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RECHERCHES

AUGUSTINIENNES
VOLUME 1

PARIS
tudes Augustinienne
8, rue Franois-1er - VIIIe
.)958
;
Ce premier volume de RECHERCHES AUGUSTI-
NIENNES ouvre une nouvelle srie de publications
qui paratront en supplment la Revue des ~tudes
Augustiniennes. Plusieurs raisons ont motiv cette
initiative. Il nous est quelquefois arriv d'carter
certaines contributions trop tendues pour le nombre
de pages strictement limit de notre Revue. D'autre
part, plusieurs collaborateurs nous avaient manifest
le dsir de voir leurs articles rassembls la faveur
de certaines circonstances, en vue aussi d'une plus
large diffusion. Enfin nous envisageons de provoquer
sur l'un ou l'autre des multiples problmes que suscite
l'augustinisme quelques recherches convergentes qui
n'auraient pas encore t abordes ; les rsultats
en seront groups dans une mme publication.

*
* *
Nous prsentons aujourd'hui ce premier volume ;
les diffrents travaux qui le composent ont t suscits
et assembls par M. Jean Ppin. l'dition nous en a
t confie avec le dsir exprs que soit maintenue
son unit ; l'ouvrage forme donc un tout par l'entente
de ses collaborateurs. Il va sans dire que chacun
d'eux assume seul la responsabilit de ses ides et
interprtations, les tudes Augustiniennes ne prenant
sur elles que le soin de l'dition.

1
Ont collabor ce recueil :

MM. Bernhard BLUMENKRANZ, attach de recherches au C.N.R.S.


Jean CADIER, professeur la Facult de Thologie protestante de
Montpellier.
Jules CHAix-Ruv, professeur l'Universit d'Alger.
Pierre COURCELLE, professeur au Collge de France.
Andr MANDOUZE, professeur l'Universit de Strasbourg.
Mlle Christine MOHRMANN, professeur l'Universit de Nimgue.
M. John J. O'MEARA, professeur l'Univers it de Dublin.
Mgr Michele PELLEGRINO, professeur l'Universit de Turin.
M. Jean PPIN, charg de recherches au C.N R.S.
Mgr Othmar PERLER, professeur l'Universit de Fribourg (Suisse).
M. Georges DE Pl.INVAL, professeur l'Universit de Fribourg (Suisse).
R.P. Henri RONDET, ancien professeur la Facult de Thologie S. J.
de Lyon-Fourvire.
R.P. Aim SOLIGNAC, professeur la Facult de Philosophie S.J. de
Vals-prs-le-Puy.
M. Grard VERBEKE, professeur l'Universit de Louvain.
Les voyages de saint Augustin

Les biographes ont laiss dans la pnombre les prgrinations pourtant


nombreuses de l'vque d'Hippone1 . Ils peuvent se justifier vu que l'vque
ne cesse de se plaindre de l'ennui et des fatigues que lui causent les voyages.
S'tant retir, au lendemain de sa conversion, Thagaste, il crit
Nebridius qui avait dsir vivre avec lui : Votre tat de ~ant vous
empche de partir pour Thagaste. Dois-je me rendre chez vous ? Mais
mes amis d'ici ne peuvent m'y suivre et je n'ai pas le droit de les quitter.
Ou dois-je faire la navette entre Carthage et Thagaste, vivre tantt avec
vous, tantt avec eux ? Mais ce serait l'encontre et de ma dcision et de
la vie commune. Le chemin est si long que ce serait perdre l' " otium tant
dsir. L'infirmit de mon corps s'y ajoute. Elle m'empche de faire ce
que je voudrais. Penser toute sa vie des voyages que l'on ne saurait
faire sans perdre la tranquillit et sans assumer de grandes fatigues, ne
convient pas un homme qui pense ce dernier ,oyage que 1"011 appelle
la mort et auquel seul on devrait penser en ralit 2 >>. L'amour de la vie
contemplative et une sant fragile , telles sont en ce moment et telles
seront toujours les raisons principales de son aversion pour les voyages.
Le sacerdoce (en 391) et bientt l'piscopat (en 395) arracheront le
jeune fondateur du monachisme africain la solitude pour le mler aux
agitations d'un sicle troubl. Nous ne nous tonnerons donc pas d'en-
tendre toujours les mmes plaintes fondes sur de nouveaux motifs.
En 396, il dcline l'invitation de Proctileianus, son collgue donatiste
d'Hippone qui semble l'avoir convi Constantine ou Milve pour
trancher une affaire de rebaptisation qui s'tait passe dans le diocse

1. Remarquon~ que T,. BERTRAND, Saillt A ugusfii, 48 dition, Paris, 1913, s'est rendu
compte de la fr(;qucnc.: des voyages d'Augustin. Il se plat donner une.: description potique du
,oyage de Tha:a"t<' .'.\Iadaure p. 59-62, de celui Rome, p. I68-r70, du retour it Carthag<'
p. 276 s. li :;'est aperu du fait extraordinaire du ,-oyage Tobna entrepris par un vieillard,
p. 443. Mais c'est peu prs tout. I.e R. P. S.M. ZARD, auteur de plusieurs tudes sur la chrono-
logie des c:euvresde saint Augustin, en tient compte, mais il n'en a pas fait une tude npprofondic.
:. Epist. 10, r 2 CSEL XXXIV, I, p. 23, 1-23.
6 O. PERLER

d'Hippone. C'est donc l et avec Proculeianus que le diffrend doit tre


tranch, rpond Augustin. Car dans les autres villes nous ne nous occu-
pons des intrts de l'Eglise que pour autant que leurs vques, nos con-
frres dans le sacerdoce, nous le permettent ou nous en chargent3 . Cette
fois c'est le respect de l'ordre hirarchique et le souci d'une Eglise qui pse
lourdement sur ses paules. Il en est de mme dans la lettre adresse
l'vque Victorinus qui l'avait convoqu un synode aprs s'tre arrog
les droits du primat de Numidie. L'illgitimit de la convocation mise
part, u le manque de temps et d'autres obligations graves empchent
l'vque de partir'. Augustin n'tait pas de ces prlats trop nombreux
cette poque, qui quittaient leur glise pour des raisons futiles au dtri-
ment du salut des mes. Les plerinages la cour de l'empereur surtout
taient devenus si nombreux qu'en 393, le concile plnier d'Hippoue
avait exig la permission du primat pour les voyages d'outre-mer5.
Nonobstant Augustin lui aussi dut s'absenter frquemment et longue-
ment au point de mcontenter, voire mme scandaliser son clerg et ses
fidles. Durant l'hiver 410-II une longue maladie, suivie d'une rechute
l'avait immobilis dans une villa probablement de la campagne d'Hippone'.
Des nouvelles alarmantes sur l'tat de son Eglise taient venues l'accabler.
Il conjure ses amis de ne pas s'attrister de son absence corporelle. En
esprit et par les sentiments de son cur il ne se spare jamais d'eux. Il
ajoute : Je souffre peut-tre plus que vous de ne pouvoir suffire, en
raison de mon infirmit, tous les services qu'exigent de moi les membres
du Christ pour lesquels je voudrais me dpenser par crainte et amour
du Christ. Je ne vous le cache pas, jamais je ne me suis absent ... qu'oblig
par les devoirs de ma charge. Des frres et des collgues ont affront
les fatigues de voyages en mer et outre-mer ce dont une sant chance-
lante. non un manque de dvouement, m'a toujours excus7 Nous
concluons de ce tmoignage que, malgr les multiples occasions et malgr
les invitations pressantes, l'vque n'avait jamais quitt l'Afrique depuis
son ordination, disons depuis son retour d'Italie et qu'en Afrique mme
il ne semble jamais avoir choisi la voie de mer. Sa sant ne le lui avait pas
permis.
Lorsqu'en 413 Augustin, navr de la mort violente de son ami Marcelli-
nus, avait rsolu de ne plus retourner Carthage, il en expliqua les

3. Epist. 34,5 CSEL XXXIV, II, p. 25 s.


4. Epist., 59, 1-z CSEL XXXIV, II, p. 219-220.
5. MA.'ISI, S. conliorum collectio, Paris 1901 ss. III, 923 can. 27; cf. sur le contrle des vques
itinrants le concile de Sardique can. 20 s. HEFELE-LECLERCQ, Histoire des Conciles, I, 1907,
p. 802 s.
6. Epist. n8, \ r, 34 CSEL XXXIV, Il, p. 698, 4-6; Epist. u9, 1 ib., p. 698, 17 ; Epist.
122, 1 ib., p. 742, 9-20 ; Epist. 124, 2 CSEL XLIV, p. 2, 9-10.
7. Epist. 122, 1 CSEL XXXIV, II, p. 742, 9-20 cf. Ser1t10 Frangip. V fin M. (iscellanea) A
(gostiniana}, Roma 1930, I, p. 218, 24. Nous citerons cette dition de Dom Morin par les ini-
tiales MAI.
LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN 7

raisons Cecilianus souponn de connivence avec le meurtrier. Passant


sous silence la plaie saignante que lui avait inflige la disparition tragique
de Marcellinus, il allgue les multiples tracas qui accompagnent ses
sjours dans la mtropole et qui_lui deviennent insupportables, son infir-
mit habituelle, connue de tous ses familiers, les incommodits de l'ge.
En outre il s'tait propos deconsacrer aux sciences sacres tout Je temps
que lui laisserait le soin de son glise. Il pense servir de la sorte, s'il
plat Dieu, mme les gnrations postrieures8 En effet, en ce moment
le matre avait sur le chantier le De Trinitate, le De Genesi ad litteram,
le De natura et gratia, le De civitate Dei. La controverse plagienne tait
ses dbuts. C'est la premire fois que nous trouvons la mention de son
ge avanc. Le 13 novembre 413 Augustin tait entr dans sa 6oe anne.
Il n'tait pourtant pas au bout ni de ses labeurs ni de ses voyages.
La raison d'ge se comprend mieux dans la lettre Darius9 qui est de
l'an 429 et dans celle Nobilius qui est de date incertaine, mais tardive.
Cet vque l'avait invit une ddicace d'glise. Le vieux professeur de
rhtorique rpond avec humour par un jeu de mots :
Je pourrais venir, si ce n'tait pas l'hiver;
Je pourrais mpriser l'hiver, si j'tais jeune.
Maintenant, durant l'hiver, je ne puis supporter un voyage si long;
Je porte le poids de l'ge qt souffre du froid1 0.
Une anne avant sa mort il excuse son absence auprs du comte Darius
de nouveau par l'infirmit et par le froid, apanage habituel de l'ge11 Dj
prs de vingt annes auparavant il s'en tait plaint dans une lettre adresse
la noble Albina qui, de Rome, s'tait rendue en Afrique et attendait
saint Augustin Thagaste12
Toutes ces plaintes laissent indubitablement l'impression qu'Augustin
avait les voyages en horreur et qu'il les vitait le plus possible. Conclusion
infirme par la vie mme d'Augustin : jusqu'au seuil de l'extrme vieil-
lesse il fut un grand voyageur au point de pouvoir se mesurer avec un
Jrme, un Chrysostome et un Athanase; mais il le fut malgr lui, par
devoir et par vertu.

8. Ep.ist. 151, 13 CSEL XLIV, p. 391 s.


9. Epist. 229 CSEL LVII, p. 497, 8 s.
10. Epist 269 CSEL I,VlI, p. 654, 17-655, '.? :
Possem uenire, si hiems non esset ;
possem hiemem contemnere, si iuuenis essem ;
aut enim ferret rigorem temporis fcruor aetatis
aut temperaret frigus aetatis feruor aestatis.
Nunc hieme iter tam prolixum non suffero
cum annosita.te algicla, quan1 mecum fero.
II. Epist. 229, x CSEL LVII, p. 49, Ss. : infirmitas corporis et geutinum frigus, id est
hiemis et aetatis.
r2. Epist. 124, x CSEL XLIV, p. x, 5 : cuiu habitu ualetudinis uel natura frigus ferre non
possim.
8 O. PERLER

*
* *
Le tmoignage de Possidius est explicite. Ce disciple fidle du matre et
son premier biographe ne cesse de souligner l'empressement que le matre
mettait prcher partout o l'on l'appelait13 . La controverse donatiste
l'obligea combattre l'ennemi dans les villes de la Numidie, de la Procon-
sulaire jusqu'en Maurtanie14 Il assista aux synodes plniers et rgionaux
(per diversas regiones) chaque fois qu'. il lui tait possible15 Les Pres des
conciles lui confirent des missions officiellesl6. On apprciait sa prsence
des conscrations d'vques et d'glises. Venaient s'y ajouter ses visites
aux confrres qui avaient besoin de ses conseils ou de ses encouragements17
En outre le fondateur d'ordre ne pouvait laisser sans direction les commu-
nauts fondes par lui ou par ses disciples18.
Si grande tait sa renomme de prdicateur que partout o il passait,
on le priait de prendre la parole. Tel l'vque de Bulla Regia de qui Augus-
tin affirme en face de ses auditeurs : u Il m'a retenu, ordonn, suppli.
forc de vous parler19 L'auteur des Rtractations, la vue de ses prolixes
et innombrables traits et sermons, avoue que (< partout o, lui prsent,
il y avait lieu de parler au peuple, c'est bien rarement qu'on lui avait
permis de se taire pour couter les autres et d'tre prompt couter mais
lent parler2 o.

*
* *
Les documents : actes synodaux, lettres, traits, procs-verbaux,
confrences, sermons, qui nous permettraient de dresser les itinraires
exacts de ses voyages qui s'chelonnent sur plus de cinquante ans, sont
malheureusement fort incomplets. Les sermons surtout seraient une mine
inpuisable de renseignements. Rdigs par des notaires ou tachygraphes,
classs par Augustin dans sa bibliothque, ils taient primitivement
munis de titres indiquant souvent, part le thme, le lieu et la date. Les

13. Vila AugitStini, 9 PL XXXII, 40.


14. Vila AugitStini, 12 et 14 PL XXXII, 43 s. et 44 s.
15. Vita Augustini, 21 PL XXXII, 5 1.
16. Vita Augustin.i , t4 PL XXXII, 45 .
17. Vila Augustini, 27 PL XXXII, 57.
18. Vita Augustini, u PL XXXII, 12
19. Sermo Denis 17,9 MA l, p .89, r7 s.
20. Retract. P rol. 2 d. Bardy, p. 268.
LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN 9

copistes et mme les premiers diteurs ont souvent omis ou nglig ces
prcisions historiques. Les critiques modernes (Dom Morin, Wilmart, de
Bruyne, Lambot21 ) y ont heureusement port intrt et attention. En
pluchant les manuscrits ils ont sauv ce qu'un heureux hasard nous a
conserv. Comme une dition critique complte des sermons et des Enarra-
tiones in Psalmos fait toujours dfaut, notre recherche ne pourra tre ni
complte ni dfinitive.
De plus les dates, assignes aux sermons par les historiens (Kunzel-
mann, Zarb et d'autres) sont souvent peu sres. Notre travail tablira
l'impossibilit de certaines solutions proposes et la ncessit de revoir
la lumire des voyages tout le problme de la chronologie.
De ce fait notre tche est trace et dlimite : Runir, en tenant compte
du degr de leur certitude, les indications topographique et chronologiques,
les confronter avec les itinraires romains (la table de Peutinger, l'iti-
nraire d'Antonin) et les listes des anciens gographes (Ptolme, l'Ano-
nyme de Ravenne, etc.), reconstituer avec ses lments l'poque, le trac
et le motif des di\ers \oyages. Le cadre d'un article ne permet que d'en
donner la liste accompagne d'une carte gographique et suivie d ' un bref
commentaire. ~falgr son imperfection, notre travail sera, nous l'esprons,
utile l'historien aussi bien qu'au touriste qui visite les ruines de la
Tunisie et de !"Algrie. Car si nous exceptons Thagaste, Hippone, Car-
thage et peut-tre )fadauros, les guides modernes ne rappellent pas le
souvenir du matre qu'voquent pourtant de nombreuses localits ainsi
que les vestiges du pass.

2 t. DOM MORIN MA l, p. 665667 DOM WU.MART MA Il, p. 313315; DOM DE BRUYNE


JI/ A II, p. 321-325 ; DoM LAM BOT dans dhcrs articles de la Re1:11e l>ndicti.11c, c r. spcialement
57, 1947, p. IOO ~.
IO O. PERLER

LISTE
DES VOYAGES ET DES SEJOURS DE SAINT AUGUSTI_N22

DATE LIEU BUT OU ACTIVIT SOURCE

inconnue hagaste-.Madauros tudes Conl. .II. III, 5, p. 32

fin 370 369 B Thagaste-Ca.rthage tudes Conf., III, I, 1, p. 45.

inconnue Carthage-Thagaste enseignement de la Conf.,III, XI, 19 p . 6r ; IV,


grammaire rv, 7 p. 70 ; Possrorns I
P.L. 32, 35 ; cf. C. Acad. II.
rr. 3 CSEL63, 9-II.
376 Thagaste-Carthage enseignement de la Conf.. IV, VII, 12 p. 75; C.
rhtorique Acad.. II, n, 3 CSEL 63, rr.
Carthage-Rome enseignement Conf.. V, VIII, 14-XII, 22,
p. 102 1 II.

384, automne Rome-Milan enseignement Conf. V, XlII, 23 p. l 12.


386/7, hiver Milan- Cassiciacum conversion, maladie Conf. IX, m, 5-vr, 14.
p. 212-219.

Milan- Rome- Ostie retour en Afrique Conf. IX, vm, 17 p. 222;


Retr. I, vn-rx p. 298 ; 306 ;
310.

22. Afin de simplifier cette liste nous dsignons par les sigles suivants les auteurs principaux
qui se soul occups de la chronologie des uvres de saint Augustin ou de l'histoire des conciles :
B : les Bndictins de la Congrgation de saint Maure, diteurs des ouvrages de saint Augus-
tin et auteurs de la Vila s. Augustini, Paris 1679-1700.
av: F. CAVALLERA, BuU. de littb. eccls., 1915-16 et 1930.
G: Al. GoLDBACHER, CSEL LVUI (1923) : Lettres de saint Augustin.
HL : HEPELBLECLERQ, Histoires des comiles, t. II, 1 Paris, 1908.
K : A . KUNZELMANN, Die ChronolQgie der Sermones des hl. Augustinus, MA 11, 417-520
La : DOM C. LAllllOT, dans divers articles de la Revue Bndictine.
M : P. MONCEAUX, Histoire littraire de l'Afrfl/ue chrtienne, t. 7, Paris r923, p. 279-286 (let-
tres) ; 287-292 (sermons):.
Z: S.-M. ZARB, O. P., Chronol<>gia Enarrati<mum S. Augustini in Psalmos, Angelicum 12,.
x935, p. 5281 ; p. 245-261 ; 13, 1936, p. 93-108 : p. 252-282 ; 14, r937, p. 516-537; 15, 1938,.
p. 382-4o8 ; 16, 1939, p. 267-295 ; 17, 1940, p. 264-294 ; 24, 1947. p. 47-69; p. 265-284 ; 25, 1948,.
p. 37-44. CesarUcles ont t pubs sous forme d'ouvrage Valet ta-Malta en 1948 (St. Dominic's.
Priory). La table donne aux pages 253-256 a t reproduite au volume X)O\.'VJII du Corpus.
C/11istianorum, p. xv-xvm. Les indications du lieu (Carthage ou Hippone) sont malheureuse-
ment inexactes la page 253, respectivement la page xv. Atiu de simplifier notre liste nour
avons dCI omettre les travaux de M. LE LANDAIS (En. Ps. 119-133, prches Hippone en 415),
de H. RONDET (En. Ps. 102, 103, 80, 88 carthage en 4ll) et de A. LAURAS-li. RONDET (En.
Ps. 85, 86 en 414-415; En. Ps. 64, 138, x36 aprs Pques de l'an 415).
c : date certaine ; t : titre des sermons.
Nous nous sommes contents d'enregistrer les rsultats de ces auteurs. Nous ferons de~
remarques critiques la fin de ce travail. Les conciles de Carthage pour lesquels la prsence:
d'Augustin n'est ni atteste ni insinue, sont marqus de crochets au dbut de la ligne.
LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN II

DA'l'B LIEU BUT OU ACl'IVIT SOURCE

388, aont-sept. Rome- Carthage retour De civ. Dei XXII, vm, 3 II


p. 567.

388, fin Carthage- Thagaste retour POSSJDIUS 23 PL 32,35s.

388 /391 Thagaste- ? visite Gaius Epist. 19 CSEL 34, r, 46, J .

391, avant Pques Thagaste-Hippone visite d'un ami, POSSIDIUS 3-4 PL 32, 36 s.
En cette anne prtrise Sel'mo 355, 2 d. Lambot,
A ug. se fixe dfini- p. 124 s. Epist. 21,1et126, 7
tivement Hip CSEL 34, ~. 49 s. et 44, 12 s.
pone. Nous n'indi-
querons que le lieu
de destination par-
c tir de ce moment.

392 e11viron Mutugenna, dans la affaire de n:baptisation Ef>ist. 23, 2 CSEL 34, I, 65,
rgion d'Hippone d'un diacre catholique 20 s.
394, 26 juin Carthage I.r concile MANSI III, 854 RI. p. 97. La
prsence d 'Aug. est insinue
par:

lecture et discussion de Reil'. l, XXIII (xx:rr), I p.


la lettre aux Romains, p. 408s.
rdaction de I' Exp. qu.ar.
prup. ex E;l)ist. ad Rom.

396 env. Cirta par Thubur- conscration de Fortu- Epi.11. 38, 2 CSEL 34, II, 66.
sieu :::-<mn., 'J'hiave nat (BMl ou. de Profu- 11; pist. 44, r, 1 et .5. 13 cf.
et ecclesia Gcli turus (C}, rencontre MONCJ.:AUX VII, l3t.279;
zitana avec les Donatistes Gor.DBACHER CSEL 58, x6s
Thinve {RB .JJ, l93r,295)
et Thubursicu.

Quant aux ditions nous avons utilis : pour lt!S sermons part celle des Bndictins {PL 38
et 39), celles de DOM LA.'dDOT, S. Augustini sermones selecti (Stromata Patr. et Med., I, 1950) ou
publis dans la Revue bndictine ; pour la Cit de Dieu celle de DOMBARTKALB 1928 ; pour
les Rtractatms celle de G. BARDY i950. Quant aux Enarrationes in Psalmos, contenues dans
MJGNF. Pl XXXVIs .. et les tomes XXXVIII XL du Corpus christia,.orum, nous avons d
renoncer en indiquer les colonnes. Nous avons galement dO. omett.re les noms des basiliques
dans lesquelles Augustin a prch. Le dbut de cette liste, sans doute encore imparfaite et
iocompl~te, remonte un sminaire fait en 1950-51. Il m'est agrabl~de citer parmi les colla-
borateurs dvous J. VAN BAVEL {lettres), S. MOORE {conciles), F. PEDRAZZINI {sermons) et
H. PPRTNER (Enarrationes in Psalmos) .
Do1n C. LAM.BOT a eu l'obligeance d'examiner notre liste en ce qui concerne les sermons. Les
manuscrits connus de lui ne nous ont transmis aucune autre indication de lieu. Par contre, le
sermon lO serait une quaestio gare et il serait par consquent imprudent de se baser sur ce
sermon 10 pour fi..xer une date. De plus, Dom T.ambot modifie la liste des sermons donne par
lui dans la Revue Bbtd.ietine 49, 1935, p. n6 comme suit: n. io4 de Possidius =sermon 45;
n. 108: Dom Wilmart (MA II, p. 231) avait propost le sermon 29 ou le sermon Denis 9. Le ser-
mon 29 doit tre exclu, car il appartient une autre srie (c'est--dire il est de 418 cf. RB 57 1
1947, 99 s.) ; n. n5 = sermon 177. Que l'minent connaisseur des manuscrits de saint Augustin
agre l'expression de notre vive gratitude.
12 O. PERLER

Lmu Rt: T m: ACTIVlTf.: SOURCE

397, i6 juin Carthage TI concile MANSI III, 750 HL 100.

28 aot Ill concile MANST III, 892 . 930 m.98.


roo/z
avant 22 mai prdication Sermo 26r {?). 101. 6o. 145.
i~ aot 285 (22 mai) 2b6. 7. 28. 133
89. 177. t6o. 37. Grtel/. 30
(?). 72. MOR. 14 (?). J30 (?).
~for. 15 (?). DE BRUVN
complt par LA)IBOT RB
D r93r, 185 /9-,,; 47. 1935
1 q /i4 ; 6n, rq50, '> /7.

Bulla ReRia pn:clic:ition Denis r7 t llttll l , 81

14 sept. Carthage ne ms I r MA 1, 43
Denis l2 MA 1, t:ll
nenis 11 M.I I. 65
/Jems 15 MA I , 70

Gttelf. 26 ,WA I. 592

aprs JJh .vlor. I2 t MA I. 635


.H aout Mor. 15 t Ma r, 646
317 La

apts J9ll l: lic.1 ou Hippo (',.if. lI tu'HA f, z55 3


Diar.

a\ , 399, 2 r aort hors Hippone Denis r 8 M .4 I, 646

199 au plu~ tar<I Carthagt! Sern10 oz PL 3$, 414

396 /9 peu aprs Eu. Ps. 96 Z r 4, 1937,


Pques 5J2 /5

En. Ps. 33, 1-2 Z 15, 1938


400/2

l9ll. n concile MANS! III, 979 752 HL 12os.


'.!. avril l,a prsence d' A ug. peut
<!tre dduite <lu Sermo ()2 K.
(irta ) rt!mSt! d'une lettre C. litt. Petit., I, t CSEL 52
de Petilianus J.

.jOC, 15 juin Carthage \'<' concile MAl\SI III. 763-770 : Hr


125s. La prsence d'Aug.
semble atteste par les ser-
mons prchs au mois de
juin, K 497 s.

-1or. 13 Rcpt. Carthage \' I e concile MA!-ISr III, 770 ss. 1024. ar.
125-129. Aug. dlgu
Hippo Diar. cf. Epist. 60, I
CSEL 34, JI, 221.
fin Hippo Diarrhytus lle<:tion d'vque MANSI III, 783
LES VOYAGES DE SAINT AUGUST/;\" 13

DATE Lrnu li ur ()t; ACTIVI'tll SOURCE

401, 16 juin Carthage prdication Sermo 24 PL, 38, 162

23 juin Sermo 279 PL 1674 .


.Wor. 1 .MA 1, 589'.
24 Fra111:. 8 ib. 227'.
Sermo 288 PL 38, 1700.
10 aot Denis r 3 LW A /, 55.

fin Subsana, rgion affaire du diacre Epist. 62, t CSEL 34, II,
d'Hippone T imothe 2.1ss.

Milvc VII" concile ){A:llSlIII, 783 SS. II39 llL


134 s. Prsence d'Aug. pro-
ahlc. Cf. MANSI III. 771 et
774 ; Gor.onACHER CSEt
58, 20.

403, 25 aot Carthage VIH' concile ::'.\L\:S-Sl HI, 787s. Hr. 154s.
Alypius nomme Aug.MANSI
m ,790

25 aot prt-<.!ication En. l's. 42


26 aot E11. /Js . 32, 1
26 Ji11. Ps. 32,2
27 aot ~ermo 32 cf. K 498
2 sept. c E11. Ps. 44 cf, Z
sept. /oct. En. Ps . .57 13,1936,
17 oct. En. Ps. 80 280 ; 17,
25 En. Ps. ,16,1 1940,
l nO\', En. Ps. 36,2 265
8 E11. l's. ]6,3
40.,, 26 jnin Carthage IX" coucilc MAXSI III, I 159 et 794.lll.
155s. La prsence d'Aug.
peut Hre dduite du s.
Denis 19 et probablement
de la lettre 185, 25 CSEL
57, 23 -25 cf. M 7, 21 1
av. jnin prdication De11is 19 MA I, 98.
405, 23 aot Carthage xo concile :MANS! III, 798 S. HI, 156 ;
cf. )f 7, 27. La prsence doit
tre dduite.
400 /405 Membrcssa, Abiti- enqute sur les Dona- C. Cresco11iutn III, Lx, 66 et
nae, Musti, Assuras tistes JY, xl,u.:, 59CSEL 52, 4l,
551> cf. En. Ps. 36, IJ. 20.

401 /5, 14 sept. Carthage prdication Sermo 3n PL 38, 141+


407, 13 juin Carthage XI concile ::'.\lAXSl III, n63 et 99-810
111. 156-158. Aug. est men-
tionn, l\L1.~sr III, 8o6B.
aprs le 13 juin Thubursicu Num enqute au nom du llfa:>:s1 III, 8o6B.
XI" concile.
405 /n, 18 aot K Carthage prdication MOR. 14 MA 1, 644
O. PERLER

DATE LIEU BUT OU ACTIVITR SURCB

Mileu prdication Sermo 82 PL 38, 5o6 cf.


MORIN MA l, 665

Cala ma pendant l'insurrection Epist. 91,10 CSEL 34, II,


des paens 434
(408, 16 juin Carthage xne concile MA:-ISI lll, 807-810 HL
158 S.
[ 13 oct. Carthage XIII concile MANSI lll, 810 HL 158s.
[409, 15 juin Carthage XIVe concile MANSI III, 810 Hl. 158s.

410, 14 juin Carthage XVt concile MANSI III, 810 HI. 158s.
I.a prsence d'Aug. est at
tcstt'e par les sermons sui-
vants :
410 19 mai K prdication Sermo 261 t d. La p. 88 qui
date en 418
28 La 397 Sermo 266 PL 38, 1225
17 juill. La 397 Sermo 37 t. ib. u1 cf. MA l

. 8 sept.
665.
Frang. 5 i'dA I, 212

l I Utica Denis 23 t MA l, 136


14 Guel/. 28 MAI, 535 .
22 Hippo Diarrhytus Denis 21 t MA I, 124
25 Denis24 t MAI, 141.
fin absent d'Hippone De gestis Pel. 22, 46 PL 44,
31<> S. CSEL 42, JOO.

410/11, biver dans une villa de maladie Epist. u8, 5, 34 ; II9, r ;


la rt>gion d'Hippone 12l, I CSEL 34, II. 698;
742; Epist. 124, 2 CSEL 44
2.

411, dbut K Carthage prdication Frcmg. I MA 1, 169


fvrier En. Ps. 84 1 Z 17, 1940
mars En. Ps. 41 1 274 ; 15, 1938,
40(>-408.

av. juin G Cirta prdication c. les Epist. 144, x CS'EL 44, 263
Donatistes

4 mai Hippone prdication Sermo 262 t PL 38, 1207


mai Carthage En Ps. 25 Z 17, 1940, 274
17 mai c Sermo 357 t PL 39, 1582

mai fin prparation de la conf- Epist. 128 /9 CSEL 44, 3019


rence avec les Dona- De gestis Pel. 22, 46 CSEL,
tistes 42, 100.

mai fin c prdication Sermo 358 t l'L 39, 1586

x /8 jnin conffrence avec les MANSI IV, 7 ss. Epist. 173,7


Donatistes CSEL 44, 645
LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN

LIEU BUT OU ACTIVITf:: SOURCE

411 aprs Je 8 juin Carthage prdication En Ps. 149; 39; 50; 98 ;40;
z 17, 1940, 274; 16, 1939,
767-769 ; 14, 1937, 535-537

30 juin
1 juil.
En.
En.
Ps. 30,1
Ps. 30,2
t z 815,
1938
2 En. Ps. 30,3 39 -400
14 sept. c En. Ps. 72 Z 14,1937,528s.

18 juin c Denis 20 t MA I, 1 II.

" 29 c Sermo 296=Casin. 1, 133


MA 1, 401.

" juin K Siniti, prdication ( ?) Sermo ro PL 38, 91 cf. MA


rgion d'Hippone cr. note 22 fin 1, 665; Indiculus de Poss1-
orus MA II, 171 (Wilmart)

fin, Hippo Diarrhytus Sermo 359 PL 39, 1590; cf.


M .p2 db. M 7, 290 : dbut 412.

fin K Pussala, Guet/. 32 MA 1, 563 cf.


rgion d'Hippone conscration Rev. bnd. 30, 1913, 41os.
(Morin)

( 411 / 12 Carthage synode I c. les MANs1 IV, 259 ss. BL 168-


Plagiens 175 cf. 'Epist. 175, 1 CSEL
44. 652-662. Aug. ne fut pas
prsent De gestis Pelag. II ,
23 CSEL 42, 77

412, 14 juin Zerta synode MANSI IV, 299-306 ; Epist ..


141 CSEL 44, 235-2 46 ;
ftr . 2 , XL (LXVII) p. 520
(d. Bardy)

18 aot Utica prdic:ition En. Ps. 144 Z 12, 1935, 249-


253 ; MA Il, 315

13 sept. Carthage En. Ps. 851 Z 14, 1937,


14 En. Ps. 86 530 s.

sept.-nov. En. Ps. 146; 147; 103, l


4 ; 102 ; 66 ; 38 ; cf. z 16,
1939. 271-282 ;
En. Ps. 61 ; 76 ; 90, 12 ;
99 ; II9 cf. Z 17, 1940, 277s.

5-28 dc. E11 Ps. 120 ; 121 ; 122 ;


123 ; 124 ; 125 ; 126 ; 127 ;
128; 129; 130; 131 ; 95;
132 ; 133 ; 64 cf. z 15, 1938.
394 ; 17, 1940, 277s.

27 /9 dc. Carthage Z, Utica En. Ps. 138.


ms Pari.~ B. N. 1978
cf. MA II 315 (Wil-
mart)
16 O. PERLER

DATE LIEU BUT OU .\CTIVITK SOURCB

412, 28/31 dc. Ca.r thage prdication En. Ps. 143 ; 136

413, janv. En. Ps. 51 ; 53 ; 55 ; 31 ;


58 ; 59 cf. Z. 17, 1940, 277s.
16, 1939, 269 /71 ; 14, 1937,
527.
19 janv. Sermo 1 II Pl. 38, 64 l
cl. RB 43, 1931, 192
20 .. Sermo 23 t PL 38, 155
21 Sermo 53 t PL 38, 364
Vallis Sermo 277 t PL 38
selon Morin MA I, 666 1257 cf. RB 43, 1931.
188; Bull. de litt. eccls. 31.
1930, 23 /5 Cav.

Carthage En. Ps. 40 . .p. 50 cl. Z 15,


1938, 405ss.

En. Ps. 39. 149 (juin) cf. Z


15. 1938, 402 /5 ; 16, 1939.
293 /5

412 /16, 27 Sermo 13 t PL 38, 107 cf.


mai, 418 La RB 57, 1947, 99 S.

412 /16 K Sermo 90 t PL 38, 559


av. 420 M

controverse avec Epist. 238, 1, l CSEL 57,


Pascentius 533 ; POSSIOIUS 17 PL 32,
47
Ca taqua auprs de l'vque Epist. 149, 2 CSEL H 349
Boniface

413 env. Siec a auprs de l'vque Epist. 148, 1, 1, CSEL 44,


Fortunatianus 332.

413. 24 juin Carthage prdication Sermo 293 PL 38, 1327


27 Sermo 294 t ib. 1335
" dimanche Sermo 174 t ib. 939
Senno 150 t ib. 8o8

413, aot /sept. Carthage pour sauver ~Iarcellin, Epist. 151, 3 CSEL 44, 384
excut le u sept. cf. c CSEL 58, 41

414, t, env. Thagaste prdication l'occasion En. Ps. 34, 1-2 ; 68, 12 ; 52 ;
d'une runion d"vques 139 ; 93 ; z 13, 1936, 93-108

Carthage ne concile c. les ~!ANSI IV, 321-324 HL l83s.


Plagiens Epist. 175 CSEL 44, 652 ss.
cf. Epist. 215, 2 CS EL 57,
389. Aug. n'y fut probable-
ment pas prsent.
LES JiOYAG~S DE SAINT AUGUSTIN

DATll LIEU BUT OU ACTIVITJ\ S<>t:RCE

.JI K Carthage prdication Semw 169 t PL 38, 915

416 :-rnve synode MAKSl IV, 326-336 m. Ill4s.


TJ.pist. 176 CSEr. 44, 663 /8
Epist. i1 3, 5 CSEL 57, 377

avant 417, 10 aot Carthage prdication Sermo J0.5 t PL 38, 1597


vers 417, 14 sept. Semio 312 il>. 1420 cf.
MA I, 529 n.
Sermo 165 t ih. 902

417, 23 sept. Senno q1 t ib. 729 Kc


Sermo rv3 t ib. 889
[+17{8, Carthage III r concile c. h:s ~AXSI l'', .!73-J 6 Ul, 1~9~.
nov. /fvr. Plagiens cf. ;\,J!I /J, 1.H 1 . La pr<-
sence d'Aug. est douteus<:.

418, 1er mai Carthage XVI concile MA.~sr III, 8 10-923 IV.
377s. HL 190 /5. Aug. est
dsign comme dlgu de
la Numidie. Mansi III, 823

mai prdication Sermo 255 PL 3S, 1186


5 Sermo 256 ib. II90

8 Sermo 2&4 ib. 1288

" 16 Sermo 2bt t 1.a SS K date


en .j!o. La (RB p. 57, 1947,
95-100) donne la srie 255,
261, 34, 29, Ij, 14, 15, 48,49.

418, 20 sept. Csare en Maurt. confrence avec Emeri- MANS! IV, 385s. Epist. 190,
tus. 1, CSEL 57, 137 s. ; Episl.
193, 1, 1 CSEL 57, 167s.
Gest,i c. Emerilo 1 CSEL 53.
181 etc. ; Possrorus 14 PL
32, 45

sept. {oct. Carthage prdication Sermo 15t PL 38 814


dbut oct. Sermo 152 t ib. 819
13 /8 oct. Sermo 153-156; 26 ib.
825 SS. 171

418 /9, 12 dc. Sermo 341 t PL 39, 1493


cf. MA 1, 666
418, au plus tt Sermo 15 t. La p. 26

synode MANS! III, 831 ru, 197 Au-


cune preuve de la prsence
d'Aug. n'existe.
:i
18 O. PERLER

DATB Lmu BUT OU ACTIVIT Souacn

416/9?B Fussaln, rgion conscration de l'vque Epist. 209, 3 CSEL 57, 348s
dHippone Antonius cf. c CSEI. 58, 54 K date er
4II fin

Carthage xvne concile MA:-:SIIII, 699-844 ; IY


401-440 m. 198-211. Aug
dlgu de la Numidie
MANSI IV, 406

dc. K Carthage prdication Sermo 19 t Pl. 38, 132

421, 13 juin Carthage XVIIIe concile MANS[ IV, 447-452 m.2x3s.

B enqute sur les Mani- De haeres. 46 PL 42, 36 :


chens Possrmvs 16 PL 32, 46s B
Vila Aug. VIII, 3, 1.

en Numidie synode dposant l'ev. Epist. 209 CSEL 57, 347 s.


Antonius MANSI IV, 473 S. HL 214.

Carthage XIXe concile nx. 214 1 . La pri-sence d'Aug.


nest pas atteste.

Carthage XX concile, l'affaire l\!ANSI III, 839-844 ; IV.


d'Apiarius 515-518 UL 214s. La pr-
sence d' Aug. n'est pas attes
te.

419/26 'l'ubunae entretien avec le comes Epist. 220, 3 CSEL 57, 433.
Boniface.

Carthage prdication Sermo II4 t PL 38, 652.

1 425, 19 jui11 Argeutarium, en Sermo 286 t ib. 1297 cf.


Numidie ? Situ i'ttlAI,666
dans le voisinage
d ' Hippone par La
(RB 57, 1947, 107)

422 /6 Carthage multiples occupations De Dulcitii 8 quaest. PI 40,


pendant 3 mois 147s.

Carthage concile contre Leporius .MANSI IV, 517-528m.215 s.


A ug. pr<'sent.

Uzalis visite Evodius D e civ. Dei 22,8 Dombart


IT, 578

t Milve lection d'vque Epist. 213, 1 CSEL, 57, 374.


LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN 19

DATE LIEU BUT OU ACTIVIT SOURCE

ANNE NON TABLIE

inconnue Boset prdication I mf;ulus de Possmrus,


MA II, 197 (Wilmart) cf.
catalogue de Lorsch (Be-
cker, p. 93)

Tignic:i Catalogue de Lorsch n. 9


(Becker p. 93) cf. lndiculus
MA Il, 197

Ch usa, Sermo 9 PL 38, 75 Catalogue


lieu non identifi de Lorsch n. 17 (Becker
p. 94)

Tuneba (Thunuba) Ms. Madrid B.N. 194 La


RB. 49, 1937, 258-270

Carthage Sermo 14 t (La p. 19) ;


29 t (PL 38, 185) ; 34 t.
(La p. 34) ; 48 t (PL 38,
316) ; 49 t (ib. 320) ; 119 t.
(ib. 673 cf. MA 1, 665) ;
134 t (PL ib. 742 cf. MA !,
665) ; 179 (ib. 976) ; 306 (ib.
1400) ; 309 t (ib. 1410 cf.
MA I, 666) ; 313 (ib. 1425
cf. M Il, 378) ; 330 t (ib.
1456 cf. MA 1, 644) ; Denis
16 (MA I, 75); Guelf. 30 t
(MA 1, 550)

17 avr. Hippo Diarrhytus Sern10 396 t (PL 39, 1717 cf


MA 1, 666s.)

