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DESCONSTRUO,
HEGEMONIA E
DEMOCRACIA:
O PS-MARXISMO DE
ERNESTO LACLAU

Joanildo A. Burity

Departamento de Cincia Poltica,

Fundao Joaquim Nabuco


2

Mestrado em Cincia Poltica,

Universidade Federal de Pernambuco


INTRODUO: SALVAR A TRADIO?

Exumaes prematuras parte, o destino de uma tradio raramente est posto nas mos dos
que se encontram fora dela. Pelo menos no em se tratando da mera enumerao de suas
inconsistncias e evidncias de fracasso. Porque uma tradio no se sepulta nem se abandona
simplesmente. At onde ela foi capaz de se constituir como objeto de adeso de um grupo de
pessoas, seus impasses e paradoxos remetem sempre para possibilidades abertas e (ainda)
irrealizadas, ou mesmo irrealizveis. Obviamente, no est dado de antemo qual ser a direo
tomada por tais reinvestimentos, tampouco se sero bem sucedidos. Refundaes, revises,
recomposies e reconstrues so algumas dessas propostas de continuar ou resgatar um
legado. A partir dos anos 60, uma outra forma de habitar uma tradio se colocou no horizonte
intelectual e poltico de nosso tempo: trata-se da proposta de Jacques Derrida, inspirada em
Nietzsche e Heidegger, de desconstruir o edifcio que ora se apresenta como monumento dos
diversos elementos constitutivos da tradio, mostrando a contingncia e historicidade ltima de
sua configurao. Ao invs de se apresentar como um "para alm de", uma ruptura ou uma
Aufhebung hegeliana, inaugurando algo inteiramente novo e livre de paradoxos e imperfeies, a
atitude desconstrutiva joga com as brechas e incompletudes do que , do que se apresenta como
clausura, como fait accompli, e ora reativa as questes originais, ora se abre resolutamente ao
chamado do outro, ainda que sob a forma do que sempre j apontou, na prpria tradio, para
outras possibilidades de ser.

No caso do marxismo, as vrias tentativas que se fizeram de responder ao hiato crescente entre
sua lgica estrutural(ista) e as contingncias introduzidas pelas transformaes do capitalismo
desde fins do sculo passado, foram atingidas por um desconcertante abalo no fim dos anos 80. A
despeito de todo o esforo de correntes polticas e intelectuais para "renovar" o marxismo ou
desatrel-lo da ortodoxia de matriz terceiro-internacionalista, nada se comparou, diante dos
eventos de fins dos anos 80 e incio dos 90, sismografia da "queda do muro", ao retalhamento
da "cortina". Ante a fissura que se abriu sob o cho, at mesmo os mais ousados dos revisionistas
foram apresentados como empedernidos conservadores1. Ou se recolheram ao silncio seja dos
que esperam a vindicao das foras implacveis da Histria seja dos que quem sabe apenas
calam ante o embarao da falta de rumos. Nesse sentido, nenhum discurso crtico, ctico ou
mordaz, foi mais poderoso que o estrondoso desmonte do que se esperava em inquestionvel
transio para o prximo, qui final, ato do drama histrico.

Mas a matria da tradio no se reparte nos souvenirs de concreto de antigos muros, na


museificao dos escombros, nem se dissolve nos atestados de bito dos analistas de planto.
Ela bem pode se tornar irremediavel e definitivamente perdida - ou substancial parte dela
transformada em detritos somente reconstituveis por obra de bricolagem. Como tambm pode ser
reativada, ainda que como figura do que fora outrora: deslocada dos seus lugares, dos seus porta-
vozes "oficiais", dos protocolos de sua linguagem, estilo e maneirismos, da postura dos corpos
que a carregaram. A "mesma", porm outra. Seu destino tem que ser tomado nas mos, pois tal
como pode se perder, pode tambm ainda compor(-se a) outras aparies do "fantasma"
exorcizado por muitos. E a tarefa de continuar a promessa da tradio no mais est
primariamente sobre os ombros dos que se chamavam pelo seu nome, mas com a perda do seu
centro, com o irremedivel estilhaamento que lhe acometeu, quem quer que lhe der guarida, que
responder ao apelo que vem de suas energias mais insistentes, ser seu herdeiro.

nesse quadro que gostaria de situar, o que ela prpria j fizera antes do dilvio de "1989", a
reflexo terico-poltica de Ernesto Laclau e o nome com o qual a designa, ps-marxismo.

1 - No que haja justia neste esquecimento das lutas internas tradio marxista para enfrentar o desafio que os
deslocamentos caractersticos do seu objeto de anlise e crtica - o capitalismo - impunham prpria cidadela da teoria.
Num trabalho recente, Jacques Derrida (1994) analisou brilhantemente o descompasso entre esta conjurao do
espectro de Marx pela onda neo-liberal e conservadora de todos os matizes, ou pelas redues academicistas ou
teoricistas da "obra de Marx", e a injustia do presente (do mesmo presente que se apresenta na nova conjurao do
fim de sculo como anncio do futuro glorioso do planeta sob a batuta do "mercado" e da "democracia liberal"
fukuyamianos). Mas impe-se reconhecer que uma vez disputando a verdade do real, do objetivo e do evidente no
mesmo terreno dos seus adversrios, o marxismo - mesmo o renovado - no teve como no se "render s evidncias"
de sua dissoluo ou da inutilidade de seus esforos para se manter como a referncia do campo radical.
4

Situando-se resolutamente na picada aberta pela crtica desconstrutiva de Derrida, com sua forte
nfase anti-essencialista e seu renitente motivo da mtua implicao e deformao dos polos de
uma oposio, o trabalho de Laclau articula (num sentido que analisaremos adiante) uma
problemtica que coloca a questo da atualidade da tradio qual se liga a partir de uma histria
do presente. Ao mesmo tempo em que o exerccio desta problemtica, pela sua prpria natureza
articulatria, constri um outro campo onde as equivalncias (ou similitudes) e as diferenas entre
os elementos dos diversos discursos trabalhados encontram um ponto de condensao. Este o
campo do ps-marxismo.

1. DELIMITANDO O PS-MARXISMO: TRADIO E ANTI-ESSENCIALISMO

A primeira coisa que se pode dizer a propsito do termo "ps-marxismo" que ele descreve um
esforo para dar conta rigorosamente do status das "apropriaes", "influncias" ou "articulaes"
entre o arsenal analtico e poltico do marxismo e as correntes e movimentos externos quele com
os quais se buscaram alianas para enfrentar aspectos do desenvolvimento da sociedade
capitalista ausentes ou mal trabalhados nos clssicos do marxismo. Dentre esses campos
tericos, salientam-se aqueles que se ocupavam de questes ligadas subjetividade (ex.
psicanlise), crtica da concepo positivista de realidade, do "dado" (ex. fenomenologia e
filosofia analtica), relao entre linguagem e o social (lingustica estrutural), e mais
significativamente, enquanto moldura da prpria empreitada laclauiana, a crtica da tradio onto-
teo-lgica da metafsica de Heidegger (e sua radicalizao em Derrida).

Em "Psicanlise e Marxismo" (1983), ps-marxismo apresentado como "ndice de


comparao" entre os campos do marxismo e da psicanlise, um campo novo, resultante do
esforo de pensar rigorosamente a tradio marxista a partir dos desenvolvimentos recentes do
pensamento filosfico e poltico, bem como das transformaes do capitalismo, especialmente a
partir do segundo ps-guerra. Mais amplamente, tal pensar a tradio se inscreve no caminho
aberto pela "destruio da histria do Ser" de Heidegger. Destruio que significa um
questionamento radical da face atual da tradio, a fim de recuperar o sentido original das suas
categorias, isto , das perguntas s quais ela se ps a tarefa de responder, da constelao de
alternativas em relao s quais as categorias (e as instituies) da tradio representam apenas
um dos caminhos possveis2. Caminho marcado pela ambiguidade irredutvel de ser uma resposta
constituda por/constituinte da tradio (portanto, integral a ela) e ao mesmo tempo apenas uma
das respostas possveis. Resposta e parte da tradio, mas no necessaria ou
inquestionavelmente requerida pelos elementos que a compem - um hmen, para usar o termo
derridiano (cf. Derrida, 1972).

Diante de um presente com o qual as respostas clssicas da tradio esto em visvel e


inconcilivel descompasso, a reativao do impulso original daquela depender de uma
genealogia dos ncleos de ambiguidade os quais tanto representam respostas como evidenciam
sua injustificada pretenso de necessidade histrica ou consequncia natural dos imperativos
tradicionais. Genealogia que desconstri a evidncia e a naturalidade com que esses ncleos hoje
se apresentam e permite que se encontre as margens de manobra, o espao de jogo no interior
da prpria tradio, no seu percurso, para pensar sua possibilidade hoje. Genealogia pensada,
sobretudo, no sentido foulcauldiano de uma histria do presente. Donde o arcabouo de questes
que so submetidas tradio estar inteiramente referenciado nos desafios que se percebem no
presente. Em vista deles, e somente na medida em que se mostra apta a enfrent-los consistente
e sistematicamente, que a tradio demonstra sua vitalidade e capacidade de renovao. Mas
na medida em que sua validade ou relevncia atual depende seja da relao agonstica que
estabelece com tais desafios seja da presena de outros discursos que tambm se colocam o
enfrentamento desses problemas, a tradio se transforma. Afinal, o que se busca na sua histria
no est dado nela, mas fruto da interrogao que o presente lhe faz 3. No a uma riqueza
2 - Como diz Laclau num trabalho posterior, "Estabelecer os limites de uma resposta recriar o significado original da
questo" (1992:144).

