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Scne du bal La princesse de Montpensier

Le roi fit un ballet, o dansaient Madame et toutes les princesses. La princesse de Montpensier pouvait seule
lui disputer le prix de la beaut. Le duc dAnjou dansait une entre de Maures ; et le duc de Guise, avec
quatre autres, tait de son entre. Leurs habits taient tous pareils, comme le sont dordinaire les habits de
ceux qui dansent une mme entre. La premire fois que le ballet se dansa, le duc de Guise, devant que de
danser, nayant pas encore son masque, dit quelques mots en passant la princesse de Montpensier. Elle
saperut bien que le prince son mari y avait pris garde, ce qui la mit en inquitude. Quelque temps aprs,
voyant le duc dAnjou avec son masque et son habit de Maure, qui venait pour lui parler, trouble de son
inquitude, elle crut que ctait encore le duc de Guise, et sapprochant de lui : Nayez des yeux ce soir que
pour Madame, lui dit-elle ; je nen serai point jalouse ; je vous lordonne : on mobserve ; ne mapprochez
plus. Elle se retira sitt quelle eut achev ces paroles. Le duc dAnjou en demeura accabl comme dun
coup de tonnerre. Il vit, dans ce moment, quil avait un rival aim. Il comprit, par le nom de Madame, que ce
rival tait le duc de Guise ; et il ne put douter que la princesse sa sur ne ft le sacrifice qui avait rendu la
princesse de Montpensier favorable aux vux de son rival. La jalousie, le dpit et la rage, se joignant la
haine quil avait dj pour lui, firent dans son me tout ce quon peut imaginer de plus violent, et il et donn
sur lheure quelque marque sanglante de son dsespoir, si la dissimulation, qui lui tait naturelle, ne ft venue
son secours, et ne let oblig, par des raisons puissantes, en ltat qutaient les choses, ne rien
entreprendre contre le duc de Guise. Il ne put toutefois se refuser le plaisir de lui apprendre quil savait le
secret de son amour ; et labordant en sortant de la salle o lon avait dans : Cest trop, lui dit-il, doser lever
les yeux jusqu ma sur, et de mter ma matresse. La considration du roi mempche dclater ; mais
souvenez-vous que la perte de votre vie sera peut-tre la moindre chose dont je punirai quelque jour votre
tmrit. La fiert du duc de Guise ntait pas accoutume de telles menaces ; il ne put nanmoins y
rpondre, parce que le roi, qui sortait dans ce moment, les appela tous deux ; mais elles gravrent dans son
cur un dsir de vengeance quil travailla toute sa vie satisfaire.

Scne du bal (la premire rencontre) La princesse de Clves


Elle passa tout le jour des fianailles chez elle se parer, pour se trouver le soir au bal et au festin royal qui
se faisait au Louvre. Lorsqu'elle arriva, l'on admira sa beaut et sa parure ; le bal commena et, comme elle
dansait avec M. de Guise, il se fit un assez grand bruit vers la porte de la salle, comme de quelqu'un qui
entrait et qui on faisait place. Mme de Clves acheva de danser et, pendant qu'elle cherchait des yeux
quelqu'un qu'elle avait dessein de prendre, le roi lui cria de prendre celui qui arrivait. Elle se tourna et vit un
homme qu'elle crut d'abord ne pouvoir tre que M. de Nemours, qui passait par-dessus quelques siges pour
arriver o l'on dansait. Ce prince tait fait d'une sorte qu'il tait difficile de n'tre pas surprise de le voir quand
on ne l'avait jamais vu, surtout ce soir-l, o le soin qu'il avait pris de se parer augmentait encore l'air brillant
qui tait dans sa personne ; mais il tait difficile aussi de voir Mme de Clves pour la premire fois sans avoir
un grand tonnement.
M. de Nemours fut tellement surpris de sa beaut que, lorsqu'il fut proche d'elle, et qu'elle lui fit la rvrence,
il ne put s'empcher de donner des marques de son admiration. Quand ils commencrent danser, il s'leva
dans la salle un murmure de louanges. Le roi et les reines se souvinrent qu'ils ne s'taient jamais vus, et
trouvrent quelque chose de singulier de les voir danser ensemble sans se connatre. Ils les appelrent
quand ils eurent fini sans leur donner le loisir de parler personne et leur demandrent s'ils n'avaient pas
bien envie de savoir qui ils taient, et s'ils ne s'en doutaient point.
- Pour moi, madame, dit M. de Nemours, je n'ai pas dincertitude ; mais comme Mme de Clves n'a pas les
mmes raisons pour deviner qui je suis que celles que j'ai pour la reconnatre, je voudrais bien que Votre
Majest et la bont de lui apprendre mon nom.
- Je crois, dit Mme la dauphine, qu'elle le sait aussi bien que vous savez le sien.
- Je vous assure, madame, reprit Mme de Clves, qui paraissait un peu embarrasse, que je ne devine pas
si bien que vous pensez.
- Vous devinez fort bien, rpondit Mme la dauphine ; et il y a mme quelque chose d'obligeant pour M. de
Nemours ne vouloir pas avouer que vous le connaissez sans l'avoir jamais vu.
La reine les interrompit pour faire continuer le bal ; M. de Nemours prit la reine dauphine. Cette princesse
tait d'une parfaite beaut et avait paru telle aux yeux de M. de Nemours avant qu'il allt en Flandre ; mais,
de tout le soir, il ne put admirer que Mme de Clves.

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