24 juin hors Hippone Frangip. 7 (MA !, 223 7)


20 O. PERLl.!l<

DA'tE LIEU BUT ET ACTIVIT SOURCE

:NI DATE NI LIEU NE SONT DTERMI.NS

inconnue Tisedi (?). auprs de Lampadius Epist. 246, 1 CSEL 57, 583.
Cf. J. MES:.' ACE Un vque cath. Lampadius
L'.'\frique chrt. de Tisedi assiste la coni~
p. 433s. rence de Carthage en 41 I.

Madauros ( ?) auprs de Marcianus, Epits. 285, 5 CSfiL 57, 609


homme lettr

inconnu aupr~s de Florentia Epist. 266, 4 CSET,, 57, 650


Aug. absent d'Hippone Epist. 268, ls.CSCl., 5.652s

DOUTEUX

Turris(?) entretien avec l'vque Epist. 83, 4 CSEL. 34, II,


Cf. J. MESXACE, Samsucius 390 cf. Epist. 34. 6 ib. p. 27 :
p. 435. S:unsucius vque de Turris

inconnue inconnu entretien avec Sebastia Epist. 248, I CSEL 57, 589.
nus.
entretien avec Flix Epist. 254 CSEL 57, &01

.417 /8 auprs de Juliana Episl. 188, z CSEL 5;, 119

*
* *
Selon la liste que nous venons de dresser, les grands itinraires sont les
suivants :. Thagaste-Madauros, Thagaste-Carthage, Carthage-Rome-Milan
et retour en Afrique, Thagaste-Hippone, Hippone-Carthage, Hippone-Cirta
(Constantine) par Calama ou par Thubursicu Numidiarum, Hippone-
Zerta, Carthage-Csare en Maurtanie, Hippone-Tubunae (Tobna).
Avant de fixer le trajet exact de ces itinraires, il importe de savoir si
saint Augustin a choisi la voie maritime ou terrestre. La question est de
la plus haute importance en raison de ses consquences. Elle se pose pour
le trajet d'Hippone Carthage qui fut de loin le plus frquemment par-
couru, et pour celui de Carthage Csare en Maurtanie. Or, il semble
certain que l'vque prenait habituellement une des nombreuses routes
LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN 21

qui sillonnaient le pays dans toutes les directions23 Cela ne veut pasdire
qu'exceptionnellement il n'ait pu se servir du navire. Le port d'Hippone
se trouvait proximit du quartier chrtien et il tait trs frquent.
Mais si nous exceptons le voyage d'Afrique en Italie, je ne connais du
moins aucun texte qui permette de le prouver. Au contraire! La lettre
122 1 que nous avons dj cite, semble l'exclure. L'vque y affirme que
1

son infirmit l'a toujours empch d'entreprendre les voyages sur mer et
outre-mer que des frres et des collgues avaient faits pour la cause de
Dieu. Le texte est forme1 24 Ecrit pendant l'hiver 410-II il ne vaut que
pour l'poque antrieure cette date, c'est vrai. Mais l'infirmit qui expli-
que son abstention de voyages sur mer, s'aggravera avec l'ge. A plus
forte raison, devenu vieux, il s'en abstiendra.
De fait, la lettre 193,1, r nous apprend que le voyage effectu en 418
jusqu' Csare, a conduit l'vque travers toutes les rgions (totas
terras) , a et l (hue atque illuc) . Le contexte suggre qu'il faut enten-
dre par ces expressions tout le trajet de Carthage Csare travers les
rgions de la Proconsulaire, de la Numidie et des deux Maurtanies26
Dans le sermon De cantico novo qui est des dernires annes, le prdi-
cateur compare notre vie un voyage soit sur mer soit sur terre. Il intro-
duit la deuxime comparaison avec les mots : Si quelqu'un vite, comme
c'est l'habitude (ut adsolet), le bateau et recule devant les flots auxquels
il n'est pas habitu, etc. 26 Nous en concluons que les voyages par mer
taient redouts et que le grand nombre les vitaient. Au dire de saint
Jrme, une lettre d'Augustin adresse au moine de Bethlem n'tait
pas arrive parce que le tabellarius (son porteur) avait renonc cause
des dangers de la mer 27 De mme voyons-nous saint Jean Chrysostome
se rendre d'Antioche Constantinople par voie de terre, de mme thrie
et sainte Mlanie de Constantinople Jrusalem.
De plus la navigation tait pratiquement suspendue partir du
II novembre jusqu'au IO mars28 . Les premires temptes d'automne

23. La carte la plus rcente du rseau routier a t dresse par PlerrcSALAMA. EJJc est jointe
:\son ouvrage: Les voies romaines de i'Afriq1ie du Nord, Alger 1951.
24. Epist. xz2, r CSEL XXXIV, Il, p. 742, 9-20 : quae (seruitus) saepe sanctos fratres et
coJJegas mcos etiam labores marines et transmarinos compulit sustincre, a quibus me semper non
indeuotio mentis, scd minus idonea ualetudo corporis e.xcusauit.
25. Epist. 193, x, x, CSEL LVII, p. 167, 13-168, 2 : cum ucro inde (Carthagine} digressi
sumus, perreximus asque ad Mauretaniam Cacsariensem, quo nos ccclesiastica necessitas
traxit. p,er quas totas teN'as cum intentionem nostraru hucatq-u~ iUuc, quac ingerebantur sensibus
diuersa, raptarent, nullius, ut tibi rescribcrem adfuit admonitoris instantia, nulla occurrit
opportunitas perlatoris.
i6. PL XL. 681. Le prdicateur mentionne eu face des catchumnes parmi les hrtiques
les Manichens (chap. v1, 6), surtout les Ariens (cb.ap. VII, 7), enfin les Plagiens (chap. vm, 8).
Il ne dit mot des Donatistes. Cela nous reporte aux annes 420 430.
:7. Epist. 172, t (parmi les lettres de s. Aug.) CSEL XXXIV, Il, p. 256, 1 : maris timuisse
discrimina et nauigationis mutasse consilium.
28. Cf. I.. F'lu:El>LANDER, DarsteUungen aus der Sitngeschichte Roms. 9 M. par G. WISSOWA,
t. xer Leipzig, 1919, p. 334.
22 O. PERLEU

s'abattent sur le golfe de Tunis autour de la fte de saint Cyprien (14 sep-
tembre), d'o chez les anciens la dnomination Cypriana 29 ii. Comme les
dparts et la dure des voyages taient incertains en raison du caprice des
vents30, l'vque risquait par exemple de ne pas arriver la date fixe
pour les synodes.
Les faits corroborent d'ailleurs notre conclusion. Les villes pour les-
quell~ la prsence de saint Augustin est atteste s'chelonnent le long
des grandes routes de l'intrieur : Thagaste, Sicca, Boset, Thunuba,
Musti, Tignica, Membressa, Vallis(?), Ad Aquas, Simitthu, Bulla Regia.
Il en est de mme de la route du littoral : Utica et Uzalis. Vers la fin de
l'anne 4n ou au dbut de 412, c'est--dire une poque o la navigation
tait arrte, Augustin passe Hippo Diarrhytus (qui possdait un
port31). Mais il se trouve sur la route du littoral galement en pleine saison
de navigation. Au mois de septembre il prche d'abord Utica (le I I sep-
tembre), ensuite Hippo Diarrhytus (le 22 et le 25 du mme mois32) .
de nouveau Utica le 18 aot 41233 Il semble que, dans les deux cai?,
l'vque est en route entre Hippone et Carthage.

**
Ceci tabli nous pouvons brivement fixer les itinraires et les dis-
tances:
Thagaste-Madauros : Cette route n'est mentionne ni par l'itinraire
d' Antonin ni dans la carte de Peutinger. Son trac nous est cependant
l>ien connu34 L. Bertrand s'est plu en donner une description potique35
Les deux villes sont distantes vol d'oiseau d'environ 20 kilomtres, ce
qui e~ge une journe de marche ou cheval, spares qu'elles sont par
la gorge profonde de la Medjerda.
Thagaste-Carthage : L'itinraire d' Antonin marque la route qui relie
Hippone avec Carthage en passant par Thagaste, Naraggara (Sidi
Youssef38) . La carte de Peutinger omet la liaison entre Naraggara et
Thagaste. Son itinraire Carthage-Cirta (Constantine) passe de Naraggara
plus au sud par Thacora (Taoura), Tipasa (Tifech), Thibilis (Announa37).
Cependant, selon la carte de P. Salama la route principale passait bien
par Thagaste, de l Tipasa. La distance est selon l'itinraire d' Antonin

:g. PROCOPE, De beUo Vandal. I, 20, 12 d . J. Haury, p . 398.


30. Cf. Conf . V, vm, t s p. 10 4 s.
3t. S ermo 359 PL XXXIX, 1590.
32 . Fra11gip . 5 MA 1, p. 212 ; Den-is 21 et 24 i b. 124 et 141.
33. En. in Ps. 144 PL XXXVII, 1869 n. a .
34. Cf. la cart e de P . SAI.AMA.
35. L . BERTRA..'m , S . A ugustin. P aris 19 13, p. 59-62.
36. K. MILLER, ltinerari.a R omana. Stuttgart 19 16, p. !,VI n. 44-45.
37. K. MILLER' o. c. col. 936.
LES VOYAGES DE SAINT A UGUSTJN 23

de 172 milles ou 254..s kilomtres. La route moderne Tunis-Souk-Ahras


(Thagaste) par Kef-Teboursouk suit plus ou moins le mme trac et
mesure 247 kilomtres. Si nous y ajoutons la distance qui spare Tunis
de Carthage (environ 15 kilomtres) nous arrivons approximativement
au mme chiffre.
Carthage-Rome-Milan : L'itinraire exact, suivi par saint Augustin,
reste inconnu. Les navires longeaient volontiers les ctes et faisaient
escale aux ports qui se trouvaient sur le parcours. L'itinraire maritime
(d'Antonin) donne comme distance de Carthage Porto (au nord d'Ostie)
5250 stades38 Pour se rendre de Rome Milan, Augustin a probablement
suivi la via Flaminia jusqu' Rimini, puis la via Aemilia jusqu' Piacenza
pour se diriger de l sur Milan39 Nous supposons le mme itinraire pour
le retour, qui a t retard par la mort de sainte Monique survenue
Ostie. Les voyageurs avaient pens s'y embarquer pour l'Afrique. Cassi-
ciacum o saint Augustin s'tait retir pendant l'hiver 386-7, n'a pu tre
identifi. Il faut le situer proximit de Milan, peut-tre au milieu des
collines de la Brianza40
Thagaste-Hippone : Selon l'itinraire d'Antonin ce trajet fait partie de
la grande voie de communication entre Hippone et Carthage (par Tha-
gaste, Naraggara [Sidi Youssef), Sicca Veneria41 ). La carte de Peutinger
garde un silence complet sur la ville de saint Augustin. P. Salama indique
deux routes : l'une plus directe traverse l'Ubus (la Seybouse) quelques
kilomtres avant Hippone, l'autre rejoint la grande route Theveste
(Tbessa)-Tipasa (Tifech)-Hippone dj Niniba (du ct de Duvivier),
pour traverser ensuite la plaine fertile de l'Ubus qu'elle laisse droite.
Thagaste tant situe 673 mtres d'altitude, la descente dans la valle
de l'Ubus est rapide. La distance est selon l'itinraire d'Antonin de
53 milles ou 78,4 kilomtres. La route moderne plus riche en lacets mesure
prs de 100 kilomtres.
Hippone-Carthage : C'est la route prise par saint Augustin chaquefois
qu'il se rendait dans la mtropole pour assister aux nombreux conciles
qui s'y tenaient. Les anciens itinraires connaissent trois variantes :
La premire suit le littoral' 2 Augustin a d la prendre quelquefois.
Car il prcha Hippo Diarrhytus (Bizerte) et Utica, villes qui se trou-
vaient sur ce parcours. Uzalis tait proche. Vieillard, il y visita, encore en
426, son disciple, l'vque Evodius. La distance est de 192 milles selon
la carte de Peutinger, 194 selon l'itinraire d' Antonin, soit de 284 ou
287 kilomtres.

38. K. MILLER, o. c. p. !,XVII, n. 493.


39. K. MILLER, o. c. col. 251 et 303-307 (via Flaminia); p. 204 ss. (via Aemllia).
40. Cf. le pome de L. BERTRAND, Autour des. A uguslin. 8 :d. Paris 1921 p. 35-70.
4r. K. MILLER,, o. c. p. LVI, n. 44-45.
42. Itin<!raire d 'Antonin, n. 20-22, K. MILLER, o. ,, p. LV.
O. PERLER

La deuxime atteint la Medjerda, le Bagrada des anciens, Simitthu


(Chemtou) et suit ensuite la valle de la Medjerda en passant par Bulla
Regia (Hammam Daradji). La distance est, selon l'itinraire d'Antonin,
de 2r8 milles, c'est--dire 322 kilomtres43 Les sermons prchs Bulla
Regia, les relations avec Simitthu et Cataquas (trs probablement Ad
Aquas) semblent prouver qu'Augustin avait pris aussi cette route.
La troisime enfin passe plus au sud, de l'autre ct de la valle de la
Medjerda, par Thagaste, Naraggara, Sicca Veneria, Musti, Membressa,
Sicilibba, Unuca, Pertusa. Telles sont les stations mentionnes dans l'iti-
nraire d'Antonin44 La carte de Peutinger ajoute quelques autres man-
siones comme Tignica, Ptolome 'rhunuba, l'ouest de Musti43 Si le
nombre des villes dans lesquelles la prsence d'Augustin est atteste est
un indice suffisant, ce serait l'itinraire adopt de prfrence par l'vque.
Il visita souvent sa ville natale de Thagaste. Entre 400-405 il passa
Musti, Membressa, Abitinae (prs de ~Iembressa). Assuras (au sud-est
de Sicca Veneria) et vers 4r3 Sicca Veneria, peut-tre Vallis (au sud-
est de Membressa). La date des sermons prchs Tignica et Thunuba46
ne peut tre fixe. Si Boset est identifier avec Hr. el Oust'" , cette localit
tait situe au sud-ouest de Musti. Un coup d'il sur la carte archolo-
gique de P. Salama montre lui seul que cette route traversait la contre
Io. plus peuple de la Proconsulaire. D'autre part elle tait la plus longue
des trois, et pnible parce que trs accidente. L'itinraire d' Antonin
indique 228 milles ou 337.4 kilomtres48
Hippone-Constantine-Milve : La route directe passait par Aquae
Tibilitanae. Les deux itinraires celui d'Antonin et la carte de Peutinger
omettent Calama (Guelma) qui est relie la grande route par un chemin
secondaire. Comme Possidius, disciple et ami de saint Augustin, tait
vque de Calama depuis 397, le matre a d s'y arrter habituellement.
La distance d'Hippone Cirte est de 94 milles selon l'itinraire d' Antonin,
soit de 139 kilomtres, de 99 milles selon la carte de Peutinger, soit de
r46,5 kilomtres49 La route moderne (r87 kilomtres) passe plus au sud
et traverse Guelma.

4.l ~. 43 K. MlLLER, o. c., p. L\'I.


44. ~. H-46 K. MILLER, o. c., p. LVI.
45. K. '.\1rLt.ER, o. c., col. 934 ; PTOLME n, 3, 8 (t:d. Mller, p. 651) mentionne 8ouo11{3a
entre 80.ola ('l'bacia) et MouoT?) (Musti), juste au milieu, la mEme hauteur que :Musti: Thacia
33 2740' ; r1tunuba 3320' 2730'; Musti 3340' 2730' . Thacia (Bordj Messaoudi) a t idcn
tifie.
46. J,e manuscrit de '.\Iadrid Dil>l. Xac. I<H. fol. q5 donne Tuneha Dom LAllllOT (Rev.
bin.lict. 4y, ''.>3. p. 256) propose, a,ec rserve, d'identifier ce lieu avec Thunuba de Ptolme.
Dc~chau.!::ClllCnts dc voyelles semblablesnc!'<mt en efft:t pas rares cf. Tubo1s, Tubunae, 80.Jftowa
(Ptolme), Tob11a (actuellement) ; Thuburbo est devenu Tcbourba, Thul>Ursicu , Teboursouk.
47. J. l\i.ESNAOE, L'Afrique chrtienne. Paris r912, p. 184.
48. X.44, K. MILLER, o.&., p. LVI.
49. ?\. 42, K. ~LER, o. c., p. LVI et col. 943.
LES 10YAGcS vr:, SAINT AUGUSTIN

Nous apprenons par les lettres 43-44 et 38 que l'vque d'Hippone


s'tait rendu en 395-396 Cirta (Constantine) pour une conscration
d'vque en prenant le dtour de Thubursicu Numidiarum (Khamissa).
Il esprait pouvoir organiser une confrence avec l'vque donatiste de
cette ville. Elle eut lieu de fait, mais le rsultat en fut dcevant. S'il a
continu son voyage par la route principale Carthage-Cirta il est redes-
cendu Thibilis (Announa). La distance parcourir aurait t de ro8 mil-
les ou r6o kilomtres environ60 Thubursicu tait cependant reli Cirta
par une route secondaire plus directe51.
De Cirta Milve, Je voyageur n'avait qu' continuer la grande route
Carthage-Cirta-Sitifis. La distance de Cirta Mileu (Mila, Milve) est de
25 milles ou de J6 kilomtres selon l'itinraire d'Antonin 62 , de zr milles
ou de 3r kilomtres selon la carte de Peutinger-03 .
Lorsque le XIe concile de Carthage (407) dsigna une commission dont
Augustin faisait partie pour enquter Thubursicu Numidiarum au sujet
des difficults de l'vque Maurentius avec les seniores Nova Germania,
elle a d prendre la route Carthage-Tipasa-Cirta. Thubursicu est 6 kil1>- ,
mtres de Tipasa. De Thubursicu Augustin a regagn directement son
glise par Vico Juliani aux environs de Duvivier54.
Carthage-Csare en Maurtanie (Cherchel) : En 418, Augustin, sur
l'ordre du Concile, entreprit le voyage de Carthage Csare. Comme la
lettre :r22,r confirme par la lettre r93,1 55, nous df~nd de penser un
voyage par bateau. ce qui nous semblerait pourtant le plus indiqu, il
faut opter parmi les grandes routes qui sillonnent l'immense rgion entre
la capital!.' de la Proconsulaire et celle de la Maurtanie Csarienne. L'iti-
nrain.' d'Antonin commence par la route du littoral56 . Il trace ensuite
celle qui, de Carthage, conduit, par Vallis, Musti, Theveste, Cirta,
Sitifis, et cle l. par un dtour vers le sud (Cellas, Aras) jusqu' Csare57.
Il donne comme distance pour la route du littoral 743 milles, soit
ro99,64 kilomtres, pour la route de l'intrieur 722 milles, soit r.068,5 kilo-
mtres. Comme saint Augustin semble avoir suivi habituellement la
route qui passa par Sicca et Thagaste, nous pouvons supposer qu'il fit
de mme cette fois58 et qu'il continua sur cette route de l'intrieur jusqu'

<;o. K. MTLLl'.R, " c. . col. q36.


51. Cf. la carte: <k P. ~ALAMA.
52. N. ~8, K . l\ln.1.1:1< , " c., p. I.Vr.
.'\). K. MILLER. " r . .:ni. 9.l7
54. Cf. K . MJ1, L1; 11, . c. col. 'J.IJ.
55. CSEL, :XXXIV, Il. p. i4~, 9-20 cl l,VH, p. 167, i3 168, 2.
56. N. : -~2 K. MILI.Fm, o. c., p. LV.
~ 7 N. 2,1 3 1. K. MILLER, o. c., p. LVI.
58. Daus Je De gcstis wm Emeriw, 11. 4, CSEL LIII, p. 184, 29 s. AUGUSTI.N (numri- parmi les
glises o les Actes de L-i Confrence de 4II avaient t lus, Carthage, Thagaste, Cnn~tantine,
Hippone. C'est l'ordre de notre itinraire si uous exceptons Hippone. D aurait pu citer cl'aulrcs
Eglises mieux connues aux fidles de Csare. Il se peut aussi <pte l'vque ait pass par Hip-
pone comme l'admettent les Bndictins, Vita A11g., VII, x1rr, 1.
26 O. PERLER

Sitifis (Stif), que de l il se dirigea peut-tre vers le littoral Tubusuptu


(Tiklat). Au lieu de nous arrter la question insoluble de l'itinraire
exact, soulignons la distance de plus de 1.000 kilomtres quelle que soit
la route choisie. Comme ce voyage se faisait par de nombreux dtours
et l ll, ce chiffre tait certainement dpass.
Hippone-Zerta: Cette localit, o Augustin assista, en 412, un synode
rgional, semble avoir t dans le voisinage de Macomades en Numidie,
c'est--dire entre Cirta et Theveste59 On pouvait atteindre Zerta ou par
Cirta ou plus directement par Thibilis et Gadiaufala (Ksar Sbahi). La
distance d'Hippone vol d'oiseau est d'environ 135 kilomtres.
Hippone-Tubunae ou Tubonis (Tobna) : Tobna l'est du Chott el
Hodna (Salinae Tubunenses) est sur la grande route du sud Tacape
(Gabs)-Theveste (Tbessa)-Lambaese (Lambse)-Tubunae (Tobna)- Cas-
tellum Dimmidi (Demmed prs deMessad, au sud de Djelfa) 60 Le chemin
d'Hippone Tobna passait par Cirta (Constantine) et par Diana Vetera-
norum (Ain-Zana). La distance vol d'oiseau est de 275 kilomtres.
Avec ces donnes nous pouvons essayer de dresser une carte plus ou
moins fidle des localits visites et des routes parcourues. Il va de soi
que les retours surtout de Carthage ne s'effectuaient .pas ncessairement
par les mmes chemins que les allers. Nous laissons de ct la rgion
d'Hippone soumise la juridiction de son vque et par consquent habi-
tuellement visite par lui61 , de mme le voyage en Italie connu de tous. Voir
la carte entre les pages 40-41.

*
* *
Si incomplte que puissent tre notre liste et notre carte, elles confir-
ment admirablement le tmoignage de Possidius sur la frquence des
voyages de saint Augustin. Carthage surtout, lui tait devenue une
seconde patrie au point que P. Monceaux. a pu crire, en exagrant sans
doute, que << l'vque d'Hippone vivait Carthage presque autant qu'
Hippone62 . Sa prsence ncessaire aux divers conciles y est atteste par
les actes synodaux de 397 (28 aot), 401, 403, 407, 4n (confrence avec
les Donatistes), 418, 419, 421, 426. Nous la dduisons de certains dires
ou indices pour les annes 394, 397 (26 juin), 399, 401. 404, 405 (peut-tre),
410, 416 (peu sr), 417-8 (peu sr)83. Ajoutons-y -les voyages effectus
entre 370 et 376, en 388, en 413 (affaire de Marcellin) et en 417 (sermon

59. J. 11-InsNAGE, L'Afrique chrtnne, p. 440 et K . M.ILLER, o. c., col. 931. 940.
60. Cf. K. MILLER, o. c., col. 915920.
6x. Cf. Epist. LVx, I CSEL XXXIV, II, p. 213, 17s.
62. P. MONCEAUX, His>ire littraire t l'Afrique chrt., t. ;, p. 2r.
63. G. LAPEYRe, S. Aug"stin Ctuthage. MA. Il, 113, crit au sujet des conciles runis contre
les Donatistes : Il est probable que saint Augustin se rendit cartilage pour tous ces conciles
Il serait difficile d'en fournir la preuve.
LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN 27
131). Des lacunes que nous ne pouvons combler existent pour les annes
389 393, 408 409 (XIIe au XIVe concile de Carthage), 414 416 ( la
suite du dcs de Marcellin), et enfin pour les trois dernires annes qui
prcdent la mort.
Augustin se rend galement aux synodes provinciaux de la Numidie
comme ceux de Zerta (412) et de Milve (416). Il y en eut certainement
d'autres.
La plupart des sermons prchs au dehors d'Hippone dans les villes de
la Proconsulaire Carthage, Utica, Hippo Diarrhytus, Bulla Regia, Tignica,
Thunuba, Boset, Chusa, mme Thagaste, Csare en Maurtanie sont
mettre en relation avec ces voyages conciliaires.
I;es renseignements sur les mthodes des Donatistes recueillis de
tmoins oculaires pendant le voyage64 Membressa. Abitinae et Assuras
montrent que l'vque ne manquait pas une occasion de.se documenter
contre les adversaires.
En dehors de ces voyages conciliaires, Augustin parat avoir rarement
quitt les frontires de la province ecclsiastique de la Numidie65 . Par
contre, les relations avec les vques de Thagaste, de Calama, de Fussala
(diocse dtach d'Hippone par Augustin), de Cirte, de Milve et d'autres
villes, la surveillance des monastres fonds dans diverses localits,
surtout la charge du diocse d'Hippone occasionnrent des randonnes
plus frquentes que les textes ne nous permettent de constater.

*
* *
Nous avons indiqu les distances en tenant compte des voies de com-
munication les plus directes telles que les anciens itinraires ou le rseau
routier reconstitu par les archologues permettent d'tablir. Mais il
n'est pas sr que l'vque les ait toujours suivies. Nous savons au contraire
qu'il faisait quelquefois des dtours imposs par les circonstances. Ainsi
en 396, il se rendit d'Hippone Cirte par Thubursicu Numidiarum. Entre
'400 et 405 il semble avoir fait une vritable enqute dans diverses villes
de la Proconsulaire (Musti, .Membressa, Abitinae, Assuras) dont plusieurs
se trouvaient en dehors de la grande route (Abitinae, Assuras). Pendant
son voyage Csare en Maurtanie, il parcourait << toutes les contres ,
et l, amen par les affaires les plus diverses. Uzalis tait en marge
de la route Carthage-Utica-Hippo Diarrhytus.

64. C. Cresconium III, 60, 66 ; IV, 49, 59, CSEL LII, p. 472, i4I7 et p. 556, I52Z. Cf. En. in
Ps,, 36, s. II, 20.
65 .. On sait que la division des provinces ecclsiastiques ne cotncidait pas avec la division
civile. Ainsi Hippone, Calama, Thagaste, Madauros, Theveste, etc., dpendaient au point de
vue eccl~iastique du primat de Numidie, et, au point de vue civil, du proconsul qui rsidait
Carthage. Cf. J. MESNAGE, L'Afrique cJirt. p. 515-530, spcialement p. 523.
O. PERLER
Les trajets effectifs ne correspondent donc pas toujours aux itinraires
indiqus pourtant si impressionnants : environ 337 kilomtres d'Hippone
Carthage par Thagaste et Sicca Veneria, r8o kilomtres d'Hippone
Milve par Calama et Cirte, plus de r.ooo kilomtres de Carthage
Csare en Maurtanie. Il faudra videmment doubler ces chiffres en
raison des retours.

*
* *
La dure des voyages dpend de multiples circonstances qu'il est
difficile d'numrer, mme de deviner. D'abord quel moyen de transport
l'vque avait-il sa dispo~ition ? Il nous raconte dans les Confessions
que lors de son sjoi:xr Rome une dmarche fut faite, de Milan, auprs
du prfet de Rome pour le prier de fournir cette ville un matre de
rhtorique, a vec droit d'user, pour son voyage, de la poste impriale
(inpertita etiam euectione publica66 ). Lorsque Augustin fut agr cette
fonction, il utilisa au moins cette fois le cursus publicus c'est--dire il
voyagea aux frais de l'tat. Muni d'une sorte de passeport (diploma,
tractoria), il avait droit au transport, la. nourriture et l'escorte, si
celle-ci tait ncessaire6 7 Le mode de locomotion, cheval ou voiture (rheda
publica) v,ariait selon les personnes et les circonstances. Le jeune profes-
seur prfra n'en pas douter, le cheval. De simples relais (stationes) et
des gtes avec une htellerie (mansiones) taient disposs le long des voies
Ils permettaient d'avancer rapidement, de se loger confortablement et de
manger mme luxueusement, si nous nous en tenons au texte d'une
tractoria accorde trois vques africains qui avaient t mands au
synode d'Arles de 3r468
Nous avons des raisons d'admettre que ce mme moyen de dplacement
a t mis sa disposition, au moins quelquefois lorsqu'il fut devenu vque
d'Hippone. Car, partir de Constantin, les empereurs octroyaient fr-
quemment cette faveur aux prlats qui se rendaient aux conciles, assis-
taient des lections d'vques ou vaquaient d'autres multiples

66. Conf. V, xm; 23 p. nz, 3-4.


67. Cf. L. FRITmLii.i'lDER, Darstellung a.us der Sitte1igeschichle Roms., 9 d. G. 'VJSSOWA, t. I,
Leipzig, 19r9, p. 328 s. ; DENYS GORCE, Les toyages, l'hospitaJit et le port des Lettres dans le
monde chrit. des JV et V sicles., Paris 1925, p. 4163; H.G. PFLAUM, Essai sur le Cursus
Publicus sous le Hai~t-Empire ramain, 1'-f1noi1es prsen.tis par divers savatits l'Acadmie des
foscriptms et des Belles-Lettres, t. XIV, 1940, p. 310-316 sur le diploma, p. 337-379 sur l'orga-
nisation des relais.
68. Cf. HEFELELECLERQ, Histoires des conciles, t. I, I,. partie, p. 407, n. 3. Cf. OPTAT,
Appendix VIII CSEL XXVI, p. 212, 15-25. Ce document mentionne la tradoria accorde aux
dl!,'Us donatistes : angarialem his cum annonari.a conpetentia usque ad Arelatensem portum
secundum imperatum aeternitatis eiusdem dementissimi principis dedimus, frater, qua inde
Africam nauigarent.
69. Cf. D GORCE, o. c., p. 4hl9
LES VOYAGES DE SAINT ACGUSTTS 29

affaires69 , de sorte que saint Hilaire de Poitiers, flagellant la politique


religieuse de Constance (qui multipliait les convocations des synodes
hrtiques), put dclarer le cursus publicus bris et comme ananti'o.
Ammien Marcellin, cet admirateur de l'ancienne Rome paenne, constate
avec ironie et amertume <c que l'usage des chevaux de l'tat par les foules
d'vques qui, dans l'intention de plier leur volont tout culte (ritum
omnem-doctrine ?) couraient de synode en synode (c'est ainsi qu'ils
nomment leurs runions), nervent les transports publics71 Malgr les
restrictions, dcrtes dans la suite par les empereurs Julien et Thodose
l'vque d'Hippone a dt jouir au moins quelquefois de cette faveur,
grce surtout ses relations avec de hauts fonctionnaires tel le tribun
Marcellinus et le cornes Boniface72 Mais avouons l'absence de tmoignages
explicites.
A dfaut de 1'evectio pubtica le voyageur pouvait s'adresser des orga-
nisations de transport prives s'il en existait73 Sinon il tait oblig de
pourvoir autrement ses dplacements.
Probablement cheval, dos de mulet ou d'ne(?), plus rarement en
voiture, Augustin se rendait de ville en ville. Comme la litire tait habi-
tuellement utilise par les dames de grande noblesse, nous pourrions
admettre qu'il en ust tout au plus pour le temps de la maladie et de la
vieillesse. Par exemple lorsqu'on vint chercher saint Jean Chrysostome
Antioche en Syrie, pour en faire l'vque de Constantinople, on le
fit monter sur la voiture officielle74 Quand il partit pour l'exil, il voyagea
en litire porte par un mu1et 75 Mais on sait qu'il tait souffrant et que le
terrain tait difficile. Dans sa lettre Nebridius Augustin propose son
ami la litire (basterna) qui, en raison de son infirmit, serait le moyen de
transport le plus commode de Carthage Thagaste76

*
* *
Cc n'tait pas l'usage de voyager seul. Mmes les personnes peu fortu-
nes se faisaient accompagner par un ou deux esclaves. D'ailleurs les

70. HlLARIUS, Colite/. antiar. Pari~. Ser. .\. n, ' :5 CS EL L..'{V, p. 6-1, ~ .. S.
il. AMMlANVS MA.Re., Hist. rom., XXI, XVI.
72. O. CoRCE, o. c., p. -18-50, dle ce sujet les exemples de ,;aint Grgoire de ~ysse, de
saiJlt Basile, de la vierge Aetheria et de sainte Mlanie la J eWle. Cf. aussi H.-G. l'FLAOM, o. c.
p. 310. Par contre, le pape Li~rc ayant deruand la convocation d'un concile Alexandrie:
affirme en face de l'empereur Constance que le~ Eglises sont mme de transporter par leurs
propres moyens les vques jusqu' la mer. THt=:oDORET, Hist. Eccl., II, 16.
73. Cf. L. FRIEDLANDERG. WISSOWA, O. c., p. 330 S.
4 l'ALLADms, Dial. 5 PG XLVII, 19: s.,,.oot<e 1>118(,p.
75. Epist. IX (XIV) 3d d. Malingrey (Sources chrt. 13), p. 147.
76. Epist. X, l CSEL XXXlV, I, p. 23, 7.
30 O. PERLER

dangers de la route, accrus par les violences de Circoncellions, obligrent


Augustin s'entourer de compagnons fidles. Possidius77 raconte qu'un
jour l'vque avait chapp avec sa suite (cum suis comitibus) aux piges
de ses ennemis parce que providentiellement le guide s'tait tromp de
chemin (ducatoris hominis errore). Nous connaissons l'un ou l'autre de ses
compagnons de voyage, ainsi l'vque Profuturus de Cirta78, Alypius de
Thagaste et Possidius de Calana Csare79, Alypius Thiave, Cirta et
Thubursicu Num. 80, puis Tubunae81 La commission nomme par le
vre concile de Carthage (401) pour procder l'lection de l'vque
d'Hippo Diarrhytus, se compose de vingt vques sans compter leur
suite82 Une note ajoute au sermon Frangipane V, prch Carthage,
nous apprend que l'vque tait accompagn d'un secrtaire qui nous
devons le texte du sermonss.


* *
Ces voyageurs n'avaient pas besoin de passer la nuit dans les htelle-
ries officielles des mansiones, pour ne pas parler des auberges (tabernae)
mal rputes. Ils taient hbergs par leurs collgues les vques catho-
liques. Augustin lui-mme recevait ses confrres sa table84 Lorsque les
plerins se firent plus nombreux, il enjoignit au prtre Leporius de cons-
truire une htellerie (xenodochium85 ). L'hospitalit la plus gnreuse tait
pratique dans les communauts chrtiennes ds les origines88 Elle
s'organisait de mieux en mieux. Bien plus! Un vque et prdicateur
clbre comme Augustin tait recherch par ses collgues dont plusieurs
taient ses disciples, tels Possi~us, Alypius, Antonins de Fussala, Evo-
dius d'Uzalis, Paulus de Cataquas, Profuturus de Cirta, Severus de
Milve, Urbanus de Sicca Veneria. Ils profitaient de son passage pour le
charger d'une prdication ou pour le consulter. Augustin lui-mme
saisissait toute occasion de rpandre la vrit et de combattre l'erreur.