3 - Por outro lado, se se volta tradio em busca de elementos para enfrentar os desafios do presente, no porque
ela possua a chave desses questionamentos, nem qualquer privilgio ontolgico, epistemolgico ou histrico, mas por
uma questo de compromisso tico com o destino da tradio na qual se est situado (compromisso anamntico
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inesgotvel da tradio que se volta, mas aos ndices do que lhe falta, sem jamais ter estado
meramente ausente dela. O suplemento que o presente cobra da tradio est na prpria
estrutura desta. Por isso, o que vem a suplementar-lhe tambm, e no mesmo movimento, a
substitui, sem jamais super-la. Esta a rationale implcita no uso do prefixo "ps".

O ps-marxismo seria o resultado de uma operao terica e poltica pela qual as interrogaes
de um conjunto de tendncias contemporneas so feitas ao marxismo, levando a que se
perscrute a sua histria para perceber de que maneira e em que circunstncias as prementes
questes do presente foram enfrentadas. Neste contexto, pode-se dizer que, para Laclau, parte
substancial da tarefa o acerto de contas com o legado do sculo passado. A esse respeito, a
grande ferida aberta pela experincia do nosso sculo incidiria sobre o objetivismo, o
essencialismo e o determinismo do discurso social e poltico (inclusive o sociolgico) do legado
oitocentista. As primeiras linhas da principal obra de Laclau, em colaborao com Chantal Mouffe,
deixam clara essa preocupao:

"O pensamento de esquerda hoje se encontra numa encruzilhada. As 'verdades evidentes'


do passado - as formas clssicas de anlise e de clculo poltico, a natureza das foras em
conflito, o prprio sentido das lutas e objetivos da Esquerda - tm sido seriamente
desafiados por uma avalanche de mutaes histricas que estraalharam o fundamento
sobre o qual se constituiram essas verdades" (Laclau e Mouffe, 1989:1).

A insistncia da psicanlise no descentramento do sujeito individual soberano, da lingustica


estrutural na relacionalidade e diferencialidade do sentido, da filosofia analtica na
performatividade dos atos de linguagem, aliados e, em alguns casos, expresses de uma
crescente conscincia intelectual anti-essencialista (de Nietzsche a Wittgenstein, passando por
Heidegger e o pragmatismo, por exemplo) estariam entre os ingredientes dessa releitura da
tradio marxista. O ps-marxismo seria a demonstrao de que o progressivo abandono do
essencialismo, do determinismo e do objetivismo teria uma histria interna no marxismo,
identificvel na evoluo de conceitos como o de hegemonia. Narrar esta histria seria uma forma
de revitalizar, ao invs de abandonar, a tradio. Mas tambm seria uma maneira de manter a
integridade de cada um dos campos recrutados para auxiliar na tarefa, sem reduz-los a um
momento interno do texto marxista e sem tom-los como instrumentais neutros a serem
"aplicados" num outro contexto que no o seu prprio.

As limitaes que esse exerccio identifica no marxismo so mais aquelas que este partilha com o
pensamento social do sculo dezenove do que outras que lhe seriam inerentes e absolutamente
singulares4. inegvel o peso do objetivismo em Marx, traduzido na concepo da sociedade
como conjunto coerente e objetivo de fundamentos ou leis de movimento conceitualmente
apreensveis, mesmo que se considere integralmente a tenso introduzida pelo suplemento/hmen
marxiano da "luta de classes", que aponta para a indeterminao e o papel constitutivo da poltica
ou da "superestrutura" na feitura da histria. A histria do marxismo foi possvel dada a tenso
entre o objetivismo e a negatividade ("luta de classes"), ou mais precisamente, pela progressiva
eroso do primeiro pela segunda (o suplemento), como se ver adiante. O que se salva no

cujos contornos podem ser delineados num Walter Benjamin, num Martin Heidegger ou num Emmanuel Levinas). O
reconhecimento de que se est situado, de que impossvel no estar, e de que o lugar de onde comear aqui
mesmo, se articula ao elemento tico da relao entre tradio e o outro que a interroga. A possibilidade de que
respostas semelhantes (mas no idnticas, ou mesmo comensurveis) possam ser atingidas por discursos situados em
outras tradies irrecusvel numa tal perspectiva.

4 - Um aspecto a ser explorado a medida em que Laclau estaria disposto a estender o espectro de sua crtica da
trade essencialismo-objetivismo-determinismo prpria modernidade. Em "A Poltica e os Limites da Modernidade"
(1992 [1988]) e "Poder e Representao" (1993), ele parece indicar isso, o que situaria a questo dos limites do
marxismo mais em sua dimenso moderna do que em seu lugar no discurso social do sculo dezenove. No toa
que nestes dois textos Laclau menciona logo no incio a problemtica da ps-modernidade e sua relao com a linha de
reflexo inaugurada pelo seu ps-marxismo, chegando mesmo a falar deste ltimo, no texto de 1988, como sinnimo de
"marxismo ps-moderno". A posio de Laclau, no entanto, onde a questo da ps-modernidade se colocou, bem
mais nuanada e ao mesmo tempo menos detalhada do que uma pura adeso ao conceito permitiria. Para efeito do
argumento sobre a mencionada trade, no entanto, suficiente situ-la no contexto histrico imediato do prprio
surgimento do marxismo.
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marxismo so as categorias que ele desenvolveu para dar conta de seu distanciamento em
relao ao objetivismo (e.g. hegemonia). O resto compe o inventrio da crise ou da "morte" do
discurso marxista e deveria entrar para o museu de antiguidades. (cp. 1990:180-81 e 1985:30-31).

Pois bem, a crescente tendncia do pensamento poltico e filosfico rejeio de posturas


essencialistas e especificao do espao da indeterminao constituiria um terreno no qual a
confluncia entre o legado do marxismo e as correntes contemporneas se daria. Isto poderia ser
identificado em quatro pontos bsicos: a crtica do "dado", da positividade do real; a questo do
discurso; o carter relacional e diferencial de toda identidade; e o poltico como ontologia (dbil)
do social.

Questionando a objetividade do "dado"

No primeiro caso, estamos diante de um deslocamento que atinge de cheio o carter


paradigmtico atribudo teoria (pensada aqui como qualquer discurso sistematizador e
normatizador do real) na era do cientificismo: aplicado com rigor o mtodo a um conjunto de
objetos, o resultado poderia ser replicado em outras situaes em que elementos semelhantes
ocupassem a cena (aqui j se coloca um ndice do problema: a determinao da similitude feita
pela identificao dos "mesmos" traos de A em B). Assim, as categorias cientficas, na medida
em que so uma apreenso do real no conceito, se tornam aplicveis a outros contextos. Isto se
refora historicamente pela expanso colonial ou imperialista do capitalismo, simultnea do
desenvolvimento da teoria social, que fornece a base para a idia de uma irradiao de formas
histricas de um centro (a Europa ocidental e, posteriormente, os Estados Unidos) para as
margens (cf. Robertson, 1990:47). No marxismo, por exemplo, o objetivismo essencialista
produziu questes do tipo: "qual a estrutura de classes do pas X no perodo Y?" ou
"quando/como se deu a revoluo democrtico-burguesa no pas X?", que pressupunham o status
ontolgico das categorias "classe social" e "revoluo burguesa", para alm do contexto histrico
e terico no qual se produziram. A inscrio do marxismo num horizonte de interrogaes que
relativizam e historicizam suas categorias desloca este tipo de questionamento, favorecendo antes
um do tipo: "quais as condies histricas para a constituio dos agentes sociais como
classes?". Essa historicizao e relativizao do peso ontolgico das categorias, no entanto, abriu
possibilidades histricas diferentes das que eram pensveis no interior do marxismo. A
contribuio da filosofia analtica, da fenomenologia e do estruturalismo como questionamentos da
imediaticidade do dado, em trs de suas dimenses bsicas - respectivamente, o referente, o
fenmeno e o signo - introduziu elementos de uma problemtica que somente poderia se
relacionar com o legado do marxismo em alterando-se mutuamente com este. O novo campo que
se constitui por meio deste processo de interlocuo e articulao seria o do ps-marxismo.

Discurso

O segundo momento indicado acima corresponde ao da generalizao da relevncia da categoria


"discurso". O termo discurso utilizado por Laclau e Mouffe, numa primeira aproximao, para
destacar "o fato de que toda configurao social significativa" (1990:100). Ou seja, que o
sentido dos eventos sociais no est dado em sua pura ocorrncia, em sua positividade, ou ainda
que o sentido dos objetos do mundo fsico no lhes inerente. Um objeto esfrico chutado numa
rua e num campo de futebol corresponde ao mesmo acontecimento fsico, mas no possui o
mesmo sentido nos dois casos. O objeto s uma bola de futebol no contexto de um sistema de
regras e relaes com outros objetos. Da mesma maneira, um diamante no fundo de uma mina e
numa joalharia o mesmo objeto, mas ele s mercadoria no contexto de um determinado
sistema de relaes sociais. Uma reunio de pessoas num estdio pode ser uma assemblia
sindical, uma concentrao evangelstica, uma torcida de futebol ou um comcio partidrio.
Obviamente, ningum em s conscincia seria capaz de confundir o evento em si com seu
sentido. Mas o que importa que o sentido contingente ubicao daquele evento num sistema
de relaes. A este sistema Laclau e Mouffe chamam de discurso (cf. tb. 1989:105-14).

