terreur" o il reprend
son vieux chire de 8 millions de morts au Goulag, directement tire de la propagande des
annes 1960.

En octobre 1993, les chires des archives, contredisant totalement les thses de Conquest et
Cie sont publis dans un article de rfrence de Getty, Rittersporn et Zemstvo pour la
prestigieuse Americain Historical Review. Et les trois universitaires de souligner propos de la
fuite en avant d'une large partie de l'historiographie accroche aux chires issues de dcennies
de campagnes anticommunistes :

"Il est stupant qu'au moment mme o nous disposons nalement d'une
documentation interne massive - bien plus dtaill que tous ce que les nazis ont pu
laisser - les universitaires continuent spculer sur des lments alternatifs et ne
s'occupent pas des volumineux enregistrements existants. Les spcialistes de la
Rvolutions Franaise ne perdent pas de temps se disputer avec des crivains qui
se limitent citer ce que des politiciens et journalistes respectables prtendent
savoir sur le sujet. C'est un symptme du triste tat de leur profession que les
tudiants en histoire sovitique ne soient pas en position de suivre l'exemple de
leurs collgues dans d'autres champs de recherche"

Rpression en URSS : nombre de prisonniers au Goulag et purges des


annes 30, quels sont les chires
Les historiens ont pu montrer ds les annes 1990 que si le systme policier et judiciaire
sovitique tait complexe, le pendant de sa complexit et un important systme
d'enregistrement d'archivage qui permet de connatre trs prcisment le fonctionnement de
l'ampleur du Goulag, des colonies de travail, des zones d'exil spciales. L'ensemble de ces
donnes a t conserve par la scurit d'tat ( le NKVD ) puis transfre aux archives d'tat
de l'URSS ( GARF et TsGAOR ). Wheatcroft nous explique que ces donnes factuelles et

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brutes ne doivent pas tre confondues avec les sources de seconde main, qu'elles soient
issues de tmoignages d'opposants au pouvoir sovitique, ou issue de la propagande ocielle -
notamment au moment de la priode de "dstalinisation", sources trs peu ables.

Il est important de noter que l'ensemble de ces donnes sont ables, car elles servaient la
planication du travail excuter dans les camps. L'administration du Goulag n'avait aucune
raison de sous estimer ni le nombre de prisonniers qui justiait des demandes de fournitures et
encore moins celui de la mortalit. Surtout, Wheatcroft montre que les recoupements entre les
direntes sources de donnes permet de dmontrer leur abilit

Le Goulag : combien de prisonniers ? combien de morts ?


Dans leur article de synthse sur leurs analyses des archives du Goulag publi en 1993 dans
l'American Historical Review, Getty, Rittersporn et Zemstvo tablissent avec prcision l'volution
du nombre de prisonniers au Goulag ( Victims of the Soviet Penal System in the pre war years :
a rst approach on the basis of the archival evidence)

Entre 1935 et 1940 le nombre de prisonniers au Goulag a vari entre 900 000 et 1,7
millions de personnes, les auteurs prcisant que la population de Koulaks dplaces - lors
de la collectivisation des terres au dbut des annes 1930 - n'a pas volu demeurant
autour de 1 million de personnes. En clair le taux de privation de libert en URSS tait dans
la priode la plus dure - de 0,5% de la population. Bien moins que les 2,8% de prisonniers
aux USA, dont les prisons -privatises et pratiquant le travail forc - dbordent de 7 millions
de prisonniers.

A la n des grandes purges de 1937-38, en janvier 1939, la population de l'ensemble des


camps de travail, colonies pnitentiaires et des prisons en URSS tait de 2 022 976
personnes, soit une augmentation de 1 006 030 par rapport la situation d'avant 1937,
permettant ainsi d'valuer l'ampleur - massive - de la rpression en 37-38, alors que l'URSS
se prparait face la menace fasciste.
Wheatcroft estime 4,1 million le nombre de condamnations politiques sur la priode
1921-1953 ( soit 0,6 pour 1000 habitants en moyenne ) dont 1,34 millions sur la priode
1937-38. Le total des condamnations sur la priode 1939-1952 est de 13,7 millions dont
12,62 millions sont des condamnations criminelles et 1,1 million des condamnations
politiques d'aprs Wheatcroft. L'essentiel des condamns et des prisonniers du goulag sont
en ralit des dtenus de droits communs ( 91% ). D'aprs Zemstvo sur la priode
1933-1953, 1,3 millions de personnes sont dcdes au Goulag, soit en moyenne 4,2% des
dtenus sur la priode, hors priode de la seconde guerre mondiale, et 10% durant la

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seconde guerre mondiale ( sachant que les 27 millions de morts victimes de l'invasion nazie
durant la seconde guerre mondiale reprsente prs de 14% de la population de l'URSS ).
Le trs anti communiste historien Nicolas Werth est bien oblig de reconnatre dans les
annes 2000 : point important prciser : en aucun lieu, ni aucun moment, la mortalit
des camps de travail sovitiques n'a atteint celle que l'on a pu observer dans les camps de
concentration nazis durant la guerre, et qui tait de l'ordre de 50 60 %
S'agissant des condamnations mort, Wheatcroft les value d'aprs les archives 799 000
sur la priode 1921 1953 dont 682 000 durant la priode des grandes purges de 1937
1938. On est ici trs loin du slogan des "20 millions de morts de Staline" propag par
l'extrme droite et repris en cur par la propagande anti communiste durant la guerre
froide.
S'agissant des purges militaires, notamment aprs le procs Tukhachevsky, Wheatcroft
montre que le chire de 36 761 excutions de soldats de la marine sur la priode mai 1937
septembre 1938 dius par la Pravda en 1989 est erron : en eet ce chire concerne le
nombre d'ociers dmobiliss parmi lesquels 10 868 ont t arrts, la moiti des
dmobiliss tant radmis en 1939. Parmi les arrts, 1431 ont galement t rintgrs en
1939. D'aprs ces chires, les purges dans l'arme ont concern moins de 16% des
ociers et non 50% comme cela est gnralement prsent dans les manuels scolaires.
Wheatcroft souligne avec cet exemple qu'il "vient fort propos nous prvenir des dangers
d'accepter les rapports des journalistes mme d'individus respectables que l'on penserait en
position de connatre ce dont il parle.". Et donc qu'il vaut mieux l'vidence s'en tenir
l'analyse des sources primaires.

Oui le nombre de prisonniers, le nombre de morts au Goulag est trs lev, le nombre
d'excuts lors des purges est lui aussi trs lev, mais la ralit des chires est trs loin des
20 millions de morts communment attribus l'URSS sous Staline et de trs loin infrieure
aux crimes du capitalisme sur la mme priode. Rappelons que 27 millions de sovitiques ont
t tus par le capitalisme et ses guerres fascistes durant la seule priode de la seconde guerre
mondiale, que les deux guerres mondiales provoques par le capitalisme ont caus plus de 100
millions de morts. Que les nazis ont gnocid 6 millions de juifs tandis que le capitalisme
rcidiviste a gnocid 3 millions de communistes en Indonsie en 1965-1966... Au dcompte
des horreurs de l'Histoire, c'est le capitalisme qui apparat ruisselant du sang de ses
victimes.

Le Goulag, quelles condamnations, quelles causes de condamnations

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