77. L. FRDLA.NDERG. WISSOWA, o. c., p. 340 S. ; Possmros u PL XXXII, 43.


78. Epist. xxxvm, ;z CSEL XXXIV, II, p. 66, 13.
79. De gestis c. Emerito 1CSEL LUI, p. 181, 19; cf. Possmros 14 PL XXXII, 45.
80. Epist. XLIV, 3, 6 CSEL XXXIV, II, p. n4, xi.
81. Epist. CCX.X, 3 CSEL !,VII, p. 433, 4 s.
82. MANSI, Ill, 779 A.
83. MA l, p. 218, 21 s.
84. Poss1DIUS, Vita Aug., 22, PL XXXII, 52.
::!5. Sermo 356, 10 d. Lambot, p. 139,3.
86. Cf. D. GORCE, o. c., p. 137192 ; B. KTn:NG, Peregrinatio Religiosa, 1950, p. 372 ss.
LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN JI

*
* *
Nous comprenons ds lors que ses absences d'Hippone se prolongeaient,
surtout si l'vque tait surpris par des pluies inattendues, tombes avant
la saison. Un jour il introduit l'interprtation du psaume 36, sermon II,
prononc Carthage (oct. 403) : L-e Seigneur a voulu retarder notre
dpart par l'abondance des pluies. On nous a ordonn de ne pas donner
du repos notre langue ici parmi vous. Car nous ne cessons, dans notre
cur de nous proccuper de vous comme vous-mmes de nous87
Ces incertitudes mises part, nous pouvons valuer la dure des voyages
de la manire suivante. Les chevaux ou les voitures du cursus publicus
faisaient en moyenne 5 milles (7.4 km) l'heure, les arrts compris. Un
voyageur ordinaire qui se reposait la nuit, parcourait par jour selon
Friedlnder entre 40 50 milles (59 74 km) et 50 milles selon W.-M. Ram-
say et selon H.-G. Pflaum88 Par contre, sainte Mlanie mit quarante-
quatre jours pour aller par voie de terre de Constantinople Jrusalem,
ce qui suppose en moyenne une tape quotidienne de 40 kilomtres 89
Mais son biographe prcise que la sainte se hta pour pouvoir clbrer la
fte de Pques Jrusalem. Cette rapidit dpassa par consquent la
moyenne. La Peregrinatio Aetheriae de son ct nous apprend que les
longs voyages taient gnralement interrompus par des arrts de plu-
sieurs jours pour se reposer90 Ainsi Augustin et Monique, arrivs aprs
leur long voyage de Milan Ostie, s'y arrtrent afin de reprendre leurs
forces en vue de la traverse91 .
Si nous prenons donc avec Gorce92 comme moyenne des tapes quoti-
diennes de 30 35 kilomtres, ce qui parat raisonnable pour notre vque,
vu son tat de sant, il mettait deux jours pour se rendre d'Hippone
Thagaste, IO II d'Hippone Carthage par Thagaste-Sicca Veneria,
2 jours de moins par Bulla ou le littoral, 5 6 jours d'Hippone Milve,
IO 12 jours d'Hippone Tobna, 28 33 jours de Carthage Csare.
Il faudra videmment doubler ces chiffres, si l'on tient compte des retours.
Mais ces dures minima semblent avoir t l'exception pour les raisons
que nous avons expliques, du moins dans le cas des longs voyages. Une
rapidit plus grande tait sans doute possible, surtout en cas de ncessit.
Quelques textes nous permettent d'apporter des prcisions. En 399,
Augustin prit part au synode de Carthage du 27 avril. Comme il est trs

87. PL XXXVI, 263.


88. FRIEDLA1'"'0ERG. \VJSSOWA, o. c. p. 331-333 ; H .-G. PFI.AUM , O. c., p. 380-388.
89. Vita s. Me/a,,iae 57, d . Rampolla, p. 32 ; cf. D. GORCE, o. c., p. 76.
90. Itinerari1~m Aetlteriae, 6, 1. 4, d. H. Ptr (So1irce chrt. zx) , p. 118 : necesse nos fuitibi
ad resumendum biduo immorari.
91. Conf., IX, x, 23, p. 228, 1 s.
92. D. GORCE, O. c., p. 76.
32 O. PERL ER

probable, pour ne pas dire certain qu'il prsida la liturgie pascale de son
glise, il n'a pu quitter Hippone que le I I avril au plus tt, la fte de
Pques tombant cette anne le IO avril. Mais il faut trs probablement
retarder son dpart de huit jours. L 'vque n 'a pu quitter, moins d'une
raison imprieuse, ses nophytes avant le dimanche de Quasimodo, jour
des plus solennels de la liturgie. Notre raisonnement est d'ailleurs confirm
par le dbut du De Dulcitii 8 quaestionibus93 Dans ce cas l'vque serait
parti le 18 avril. Il aurait eu neuf jours au maximum pour se rendre dans
la mtropole. C'tait parfaitement suffisant, du moi par la route de
Bulla Regia et surtout par celle du littoral (284 ou 287 km exigeraient
8 9 jours en raison de 30 35 km par jour). Augustin tant dans la force
de l'ge a mme pu se dplacer plus rapidement.
En 4r o l'vque assista au concile de Carthage le 14 juin. Il y prcha
dj le 28 mai (sermon 266), si ce n'est le 19 mai (sermon 261), du moins
selon Kunzelmann. Comme Pques se clbrait cette anne Je IO avril,
il a pu arriver un mois auparavant. Jeudi 8 septembre il s' y trouve tou-
jours, mais sa dcision de rentrer Hippone tait prise (sermon Frangi-
pane 5) 94 Le dimanche suivant (n septembre) il prche Utica (sermon
Denis 23), le jeudi 22 et le dimanche 25 Hippo Diarrhytus (sermon
Denis 21 et 24). Ces dates suggrent du moins cette fois des arrts plus
prolongs dans les villes se trouvant sur le parcours. Utica est 27 milles
(40 km.) de Carthage, Hippo Diarrhytus 36 milles (53 km.) d'Utica.
Au printemps de l'an 4n, l'infatigable polmiste combat avec succs
les Donatistes Cirta95 Comme Pques tombait le 26 mars, on placerait
cet apostolat volontiers au mois d'avril. Le 4 mai - ce fut le jour de
!'Ascension et en mme temps celui de l'anniversaire de l'vque Lonce -
Augustin prche de nouveau Hippone (sermon 262) et dj le 17 mai
Carthage (sermon 357). Il s'y adonne avec ferveur la prparation de la
confrence qui devrait mettre fin au schisme donatiste et qui eut lieu du
rer au 8 juin. Il y continue son ministre de prdication jusqu'au 14 sep-
tembre au moins (sermon Denis 20, sermon 296, etc. Enar. in Ps.172).
Probablement vers la fin de cette anne il prche encore Hippo Diar-
rhytus (sermon 359).
L'anne 418 marque le point culminant de sa polmique contre les
Plagiens et de ses voyages. Pques se clbrait cette anne le 7 avril.
Le 1er mai Augustin assiste au xvre concile de Carthage. Il y prche
durant le mois de mai (sermons 255, 256, 284 ; 255, 261, 34, 29, 13, 14. 15,
48, 49, selon Dom Lam bot). Le 20 septembre, nous le rencontrons Csare
en Maurtanie. Le voyage le conduisit travers toutes les rgions ,

93. PL XL, 147 s.


94. MA 1, p. 218, 21-219, 3.
95. Epist. CXLIV, I CSEL XLIV, p. 263, 3-8 selon la chronologie de GOLt>DACH&R, CSEI.
LVIII, p. 38 s. Les Bndlctins avaient propos l'anne 412.
LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN 33
et l96. Ces expressions permettent de deviner tout l'imprvu de
l'itinraire qui a d comporter de nombreux dtours. L'vque s'excuse
de fait dans plusieurs lettres du retard de sa correspondance tout en
allguant ses multiples et intenses occupations97
Les absences dont les fidles d'Hippone se plaignaient, furent par
consquent non seulement nombreuses, mais elles furent surtout longues.
En 401 au moins du dbut juin jusqu' la fin septembre, en 410 depuis le
mois de mai (K) jusqu' la fin septembre. Car, se trouvant probablement sur
le chemin du retour, il prche Hippo Diarrhytus le 25 septembre (ser-
mon Denis 24). A peine rentr, l'vque doit quitter son glise pour rta-
blir sa sant branle. Il passa l'hiver dans une villa, probablement dans
la rgion d'Hippone 98 Si la chronologie de toute une srie d'Enarrationes
in Psalmos et de divers sermons, propose soit par Zarb, soit par Kunzel-
mann, est exacte, Augustin aurait pass une partie de l't, tout l'au-
tomne et mme l'hiver (Zarb) 412-413 Carthage pour y retourner en t
afin de dlivrer le tribun Marcellin. La condamnation de Plage et la rfu-
tation de l'vque donatiste Emeritus l'ont retenu Carthage et ensuite
en Maurtanie depuis la fin avril jusqu' la fin de l'automne. Enfin
Augustin prcise dans la prface du De D1citii octo quaestionibus qu'tant
parti le lendemain des ftes pascales pour Carthage, il avait t accapar
par les affaires au point de n'avoir pas eu de temps pour rpondre
Dulc!tius. Il ne put rentrer que trois mois aprs99 Il s'agit probablement
de l'anne 426. Si tel est le cas, le vieillard de prs de 72 ans, peine
rentr, fut appel Milve pour y consacrer le successeur de l'vque
Svre, son ami, qui venait de mourir100

*
* *
Ces voyages, part quelques exceptions, s'effectuaient du printemps
la fin d'automne. On en saisit facilement les raisons. Les pluies irrgu-
lires et torrentielles, particulirement abondantes dans les montagnes
qui sparent la cte mditerranenne de la valle de la Medjerda (les
massifs de Kroumirie et des Mogods), rendaient les voyages difficiles,

96. Epist. CXCIII, l CSEL r..vn, p. 167, 13-168, 2 . .


97. Epist. CXC, x, x CSEL LVII, p. 137, lo -138, 2 ; Epist. CXC!II, x, l ib., p. 162s. Cf. Epist .
CXCI, 1, ib., p. 162, r5 -r63, x ; Epist., CXCII, t, ib., p. 165, 14.
98. Epist. CXVIII, 5, 34; CXIX, 1 ; CXXII, l ; CXXIV, 2 cf. GoLDBAClIER CSEL LVIII ,
p. 33-35; B. LEGEWIE, Die k6rpcrliche Konstitutm und die Iankheiten Augustins, MA II,
p. 17.
99. De octo Dulcitii quest. PL XL, 147-149.
100. Epist., CC.XIII, 1 CSEL LVII, 374, 2-16.
3
31 O. PERLER

dsagrables et mme dangereux101 S'excusant d'un voyage de la rgion


d'Hippone Thagaste seulement, Augustin emploie au sujet des pluies
hivernales les termes << dur , << importun , dangereux102 . La navigation
tait pratiquement interrompue entre le II novembre et le 10 mars103
Paulin de Nole parat avoir pass l'hiver Carthage pour cette raison104
De plus, le climat l'intrieur du pays, en hiver surtout, est trs rude
tandis que celui de la cte est tempr par l'influence de la mer. Sur les
Hauts-Plateaux le froid peut tre intense en hiver, la chaleur touffante
en t (influence du dsert, climat continental). Les difirences de temp-
rature entre le jour et la nuit y sont normes. Tandis que sur la cte la
temprature s'abaisse ou s'lve rarement au-dessous de oo ou au-dessus
de 400, celle des Hauts-Plateaux peut descendre jusqu' des minima de
-15 et s'lever des maxima de 45105. Ces conditions climatiques n'ont
pas d tre essentiellement diffrentes dans l'antiquit. Les prcipitations
taient tout au plus nombreuses en raison des forts qui probablement
couvraient le versant nord des montagnes. Or le froid tait prcisment un
des motifs que saint Augustin faisait valoir le plus frquemment pour se
dispenser de voyages. Sa voix tait sensible au changement de temp-
rature Milan dj. Ses plaintes se multiplient avec l'ge106 Nous consta-
tons de fait qu'au dbut (?) de l'hiver 4n- 412 l'vque rentra de Car-
thage par le littoral (Hippo Diarhytus, sermon 36q) et non par les routes
de l'intrieur.
Ces conditions climatiques expliquent encore, du moins partiellement,
les dates des synodes au moins plniers. Ceux-ci se runissaient habituel-
lement aprs les ftes de Pques jusqu'au dbut de l'automne (septembre-
octobre). le plus souvent durant le mois de juin, c'est--dire avant les
grandes chaleurs107 Le texte tir du De Dulcitii octo quaestionibus est des
plus significatifs parce qu'il semble trahir un usage : u Aprs ces saints
jours (de la fte de Pques) je suis parti sans tarder pour Carthage108
Ces saints jours furent sans doute les jours de l'octave. Ils taient lga-

IOt. Cf. L'Algir rontemporaine, ouvrage publi par le service d'information de l'Algrnc
Paris, 1<154, p. IO s. : J. KLEIN, La Tunisie. Paris 1949, p. 11 S. ; M. N. SCH>~'SITZER a crit
l'aperu 1to1traphique dans le Guide bleu: Algrie et Tunisie, 1955 (p . XXV!s. XXXVI/VIII.
102. Epist. CXXIV, 1 CSEL XLIV, p. 1, 5r3 : quid cnim grauc ac molcstum uel etiam
periculosum habent imbres isti...
103. L. F'RIEDLANDSRG. WISSOWA, O. C., p. 334
104. Epist. CXXI, 14 CSEL XXXIV, II, p. 736, 6-8 : dum Carthagini hiemarem.
105. Cf. L'Algrie contemporaine, o. c., p. 10.
106. Cf. B. LEGEWIE, O. c., p. 12 S.
107. Cf. le tableau des conciles africains dans le Dict. d'kist. et de gogr. ecclis., t. I", col. Sn
822 {AUl>OLLENT).
108. PL XL, 147-149 : Post autem dies sanctos (Paschae) confestim Carthaginem sum pro.
fcctus.
LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN 35
lement fris10 9 _ Or, nous avons pu constater que le motif non pas exclusif,
mais de loin le plus frquent des sjours de saint Augustin Carthage
tait sa participation aux nombreux synodes.

*
* *
Quelles furent les impressions laisses au matre par ces voyages ?
Quels sont les renseignements gographiques et historiques dont elles
nous enrichissent ? L'historien, familiaris avec la Peregrinatio Aetlieriae
ou l'ltinerarium Burdigalense, avec le pome Sur sa vie de Grgoire
de Nazianze, avec les lettres de saint Jrme ou encore avec celles de
saint Jean Chrysostome, est plutt du. Notre travail a dbut par
les ennuis et les fatigues que les voyages causaient l'vque. Cette
impression s'accentue, si nous examinons mme superficiellement les
mtaphores empruntes la navigation ou aux voyages par terre. Les
termes peregrinari , peregrinus , peregrinatio tout en tant bibliques
et juridiques110, sont frquemment111 et gnralement utiliss dans un
sens religieux : ~otre vie ici-bas est un voyage vers la patrie clestem.
L 'vque ne peut s'empcher d'y associer ses expriences douloureuses.
Qui dit voyage (peregrinatio), dit tribulations, gmissements, tristesse,
captivit : '~ Si non est tribulatio, non est peregrinatio ; si autem peregri-
natio est, aut parum patriam. diligis, aut sine dubio tribularis113. L'vque
fait une seule exception. Elle est caractristique pour son me si affectueuse
l'gard des amis. Un voyage perd de son amertume, si un exil tr9uve
des amis qu'il cherche en vain dans sa patriell4.

rn9. Cf. Sermo 259, 6, PL XXXVIII, 1zo1 : Peracti sunt dici:i feriati, succedeut iam illi con-
veutiouum, ex.actiouum, liligiorum. Cf. l'annotation des Bt!ndictins et W. Roe-rzt::R, Des hl-
A ugust-i1ius Schrifte" <S liturgie-gescliichlliche Quelle, Mncl1en, 1930, p. 25 .
110. C(. B. KrnNG, Percgrinatio retigiosa. Mnster, 1950, p. 7-n .
l l t. Cf. PosSrDlUS, lndiwlus ,X6, Il. 17 (d. Wilmart !tl A li, p. 192) : De peregrinatione
Cbristianomm quae in bac vita est. C'est probablement le Sermo11 Mai XII (.W A !, p. 285-287);
cf. galement Sermon 3.;6 PL XXXIX, 1522 ; Caillau II, x9 (MA I, p. 265-271): De Verbo Dei
duce pcregruiationis Ci1ristianorum ; le sermon prououc Tw1eba (LAMBOT, Rev. b.!nd., 49,
1937, p. 258-270) revient continuellement sur cette mtaphore. Nous la trouvons dans d'autres
sermons prchs au dehors d' Hippone c:f. Dmis XVIII, 1 (MA I, p. 90, 13), Denis XXXIII, r
(MA !, p. q6, 10) Utica.
! 12. Cf. 2 , Cor., 5, 6: dum incorpore sumus peiegrinamur a Domino. i Petr . 2,11 : tamquam
aJvenas et p<::regrinos. Ps. 118, 54 : iu loco pcrer;rinationis meae.
ll3. En. Ps. 137, lZ PL XXXVII, 1781. La mme association d'ide se retrouve dans En.
Ps. 49, 22 PL XXXVl, 579; E". Ps., 1.p,5 PL XX.XVII, 1917; En. Ps. r25, 3 ib. 1658;En Ps.
85, Il i.b. io89, etc. En. Ps. 93, 6 PL XXXVII, ri95: Percgrinatio nostra gemit; gemit autem,
si scimus quia peregrinamur; nam odit valde patriam, qui putat sibi bene esse cum peregri-
natur. En. Ps. 145, I PL XXXVII, 1SS4 : Spes certa reditus nostri etiam peregrinando tristes
consolatur et exhortatur. En. Ps. 125, 3 PL XXXVII, 1658 : Qui inde (aeterna Sion )peregri-
nantur, ipsi captivi sunt. Homo civis est Jerusalem ; sed venclitus sub peccato, factus c:s pere-
grinus.
n4. En. in Ps., 119,6 PL XXXVII, i602.
O. PERLE!~

La comparaison la plus complte et la plus instructive s'observe peut-


tre dans le sermon De cantico novo et de reditu ad caelestem patriam115 , qui
est des dernires annes. Notre cc prgrination , c'est--dire notre vie
terrestre est une navigation, explique le prdicateur aux catchumnes.
Supportons-la, ne l'aimons pas ! Cependant htons-nous! Sparons-nous
des proches! Prparons les provisions (sitarciam). Prenons le bateau et
embarquons-nous ! Le bateau, c'est la foi et la croix. (On sait que le mt
tait depuis longtemps le symbole de la croix116.) Que l'ancre (anchora)
de l'esprance ne fasse point dfaut. Tendons les cordages (lunes) des
diverses vertus, carguons les voiles de la charit (vela caritatis colligamus),
appelons le vent favorable, c'est--dire la parole de Dieu l Vidons la sen-
tine (sentinam) des pchs. Travaillons de nos mains afin que la marche
de notre navire ne soit pas entrave ! Une seule vague puissante peut
couvrir un navire et le naufrage est menaant; l'eau qui s'infiltre par les
fissures et s'amasse dans la sentine, cause le mme pril, si elle n'est pas
immdiatement vacue. Que la grce du Christ soit notre protection,
que l'Alleluja soit notre doux chant (celeuma, le chant des marins). Ne
craignons ni l'immensit de la mer ni les flots ni les tourbillons (fluctus ac
turbines). Les vents forts et les grandes temptes ce sont nos passions.
Augustin continue par une seconde mtaphore emprunte aux voyages
par terre : Si par hasard quelqu'un vite le bateau, ce qui arrive habi-
tuellement, et s'il s'effraie des vagues auxquelles il n'est pas accoutum,
et dsire faire un voyage qui le mne la patrie quoique plus tard, je lui
montrerai le chemin. Le chemin c'~st le Sauveur: Je suis la voie>> (Jean,
14, 6). La monture (iumentum) c'est notre chair. On diminue la ration de
fourrage la bte de somme sur laquelle tu es mont et qui, en te portant.
veut te dsaronner. Ainsi tu dompteras par la faim ce que tu n'arrives pas
gouverner par le mors. De mme la chair qui est notre monture, nous
emporte le plus souvent et tche de nous jeter hors de la voie : Domptons-
la par les jenes ! La voie, c'est--dire le Christ, cherche des voyageurs
qui avancent. Il n'aime pas celui qui s'attarde, celui qui recrue, ni celui
qui erre dans le chemin. Les voyageurs errants ce sont les hrtiques qui
font du brigandage dans les lieux dserts. Ils sont devenus des loups.
cheminant par des sentiers dtourns (semitarii), couverts d'une peau
de brebis. Si la mtaphore de la navigation est cite en premire et dve-
loppe avec plus d'ampleur, c'est qu'elle est suggre par la proximit de
la mer et du port, non loin du quartier chrtien d'Hippone117
Ailleurs, le prdicateur compare les pauvres qui ont t l'objet de la
gnrosit des riches, aux commissionnaires (laturarii). Ils rendront dans

n5. De cantuo 11ovo, II, 2-IV, 4 PL XL, 677686.


u6. Cf. H. RAHNl::R, Zeitschrift f. kath. Theoiogie, une srie d'articles, parus en 1941, 1942,
1943 et 1953.
u7. Revue des tudes augustiniennes, 1, 1955, p. 342 s.
LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN 37

l'ternit les trsors superflus, sorte de bagage lourd et encombrant dont


on les a chargs en leur faisant l'aumne : Quod pauperibus dedisti,
laturarios tuos fecisti 118 On s'imagine facilement Augustin entour de
pauvres qui lui arrachent ses bagages.
Chose tonnante qui a surpris dj L. Bertrand, le grand vque et
thologien platonisant, tout absorb par ses occupations et par le monde
s upraterrestre, ne semble pas s'tre attard contempler les paysages
qu'il parcourait119 Du moins il n'y fait que rarement allusion. Citons
cependant un texte sur le caractre physique de l'ancienne Numidie. Les
Donatistes dont le schisme avait pris naissance dans ce pays, allguaient
volontiers, pour se justifier, le texte du prophte Habacuc, 3,3 : Deus ab
Africo veniet (Dieu viendra de l'Afrique). Augustin leur rpond : Citez
la suite : 11 Et sanctus de monte umbroso (Et le saint de la montagne
ombrage). Or, en Numidie on ne rencontre pas de pareille montagne.
Tout y est dnud. Tu y trouves des champs gras, produisant des
crales. Ils ne sont ni riches en olivires ni agrments de bosquets
touffus120 Les montagnes et les hautes plaines de l'Algrie orientale
dont le centre est Constantine (Cirta) et qui s'tendent l'ouest jusqu'
Stif, au sud jusqu' Timgad et Tbessa, l'est au-del de Souk-Ahras
(Thagaste) , offrent de nos jours un aspect semblable. C'est le territoire de la
Numidie ancienne, centre du donatisme. Augustin mentionne immdia-
tement avant Secundus, 1' vque donatiste de Tigisi, aujourd'hui An el
.Bordj, au sud de Con~tantine. Au temps de saint Augustin, le dboisement
y tait donc dj avanc et la culture de l'olivier en diminution.
Les villes, leur architecture, leurs institutions, les glises, la liturgie, le
ctte des martyrs, les coutumes, bref tout ce qui touchait directement
son activit d'vque, de polmiste et de prdicateur, l'intressait davan-
tage. Carthage surtout lui tait rest inoubliable. Cherchant des exemples
pour expliquer la connaissance et par elle le mystre de la Trinit, l'image
(phantasia) de la mtropole se prsente tout naturellement. (( J'Y. fus
prsent de corps, je l'ai vue et perue par mes sens, et je l'ai retenue
dans ma mmoirem. Il a admir ses remparts (mnia) et ses arcs
lgamment et rgulirement cintrs122 Au temps de ses tudes il avait
frquent le thtre, l'amphithtre et le cirque. Devenu vque, il ne

u8. Sermon Morin, XII, 4 MA I, p. 640, 6 s. cf. Morin XI, 6 ib., p. 630, 14 s. Frangipane,
IX," ib., p. 235, 3 s., etc.
119. Nous exceptons les Di.alogues phil-Osophiques et les Confessi<>ns dans lesquelles le style
dit asiatique (la descriptio) a laiss ses traces.
120. Sermo 46, 39, d. Lambot, Rev"e bndictine., 43, 1953, p. 208, 916 ss.
121. De Trin., VIII, 6, 9 PL XLII, 954 s.
122. De Trin., IX, 6, 10 PL XLII, 966.
0 : PERL'ER

cesse de flageller les dsordres dont ils taient un infect foyer 123. Augustin
a remarqu qu'Hercule, reprsent sur une statue, y portait une barbe
dore124 Il encourage ses auditeurs renverser les idoles l'exemple des
Romains. Ses sermons nous renseignent le mieux sur les basiliques de
Carthage, le culte des martyrs et ss formes (banquets funraires l'occa-
sion des ftes de saint Cyprien !) et sur ses monastres125, pour ne pas
mentionner tant d'autres faits historiques
L'glise de Milan, son vque, sa lit urgie, ses ftes, ses monastres, le
rituel observ aux funrailles de sa mre Ostie126, la vie dans les monas-
tres et les cercles asctiques de Rome127 ont trouv en lui un observateur
exact et averti.
De passage Hippo Diarrhytus le prdicateur soutient l'vque Florus
qui projette de remplacer par une basilique neuve un sanctuaire insuffisant
et dlabr (la basilica Margarita). Il nous dit, dans un second sermon,
qu'elle a t appele du nom du fondateur basilica Florentia 128
A Bulla Regia il stigmatise la manie des spectacles licencieux. Il pro-
pose ces chrtiens l'exemple de la ville voisine de Simitthu (Chemtou,
24 km l'ouest de Souk el Arba). <<Malgr que le lgat (tegatus) y et
organis des jeux obscnes, personne ne pntra dans le thtre, ni
noble, ni plbien, ni juif129. Notons que le thtre de Bulla a t trouv
ainsi qu'un amphithtre et deux basiliques chrtiennes130
Le voyageur a constat que la formule de conjuration entre chrtiens
n'est pas la mme en Numidie et en Bycacne. Ici l'on dit: Par ta cou-
ronne ! , l : Si tu vaincs131 !
La Cit de Dieu nous prsente un des plus riches chapitres en souvenirs,
celui des miracles oprs par les reliques des saints martyrs Milan,
Carthage, Fussala, la Villa Victoriana (situe dans la rgion d'Hippone),
aux Aquae Tibilitanae, Siniti, Calama, Audurus, la proprit
Caspaliana, Uzalis132 De ces miracles ou bien Augustin en a t le
tmoin oculaire (Milan, Carthage, Uzalis) ou bien il en avait entendu le
rcit l'occasion d'un voyage. Voil ce qui a retenu le plus son attention.

123. En. in Ps., 50, l; Bo, r.II.23; 84, 15; 85, t6; 96, 10 cf. Dom DE BRUYNE, Ena-rratioi.es
in Psalmos prches Carthage, MA II, p . 325 ; S. ZARB, Angclicum 15, 1938, p. 395-400. Ajou-
tons cependant que les spectacles n 'taient pas frquents uniquement Carthage. Il en tait
de mme Bulla Regia selon le Sermon Denis XVII, 7-9 MA l , p. 87-89. A Hippone on a dcou-
vert un superbe thtre.
124. Sermo 24, 6, PL XXXVIII, 166.
125. De opere monachorum, CSEL XLI, 531 ss. Epist. LX CSEL XXXIV, II, p. 221 s.
126. Conf. V-IX, p. 92-237; De tnoribus ecc!. cath., I, 33, 70 PL XXXII, 1339
r z7. De moribus eccl. cath., I, 33, 7os. PL XXXII, 1340.
128. Sermo Denis, XXI, 8 MA l, p. 131, 27-33; Sermo 359, 9 PL XXXIX, 1597.
129. Sermo Denis XVII, 9 MA l, p. 89, 9-13.
130. Cf. AuG. AUDOLLENT, art. Bi.lia Regia dans le Dictiom1ai-re d'hist. et de gogr. ectls.,
t. X, 1938, col. 1205-1208.
131. Sermo Caillau, II 6 MA I, p. 255, 1-5.
132. De civ. Dei, XXII, 8 d. DombartKalb, II, p. 566-581.
LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN 39

*
* *
Une conclusion s'impose avant tout la fin de cette tude peine bau-
che. Elle concerne la chronologie, en particulier, des sermons. Des efforts
magnifiques ont t faits dans ce domaine par A. Degert (1844), P. Mon-
ceaux, A. Kunzelmann (1931), S. M. Zarb (1935-1948 Enarrationes in
Psalmos), Dom de Bruyne, Dom G. Morin, F . Cavallera, Dom C. Lambot
et d'autres. Le sujet est loin d'tre puis. Il semble que certains auteurs
n'ont pas suffisamment tenu compte de quelques principes qui se dga-
gent de notre recherche :
Les sermons prchs par saint Augustin au dehors de son diocse
sont gnralement en relation avec un synode auquel l'vque d'Hippone
avait t convi. C'est le cas, principalement, pour les sermons prchs
Carthage ou dans les villes se trouvant sur les routes qui y conduisent. Or
la prsence mme de saint Augustin ces synodes est quelquefois signale
dans leurs actes. Dans d'autres cas on peut la dduire de textes d' Augus-
tin, surtout des sermons, condition que leur poque puisse tre fixe
avec certitude. Ces synodes constituent les premiers points de repre de la
chronologie. Ils passent avant les indices tirs de certaines doctrines qui .
sans doute, ont t labores ou dveloppes l'occasion de diverses
controverses, mais que l'on trouve souvent des poques bien diffrent es.
Les distances des localits sont un autre principe de la chronologie,
pass presque inaperu. Nous ne pensons pas que l'on puisse tourner la
difficult en supposant des voyages plus rapides par mer. Nous avons
cit les textes qui semblent les exclure.
Enfin des voyages pendant la saison de l'hiver, surtout travers les
hautes plaines et les montagnes, ont d tre, partir de 410-n environ
excessivement rares. Saint Augustin ne supportait pas le froid, et l'hiver
n'tait d'ailleurs pas l'poque des synodes.
A la lumire de ces principes, nous nous permettons quelques sugges-
tions et un examen critique, au moins sommaire et provisoire, de certaines
dates proposes par les savants et figurant sur notre tableau.
Les discussions de Carthage qui ont t l'occasion de l' Expositio qua-
,rundam propositionum ex epistola ad Romanos semblent avoir eu lieu
l'occasion du concile runi en cette ville le 26 juin 394. Il est vrai qu'Au-
gustin n'tait que prtre; mais il avait dj l'an prcdent pris une part
active au concile plnier d'Hippone.
Comme, pendant la priode de 396 400, nous ne connaissons pas
d'autres conciles que ceux du 26 juin et du 28 aot 397, ainsi que celui du
27 avril 399, il semble logique de grouper autour de ces deux voyages les
divers sermons de cette poque prchs Carthage, Bulla Regia et
Utica, ainsi le sermon Denis 17 (1er aot) Bulla Regia en 399, plutt
qu'en 397, l'Enarratio in Psalmum 96 (aprs Pques) Carthage proba-
O. PERLER

blement en 399; le sermon Morin 15 (du 21 aot), dat par Kunzelmann


entre 396 et 397, doit tre au plus tt de 397. Ces conclusions rejoignent
d'ailleurs celle de Dom Lambot sur les sermons prchs Carthage en 397.
La prsence d'Augustin au concile du 15 juin 401 est suffisamment
atteste par les sermons donns alors Carthage (ser~ons 24, 279 etc.).
Il en est de mme de sa prsence au concile de 404 (sermon Denis 19) et
peut-tre de celle au concile de 410 (Frangip. 5).
Il y aurait lieu de se demander si l'un ou l'autre des sermons cartha-
ginois ne serait pas insrer pendant la priode des conciles de 407, 408
et 409.
Si la chronologie des sermons Frangipane 5 (Carthage le 8 sept. 410).
Denis 23 (Utica le I I sept.), Guelferbytanus 28 (le 14 sept.), Denis 21
(Hippo Diarrhytus le 22 sept.) et Denis 24 (Hippo Diarrhytus le 25 sept.)
est exacte, il faut supposer que le sermon Guelferbytanus 28 a t prch
soit Utica soit Hippo Diarrhytus, bien que ce ft le jour anniversaire
de saint Cyprienl33 . Car il est improbable que dans un dlai si bref (du
I I au 22 sept.) saint Augustin soit retourn d'Utica Carthage pour
revenir de Carthage Hippo Diarrhytus.
En raison de la longue maladie d'Augustin qui le retint dans une villa
probablement de la rgion d'Hippone, les prdications . Carthage, mar-
ques entre le dbut de l'anne 4u et le mois de mars (Frangip. l, En. in
Ps. 84 et 41) sont invraisemblables. Il en est probablement de mme de
plusieurs sermons fixs par Kunzelmann134 (sans indication de lieu)
durant l'hiver 410-1r.
Il est impossible que l'vque ait prch au Castellum Siniti au mois de
juin 4n (sermon 10)135 . Car il sjourna Carthage depuis le mois de mai
et il y prcha encore le 18 et le 29 juin (Denis 20 et Sermo 296).
Les Enarrationes in Psalmos 30, l -3 (30 juin au z juillet) ont t dates
en 4n ou 412. Cette dernire anne est peu probable en raison du synode
de Zerta (le 14 juin 412).
Le sermon 359 prch Hippo Diarrhytus, ne semble pas tre du dbut
de 412136. Il est tout au plus de la fin de l'anne 4n parce que saint
Augustin ne prit pas part au synode contre Clestius.
L'Enarratio in Psalmum 144, prononce le 18 aot Utica, n'est gure
de 414 (Zarb avait propos 412 ou 414) parce qu'aprs la mort de Marcellin
survenue le 12 septembre 413, saint Augustin avait longtemps vit

133. Sermo Frangipane V, 6 MAI, p. 218, 21-219, 3. J'avoue ne pas tre sr du sens des
paroles de saint Augustin.
134 MA II, p. 518.
135 KuNZELMANN MA II, p. 512 et 480. Nous rejoignons de nouveau l'opinion de Dom
Lambot, mentionne la note 22. .
136. P. MONCEAUX, Hi$toire litt. de l'Afrique chrt., t. VII, p. 290, fixe ce sermon au dbut de
l'anne 412. ll a t suivi par G.-G. LAPEYRE, MA II, p. II9 s.
LES VOYAGES DE SAINT AUGUSTIN

Carthage. Il faudrait supposer un voyage en Proconsulaire sans passer


par la mtropole.
Dom Morin a conjectur comme lieu du sermon 277 (en 413) la localit de
Vaills. Si cette conjecture tait fonde, les dates des sermons 23, 53, 277
donnes par Kunzelmann (c'est--dire du 20 au 22 janvier) seraient
difficilement conciliables. Ca:r le sermon 53 a t prononc la veille du
sermon 277 Carthage. Or la distance entre cette ville et Vallis est de
40 milles ou 59,2 kilomtres. Nous sommes, de plus, en hiver.
le R. P. Zarb137 intercale cinq voyages Carthage entre le dbut 4II et
la fin 4:x3 : le premier serait du dbut de l'an 4II jusqu'au mois de juillet;
le second, du mois de septembre de la mme anne ; le troisime, du mois
de septembre 412 au mois de janvier 413 ; le quatrime, du mois de juin
413138 ; le cinquime, du mois de septembre 413139 Distances mises
part, des voyages aussi nombreux paraissent invraisemblables, moins
de supposer des randonnes plus brves dans des localits voisines de
Carthage. Car durant l'hiver 410-4II Augustin malade se trouvait dans
une villa de la rgion d'Hippone. Au printemps il se rendit Constantine
(Cirta). Le 4 mai il prcha Hippone-la-Royale d'o il partit sans tarder
pour Carthage. Il est peu probable qu'il ait quitt cette ville aprs la conf-
rence du 1er au 8 juin pour y revenir peu aprs au mois de septembre (pre-
mier et second voyage de Zarb140). Quant au long sjour Carthage du
mois de septembre 412 la fin janvier 413, I'Enarratio in Psalmum 138,
date par Zarb le 27-29 dcembre 412, prononce Utica selon le manus-
crit 1978 de la Bibliothque Nationale de Paris, parle en faveur d'un
retour Hippone. Cependant, comme les sermons III, 23, 53, 277 sem-
blent avoir t prchs Carthage en janvier 413, une autre solution
s'impose.
Kunzelmann fixe le sermon 169 en 416 sans tenir compte du lieu,
savoir Carthage. Or, Augustin ayant pris part en cette anne au synode
de Milve, ne semble pas avoir t prsent celui de Carthage; d'o aucune
raison suffisante pour admettre un voyage la mtropole.
Comme l'vque eut son entretien avec meritus Csare en Maur-
tanie le 20 septembre 418, il est exclu qu'il ait prch Carthage durant
les mois de septembre et d'octobre, comme le veut Kunzelmann (Sermon
151 156 ; sermo 26). Ce voyage prenait au moins deux trois mois. Il
est galement douteux que saint Augustin soit rentr Carthage (hiver)
pour y prononcer le 12 dcembre, le sermon 341141

137 Angelicuin, 17, 1~)40, p. 271.


138. lb., p. 270.
139. lb., p. 271.
140. Il est vrai que saint Augu$tin tcmnc le premier sermon de l'Enarralw in Ps. 30 par
l'annonce d'un dpart: Psalmo peracto proficiscamur PL XXXVI, 239. De quel dpart s'agitil?
141. KUNZEL:llM":oJ, l\fA II, p. 488, fixe le sermon en 418 ou 419.
O. PERLER

Le De octo Dulcitii quaestionibus a t crit en une anne o le dimanche


de Pques tomba sur le 30 mars (tertio Kalendas Aprilis142 ) ce qui ne se
ralisa qu'en 4r9 et 430. Comme l'anne 430 est impossible en raison de
l'ge de saint Augustin et que l'anne 4r9 est inconciliable avec l'ordre
des Rtractations, les auteurs ont propos les annes 422, 425 ou encore
426143 . L'anne 426 est indubitablement corrobore par le fait qu' cette
date Augustin se rendit Carthage pour l'affaire de Leporius. Le voyage
Carthage, mentionn dans la prface du De octo Dt4lcitii quaestionibus
ainsi que le passage Uzalis, rappel dans la Cit de Dieu (XXII, 8),
concident trs probablement avec cet vnement. En 425, entre le 19 juin
et le dbut du mois de juillet, Augustin assista la ddicace de la Memoria
de saint Etienne, construite proximit de la basilique principale d'Hip-
pone144. Comme la fte de Pques tombait cette anne sur le 19 avril
(sur le 22 mars dans quelques glises occidentales) , Augustin tait absent
d'Hippone j tlSqu'au 20, mieux jusqu'au 27 juillet selon le De octo Dulcitii
quaestionibus. Le concile contre Leporius dut avoir lieu entre la tin avril
et la fin juillet, probablement vers la fin avril. Car Augustin affirme tre
parti pour Carthage immdiatement aprs les saints jours de Pques145.)),
Il est en effet trs peu probable que septuagnaire, il se soit rendu deux:
annes de suite en Proconsulaire.
Un examen attentif de la liste donne ci-dessus permettrait de multi-
plier les remarques de ce genre. Mais notre but n'tait pas de donner des
rsultats complets et dfinitifs. Nous avons voulu simplement attirer
l' attention sur un problme rel, et frayer un chemin nouveau.
Finalement les plaintes non seulement des fidles d'Hippone, mais
aussi de leur vque, dont nous avons parl au dbut de ce travail, s'expli-
quent pleinement. Elles sont, du ct de saint Augustin, presque toujours
l'expression sincre d'un surmenage rel bien comprhensible, ml
un sentiment d'infriorit certes injustifi. Les infirmits ont pu tre
quelquefois un prtexte pour dcliner les invitations embarrassantes_
Nous n'oserions affirmer avec Legewie146 qu'elles aient jamais fourni une
excuse commode des voyages non entrepris. Devant le zle infatigable du
prdicateur et du polmiste, notre admiration n'a fait que grandir. Mais,
chose propre provoquer un plus grand tonnement, c'est l'norme et
immense activit littraire d'un homme continuellement en route et
absorb par les affaires de l'Eglise.
0. PERLER.
Fribourg (Suisse).
142. Pl XL, 147.
143 O. BARDE.'llWER, Geschichte der altkirchl. Literatur, t. rv, p. 463, fixe en 422 (peut-
tre); P. Of: LABR!OLLE,Histoire tklalittiralure latine chr.ft., 2 d. 1929, p. 730, CD 422 (425) ;
C. BARDY, les Rvisms, Paris 1950, p. 591-593, en 422 ; S.M. ZA.RB, Chronologia operui~
Augustini Roma 1934, p. 17 s., propose 425 ou 426, en corrigeant III /(al Aprilis eu XI Kal
..tprilis (cc qui donnerait l'anne 425) ou en III !dus Aprilis {ce qui donnerait l'anne 426).
r44. Cf. Revue des Etudes aug~tiniennes, r, r955, p. 32r.
145. D.t ncto Dutcitii questionibus, prue/, PL XL, 147-148.
146. MA Il, p. tt.
Saint Augustin crivain

Ce n'est pas seulement par suite de sa formation de rhteur que saint


Augustin a mrit le titre d'crivain au sens le plus strict du mot. Sans
doute, l'vque d'Hippone est un reprsentant trs authentique de la
culture littraire du Bas-Empire qui voyait dans le culte du mot et dans
le parfait langage l'essentiel de toute formation intellectuelle. Mais il
n'est pas moins vrai que la culture littraire de l'poque rpond bien
son temprament personnel : elle est pour ainsi dire moule sur lui. Il
a beau renoncer thoriquement la rhtorique, jamais il n'abandonne
sa confiance dans la force de la parole humaine, parle ou crite. La
langue est pour lui un moyen prcieux de co1111ntt11cation entre les
hommes, qu'il faut cultiver pour le rendre aussi efficace que possible. Or.
son temprament tend minemment la communication, aux contacts
humains. Malgr son got pour l'introspection, malgr ses dispositions
l'exprience mystique, il aime les relations personnelles, le commerce
quotidien d'une vie communautaire. Toujours et partout il s'est ent our
d'amis, d'lves, de collaborateurs anims du mme esprit que lui :
aussi bien Milan et Cassiciacum qu' Hippone, o il v it, avec se5
prtres dans son monastre-sminaire.
Toutefois, la parole n'est pas seulement, pour lw, moyen de communi-
cation ave les hommes. On n'a qu' lire les Confessions pour constater
quel degr l'expression verbale est un facteur essentiel de sa vie spiri-
tuelle. Ceci, il l'a en commun avec un autre grand orateur et grand
mystique : avec saint Bernard de Clairvaux.
Cet homme qui aime passionnment la parole est un grand virtuose
de la langue. On n'a qu' comparer saint Augustin avec ses grands contem-
porains, avec un saint Ambroise ou un saint Jrme, pour se rendre
compte quel degr il les dpasse par une vraie virtuosit de la parok-.
avec quelle matrise ingale il exploite la langue pour en tirer tout ce
qu'elle peut donner. Le style de saint Ambroise - lw aussi grand orateur
et prdicateur admir - tout lgant qu'il soit, semble fart!', mdiocre.
et surtout monotone compar la varit et l'clat cln style augusti-
nien. Saint Jrme se pare, dans ses lettres, d'un manirisme baroque
H CHRISTINE MOHRMANN

qu'Augustin a presque toujours su viter, mme dans ses premiers travaux


et, d'autre part, l'vque d'Hippone ne tombe pas dans l'aridit d'un
style trop technique ou trop nglig, dont se contente assez souvent le
savant moine de Bethlem, dans ses commentaires et dans ses sermons.
Etroitement li la vie spirituelle de saint Augustin, son style, c'est--
<lire l'expression littraire soigne, parcourut naturellement une volution
qt allait de pair avec le processus de sa maturation spirituelle. Nous ne
connaissons pas ses toutes premires uvres crites avant la crise qui
devait le ramener la religion de sa mre. Ses productions parvenues
jusqu' nous sont toutes d'inspiration chrtienne; toutefois, lui-mme
considrait comme formant une catgorie part les uvres crites
avant son baptme. Les travaux de Cassiciacum constituent une espce de
prlude ; ils se distinguent, comme il le dit clairement dans ses Rvisions1 ,
par leur forme littraire encore tout imbue de la tradition paenne. A ce
moment-l, dira-t-il dans ses Con/essions 2 , Dieu avait dj franchi son
cur, mais pas encore touch sa langue. Le style traditionnel de ses
premires uvres, inspir de Cicron, Augustin devait l'abandonner
bientt dfinitivement et quoique, dans la suite, il ait pratiqu une
varit de style tonnante, on y chercherait en vain un chantillon de
ce genre qu'il a qualifi lui-mme comme inspir par la tradition de la
littrature profane3 Il s'agit ici d'une diffrence essentielle entre les
uvres de Cassiciacum et toutes les autres uvres augustiniennes, diff-
rence qui se manifeste mme dans de menus dtails syntactiques, comme
par exemple l'usage de la proposition infinitive d'une part et des subor-
donnes avec conjonction d'autre part. Comme Th. Dokkum l'a montr
il y a dj cinquante ans, saint Augustin emploie une construction ana-
lytique au lieu de la proposition infinitive, une fois sur 55 dans ses uvres
de Cassiciacum, mais une fois sur I I Yz dans les Confessions, la Cit de
Dieu et les Lettres, c'est--dire dans des travaux qui sont tout de mme
rdigs dans une langue trs soigne4 On peut ajouter que dans les ser-
mons on ne trouve que deux fois la proposition infinitive sur une fois
une subordonne avec conjonctions. Qui plus est, dans les uvres crites
avant le baptme on trouve rgulirement dans ces phrases subordonnes
quod avec le subjonctif, tandis que dans les uvres ultrieures mention-
nes ci-dessus, il emploie cette conjonction tantt avec le subjonctif, tantt
avec l'indicatif. De plus, ct de la conjonction quod on trouve aussi
quia et quoniam, conjonctions qui auront la prfrence dans les Sermons.