Fica claro ainda que tal concepo de discurso antecede distino entre lingustico e extra-
lingustico, sendo mesmo sua condio de possibilidade. Se, na construo de um muro, o
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pedreiro pede ao seu assistente um tijolo e o recebe, o primeiro ato lingustico e o segundo
extra-lingustico, mas ambos fazem parte de uma mesma operao e no teriam sentido
isoladamente, isto , fora da referncia construo do muro. Se, numa manifestao pblica de
protesto uma liderana poltica ergue o brao, de punho cerrado, grita uma palavra de ordem e a
multido se pe a quebrar vitrines, veculos e enfrentar a polcia, o gesto do lder e as aes da
massa so extra-lingusticos, e a palavra de ordem gritada lingustica. O sentido delas, no
entanto, est dado pela relao que estabelecem entre si (a situao de protesto), bem como com
outros aspectos da situao (p.ex., a presena inibitria/desafiadora da polcia e sua associao a
idias de intruso, obstculo, ou representao de poderes ilegtimos). Ambas as dimenses,
palavras e aes, fazem parte de uma configurao mais ampla que lhes d sentido e estabelece
as relaes entre elas - um jogo de linguagem no sentido wittgensteiniano, um discurso. O fato de
que a tematizao e teorizao desta questo tenham uma forte referncia na lingustica
contempornea no deveria obscurecer a amplitude da problemtica, que de forma alguma
puramente lingustica ou tudo reduz linguagem. O sistema de diferenas/relaes constitudo
pela linguagem (no sentido de fala/escrita), ao invs de ser o modelo da realidade social, antes
retrata o carter de toda estrutura significante, por consequncia, de toda estrutura social. A
existncia (objetiva) de qualquer objeto est sempre j involucrada, ou melhor, investida de um
sentido relativo posio que ocupa num sistema de diferenas. Este investimento de sentido,
esfera do discursivo, o que constitui o ser daquele objeto. Desta forma, fora de qualquer
contexto discursivo os objetos s tm existncia: "o discursivo co-extensivo ao ser dos objetos -
o horizonte, portanto, da constituio do ser de todo objeto" (1990:105); no um outro nvel ou
regio da realidade, um objeto entre outros (o que o caso para discursos concretos). O que
repe os termos da oposio idealismo/materialismo, embora no possamos explorar isto aqui5.

Identidade e relacionalismo

Terceiro ponto: se a identidade dos termos num sistema de diferenas se define por sua posio,
pela relao entre eles, seu sentido (ser) no est dado neles mesmos. Mais ainda, na medida
em que tais totalidades no consigam se suturar plenamente e apresentarem-se como pura
objetividade (a despeito de tentarem o tempo inteiro justamente isto), devido presena de outras
estruturas discursivas inassimilveis ou antagnicas, toda identidade ser instvel e
historicamente situada. Consequentemente, tambm a "objetividade" de qualquer tipo de sutura
ou fechamento ltimos questionada, dada a negatividade inerente ao "exterior constitutivo" de
toda identidade. Nessas condies o trabalho de constituir uma identidade que no existe
previamente sua articulao e que se transforma no contato/confronto com outras o prprio
fazer histrico humano.

O poltico como ontologia do social

Enfim, uma vez que as identidades no entram no palco da histria como personagens de um
drama escrito em outra parte, mas se constituem no processo de construo de discursos que,
por sua vez, as inscrevem (e ao seu "outro") num sistema de relaes/diferenas, a negatividade
e a opacidade do social no so superadas num momento superior de sua (auto-)reconciliao,
so constitutivas de toda positividade. "O poltico" surge, neste sentido, como uma ontologia do

5 - Na sua resposta s invectivas de Norman Geras, Laclau e Mouffe trabalham com detalhe a confuso feita por Geras,
em sua concepo da oposio materialismo/idealismo, entre as questes da existncia ou no de um mundo de
objetos exterior ao pensamento (idealismo/realismo) e da existncia ou no dos objetos fora da mente (reduo do real
ao racional/conceitual) (cf. 1990:105-12). Ali a anlise se estende ao tema do materialismo de Marx, e argumenta-se
que este representa apenas uma transio entre os dois termos da oposio. Se Marx avanou na direo de mostrar
que o espao das diferenas sociais que constituem totalidades significantes, como "Estado" ou "idias", muito mais
vasto do que se supunha, incluindo integralmente as condies materiais de reproduo social como parte das
totalidades discursivas determinantes do sentido das formas polticas e intelectuais da vida, ele no foi um passo alm
na ruptura com a afirmao da racionalidade ltima do real. A tambm residiria o princpio do relacionalismo radical de
Marx, que vincularia as idias ao conjunto das condies materiais de uma sociedade. Sua filiao idealista, neste
sentido, se percebe em sua subordinao da "superestrutura" "base", que exclui (ao invs de reintegrar) a conscincia
da existncia social, na medida em que ela determinada por esta ltima, constituindo-se num princpio (a lgica do
desenvolvimento das foras produtivas) que representa a essncia do desenvolvimento histrico: "Em outras palavras,
o desenvolvimento histrico pode ser racionalmente apreendido e portanto forma" (Idem:111).
8

social6: este ltimo, jamais inteiramente presente a si mesmo, existe enquanto uma ordem social
especfica num dado momento por obra de uma construo poltica, e se transforma pelos
deslocamentos da trama articulatria/antagonstica das identidades. No ensaio que d ttulo ao
seu ltimo livro, Laclau escreve:

"A 'poltica' uma categoria ontolgica: h poltica porque h subverso e deslocamento


do social. Isto significa que todo sujeito , por definio, poltico. parte do sujeito, neste
sentido radical, s existem posies de sujeito no campo geral da objetividade. Mas o
sujeito, tal como compreendido neste texto, no pode ser objetivo: ele s se constitui nas
margens irregulares da estrutura. Assim, explorar o campo de emergncia do sujeito nas
sociedades contemporneas examinar as marcas que a contingncia inscreveu nas
estruturas aparentemente objetivas das sociedades em que vivemos" (1990:61).

Esta elaborao, no entanto, no surgiu do nada, e nem mesmo faria sentido fora do sistema de
relaes que se estabeleceu entre o campo do marxismo e os desenvolvimentos sociais do
capitalismo, por um lado, e as novas correntes do pensamento contemporneo j mencionadas.
No campo do marxismo, a desconstruo da objetividade e essencialismo de suas categorias
feita por meio da genealogia do conceito de hegemonia. Passemos a ela agora.

2. UMA GENEALOGIA DO PRESENTE: DESCONSTRUINDO O MARXISMO

A condio para se tomar o prprio marxismo como ndice de um processo desconstrutivo, como
indicado na introduo, estaria na possibilidade de se identificar ali uma pluralidade de discursos
nos quais a complexidade do presente se impusesse sempre mais "simplicidade" das categorias
clssicas, sem vindic-las sempre ao modo de comprovao ou cumprimento de uma predio. E
isto dependeria de demonstrar os limites do sistema capitalista e dos agentes histricos a ele
associados (burguesia e classe operria) em decorrncia de sua relao com formas de
organizao e ao social externas a ambos (englobadas em noes como "formaes pr-
capitalistas" ou "anti-capitalismo"). O esforo de Laclau, especialmente, em sua obra em
colaborao com Chantal Mouffe (1989), que tomamos como foco a partir deste ponto, ento, tem
sido mostrar como diversos discursos emergiram no interior do marxismo nos quais as relaes
entre o "interior" e o "exterior" tornaram-se complexas o bastante para irem, pouco a pouco,
desconstruindo o marxismo (cf. 1992:139-141). Rosa Luxemburgo, Otto Bauer, Georges Sorel,
Antonio Gramsci corresponderiam a alguns destes momentos revelatrios de uma crescente
sensibilidade para a contingencialidade de todo processo histrico e poltico. A propsito destas
posies - e de outras apresentadas em Hegemony and Socialist Strategy - se pode dizer que:

"A descoberta sistemtica de reas discursivas na tradio marxista constatou a


emergncia de novas entidades e categorias que, em vez de prolongar os conceitos
bsicos do marxismo clssico pelo seu enriquecimento cumulativo, acrescentou um
suplemento logicamente no integrvel, na maneira do que Derrida tem chamado a
'lgica da suplementaridade' - aquela operao discursiva que funciona como uma
dobradia e torna a oposio [entre o que suplementado e o que suplementa, JAB]
ambgua. (...) A genealogia do marxismo, ento, coincide com a desconstruo de seu mito
de origem" (1992:142-43).

A ambiguidade do marxismo no um desvio em relao origem, mas atinge a prpria obra de


Marx. Uma genealogia como narrativa organizadora de um ponto de vista ps-marxista, tem que
proceder pela restaurao ao marxismo da nica coisa que pode mant-lo vivo: sua relao com o
presente e sua historicidade. Nesse sentido, "o ato de constituio do ps-marxismo no
diferente de sua genealogia: isto , a dos discursos complexos atravs dos quais aquele vem
gradualmente sendo gestado, incluindo-se a tradio marxista" (1990:236). No se trata de um
retorno aos ureos tempos da origem imaculada, nem tampouco um abandono do marxismo, mas
de um engajamento irreverente pelo qual se produz uma crtica interna da tradio. A releitura s
pode ser feita se se deixar de lado a dialtica entre origens mticas e restaurao escatolgica:

6 - Ontologia, entretanto, no mais pensada ao modo de uma metafsica da presena, mas da interface entre poder e
objetividade.
9

"O 'esprito' do marxismo original no menos impuro, imperfeito e insuficiente do que os


discursos com os quais nossos contemporneos tentam construir e interpretar o mundo.
Isto no quer dizer que um retorno ao passado no tenha qualquer sentido ou importncia
poltica; mas que este s pode ser o caso se se buscam comparaes que revelem a
especificidade do presente, e no se se tenta ancorar este ltimo numa origem que
revelaria sua essncia" (1990:238).