1. Retract., Pro!., 3.
2. Conj., 9, 4, 7.
3. Rdract., Pro!., 3.
4. Th. Dol!XUM, De constl'U(;tionis analytae vice accusativi cum infinitivo /ungm#s us a111'
.Augustinum, Snecae, 1900, p. 67.
5. K. SNEYDERS DE VoGEL, Quaestiones ad coniunctivi usum in posteriore latinitate perli
nmtes, Schiedam, 1903, p. 53.
SAINT AUGUSTIN CRIVAIN 45
Ce petit dtail montre mieux que des caractristiques d'ordre gnral
quel degr la structure mme de la phrase augustiruenne a chang aprs
sa conversion. Il ne s'agit pas seulement d'une question de style. Ce qui
est essentiel, c'est qu'Augustin s'est familiaris peu peu avec l'idiome
des chrtiens6 . C'est sans doute grce cette volution personnelle qu'il
est rest - pendant toute sa vie - trs conscient des problmes de la
langue. Il est mme all si loin dans ce sens qu'il s'est pos le problme de
la relation entre le mot, signe linguistique, et la chose dnomme par
ce signe 7 Avec beaucoup de linguistes modernes, il crot la nature
arbitraire du signe linguistique. Sans doute existe-t-il une relation directe
entre ce point de vue et le processus assez lent d'adoption de termes
techniques chrtiens que l'on observe dans les uvres augustiniennes
des premires annes aprs sa conversion. On voit comment l'ancien
rhteur s'efforce de surmonter les scrupules qui lui rendaient difficile
l'adoption de tel ou tel terme chrtien particulier. Ainsi, il s'oppose assez
longtemps l'usage desalvator, et ce n'est qu'aprs une certaine hsitation
qu'il adopte le mot monasterium8 Peu peu, ces scrupules disparaissent
et l'on peut dire que vers le temps de son sacre piscopal, il a pleinement
adopt l'idiome chrtien avec lequel il s'est foncirement familiaris.
Il adopte aussi pleinement le principe de la libert, tellement caractris-
tique de l'idiome chrtien, qui rejette le normativisme de la langue litt-
raire profane. Il ne recule mme pas devant la cration de nologismes,
parfois assez hardis 9. Son style portera de plus en plus l'empreinte de la
Bible et il n'hsitera pas l'orner d'images bibliques, exotiques aux yeux
des lecteurs latins1 o.
De cette lente volution dans l'adoption de l'idiome chrtien, il lui est
rest le got de la spculation linguistique et stylistique, got qu'on ne
trouve ce degr chez aucun auteur chrtien de l'poque. Cette spcula-
tion l'a rendu extrmement sensible la valeur stylistique de la matire
linguistique. Elle a raffin l'extrme son sentiment intime de la langue.
Qu'on me comprenne bien : du point de vue philologique, saint Jrme
est beaucoup plus dou que saint Augustin. Il fait preuve vis vis des
faits de langue d'une attitude scientifique qu'on cherche en vain chez
Augustin, qui nous dconcerte parfois par ses tymologies naves. Mais
l'vque d'Hippone fait preuve d'un sentiment trs fin de la langue, qui

6. Chr. MORRMA.,"N, Ctmiment saint Augustin s'est ;amiliaris avec le latin da chrtiens,
Augustinus Magister, I, Paris, 1954, p. 111 ss.
7. De qumititate animae, t l .
8. Voir Th. LoRI, Spiritual TermincU>gy in the Latiti Translations of the Vila A11tonii, Lal.
christ. prim. XI, Nhngue, 1955, p. 48 s.
9. VoirChr. MOHRMANN, Dieatlchrislliche S ondcrsprache in den Scrm011es des heiligen Augustin,
Lat. christ. prim. III, Nimgue, 1932, p. 159 ss. et .::18 ss.
10. Voir J. FONTAINE, Sens et vate11r des images dans tes Confessions, Aug1~tinus Magister, r,
p. U7 SS.
CHRISTINE MOHRMANN

apprcie et value toutes les nuances stylistiques. Il sait choisir, pour


chacune de ses uvres, la forme stylistique qui s'accorde avec leur
contenu. Il sait diffrencier infiniment la tonalit de ses lettres selon le
caractre de ses correspondants. Il sait apprcier les beauts de la langue
biblique, mme l o celle-ci semble tre en conflit avec la tradition litt-
raire de Rome, mais il sait aussi critiquer les anciennes versions de ta
Bible quand leur exotisme ne lui semble plus s'accorder avec le gnie de
la langue latine 11 En cette matire, il se montre un crivain dlicat et
raffin.
L'intrt que prend Augustin aux problmes de la langue et du style
est donc d pour une large part son volution linguistique et littraire
personnelle, par le fait mme qu'il a adopt un ge assez mr un idiome
qu'il avait autrefois mpris et considr comme indigne d'un homme
de lettres. Mais cette exprience personnelle ne lui a pas seulement donn
le got des spculations linguistiques et stylistiques et affin son sentiment
inti me de la langue, elle l'a aussi fait rflchir sur le grand problme des
relations entre forme littraire et contenu, problme qui avait occup
les premires gnrations chrtiennes et auquel on avait donn des solu-
tions diverses12. En ce domaine dbattu, saint Augustin nous a donn
une vraie synthse. Le problme se pose pour lui, comme M. Marrou l'a
bien vu13, de la manire suivante : quelles sont, pour le chrtien, les rela-
tions de l' eloquentia, de l'expression littraire, et de la rhtorique tradi-
tionnelle, enseigne dans les coles et pratique par des gnrations et
des gnrations d'orateurs et d'crivains latins ? Saint Augustin discute
ce problme fond dans le quatrime livre De doctrina christiana, livre
cle sa vieillesse (427) et fruit mr d'une longue exprience d'crivain et
de prdicateur. Pour saint Augustin, l'utilit de l'expression littraire
est tablie14 Mais d'autre part, il met bien l'accent sur le fait, galement
tabli aux yeux du rhteur devenu vque, qu'il ne faut pas rechercher
la forme littraire pour elle-mme. Augustin formule ici, la fin de sa
vie, ce qu'il avait vu clairement ds sa conversion : il ne pouvait tre
question pour le rhteur devenu chrtien, d'une activit littraire inspire
par le principe de l'art pour l'art. Mais ce qui avait t une ide rvolu
tionnaire pour Augustin nophyte ne lui suffisait plus la fin de sa car-
rire. Tout en reconnaissant l'utilit de l'eloquentia traditionnelle, il ne
la considre mme plus indispensable pour l'orateur ou !'crivain chrtien.

1 x. Voir Wilhelm Sss, Stud1en zur latcinischen Bibet, I , A.ugustins Locutiones und das Problem
<Ier late-iaischen Bibelsprache, Tartu, 1933, passim.
12. \oir pour une discussion plus ample de ce problme: Chr. M:oIDWANN, Problmes stylis-
tiques ./ans la littrature latine chrtienne, Vigiliae Christianac, 9, 1955, p . 222 ss.
13. Voir H.-I. lt1ARROu, Saint Augustin et la fin de la culture antique, Paris, 1949, p. 515 et as.
14. De d-Octr. christ., 4, 2, 3.
SAINT AUGUSTI N CRIVAIN 47
Pour attein<re l'loquenc1:, la rhtorique est peut-tre utile, mais
1

elle n'est srement pas indispensable. C'est pourquoi Augustin se refuse


l'imposer tous les intellectuels chrtiens. Pour lui, il existe aussi une
autre manire d'acqurir le talent de l'loquence : une tude attentive
des textes chrtiens, un commerce quotidien avec les modles et les
matres de l'loquence sacre. Parmi ces modles, il cite en premier lieu
la Bible, puis les meilleurs auteurs chrtiens. On a dit que cette thorie
ttait neuve, voire rvolutionnaire, et personne ne saurait le nier. D'autre
part, je crois avoir montr ailleurs15 que cette thorie augustinienne
parat tre une adaptation chrtienne trs prudente et trs habile des
ides qu'on trouve formules dans le trait Du Sublime du Pseudo-Longin,
document admirable et nigmatique en mme temps, d'inspiration pres-
que moderne. Pour les dtails, je me permets de renvoyer le lecteur
l'article que je viens de citer. Saint Augustin formule d'une manire per-
sonnelle et adapte aux conceptions et aux circonstances chrtiennes
les ides nonces par le Pseudo-Longin. De mme que chez celui-ci
la lecture des grands exemples classiques est recommande pour acqurir
l'loquence : Augustin recommande comme nous l'avons vu, pareille
fin !'criture sainte et les grands auteurs chrtiens, qui dsormais - c'est
encore une innovation - sont considrs comme exemplaires et peuvent
servir de nonne. Saint Augustin a-t-il lu le Pseudo-Longin ou a-t-il pris
connaissance des thories formules dans ce trait par une voie indirecte ?
\"u le silence qui rgne dans l'antiquit autour de ce trait on ne saurait
le dire. En tout cas il n'y a pas identit verbale, mais plutt identit de
pense. Il faut aussi faire observer que quelques-unes des ides nonces
n'appartiennent pas exclusivement au Pseudo-Longin. Mais il y a un cas
particulier o le paralllisme entre le Pseudo-Longin et saint Augustin
me semble tout fait frappant et, en mme temps, inattendu. On sait
que saint Augustin a t l'un des premiers reconnatre la beaut litt-
raire de la Bible. La plupart de ses prdcesseurs - Ambroise except -
avaient t choqus par la forme la fois exotique et populaire des textes
bibliques. Or, c'est encore le Pseudo-Longin qui, comme saint Augustin
et longtemps avant lui, a vu et apprci la grandeur du style biblique.
Aprs avoir montr de quelle manire Homre prsente la divinit telle
qu'elle est avec sa puret et sa grandeur (9,8), il poursuit: C'est aussi de
cette manire que le lgislateur des Juifs, qui n'tait pas un homme
vulgaire, aprs avoir conu dans toute sa dignit la puissance de la divinit
l'a proclame immdiatement en l'inscrivant en tte de son code : ' Dieu
dit', crit-il, quoi donc? que la lumire soit et la lumire fut, que la terre
soit et la terre fut16 ' . On sera d'accord que ce paralllisme est tout au
moins frappant.

15. Voir Vigililu Christianae, 9, 1955, p. 238 ss.


16. vu Sublime, 9, 9, traduction d'Henri Lebgue (Paris, Belles-Lettres, 1939).
CHRISTINE 1WOHRJ\IIANN

Quoi qu'il en soit des relations entre le Pseudo-Longin et saint Augustin,


il faut admettre que, dans le cadre de l'volution littraire chrtienne,
la thorie augustinienne est rvolutionnaire : l'vque d'Hippone recom-
mande un style qui s'inspire de la Bible et des grands auteurs chrtiens. Il
reconnat l'existence d'une littrature chrtienne qui peut servir de
norme. L'crivain chrtien s'inspirera dsormais de ses grands prd-
cesseurs.

*
* *
Voyons maintenant quelle est la pratique d'Augustin crivain. Pour
nous autres modernes, habi~us voir tel et tel auteur pratiquer son
style particulier et personnel, il est tonnant de constater, en parcourant
l'uvre immense d'Augustin, qu'il pratique une pluralit de styles. On
trouve chez lui aussi bien la prose hypotactique avec ses grandes priodes
dveloppes, qu'une prose paratactique et antithtique, un style figur
qui remonte Gorgias et qui s'inspire del' Asianisme. Dans le cadre de
ces deux grands courants stylistiques se joue une grande varit de tona-
lit : tantt le style a la majest du style psalmique, tantt il est familier
et simple, tout proche de la conversation familire. Augustin peut s'lever
un lyrisme inspir, comnre on le voit dans les sermons des jours de grande
fte ou dans certains passages des Confessions. Mais il sait aussi crire
une prose thologique claire et quilibre, sans ornements, sobre et parfois
assez terne, comme le sera plus tard le latin scolastique. Plus souvent
son style est satur d'lments bibliques. Il exploite toutes les ressources
de l'idiome des chrtiens, mais, parfois mme dans sa vieillesse, il semble
ranimer pour quelques instants l'image d'Augustin rhteur, qui n'est
pas fch d'avoir l'occasion de produire une citation d'auteur classique
ou de faire allusion un topos de la littrature profane : amusement de
quelqu'un qui a renonc depuis longtemps au monde, mais qui, dans
son commerce avec les gens du monde (on trouve ces lments profanes
surtout dans sa correspondance) fait entrevoir qu'il fut jadis un des
leurs. Ainsi l'uvre augustinienne prsente toute une gamme de nuances
stylistiques. Et cependant - chose tonnante - malgr cette pluralit
de styles, Augustin reste toujours le mme. Malgr cette variabilit, il est
toujours l, clairement reconnaissable, avec ses tics, avec ses cc hobbies ,
avec ses calembours tant de fois rpts, avec tous ces dtails personnels
impalpables qui n'appartiennent qu' lui. D s'agit ici d'un phnomne,
premire vue assez trange, mais qui s'explique par le caractre mme
d'Augustin. Sa personnalit est plus forte que la variabilit de son style,
elle s'impose son style, elle le marque toujours et partout. A travers
les genres stylistiques si divers, nous voyons toujours et sans effort
l'image de l'homme qui est l, nettement dessine et constamment la
mme. Augustin pratique avec une grande virtuosit une pluralit de
SAINT A UGUSTIN CJUV A I N

styles, mais il ne se dguise jamais. La variabilit de son style ne le trans-


forme pas en camlon, comme il serait sans doute arriv une person-
nalit moins prononce et moins sincre.
Tchons <l'analyser quelques-unes de ces formes diverses sous lesquelles
le style augustinien se prsente.
La prose hypotactique avec ses priodes dveloppes se trouve, sous
une forme trs imposante dans les livres De civitate De-i. Balmus en
tudiant - avouons-le, d'une manire extrmement superficielle - la
priode de saint Augustin constate simplement : c< Sai nt Augustin ne sait
point construire de belles priodes17 l> Et un peu plus loin, aprs un loge
de la priode cicronienne : Les priodes de saint Augustin sont des
accumulations de phrases, sans troite liaison entre elles, sans proportion.
sans quilibrels. >> Et, discutant les priodes du De civitate Dei, le mme
auteur parle de purs entassements de propositions secondaires, dcou-
sues, sans proportion, sans unit19 Que penser de ce verdict ? Il en
est, me semble-t-il, comme de l'assertion mise si souvent, que saint
Augustin compose mal. M. Marrou a dit des choses extrmement perti-
nentes ce propos 20 A juste titre il explique que ce qu'on prend super-
ficiellement pour impuissance ou indiffrence est cc souplesse calcule.
dformation expressive procure par un coup de pouce adroit21 . Ce qui
semble barbarie ou dcadence est trs souvent raffinement suprme d'un
art, parfaitement matre de ses procds et en qute d'effets subtils22 >1. Et
M. Marrou d 'ajouter une remarque pleine de saveur l'adresse de ceux
qui reprochent au rhteur Augustin de ne pas savoir composer : cc C'est
prtendre que Braque ou Picasso n'taient pas capables de dessiner une
guitare selon les lois de la perspective23. Ce qui est dit ici propos de la
composition, est compltement valable pour la structure de la phrase.
Saint Augustin, ancien rhteur qu'il est, sait parfaitement construire une
priode quilibre et facile, comme il l'a prouv mainte reprise. Mais
l'art trop mr de son poque prfre la clart quilibre de la littrature
classique, le caprice et le raffinement qui se refuse aux effets faciles. Il y
a d'abord l'ordre des mots, ce moyen puissant d'expressivit, qui trouble
souvent l'unit simple et bien organise de la priode. Augustin aime
mettre en relief ce qui lui semble l'lment le plus important et dominant
de sa pense. P uis il y a la parataxe, qui tantt rompt l'unit organique

17. C. I. BALMUS, Etude su r le style de saint Augustin datis /.:s Cvnfcssions et la Cit d.:
Dieu t, Paris, 1930, p. 130.
t8 . Ibid.
19. Ibid., p. 133 .
.20. Saint Augustin et la fin de la Culture antique2 , Retra.ctatio, Paris, p. 665 ss.
21. Ibid., p. 665.
22. Ibid.
23. Ibid.
50 CHRISTINE .l10HRillANN

de la phrase, pour mettre en relief un lment de la pense considr


comme essentiel, tantt s'accroche la fin de la phrase, comme un suppl-
ment qui rompt l'quilibre de l'nonc. Il y a enfin - et ici il s'agit d'un
lment de style typiquement chrtien et considr comme essentiel -
les citations et rminiscences bibliques, qui s'insrent dans la phrase le
plus souvent comme des lments isols, des points d'appui dans l'argu-
mentation et qui troublent, assez souvent, le cours normal de la phrase.
Prenons, titre d'exemple, le dbut du Prologue du premier livre De
civitate Dei : Gloriosissimam civitateni Dei sive in hoc tempomm cursu,
cum inter impios peregrinatur ex fide vivens, sive in illa stabilitate sedis
aeternae, quam nunc expectat per patientiam, quoadusque iustitia conver-
tatur in iudicium (Rom., 8, 25), deinceps adeptura per excellentiam victoria
ultima et pace perfecta, hoc opere instituto et mea ad te promissione debito
defendere adversus eos, qui conditori eius deos s14os prae/erimt, fili carissime
M arcetline, si"scepi magnum opus et arduum, sed Deus adii,tor noster est
(cf. Ps. 6 1, 9) 24 Cette phrase me semble d'un art raffin, voire consomm,
mais selon les normes de la belle priode classique, c'est un monstre.
Tchons de l'analyser. Selon la tradition antique la plus authentique
Augustin suggre par les premiers mots de la phrase le sujet de tout son
livre. C'est le procd homrique, imit par Virgile et pa r tant d'autres :
Mfjv'v '.He, eH;, ou : w}.1.vpa m vve11e Moaa.
Mais ces mots gloriosissimam cfritatem Dei, objet du verbe qni vient
la fin de la longue phrase : de/ei:dere ... susc.;pi, lui suggrent tout de
suite l'ide essentielle de la prsence de la Cit de Dieu aussi bien sur la
terre que dans l'ternit25 Or, cette ide si importante pour la comprhen-
sion du livre, s'impose lui et il ne tarde pas l'exprimer tout de suite :
sive in hoc temporum ct4rStt ... sive in i!la stabilitate sedis aetern.'le. Cette
ccncession la tendance mettre en rlief ce qui est essentiel, rompt
dj l'unit et la clart de la priode. Mais il n'en reste pas l, car une
seconde pense importante s'impose, savoir la relation qui existe entre la
Cit de Dieu et l'ternit : (in illa stabilitate sedis aeternae) quam nunc
expectat per patientiam ... deinceps adeptura per exceltentiam. Ce n'est
qu'aprs avoir expliqu ainsi, dans une phrase tourmente, ce qui lui

2 4 . ]"ajoute la tra duction de Pierre de T,abriolle dans ta'1uellc on clinche en vain le raffine-
ment de la pllrasc cisele de saint Au~stin : Suivre la trs ~lorieuscCil.! de Dieu, soit ici-bas
dm1s la succession des t emps o vivant de la foi clle accomplit sou 1l<?lerin:uie p..'lrn les impies
soit dans ta stabilit de l'temeUe demeure qu'elle attend prsentement avec patience jusqu'
ce que la justice se change en jugement et qu'elle obtiendra un jour dans la splendeur d'une
victoire suprme, pour une paix parfaite ; la dfendre contre ceux qui prfrent leurs dieux
Celui qui l'a cre , voil'i l'CJbjet de l'u:uvre que j'entreprends et par laquelle je m'acquitte d'une
promesse ton gard, mon bien cher lits Marcellin. 'fche immense l!t ardue ! :1-lais Dieu est l
pour m'y aider (La Citti d~ n1ea, texte et tmtlt<ctimt par Pierre ile Labriolle, Paris, Garnier,
1941, t ome 1, p . ~).
2.'i Sive ... sive a ici, selon un u!;a1re frquent dans le latin tardif, le sens de aussi bien ... que
el non pas: soit ... soit (de t~'lbriolle).
S.U.VT AUGUSTIN CRIVAIN 51

semble l'essence mme de la Cit de Dieu, qu'il s'adresse son destina-


taire, Marcellin, faisant allusion suivant un procd littraire traditionnel
la promesse lui faite : hoc opere instituto et mea ad te promissione
debito. Pour terminer, la mention de l'aide divine, lment traditionnel,
chez paens et chrtiens, du Prologue, reoit un accent trs particulier
par le fait mme qu'elle tait ajoute en parataxe, sous une forme psal-
mique : sed Deus adiutor noster est.
Selon le mme procd, traditionnel et rvolutionnaire en mme temps,
il introduit, la fin du Prologue, dans une phrase plus courte, mais extr-
mement suggestive, la terrena civitas domine par la dominandi libido :
Unde etiam de terrena civitate, quae cum dominari adpetit, etsi populi
serviant, ipsa ei dominandi libido dominatur, non est praetereundum
silentio quidquid dicere suscepti huius operis ratio postulat et facultas
datur26 Comme la Civitas Dei dans la premire phrase. c'est ici la terrena
civitas qui est mise en relief; ici encore la tendance mettre l'accent sur
ce qui est l'lment essentiel de la Cit (la dominandi libido) rompt la
structure normale de la phrase.
Dans ces deux phrases essentielles du Prologue, saint Augustin nous
donne un spcimen d'un art qui, tout en rassemblant des lments stylis-
tiques trs traditionnels, est neuf par la hardiesse avec laquelle il rompt
avec la tradition de la phrase classique. La phrase hypotactique est
entrecoupe brusquement pour mettre en relief une pense qui proccupe
l'auteur et qui lui semble essentielle. Il ne reste rien de la facilit de la
priode bien construite et bien quilibre. Mais ces phrases lourdes et
tortures nous plongent d'emble dans les problmes angoissants qu'Au-
gustin va discuter. Dans ce Prologue, Augustin suit la rgle de l'art
antique qui veut formuler dans la premire phrase d'une uvre ce qui
est l'essentiel de son contenu. Mais il le fait d'une manire peu tradition-
nelle, dans ses phrases lourdes qui, par leur embarras calcul, nous lais-
sent entrevoir dj l'immensit des problmes que l'auteur s'enhardit
entamer. Et ces premires phrases sont bien caractristiques du style
<le tous les livres De civitate Dei. L'immensit, voire l'inscrutabilit des
problmes traits se refltent dans l'aspect tourment du style o l'auteur
a volontairement renonc toute facilit lgante.
On ne saurait dire que ce style priodes longues et compliques soit
le style prfr de saint Augustin. Lui qui avait recommand dans son
quatrime livre De doctrina christiana la varit de style (omnib1~ gene-
ribus dictis varianda est, 4, 51) et qui a pratiqu cette varit avec
une habilet tonnante, fait preuve d'une prdilection prononce pour

26. DE LABRIOLLE, O. c., p. 4 : Aussi ne saurais-je passer sous silence tout ce qu'il convient
de dire de cette cit terrestre, avide de dominer les peuples dj asservis, mais domine elle-
mmc par cette passion d'hgmonie, pour autant que le demande le dessein gnral de cette
uvre et que je suis capable de le faire.
CHRISTINE .l!OHRMA,Y.\'

le style paratactique et antithtique, avec phrases courtes, structure


rythmique, symtrie poursuivie jusqu' la syllabe, jeux de mots, mta-
phores, etc. Par cette prfrence il reste fidle une tradition africaine,
profane aussi bien que chrtienne. Or, il s'agit ici, essentiellement du style
cr par Gorgias, adopt et dvelopp au cours du me sicle dans les
coles de l'Asie-Mineure, repris par les sophistes grecs de l'poque des
Antonins, adopt et acclimat par bon nombre d'auteurs latins et cultiv
particulirement dans l'Afrique romaine. En Afrique, le renouveau de
l'Asianisme se produit aussi bien dans la littrature profane (Apule tait
devenu, pour les Africains, une espce d'auteur classique), que dans la
littrature chrtienne {Tertullien introduit le style asianique dans la
littrature latine chrtienne) 27 En gnral, on peut dire que les auteurs
chrtiens, grecs aussi bien que latins ont pratiqu ce style de prfrence
dans les uvres de caractre pastoral. Comment expliquer cette prdi-
lection assez surprenante premire vue de la part des auteurs chrtiens ?
Car on est tent de dire que ce style touffu, coup, orn d'antithses de
jeux de sons et de mots cadre mal avec l'austrit et la dignit du message
ch r.tien. Dans une tude rcente je me suis efforce de donner une rponse
cette question et je me permets de reproduire ici le rsultat de mes
recherches 28
On trouve chez les auteurs chrtiens et particulirement chez Augustin,
certains tmoignages qui nous aident comprendre la frquence du
style paratactique et antithtique. Saint Augustin nous dit clairement
que le style paratactique et antithtique, enracin dans un sentiment
de style trs lmentaire, tait en faveur chez le peuple chrtien. En
discutant Il Cor., II, 16 ss. il fait observer (De doctr. Christ., 4, 7, 12 s.)
d'abord que le style per kommata et kola est apte exciter l'attention des
auditeurs ou des lecteurs : un esprit vigilan~ a-t-il jamais entrevu une
plus grande sagesse, et l'homme le plus endormi ne sent-il pas couler
comme un torrent d'loquence? Puis, aprs avoir fait l'loge des phra-
ses coupes que les grecs appellent kommata il fait l'observation que
ce genre de style charme et entrane mme les ignorants 29.
L'vque d'Hippone s'efforce aussi de trouver une justification philo-
sophique ou thologique de l'usage du paralllisme antithtique, et, dans
le De civitate Dei, Ir, r8, il explique que cette forme stylistique est inspire
par la cration mme, qu'elle est universelle, parce qu'elle est uu reflet

27. Voir DAJ.)IUS, 0. C., p. 318 SS.


28. CIIR. l'l10KR)1A."1N, Probl~mcs stylistiques dans la litUrature chrtienne, Yigiliae Christian:ic
9, 1955, p. 2~2 !'S.
29. Quanta sapientia ista sint dicta vigilantes vi<nt. Quanw vero etiam eloquentiae cticurrerint
ffomine, et qui stertit atlvcrtit.. Porro autem qui novit, agnoscit quod ea caesa, quac kommata
graeci voctmt, et membra et circ11itus... cu.m decentissima varietate interpcmerentur, tolam islam
speciem dictionis, et q11asi eius vullum, quo etia1n indocti delectantur n1oventurque /eceru11t.
S.HNT AUGUSTIN t.CRIVAIN 53

du .kosmos 3o. Cette ide semble remonter au Noplatonisme et elle se


trouve galement sous une forme un peu diffrente chez Macrobe, con-
temporain noplatonisant d'Augustin 31
Toutefois, il y a une autre raison pour laquelle les auteurs ont prfr
ce style, et c'est encore saint Augustin qui nous l'apprend. La structure
antithtique qui constitue l'essence mme de ce style paratactique, le
paralllisme constant des membres de la phrase rappelaient l'antithse
et le paralllisme bibliques tels qu'ils se trouvent dans ies Psaumes, chez
saint Paul et ailleurs dans !'criture Sainte3 z. On pourrait encore ajouter
ces observations que l'idologie chrtienne mne facilement une
expression antithtique.
Ce style paratactique et antithtique, saint Augustin le pratique de
prfrence dans les Confessions. Le style de ce chef-d'uvre augustinien
est d'ailleurs assez vari. A ct des parties hymniques d'un lyrisme
inspir, il y en a d'autres d'une tonalit moins leve : dans les parties
, piques ', o il donne un rcit, le style est moins orn, plus simple et le
plus souvent d'une trs grande vivacit, comme par exemple dans ce
rcit de la visite de Ponticianus : quodam igitur die - aon recola causam,
qua erat absens Nebridius -cum ecce ad nos domum venitad me et Alypium
Ponticianus quidam, civis 1wster, in quant11,m Afer, praeclare in palatio
militans : nescio quid a nobis volebat. Et consedimi4S, ut conloqueremur.
Et forte supra mensam lusoriam, quae ante nos erat, adtendit codicem: tulit,
aperuit, invenit apostolum Paulum, inopinate sane ; putaverat enim aliquid
de libris, quorum professio me conterebat. Tum vero arridens meque intuens
gratulatorie miratus est, quod eas et solas prae oculis meis litteras repente
conperisset (8, 6, 14). Nous avons ici un spcimen de narration d'un charme
incontestable. La simplicit, voire la ngligence voulue donne au rcit
une grande vivacit. La manire dont Augustin fait ressortir, dans les
petites phrases paratactiques, alternes par des parenthses, les lments
essentiels du rcit fait preuve d'un art raffin sous une forme trs simple.
Qu'on fasse attention la manire dont il dcrit l'arrive de Ponticianus,
en nous donnant successivement les dtails qui nous permettent de nous
faire une ide de la situation. Aprs cette description suggestive vient,
tout de suite, ce qui tait pour Ponticianus, une dcouverte inopine,

JO. A ntithela enim qu!le appellantur in cwname1~lis, elocutionis sunt decentissrnsa, qU<U latine
ut appellentur <1Jposita, vel, quod expressius dicitur, contraposita, non est apud nos huius verbi
con.s'"tudo, cum tamm eisdem ornamentis locutionis etiam serm-0 latinus ulatur, immo li11guae
omnium gentium. Isis antitJu:tis et Paulus apostolus in. secunda ad Corinthios epistula ilium locum
suaviter explicat, 11/>i dicit (suit la citation de II Cor., b, 7 ss.). sicut a"go ista contraria contrariis
opposita sermonis pukh.ritudinem reddunt : ita quadam non verborum, sed rerum eloquenUa ccntra-
riorum oppositione saeculi pulchritudo componitur.
3r . MACROBE, 5, 1, 18, propos de Virgile : Non alium secutus ducem quam ipsam rerum
omnium matrem naturam liane praetexuit, velut in musica concordiam dissonomm.
32. Voir p. ex., De doctr. Christ., 4, 71 r2 ss.
54 CHRISTINE MOHRMANN

reprsent, selon la rgle classique, par les trois verbes : tulit, aperuit,
invenit et mis en relief par : inopinate sane.
Dans les passages o il donne des exposs d'ordre philosophique et
psychologique, son style est d'une clart extrme, simple, parfois mme
dpouill. Qu'on lise par exemple son analyse de la manire dont l'en-
fant apprend parler : non enim eram in/ans, qui non /arer, sed iam puer
loquens eram. Et memini hoc, et unde loqui didiceram, post adverti. Non
enim docebant me maiores homines praebentes mihi verba certo aliqt'o
ordine doctrinae, sirnt paulo post litteras, sed ego ipse mente, quam dedisti
mihi, deus meus, cum gemitibus et vocibus variis et variis membron4m
motibus edere vellem sensa cordis mei, ut voluntati pareretur, nec vaterem
quae volebam omnia nec quibus volebam omnib1-t,S. Prensabam memoria,
cum ipsi appellabant rem aliquam et cum secundimi eam vocem corpus ad
aliquid movebant : videbam et tenebam hoc ab eis vocari rem illam, qi1otl
sonabant, cum eam vellent ostendere. Hoc autem eos velte ex motu corporis
aperiebatur tamquam verbis naturalibus omnium gentium, quae /iunt vultu
et nutu ociilorum ceterorumqi4e membrorum actu et sonitu vocis indicante
al/ectionem animi in petendis, habendis, reiciendis /ugiendisve rebi,s. Ita
verba in variis sententiis locis suis posita et crebro aud-ita quarum rermn signa
essent paulatim colligebam measque iam voluntate.~ edomito in eis signis
ore per haec enuntiabam (I, 8, 13). Sous la forme trs simple d'un rcit.
Augustin nous donne ici, dans une langue claire et suggestive, sans arti-
fices, une analyse de la manire dont l'enfant fait l'apprentissage de la
langue.
Malgr cette varit de style, on peut dire que la dominante des Con/es-
sions est un style lev courtes phrases coupes, souvent antithtiques,
ornes de jeux de sons. La parataxe y domine, le verbe est le plus souvent
plac au dbut, l'usage d'un et, extrmement frquent, rattache les pro-
positions en forme de parataxe ou introduit une phrase nouvelle et ind-
pendante33. Il pourrait sembler superflu de citer un specimen de ce style
lev qu'on trouve travers tous les livres des Confessions. Je me borne
donc un seul exemple caractristique : cum inhaesero tibi ex omni me,
nusquam erit mihi dolor et tabor, et viva erit vita mea tota plena te. Nunc
autem quoniam quem tu imples, siiblevas eum quoniam tui plenus non sum.
oneri mihi sum. Contendunt laetitiae meae /lendae cmn laetandis m~ero
ribus, et ex qua parte stet victoria nescio. Ei mihi ! Domine miserere m~i !
(10, 28, 39) . Pour l'usage de et, je me borne encore un seul exemple :
convcrtantur ergo et quaerant te, quia non; sicut ipsi deseruerunt creatorem
suum, ita tu deseruisti creaturam tuam. !psi convertantur, et ecce ibi es
in corde eornm, in corde con/itentium tibi et proicientium se in te et ploran-

33. Voir Melchior Verheyen, Elcquen'ia Pedisequa, observations sur le style des Confessions
de Saint A 11 g11st111, I,:it. Christ. prim., X, ~imgue, 1940, p. 143.
SAINT AUGUSTIN CRIVAIN 55
tium in sinu tuo post vias suas diificiles: et tu.-facilis terges lacrim2s eorum,
et magis plorant et gaudent in f letibus, quoniam tu, domine, non aliquis
homo, caro et sanguis, sed tu, domine, qui fecisti, reficis et consola-ris eos.
Et ubi ego eram, quando te quaerebam ? et tu eras ante me, ego autem et
a me discesseram nec me inveniebam : quanto minus te (5,2,2). Le
R. P. Verheyen a moatr que cette structure de la phrase avec et qui
cre un climat stylistique trs particulier, est due pour une large part
une influence biblique34 . Dans ce livre des Confessions - dont le titre
mme suggre dj un climat scripturaire - saint Augustin e3t en tout
premier lieu inspir par les psawnes. Non seulement sa langue et so:1
style sont d'une saveur psalmique, mais les citations des psaumes s'che-
lonnent travers l'uvre, depuis le dbut jusqu' la fin. en dterminant
et en marquant le cours de la pense35 . Tout en se conformant une
tradition de la rhtorique antique, saint Augustin a cr dans le;; Con-
fessions un style qui est en premier lieu d'inspiration biblique. Ce carac-
tre biblique se manifeste aussi dans l'abondance des images qu'on
trouve dans les Confessions. Dans les passages les plus chargs d'un
lyrisme religieux, les images sont d'une richesse souvent exubrante
par leur tranget, elles semblent tre loin de l'esthtique classiq ue36 .
Qui plus est, ces images constituent un lment essentiel du style des
Confessions, elles voquent les moments dcisifs de l'volution spiri-
tuelle de saint Augustin. O les mots objectifs semblent faire dfaut,
l'image est l comme un moyen d'expression qui voque la ralit int-
rieure. Le rle de l'image, dans les Confessions, est exactement celui
formul par un prdicateur moderne : Je dis qu'on ne parle pas aux
hommes en ides, on leur parle en images. On s'explique avec des ides,
mais on ne touche, on ne rejoint qu'avec des images37 . L'image est,
chez Augustin, le langage privilgi de la vie spirituelle, voire mystique.
Ici encore, il se rapproche de Bernard de Clairvaux, ce mystique qui
exploite vraiment l'image, mais qui, avouons-le, est plus raliste, parce
qu'il puise, beaucoup plus qu'Augustin dans le monde matriel qui
l'entoure 38 Chez Augustin, l'image est surtout d'origine biblique. M. Fon-
taine a bien vu qu'on ne doit pas voir dans l'tranget et dans la frquence
des images un manque de mesure chez le rhteur converti, ni condamner
l'illogisme de ses images au nom de l'art potique d'Horace39. Nous nous
trouvons ici dans un monde fonciremen:: diffrent de celui d'Horace .

34. Voir O. c., Index s.v. et.


35. \'oir G. N. K!'fAUER, Psalm.enzitale -i>i Augustins Konfessi<>nim, Gttingen, 1955, passim.
36. Voir J. FONTAINE, Sen.set vale1<r des images dans les Confessi-Ons, A ttgustinus .~fagister, 1,
p. II7 SS.
37. P. DuPLOY, Rhtorique et parole de Dieu, Paris, 1955, p . 40.
38. Voir Chr. Mo<IRMAITTl, Attgstintts Magister, III, p. 33; id.: Le style de sainfBernard,
dans: S. Bernardo, Milano, 1954, p. 166 ss.
39. Comme le fait J. FlNAERT: L'volution littraire de saint Augustfo, Paris, 1939, p. u6.
CHRISTINE ,lJOHRMANN

Pour Augustin, les images n'appartiennent pas en premier lieu l'apparat


hrit de la rhtorique antique. Voulant exprimer par celles-ci des ralits
transcendantes, il les emprunte en premier lieu la Bible, parfois il semble
tre inspir par la liturgie ; ct de ces lments nettement chrtiens, il
faut tenir compte de certaines rminiscences plotiniennes, tandis que
l 'imagerie potique, surtout virgilienne, se combine parfois avec les l-
ments bibliques. M. Fontaine a bien vu que dans les images frquem-
ment empruntes aux eaux courantes, des lments bibliques se combi-
nent avec les souvenirs de la posie paenne, comme par exemple : tu,
domine ... ad usus tuos contorq1tens profwnda torrentis, fluxu,m saeculorum
ordinate turbulentum (9, 8, r8). Ou : Aperuit cataractas donornm suorum,
itt fluminis impetus laetificaret civitatem suam (13, 3, 14). D'autre part, on
trouve dans beaucoup d'images spatiales une imagerie d'une rsonance
plotinienne40 Donnons encore quelques spcimens des images augusti-
niennes en renvoyant le lecteur pour une documentation plus ample et
plus dtaille aux listes dresses par M. Balmus41 Avec une grande
hardiesse, Augustin insuffle la vie aux choses, aboutissant ainsi des
images bizarres, mais souYent d'une plasticit frappante. Ainsi, quand
ll parle des mains de la langue ou de l'oreille : accipe sacrificium confes-
siomtm meariim de mamt linguac mea (5, l, l); manus oris mei (II, 13)';
le cur a des oreilles : aures cordis mei (r,5,5) ; noli esse vana, anima mea,
et obdurcescere in aure cordis tumultu vanitatis tuae (6, II, 16); le cur a
une bouche et une main : et occultum os eius, quod erat in corde eius (6,3,3) ;
et abigo ea manu cordis a facie recordationis meae (10,8,12). Les images
plus dveloppes, des vraies mtaphores, ne sont pas moins hardies.
Ainsi l'Eglise est un nid o les petits oiseaux, grce la nourriture d'une
saine foi, attendent la pousse de leurs plumes et le dveloppement des
ailes de la charit : aut quid ta11tum oberat parvitlis tuis longe tardius
ingenium, cum a te lo1ige non recedere11t, ut in nido ecclesiae tuae plumes-
cerent et alas caritatis alimento sanae fidei nutrirent ? (4,16,31). Pour les
hons interprtes la Bible est un bocage ombreux : alii vero, quibus haec
"(}erba non iam nidus, sed opaca frutecta sunt, vident in eis latentes fmctus
et volitant laetantes et garriunt scrutantes et carpunt eos (12, 28, 38). Les
images de lumire et de tnbres sont extrmement frquentes. Ainsi
la dbauche est comme un nuage infernal : candoremque eius obnubilabam
de tartaro 1-ibidinis (3, l, r) ou comme un pais brouillard qui enveloppe
l'me : fit non discerneretur sercnitas dilectionis a caligine libidinis (2,2,2).
Ces images forment contraste avec celle de lumire, traduisant l'ide
de vrit, de puret, etc. : spera et persevera, donec transcat nox mater
iniquorum donec transeal ira domini rnius filii et nos fiiimus aliquando
tenebrae (13,14,15).

40. Voir FONTAINE, o. c., p. u3.


41. 0. C., p. 244 SS.
S. IINT AUCUSTl:V tiCRIVA.1.V 57
Ces quelques exemples suffiront montrer le rle essentiel de l'image
dans le style des Confessions. On pourrait dire des Confessions d'Augustin
ce qu'on a dit de Pguy: <l Il est redescendu... ces profondeurs o l'image
et l'ide sont jointes encore d'une liaison elle-mme charnelle et non
rsolue12 l>
En regard de la haute frquence des images, les comparaisons sont assez
rares dans les Co11fessiuns, mais quand on les trouve, elles sont d'une
ampleur presque homrique et soutenues jusque dans les moindres dtails,
comme Balmus l'a bien 0bserv 43 D'autre part, les comparaisons sont
assez frquentes dans le De civitateDei, tandis que les images y sont plutt
rares. Ceci met l'accent sur les diffrences de style dont j'ai dj parl.
La comparaison est plus conforme au style monumental de la Cit de
Diei~. tandis que l'image est plus en harmonie avec le caractre lyrique
et mystique des Confessions. Il est d'ailleurs remarquable que dans les
cas, assez rares, o Augustin introduit une comparaison dans les Confes-
sions il abandonne le style paratactique et coup, en faveur d'une phrase
complique. Ainsi quand il compare la prsence de Dieu dans l'univers la
lumire du soleil : sicut autem luci solis non obsisteret aeris corpi1.s; aeris
liuius q11i supra terrnm est, quominus per eum traiceretur penetrans eum
non dimm.pemlo aut concidendo, sed implendo eum totum, sic tihi putabam
non solum caeti et aeris et maris sed etiam terrae corpus pervium et ex
omnibus maximis minimisque partibus penetrare ad capiendam praesen-
tiam tuam, occulta inspiratione intrinsecus et extrinsecus administrante
omnia, quae creasl'i (7,r,2). Ou quand il exprime la pntration de la
nature par 1'esprit de Dieu en comparant Dieu une mer immense, infinie
et le monde une ponge norme, mais finie, que l'eau de la mer pntre
partout~4 : et fcci unam massam grandem distinctam generibus corpori'm
creatu1am luam, sfre rer:era quae corpora erant, sive quae ipse pro spiri-
tibus finxerum, et eam feci gra11dem, 1ion quantum erat, quod scire non pote-
ram, sed quantum libuit 1rndiqueversum sane finitam , te autem, domine,
ex omni parte ambientem et penetrantem eam, sed usquequaque infinitum
tam quamsi mare esset ubique et undique per immensa infinitum soliem
mare et lzaberet intra se spongiam q,uamlibet magnam, sed finitam tamen,
plena esset utiqi spongia illa ex omni sua parte ex immenso mari (7,5,7).
On voit comment ces longues phrases compliques ressemblent au style
de la Cit de Dieu.
Ce style des Conjessions est une cration trs originale. Augustin y a
cr une langue interprte de la vie intrieure, des expriences mysti-
ques, des ralits transcendantes. Ce style s'inspire en premier lieu de la

42. A. DllcuIN Sur l'Eve de Pguy (Paris, 1948), p. 21j (cit par Duploy, O. c., p. 41).
'43 o. c., p. 267 s.
... DAI.MUS, o. c., p . 268.
58 CHRISTINE MOHfD1ANN

Bible, il fait aussi des emprunts la langue potique et celle de la philo-


sophie, savoir du noplatonisme. En ce qui concerne la structure de la
phrase, il reprend le style antithtique et coup de I' Asianisme, tout en
l'enrichissa nt de certains lments bibliques. Le style des Confessions
inspirera, quoiqu'il semble inimitable, bon nombre d'auteurs de la vie
spirituelle : on retrouve chez un Bernard de Clairvaux l'lan et le lyrisme
imag des Confessions, chez un Guillaume de Saint-Thierry et un Aelred
de Rievaux le got de l'examen psychologique uni l'tude de l'amour
divin.
Nous retrouvons le style paratactique sous une forme populaire dans
la plupart des sermons ; seuls les premiers sermons du jeune prtre offrent
un contraste frappant avec les homlies d'Augustin vque. Quand, vers
Pques de l'anne 391, Augustin va dlivrer son premier sermon (2q)
devant les catchumnes qui allaient recevoir le symbole, il se prsent<!
avec un exorde d'allure tout fait littraire: Pro modulo aetatis rndim1m-
tormnque nostrorum, pro tiricinio suscepti muneris atqi'e in vos dilectionis
a/fectu, qui iam ministrantes altari qito accessuri estis assistimus, nec minis-
terio sermonis vos fraudare debemus. Dans le sermon qui suit cet exorde,
Augustin n'est pas loin du style de ses traits de Cassiciacum. Les longues
phrases complexes qui ont d drouter ses auditeurs. sont d'allure savante
et on a l'impression qu'il n'a pas encore t tabli un vrai contact avec
son auditoire45 On sait qu'Augustin s'tait prpar la prdication par
une retraite dans laquelle il avait tudi la Bible. De ces tudes, ses pre-
miers sermons portent les traces trop visibles. Dans le sermon 216,
dlivr peu de jours aprs le 214 devant le mme auditoire, les citations
et les allusions bibliques abondent; on a l'impression que le jeune prdi-
cateur veut montrer quel degr il s'est familiaris avec !'criture
Sainte. Qu'on lise le passage suivant dans lequel il parle de Jrmie 50, 46
(a voce captivitatis Babylonis) : Babylonicae captivitatis vos aliquando iam
taedeat. Ecce Jerusalem mater illa caelestis; in viis hilariter invitans occur-
rit et obsecrat ut velitis vitam, et diligatis dies videre bonos quos nt{mquam
habuistis. I bi enim deficiebant, sicut /umus, dies vestri ; qui bus augeri,
minui et quibus crescere, deficere et quibus ascendere, vanescere fuit. Qui
vixistis peccato an.nos multos et malos, desiderate vivere Deo : non multos
annos quandoque finiendos et ad intereundum in umbra mortis ciirrentes,
sed bonos et in veritate vivacis vitae propinquos, ubi nulla /ame, nulla siti
lassabitis, qt,ia ci bus vester fides, potus sapientia erit. NU1ic enim in Ecclesi;i
in fide benedicitis Dominttrn ; tune autem in specie a'fftuentissime rigabi-
mini de /ontibus Israel (216, 4,4). Le R. P. Finaert a donn une bonne ana-
lyse de ce passage : Il oppose la ville qui asservit la cit sainte dt'
Jrusalem; celle-ci, il l'aperoit comme la Sagesse qui vient inviter les

~5 Voir F'INA"ERT, 0. C., p. 151 S.


SAINT AUGUSTIN CRIVAIN 59

passants: in viis ostendit se illis hilariter (Sap. 6, 17), et il lui fait employer
des versets du Psaume 33 : Quis est homo qui vult vitam, diligit dies videre
bonos. Il poursuit, avec le Psaume 101.4 : Quia de/ecerunt sicut /umus
dies mei, et le commente pour terminer par une contamination des
Psaumes 67,27 et 103,13 46 Il s'agit ici d'une ch<ine de textes bibliques,
voire d'un cento dans lequel rien ne semble annoncer la matrise avec
laquelle Augustin maniera plus tard les citations scripturaires. Aprs ce
tour de force du rhteur, spcimen d'une prdication touffue, on s'tonne
que le sermon augustinien ait volu si rapidement vers une simpli-
cit poptilaire, d'une clart et d'une vivacit qui contraste avec ses pre-
miers essais. Augustin semble avoir compris trs vite quelle est la vraie
tche du prdicateur chrtien. Il a eu conscience de la gloire et de la misre
de cette lourde tche de la prdication. Il a compris que prcher est
dispenser la parole de Dieu et non pas faire talage de connaissances
bibliques. Bientt aussi il comprendra que la dispensation de la parole de
Dieu revt un caractre charismatique47 Cette notion une fois acquise,
il trouvera rapidement le style de la prdication auquel il restera fidle
au cours de sa longue vie d'vque et de pasteur d'mes.
Ce style est loin d'tre homogne: il est form d'lments trs diffrents
parfois jusqu'au contraste. Une grande simplicit s'allie une exubrance
parfois baroque, une vivacit familire s'associe une lvation qui tend
parfois au pathtique. Augustin emploie une langue courante et simple,
mais il orne celle-ci des artifices des jeux de sons et de mots. Une certaine
onction biblique va de pair avec des lments d'une saveur populaire,
lments qui nous rappellent la diatribe stocienne et cynique. Tous ces
lments si divers constituent un ensemble, un style trs personnel
et trs vivant qui prsente certains traits communs avec le style des
CQn/essions, mais qui s'en distingue aussi plusieurs gards.
Regardons de plus prs ce style de la prdication augustinienne. Saint
Augustin a consciemment cr un style homiltique qui devait rpondre
aux besoins de la prdication populaire. Aprs ses premiers essais' savants '
il a compris qu'il devait rechercher trois choses: avant tout la clart, puis
l'expressivit, puis en troisime lieu la gravit, l'onction. Ce sont des
exigences auxquelles il veut satisfaire toujours. Mais il tait tellement
sensible la diversit de style inspire p:ir le caractre du sujet traiter.
qu'il varie le ton, le style mme de la prdication. Or, on peut distinguer
nettement deux classes de sermons ; les sermons parntiques o il veut
instruire et exhorter le peuple et auxquels appartiennent en premier lieu
les sermons exgtiques et les sermons pangyriques dans lesquels il
clbre les grandeurs d'un mystre ou les vertus d'un martyr ou d'un
saint.

46. o. c., p. 153.


47. Voir Chr. MOllRMANN, Saint Augustin prdicateur, La Maison-Dieu, 39, I9St. p. 83 ss.
6o CHRISTINE MOHR1"1ANN

Le ton des sermons de la premire catgorie est, en gnral, simple et


direct. L'exigence de la clart lui fait adopter comme moyen d'expression
la langue courante avec un vocabulaire foncirement chrtien et une
syntaxe trs simple. Sans s'abaisser au niveau du peuple, il parle une
langue qui reste accessible son auditoire. La phrase y devient d'utie
brivet surprenante, la parataxe y rgne et le paralllisme, antithtique
ou non, schmatise l'nonc. Dans cette structure parallle, Augustin
trouve un merveilleux instrument didactique, comme Marie Corneau l'a
si bien formul : Les kola courent sur des voies parallles, filent en
ligne droite. Cette phrase caractristique du style d'Augustin semble
avoir t pour lui un merveilleux instrument pdagogique48 . Mais ce
paralllisme constant, tout en tant d'une force didactique incontestable,
risque de devenir assez monotone. Augustin chappe cette monotonie
par l'alternance de brves interrogations et de rponses qui tiennent en
haleine l'intrt de l'auditoire. Ce jeu d'interrogations et de rponses
que les rhteurs appelaient dialektikon est un des lments les plus frap-
pants des sermons, surtout des sermons exhortatifs et didactiques. Je ne
cite qu'un ou deux exemples. Dans une exhortation la puret, Serm. 132,
2,2: ipse timendus est i1i ptiblica, ipse in secreto. Procedis ? videris. Intras?
videris. Lucerna ardet ? videt te. Luerna extincta est ? vidette. In cubiculum
intras ? videt te. In corde versaris ? videt te. Ipsmn time illitm cui cura
est ut videat te. Et vel timendo castus esto. A ut si peccare vis, quaere ubi
te non videat, et fac quod vis. Ou bien Serm. 88, 19,21 : quis est ager? ager
est, inquit, hic mundus. Quae est messis ? messis est, ait, finis saeculi. Qui
sunt me!isores? messores, inquit, angeli sunt. Comme il ressort de ce dernier
exemple, le dialektikon se prte excellemment une interprtation
claire et simple de !'criture. Or, on a calcul que la grande majorit ds
cas de dialektikon se trouve dans les sermons exgtiques49 Pour garder
son auditoire attentif, il a recours d'autres moyens encore, parfois
assez hardis. Il y a la prosopope pousse l'extrme qui aboutit parfois
des dialogues comiques, d'une saveur populaire et qui rappellent le
dialogue de la comdie50 Ainsi dans Serm. 86,6,6 l'avarice entrant en
discussion avec le plaisir qui gaspille l'argent : aliquando possident homi-
nem duae dominae contrariae, avaritia et luxuria. A varitia dicit, Serva ;
lu:r:uria dicit, Eroga... H abent allocutiones suas ambae... quid dicit ava-
ritia? Serva tibi, serva filiis tuis. Si egebis, nemo tibi dabit. Noli ad tempus
vivere : consule tibi in f'uturnm. Contra luxuria : Vive cum vivis, fac bene

48. Voir M. CoMEAu, La rhtcrique de saint Augustin d'aprs les TraclaJus in Iohannem ,
Paris, 1930, p. 48.
49. M. J. BARRY, Saint Augusti~ the Oraior, Washington, 1924, p. 145 ss.
50. Voir FlNAERT, O. c., 156. M. Corneau, O . c., p. 49, croit voir dans le dialogue fictif des
sermons l'influence de la diatribe cynique. Voir aussi Chr. MOHRMANN Sint Augustinus Preken
voor het Volk, Utrecltt, Bruxelles, 1948, p. LXV ss.
SA ! .\'T A ( Gfi~"Tf.\ f:r:ru i ,;u; ut
cum ani111a fua. M oritunis es, et quaudo 1tescis. Cui relicturus es, an -;if
possessurus ignoras. Tu demis et subtrahis gutturi tuo : ille forte cum
mortuus /1-1eris, calicem super te non po11et; aut si forte calilicem ponet, ipse
inebriabifar, ad te nulla stilladescendet. Fac ergo bene cum anima tua, quando
potes, cum potes. Aliud iubehat avaritiil: Serva tibi, consule tibi in posterum.
Ali-ud luxuria: Eroga, fac cum anima tua bene. La saveur populaire, encore
renforce par le renvoi certaines pratiques populaires du culte funraire
n'a pas be:>oin de commentaire.
C'est encore pour maintenir l'attention de son auditoire qu'il parsme
ses sermons de jeux de mots. eux aussi d'une saveur populaire. Comme
je l'ai montr ailleurs, le jeu de mots tel qul se trouve dans les sermons
prsente une certaine analogie avec les calembours de la comdie plau
tinienne 51 Il aime, comme Plaute, le jeu de mots par homonymie occa-
sionnelle, comme par exemple : flevit amare, qui noverat amare \dit de
saint Pierre, Serm. 295, 3, 3,); et quid praecepit ? Dari fratri tuo veniam.
Tamquam diceret tibi: tu homo, da homfoi veniam, ut ego Deus ad te veniam
(Serm. n4,2). Il aime rapprocher deux mots qui ne diffrent que par un
seul son, encore un procd privilgi de la comdie plautinienne, comme
par exemple: non /acmt bonos mores, nisi boni amores (Serm. 3n,n,n) .
abundant in isto saeculo errores et terrores (Serm. 3n,1,1).
Par tous ces artifices d'un caractre plus ou moins populaire, le sermon
augustinien atteint une grande vivacit, et on ne s'tonne pas que
l'auditoire ne manque pas d'intervenir. Parfois nous retrouvons dans le
texte des sermons, qui remonte des rapports stnographis, les traces
d'intervention des auditeurs, comme dans ce sermon 90,8 o il rapproche
les paroles de saint Pierre, Matth. t6.16,17 : tu es Christus filius Dei vivi
des mots du dmoniaque Marc r. 24 : scimus qui sis : tu es filius Dei
(selon le texte cit par Augustin) : filimn Dei con/es.sus est Petrus Filium
Dei confessi sunt daemones. Aussitt des cris s'lvent : distingi,e, domine.
distingue. Et Augustin de rpondre : K Eh bien, je fais la distinction n,
distinguo plane. Et puis avec un jeu de mots : Petrus dixit in amore,
daemones a timorcs2.
Dans les sermons des grandes ftes. le ton familier et populaire doit
faire place l'lan lyrique d'une loquence d'apparat. Dans ces sermons le
paralltlisme est cultiv l'extrme. Le rythme de la pense y provoque
des jeu_" de sons, surtout la rime. Karl Polheim qui a tudi fond l'his-
toire de la prose latine rime a bien observ que la rime dans les sermons
d'Augustin est d'un caractre secondaire, qu'elle est une consquence
du paralllisme et du rythme antithtique 53. Toutefois quoiqu'on puisse
dire que la rime est provoque ou facilite par la structure parallle, il

si. Voir Chr. MOJIRMA.-, Das Wortspiel in den augusti..ischm Sennones, Mnemyne ru, 3,
1936, p. 33 SS.
~2. Voir FlNAERT, o. c . p. 1s6.
53. Karl POLHEIM, Die lateinische Reimprosa, Berlin, I9:lS, p. 228 ss.
6.z CHRISTINE MOI-IRMANN

faut remarquer que la rime est beaucoup plus frquente dans les sermons
que dans les Confessions, o mme dans ~es passages d'un paralllisme
poursuivi la rime reste assez rare. Il semble q' Augustin ait considr la
rime comme un lment populaire qui s'harmonisait mieux avec le
caractre populaire de ses sermons qu'avec le lyrisme lev des passages
rythms des Confessions. Or, dj Ed. Norden avait fait observer que cer-
taines inscriptions africaines en langue vulgaire suggrent que le style
populaire de l'Afrique du Nord a pratiqu la rime. D'autre part, il faut
tenir compte du fait que la rime tait pratique avant saint August.i n
par les auteurs chrtiens grecs et latins, notamment dans les textes de
caractre pastoral. En recourant la rime et au jeu de sons dans ses
sermons, il ne fait que continuer une tradition pastorale sculaire.
Les jeux de sons se trouvent dans tous les sermons de saint Augustin,
mais seuls les sermons des grandes ftes ont t prononcs dans une prose
vraiment rime54 Je me borne citer un seul specimen, fragment d'un
sermon de Nol (184, 1,1) :
Teneant ergo humiles humilitatem dei
itt in hoc tanto adiumento
tanquam in infirmitatis suae iumento
perveniant ad altitudinem dei.
Sapientes autem illi et pntdentes
dum alta dei quaerunt
et hitmilia non credunt
ista praetermittentes
et propter hoc nec ad illa pervenientes
inanes et leves
inflati et elati
et tamquam ~nter caeltmi et terram in ventoso medio pependerunt.
Sunt enim sapientes
et prudentes
sed huius mundi, non illius
a quo factus est mundus.
Nam si esset in eis vera sapientia
quae dei est
et deus est
intelligerent a deo carnem potuisse suscipi
nec eum in carnem potuisse mutari :
intelligerent eum assumpsisse quod non erat
et permansisse quod erat
Et in homine ad nos venisse,
et a patre non recessisse.

' 54. Voir aussi dans LIETlMANN, Fnf Festpredi.gten Augustins in gereimter P1'osa', Berlin
1935.
.SAINT AUGUSTIN t:CR.JVAIN

Dans ces sermons rims il s'agit, comme le R. P. Finaert l'a bien vu,
d'une prose d'art populaire qu'on ne trouve gure ailleurs dans l'uvre
augustinienne. Si, dans quelques cas rares de la correspondance nous
retrouvons des passages rims, il s'agit de textes d'inspiration pastorale,
qui se rangent donc parmi les sermons54.
Pour terminer cette description forcment succincte du style homi-
ltique, je voudrais encore attirer l'attention sur les images et les compa-
raisqns. Les constatations du R. P. Finaert ce sujet me semblent trop
peu nuances et pas exactes tous gards55. Aprs avoir constat,
juste titre, que le style des sermons est trs concret, il poursuit : (< Ce
style concret prsente, par contre, un nombre restreint d'images ; en
dehors des comparaisons vangliques qu'ils ne dveloppent pas en
tableau, les sermons en offrent peu56 . Reprenons un moment ce pro-
blme. En lisant les sermons de saint Augustin, on constate sans peine
qu'on n'y trouve pas l'imagerie hardie et peu traditionnelle des Confes-
sions. D'autre part les images comme telles, les mtaphores plus ou moins
usuelles, sont assez frquentes 57 Or, si l'on compare les images des ser-
mons celles des Confessions, nous constatons que ces dernires revtent,
comme nous l'avons vu58, un caractre biblique, potique, et parfois
philosophique. Elles constituent un lment essentiel du style des Confes-
sions ; qui plus est, les images ont une fonction trs nette, tant le moyen
d'expression privllgi des ralits intrieures. Rien de ceci se trouve dans
les sermons. Les images y sont assez frquentes, mais ce sout pour une
grande part des images bibliques trs usuelles, voire uses. Ce qui manque,
c'est l'lment de nouveaut. Ces images n'ont pas une fonction spciale
dans les sermons. On les trouve surtout dans les sermons exgtiques59, o
elles se prsentent forcment avec les textes bibliques discuts. D'autre
part elles sont asse~ rares dans les sermons d'apparat, ce qui veut dire
qu'elles n'ont pas une nuance lyrique ou potique. J'ai l'impression qu'il
s'agit dans les sermons de l'imagerie chrtienne normale, suggre par la
Bible et dj assez use dans le parler courant.
En ce qui concerne la comparaison, la situation est un peu diffrente. A
l'oppos des Confessions, les sermons :sont assez riches en comparaisons.
Ici encore la Bible est la source principale et la majorit des comparaisons
se trouve dans les sermons exgtiques. Mais on trouve dans les sermons
aussi un certain nombre de comparaisons qui sont directement inspires
par la vie mme, comparaisons vivantes, d'une saveur populaire, parfois

51 o. c., p. 161.
55. o. c., p. 157-
56. lb.,
57. Voir les listes dresses par Barry O. c., p. 196 ss.
58. Voir p . 53 ss. de cet article.
59. Voir Barry, O. c., p. 223.
CHRISTINE MOHRMANN

mme assez terre terre, qui sont de nature frapper un auditoire simple
et commun. Qu'on lise comment saint Augustin exhorte ses auditeurs .
viter les pchs quotidiens (Sermo 9, II, r7) : Minuta simt (se. peccata quo-
tidiana), non sunt magna. Non est bestia quasi leo, itt uno morsu guttur
frangat, sed et plerumque bestiae minutae multae necant. Si proiiciatur
quisquam in locum pulicibus plenum, numquid non moritur ibi ? Non
sunt quidem maiores : sed infirma est natura humana, quae etiam minutis-
simis bestiis interimi potest. Sic et modica peccata : attenditis quia modica
sunt; cavete quia plura sunt. Quam .minutissima sunt grana arenae : si
arenae amplius in navem mittatur, mergit iltam ut pereat. Quam minutae
sunt guttae pluviae : nonne flumina implent, et domos deiiciunt ?
Dans le passage suivant la prosopope se mle la comparaison pour
aboutir, l'aide d'un renvoi l'exemple de saint Paul, une dmons-
tration trs touchante de la force de la grce divine : Faciunt hoc medici:
quando ad ea loca veniunt ubi ignoti sunt, quos curent primities eligunt
desperatos ; ut in eis et benevolentiam exerceant, et commendent doctrinam;
ut unusquisque in illo loco dicat proximo suo, Vade ad illum medicum,
securus esto, sanat te. Et ille, Me sanat ? Non vides quid patiar ? Ego novi
quid simile : tu quod pateris, et ego quidem passus sum. Sic dicit Paulus
unicuique aegroto, et de se volenti desperare : qui ci'7avit me, misit me ad te,
et dixit mihi : ilti desperanti vade, et die quid habuisti, quid in te sanavi,
quam cito sanavi. De caelo vocavi, una voce percussi et deici, alia erexi et
elegi, tertia implevi et misi, quarta liberavi et coronavi (Serm. 176, 4,4).
Plus que dans les autres uvres nous retrouvons dans les sermons
l'homme, l'vque tel qu'il tait dans le commerce quotidien avec ses
fidles. Le style trs vif et trs vcu des sermons, dont la variabilit cache
une grande unit de conception est d'une originalit incontestable et
- qui plus est - il reflte sous ses formes varies les facettes diverses de
l'activit et de la personnalit de l'vque d'Hippone.
Le chemin de la Cit de Dieu jusqu'aux Sermons semble trs long et
mme les diffrences entre les Confessions et les Sermons sont assez
grandes. Ces diffrences confirment ce que j'ai dit au dbut de cette tude:
Augustin pratique en mme temps des genres stylistiques trs divers.
Toutefois, je crois que dans les trois genres que nous venons d'tudier nous
avons pris sur le vif ce qui est l'essentiel du style augustinien. Toutes les
autres uvres se rapprochent plus ou moins des genres dcrits. Les
traits thologiques se rapprochent tantt du style pesant de la Cit de
Dieu tantt, et le plus souvent, de la clart simple des sermons exgtiques.
Leur langue est, le plus- souvent, moins populaire que celle des sermons,
' plus marque de la tradition littraire, mais Augustin y emploie sans
aucune restriction le vocabulaire technique de la pense chrtienne qu'il
a enrichi de certains lments nouveaux. Dans la plupart de ces t raits l
est plus thologien qu'crivain au sens strict du mot. Nanmoins il fnontre
dans ses grandes uvres thologiques, comme dans le De Trinitate, quel
SAINT AUGUSTIN CRIVAI.V

degr il sait manier la langue latine, mme quand il s'agit de choses qui
se formulent peine dans la langue humaine.
La varit du style augustinien se montre clairement dans le Corpus de
sa correspondance. On y trouve des traits thologiques dans une langue
claire et objective. On y retrouve des traits de la langue populaire des
sermons, surtout dans certaines lettres adresses des hrtiques, comme
les Ep., 66, 76, 105. Dans Ep. 93, adresse, vers l'an 408, l'vque
donatiste Vincentius, on retrouve le paralllisme et les assonances, le ton
et le rythme des sermons : tres crnces in loco uno erant; in una, latro libe-
randus; in alia latro damnandus; in medio Christus alterum libera-
turus, alterum damnaturus. Quid similius istis crucibus? Quid dissimi-
lius istis pendentibus ? (Ep. 93, 7) 60 Il en est de mme pour la fameuse
lettre 2II, adresse un couvent de femmes. Malgr ses affinits, tantt
avec les traits thologiques, tantt avec les sermons, la plupart des
lettres revtent un ton assez littraire. Le genre pistolaire exigeait une
certaine noblesse, qu'Augustin a presque toujours pratique. Mais malgr
ce caractre traditionnel on le voit varier le ton selon les personnes aux-
quelles il s'adresse. On a parfois l'impression qu'Augustin s'amuse
prendre le ton de ses correspondants et il le fait parfois avec une pointe
de malice. Le spcimen le plus parfait de ce genre se trouve dans les sept
preners chapitres de la lettre adresse Dioscorus (Ep . n8), un jeune
tudiant arrogant qui avait pos l'vque des questions concernant les
dialogues de Cicron (Ep. II7). Dans cette lettre, probablement crite
en 410G1, l'vque parodie, non sans une certaine pret, le jeu littraire
qu'il considre comme une futilit, mais par cette parodie il montre qu'il
n'a pas oubli les artifices du style littraire.
Tandis qu'il parodie dans la lettre Dioscorus le style de la rhtorique
profane, on croit percevoir un lger ton d'ironie quand Augustin, lui-mme
crivain d'un style plein de force, fait l'loge, dans Ep. 27, du style pr-
cieux et plein d'onction de Paulin de Nole, en le flicitant avec une exu-
brance qui ne semble pas tout fait sincre des beauts littraires de la
lettre que Paulin vient de lui adresser; legerunt fratres et gaudent infati-
gabiliter et inetfabiliter tam iiberibus et tam excellentibus donis dei, bonis
tuis. Qttotquot eas legerunt rapiunt, quia rapiuntur cum legunt ... Blan-
diores sunt an ardentiores, luminosiores an fecundiores ? (Ep. 27, 2).
Quand il crit des paens, il s'efforce parfois de pasticher les grandes
uvres classiques. Dans sa lettre 91 adresse un vieillard paen, appel
Nectarius, nous trouvons une invective contre les dieux paens qui
rappelle son correspondant, non sans raison les invectives de Cicron

60. Yoir FD'AERT, O. c., p. 150.


61. Voir J. H. KOOPMANS A ugu.stitus 3 Briefwisseling met Dioscorus, Amsterdam, 1949,
p. 17 SS.
66 CHRISTINE MOHRMANN

(Ep. 103, 1)81 : tot locis pingitu,,, /unditur, tundit14r, sculpitur, scribitu1,
legitur, agitur, cantatur, saltatuf' Iufriter, adulteria tama committens;
quantum erat ut in suo saltem Capitolio ista prohibens legeretur ? Haec
mala dedecoris, impietatisque plenissima, si nemine prohibente, in populis
/srveant, adorentur in templis, rideantur in theatris, cum his uictimas immo~
lant vastetur pecus etiam pauperum, cum haec histriones agunt et saltant
e//undantur patrimonia divitum, civitates /lorere dicuntur? Horum plane
/lorum non terra fertilis, non aliqua opulens virtus, sed illa dea Flora digna
mater inventa est, cuius ludi scenici tam effusiore et licentiore turpitudine
celebrantur .. (Ep. 91,5.)
On a l'impression que saint Augustin n'a pas toujours chapp la
tentation de se montrer homme du monde et << intellectuel devant les
reprsentants de la culture ancienne. Mais part cette petite complaisance,
cette diversit de style de la correspondance nous montre qu' Augustin
est rest jusqu' la fin de sa vie un grand virtuose de la langue et du style.
Consciemment il a crit dans la Cit de Dieu un style tourment et lourd;
consciemment il cre dans les Confessions un style lev, d'un lan mysti-
que tout satur d'lments bibliques et notamment psalmiques, instru-
ment dlicat et raffin de l'analyse psychologique et de la louange de Dieu.
Consciemment aussi, il parle au peuple dans la langue populaire enrichie
et ennoblie et potise; mais toujours comprhensible mme aux simples.
Et dans sa correspondance, il fait preuve d'une virtuosit qui, tout en
s'adaptant au style de ses correspondants, les critique parfois mme d'une
manire satirique.
Pour Augustin, la langue et le style restent des valeurs qui comptent.
L'ancien rhteur, devenu vque, a compris la valeur de la parole: dans la
prdication, dans la prire, dans la formulation de la doctrine chrtienne,
l~ langue joue son rle. C'est pourquoi il a sign et cisel son style, il l'a
adapt ses tches diverses : et ainsi toute sa vie durant, il reste alerte
quand il s'agit de la parole, interprte de la pense.

Christine MoHRMANN.
Nimgue.

62. Voir FlNAERT, 0. c., p. 146 S.


Augustin et le stocisme

Le titre de cette tude peut avoir diffrentes significations : on peut se


demander d'abord dans quelle mesure saint Augustin est au courant de
la pense stocienne. Connat-il avec p rcision les grandes doctrines avan-
ces par les principaux reprsentants de l'Ecole du Portique depuis
Znon de Cittium jusqu' Marc-Aurle, ou bien en a-t-il simplement une
connaissance superficielle et indirecte, se limitant quelques grandes
thses attribues aux stociens en gnral ? On sait, en effet, que la
pense stocienne a exerc une influence particulirement profonde sur
la culture antique pendant toute la priode hellnistique, surtout par
son idal de vie morale et sa conception de la divinit. On peut examiner
ensuite quelle attitude saint Augustin a adopte vis--vis de cette pense
philosophique : plusieurs tudes ont mis dj en lumire l'influence qu'il
a subie par la lect ure de certains traits de Plotin au moment le plus
dcisif de son volution intellectuelle. Saint Augustin en est d'ailleurs trs
conscient et ne manque pas de signaler cette influence quand il retrace
les tapes de l'histoire de sa pense1 . Peut-on parler d'une influence sem-
blable de la part du stocisme ou bien l'attitude de saint Augustin est-elle
plutt ngative ? Considre-t-il les grandes doctrines de la philosophie
stocienne comme des thses combattre, et, s'il en est ainsi, quel est le
fondement de cette attitude ngative ? On peut se demander enfin qu; lle
part il faut rserver aux infiltrations inconscientes de la pense stocienne
dans la philosophie de saint Augustin : nous visons par l des pices de
doctrine, d'origine stocienne, mais dont les traits caractristiques se
sont estomps au cours des ges et qui sont entrs insensiblement dans
la culture de cette poque. Saint Augustin ne serait pas un homme de
son temps, s'il n 'avait pas t form par la culture de cette priode et
s'il n'avait pas subi l'influence de ce grand hritage qui lui avait t
transmis par le pass.

t. De beata vita, I, 4, C.S.E.L.. LXIII, pp. 91-9 2. Conf .. VII, 9, 13.


68 GRARD VERBEI

Toutes ces questions n'ont t abordes qu'occasionnellement dans la


littrature concernant saint Augustin2 : chacune d'entre elles mriterait
un examen approfondi. L'tude prsente sera une simple amorce des
recherches faire : les diffrentes questions esquisses ci-dessus seront
abordes, non pas cependant sur la base d'analyses exhaustives, mais
par des coups de sonde pratiqus sur quelques points de doctrine spcia-
lement choisis dans l'ensemble de la pense augustinienne.
Le sujet que nous nous proposons d'tudier prsente cependant une diffi-
cult spciale que nous devons signaler ds le dbut : certaines doctrines
stociennes ont t adoptes dans la philosophie noplatonicienne, et
comme saint Augustin a incontestablement subi l'influence de cette
dernire, on devra se demander dans quelle mesure l'influence de la pense
stocienne est directe. Il est toujours possible que des doctrines d'origine
stocienne aient t assumes par saint Augustin par l'intermdiaire du
noplatonisme. Nous parlerons plus loin des raisons sminales : cette
doctrine est d'origine stocienne ; on peut se demander cependant si
saint Augustin l'a emprunte l'cole du Portique ou bien au noplato-
nisme. Il en est de mme pour la doctrine sur l'me du monde: elle aussi
se retrouve chez les stociens et dans le noplatonisme. Peut-on dterminer
la source directe de cette doctrine chez saint Augustin ? La suite de cette
tude montrera dans quelle mesure il est possible de dcouvrir avec
. prcision les influences qui se sont exerces sur ce grand penseur chrtien.
Au cours du premier livre du Contra Academicos, saint Augustin cherche
a trouver une dfinition satisfaisante de la sagesse : Aussi me bornerai-je
te fournir une dfinition de la sagesse, qui n'est pas de moi et n'est pas
n~uve, mais qui vient des anciens. Je m'tonne mme que vous ne vous
la soyez rappele, car ce ne sera pas la premire fois que vous entendrez
dire que la sagesse est la science des choses humaines et divines3 >i. Cette
dfinition se rencontre deux reprises chez Cicron, avec une addition
totefois qui ne manque pas d'intrt : Or la sagesse, selon la dfinition
des anciens philosophes, est la science des choses divines et humaines et
des causes qui les embrassent'. Dans les Tusculanes la dfinition s'nonce
comme suit : La sagesse est la science d es choses divines et humaines et
la connaissance des causes particulires cbacune5 . L'origine de cette
dfinition est incontestablement stocienne : eJJe se retrouve littralement,
sans l'addition cicronienne, dans les Placita 'd'Atius et chez Sextus.

2: Quelques renseignements trs brefs dans : Die Stoa, de P. BARTH et E. GDECKEMEY>m,


Stutt~, x941, pp. 262-64, et dans Die Stoa de M. PoHLENZ, 2 vol., Gttingen, 1947, I,
pp. 449 ssq.
3. Contra Acad., I, 6, t6, C.S.E.L., LXIII, I, p. t6, IO'J:4. Trad. R. JoLIVET(uwese sai1tl
Augustit>, 1re ~le : Opuscules, IV, Dlalogues philosophiques, Paris, x939}.
4. De olficiis, II, 5.
5. TusC1'l., IV, 57. Trad. J. HUHBERT (coll. G. ~u~), Paris, 1931.
.1 UGUSTI.V ET LE STOCISME 69

Empiricus6 ; ces deux auteurs l'attribuent aux stociens en gnral et


H. von Arnim l'a incorpore parmi les fragments attribus Chrysippe.
L'addition cicronienne ne semble pas traduire la conception de l'ancien
stocisme sur la sagesse, ce qui est confirm par les renseignements d' A-
tius et de Sextus Empiricus; on y reconnat plutt une conception aristo-
tlicienne de la philosophie; et comme il est peu probable que Cicron
ait apport de lui-mme cette addition une formule consacre, ne faut-il
pas mettre cet nonc au compte de Pantius ? Cette explication est
<i'autant plus prob.able que nous savons par ailleurs que J'influence de
Pantius sur le De officiis de Cicron est trs marque : il suffit, pour s'en
rendre compte, de parcourir les multiples passages emprunts cet ouvrage
dans la collection des fragments de Pantius, dite par le R. P. Van
Straaten7
II est remarquer que la formule du Contra Academicos ne connat pas
cette addition postrieure, et reprsente par consquent une conception
de la sagesse remontant l'ancien stocisme : notons simplement le fait
pour le moment, car nous a urons attirer l'attention sur ce phnomne
dans la suite de notre expos. Pour ce qui est de la signification de cette
dfinition, on peut dire qu'elle traduit une doctrine typiquement sto-
cienne : les choses humaines et divines ne sont rien d'autre que la cit
des hommes et des dieux, c'est--dire le monde, conu comme un tre
vivant d'une perfection acheve, englobant le rel tout entier et anim
d'un souffle divin ; tous les hommes portent en eux une parcelle de ce
souffle crateur et constituent ainsi avec les dieux une socit univer-
selle8.
Dans une de ses lettres, saint Augustin rapporte la doctrine stocienne
sur les progrs dans la vertu et l'acheminement vers la sagesse : << C'est
pourquoi les stociens se trompent, mon avis, lorsqu'ils prtendent qu'un
homme faisant des progrs dans la sagesse, ne la possde en aucune manire,
mais qu'il la possdera seulement le jour o il aura atteint l'achvement
complet de la sagesse : ceci ne veut pas dire qu'ils nient le progrs, mais
ils affirment que celui qui merge de la profondeur n'est sage qu' partir
du moment o il surgit brusquement dans l'atmosphre libre de la sagesse.
Ainsi pour l'homme qui se noie, il importe peu d'avoir plusieurs stades
<l'eau au-dessus de sa tte, ou d'tre une main ou un doigt en dessous
de la surface : il en est de mme de ceux qui tendent vers la sagesse ;
les stociens ne nient pas qu'ils font du progrs comme ceux <JUi surgissnt
du foncl cl'un gouffre vers l'air libre, mais au~si longtemps qu'ils n'ont pas

IJ. Aetii Placita I Prom. 2 (D.G., p. 273, n ), S.V F., II, 35; Sextt<s, Adv. math., IX, 13
S.V.P., U, 36.
;. Pan1iet~i Rho1lii Fragme1'ta, Leideu, 1952.
8. J. BIDEZ, l.i cit du 111011de et la cite tl1< soteil chez les Stocms (Acad . royale de Belgique,
Bull. de la classe des lettres), 1932, pp. z-14-294.
GRARD VERBEKE

par leurs efforts, sutmont toute forme de malice, comme un nageur qui
sort de l'eau, ils n'ont pas la vertu et ne sont pas des sages. Par contre, du
moment qu'ils ont surmont cet obstade, ils possdent la sagesse tout
entire, et ne gardent plus en eux aucune trace de malice, tel point qu'ils
sont immuniss contre le pch9 . Saint Augustin n'admet pas cette
doctrine stocienne sur le passage brusque et instantan de la folie la
sagesse : il dit qu'elle n'est pas conforme l'enseignement de l'criture
et en remplacement de l'image du nageur, remontant brusquement la
surface de l'eau, il en propose une autre : celle d'un homme qui avance
progressivement de l'obscurit la lumire; ainsi celui qui sort du fond
d'un gouffre s'avancera insensiblement vers la clart, mesure qu'il
s'approchera de la sortie10.
La mme doctrine est attribue aux: stociens dans le De communibus
notitiis de Plutarque, o il est dit que celui q~i est une coude de la
surface de l'eau, n'est pas moins touff que celui qui se trouve une
profondeur de cinq cents brasses : ainsi ceux qui sont tout proches de la
vertu ne sont pas moins dans la mchancet que ceux: qui se trouvent une
grande distance11. Plutarque propose encore une autre comparaison :
les .aveugles restent dans l'obscurit, mme s'ils peuvent voir peu de temps
aprs ; ainsi en est-il de ceux qui avancent vers la sagesse : ils demeurent
dans la mchancet et dans la folie, aussi longtemps qu'ils n'ont pas
atteint compltement le but de leurs efforts12 Cicron attribue, lui aussi,
cette doctrine aux stociens et fait appel une nouvelle fois aux mmes
images : Ceux, en effet, qui sont sous 1'eau ne sont pas plus capables de
respirer, quand ils ne sont pas loin de la surface et dj presque mme
d'merger, que s'ils taient encore tout au fond. Le petit chien qui touche
preSque au moment o ses yeux verront, n'en est pas moins aussi aveugle
que celui qui vient de natre. De mme celui qui a fait quelque progrs
vers la manire d'tre constitutive de la vertu, n'est pas moins (enfonc)
dans sa misre que celui dont les progrs ont t nuls1 3 .
Dans un mmoire indit, M. H. Verheeke a tudi la doctrine stocienne
sur les progrs dans la vertu et il arrive la conclusion qu'il y a une
volution importante depuis l'ancienne cole jusqu'au stocisme de la
priode impriale. Znon et Clanthe n'admettent que deux: classes parmi
les hommes, les parfaits ou les sages et les imparfaits ou les mchants ;
il n'est pas question d'une catgorie intermdiaire et le passage d'un tat
l'autre se fait d'une manire brusque et inattendue. La conception de
Chrysippe est dj moins rigide : sans admettre une classe intermdiaire