Um dos ncleos de ambiguidade mais eloquentes, no qual se capta a desconstruo de uma


restaurao das origens, est no conceito de hegemonia. Os contextos em que este surge ou se
torna operativo traduzem uma crescente percepo de um vazio, ou antes uma fissura na
estrutura terica do marxismo, por meio da qual se insinua a contingncia. Ela surge na social-
democracia russa como interveno contingente para resolver uma crise ou o colapso do suposto
curso normal do desenvolvimento; em Lnin, como ttica provisria de aliana de classes no
contexto da era imperialista; em Gramsci, como conceito explicativo da unidade de uma dada
formao social. Em termos gerais, est em questo a solidez da categoria de necessidade
histrica, que vai sendo progressivamente invadida pela lgica da contingncia e recuando em
seu horizonte explicativo medida que crescia a fratura. Do ponto de vista histrico mais imediato,
o conceito emergir para dar conta da constatao da fragmentao da classe operria e do
reconhecimento da indeterminao das articulaes entre lutas sociais e posies de sujeito
supostamente correspondentes (cf. Laclau e Mouffe, 1989:13; a seguir, nesta e na prxima
sees, indicaremos apenas o nmero da pgina desta obra). A limitao da lgica da
necessidade aponta ainda para a dificuldade de se derivarem concluses polticas inequvocas
das "tendncias observveis" do capitalismo avanado (p.ex., como futuro dos pases atrasados).
O papel da teoria neste momento no apenas o de elaborar um discurso das tendncias
fragmentadoras do capitalismo, mas de interromp-las, abrindo-se assim um hiato entre "teoria" e
"prtica" que sintoma de uma crise. No caso do debate na virada do sculo, crise do marxismo
da Segunda Internacional, que levar ao surgimento de pelo menos trs respostas distintas: a da
ortodoxia (Kautsky e Plekhanov, e a "ortodoxia aberta" de Labriola e do austro-marxismo), o
revisionismo (Bernstein) e o sindicalismo revolucionrio (Sorel).

Trs respostas percepo da disritmia entre determinao e contingncia, unidade e


fragmentao: a ortodoxia, o revisionismo e o sindicalismo revolucionrio

Mas antes seria preciso marcar o que que entra em crise, alm das indicaes cursrias que
fizemos acima. O que Laclau e Mouffe chamam de "grau zero" da crise se encontra na social-
democracia alem, por exemplo, no programa de Erfurt. A se articulava uma teoria da
simplificao da estrutura social e dos antagonismos. Simplificao num triplo sentido: (i) o de
que seu processo inelutvel impedia a autonomizao de esferas e funes no interior da classe
operria - a luta econmica estaria integrada e subordinada ao partido, poltica; (ii) o de que
cada posio no interior de uma totalidade se reduzia a uma nica dimenso: todas as lutas
seriam polticas, pois sua unidade j estaria dada; o sentido da luta econmica (sindical) seria
poltico, pois ela seria apenas a forma pela qual a crise do capitalismo se desenrolava; (iii) o da
simplicidade do papel da teoria, ou seja, de apenas sistematizar uma experincia objetiva e visvel
a qualquer um, havendo perfeita correspondncia entre a teoria e a prtica do movimento
operrio. No se percebia que as condies de uma tal leitura eram especificamente alems, e
no universais7.

A resposta ortodoxa percepo da crise de unidade entre a prtica de classe e a teoria do


partido pode ser vista no prprio Kautsky e em Plekhanov. A teoria se assume como garantia da
transitoriedade das tendncias fragmentadoras e da retomada do desenvolvimento capitalista. A
necessidade pensada pela juno do modelo naturalista (darwinismo - leis objetivas da histria)
ao modelo dialtico (hegelianismo - teleologia). Na anlise das foras e tendncias sociais,
7 - Decorrentes, entre outros fatores, da fragilidade da burguesia alem ps-1849 enquanto lder de um movimento
liberal-democrtico e o fracasso do corporativismo lassaleano em incorporar a classe trabalhadora ao Estado
bismarckiano; a depresso de 1873-1896; e o baixo grau de complexidade estrutural da classe trabalhadora. O fim da
depresso e a transio para o capitalismo organizado (fordista) deram incio crise do paradigma social-democrata
kautskyano, introduzindo uma crescente tenso entre as efetivas conquistas sindicais e as pretenses dirigentes do
partido.
10

conjuga-se um argumento da aparncia (o que aparece como diferente , na verdade, idntico a) -


"o nacionalismo uma mscara ocultando os interesses da burguesia"; "o Estado liberal a forma
poltica do capitalismo" - a um argumento da contingncia (se um segmento social escapa ao
modelo das classes fundamentais, irrelevante). O trabalho da anlise de reconhecer nos fatos
histricos a atualizao das etapas previamente conhecidas da histria: "a revoluo do ano x em
tal pas a revoluo democrtico-burguesa", ou "as relaes pr-capitalistas num pas x
correspondem a sua etapa feudal ou semi-feudal". Como a teoria serve de garantia de que a
histria seguir seu devido rumo, e se a mera conscincia da necessidade, o radicalismo do
partido na verdade se limita propaganda e organizao. O resto esperar a hora da
revoluo, saber reconhec-la e assumir o seu lugar nela.

Ora, esta situao introduz um paradoxo no papel da teoria: por um lado este se intensifica pelo
patente distanciamento entre a "conscincia real" e a "misso histrica" dos operrios, o qual
exige intervenes polticas pedaggicas ou corretivas de rumos. Por outro lado, como a teoria
apenas conscincia da necessidade, o determinismo e o economicismo tericos chegam a exigir a
mediao terica para a prpria composio das foras histricas (caso de Plekhanov, que se via
obrigado a demostrar a conformidade do caso russo com as leis universais da histria postuladas
para os pases ocidentais, dada a visvel discrepncia entre o desenvolvimento do capitalismo na
Rssia e o surgimento de uma civilizao burguesa). A postulao de que o futuro resolveria os
impasses do presente se chocava com a necessidade de se lutar de alguma maneira, naquele
momento, contra as tendncias fragmentadoras da unidade de classe. Como, entretanto, "tal luta
envolvia formas de articulao que no resultavam quela altura espontaneamente das leis do
capitalismo, se fazia necessrio introduzir uma lgica social diferente do determinismo
mecanicista - quer dizer, um espao que restauraria a autonomia da iniciativa poltica" (25).
nessa brecha que as tendncias mais criativas do marxismo ortodoxo, como o espontanesmo de
Rosa Luxemburgo, a predio morfolgica de Labriola e o socialismo tico dos austro-marxistas
(8-14, 25-29), tentaram impor limites lgica da necessidade, embora ao custo de introduzir um
permanente dualismo entre esta e a lgica da contingncia.

O revisionismo se ope ortodoxia no tanto em funo da questo do reformismo, mas ao se


indagar se a fragmentao e diviso caractersticas do novo estgio de desenvolvimento
capitalista seriam superadas pelo prprio movimento da infra-estrutura ou por meio de
intervenes polticas autnomas. Esta ltima era a posio de Bernstein. Tampouco o
reformismo (como prtica poltica) teria que se confundir com o gradualismo (como teoria da
transio para o socialismo). Isto s ocorre em Bernstein pela mediao do evolucionismo: a
autonomia do sujeito tico do socialismo se impe assim por fora das leis do progresso. neste
ponto, em que o revisionismo se articula como reformismo + gradualismo, que sua inovatividade
se dilui: (i) se os avanos so irreversveis, sua consolidao deixa de ser um problema poltico, o
carter progressivo de toda luta ou demanda especficas dado exteriormente correlao entre
as foras sociais e polticas; (ii) se toda demanda dos operrios justa e progressista em si
mesma, refora-se o corporativismo e inviabiliza-se a possibilidade de articulao; (iii) se a relao
da classe operria com o Estado no de exterioridade, mas ao mesmo tempo se aceita a
tendncia democratizao como inelutvel, perde-se de vista a indeterminao da relao dos
trabalhadores com o Estado e do carter concreto deste ltimo num dado momento.

Em Sorel se encontra uma acuidade muito maior seja para a possibilidade de reverses histricas
e decadncia de formaes sociais, seja para o carter poltico do embate que pode levar o
capitalismo ao fim. Seu historicismo Vico, e sua aceitao das crticas de Bernstein e Croce ao
marxismo ortodoxo, leva no entanto a concluses muito diferentes das daqueles: Sorel no aceita
o evolucionismo; substitui a totalidade como substrato racional do social pela idia de mlange
[mistura, miscigenao, cruzamento]; e v as classes sociais no como lugares estruturais, mas
como plos de agregao de foras (blocos). A unidade das foras em luta de natureza
tropolgica ou imaginria, apesar da consolidao das classes como foras histricas depender
de seu antagonismo com outras foras. No h qualquer possibilidade de compromisso ou
participao da classe operria na ordem burguesa, sob pena da primeira perder toda identidade
e ser integrada. Donde o posterior desencanto de Sorel com a democracia, como inimiga da
11

unidade da classe operria, momento em que ele introduz sua idia do mito da greve geral. Mas
continua a defender que o sujeito desta construo mtica ou poltica um sujeito de classe.

Em todas estas alternativas, a despeito de suas claras diferenas, permanece o mesmo dilema: a
insuficincia da infra-estrutura como garantia da unidade de classe no presente no superada
pela poltica, a qual, se capaz de construir a unidade no presente, no pode garantir que esta
unidade venha a ter um carter de classe. Em todas elas permanece um elemento dualista que s
consegue dar conta da relao entre necessidade e contingncia como limitao de uma pela
outra, numa relao de fronteiras. S que os dois plos no esto no mesmo nvel: a
determinao (ao estabelecer sua especificidade - enquanto determinao pelo econmico - como
necessria) que define os limites da indeterminao, tornando-a um mero suplemento. Assim, se
abre espao para que tambm a conscincia ou a poltica intervenham na histria, ou para que se
reconhea que haja reas do social que escapam ao determinismo econmico, mas onde este
ltimo prevalece o faz nos moldes ortodoxos, sem mlange.

A categoria de hegemonia entra em cena nesta situao para preencher um vazio deixado pelo
que deveria ter sido um desenvolvimento histrico normal, isto , onde haveria perfeita
correspondncia entre as tarefas imputveis a um determinado estgio de desenvolvimento e sua
realizao pelas foras sociais a elas correspondentes (desenvolvimento desigual e combinado).
Ora, se possvel que uma dada fora social no realize o que dela se espera e que isto possa
ser assumido por outra que no ela, hegemonia uma prtica inteiramente circunscrita ao terreno
da contingncia. O problema que se coloca no caso russo, onde o termo surge, no portanto o
de como recompor a unidade da classe operria, mas de como maximizar sua eficcia poltica na
ausncia de uma burguesia capaz de assumir sua prpria misso histrica. A diviso entre a
natureza de classe de uma tarefa histrica e o agente social que a realiza - base da interpretao
bolchevique do processo revolucionrio russo - permite que se amplie ao mximo o espao da
indeterminao implicado na luta pela hegemonia. Essa diviso se expressava como diviso entre
um interior necessrio (as tarefas de cada classe num desenvolvimento "normal") e um exterior
contingente (as tarefas alheias natureza de classe de certos agentes, mas por eles assumidas
num dado momento). Assim, enquanto na Europa ocidental um tal deslocamento histrico levava
a uma mudana de nvel do econmico para o poltico no interior de uma mesma classe (com
exceo do austro-marxismo), na Rssia tal mudana de dava entre classes diferentes. Por isso,
se no Ocidente o deslocamento era um fator negativo (i.e., transitrio, contingente), para os social-
democratas russos ele foi positivamente conceptualizado, atravs do conceito de hegemonia.

Duas narrativas se formaram em torno da tenso entre tarefas histricas e seus agentes de classe
("normais" ou excepcionais). Na primeira h uma trama, representada pelas leis do
desenvolvimento capitalista, e os personagens, com papis perfeitamente definidos, so a
burguesia e o proletariado. A anomalia da histria que um dos personagens no consegue
representar seu papel e tem que ser substitudo pelo outro - isto introduz a segunda narrativa (a
revoluo permanente de Trostky). As duas se interligam, no entanto, sob o domnio terico da
primeira, na medida em que: (i) a ordem ideal de aparecimento dos personagens no
questionada pela segunda narrativa; (ii) a natureza de classe das tarefas no se modifica ao
serem assumidas por outra classe; e (iii) a identidade dos agentes sociais continua a ser
determinada por sua posio estrutural. As relaes hegemnicas suplementam as relaes de
classe, de forma que a relao entre tarefa hegemnica e a classe que a realiza se mantm como
de exterioridade. Como esta vista como pura contingncia, a "especificidade do vnculo
hegemnico como tal" (51) no pensada.

At a "diviso de guas gramsciana", a prtica da hegemonia no marxismo oscilou continuamente


entre autoritarismo e democracia. A noo de aliana de classes por exemplo, introduziu a
categoria "massas" sob a liderana de um ncleo duro de classe (a vanguarda). Isto exigia que a
classe operria abandonasse seu gueto corporativo e articulasse uma multiplicidade de
antagonismos e demandas para alm de si mesma. Mas a separao entre liderana e massas e
a no-identificao da primeira com as demandas democrticas de massas deixou sempre aberta
a porta da manipulao ou do papel "pedaggico" da vanguarda (que sabe o que precisa ser feito
objetivamente). Assim, o privilgio ontolgico da classe operria transferido da base para a sua
12

liderana poltica, torna-se privilgio epistemolgico: a posio da classe operria e seu partido
a da prpria cincia. A distino entre tarefa "normal" e classe hegemnica (i.e. substitutiva)
reproduz um etapismo que a condio da relao manipulativa.

Com Gramsci a hegemonia, ao passar do terreno "poltico" (no sentido leninista) para o da
liderana "intelectual e moral", amplia-se para alm de sua referncia puramente classista
(alianas de classes), na medida em que exige um certo "consenso" em torno de "idias" e
"valores" que atravessem posies de classe, produzindo uma nova vontade coletiva. Esta, por
meio da ideologia, se torna assim o cimento orgnico unificador de um "bloco histrico". A
ideologia - no mais vista como "sistema de idias" ou como "falsa conscincia", mas como fora
material, "um todo orgnico e relacional, encarnado em instituies e aparelhos, que solda um
bloco histrico em torno de uma srie de princpios articulatrios bsicos" (67) - torna-se o terreno
por excelncia em que as relaes entre os diversos componentes de uma nova vontade coletiva
se formam. As noes de bloco histrico e de ideologia como cimento orgnico, alm do mais
previnem uma leitura "superestrutural", assim como a noo de vontade coletiva, que no
corresponde diretamente a nenhuma classe, nem seus elementos ideolgicos tm qualquer
vnculo de classe necessrio. Uma vontade coletiva no uma aliana de classes leninista. No
entanto, no momento em que tais concluses poderiam ser levadas s suas implicaes lgicas -
que os segmentos sociais no possuem os atributos definidos pelo paradigma etapista; que o
significado de tais segmentos depende de articulaes hegemnicas cujo sucesso no est
garantido por nenhuma lei da histria; e que tanto os elementos ideolgicos quanto as tarefas no
tm qualquer identidade fora de sua relao com a fora que os hegemoniza (cf. 68-69) - Gramsci
se detm. Ele continua a acreditar na possibilidade de um nico princpio unificador de toda
formao hegemnica ao nvel ontolgico, uma classe fundamental. No s isto, mas no fundo
permanece a concepo de jogo de soma zero entre as tentativas hegemnicas e a idia de que,
sendo as classes formadas ao nvel do econmico, esta esfera no est sujeita lgica
hegemnica. A despeito do avano representado pela concepo de "guerra de posio", Gramsci
insiste em que o resultado da progressiva desagregao da ordem burguesa teria um novo ncleo
de classe - proletrio.

3. ANTI-ECONOMICISMO E TEORIA DA ARTICULAO: LIMPANDO O TERRENO PARA A


HEGEMONIA COMO LGICA DO SOCIAL

Esta reconstituio genealgica, que ainda envolve, em Hegemony, uma segunda anlise (crtica)
da social-democracia entre os anos 20 e 40, aponta para dois desenvolvimentos fundamentais:
um, a necessidade de demonstrar o carter hegemnico da esfera econmica, vista como "ltimo
reduto do essencialismo" na teoria marxista; e a localizao do conceito de hegemonia no quadro
mais geral de uma teoria da articulao.

Anti-economicismo: constituio poltica do espao econmico

No primeiro caso, os autores procedem ao seguinte raciocnio: a fim de que a esfera econmica
exera rigorosamente o papel constitutivo dos sujeitos das prticas hegemnicas, ou seja, a fim
de que o dualismo entre determinao econmica e articulao hegemnica se mantenha nos
termos do legado marxista, governado pelo primeiro plo, trs condies tm que ser atendidas.
Primeiro, as leis de movimento da esfera econmica tm que ser endgenas e inteiramente livres
de indeterminao. Segundo, a unidade e homogeneidade dos sujeitos sociais deve decorrer
diretamente daquelas leis. Terceiro, a posio desses sujeitos deve determinar quais so seus
"interesses histricos", de modo que sua presena na poltica, por exemplo, possa ser explicada
em termos da determinao econmica. Laclau e Mouffe argumentam que tais condies no so
preenchidas na teoria nem na prtica, e que o espao econmico constitudo politicamente,
hegemonicamente8.

8 - Laclau e Mouffe fazem aqui uma importante distino: a crtica do economicismo tendo como alvo a questo da
natureza e constituio do espao econmico e a questo do peso relativo do econmico numa dada conjuntura
histrica. A segunda questo no tm qualquer relao com a primeira, e pertence esfera dos resultados de prticas
hegemnicas. Isto , a possibilidade de que numa conjuntura o que ocorra em todas as dimenses da sociedade seja
determinado pelo que ocorre ao nvel econmico nada tem a ver com a postulao de que em toda e qualquer situao
histrica os processos sociais sejam determinados pelo econmico como categoria ontolgica fundamental.
13

As condies acima citadas corresponderiam s teses bsicas do marxismo, relativas (i)


neutralidade das foras produtivas, (ii) crescente homogeneizao e empobrecimento da classe
operria, e (iii) o interesse fundamental desta classe no socialismo. O contra-argumento dos
autores vai no sentido de demonstrar o papel da poltica nas relaes econmicas como
suplemento das tcnicas de produo: seja no processo de extrao de mais-valia, seja nas
formas de controle do trabalho no processo de produo, seja nas lutas dos trabalhadores, a
lgica do capital se defronta com outra(s) lgica(s) que se lhe ope(m) e cuja confrontao
decisiva para o avano ou no das foras produtivas. Por outro lado, a generalizao do
assalariamento no capitalismo se faz acompanhar pelo declnio do operariado industrial e o
crescimento das divises internas classe trabalhadora (devido em parte s suas prprias
prticas sindicais, polticas, etc., e em parte relao diferenciada dos capitalistas com as
diversas categorias de trabalhadores), aumentando a dificuldade de lhe atribuir qualquer interesse
histrico nico no socialismo. O que no quer dizer que classe trabalhadora e socialismo sejam
incompatveis, mas que sua relao no pode decorrer logicamente da posio da primeira no
processo econmico. A economia inteiramente perpassada e constituda no contexto de prticas
articulatrias: hegemonia, poltica.

Articulao como terreno de constituio da hegemonia

Comea a ficar claro como, no relato de Laclau e Mouffe, o espao da hegemonia abre caminho
para toda uma nova lgica do social, a despeito de sua teorizao e implementao terem se
originado no interior de um paradigma racionalista fechado. A incompatibilidade com a distino de
planos (econmico/poltico, vanguarda/massas, etc.) cujo hiato a "hegemonia" foi chamada a
preencher, exigir um outro movimento estratgico baseado na "negociao entre superfcies
discursivas mutuamente contraditrias" (93). Hegemonia supe um campo teorico-poltico
delimitado pela categoria de articulao e, por conseguinte, pela possibilidade de se
distinguir/identificar os diferentes elementos que entram na composio de uma formao
hegemnica.