9. Episl., 167, 3, 12, C.S.E.I,., xtIV, p. 599, 12I7 et p. 6oo, 18.


10. Epist., 167, 3, 13, C.S.E.L., XI.IV, pp. 6oo-601.
u. De comm. not., cp. ro, p. 1o63 a (S.V.P., Il, H9).
u, Ibid.
13. De /inibus, III, 14, 48. Trad. J. MilTKA (COU. G. Bu~), Paris, 1930.
AUGUSTIN ET LE sroiISME 71

entre les sages et les mchants, il reconnat cependant que dans ce dernier
groupe on peut distinguer des catgories diffrentes. C'est Posidonius
qui constitue l'tape dcisive dans l'volution de cette doctrine : car il
admet que les hommes qui font des progrs dans la vertu, ne sont ni des
sages ni des mchants. mais une classe intermdiaire entre ces deux
groupes extrmes. Cette doctrine du progrs moral est ensuite labore
pleinement par les reprsentants de l'cole stocienne l'poque imp-
riale14. Ici encore, comme pour la dfinition de la sagesse, les renseigne-
ments de saint Augustin se rapportent l'ancien stocisme et ne tiennent
pas compte de l'volution ultrieure de la doctrine.
Au cours de la Lettre 167, saint Augustin examine aussi deux autres
doctrines authentiquement stociennes, 1a connexion ncessaire entre les
vertus et l'galit des pchs. Dj Aristote, dans !'Ethique Nicomaque
(VI, chap. xn et XIII) avait affirm la connexion ncessaire entre la
prudence, d'une part, et les vertus morales, d'autre part : il admet qu'il
n'y a pas de vertus morales sans prudence et pas de prudence sans vertus
morales15 . La thse stocienne est plus catgorique encore : d'aprs ces
philosophes, celui qui possde une vertu, les possde toutes, alors que le
manque d'une vertu signifie une absence totale de toute vertu. La raison
allgue est bien simple : si on prend les vertus cardinales, on constate
que chacune d'entre elles implique les trois autres ; la prudence n'.est une
vertu qu' conc.lition d'tre courageuse, juste et pratique avec temp-
rance. Il en est de mme des autres vertus16 Nous savons, par le tmoi-
gnage de Cicron et de Plutarque qu'il s'agit bien ici d'une doctrine
stocienne, remontant au fondateur mme de l'cole du Portique17.
Saint Augustin s'oppose cette conception et prtend qu'elle conduit
des consquences inadmissibles; car tout le monde connat des hommes
auxquels il faut attribuer incontestablement telle ou telle vertu, par exem-
ple la fidlit conjugale. Peut-on en conclure que la personne en question
possde toutes les vertus et qu'aucune dfaillance morale ne se produit
dans sa vie ? Ici saint Augustin fait appel !'criture (l Jo. r,8 et Jac.,
3,2) pour dire que personne n'est sans pch et que celui qui se croit sans

14. De zedelijke vi<rvolmaking. Bijdragc tot de sludie ,an de vervoltnakingsleer i.n de Ethi~k
vau de Stoa. Universit de LoU\aiu, 1949. M. Amand Jagu (Z,.on de DiUium, Paris, 1946, p. 3S)
fait remarquer cependant q ue dej dans la philosophie de Znon on trouve les germes d'une
doctrine sur le progrs moral : Tous les lments essentiels d'uue thorie de la 1TpKom]
taient l en germe. Puisque la sagesse et la folie comportent des degrs, un passage de l'tat de
folie ou de pch celui de sagesse ou de vertu devient possible, et l'on pourra parler de ceux qui
sont en progrs. Cfr. W. WIERSMA, llfpl Tlous. Studie over de leer van hct ,olmaakle
lcvcn in e ethi.ek van de oude Stoa. Groningue, x93, p. 6r.
15. O. LOTTIN, Aristote et la com>exic1i des vertus morales, dans Auto1<r d'Aristcte, R ecueil
d'tudes de philosophie ancienne et mdivale offert Mgr A. Mansion. Louvain. 1955, p. 348.
x6. Ep., x6, 2, 4-5, c.s.E.I,., xr,tv, pp. 59r592.
17. CICERO, Acad. Post., I, 38 (S.V.P., I, 199); .PLUTARCHUs,Destoic.rep., 7, p . 1034 (S.V_.F.,
l, 200). Cfr S.V.F., III, 295-304.
72 GRARD VERBEJ<E

faute, vit dans l'erreur1s; pour le saint docteur, la notion de vertu pr-
sente un caractre essentiellement analogique : elle se ralise des degrs
trs diffrents chez les diffrents hommes et personne ne la possde un
degr tel que tout accroissement soit impossiblel9 .
Saint Augustin rapporte plusieurs reprises la thse stocienne d'aprs
laquelle tous les pchs seraient gaux, c'est--dire que la faute morale
aurait toujours la mme gravit et qu'il n'y aurait pas des degrs diff-
rents dans la culpabilit20 Plusieurs tmoignages de l'antiquit attri-
buent cette doctrine Znon de Cittium21, qui lui l'aurait transmise ses
disciples et ses successeurs. Quelques exemples concrets auraient d'ail-
leurs illustr cette manire de voir : d'aprs les stociens, il ne serait pas
moins coupable de tuer un coq sans raison que d'trangler son pre22 , ou:
<( De mme que dans un groupe de lyres, dit le Stocien, si aucun des

instruments n'avait ses cordes assez bien tendues pour garder l'accord,
tous, manque de tension, seraient galement < dfectueux> ; de mme les
fautes, par cela qu'elles sont des dissonances, sont galement dissonantes,
donc quivalentes23 . Cicron nous rapporte encore une autre illustration
avance par les partisans de cette doctrine: De mme que le pilote, dit le
Stocien, en causant la perte d'un vaisseau, commet une faute gale
frapper son pre et frapper sans raison un esclave 24 . Ce sont l des
images et des comparaisons ; le fond de la question se trouve dans la
conception mme de la faute morale, qui se rduit toujours une discor-
dance ou un manque d'harmonie entre le logos individuel et le logos uni-
versel ou le souffle divin qui anime le cosmos.
Saint Augustin s'insurge avec violence contre cette thorie et en face
des exemples concrets, proposs par les stociens, il en avance un autre :
n'est-il pas absurde, en effet, d'admettre que celui qui rit un peu immod-
rment, commet une faute morale aussi grave que celui qui sme la des-
truction dans sa patrie25 ? C'est pourquoi saint Augustin admet que la
gravit de la faute se mesure d'aprs le manque de charit qui s'y mani-
feste: ainsi donc tous les hommes sont pcheurs, personne n'est sans faute,
mais la culpabilit est moins grave dans un cas que dans l'autre26 Cette

18. Ep., i67, 3, io, C.S.E.L., XLIV, pp. 596598.


19. Ep., 167, 3, 10, C.S.E.L., XLIV, pp. 596-598.
20. Ep., 167, 2, 4, C.S.E.L., XLIV, pp. 591-592; Ep., 104, 4, 17, C.S.E.L., XXXIV, pp. 594-
595; Ibid., 4, 13, C.S.E.L., XXXIV, pp. 591-592; Ep., to3, 3, C.S.E.L.,XXXIV, pp. 587-590;
Con,tra mendacium, 15, 31, P. L., XL, 539-540.
21. DIOG. LA!RT., VII, 120 (S.V.F., I, 224); SEXTUS, Adv. math. VII, 422 (S.V.F., I, 224):
LACTANTIUS, but. div., III, 23 (S.V.F., l, 224).
22. CICERO, Pro Murena, 61 (S.V.F., I, 225).
23. CICERO, De fin., IV, 75. Trad. J. MARTRA (coll. G. Bud). Paris, 1930.
24. Ibid., IV, 76.
25. Ep. 104, 4 1 13, C.S.E.L., XXXIV, pp. 591-592.
26. Ep. 167, 5, 17, C.S.E.L., XLIV, pp. 6o4605.
AUGUSTIN ET LE STOCISME 73
doctrine augustinienne se rattache d'ailleurs la concep tion nonce ci-
dessus, d'aprs laquelle il est possible de raliser de vritables progrs
dans la vertu.
L'idal de la sagesse tel qu'il a t labor par les philosophes du Por-
tique prte le flanc bien d'autres critiques encore, aux yeux de saint
Augustin. Dans le Contra Academicos, l'auteur reprend la dfinition
stocienne d'aprs laquelle le sage est celui qui vit selon la partie sup-
rieure de sou tre, la raison 27, et qui ne se laisse pas envahir par les fluc-
tuations de la vie motive : ceci ne veut pas dire cependant que le sage
stocien serait entirement immunis cont re tout sentime;11t de crainte ou
de douleur. A ce propos saint Augustin rapporte dans le De civitate Dei
l'histoire, raconte par Aulu-Gelle dans les Ntiits Attiques (XIX, r) du
philosophe stocien qui, faisant un Yoyage par bateau, avait pli au
cours d'une tempte : se basant sur le cinquime livre des Dissertations
d'pictte, le stocien montra que ce n'est pas l'absence de toute motion
qui distingue le sage des autres hommes, mais le fait que la raison ne
consent pas ces motions de l'me 28 Etant un homme comme les autres,
le philosophe n'est pas l'abri de ces motions involontaires : la diff-
rence essentielle d'avec les autres hommes est que ceux-ci se laissent
emporter par le~r vie motive, alors que le sage ne consent pas librement
aux fluctuations de la vie sentimentale.
Le principal reproche avanc par saint Augustin contre cet idal,
c'est la suffisance des stociens: ils ne se rendent pas compte de la faiblesse
humaine et de la ncessit constante de la grce divine. mais. par un
sentiment d'orgueil et de vanit, ils veulent gurir par eux-mmes les
maladies de leur me 29 . Ils en arrivent ainsi, aux yeux de saint Augustin,
des attitudes inhumaines, excluant de l'ime <lu sage tont sentiment de
piti et de misriconle et prchant ainsi un idal de duret et d'inflexi-
bilit30, idal qui est bien loin de la charit chrtienne.
D'une manire gnrale d'ailleurs, saint Augustin reproche souvent
aux stociens de ne pas avoir dpass le niveau purement humain dans
leur idal de perfection et d'avoir plac cet idal dans une vie conforme la
raison, c'est--dire en harmonie avec ce qu'il y a de plus lev et de plus
noble en l'homme. Car ce n'est pas en lui-mme que l'homme peut trouver
la source de son vritable bonheur et <le sa perfection, mais en Dieu qui
est l'origine de tout ce qu'il y a de digue dans la personne humaine31 .

27. Co11tra Acad., 1, '.), 24, C.S.E.L., LXIII, pp. 21-22.


28. De civ. Dei, !), 4, i, C.S.E.J, ., XL, r, p . .pr. Cfr. EPICTTE, Diss., 3, 24 et d'autres
~ndroits.
29. Senno 348, 3, P.I,., XXXIX, 1529.
30. Ep. 104, 4, 16, C.S.E.L., XXXIV. 2, pp. 593-594.
31. Sermo r50, 4, 5, P.I., XXXVIII. $o~:lu; 150, ;, S, P.L., X XXVIII, 312; 150, S, 'l,
P.L., XXXVIII, 821813; Samc. r 56, 7. 7, l'.I.,., XXXVIII, ll53-854; Ep. I 1:>, 3. 15, C.S.E.l,.,
XXXIV, 2, pp. 679-680.
74 GRARD VERBEKE

A ce point de vue il est intressant de noter comment saint Augustin,


dans les Retractationes, corrige des formules et des thories avances
dans ses premiers crits ; ayant dit dans le Contra Academicos (1,2,5) qu'une
vie heureuse est une vie conforme ce qu'il y a de meilleur dans l'homme,
c'est--dire la raison, il fait remarquer dans les Retractationes: Cela est
assurment vrai : en ce qui appartient la nature de l'homme, il n'y a
rien en lui de meilleur que l'esprit ou la raison. Mais ce n'est pas selon
la nature que doit vivre celui qui veut vivre heureux, car alors il vit selon
l'homme, tandis qu'on doit vivre selon Dieu pour pouvoir parvenir la
batitude. Pour obtenir le bonheur, notre esprit ne doit pas se contenter
de lui-mme ; il doit tre soumis Dieu32 . Un peu plus loin, parlant
d'un autre passage du Contra Academicos (III, 12, 27) o il avait dit que
le souverain bien de l'homme rside dans la raison, il note : J'aurais dit
avec plus de vrit : en Dieu. Car c'est de Dieu que jouit la raison pour
tre heureuse, parce qu'il est pour elle le bien suprme33 .
Pour. les stociens, la sagesse est la garantie du vritable bonheur, tel
point que le sage ne peut en aucun cas tre priv de son bonheur : ni les
privations matrielles ni les tortures corporelles ne sont en tat de lui.
enlever ce qui dpend uniquement d'une attitude intrieure. Saint Gr-
goire de Nazinze note, non sans ironie, qu'il admire la jeunesse et la
magnanimit des stociens, qui prtendent que tout ce qui est extrieur
l'me ne peut entraver le bonheur de l'homme, mme s'il est tortur
dans le taureau de Phalaris34 . Des formules rsonance stocienne se
retrouvent plus d'une fois sous la plume du jeune Augustin dans le De
beata vita : Nul n'est sage moins d'tre heureux35 : c'est exactement
la doctrine stocienne, car pour ces philosophes, la sagesse n'est pas seule-
ment la condition ncessaire du bonheur, mais elle en est la condition:
suffisante : un sage est ncessairement heureux. Plus loin, dans le mme
ouvrage, saint Augustin affirme : Etre heureux n'est rien d'autre que
n'tre pas dans l'indigence, c'est--dire rien d'autre qu'tre sage36 . Cette
formule aussi est entirement sa place dans un trait d'thique stocienne.
Dans les Retractationes, le saint docteur exprime son regret d'avoir
dit que, dans le temps de cette vie, la vie heureuse habite la seule me dtt
sage, dans quelque tat que se trouve son corps 37 >J. Si l'auteur dplore
cette manire de parler, c'est qu'il y voit un idal moral d'origine paenne :.

32. Retract., I, I, 5, C.S.E.L., XXXVI, p. lJ, 1- 7. Trad. G. BAltDY (uvres de saint Augustin,
r'" srie: Opuscules, XII) . Paris, 1950.
33. Retract., I, 1, 9, C.S.E.L., XXXVI, p. 16, II-13.
34 RECORIVS NAZIANZENUS, Epist. 32 (S.V.P., III, 586).
35. De beata vita, II, 14, C.S.E.L., LXIII, p. rno, 6-7. Trad. R. JOLIVET (uvres de saint.
Augustin, lr srie: Opwstules, IV, Dialogues philosophiquts). Paris, 1939.
36. De beatli vita, V, 33, C.S.E.L., LXIII, p. II4, I. Trad. R. JOLIVET.
37. Retract., I, 2, C.S.E.L., XXXVI, I, p. 18, 14-15. Trad. G. BARDY.
AUGUSTIN ET LE STOCISME 75
c'est, en effet, l'idal dcrit par Cicron dans ses Academica, dont saint
Augustin nous reproduit un fragment : Znon clame et tout le Portique
crie tumultueusement, que l'homme n'est pas n pour autre chose que
pour la vertu, que celle-ci attire les mes elle par sa splendeur, absolu-
ment sans aucun avantage extrieur, sans rcompense qui jouerait le
rle d'entremetteuse38 ". Mettre, comme les stociens l'ont fait, l'idal
de l'homme dans une vie conforme la raison sans autre perspective, ne
cadre pas, selon saint Augustin, avec la doctrine chrtienne de la destine
humaine.
Les stociens ont toujours insist sur le rapport troit qui existe entre
la sagesse et la connaissance du vrai: le sage n'adhre pas des jugements
incertains, il ne se laisse pas emporter par des opinions39, il ne donne son
assentiment qu' des jugements vrais : l'attachement inbranlable la
vrit est le fondement mme de toute l'attitude morale du sage. D'o
l'importance capitale pour les stociens de dfinir la connaissance vraie.
Saint Augustin revient plusieurs reprises sur la conception stocienne
de la vrit : selon la doctrine du Portique, la vrit prsente des caractres
tels, qu'ils lui sont tout fait propres et ne peuvent pas provenir du faux,
c'est--dire de ce qui n'est pas10 ; le vrai ne possde donc aucun trait
commun avec le faux41 . D'o il rsulte qu'il est toujours possible d'aprs
les stociens de distinguer la vrit de l'erreur : c'tait l d'ailleurs le
principal point de conflit avec les reprsentants de la nouvelle Acadmie :
Ce fut le problme nouveau que Znon posa brutalement, en soutenant
qu'il ne pouvait y avoir de perception certaine que de ce qui se prsentait
comme vrai, de telle manire qu'on.le distingut du faux par des marques
de dissemblance, et que le ~age ne devait pas opiner. Arcsilas, ayant
connu cette doctrine, nia que l'homme puisse rien trouver de semblable
et dit qu'il ne fallait pas exposer la vie. du sage au naufrage de l'opinion.
Il en concluait mme qu'il ne fallait donner son assentiment rien 4 z .
Saint Augustin explique d~ cette manire l'origine de la nouvelle Acad-
mie comme une raction contre les doctrines trop rigides du stocisme dans
le domaine de la connaissance, spcialement en ce qui concerne la connais-
sance cataleptique. Les multiples renseignements qui nous ont t trans-
mis au sujet de la thorie de la connaissance des stociens montrent
qu'Augustin a repris tout simplement des formules consacres qui remon-

38. Contra Acad., Hl, 7, 16, C.S.E.L., LXIII, p. 5, 9-q. Trad. R. JOLlVl>T.
39. CICERO, P.ro M1trena, 61 {S.V.F., I, 54) ; Acad. pr., II, II3 {S.V.F., I, 54) ; l,ACTA:-!TIUS,
lnst., III, 4 {S.V.F., I, 54); STOBAEUS, Ecl., 11, 7. II m, p. II2, I W'; p. n3, 5 {S.V.F., I, 54);
DIOG. LA<!R'., VII, 121 (S.V.F., I, 54).
40. Contra Acad., I, 5, 12, P.L., XXXII, 913.
4r. Contra Acad., III, 9, r8, C.S.E.L., l,XIII, pp. 59-60; III, 9, 21, C.S.E.I,., LXIII, pp. 6r
62.
42. Co11tra. Acad., II, 6, r4, ~.S.E.L., LXIII, p. 33, 25-29 et 34, r2. Trad. R. JOLIVET.
GRARD VERBEKE

tent au fondateur mme de l'cole stocienne on les retrouve chez


Cicron, chez Sextus Empiricus et chez Diogne Larce43, Ici encore, le~
renseignements que le saint Docteur nous donne au sujet du stocisme
se rapportent aux reprsentants de l'ancienne cole, et principalement
Znon lui-mme, sans qu'il se proccupe de l'volution ultrieure de
la pense stocienne.
Pour ce qui est maintenant de l'attitude de saint Augustin en face de
cette dfinition, on peut dire 'lu' elle est entirement accueillante: Quant
moi, je ne vois pas qu'on puisse la rfuter (il parle de la dfinition de
Znon}, et je la juge tout fait vraie4' n. Personne ne saurait contester
l'importance de ce point pour l'volution ultrieure de la pense augusti-
nienne : il y a une vrit et elle peut tre reconnue comme telle par l'homme,
car elle prsente des caractres propres qui permettent toujours de la
discerner du faux. Plus tard cette saisie de la vrit sera conue par notre
auteur comme une illumination intrieure, qui permet l'homme de
retrouver au-dedans de lui-mme les normes de la vrit ternelle : de sotte
que la doctrine de la vrit est au centre de la pense augustinienne.
Si l'homme est capable de distinguer le vrai du faux, comment faut-il
concevoir l'erreur ? Saint Augustin la dfinit gnralement comme suit-.:
l' approbation donne ce qui est faux comme tant vrai (falsi pro vero
approbatio45). Dans cet nonc nous retrouvons encore une fois un l~
ment stocien, savoir l'approbation ou l'assentiment, ce qui correspond.
la avyKa-rafJEa,s de l'cole du Portique : pour les stociens la connais-
sance vraie n'est rien d'autre que l'assentiment donn une reprsenta-
tion cataleptique. Donner sou assentiment une reprsentation qui est
fausse , ou qui n'est pas suffisamment claire, tout en tant vraie, c'est se
tromper : sur ce point galement saint Augustin est d'accord avec la
pense stocienne46 Il y a donc dans la saisie du vrai un lment volon-
taire qui est de la plus haute importance : d'un point de vue thorique, il
faudrait en conclure que toute erreur est une faute morale, car elle impli-
que toujours un manque de droiture dans notre activit volontaire. Cepeir.
ant notre saint Docteur connat suffisamment la complexit de la psycho-
logie humaine pour ne pas pousser jusqu' l'extrme les conclusions de sa
thorie de la connaissance47 ,

43. CICERO, Ac.ad. pr., II, 18 (S.V.F .,r , 59); ibid., il, 7i (S.V.F ., I , 59); SEXTUS EMPnucus,
..fdv . ...ath., VII, 248 (S.V.F ., I, 59); D1oc. LART., VII, 50 (S.V.F. , II, 6o).
44 . Contra Ac.ad., Ill, 9, 21, C.S.E.L., LXIII, p. 61, l -3. Trad. R. J OLIVET.
45. Contra Acad., I, 4, II, C.S.E.L ., LXIII, p. 12, 14-15 ; Enchir., V, 17, P .L., XL, 239 ;De
Trin., IX, II, 16, P.L., XLII, 969-970.
46. Contra Acad., III, 14, 32, C.S.E.L., LXIII, p. 71; Enchir., XVII, P.L., XL, 23924oet
XIX, P.L., XL 241-242. Cfr. ALEXANDER, De anima, p. 71, ro Bruns. (S.V.F., II, 70).
47. L.-W. KEELER, The problem of error /rom P/ato to Kant, A historical and critical study
(Analecta Gregorian.a, VI), Rome, 1934, p. 80.
AUGUsrn.. ET LE STOCISJ1E 77
' Au cours du premier livre du Contra Academicos, saint Augustin nous
donne une dfinition de la science,' dont l'origine stocienne ne nous parat
pas douteuse : Car, pour qu'il y ait science, il faut non seulement que
ron saisisse, mais encore que l'on saisisse de telle sorte qu'on ne puisse
jamais ni se tromper ni se laisser branler par aucune objection quelle
qu'elle soit4S . Saint Augustin emploie deux reprises dans cette dfi-
nition le terme comprehendere , qui, dans la terminologie stocienne
sert dsigner la connaissance cataleptique, comme il ressort de multi-
ples textes de Cicron49 et galement du vocabulaire de Snque50. Pour
ce qui est du contenu de la dfinition, elle correspond ce qui est donn
comme doctrine traditionnelle du Portique, savoir que la science est
une connaissance cataleptique certaine et inbranlable, rsistant toute
les critiques de la raison 51
Et lorsque saint Augustin nous expose ce que la dialectique lui a ensei-
gn, on y reconnat une nouvelle fois les traits caractristiques de lalogiq ue
stocienne avec l'intrt accord au syllogisme hypothtique : Elle (la
dialectique) m'a appris que si l'on adopte la premire partie de l'une des
propositions conditionnelles que je viens de citer, cela entrane ncessai-
rement tout le conditionn, et quant aux choses que j'ai nonces sous
forme disjonctive, qu'elles sont de telle nature que si l'on nie l'une ou
plusieurs d'entre elles, celle qui reste se trouve tablie par la, ngation des
autres52 .C'est la thorie stocienne sur le avv1']J.ivov et le ie{wylvov
telle qu'elle nous est connue par plusieurs trnoignages 53 . Les historiens
de la logique l'heure actuelle attachent une grande importance cette
doctrine stocienne parce qu'ils y voient une premire bauche de la logique
des propositions : car on y tudie chacune des propositions comme un
tout, dont on n'analyse pas les lments constitutifs, mais dont on exa-

48. Contr(1 Acad., l, 7, 19, C.S.E.L., LXIU, p. 19, 23-27. Trad. R. JOLIVET, avec certaiucs
oorrcctio1is.
49. CICERO, Acad. pr., II, 144 (S.V.F., l, 66).
50. Arrnand PITTET, Vocabulaire philosophiq11e de S11quc (r livraison), Paris, 193, p. '.:12.
5t. CICERO, Acad. post., 1, 41(S.V.F.,1, 68); SronAEUS, Ect., II, p. 73, 19 \V. ; ibid., p. III,
zo (S.V.F., l, 68); SEXTUS, Adv. math., VII, 151 (S.V.F., I, 68); DIOG. LART., VII, 47 (S .V.P.,
I, 68).
52. Contra Acad., Ill, 23, 29, C.S.E .L., LXIII, p. 68, 263t.1'rad. R. JOLIVET. M. HenriIrne
MARROU (Sai,..t .1 ug11sti1' et la fia de la c1<lture a11tiq1<e, Paris, 1949, p. 242, n. x) a attir l'attention
sur plusiems passai;:C$ o saint Augustin exprime sou admiration pour b dialecliriue stocienne :
~us le Contra Cr~coi.i11111 (l, 19, 24, P.L., XLIII, 459) il dit que les stociens ne furent pas
seuletnent <ies dialecticiens, mais qu'ils ont dpass toutes h:s autres coles ans ce domaine
(lbitl., I, x3, 16, P.l,., XI,III, 455; I, 14, r, P.L., Xl,III, 456; Ep., uS, 3, 15, C.S.E.L., ~XXIV,
2, pp. 679-680. Certains manuscrits attribuent notre auteur un petit opuscule intitul :
Principia dialccticac (P.L., XXXII, 14091.po). l\1. Marrou (op. cil., p . 576-78) estime que l'au-
thenticit de ce petit t rait est probable, mais n'est pas dmontre. On y a reconnu depui:;
longtemps des influences stocie11nes (B . FISCHER, De Aug11stitli di.scipHnarum libro guiest
de di:rlcctica. Iena, 1910 (dissertation).
53. D1oc. LART., vn, 71 (S .V .F., II, 207) ; SEXTUS, Adv. math., VIII, 108 (S. V.F., II, 216) ;
GELL!US, Noct. ait., XVI, 8, 12 (S.V.F., Il, 218).
GR4RD VERBEKE

mine les rapports avec d'autres propositions54 Quand saint Augustin


nous montre par consquent ce que la dialectique lui a communiqu et
qu'il veut nous rsumer les doctrines les plus importantes de cette disci~
pline, il nous prsente les lments les plus caractristiques de la logique
stocienne.
Parlant de l'volution intellectuelle qu'il a traverse avant d'entrer en
contact avec les livres noplatoniciens, saint Augustin nous esquisse au
dbut du vue livre des Confessions la conception qu'il avait sur Dieu :
<l Et vous aussi, Vie de ma vie, je vous concevais comme un tre immense,
pntrant de tous cts travers les espaces infinis toute la masse de l'uni~
vers, et, par del l'univers, rpandu sans terme dans l'infini, en sorte
que la terre vous enfermait en soi, le ciel de mme, et toutes choses de
mme, et tout cela trouvait en vous sa limite, tandis que vous ne la trou-
viez nulle part. Mais de mme que la masse de l'air, de cet air qui est
au-dessus de la terre, ne fait pas obstacle la lumire du soleil, ni ne.
l'empche de la pntrer, de la traverser sans la rompre ni la dchirer~
et en est remplie tout entire, pareillement je pensais que la masse du
ciel, de l'air, de la mer, de la terre elle-mme, vous tait permable et se
laissait pntrer par vous dans toutes ses parties grandes ou petites, pour
embrasser votre prsence; et qu'ainsi, soit au dedans, soit au dehors, votre
souffle mystrieux dirigeait tout ce que vous avez cr. Telles taient mes.
conjectures, ne pouvant imaginer autre chose : mais j'tais dans l'er-
reur55 . L'expos que nous venons de donner prsente des analogies
frappantes avec le panthisme matrialiste des stociens ; sans doute,
Plotin lui aussi admet une me du monde ; car le monde ne peut tre
considr comme une maison sans me, grande d'ailleurs et vaste, faite
d'espces de matriaux faciles dnombrer, de pierres et de bois, et si l'oll
veut, d'autres encore56 . Il est impossible cependant que la doctrine
esquisse ci-dessus soit d'inspiration noplatonicienne, d'abord parce
qu'elle est matrialiste : Dieu est conu comme un souffle matriel, tra-
versant l'univers, et se rpartissant dans les diffrents corps en raison
directe de l'espace qu'ils occupent : <<A ce prix, en effet, une plus granqe
partie de la terre aurait contenu une plus grande partie de vous ; une plus
petite partie de la terre en aurait contenu une plus petite partie ; les
choses tant pleines de vous, le corps d'un lphant aurait enferm plus
de vous que celui d'un passereau, dans la mesure o un lphant est plus
grand qu'un passereau et tient plus de place, et ainsi, vous seriez morcel
entre les parties de l'univers, en y mlant des parties de vous, grandes ou

54. R. Fl>vs, De ontwikkeling van het logisch denken, Arttwerpen-Nijmegen, 1949, p. 23.
55. Conf., VII, l, 2. Trad. P. DE l,ABRIOLLE (Coll. G. Bud). Paris, 1944-47 (2 vol.).
56. Enn., IV, 4, 36. Trad. E. BRBIER (Coll. G. Bud). Paris, 1927.
AUGUSTIN ET LE S TOCISME 79

petites, proportion de leur grandeur ou de leur petitesse57 . Une concep-


tion aussi matrialiste est en contradiction manifeste avec le spiritua-
lisme de Plotin. Ensuite, les noplatoniciens ne considrent pas l'me du
monde comme la divinit ou le principe suprme du rel : car au-dessus
de l'me du monde, ils admettent les principes suprieurs, les trois hypo-
stases : l'Un, !'Intelligence et l'Ame suprieure58 Enfin, le contexte des
Confession$ nous engage attribuer la doctrine augustinienne sur l'me
du monde un stade antrieur de son volution intellectuelle : car il
expose cette doctrine au dbut du vrre livre, alors qu'un peu plus loin
(IX, 13), il dcrit l'influence profonde exerce sur lui par la lecture des
livres noplatoniciens.
Par contre, les termes mmes dont se sert saint Augustin pour exposer
sa doctrine font penser immdiatement une parent avec le stocisme :
il parle d'un souffle mystrieux (occulta inspiratione) dirigeant toutes
choses. Ne faut-il pas mettre cette conception en rapport avec la pneuma-
tologie du Portique, d'aprs laquelle Dieu est considr comme un souffle
crateur, immanent au monde et donnant continuellement naissance la
varit cosmique59 ? C'est pourquoi les stociens considraient le monde
comme un tre anim d'une perfection acheve.
Au moment o saint Augustin crit le De immortalitate anim2e, il
semble toujours admettre que le monde est anim. Le passage suivant en
fournit la preuve: C'est donc par le moyen de l'me que le corps subsiste,
et il existe par le principe mme dont il est anim, soit universellement
comme le monde, soit particulirement, comme un tre anim dans le
monde60 n. Comme seule apprciation, saint Augustin note dans ses
Retractationes au sujet de ce passage : Tout cela a t crit d'une faon
absolument tmraire61 . Mme dans cet ouvrage tardif, l'auteur ne
rejette pas catgoriquement la doctrine qu'il avait professe sur l'me
du monde : faut-il s'en tonner, puisqu'il avait trouv une doctrine ana-
logue dans les livres noplatoniciens ?
Dans le De musica, l'auteur nous dit que l'me humaine ne peut trouver
dans le monde ce qu'elle dsire vritablement, c'est--dire une beaut
stable et ternelle; ce qu'elle trouve dans le monde, c'est un changement
perptuel : toute la beaut qui s'y rencontre lui vient d'ailleurs du Dieu
suprme par l'intermdiaire de l'me, qui, elle aussi, est suprieure l
splendeur instable du monde corporel62 Dans ses Retractatio.nes, saint

57. Conf., vn, I, 2. Trad. P. DE LAllRIOLLE.


58. Enn., III, 5, 3.
59. TERTULL., Apol., 21 (S.V.F., I, 533) et beaucoup d'autres textes. Cfr. notre ouvrage :
L'vo/lution de la d-Octrine du pneuma. Louvain-Paris, 1945.
60. Retractati.ones, I, 5, 3. Trad. G. B~PY, C.S.E.L., XXXVI, p. 27, 5-9.
6t. Retractationes, I, 5, 3. Trad. G. BARov; C.S.E.L., XXXVI, p. 27, 5.
62. {)e musi.ca, VI, 14, 44, P.L., XXXII, u86.
Bo CJ!UARD VERIJEKE

Augustin prcise le sens de ce passage : cc Par contre, si l'on entend que


cette beaut fragile existe dans tous les corps, mes expressions obligent
croire que le monde lui-mme est un tre anim et que ce qui, en lui,
imite la constance, provient du Dieu suprme qui l'y introduit par l'in-
termdiaire de l'me. Platon et d'autres philosophes en trs grand nombre
ont pens que ce monde est un tre vivant : mais je n'ai pu m'en persua-
der par aucune raison certaine et je n'ai pas trouv que l'autorit des
critures divines en apporte la preuve. Par suite, si j'ai dit quelque chose
qui puisse tre interprt dans ce sens dans le livre De l'immortalit de
l'me, je l'ai not comme tmraire: je n'affirme pas qu'il soit faux, mais
je ne dclare pas qu'il soit vrai que le monde est anim. Et tout cas, je
ne doute pas qu'il faut retenir comme une vrit indiscute, que ce
monde n'est pas un Dieu-pour nous, qu'il soit ou qu'il ne soit pas anim63 >i.
Cette dernire restriction prend tout son sens, si on tient compte de ce que
saint Augustin a dit au dbut du vue livre des Confessions et de l'inter-
prtation que nous avons donne de ce passage. Il a admis lui-mme que
le monde est Dieu, anim qu'il serait d'un souffle divin qui le pntrerait
jusqu'aux recoins les plus reculs. De l aussi la rserve qu'il manifeste
l'gard de la doctrine sur l'me du monde, cause de sa parent troite
avec le matrialisme stocien.
Que saint Augustin tait au courant de la cosmobiologie stocienne, ne
fait pas l'ombre d'un doute. Dans le Contra Academicos nous lisons au sujet
de Znon, le fondateur de l'cole stocienne : << Aussi, comme Znon s'en-
chantait d'une thorie lui sur le monde, et surtout sur l'me, sujet o
la vraie philosophie est toujours en veil (Znon disait que l'me est mor-
telle, qu'en dehors du monde sensible il n'y a rien et que rien ne s'y fait
que par le corps: il pensait en effet que Dieu lui-mme tait feu), Arcsilas
agit, mon sens, trs prudemment et trs utilement, lorsqu'il vit le mal
gagner insensiblement beaucoup de terrain, en cachant tout fait le
sentiment de l'Acadmie et en l'enfouissant comme de l'or qu'un jour
dcouvriraient ses successeurs" i>.
Si saint Augustin s'est nourri de la lecture de Cicron, comme il le dit
lui-mme pour l' Hortensius, comment n'aurait-il pas connu la doctrine
de Posidonius telle qu'elle est expose au second livre du De natura
dcormn par la bouche de Balbus et qu'on doit considrer comme un pan-
pneumatisme ?
Il connat aussi la conception stocienne sur l'origine et la nature de
l'me humaine : rpondant une question qui lui a t soumise65 , il
dclare, dans la Lettre 166, que u l'me n'est pas uue parcelle de la substauce

63. Ret.-actali<mes, I, 10, 4, C.S.E.I,., XXXVI, p. 5b 16 et 55 1 113. Trad. G. BARDY.


64. Contra Acad., lll, 17, 3ll, C.S.E.L., LXIII, pp. 76, 29 et 77 1 1-7. Tr:id. R. JOLIVET.
65. Epist., 165, -t, C.S.E.L., XLIV, pp. 541-543.
AUGUSTIN ET LE STOCISME 8c

divine (non est pars Dei anima). Car s'il en tait ainsi, elle serait entire-
ment immuable et incorruptible. Dans ce cas, elle ne pourrait se changer
ni en bien, ni en mal : elle ne pourrait pas non plus en ce qui concerne ses
caractres propres, commencer de possder quelque chose qu'elle n'avait
pas auparavant, ni cesser de possder un trait qu'elle avait antrieure-
ment; or, on n'a point besoin d'un tmoignage de l'extrieur, pour se
rendre compte combien on change : tout homme qui a le regard tourn
vers lui-mme, le constate. Sans doute ceux qui prtendent que l'me
est une parcelle de Dieu diront que cette souillure et cette honte que nous
remarquons chez les hommes pervers, puis cette infirmit et cette maladie
que nous rencontrons chez tous les hommes, ne proviennent pas de l'me,
mais du corps : vaine chappatoire ! Qu'importe l'origine de la maladie,
car si l'me est immuable, aucune maladie, d'o qu'elle vienne, ne peut
la toucher. En effet, ce qui est vraiment immuable et incorruptible, ne
peut pas changer ou prir par l'addition d'un nouvel lment : sinon ce
ne serait pas seulement la chair d'Achille qui serait invulnrable, comme
il est dit dans les fables, mais la chair de tout homme, si aucun malheur
ne lui arrivait. Une nature n'est donc pas immuable, si de quelque faon,
par une cause quelconque, par une certaine partie d'elle-mme, elle est
changeante : or il n'est pas permis de croire que Dieu n'est pas vraiment
et au plus haut degr immuable. L'me n'est donc pas une parcelle de la
substance divinees .
Le raisonnement de saint Augustin peut se rsumer comme suit : Dieu
est souverainement immuable; si l'me tait une parcelle de la substance
divine, elle devrait tre immuable galement, elle ne pourrait subir aucun
changement; or nous constatons qu'elle change, soit en bien, soit en mal.
Elle n'est donc pas une parcelle de Dieu. Dire que le changement de l'me
provient du corps, ne rsout pas la question : car si l'me change sous
l'influence du corps, c'est qu'elle n'est pas vraiment immuable, moins
de vider la notion d'immuable de tout contenu positif et prcis.
La doctrine critique par saint Augustin est un thme central de la
pense stocienne : puisque la divinit est considre comme immanente
au cosmos, les mes sont conues comme des parcelles du souffle divin qui
anime l'univers. Cette ide qui remonte l'ancien stocisme se retrouve
aussi dans les lettres de Snque : Ratio autem nih atiud est qi,am in
corpus humanum pars divini spiritus mersa61 D'aprs Epiphane, Znon
de Cittium en concluait dj qu'il est inutile d'riger des temples aux.
dieux:88 : si chaque homme porte en lui une parcelle de la divinit, c'est en
lui-mme qu'il doit descendre pour entrer en contact avec Dieu.

66. Epist., 166, 2, 3, C.S.E.I,., XLIV, pp. 549, 4-15 et 550, l-9.
67. Epist., 66, 12; 120, 15 ; HERMtAS, lrris. gent. phil., 14 (S.V.F., I, 495).
68. El'll'l!ANIUS, Adv. haer.,III, 2, 9 (D.D.G., p. 592, 21) (S.V.F., 1, 146).
6
82 GRARD VERBEKE

Comment saint Augustin conoit-il la cration du monde ? Le saint


Docteur se trouvait d'une part devant le texte de la Gense, o il est
dit que Dieu a achev son uvre cratrice en six jours et qu'il a sanctifi
le septime jour, ainsi que du texte de !'Ecclsiastique (XVIII, 1) o il
est dit : creavit omnia simul. Par ailleurs le monde nous offre le spectacle
d'un devenir incessant, d'un dveloppement continuel avec des tres
varis qui surgissent et qui s'panouissent suivant une originalit qui
leur est propre. Comment concilier le texte de !'criture avec l'exprience
quotidienne ) Ici saint Angus.tin fait appel la doctrine des raisons smi-
nales, qu'il a dveloppe surtout dans le De Genesi ad litteram : ce qui se
produit dans le monde des moments diffrents de son existence n'est
pas d un hasard capricieux ou une fatalit aveugle; c'est Dieu lui-
mme qui, par l'intermdiaire des raisons sminales, a dtermin le cours
des vnements travers le temps69 Saint Augustin propose, titre de
comparaison, l'image de la semence d'un arbre : elle contient, d'une
manire invisible et latente tout ce que la croissance de l'arbre manifes-
tera ultrieurement et on a besoin de ce dveloppement postrieur pnur
dcouvrir toutes les virtualits qui sont contenues dans un germe 70. Il en
est du monde comme de la semence d'un arbre : la cration, telle qu'elle
nous est prsente dans la Gense, prsente par consquent une certaine
ambigut ; car en un certain sens l'uvre cratrice est termine, puisque
Dieu a constitu les germes de toutes choses; ce qui suivra, c'est le drou-
lement organique d'une histoire dont les lments l'tat sminal ont t
constitus ds le dbut. On peut dire ainsi que .Dieu a constitu ds le
dbut les causes de toute l'volution ultrieure, qui elle n'est que le dploie-
ment organique et vital de virtualits prsentes ds le commencement de la
cration71 Ainsi donc, l'uvre cratrice ralise en six jours est en un
certain sens une uvre acheve : Dieu a constitu l'ordre des choses, en
dterminant les possibilits de chaque tre particulier : c'est en vertu de
c-::-tte constitution initiale que le bl jet dans un terrain fertile pro.iuit
du bl et non des fves ; les fves produisent des fyes, les hommes
engendrent des hommes et les animaux des animaux, chacun suivant son
espce. Il y a dans les choses un dveloppement naturel qui a t tabli
et fix par le Crateur, tel point que le Crateur lui-mme est li par les
raisons sminales qu'il a dposes dans les choses : car il peut en faire
surgir tout ce qu'elles contiennent comme virtualits, mais il ne pent pas
en faire surgir ce que lui-mme en a exclu72 L'homme aussi n'est pa5 en
dehors de cette cration sminale, de sorte que l'histoire de l'humanit,

69. De Gen. ad litt., IV, 33, 52, C.S.E.L., XXVIII, p. 131.


70. De Gcn. ad litt., II, 15, 30, C.S.E.L., XXVIII, l, p. 56; V, 23, 45, C.S.E.l,., XXVIII, x,
p . 167; VI, 16, 27, C.S.E.L., XXVIII, 1, p. 190.
7x. De Gen. ad litt., VI, 11, t8, C.S.E.L., XXVIII, t, p. 183.
72. De Gen. ad litt., IX, l7, 32, C.S.E.L., XXVIII, 1, p. 290.
AUGUSTIN ET LE STOiCISME

comme celle de chaque homme individuel, est comprise dans la cration


initiale bien que l'me d'Adam ait t cre directement par Dieu73 Le
dveloppement de cette histoire est donc la croissance organique de ce
qui avait dj t cr dans l'ordre des causes 74 Cela ne veut pas dire
cependant que toute l'histoire du monde n'est que le droulement d'un
film dont tous les pisodes auraient t dtermins d'avance : il s'agit
toujours, chez saint Augustin, d'un dveloppement organique et vital,
qui semble laisser la place pour un rel enrichissement. Le seul point
dlicat est celui du libre arbitre : or il n'y a pas de doute que saint Augus-
tin ait accord l'homme le pouvoir d'orienter son existence, bien que ce
pouvoir ait t bless profondment par le pch originel.
Saint Augustin se demande aussi si les raisons sminales, que Dieu a
introduites dans le monde, sont de telle nature qu'elles sont l'origine
d'une volution progressive des tres ou si elles font apparatre brusque-
ment des tres l'tat achev, comme on croit gnralement que le pre-
mier homme a t cr directement l'tat d'un homme mr75 ?
Avant d'entamer cette question, il est intressant de remarquer que,
d'aprs le tmoignage de saint Augustin lui-mme, l'influence des sto-
ciens et des picuriens tait ngligeable vers la fin du rve sicle et au
dbut du ve : c'est peine si, dans les coles des rhteurs, on continuait
d'exposer leurs doctrines, tant ces doctrines appartenaient dj un autre
ge 76. Ce tmoignage est important, parce qu'il montre que notre auteur
ne s'est pas trouv devant la pense stocienne comme devant une philo-
sophie pleine de vitalit, laquelle auraient adhr beaucoup de ses
contemporains; le stocisme s'est prsent lui comme un hritage du
pass, dont l'influence s'tait fait sentir trs profondment aux environs
du commencement de l're chrtienne, mais dont le rayonnement s'tei-
gnait progressivement.
Le saint docteur opte pour les deux possibilits la fois : si 1'on admet
uniquement un dveloppement progressif, on se heurte la difficult
des miracles, tels que le changement brusque d'eau en vin aux noces de
Cana; par contre, si l'on admet uniquement les transformations brusques,
on ne peut expliquer l'volution progressive de la nature, telle que nous
la constatons dans l'exprience quotidienne. Saint Augustin en .conclut
que les raisons sminales sont telles que les deux modes de ralisation,
indiqus ci-dessus, sont possibles77 Il applique cette manire de voir la

73. De Gen. ad litt., VI, IY, 19, C.S.E.L., XXVIII, r, p. 183. Cfr. E. PORTAL!, Augustin
(Sai11t), Dct. de Tho!. Cath., col. 2, 53 et 2360.
74. De Gen ad litt., VI, 15, 26, C.S.E.L., XXVIII, I, p. i89.
75. De Gen. ad litt., VI, 14, 25, C.S.E.L., XXVIII, 1, p. 189.
76. Epist., rr8, 3, 21, C.S.E.L., XXXIV, 2, p. 684, 21-25 : Quos jam certe nostra aetate
sic obmutuisse con~;picimus, ut vi.x jam in scholis rhetorum commemoretur tantum, quae
fuerint illorum sententiae.
77. De Gen. ad litt., VI, 14, 25, C.S.E.L., XXVIII, 1, p . 189.
GRARD VERDEI

cration du premier homme : cette ralisation s'est faite entirement


d'aprs la constitution des raisons sminales ou causales ; si Adam a t
cr dans l'tat d'un homme mr, c'est que ce mode de ralisation avait
t fix dans les raisons sminales ; il n'est pas exclu cependant qu'une
certaine indtermination ait t garde dans la constitution de ces raisons
sminales : dans ce cas le mode de ralisation dpendra de la volont du
Crateur, s'exprimant dans la production effective78
Toute la cration du monde est donc comprise et acheve dans l'uvre
des six jours: cela veut dire que Dieu a introduit dans le monde des raison<;
sminales qui contiennent en germe toute l'volution ultrieure, l'ex-
ception cependant de ce que Dieu a gard dans le secret de sa propre
volont. A ce sujet cependant, saint Augustin fait remarquer que ce que
Dieu a gard ainsi dans le secret de sa volont ne peut tre en opposition
avec ce qu'il a constitu dans les raisons sminales79
La doctrine des raisons sminales est d'origine stocienne : on la trouve
dj chez Znon de Cittium, qui admet l'origine du monde un principe
qu'il conoit comme un germe, contenant virtuellement tout le dvelop-
pement ultrieur du cosmos; ce principe lui-mme est constitu de deux
lments, un lment matriel, passif et indtermin, et un autre formel et
actif; d'aprs un texte d'Eusbe, ce principe contient en lui les raisons"
(logous) et les causes du pass, du prsent et de l'annir : il est la raison
sminale du monde, renfermant toutes les virtualits qui vont se dployer
au cours de l'histoire80. La mme conception se retrouve chez Clanthe, le
disciple de Znon et son successeur la direction de l'cole : lui aus;;i
explique le dveloppement priodique du monde aprs la conflagration
universelle comme la croissance d'une plante ou d'un animal partir
d'un germe primitif, contenant les diffrentes parties de l'tre vivant
l'tat mlang et latent81 . Chrysippe a repris la mme doctrine, aiusi
qu'il ressort de plusieurs tmoignages 82 ; dans un texte d'Atius on nous
dit que les stociens considraient la divinit comme un feu artisan, rali-
sant mthodiquement la constitution du monde et contenant en lui les
raisons sminales, suivant lesquelles toutes choses se feraient selon la
loi invitable du destin 88 Et comme les philosophes du Portique admet-
tent la conflagration du monde la fin de chaque cycle cosmique, l'histoire
devient le droulement progressif des mmes vnements, dont les raisons.

78. /Je G m . id litt., \r. 15, 26, <.:.l"-. E .L. XXVIII , I, p. 189.
79. De Gm. ad litt., YI, iS, 29, C.S.E.I,., XXVIII, r, p. 19l.
80. F.usi>ntu~, l'raep. cuan.g., XV, p. 816 d (Arisloclcs) (S.V.l'., I, 98); 0100. LAriT., vrr,
135, 136 (S.V.F., !, ro2).
81. STOBAEUS, Ecl., I, 17, 3. p. I.53, 7 \V (Arii Did. fr. 38 Dicls) (S.V.F . r, 497).
82. PROCLU!I, ln Plat. Parm., Vol. V, p. 135, cd. Cousin (S.V.F., Il, 7I7); GALENUS, Dc{in.
medicae, 29, Vol. XIX, p. 355 K (S.V.F., II, 780); RIGENJ",s Contra Cels111n, IV, 48, Vol. 1,
p. 321, 3 Ko. (S.V.F., II, 1074).
83. ATIUS, Plac., r. 7. 33 (S.V.F., Ir, 1027).
AUGUSTIN ET LE STOCISME 85

sminales sont contenues dans le germe primitif. Pour ce qui est de l'ori-
gine de l'homme, Origne fait remarquer que les Grecs eux aussi admet-
tent que certains hommes ne doivent pas leur origine au commerce
sexuel; car si le monde a commenc d'exister, il faut bien que les premiers
hommes ne soient pas ns la suite de rapports sexuels, mais qu'ils soient
ns de la terre, qui contenait leurs raisons sminales84
Sans vouloir entrer dans le dtail de cette doctrine, qui demanderait
une tude bien plus longue, on peut dire que la conception stocienne sur
les raisons sminales est l'origine des vues augustiniennes sur la cration
du monde. Il est facile de voir d'autre part que le saint docteur n'a pas
manqu d'y apporter certaines corrections assez fondamentales, permet-
tant de sauvegarder la possibilit des miracles et des actes libres. Ainsi
donc les raisons sminales de saint Augustin sont plus plastiques, plus
souples : elles ne sont pas enfermes dans un dterminisme rigoureux,
dont la doctrine stocienne peut peine se dtacher.
Il n'est pas facile de dire cependant si saint Augustin a emprunt
cette doctrine directement une source stocienne. Car il est bien connu
que Plotin a repris la mme conception et qu'il l'expose dans des nom-
breux passages de ses Ennades85 Ici on se heurte au problme de savoir
dans quelle mesure le saint docteur a pris contact avec l'uvre de Plo-
tin : on a pu tablir une dpendance directe d'Augustin vis--vis de
certains traits peu nombreux des Ennades. Dans le cas prsent, il est
bien difficile de dire si le noplatonisme a servi d'intermdiaire entre la
philosophie stocienne et la pense augustinienne.
Un des grands problmes de l'uvre augustinienne, c'est le problme
du mal; nous savons d'ailleurs par le rcit des Confessions combien cette
question a tourment notre auteur au cours de son volution intellec-
tuelle : Ces vrits sauves, et inbranlablement fortifies dans mon
esprit, je cherchais avec angoisse d'o vient le mal. Quels tourments alors
dans mon cur en travail, quels gmissements, mon Dieu86 ! Dans la
manire dont saint Augustin aborde le problme du mal au cours de ses
premires uvres, il y a une ide qui nous intresse pour dterminer ses
rapports avec le stocisme ; c'est que le mal, que les hommes croient dcou-
vrir dans le monde, provient d'une vue partielle sur le rel, une vue se
limitant quelques dtails et ngligeant la cohsion de l'ensemble. C'est
l'ide exprime au dbut du De ordine : c< A ce propos, si un homme avait
la vue si courte que, sur le pav de mosaque, il n'embrasst du regard
rien de plus que le dessin d'un seul carreau, il accuserait l'ouvrier d'ignorer
l'ordre et la composition; il s'imaginerait en effet qu'on a brouill les

84. 0RICF.~ES, Contra Celsum, I, 37, vol. I, p. 89, l K. (S.V.P., Il, 739).
85. Enn., JI, 3, 12; II, 3, 13; II, 3, 14; II, 31 15; II, 3, t6; III, 2, 2 ; IV, 3, TO; IV, 4,n;
IV, 4, i6; IV, 4, 29; V, 3 1 8; V, 3, 9; V, 7, 3; V, 7, s; V, 9, 6; et d'autres passages encore.
86. Conf., VII, 7, t t. Trad. P. DE l,A.BRJO.E.
86 GRARD VERBEKL~

cubes entre eux et que de l vient qu'on ne peut saisir d'ensemble les
divers dessins devant s'adapter les uns aux autres pour former un seul
tableau. Or, ce n'est pas autre chose qui arrive aux hommes sans culture:
ne pouvant, cause de la faiblesse de leur esprit, embrasser et comprendre
l'adaptation rciproque et le concert des tres de l'univers, ils s'imaginent,
ds que quelque chose les choque et parce que cela revt une grande
importance leurs yeux, qu'il rgne un grand dsordre dans la nature87 .
Les mmes ides revienntnt dans d'autres crits : pour juger d'un bti-
ment, dit saint Augustin dans Je De vera religione, il ne suffit pas de voir
un angle; pour juger de l'aspect d'un homme il ne suffit pas de voir sa
seule chevelure; il en est de mme pour le monde: pour juger de sa beaut,
il faut le considrer dans son ensemble, et ne pas s'arrter l'examen
d'une de ses parties : En tout cela il n'y a de mal que le pch et le ch-
timent du pch, c'est--dire la dchance volontaire depuis le plus haut
degr de l'tre jusqu'au plus bas, avec ses peines non volontaires, ou, en
d'autres termes, l'affranchissement par rapport la justice et la servi-
tude l'gard du pch88 . La difficult devant laquelle l'homme se
trouve invitablement quand il doit porter un jugement sur l'ordre dans
l'univers, c'est qu'il est lui-mme une partie de cet univers : sous ce
rapport il est comme une statue place dans une salle d'un grand difice
et qui doit porter un jugement sur l'ensemble du btiment ot't elle se
trouve ; ou comme un soldat marchant dans les rangs et devant porter
un jugement sur l'ordre de l'arme tout entire89 Pour saint Augustin, le
dsordre et le mal, si on fait exception du pch, ne sont que des bvues
d'hommes dont le champ cognitif est trop limit : ils s'acharnent fixer
une petite partie, au lieu de porter leur regard sur l'ensemble.
L'origine stocienne de cette conception ne fait pas de doute : dj pour
Znon de Cittium, le monde est considr comme un tre parfait ; anim par
un souffle divin qui le pntre de part en part, il ne prsente aucune trace
d'imperfection ou d'inachvement. Znon se base mme sur la perfection
du monde pour en conclure qu'il est anim et intelligent; car une ralit
anime et intelligente est plus parfaite que celle qui ne possde pas ces
caractres. Si le cosmos est parfait, il doit donc ncessairement tre
anim et intelligent90 Des raisonnements analogues nous ont t transmis
galement sous le nom de Chrysippe : rien n'est plus parfait que le monde,
il est donc un tre vivant, il possde mme la vertu de sagesse, en un mot

87. De rdinr, I, i, z, C.S.E.L., l.XIII, p. 122, -I8. Trad. R . JOI..IVF.T.


88. De vem religionc, 40, 76, P.L., XXXIV, 156 (33-37). Trad. J. PtcoN (1wres de safot
Augustin, 1r ,.:rie: Opuscttlcs. VIII, La foi chrt1cmze). Paris, 1951.
89. f)e rnusit<!, \"!, u, 30, P.L., XXXII, I179-n80. Trad. G. FlNAERT et F.-J. TllONNARD
(uvres de sai11t A 11g.,sti11, t' srie: Optscules. VII, Dialogues philosophiques. IV, La m"sique).
Paris, 1947.
90. SExT. E~lPIR., Adv. math. IX, 104 (S.V.F., 1, nr}.
A UCUSTIN ET LE STOCISME

il est un dieu91 . Y a-t-il du mal dans le monde ? Le stocien doit rpondre


qu'il n'y en a pas et si les hommes croient en dcouvrir, c'est que leur
horizon est trop limit, qu'ils ont le regard orient vers une partie qui
les intresse, sans voir l'ensemble : le mdecin ne doit-il pas parfois
amputer un organe pour sauvegarder la sant du reste de l'organisme ?
Le capitaine de navire ne doit-il pas parfois se dbarrasser de certaines
marchandises au cours d'un voyage pour sauver la vie des passagers ? Il
en est de mme dans le cosmos : il faut admirer tout ce qui se passe dans
le monde en dehors des fautes volontaires, mme si tel ou tel vnement
particulier nous est moins agrable 92 Car si certains vnements se
prsentent comme des maux, un regard qui embrasse l'ensemble du
cosmos peut nous apprendre qu'ils ne sont pas en opposition avec le
logos divin qui anime l'univers : ils ont pour but de punir les mchants ou
se rapportent d'une manire ou de l'autre l'harmonie du tout93. C'est la
mme ide que nous avons trouve chez saint Augustin: pour s'apercevoir
de l'ordre qui rgne dans l'univers, il est ncessaire d'orienter son regard
vers le cosmos dans son ensemble. Celui dont l'horizon est limit une
partie seulement, y dcouvrira facilement des dissonances, parce qu'il ne
voit pas le lien de ces vnements avec l'ensemble de l'univers. Les sto-
ciens, comme saint Augustin, apportent une certaine restriction leur
doctrine gnrale concernant les fautes morales, bien qu'ils puissent
difficilement incorporer l'acte libre et la responsabilit morale dans leur
systme mtaphysique94
Relevons encore un dernier point: au cours de son De civitate Dei, saint
Augustin distingue trois espces de thologie ou de doctrine sur la divi-
nit : la thologie mythique, pratique par les potes, qui depuis les temp3
les plus anciens parlent de la vie et de l'activit des dieux dans leurs
pomes ; la thologie civile, celle des hommes d'tat, qui s'occupent du
culte officiel et des crmonies religieuses dans le cadre de la vie civile ;
enfin la thologie naturelle ou physique, pratique par les philosophes,
qui, l'aide d'argumentations rationnelles essaient de scruter la nature
de la divinit 95 Saint Augustin a emprunt directement cette distinction
Varron, dont il cite d'ailleurs plusieurs passages; dans le mme contexte,
le saint Docteur rapporte galement l'opposition de Snque contre la
thologie civile, opposition qui est encore plus violente que celle de
Varron contre la thologie mythique 96
M. K. Reinhardt nous dit, dans sa monographie sur Posidonius, qu'il
est bien difficile de savoir jusqu'o remonte exactement cette division

9t. CICSRO,De nat. deorum, II, 14, 38-39 (S.V.F., lI, 641); DIOC. LART., VII, 142, 143.
92. PHILO, De fortitudine. Vol. II, Mang., p. 4t3 (S.V ..F., II, IIiI).
93. PLUTARCHUS, De si-Oie. repugn., cp. 35, p. to50 e (S .V.F., II, II76).
94. Plotin adopte un point de vue: analogue dans Enn. III, 2, 5 et II, 3, 16.
95. De civ. Dei, IV, 27, C.S.E.L., :X:L, 1, pp. 197-199; VI, 5, C.S.E.L., XL, 1, pp. 278-280.
96. De civ. Dei, VI, 10, C.S.E.L., XL., 1, pp. 294-297.
88 GRARD VERBEKE

tripartite de la thologie ; elle fut certainement professe par Pantius,


puisqu'on la retrouve chez son disciple Scaevola, d'aprs des informations
donnes par Varron dans les Antiquitates rerum divinarum97 Comme il
est question de cette division tripartite dans les Placita d'Atius, o elle
est attribue aux stociens en gnral, il est probable que cette doctrine
appartient dj au patrimoine de l'ancien stocisme. J. von Arnim a
d'ailleurs incorpor le texte en question parmi les fragments de Chrysippe :
dans ce passage galement la thologie naturelle est considre comme le
partage des philosophes, la thologie mythique serait pratique par les
potes et la thologie civile serait l'affaire de chaque tat particulier98.
L'expression thologie naturelle s'explique aisment dans le cadre
de la pense stocienne, et spcialement dans le contexte de la connais-
sance ; car la connaissance des dieux, qu'on trouve toutes les priodes
de l'histoire et chez tous les peuples, est une communis notitia , c'est-
-dire une connaissance qui appartient la nature mme de l'homme et
qt se retrouve par consquent chez tous, bien qu'elle n'y soit pas nces-
sairement de la mme mauire99 Ces connaissances communes sont dj
prsentes chez les enfants; cependant, elles n'y sont pas pleinement
dveloppes, mais s'y trouvent plutt dans un tat embryonnaire et se
dvelopperont avec l'panouissement de la vie intellective, l'exprience
croissante et les contacts avec les autres hommes : elles y sont d'abord
l'tat de,, prolpseis , pour devenir progressivement des connaissances
explicites100 La thologie naturelle est donc un savoir qui s'alimente
ce patrimoine commun cle connaissances embryonnaires existant chez
tous les hommes.

*
* *
Y a-t-il des conclusions prcises dgager de ces coups de soncle pra-
tiqus dans l'uvre de saint Augustin ?
I. Sans avoir une connaissance profonde de la philosophie stocienne,
saint Augustin en a subi l'influence, principalement dans ses premiers
ouvrages ; certaines doctrines t ypiquement stociennes ont t adoptes
par lui et incorpores dans sa propre philosophie : citons, titre d'exem-
ples, la conceptiou de la sagesse, la doctrine sur le bonheur de l'homme, la
dfinition de la vt!rit, l'aperu de la dialectique, la doctrine sur l'me du
monde (il y apporte cependant certaines restrictions), la cration inchoative

97. K. RElNllARDT, Poseid<>nios, Munich, 1921, pp. 408 -409.


98. Anus, Plac., I , 6 (S .V.F., II, 1009); PLUT., Erot. 763 ci EuSEll., Praep. (Vllng., IV, l i
T.ERTtfLL., Ad. ~al., Il.
99. SEXTUS EMPUt., Adv. math., IX, 33.
ioo. M. POHLl'SZ, Vie Stoa, p. 56. Cfr Anus, Plac., YI, 11 (S.\'.F., II, 83); G.\.Lcsus, De
Hipp. et Plat. plac., V, 3 ( 16o}, p . 421 ){ (S.V.F,. II, 841 ).
AUGUSTIN ET LE STOCISME 89

avec les raisons sminales, la solution donne au problme du mal et la


division tripartite de la thologie. L'analyse prcdente a montr que sur
tous ces points, l'influence stocienne est indniable, bien qu'elle ne soit
pas ncessairement consciente chez le saint Docteur.
z. Saint Augustin a combattu trs consciemment certaines doctrines
stociennes : il s'oppose la doctrine sur l'apathie totale du sage, il n'ac-
cepte pas non plus la conception du Portique sur l'galit des fautes
morales, la connexion des vertus et le passage brusque de la folie la
sagesse ; il rejette en outre le matrialisme stocien et la doctrine sur
l'me individuelle comme parcelle de la divinit. Notons encore que dans
les Retractationes, saint Augustin a apport certaines corrections des
thories admises antrieurement : nous visons avant tout la conception
sur la batitude et la doctrine sur l'me du monde.
3. Les textes que nous avons examins ne permettent pas d'attribuer
saint Augustin des connaissances tendues et profondes sur la philo-
sophie stocienne : les doctrines qu'il en a adoptes et les thmes qu'il en
a combattus semblent appartenir au patrimoine commun d'un homme
cultiv de cette poque. La pense stocienne domine toute la priode
hellnistique : il n'est donc pas tonnant que saint Augustin, n au milieu
du 1ve sicle aprs ] sus-Christ, ait subi l'influence de ce grand courant
de la pense antique. Les thmes que nous avons traits ci-dessus ne sont
pas propres tel ou tel penseur stocien, de sorte qu'on ne peut parler
d'une influence spciale de Posidonius, de Pantius ou de Snque. Ils
appartiennent au patrimoine commun de l'cole et se retrouvent dj
chez les reprsentants de l'ancien stocisme; il rsulte des analyses prc-
dentes que les thmes stociens de l'uvre augustinienne appartiennent
dj Znon et Chrysippe. En avanant cette conclusion, nous ne voulons
pas toutefois nous prononcer sur la voie par laquelle ces thmes sont
arrivs notre saint Docteur: nous voulons simplement attirer l'attention
.sur le caractre ancien des doctrines en question.

~rard VERBEKE.
Louvain.
.

Augustine and Neo-platonism

The evidence on this question is so diffi.cult to interpret that the ordi-


nary course of giving that evidence and discussing it would on the one
band leave a confused notion on the mind, and on the other fail to bring
out the peculiar importance of the matter. While in general it may not
be a good thing to approach a topic through a discussion of what various
scholars have said aboutit, in this particular instance the whole question
has been so enriched and clarified by the debates of our predecessors and,
it is a pleasure to say, our contemporaries, that it seems best to describe
the problem as it has unfolded itself over the last three-quarters of a
century down to this very day: and the last word bas not been said yet,

* * *
In I888 appeared two contributions to Augustinian studies which,
with commendable moderation, set the Augustine of the early writings
over against the Augustine of the Confessions 1 , the philosopher of Cassi-
ciacum over against the Christian Bishop of Hippo. Gaston Boissier2 was
cootent to explain the obvious element of truth in the contrast by suppo-
sing that Augustine changed his point of view. Adolf Harnacks went
somewhat further and declared that philosophy was Augustine's primary
interest in Cassiciacum, and that the Confessions misrepresent his actual
development : the Dialogi.,,es of Cassiciacum do not bear out the idea of a
radical conversion to Christianity.
Friedrich Loofs4 came to the conclusion that even in A.D. 391, five
years after bis conversion, Augustine was nothing more than a Neo-

I. The Confessions had been assailed by Joannes Clcricus (1657-1736) cl. P.L., XLVII,
coll. c. 210, but only on internal grounds. A. NAVlLLE, Saint Augustin, Geneva, 1872, had
an.ticlpated Boi$ier and Harnack.
2. Revue des Deux-Mondes, Jan. 1888. ci. La fin du paganisme, pp. 291-325.
3. Cf. Augustins Confessionen, 2 AuOag., Giessen, 1895, cf. p. 17 : So ist es nicbt schwer.
Augustin aus Augustin zu widerlegen.
4. Article Augustinus in the ReatmcyclcpM.ie fr prot. Stud. 3 cd. t. II, Leipzig, x897.
92 ].]. O' .\ARA

Platonist with a tincture of Christianity. L. Gourdon5 maintained that


the Dialog14es and the Confessions repre~nt two distinct conversions
and show us two different men : the Dialogues were in flagrant contra-
diction with the Confessions6 : Augustine was entirely converted to
Christianity only about A.D. 400 7 H. Becker8 placed the start of Augus-
tine's conversion to Christianity at the death of Monnica. W. Thimme9
contended that the Confessions were quite unreliable ; that Augustine in
A.D. 386 was neither a Christian, nor free from Academic doubt ; and that
it was only gradually that he became first a complete Neo-Platonist and
later a Christian.
These views are wetl summed up and clearly stated in a work which is
regarded with great respect by Augustinian scholars : P . Alfaric's L'vo-
lution intellectuelle de saint Augustin10 Lest we should seem to exaggerate
the seriousness of the attack on the Confessions w shall allow Alfaric to
speak for himself :
(r) Quand il a reu le baptme, il accordait si peu d'importance ce
rite que, dans les crits de cette poque, o il parle frquemment de lui-
mme et de tout ce qui l'intresse, il n'y fait jamais la plus lointaine allu-
sion. Il tait alors assez peu catholique. Sans doute il acceptait la traqition
chrtienne, mais il ne la considrait que comme une adaptation populaire
de la sagesse platonicienne. Ce n'est que longtemps plus tard qu'il est
arriv donner la foi le pas sur la raison (p. vm)ll.
(2) Mais il ne l'est devenu dfinitivement (chrtien) que parce qu'il
a cru rester ainsi un pur Platonicien. Mme dans la suite, il a tenu quelque
temps la doctrine de Plotin bien plus qu'au dogme catholique (p. 381) .
(3) <( Aussi devons-nous ... reprsenter (son volution) autrement que
lui-mme ne l'a fait au cours des Confessions (p. 382).
(4) t( Sa description des combats qui se livraient en lui lors du rcit de
Pontitien est l'uvre d'un rhteur qui vise constamment l'effet. Des
dtails aussi videmment fictifs que l'apparition des passions et celle de

5. Essai sur la co11versio1~ de saint August:, c.,neva, 1900.


6. Op. cit., p. 5t, cf. p. 45 : En 386, Augustin passa par une crise qui le convertit: i ~~
bonnes murs ; 2 la philosophie noplatonicienne. Ce fut tout.
7. cr., op. cit., p. 87.
S. Aug1istfo, Studien zri sei11er geistigen Entwickelung, Leipzig, 19o8, cf. p. 57.
'> A 11g1istills geistig~ Entwickelung in den ersten Jahren nacll sti11er llekellrung (386-391),
Herlin, 1908. Ile makcs his own a quotation from SchI, Die AnscJ1a111mg Augustins ber
Christi Person u11 Werk : Die Co11/esfim1tn ~ind rein historisch betrachtet keine Geschichts
quelle (p. tt}.
to. Paris, 1918.
I t. Though we do not wish to interrupt the se<111ence of texts by any comment, nevertheless,
this is the most l<uitable place to observe : (a) that Augustine does uot speak de tout qui
l'intresse in the Dinlogues. Even an ccclcsiastic would refrain from airing bis theological
views in any notable way in a discussion of Epistemology ; (b) that thcre is at least one allu
sion to his impending Baptism : quac omnla sacris, quibus initlamur, ~ecretius finniusque
tradnntur. De ordine, II, 27 cf. contcxt.
AUGUSTINE AND NEO-PLATONISM 93

la chastet donnent lieu de craindre que d'autres, en apparence plus


naturels ne soient pas plus exacts (p. 392) .
(5) Dcidment le nophyte qui s'offre ici (dans les Dialogues)
nous est bien diffrent de celui que nous dpeignent les Confessions
(p. ~98).
(6) ... pour connatre l'tat d'me dans lequel il se trouvait quand il
les ( his first writings) a rdigs, nous devons faire appel eux bien plus
qu'aux Confessions. Ainsi nous sommes amens le considrer bien moins
comme un catchumne presque uniquement occup de l'idal chrtien
que comine un disciple de Plotin avant tout soucieux de conformer sa
vie la doctrine du Matre. Moralement comme intellectuellement, c'est
att No-platonisme qu'il s'est converti, plutt qu' l'Evangile (p. 399).
(7) cc Elle (la synthse faite par Augustin en 386) modifie assez sensi-
blement la doctrine du Matre (Plotin) pour l'adapter aux enseignements
de la foi catholique. Mais elle transforme encore davantage le catholicisme
pour le mettre d'accord avec la philosophie plotinienne et elle ne le consi-
dre que comme une forme infrieure de la sagesse, bonne seulement pour
les intelligences faibles ou encore novices (p. 515).
(8) En lui le Chrtien disparat derrire le disciple de Plotin. S'il
tait mort aprs avoir rdig les Soliloques ... on ne le considrerait que
comme un No-platonicien convaincu, plus ou moins teint de christia-
nisme12 (p. 527).
It must be clear from the indications given that the charges levelled
against Augustine and his Confessions are serious, and are based upon
the alleged discrepancies between his early writings and his later work.
Whether such fundamental differences exist can be determined only by
a careful and unbiassed examination of those early documents.
Such charges demand at least a show of evidence. Alfaric does not
take refuge behind authority, but sets forth his conclusions on bis own
responsibility. His analysis of the Contra Academicos, though it extends to
some six thousand words13, is not satisfactory. The preface to the Contra
Academicos II, which is one of the three really important sections, if
not the most important, in the whole work (the other two being the
preface of book I and the conclusion of book III), and runs to some two
thousand words, is summarized inaccurately in the following remark :
Augustin les (Contra Academicos II, III) ddie encore Romanien,

i2. There is, of course much clse which could be quoted in this connection. Some of it does
not need serious refutation. What, for instauce, can one who bas read the early Dialog1leS hlnk
of the following remarks: Si Plotin fait revivre Platon, lui-mme revit en Augustin (p. 518) ;
Pour lui (Augustine) le Christ est le Platon des foules (p. 525) ? Cf. also pp. VIII, 361, 393 .
.13. op. cit., pp. 400-402 ; 404405; 415-428.
94 ].]. O' lVIEA RA

par une ample prface consacre l'loge du Noplatonisme14 .The impor-


tant prefaces to the De beata vita and the De ordine fare no better15.
So far we have given only one side of the controversy. To Boissier and
Harnack replied F. Wrter16 J. Martin contested Boissier's views in
particular17 E. Portali in a brilliant article on Augustine attempts to offset
the attacks of Loofs and Gourdon18 Louis de Mondadon joined company
with all these in seeking to minimise or explain away the alleged irreconci-
lability of the Con/essions and the Dialogues 19 W. Montgomery20,
A. Hatzfeld21 , and T. Bret22 and others have also taken their stand here.
For long, however, the book wbich was considered to be most successful
against Alfaric's thesis was C. Boyer's Christianisme et no-platonisme
dans la /ormation de saint A ugustin23 a second edition of which was
brought out in r953 in anticipation of the sixteenth centenary of the
saint's birth. Of this book E. Gilson has written : dans l'ensemble; ce
travail est le plus pondr et, notre sens, le plus juste que l'on ait
consacr cette dlicate questionM . Certain it is that it put an end te
the not ion that Augustine's conversion to Christianity in 386 was not
fully sincere.
Boyer, however, in adapting his line of argument to meet directly the
charge of Alfaric that Augustine was ' converted ' to Neo-Platonism
rather than to Christianity in 386 exposed himself to the charge of misre-
presenting what actually happened to Augustine at the time. Norregaard 25
criticised him for being so intent on disproving Alfaric's assertions that
true methodological principles are overlooked and there is little psycholo-
gical understanding of the problem. Attention has also heen drawn to
the fact that Boyer's analysis of the Contra Academicos - an analysis in
which he places not a little confidence - reduces the distinct Neo-Pla-
tonic tone of the prefaces almost to vanishing point, and ignores some of
the really difficult and important passages 26 Indeed in recent yea:rs
scholars have been pronouncing that the problem as conceived by both

14. Op. cit., p. 405.


15- Op. cit., pp. 403406.
16. Die Geistesentwickclung des hl. A 11relius Augustins. Paderborn, 1892.
17. ' St. Augustin Cas.~iciacum 'Antiales de Philosophie chrtienne, d<:. 18981 pp. 307 ff.
18. Diction. de Tho!. cathol. art. Augustin, Paris, 1903.
19. 'J,es premires impressions catholiques de saint Augustin', Etudes, May 20 th. and June
5 th. 19<>9
20. S '. Augustine, Aspects of his Life and Thought, II, J,ondon, 1914, pp. 32ff.
21. St. Augiistin, 5 th. ed. Paris, 1898.
22. La conversm tle saint A u.g,.stin, Geneva, r900.
23. Paris, 1!)20. 2 nd. ed. Rome 195.~
24. lt1 frnd1<cti-On l'frie de saint A ugusti1, Paris, 1929, p. 313.
25. A u~ustins Bekehrung (German translation, Tubingen 1923 15. n. 2).
26. ].-] . O'MEARA, A gafost tire Academics, Ancient Christian Writers, vol. 12, 1950, p. 21.
AUGUSTINE AND .VEO-PLATONISM 95

Alfaric and Boyer is a false problem27 : one sbould not speak of Neo-
Platonism as a kind of authority which must be accepted in full or not
at all; and in any case Augustine thought that he could have a synthesi s
of both Christianity and Neo-Platonism, in which, of course, neither was
rejected in favour of the other 23 .
As, boweve;, Boyer's position is still by him and a number of others29
retained with the minimum modification made necessary by the work
especially of Courcelle, it may be well to give that position a full state-
ment. Here it is as described by Boyer himself in 195430 :
" Saint Augustin est noplatonicien pour la partie qu'il a vue vraie,
il n'est pas noplatonicien dans la mesure o il a trouv cett<! philo-
sophie oppos au christianisme ... Ayant adhr au christianisme avant
mme de lire les mJo/1/atonicicns .. . , possdant dj la foi chrtienne,
une foi encore bien imparfaite cependant puisqu'il ne noyait pas la
Yritable divinit <lu Christ, en entendant Ambroise, Augustin tait
prpar donner un sens chrtien bien des phrases qu'il lisait dans
Plotin... !'laint Augustin coutant Ambroise reoit en mme temps la foi
chrtienne dans une expression de pense noplatonicienne... Augus-
tin y adllre puisqu"il dit prrsttadisti milii .c'est une qu.estio1i d'autorit.
Ensuite il lit Piotin qui le <!(>livre de ses difficults m\.-taphysiques .
.. I.,isant Plotin, il arrive il concevoir... l'existence mme de Uieu-
Vrit, la Vrit subsistante ... dts lors peut-on toujours dire qu'il est
no'.:oplatonicien ?
P. Courcelle31 and G. Matho11:12 among others, have given reasons for
rejecting this view that Augustiue was converted to Christianity as an
autbority before he read the Platonist books, and these rcasous secm to
me to fit the evidence supplied by Augustine himself33.

* * *
The study of Augustine and Neo-Platonism was further complicated
by a controversy of somewhat similar character to that alrcady described.
This time it was - and to some extent still is - not Christianity or

27. Cf.<.:. ~IATRON, Quau<I faut-il placer le retour d'Augustin la fui talholi<]uc? Rev11c
des Etwles Augu;tinmnes, 1<)55. vol. 1z, p. 107, n. 3. Therc- is a tcndcncy aniong certain
scholar.i lo tlcscribe qu<>stiuns dbcusscd by othcrs (<::-1 -<'dally wlu:n lhcy l1ohl au op\;<>.-illc
vkw 1) as falsc problems. Alfaric and Boyer may h:we bccn at faull in melhod and conclusion :
but the problcm they were dcaling with was a real one - :still being dcbatt.'CI by Boyer, Cour
Ct'llC and :nany othen;.
28. cr. J .J. O'M'.EARA,. St .\U>,'\l~tine's \cw of .'\ulhority and Rcason in.\. n. 386" The
lrisl Thco/nf!.icat Quartcrl}', o<:t. 1<)51, pp. 338ff.
lC). E. :?- P. T.e Blond and )1. Sciacca.
30. 11t1wstin"s Magister, ,ni. Ill {l\tri~ 1955), p. li
31. ' !,itigc.>s sur la Jectur~ le~ Libri J>lato11ic<.>rum par >X-iint Augustin", A ug11tfoia1>a,
novcmhris 1')54 , pp. 231ff.
3~ . .4 rt. cit., pp. 110 li.
3J Cf. J.-J. O'MEARA, The Yowtg A"g11sti11c, pp. t3df. This book is bciug transl.'.\ted into
French hy ILI. Marrou for publication by Pion.
96 J.J. 0'.\1EAU. J

Neo-Platonism, but of the Neo-Platonists, was it Plotinus or Porphyry ;


It had been usual to suppose that both Plotinus and Porphyry were
involved : Boui11et34, for example, gives clear expression to this view.
But Alfaric35 and others had begun to speak in terms of almost Plotinus
only. A strong reaction came from W. Theiler who in his book, Porplly-
rios und Augustin (Halle 1933) put forward vigorously the view that there
was only one Neo-Platonist in question and that was Porphyry36 Theiler
holds this view almost without modification even still37 Courcelle (who is
greatly criticised by Theiler) sets out Theiler's position as follows :
L'on sait qu'un grand auteur, Platon par exemple, est frquem-
ment cit, poque tardive, sans qu'on le connaisse directement par
ses uvres, mais seulement travers l'interprtation de quelque
commentateur. M. Theiler estime qu'il en va <le mme pour Plotin. Si
saint Augustin dclare, dans le De bcata uita, avoir lu des Plotini
libri, il faut entendre par l, selon ;\!. Theiler, le commentaire de
Porphyre sur les Ennades. Il a systmatiquement orient ses recher-
ches... en fonction de l' A rbeitssatz suivant, qui se rclame des mthodes
de Quetlenforschung : " S'il apparat chez un noplatonicien postrieur
Plotin un morceau doctrinal qui, par con contenu, sa forme, son
contexte, se laisse comparer. avec un morceau analogue chez Augustin,
mais non pas. ou non pas au mme degr, avec un morceau analogue
chez Plotin, on a le droit de considrer comme porphyrien. ~L'analogie
doctrinale entre saint Augustin et tel Platonicien postrieur (Proclus,
ne de Gaza, Olympiodore ou Damascius) suffit prouver... que,
mme si Porphyre n'est pas nomm de part et d'autre, nous avons
affaire un vestige porphyrien. Par la suite, chaque fois qu'un rudit
a signal un parallle entre un Pre de l'glise et Plotin, M. Theiler
l'a rfr rgulirement Porphyre 3 *.
Theiler bas applied the same principle to the parallels indicated by
Courcelle (later to be discussed) between St. Ambrose and Augustine.
Theiler agrees that these parallels are there, but be goes on to maintain
that ~ source is not Plotinus, and not Porphyry directly, but the Lost
work of some Greek Father which in turn depended upon a lost work of
Porphyry.
H.-R. Schwyzer's remark : Du fait que la plupart des crits porphy-
riens qui viendraient en question comme sources sont perdus, les dve-
loppements de 'fheiler ne sont souvent ni dmontrables ni rtutables39
is apposite - but not in the way tak:eo by Courcelle. It does not mean
that Theiler is wrong. Courcelle himself has argued that Augustine had

34. La Ennades de Plotin (Paris, 1857). II.555.


35. Op. cit., p. 375, n. 3.
36. op. cit., 2.4f.
'\7. Cf. bis revicw of Courlle's, Rechercha in Gnomim, 25, 1953.
38. Art. cit., pp. 225 f.
39. P. W. s. v. Plotin, p. 586, 65.
AUGUSTINE ASD NEO-PLATONIS}1l 97
read at least one work of Porphyry now lost, the De regressu animae, and
probably others about t he time of bis conversion40 Courcelle bas also
declared that at the tim-e of Augustine << une seule philosophie subsiste, la
no-platonici~nne; le matre des esprits est Porphyre41 The present
writer bas put forward a theory which, without denying the roles played
by Plotinus and Ambrose in -the conversion of Augustine, would give to
Porphyry a vital and important place in the conversion and explain the
preeminent position of Porphyry in Augustine's later wor.ks whenever he
refers to Neo-Platonism42
The reasons given by Courcelle against Theiler's view 43 do not seem
to me convincing. Augustine did oppose Porphyry to Plotinus as one of
those who had been corrupted by theurgy. In any case this is an irrelevant
consideration since Augustine says not merely that he had read a fe"v
books of Plotinus, but also, three times, books of Platonists44 , which if it
means anything means Plotinus and at least one other. Porphyry did
write some kind of a commentary on Plotinus (this again is admitted by
Courcelle), and the fact that it is now lost to us does not prove that
Augustine could not have read it. Courcelle asks : N'est-il pas plus
vraisemblable que Victorinus ait traduit quelques traites des Enneades,
plutt qu'un cormentaire 45 ? The answer to that is that we do not
know. What we do know is that Eunapius tells us that Porphyry was
a ' God-send ' to those who were not able to follow Plotinus46 ; that
Victorinus translated at least the I sagoge of Porphyry (and we are not
certain that he translated anything of Plotinus - although it seems
probable that he did) and that even if Victorinus did translate Plotinus,
that does not prove that he did not translate Porphyry's commentary
on Plotinus also. One might ask in an equally rhetorical way (and with
equal lack of force) if Victorinus translated some of the Enneads, is
it not probable that he translated Porphyry's commentary on them
to make them plain ? One might urge many other probabilities and
ask many other rhetorical questions without bringing the argument
one real step forward. Theiler goes too far in denying the influence of
Plotinus; he probably daims too much for Porphyry. But he has shown
that the influence of Porphyry may well be very great.