Em primeiro lugar, preciso no confundir articulao com mediao. Numa direo j apontada
pelo romantismo alemo, que partia do reconhecimento da fragmentao e da diviso da
existncia, articulao implica na construo de uma nova sntese, na qual a recomposio dos
fragmentos artificial, contingente. Ela no repe uma unidade orgnica original. No caso da
mediao, a relao entre os fragmentos e sua forma recomposta necessria. Mediao
descreve um sistema de transies lgicas em que as relaes entre os objetos so concebidas
como reproduzindo relaes entre conceitos (e vice-versa). No caso da articulao, a natureza
das relaes que se estabelecem entre os elementos tem que ser determinada. No somente isto,
mas se as relaes entre os elementos no so necessrias, tampouco o so as identidades
desses. O discurso que articula elementos ao mesmo tempo modifica suas identidades. Em vez
de uma "entidade 'cognitiva' ou 'contemplativa', [a estrutura discursiva, JAB] uma prtica
articulatria que constitui e organiza relaes sociais" (96). Ou como dizem adiante, articulao
"toda prtica que estabelea uma relao entre elementos de modo que, em decorrncia disto,
suas identidades sejam modificadas" (105). A totalidade resultante de prticas articulatrias
o discurso.

No nos possvel reconstituir aqui todo o percurso analtico seguido pelos autores para a
elaborao do conceito de articulao. Ele passa pela discusso de conceitos como
sobredeterminao (Althusser), enunciao (Benveniste), regularidade em disperso numa
formao discursiva (Foucault) e jogos de linguagem (Wittgenstein), bem como por uma reflexo
sobre as categorias sujeito e antagonismo. O que faremos a seguir apontar algumas das
concluses tiradas para a elaborao de uma teoria da hegemonia como prtica articulatria. Elas
compreendem (i) a relao entre o sistema de diferenas em que se constitui um discurso e seu
exterior; (ii) a abertura do social; (iii) a construo de pontos nodais. O argumento oferecido de
forma sinttica, sem distinguir precisamente cada uma dessas concluses.

O que se ganha com a introduo da categoria discurso, especialmente no que se refere s


noes de sistematicidade, relaes e diferenas que constituem o horizonte de sentido das
14

identidades que ali se encontram, poderia se perder inteiramente se a crtica do essencialismo da


totalidade resultasse numa mera pulverizao dos elementos antes supostamente integrados por
um princpio imanente e externo a eles. Se a lgica diferencial e relacional da totalidade discursiva
(resultante de prticas articulatrias, hegemnicas) fosse ilimitada, s haveria novamente relaes
de necessidade - seja na direo de um novo sistema fechado (estruturalismo), seja da
proliferao incontrolada e irredutvel de diferenas (certas leituras de Foucault ou do ps-
modernismo). Este equvoco s pode ser desfeito levando-se em considerao o exterior
constitudo por outros discursos que limita e ameaa a integridade de um dado discurso, e sem o
qual, mais radicalmente, a identidade deste inexiste. Se uma totalidade discursiva nunca um
mero dado, uma positivdade claramente delimitada, a lgica relacional deve ser tambm
incompleta e contingente. Assim, todo discurso da fixao do sentido das diferenas sempre
metafrico, sendo a literalidade a primeira das metforas.

Deve-se abandonar, portanto, a premissa da "sociedade" como totalidade suturada e auto-


referente. No existe "sociedade" no sentido de um nico princpio subjacente fixando e
constituindo todo o campo das diferenas. no terreno da tenso insolvel entre interioridade e
exterioridade que o social se constitui - a necessidade s existe como limitao parcial da
contingncia; a presena do contingente no necessrio define assim a possibilidade de subverso
deste ltimo, da negao de sua literalidade pela simbolizao, metaforizao, paradoxo, etc.; o
social no se completa como um sistema fixo de diferenas 9. Desta forma, no h nem pura
interioridade, nem pura exterioridade. O campo das identidades sociais - como o da "sociedade" -
o campo da sobredeterminao. Se no h fixao absoluta do sentido, pois o campo da
discursividade, no qual os discursos operam, sempre marcado pelo excedente de sentido, pelo
transbordamento de toda tentativa de fechamento ltimo, tampouco as diferenas so
absolutamente refratrias a qualquer fixao, pois o seu fluxo s possvel se houver algum
sentido, alguma forma de estabilizao, em relao ao qual aquelas possam ser o que so. Se o
social no se completa como sociedade, por outro lado, ele s existe como esforo para constru-
la. Todo discurso uma tentativa de dominar o campo da discursividade, deter o fluxo das
diferenas, construir um centro, dizer a verdade do social. Os pontos discursivos privilegiados
dessas fixaes parciais constituem-se nos pontos nodais que so alvos e resultados das lutas
hegemnicas numa dada formao social. Gostaramos a essa altura de introduzir uma longa
citao onde os elementos indicados ao longo desta seo so amarrados em Hegemony:

"Temos agora todos os elementos analticos necessrios para especificar o conceito de


articulao. De vez que toda identidade relacional - ainda que o sistema de relaes no
chegue ao ponto de se fixar como sistema estvel de diferenas -, de vez, tambm, que
todo discurso subvertido por um campo de discursividade que o transborda, a transio
de 'elementos' [diferenas ainda no articuladas/construdas discursivamente, JAB] para
'momentos' [tais diferenas como parte de um discurso concreto, JAB] nunca pode ser
completa. O status dos 'elementos' o de serem significantes flutuantes, impossveis de
ser inteiramente articulados a uma cadeia discursiva. E este carter flutuante penetra,
enfim, toda identidade discursiva (i.e. social). Mas se aceitarmos o carter incompleto de
toda fixao discursiva, o carter ambguo do significante, sua no-fixao a qualquer
significado, s pode existir na medida em que haja uma proliferao de significados. No
a pobreza de significados mas, ao contrrio, a polissemia, que desarticula uma estrutura
discursiva. isto que estabelece a dimenso sobredeterminada, simblica, de toda
identidade social. A sociedade nunca consegue ser idntica a si, j que todo ponto nodal
se constitui no interior de uma intertextualidade que o excede. A prtica da articulao,
portanto, consiste na construo de pontos nodais que fixam parcialmente o
sentido; e o carter parcial desta fixao procede da abertura do social, resultante,
por sua vez, do constante transbordamento de todo discurso pela infinitude do
campo da discursividade" (113).

9 - Duas breves implicaes desta posio seriam que (i) nenhum termo de discurso impassvel de mltiplas leituras e
nenhum discurso possui uma nica interpretao possvel, mesmo para seus partidrios; e (ii) nenhum projeto
consegue dar unidade plena ao social, incorporando ou pacificando todas as diferenas a disseminadas, quer
sincronica ou diacronicamente. O social , para usar um termo derridiano, disseminao.
15

Isto posto, v-se que uma teoria da hegemonia no se pode construir sobre a mera exaltao da
lgica da diferena. Antes, a construo de uma identidade passa pela identificao daquilo que
lhe exterior, que a antagoniza, smbolo do seu no-ser. E em dadas condies, esta
representao simblica do outro (que de modo algum significa que no haja um "referente" do
antagonismo, mas sim que nem a identidade antagonizada nem a antagonizante so puramente
positivas) pode ser partilhada por outras diferenas. Neste caso teramos relaes de
equivalncia, pelas quais as diferenas mtuas so canceladas/redefinidas por sua remisso a
"algo idntico" subjacente a todas elas, mas que no pode ser construdo de maneira direta e
positiva. a oposio dessas diferenas a uma outra identidade (ex. um regime ditatorial, um
monarca desptico, um sistema de segregao, um projeto politicamente adversrio), a pura
relao de negatividade entre ambos os plos, que se mostra na superfcie do social, e no um
choque de positividades. O que quer dizer que nem h jamais condies de plena objetividade
nem de plena equivalncia entre as diferenas.

Enquanto a lgica da equivalncia tende a simplificar o espao poltico em dois campos


antagnicos e inconciliveis, a lgica da diferena expande e torna cada vez mais complexo
aquele espao. No caso das sociedades democrticas contemporneas, a pluralidade de espaos
polticos que se produz10 no prescinde de que, no interior de cada um deles, a fronteira dual se
construa. O que ocorre que a oposio resultante desta demarcao de terrenos no recobre
toda a superfcie do social nem exaure a capacidade identificatria dos agentes sociais
envolvidos. O antagonismo - condio de possibilidade de constituio de toda identidade - exige
esta diviso, embora o objeto antagnico no possa corresponder a um simples referente
emprico, podendo ocupar mais de uma posio. Por exemplo, se a definio da identidade
feminista se der em relao ao sexo masculino como tal, a tentativa de dualizao fracassar; se,
no entanto, a "patriarquia", a qual constitui tanto identidades masculinas como femininas sob a
dominao da primeira, que est em questo, possvel construir uma fronteira entre feminismo e
patriarquia que atravesse a distino homem/mulher. O mesmo se d se a identidade da mulher
for pensada do lado de c da fronteira como inteiramente definida pela oposio seja ao homem,
seja patriarquia. Pois neste caso, outras posies de sujeito ocupadas pelas mulheres - sua
referncia de raa, sua posio no processo econmico, sua filiao religiosa, dentre outras, bem
como a posio das que se opem ao feminismo, produzem distines que impedem que a
categoria "mulher" se constitua objetivamente como espao homogneo e unificado.

Desta maneira, a prtica articulatria e a emergncia do antagonismo so duas condies


indispensveis emergncia de prticas hegemnicas. "S a presena de uma vasta rea de
elementos flutuantes e a possibilidade de sua articulao a campos opostos - que implica numa
constante redefinio destes -, constitui o terreno que nos permite definir uma prtica como
hegemnica. Sem equivalncia e sem fronteiras, impossvel, a rigor, falar de hegemonia" (136)11.

Por outro lado, o espao hegemnico no nico, no reconstitui a totalidade do social sob um
nico princpio articulatrio, ou sob um mesmo bloco histrico. Hegemonia um tipo de relao
poltica, uma forma de poltica, uma lgica social, e no um lugar determinado numa topografia
do social. Numa dada formao social pode haver vrios centros hegemnicos (pontos nodais),
sem que eles se relacionem entre si, necessaria e/ou hierarquicamente (sistema de mediaes).
Claramente alguns desses pontos nodais so altamente sobredeterminados, constituindo-se em
pontos de condensao de diversas relaes sociais, numa espcie de plo gravitacional. Mas a
instabilidade e a parcialidade constitutivas destes centros hegemnicos os impedem de apelar
para alguma legalidade imanente da histria ou de reservarem-se a ltima palavra sobre a forma

10 - Pluralidade que se expressa tanto pela descoberta de reas de luta fora da esfera do espao unificado tradicional -
o Estado - quanto pela irredutibilidade destas reas umas s outras - ex. novos movimentos sociais/movimento
operrio.

11 - Isto quer dizer que embora haja resistncia onde quer que haja poder, nem todas essas formas de resistncia so
polticas. A existncia de relaes de subordinao entre agentes sociais no assegura que estas sejam percebidas
como injustas, insuportveis ou inaceitveis (isto , como relaes de opresso), e que se lute para transform-las. A
presena do antagonismo e a deciso de alterar as condies que se percebem como desiguais e opressivas so
condies para que se tenha hegemonia, para que se politize uma situao determinada (cf. Laclau e Mouffe, 1989:52-
54).
16

de organizao e administrao do social. Ainda que perdurem, acabam se defrontando com sua
prpria impossibilidade. No se trata, igualmente, de uma simples autonomizao de esferas (ex.
Estado/movimentos sociais) ou de formas de luta (representao/ao direta). Toda autonomia
relativa e s tem sentido no campo de prticas articulatrias, as quais ocorrem no s no interior
de certos espaos sociais e polticos, mas tambm entre eles. A autonomia, portanto, uma
forma de construo hegemnica ou um momento interno de uma operao hegemnica mais
ampla. Isto desloca o carter fundacional atribudo ao poder - e a respectiva lgica de
identificao de quem o deteria ou constituiria o seu centro irradiador. Mas tambm questiona a
alternativa que defende uma pura difuso do poder no social, privando-se de analisar e intervir
politicamente nas vrias reas de concentrao parcial de poder (pontos nodais) existentes em
toda formao social (cf. 142).

4. DESCONSTRUO, PS-MARXISMO E DEMOCRACIA

A narrativa e a reflexo terica de Laclau, a esta altura, j deve ter dado mostras de que se est
firmemente situada na trilha de uma tradio - o marxismo e a problemtica da hegemonia -
articula suficientemente elementos externos a ela para no recorrer ao abuso de reduz-los a
momentos inocentes, suplementares, da mesma. A lgica do suplemento, que serve de motivo a
toda a elaborao do conceito de hegemonia enquanto tentativa de preenchimento do vazio
deixado pelo recuo do espao da determinao na prtica do marxismo, , ela mesma, j externa
a este ltimo. Ela tomada do trabalho de Derrida, para quem o suplemento sempre j aquilo
que supre uma deficincia e aquilo que substitui o que suplementado. A indecidibilidade lgica
entre o duplo sentido do suplemento no abriga nenhum critrio interno de resoluo. Ela se
resolve historicamente, contingentemente, em favor de um dos sentidos. Mas tal "resoluo" no
dissolve o que excludo, nem resguarda a prpria origem de contaminaes. O que precisa de
um suplemento j um suplemento de outro e assim por diante. O suplemento est na origem,
ainda enquanto possibilidade estrutural, de modo que no lhe inteiramente arbitrrio. O perigo
do suplemento, como suspeitava Rousseau (cf. Derrida, 1976), est precisamente na
insidiosidade de sua passagem da complementao substituio. No se trata de optar por um
dos termos da oposio, ou uma das possibilidades de sentido, mas explorar seu jogo, o
espaamento entre elas. Toda Aufhebung est fora de cogitao.

A desconstruo derridiana, ento, funciona como um dos subtextos do discurso da hegemonia, e


Laclau costuma afirmar que a teoria da hegemonia tem seu mais direto vnculo com a
desconstruo em ser uma teoria da deciso tomada em bases indecidveis e, portanto,
irremediavelmente marcada pela sua contingncia e pelos traos do exterior constitutivo que
conforma. A indecidibilidade no dita a impossibilidade de qualquer deciso, mas define a
ausncia de uma necessidade lgica, uma lei imanente ou uma relao de forma e contedo a
exigir um resultado em detrimento de outro. Por sua vez, a deciso que preenche o vazio, ou a
falta (le manque lacaniana) constitutiva, no est destituda de razes e convices - nada mais
estranho a Derrida e Laclau do que uma adeso ao relativismo. Ela apenas no pode apelar a um
tribunal da Histria ou divino que lhe venha vindicar.

Mas a desconstruo cobra o preo de uma relao irresolvida com a tradio, na mesma medida
em que esta jamais esteve inteiramente presente a si mesma: a cada momento sua identidade se
cindia entre o que dizia de si mesma e o que seu outro a levava a dizer de si mesma. A cada
momento era uma e muitas, suas variaes internas correspondendo a diferentes formas de
articulao com outros significativos (seus prximos, presentes e passados) ou antagnicos (seus
inimigos, presentes e passados). Formas de articulao que transformam o sentido da tradio,
no num sentido fraco de "facetas" de uma mesma coisa, mas no sentido mais radical do prprio
ser da tradio. A crise do marxismo, proclamada pela primeira vez por Thomas Masaryk em
1898, no significa assim o fim do marxismo, mas talvez apenas o comeo de sua trajetria
disseminativa, de sua contaminao de e por outras formaes discursivas, produzindo
resultados que constituem integralmente a histria do nosso sculo, a histria do prprio
capitalismo!
17

Um tal argumento no estaria completo se se detivesse neste nvel, pois tanto Derrida como
Laclau pretendem inscrever sua reflexo num campo de efeitos sociais mais amplo que o discurso
puramente terico: o campo da expanso dos horizontes culturais, sociais e polticos que
acompanham a emergncia do imaginrio democrtico no ocidente. Se no caso de Derrida isto s
tem se tornado mais claro nos trabalhos mais recentes (cf 1992; 1994), em Laclau isto est
presente desde o incio. No contexto dos trabalhos analisados neste ensaio, o tema da
democracia surge como horizonte de possibilidade da luta hegemnica na direo de uma
concepo plural e aberta do social. Em Hegemony se afirma que "somente a partir do momento
em que o discurso democrtico se torna disponvel para articular as diferentes formas de
resistncia subordinao, que haver condies que possibilitaro a luta contra diferentes
tipos de desigualdade" (154). Um processo histrico que dura j mais de duzentos anos, pelo qual
os princpios da igualdade e da liberdade se impuseram como nova matriz do imaginrio social,
como pontos nodais fundamentais na construo do poltico.

Este o horizonte da "revoluo democrtica" tocquevilleana, um movimento tendencial


igualdade de condies e "soberania de todos" por oposio s relaes hierrquicas e ao
"poder absoluto de um s homem" vigentes no final do sculo 18 e incio do sculo 19. Revoluo
que permanece incompleta no tanto por estar ainda em maturao e evoluo, mas por ser
irrealizvel inteiramente e por no poder assegurar definitivamente suas condies de
sobrevivncia (haja vista a experincia do totalitarismo e das ditaduras contemporneas). Mas um
processo que tornou-se "senso comum" nas sociedades ocidentais - e mesmo globalmente,
embora seja sempre preciso qualificar tal generalizao - atravs da ideologia liberal-democrtica
e mais recentemente de certos discursos de matriz socialista.

As novas formas de subjetividade poltica associadas recente generalizao do imaginrio


democrtico se relacionam quer ao surgimento de novas formas de subordinao decorrentes da
expanso/aprofundamento das relaes capitalistas de produo e da ampliao do
intervencionismo estatal, quer luta para redefinir os termos da relao entre democracia e
socialismo (no campo especfico dos movimentos de esquerda). A comodificao da vida social
gestada a partir do ps-segunda guerra, em razo da insero das mais diversas formas de
relao social (trabalho, cultura, lazer, sade, educao, sexualidade, etc.) lgica do mercado,
ensejou a proliferao de lutas em vrias reas: o prprio Estado de bem-estar, o movimento
ecolgico, movimentos urbanos, movimentos de minorias sexuais, de mulheres, de minorias
tnicas (em alguns casos, claramente majoritrias!), etc. A expanso da interveno estatal, seja
no caso do Estado de bem-estar, seja no do esforo modernizante dos pases perifricos, levou a
uma crescente burocratizao e a outros tantos conflitos de acesso e participao formao de
polticas e/ou distribuio de riqueza. Por outro lado, a oferta pblica de certos servios de alguma
forma os subtraiu a uma rgida lgica de mercado, abrindo espao para reaes das quais o
chamado neoliberalismo uma das mais notveis. A ampliao da noo de direitos, para incluir
os chamados direitos coletivos ou sociais, introduziu um fator de permanente disputa e
mobilizao, modificando profundamente o dscurso liberal-democrtico clssico, mas tambm
tornando cada vez mais complexa a relao entre sociedade civil e Estado. Finalmente, a forte
inflexo de ordem cultural que tem entre seus mais poderosos vetores o crescente papel da mdia
e a difuso de uma cultura de consumo de massas, apesar de toda sua tendncia massificao
e uniformizao, abrem pelo mesmo movimento a promessa de acesso a bens maioria da
populao cuja aferio num dado momento pode estar na raiz de novas formas de demanda
democratizante.

A experincia mais recente da extenso do imaginrio democrtico se associou recusa ou


experincia de fragmentao dos sujeitos unitrios do imaginrio social do sculo passado. O
reconhecimento da especificidade dos novos antagonismos no se tem dado sem problemas,
hesitaes ou paradoxos. A direo que ele possa assumir no est dada de antemo, podendo
tanto ser reacionria como transformativa: possvel ainda se insistir na replicao do antigo ator
histrico (embora j no esteja mais de forma alguma claro se este seria a "classe operria", os
"trabalhadores" ou os "excludos", ou outro nome que seja); pode-se modular a especificidade em
termos de um essencialismo das diferenas, de carter conservador (os neo-racismos) ou
esquerdizante (certas polticas de identidade); como pode-se tambm aprofundar-se uma
18

concepo pluralista e democrtica radical, atravs de uma poltica de duplo vnculo "pela
mxima autonomizao de esferas com base na generalizao da lgica equivalencial-igualitria"
(Laclau e Mouffe, 1989:167). Resguardando-se de hierarquizar os dois momentos, ou sequenci-
los em etapas, uma tal posio buscaria manter a referncia democrtica da sociedade sempre
aberta e, como tem defendido Derrida, venir, ao mesmo tempo em que no se recai numa mera
estratgia de oposio a toda e qualquer estabilizao.

Isto quer dizer que a lgica democrtica, enquanto lgica da eliminao de relaes de
subordinao e desigualdade, insuficiente para a formulao de um projeto hegemnico.
Ela precisa ser suplementada por uma poltica da instituio social, de construo de uma
nova ordem. A unidade entre ambas dever ser, no entanto, articulada e portanto contingente e
situada no espao das conjunturas histricas. A capacidade de assegurar as condies de
manuteno/renegociao desta unidade o teste de toda fora ou projeto hegemnicos. Com as
ressalvas de que uma dada formao social possui mais de um destes espaos hegemnicos; e
de que nenhuma formao discursiva est em princpio aqum da possibilidade de exercer uma
funo hegemnica ou excluda dos espaos relevantes de luta hegemnica democrtica. Neste
terreno, nem h uma s poltica de esquerda, ou democrtica, mas vrias, nem o marxismo ter
que ser o referencial de transformao ao qual todos os demais tenham que se remeter.

5. UM LIGEIRO ARREMATE

Uma srie de desafios se colocam para a tradio radical, ante as tendncias mais recentes da
dinmica social, expressas de vrias formas: (i) no deslocamento de identidades individuais,
grupais, nacionais, que se tentam reconstituir na base de um reforo de sua particularidade e de
um retorno aos mitos de origem comunitrios; (ii) na tentativa de desarticulao do vnculo entre
liberalismo e democracia, por meio do resgate do momento "aristocrtico" do primeiro e do mal-
estar face ao igualitarismo da segunda, nos discursos neoliberais; (iii) no fracasso quase
generalizado de projetos de esquerda em se apresentarem como alternativas factveis de poder
para as massas ou fortes setores organizados do social. Nesse contexto, algumas das questes
prementes para a esquerda hoje so: "como unificar, de forma a criar certos efeitos polticos, um
conjunto de lutas baseadas numa disperso de posies de sujeito? Como constituir novas formas
polticas que no sejam o produto de uma unificao j dada ao nvel de uma 'estrutura' mtica,
mas que sejam elas prprias a fonte de qualquer unificao que possa existir? Como reconciliar
efeitos unificantes num certo nvel com a autonomia dos fragmentos em outro? Todas estas
questes nos levam alm do horizonte terico e poltico do marxismo" (Laclau, 1990:165).

O ps-marxismo uma tentativa de reconstruir a tradio radical, no como percurso a partir de


um ponto de origem, mas a partir de uma genealogia do presente, que no pode cumprir o papel
tradicional de fundamento. Assim, o marxismo no pode ser o nico ponto de referncia. Nem
mesmo as concluses polticas alcanadas por Laclau so absolutamente singulares. Concluses
semelhantes podem ser desenvolvidas a partir de outras formaes discursivas - certas formas de
cristianismo, certos discursos libertrios estranhos tradio socialista (cf. Laclau e Mouffe,
1989:3). Por outro lado, a relao do ps-marxismo com outras tradies ser resultado de
prticas articulatrias que, em funo de um antagonismo comum, construam cadeias de
equivalncias entre suas diferenas, onde a administrao dos fatores de unificao e da
irredutibilidade ltima dessas diferenas enseja a construo de pontos nodais, i.e., significantes
de unidade, permanentemente instveis, parciais e renegociveis.

Ir alm do horizonte terico e poltico de Marx hoje tem desdobramentos em trs reas: na
filosofia, pela demonstrao das limitaes e ambiguidade do "materialismo" de Marx,
particularmente de sua dependncia de categorias metafsicas (ex. a idia de leis da histria, a
idia de determinao da superestrutura pela base); na anlise social, pela demonstrao da
incompletude e paroquialismo (restrito Europa ocidental do sculo 19) da grande intuio de
Marx relativa s tendncias de auto-desenvolvimento do capitalismo e dos antagonismos que este
gera - os efeitos deslocatrios do capitalismo ao nvel internacional so hoje muito mais profundos
do que prognosticara Marx; e preciso radicalizar e transformar as concepes marxianas do
agente social e dos antagonismos sociais; e na poltica, pela inscrio do socialismo como
19

(apenas) um momento da revoluo democrtica, e consequentemente, pela "centralidade"


assumida pela pluralidade dos agentes sociais e suas lutas, deslocando a idia de um "ator
histrico" e abandonando a de um ponto de chegada (e.g., a sociedade transparente ou liberada) -
a histria sempre estar aberta, porque sempre haver antagonismos, lutas e uma opacidade
parcial do social (cf. Laclau e Mouffe, 1990:129-30).

Para um pensamento to sensvel s condies histricas e contextuais em que a desconstruo


do marxismo pela elaborao de uma teoria da hegemonia e da democracia plural e radical, a
obra de Laclau fica a dever tratamentos histricos ou conjunturais mais alentados. O foco macro-
analtico que ela assume, se contribui para sustentar uma reflexo terica vigorosa sobre a
relao entre contingncia e necessidade, entre sujeito e estrutura, pobre em mobilizar o seu
arsenal analtico para alm de exemplos relativamente formalizados e, portanto, nada contextuais.
Para quem defende uma concepo do discurso que recusa a distino entre lingustico e extra-
lingustico em nome da materialidade de toda estrutura discursiva, a concentrao em textos da
histria do marxismo ou da teoria poltica contempornea parece colocar em segundo plano, pelo
menos como iniciativa pessoal, a tarefa de produzir anlises de situaes concretas em que casos
no-textuais de discursos sociais envolvam os vrios aspectos da problemtica desenvolvida pela
posio ps-marxista. Ou, se isto for ainda inapetecvel, faz falta um tratamento mais detalhado,
mesmo onde as indicaes j foram feitas, de trabalhos situados no meio do caminho entre a
teoria poltica e a anlise de casos ou a "sociologia" de situaes concretas, onde as linhas de
aproximao e de distanciamento sejam mais explcitas do que uma remisso de rodap a "uma
excelente anlise concreta". Enfim, faltam anlises conjunturais que atualizem o sentido das
indicaes sobre democracia radical, pluralidade de polticas de esquerda, possibilidades
articulatrias emancipatrias fora da tradio socialista marxista, e mesmo do sentido de
hegemonia. Se j no mais vivemos na era dos discursos universais e das epistemologias
normativas, estes exerccios so perfeitamente legtimos e requeridos pela prpria lgica
argumentativa do ps-marxismo.

O caso brasileiro, dos anos 80 para c, nos parece inteiramente relevante no que diz respeito
direo argumentativa que seguimos aqui. Da formao de cadeias de equivalncia num discurso
da resistncia democrtica ao regime militar, passando pelo surgimento de novos movimentos
sociais e outras experincias articulatrias, ao deslocamento introduzido pelo prprio caminho da
transio (com suas indefinies, avanos e recuos parciais, e disputa ideolgica pela hegemonia
do significante "democracia"), muito h o que fazer com as categorias desenvolvidas por Laclau. A
trajetria das identidades coletivas ao longo do perodo, da unidade fragmentao e s diversas
tentativas recentes de recomposio, a emergncia de um discurso de "democracia radical" nos
anos 90, o embate entre a reao liberal-conservadora e uma atribulada identidade de esquerda
(restando considerar a inadequao da imagem unificada que ambos os campos tm do outro) e a
necessidade de renovar o "senso comum" democrtico na direo de uma mais ampla adeso de
massas, neutralizando a deslegitimao do discurso de direitos e participao ampliados, sem
recair na unificao do espao poltico sob o Estado ou o governo; enfim, a tenso crescente no
cenrio poltico atual do pas entre um discurso da democracia como estabilidade e reforo dos
padres tradicionais de representabilidade, e outro, da democracia como auto-organizao da
sociedade - estes so outros tantos temas passveis de tratamento sob uma perspectiva
informada pelo trabalho de Laclau12.

Obviamente no se espera com isto finalmente descobrir a pedra de toque de uma nova
interveno poltica de esquerda no cenrio nacional. Mas as indicaes abertas por um tal
questionamento pode ajudar na construo de novos horizontes tericos e polticos em cujo seio
diferentes elementos discursivos possam flutuar, marcando, na passagem de um ponto a outro,
trincheiras de uma resistncia inelutabilidade da ordem presente cuja forma e contornos ainda
so matria para a imaginao. Pode, alm do mais, proporcionar um sopro de ar fresco na
combalida reflexo estratgica das esquerdas, perdidas entre fazer oposio e clamar no
deserto para uma sociedade que diz mais sim do que no, ainda que sua voz rouca seja, por
um lado, naturalizada e indeterminada como sendo das ruas, e por outro, dissolvida nas

12 - Um esforo para enfrentar algumas dessas questes, no contexto de uma anlise do papel articulatrio dos grupos
religiosos de esquerda durante a transio democracia nos anos 80 pode ser encontrado em Burity, 1994.
20

ondulaes da opinio pblica. Longe de matar essa criatividade ao mesmo tempo crtica e sem
vergonha da utopia - isto e, da possibilidade de negar uma ordem para alm de sua capacidade
de representar uma ameaa a ela - a desconstruo do marxismo pode produzir efeitos
renovados. Como diria Derrida, os espectros de Marx ainda esto muito presentes entre ns ...
para serem conjurados ou exconjurados.
21

REFERNCIAS

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