40. Lts Lettres grecques e11 Occident (Paris, 1943), p. 167; cf. Litiges... t p. 228.
41. Ibid., p. 394. Courcelle agaio speaks of the problem Plotinus-Porphyry as a false pro
l>leru : cf. A t,g. Mag. III. 99. But Plotinus and Porphyry were really disti.nct persons, whosc
teaching was published iu distinct books and who, on Augustine's owo testitnony, affected
Augustine in distinct ways.
42. The Y<>ung Augnstinc, pp. 143ff, see n. 49 below.
43. ' Litige<; ' ... , pp . ::27 ff.
44. Conf., 7, 13, 26; 8. 3.
45. Litiges.. ., p . 227.
46. Vitae S<>Phist., p. 7.
7
100 ].]. O'.:'\IJEAIU

If Ambrose did consciously preach a synthesis of Neo-Platonism and


Christianity, and if he introduced Augustine to a Christian Neo-Platonist
circle in Milan, then Augustine shows such a reticence about this in the
Confessions as must surprise us. He breathes nota word about Ambrose
in this connection, although he explicitly considers the role that Ambrose
did play in his conversion. 'l'he efforts of Courcelle, who - perhaps to
throw greater emphasis on the importance of Ambrose's Neo-Platonic
sermons (on which Courcelle's argument is based) - is at pains to point
out that Ambrose did not have any intimate acquaintance before Augus-
tine's baptism, to prove on the contrary that a/ter his baptism they
be<:ame much more friendly seem feeble. Nor am I convinced either
that we have grounds for saying that Manlius 'l'heodorus gave Neo-
Platonist books to Augustine 53, much less that Ambrose had anytbing
to do with this.
Perhaps because he writes to draw the major attention to the alleged
influence of Ambrose on Augustine in helping him to become at once a.
Neo-Platonist and a Christian, Courcelle seems to be at great pains to
reduce the importance usually ascribed - and by Augustine himself -
to the tolle lege scene in the garden. Here again he adduces a mass of paral-
lels (some rather remote) to prove the literary character of the scene54
He seeks further to increase the importance of his own theory of a Neo-
Platonist - Christian conversion efiected largely through the sermons
of Ambrose by interpreting certain passages in the Con/essions to mean
that Augustine before retiring from his office in 386 made a series of
actual but unsuccessful attempts at ~lotinian ecstasy and union with the
Father. 'l'here can be no doubt but that the discovery of Neo-Platonism,
whether or not it was made possible for him by Ambrose or a Christian
Neo~Platonist circle in Milan, excited Augustine to a high degree; but
this does not justify one in concluding that ecstasies (however unsuccess-
ful) were attempted, or in shifting the emphasis from the central scene
in his conversion as d~ribed by Augustin himself - the tolle lege
scene in the garden.
Augustine in the nanc1.tive of the Confessions clearly ascribes a certain
rote in his conversion to Ambrose : the rehabilitation of Scripture and
Christian belief. He makes no mention of any connection between tlils
and the subsequent reading by him of certain Platonist books, which
had tremendous effect upon him. 'l'he climax in the narrative, however,
comes with the reading in the garden of the text from St Paul. This is
the rhythm of his conversion as described by Augustine : this is the way

53. J.-J. O'MEAAA, The Young Augustine, p. 125 f.


H See J. Pm>m, Chronique d'histcire des Philosophies Anciennes (Descltt de Brouwer, x955).
p. 245 for a list of articles written by Courcelle to elaborate, defcnd, or aplain bis views.
AUGUSTJ.VE AND NEO-PLATONISM 99

seems to the present writer to have madesome very helpful observations


in reviewing the various theories as to the sources of the vision of
Ostia passage in the Confessions (IO, 23-26) 52
One of the most encouraging aspects of Augustinian studies during this
century is the frequency with which completely new horizons and approa-
ches have been opened up by a succession of brilliant scholars. Many
of them have overstated their theses and provoked strong reactions - but
this has had a most invigorating effect on our interest in and knowledge of
Augustine. The stream of such scholars shows no tendency to slow down
and trickle away : on the contrary it has never been in such spate - as
was evidenced, for example, by the proceedings of the Augustinian
Congress in Paris in 1954 and the publication in three volumes of the
communications, reports and discussions of that Congress under the
title Augustinus Magister.
Pierre Courcelle, whose very remarkable contribution to our topic we
must now discuss, has enriched Augustinian studies enormously, espe-
cially by his Recherches sur les Confessions de saint Augustin (Paris 1950).
Courcelle has set out the evidence which leads him to believe that
St. Ambrose's sermons, notably the Hexameron, De Isaac and De Bono
Mortis, showing as they do a demonstrable debt to Neo-Platonism (for
Courcelle mostly Plotinus, for Theiler altogether some Greek Father and
ultimately Porphyry), atone and the same time prepared Augustine for
conversion to Christianity and set him on fire with enthusiasm for Neo-
I'latonism. Through the influence not only of Ambrose, but of the Neo-
Platonist priest Simplicianus and the Neo-Platonist layman Theodorus -
and probably other Christian Neo-Platonists in Milan - and through
his own reacling of Neo-Platonist books, Augustine was intellectually
persuaded that he would and should become a Christian and Neo-
Platonist at the same time.
It can be seen at once that if Courcelle's hypothesis is true, the older
controversy as to whether Neo-Platonism dominated bis Christianity or
vice v~rsa loses much of its meaning. Courcelle's work has been greatly
applauded as is but just, and bis conclusions have been adopted by many.
But he bas met with a full measure of criticism which is the due honour
done to a brilliant scholar.
Apart from Theiler's insistence that Porphyry and not Plotinus is the
ultimate source of the alleged Plotinian passages in Ambrose (who, in
borrowing the works of a Greek Father, might possibly have been hardly
conscious of bis bcing at all Neo-Platonic). there are reasons for having
certain reserves about Courcelle's conclusions.

52. Ibid., I, 80 ff.


100 J.J. O"l'IEAU:l
If: Ambrose did consciously preach a synthesis of Neo-Platonism a~d
Christianity:, and he introduced Augustine to a Christian Neo-Platooist
circle in Milan, theo Augu&tine shows such a reticeoce about this in the
Confessions as must surprise us. He breathes not a word about Ambrose
in this connection, although he explicitly considers the role that Ambrose
did play in his conversion. The efforts of Courcelle, who - perhaps to
throw greater emphasis on the importance of Ambrose's Neo-Platooic
sertMns (on which Courcelle's argument is based) - is at pains to point
out that Ambrose did not have any intimate acquaintance be/ore Augus-
tine's baptism, to prove on the contrary that a/ter his baptism they
be<:ame much more friendly seem feeble. Nor am I convinced either
that we have grounds for sayiog that Manlius Theodorus gave Neo-
Platonist books to Augustine 53, much less that Ambrose had anything
to do with this.
Perhaps because he writes to draw the major attention to the alleged
influence of Ambrose on Augustine in helping him to become at once a
NeoPlatonist and a Christian, Courcelle seems to be at great pains to
reduce the importance usually ascribed - and by Augustine himself -
to the tolle lege sceoe in the garden. Here again he adduces a mass of paral-
lels (some rather remote) to prove the literary character of the scene54
He seeks further to increase the importance of his own theory of a Neo-
Platonist - Christian conversion effected largely through the sermons
of Ambrose by interpreting certain passages in the Confessions to mean
that Augustine before retiring from his office in 386 made a series of
actual but unsuccessful attempts at Plotinian ecstasy and union with the
Father. There can be no doubt but that the discovery of Neo-Platooism,
whether or not it was made possible for him by Ambrose or a Christian
Neo,Platonist circle in Milan, excited Augustine to a high degree ; but
this does not justy one in concluding that ecstasies (however unsuccess-
ful) were attempted, or in shifting the emphasis from the central scene
in his conversion as described by Augustin himself - the tolle lege
scene in the garden.
Augustine in the narrative of the Confessions clearly ascribes a certain
role in bis conversion to Ambrose : the rehabilitation of Scripture and
Christian belief. He makes no mention of any coonection between this
and: the subsequent reading by him of certain Platonist books, which
had tremendous effect upon him. The climax in the narrative, however,
cornes with the reading in the garden of the text from St Paul. This is
the rhythm of his conversion as described by Augustine : this is the way

53. J .-J. O'MEARA, The Young Augustine, p. 125 f.


54. See J. PPIN, Chronique d'histofre des Philosophies Anciennes (Descle de Brouwer, 1955),
p. 245 for a list of articles written by Courcelle to elaborate, defcnd, or explain his views.
AUGUSTINE AND NEO-PLATONISM ~01

he saw it and intended others to see it. It is difficult to discover wliy be


rnight have underplayed the role of Ambrose.
Courcelle's invaluable contribution has been not merely the altnost
pyrotechnical display of a vast erudition full of the most fascinating sug-
gestions concerned with the whole problem of Augustine and Neo-Pla-
tonism, but especially the demonstration that Ambrose, consciously or
unconsciously, was preaching Christianity in terms markedly Neo-
Platonic. Since both Simplicianus and Theodorus were Christiaris and
consciously Neo-Platonist, were both in Milan at the time, were both
either very friendly or at least acquainted with Ambrose and Augustine,
tlte conditions were evidently prescnt in which Augustine could beome a
Christian-Neo-Platonist : if he approached Simplicianus, for example, as
a Neo-Platonist, Christianity would have been commended to bim; and
if he approached as a Christian, he would likewise have been told ofNeo-
Platonism. Our knowledge of this situation and these conditions is
evidently of paramount importance for the understanding of wha:t in
fact happened to Augustine - and to Courcelle must be given the immense
credit for giving us this knowledge. I disagree with him only wher he
attempts to fill in the details without sufficient evidence and in a fashion
at variance with the ostensible account of the Con/essions 56. ,, .

* * * <:
The present writer has come independently to conclusions which have
many points of contact with those of Courcelle56.
In a thesis, Prolegomena to the Contra Academicos of St . .-l u.gustine,
presented to the University of Oxford in 194457 it was concluded that
apart from many other possible sources58, Cicero was a primary source
for much of the Neo-Platonism in the Dialogues of Augustine59, and that
_\ugustine's circle of friends and acquaintances in Milan must not be
overlooked as a source for Augustine's synthesis of Christianity and
Neo-Platonism. In this synthesis Augustine placed great hope; but.in
accepting Christ in the Incarnation and rejecting the notion that the
human soul was of the same divine substance as the Fatber he had

SS In Ille Young Augustine Index s. v. Courcelle. Cf. C. :.Iohnnann in a rcview of Rechet<&hts


iu Vigiliae Clmstianac. oct. 1951, pp. !49 H; 11.l. MARRou, Revue des t11des U1tines,X~lX.
1951, pp. 401 ff. .
56. C. )lomm.~'<~, wc. cil., p. 254: J. PtPr.i, chronique d'histoire, p. 246.
57. CouRCBLLE's, L~ Lettres grecq11es, (1943) had not bcen available because of the war.
58. Cf. A. SOLIGNAC,' La qucstiou de Ids ',A ug. Mag., I, 312 ff. One of theo:ncouraging
fcaturcs of Augustinian scholarship at the moment is the willingness of scholars to cxtend the
range of possible sources for both the :::-;eoPlatonic and othcr information of Augustiur: this
~1:ems to me to be long overduc. '
59. M. Testard has addressed himsc:lf to titis problem: cf. Note sur D~ Civil/lie Vci, XXII,
XXIV. Aug. Mag., II, pp. 193 fi. . ..
10'.Z ].]. O'MEARA

atready bowed to the authority of Christ and put aside the reasoning of the
Neo-Platonists.
Augustine, nevertheless, considered in 386 that it was possibl by
reason alone to arrive at the truths revealed by autbority, since God
was the source of illumination for both co-ordinated, though independent,
sources of knowledge. A list of Plotinian passages was drawn up for the
Contra. Academicos, and a case was made at some length for the theory
that Augustine was vitally affected at this juncture by Porphyry. Finally
it was argued that not only was there no conflict (as had been supposed by
Alfaric, for example) between the Dialogues and the Confessions, but that
there was remarkable accord between them and each threw great light
upon the othereo.
The point concerned with Porphyry is at once novel, and, if true, (for
I can offer no peremptory proof for it) important. It is based on the
occurrence in the Contra Academicos, De ordine, De quantitate animae,
De vera religione, Confessions, De Trinitate, Letter II8, City of God, and
other works of a theme which is explicity associated with Porphyry
and Porphyry only in the City of God ; which is distinctly recognizable
in its various elements in all its formulations, with which Porphyry more
than any other Neo-Platonist can be connected in a number of its formu-
lations even down to a time before Augustine's baptism61 ; and which not
only clears up a disputed reading in the first of Augustine's extant let-
tersn. but which above all throws great light on the story of Augustine's
conversion, on his particular interest in the mystery of the Incarantion
and Grace, and especially the text of St. Paul, with which the conversion
was finally effected.
The full topic can be stated briefly as follows :
The Platonists, through the use of reason (ratio) could, and did, arrive
at the fondamental truth of the existence of the Father and his Word.
Independently, however, the mass of mankind, who could not use their
reason to such effect, could corne to the same conclusion through follow-
ing authority (auctoritas), a way (uia) to the fatherland. The Platonists
recognized the necessity for this way of authority for the masses. They
looked around and exarnined ail the persons or institutions that claimed
to be such an authority. They rejected ail, among them the daims of
Christ and the church which he founded. Augustine disagrees with them
only on one point: their failure to see that Christ was the way of authority.
He believes that the Platonists failed because of their pride in refusing to

60. Most of this matter is to be found through the Index and Notes of A.gainst the Academics
and Th6 Young 4ugustine.
61. Cf. Retract., I, 4. 3: Agai,.st the Acadetwics, p. 18r, n. 29.
62. J.-J. O'MEARA, 'Master-motif in St. Augustine' Actes du premier Congrs de la Fd-
faewtt Internationale des associations d't1ui,es classiques (Paris, 1951), p. 317.
AUGUSTINE AND NEO-PLATONISM ro3

accept the Incarnation and Crucifix.ion and their being led astray by the
demons whom they worshipped. >;
That this topic refers to Porphyry and is already fully present in the
Dialogues I have argued in a number of places63 . It is the key, to my
mind, to the high point of the Confessions from the first mention of the
libri Platonicornm (J.r3) to the culmination in the surprisingly significant
(on the supposition that Porphyry was close to his thought) text of
St. Paul : Ne vivez pas dans les festins, dans les excs de vin ... mais
revtez-vous de Notre-Seigneur Jsus-Christ ... 1> The challenge here was
to accept Christ or follow Porphyry in rejecting Him 64 .
The reader bas now, perhaps, been given enough views on Augustine
and Neo-Platonisrn to be able to apply his own judgment to the question
from a reading of what Augustine says himself in the Confessions (7.13-
8.30) .

63. Cf. especially the Notes to A gainst the A cademics s. v. P07phyry and the Y outtg A ugustit>e,
pp. l43-189 ..\n addendum is added below in which in parallcl columns are ~et forth Porphyry's
,iews (B) according lo Augustine and Augustiues varying reaction to them (A).
64. T he autlwr has ready for publication a study iu which he attempts to prove that the
l>e regress a11imac, meut ioncd only in two adjacent t:hapters of ci1'. Dei X, is to b e identified
with the P/lilosoph, from. Oracles and lhat this book was one of the chief, if not the chief,.items
among the Jibri Pla.tonicormn read by Aut,'1.1Stine before hb conversion.
104 ].]. O'MEARA

ADDEND.U M
This addendum is intended to suppl y onty some of the textual basis on wh!cb the author's position
as outlined at the end of the foregoing article is founded. In the fi.rst column are given the various
clements of a theme which is found in Augustine, to whom it was suggested by the reading of Por-
phyry. In the second column are giveu texts from Augustine in which this theme is found. In the third
column are given the sources for this theme in Porphyry-as re-p<trted, hCW$Ver, in the w:wds of Augus-
tine. lt will be seen that at a certain stage the ideas of Porphyry and Augustine come into confllct :
this conflict marks the la ter rejection, after an earlier acceptance, of Porphyry's notions of this
theme.

List of abbreviations.
D.L.A. (De libero arbitrio).
C.A. (Contra Academicos). D. V .R. (De vera religione).
D.8. V. (De beata vita). D.C.E. De consensu evangelistarum)
D. O. (De ordine) Conf. (Confessiones)
Sol. (Soliloquia). D. T. (De Trinitate).
Ep. (Epistolae). Serm. (Sermones).
D. Q. A. (De quantitate animae). D. C. D. (De civitate Dei).
D.1'11.E. (De moribus ecclesiae). Retr. (Retractationes).

A) A l:Cl'STIXE R) PORl'H\"!!V

1. The three Prin- t. 'ibi legi non quidem his uerbis sed r. ' dicit ... principia posse purgare ...
cipia hoc idem omnino rnultis et multi- i. e. Dewn Patrem et Deum Filium.. '
plicibus suaderi rationibus, quod in D.C.D., X, 23
principio erat uerbum .. .'
Con/. VII, 13.
2. 'nullumque aliud habet negotium. 2. Praedicas Patrem et eius Filium,
quae uera ... philosophia est quam quem uocas patcrnum intellectum
ut docE'at, quod sit omnium rerum seu mentem, et horum medium,
principium sine principio.. .' quem putamus te dicere Spiritum
D. O., II. r 6 sanctum ... Ubi, etsi uerbis indisci-
plinatis ... '
D.C.D., X. 29
3. Cf. also D.C.D. X. 28 ; XIX. 23 ;
XXII. 25.

2. Return to the t. in his ipsis libris, ex qui bus mul- r. libris, quos de regressu animae
Father. ta posui, quos de regressu animae scripsit. '
sc.r ipsit...' D.C.D., X. 29.
D.C.D., X, 29.
2. 'nescio utrum possent... cum istis z. ' Dicit etiarn ad hoc Deum anin1am
sordibus viscoque revolare mundo dedisse, ut materiae cognos-
D. V. R. 7 cens mala ad Patrem recurreret ... '
D.C.D., X. 30
3. ne quo... visco pennae nostrae iro- 3. ' cum Patre constitutam '
pediantur... ut... evolemus '. ibid.
Sol., I. 14.
(cf. Retr. I. 4. 3 ' ne putaremur...
Porphyrii ... tenere sententiam '.]
.f ' nam ut progressas animae usque if. ' reuerti dixit ad Patrem '
ad mortalia lapsus est, ita regressus ibid.
esse in rationem debet. '
D. O. II. 31
AUGUSTJ.VE AND NEO-PLATONJSJI!

AUGUSTINE PORPJ!VRY

5. illa uisco libidfois, detracta caelo 5. ' beatae aput Patrem sine fine
suo... facile euadit, facile reuolat. ' [animae) teneantur ',
C. A., II. 7. D.C.D., XIII. 19
'" se<'urior red1turus in caelwu. ' 6. ' cum redierit ad Patrcm
C. A. II. 2z D.C.D., XXII. 27
[Cf. Uetr. 1. 18 'iturus' autem quam
rediturus ' dixissem securius prop-
ter eos, qui putant animos humanos
pro meritis peccatorum suorum de
caelo lapsos in corpora ista dctrudi
(se. I'latonicos)].
7. ' cxcit.:itac 11nimae re<lirc iu semet 7. Cf. D.C.D., X, 29-32.
ips.:is ..-t rcspiccrc patriam. '
<". A. JII. 42

J. Purgation of souls T. omnc corpus fugiendum 'lJ.C.V., r. ' nec aliqu:mdo iam talium polluta
a) fght from the X. 2<) (sevcral timcs) ; XIII. 17; contagione [anima] teneretur '
body. XXII. 2 (several times) ; serm. D.C.D.. X, 30.
z41. 7 (5 timcs), 8.
~ . ' ah hoC' corpore omnimoda fuga '. z. 'l'orphyrius propter animae purga-
. D Q ..I. 76 tionem dicit corpus omne fugien-
dwn '. D.C.D., XII. 27.
;. penitus esse ista scnsibilia fugienda 3. ' sapientium a1mas ita [Porphy-
cavendumque dum hoc corpus agi- rium] uoluisse de corporeis nexibus
111us ... Sol., I. 24. liberad, ut corpus omne fugientes .. .'
[Cf. Relr. I+:i : , ... ne putaremur ... D.C.D., XIII. 19.
l'orphyrii ... tcnere scntentiaru, qua
<lixil : omnc corpus esse fugiendwn.]

I auitnam remotissiman ab omni- 4. The phxase corpus omne fugien-


bus nugis et ma,gna lahe corporis dum ' is attributed to Porphyry
emer$(entem. ' severaJ times (D.C.D.. XII. 27 ;
D.O.. 11.45 XIII. 19 ; XXII. 12, 26, RelY., I+3)

:;. ab <1mni corporis labe animum


uindicantcs '
(attributcd to Liccutius)
C.A., 1. r I
' " :mimas ... ;:iltissimis a eorpore
sordibus oblit:is ... reuocaret '.
C . 1., III. 42
7. Cf. D. V.U., ; ; Sol. I. ~-tl, 12, 23 ;
. C.A .. Ill. zc>

h) fght towards I. nou corporeis oculis, sed pura 1 . ' quod [anim;:im] faciat idoneam ad
J ntelligence mente veritatem videri ... sanandum uidcndum Deum et perspicienda ea
esse a:in11un ad intuendam incom- quae uero sunt '. D.C.D., X. 9
mntabilcm renun formam ... meute (Cf. Porphyry ap Procl. i1i Tim., I.
sol:i tt intelllgentia ccrni queat '. 202, 6 : 3t 11oro.t8<W8at 'TTPOT<pov TO
J), v.u .. .l -?Bor, tva OoLOV Ov Tip KO.To.voou.vcp
17UVap6{'1)Tat 11pt'1TOVTWS <ls Tljv yvwcnv
T~s <'JOlo.s .]
106 f.J. O'MEARA

AUGUSTI!'<'E PORPHYRV

2. ' mentem purgabit vitae modus ... 2. ' ad Deum per uirtutem intellegen-
et idonearu faciet spiritualibus per- tiae perucnire paucis dicis esse
cipiendis '. ibid. r 3. concessum . . . secundum intellec-
tum .tamen uiuentibus omne quod
deest ... posse compleri '. D.C.D .,
X. 29.
3. intueri mente veritatem .ibid. 30.

4. Oculi sani mens est ab omni l:abe


corporis pura '. Sol. I. 12.

5. regressus esse in rationem debet .


D.O., II. 31.

6. e:Kcitatae animae redire in semet


ipsas C.A., III. 42.

4. This Purgation A. Possible for a few. A. Possible for a /ew.


can be achieved r. [sapientia) quasi nudam ... se non r. [philosophiae uirtus) quae ardua
by a few through sinit, nisi paucissimis et electissimis nimis et paucorum est '.
the use of ' rca- amatoribus suis. ' Sol., I. 22. D.C.D., X, 27.
son '.
2. Philosophia rationem promittit 2. ad De um per uirtutem intellegen-
et uix paucissimos liberat. tiae peruenire paucis dicis esse con-
D.O., II.16. cessum '.
D.C.D., X. 29.
3. Cf. Ep., I.r ; D .O.. I, 1, 32 ; II. 26,
30, 44; D.B. V., 1 ; C.A., II. 1 ;
III. 42.

B. Only to a limited extent. B. Only to a limited extent.


1. non quidem dum hic uiuis, sapiens r. nec ipse du bitas in hac uita homi-
eris . . . sed . . . post hanc uitam '. nem nullo modo ad perfectionem
C.A.. III. 20. sapientiae peruenire ... sed ... post
hanc uitam . D.C.D., X, 29.

C. Not without God's grace a11d divine C. Not without God's grace and divine
aidliority. authority.
1. Sine illa [uniuersali uia : auctori- 1. ' onfiteris tamen gratiam, quando
tate diuina) nulla anima liberatur '. quidem ad Deum per uirtutem intel-
D .C.D., X. 32. legentiae peruenire paucis dicis esse
concessum. procul dubio Dei gra-
tiam ... confiteris '.
D.C.D. , X. 29.

2. [Platonici], quia sine homine 2. 'Ita ei non sufficiebat quidquid de


Christo philosophati sunt, in decep- anima liberanda studiosissime didi-
tores daemones inciderunt ' cerat... sentiebat enim adhuc sibi
D.T.. XIII. 24. deesse aliquam praestantissimam
auctoritatem '.
D.C.D., X. 32.
3. , neque quisquam inveniendo Deo
sit idoneus nisi antea crediderit '
D.L.A.. II. 6.
AUGUSTINE AND NEO-PLA TONI SM !OJ

.'\ t:G't:S'l'IN:E PORPliYRY

5. This purgation r. ' [Platonici] neque tanta anctori- I. dicit ... principia pesse purgare ... ,
can be achieved tate apud populos, ut credenda per- dicit enim Deum Patrem et Deum
by the ~ss of suaderent '. Filium .. . [et] horum medium
manilind only in Ep., n8. 20. cf. 17, 3. D.C.D .. X , 23
following some
' aut/zoyity ', ema- z. ' Cognoscant Deum et cedant Deo 2. islorum, quos philosophari piget,
nating from the per quem populis iam omnibus hn.ec incomparabiliter maior est multi-
Principles. credenda persuasa su nt'. tude '.
D.V.R., 6. D.C.D .. X. 7..
3. ' viderent profecto cujus anctori- 3. Ignorantiam certe et propter eam
tate facilius consuleretur homini- mlllta uitia ... purgari dicis ... per
bus '. D. V.R .. 7. solum wo.Tp<Kov vov, id est pater-
nam mentcm siue intellecturn '
D.C.D., X. -z8.

4. 'Sed quia hoc [Deum et spiritualiaj 4. ' Sentiebat enim adhuc sibi deesse
anima peccatis suis obruta et impli- aliquam praestantissimam auctori-
cata, per se ipsam videre ac tenere tatem, quam de re tanta sequi
non posset., ... ineffabili usericordi:l oporteret ... Providentiam quippe
Dei temporali dispensatione per diuinam sine ista uniuersali uia
creaturam mutabilem, sed tamen liherandae animae genus humanum
aeternis legibus servientem ... ipsi relinquere potuisse non credit.'
hominum generi subvenitur ' D.C .D., X, 32.
D.V.R .. I9.
5. ' poteris multa legere. quae magni
et divini viri de hs rebus ueces
saria quae videbantur, salubriter
imperitioribus quasi nutu quodan1
locuti sunt, credique sibi volue-1
runt ah iis, quorum animis vE'l
tard.loribus vel implicatioribus alfa ir
sal us esse non posset. Tales eniu1
hornines, quorum profect" ma~i
ma ruultitudo est ... facillime deci- 1
piuntur ... His ergo utilissimum
est excellentissimae auctoritati cre-
dere, et secundurn hoc agere vitam .
D.Q.A., 11. 1

Christ is the way. Were is the w::.y ?


(~~~~~~~~~~~~~

6. There is a Luli- r . Deus Christus patria est ciuo 1r. 'Denique prope a<l eJ?istulac tsc. ad
Yersal way for the inrns : home Christus via est qu:i 1 Anebontem ( tine1:i petit se ab eo
liberation of Souis' imus .. . "J.On recessit :i P1itn:. et 1 dflceri, quae sit ad beatitudinem
\emt a nos .. . r nia c:x J\egyptia sapientia ? "
Semi .. r21.3 ' D <: D. X. II.

z. nos. non t1ua venimus, 5erl pe: 2. uidetis ... quo nitendum sit ... se
aliam viam in patriam redire dehe ... qua ... non uultis agnoscere ...
mus. quam rcx humilis docuit ui<letis . . . patriam in qua manen-
D.T., IV, r5. dum est, sed uiam qua euudum est
non tenetis '.
D.C.D., X. 7.9.
108 ].]. O'MEARA

AUGvSl'INE PORPHYRY

Christ is the way. \\"here is the way ?

3. quid interesset inter uidentes quo J. Porphyrius uniuersalem tani ani-


eundum sit, nec uidentes qa, et mae liberandae nondum in suam
uiam ducentem ad beatificam pa- notitian1 historiali cognition dicit
triam non tantum cernendam sed et esse perlatam '.
habitandam '. D.C.D., X. 32.
Conf. VII. ~6-27 (passim); cf. VIII. r:

4 Christianis temporibus ... quae ad 4. The phrase uniuersalis uia animae


veritatem ac batitatem 'via est, liberandae ' occurs about a score of
non esse dubitaodum . times in D.C.D .. X. 32.
D.V.R., 3.
5. ' quid prodest superbienti, et ob
hoc erubescenti lignum conscendere,
de longinquo prospicere pa~riam
transmarinam ? ... quid ob.e st hu-
mili de tanto intervallo non eam
videre, in illi ligno ad eam venienti,
quo dedignatur ille portari ? '
D.T., IV. 20.
Cf.D.B.V.1-5; C.A. 11._1

6. ueneranda mysteria, qua fi.de


sincera et inconcussa populos libe-
rant '.
D.O. II. 16:

7. ' gratias ago summo et uero deo


patri, domino libetatori animarum .
D.B.V., 36.

Acceptance Rejection

7. Christ's claim to 1:\. Christ came al the time foreknown :\.. Christ came too late.
be that dh-ine to be opportunt.
authority, the I. non debebit dici : Quare modo ? 1. ' si Christus se... salutis uiam dicit,
universal way of et Quare sero ? quoniam mittentis gratiam, et ueritatem, in seque solo
salvatlon '. coosilium non est humano ingenio ponit animis sibi credentibus redi-
penetrabile '. D.C.D., X . 32. tum ; quid egerunt tot saeculorum
homines ante Christum ? ... is, cui
2. ' tune uoluisse ho1ninibus apparere credi posset, nondum adue,ntum
Christum, et apud eos praedicari suum hominibus con:unoda,rat ? '
doctrinam suarn, quaudo sciebat, Ep., 102. 8.
et ubi sciebat esse, qui in eum
fuerant credituri '.
Ep. 102.14 ; cf. Ep. IJ8.17 ; Ep.,
226.3.

3. cf. Ep., I.
AUGUSTINE AND NEO-PLATONISAf 10<)

PORl'liVRY

Acceptance Rejection

B. Incarnalio11 of tllc Word the ftrer.- B. Incarnation of a Divinity repugnant


test manijeslation of Got!' provi-
dence.

1. nullo modo beneficentitL;; consu- 1. noluit intellegere Dominum Chris-


luit (Deus] generi humano quam turn esse principium, cuius incarna-
cum ipsa Sapientia Dei totum tione purgamur. Eum quippe in
hominem susciperc dlgnatns est '. ipsa carne contcmpsit... ea superbia
D.V.R .. .10. non iutellegens '.
D.C.D. X. 24.

2. Quid potuit pro salute nostra tieri 2. si ... Chrislnm Dei uirtutem et
amplius ?... quid liberalius divinn Dei sapientiam cognouisses nec ab
provident ia ? ' D.M.E.. r. !2 eius saluberrima humilitate tumore
inflatus uanae scientiae resiluisses '.
D.C.D., X . 28.

3. ' quantum autem illud sit, quod 3. (Christum] contemnis ... proptcr
hoc etiam nostri generis corpus corpus . .. et propter crucis oppro-
tantus propter nos deus adsurnere brium ... Christus humiliter uenit
atque agere dignatus est, quanto et uos superbi estis.
uidetur uilius, tnnt.o est clementin D.C.D., X. 29.
plenius et a quadnm ingen!osonm1
superbia longe altcquc: rcmotius '.
D.O. IL 1Ci

4. animas ... caecatas et altissimis n


corporc sordibus oblit:.ls numr1unm
ista ratio subtlissirn.i reuocarct,
nisi summus deus populari quadam
clementia diuini intcllcctus auctori-
tatcm usque ad ij)!.Ulll corpus hurua-
num dcclinaret.
C.A. III. 42

5. Cf. D.C.D., X. 18, 29.

C.. Christ w.~s God ; !lis /<>llt-we;s are C. Christ w~s a good man : His /ollv-
nol wiw:>rthy of Jlim. wers are perjidious.

1. quiduc inde in nostram salutem 1. Dicit etiam boua philosophus


sine ull:l dcge nerntione manauerit, iste de Christo ... Christum enim ...
quem unum deum omnipotentem ... piissimum ... et immortalem factum
veneranda mystcria, quae fide sin- Christianos uero pollutos, ... et
cera et inconcussa populos liberaut... <'ontamiuatos, et errore inplicatos ...
praedicant. Quantum autem illud uiri pietate praestantissimi est illa
sit, quod hoc etiam nostri generis (Christi] anima ... piissimum igittLr
corpus tantus propter nos deus uirum (Christum].
adsumere atque agere dignatus I>.C.D., XIX. 23.
est .. .'
D.O. II. iG.
IIO ].]. O'MEARA

AUG1..'STTNE PORPHYRY

Acceptance Rejection

2. itaque titubans properans haesi- 2. ' [Platonici) uani Christi lauda-


tans arripio apostolum Paulum. tores et Christianae religionis obli-
neque enim uere, inquam, isti tanta qui obtrectatores '.
potuissent uixissentque ita, ut eos D.C.E., I. 23.
ubdsse manifestum est, si eorum
litterae atque rationes huic tanto
bono aduersarentur '
C.A., II. 5.

3. D. V.R. 4,5. 3. [discipuli Christi) quos aliud


quam ab illo [Christo) didicerunt
docuisse contendunt (Po_rphyrius et
sui sequaces) ibid., I. 24.

4. Porphyry's attack on St. Paul is


referred to in Ep. 75.6; 82, 22.

D. Christ's Ch11rcl1 does teach the 'way D. Christ's Church does not teach the
of tmiversal liberation '. way of universal liberation.

I. ' ne de praeteritis Joquar, quae I. uidebat ergo ista [persecutiones


potest quisque non credere, si hodie etc.) Porphyrius ... cito istam uiam
per gentes populosque praedicatur, perituram et propterea non esse
In principio erat Verbum ... si ad- ipsam liberandae animae uniuersa-
hoc percipiendum, diligendum, per- lem putabat non intellegens (nume-
fruendum ut anima sanetur, et rum martyrum] ad eius con.firma-
tantae lu.ci hauriendae mentis acies tionem potius pertinere '
convalescat, dicitur avaris, .n olite D.C.D. X. 32
vobis condere thesauros in terra ...
Si haec per totum orbem jam popu-
lis leguntur ... si post tantum san-
guinem .. . tot cruces Martyrum ...
si taro innumerabiles aggrediu.ntur
hanc viam... si denique per urbes
atque oppida, castella ... appetitur
a terrenis aversio et in unum Deum
... conversio, ... quid adhuc osci-
tamus ! '
D. V.R., 4-5.
AUGUSTINE AND NEO-PLATONISM III

AUCUSTTh'E PORPRYRY

Rejection Rejection and Acceptance

8. The claims of De- r. nequaquam igitur pcr impias A. Refection and Acceptance.
mou-Spirits to curiositates et magicas consecra-
give the divine tioncs animae purgantur ... falsus x. tibi uidclicet tamquam philosopha
authority for the mediator . .. intercludit viam per tbeurgicae artis purgationes nequa-
liberation of souls. affectus, quos tanto maligniores, quam necessariae uideantur i sed
quanto superbiores ... inspirat aliis eas tamen inportas ... eos, qui
D.T. IV. 15. philosophari non possunt, ad ista
seducis ... istorum, quos pbiloso-
.?. in qua metuenda est aeriorum phari piget, incomparabiliter maior
animalium rnira fallada, quae per est multitudo ... mittis homines ad
rerum ad istos sensus corporis per- theurgos '.
tinentium quasdam diuinationes D.C.D. X. 27.
nounullasque sententias decipere
animas facillime consuerunt.
D.O., II. 27.

J. astrologia ... magnum ... tormen-


tu m ... curiosis '. D.O., II. 42.
Cf. C.A ., III. 13.
B. A cceptance.
r. ' [Theurgi) ... a quibus curiositate
deceptus ista pernici2sa et insana ...
didicisti '.
D.C.D .. X. 26.

z. Tu autem hoc didicisti non a Pla-


tone, sed a Chaldaeis magistrls tuis .
D.C.D . X. 27.
Cf. ibid, X. 32.

3. ... perniciosissimae cuositati [te)


commisisses '. D.C.D.. X. 27

4. , [Plotini condiscipulorum] aliqui


se magicarum artium curiositate
deprauati su nt '.
Ep. uS. 33.
5. Illi autem praecipui gcntium phi-
losophi, quia sine homine Christo
philosophati sunt, in deceptores
daemones inciderunt .
D.T., XIII. 24.
cf. Conf.. VII. 15.
6. nam tertio vitio curiositatis in
percunctandis daemonibus. quo isti
maxime, cum quibus nunc agitur
I'agaui a Christiana salute revo-
cautur . D. V.R., 7.

J ohn-J. O'MEARA,
Dublin.
Doxographies et manuels
dans la formation philosophique
de saint Augustin

Multa philosophorum, legeram, memoriaequc


mandata rctinebam ... (Conf., V, 3, 3).

Cette phrase des Confessions n'a pas obtenu des historiens, l'attention
qu'elle mritait1 Augustin l'crit au moment o il expose l'volution
intellectuelle de sa vingt-neuvime anne. Adepte des Manichens depuis
huit ans environ, il se sent de plus en plus mal l'aise dans les doctrines
de la secte, mesure que s'affirme sa personnalit intellectuelle. La dcep-
tion des entretiens avec Fautus va donner le coup de grce ses convic-
tions. C'est que, depuis la lecture de !'Hortensius, qui date maintenant
de dix ans; il s'est intress aux opinions des philosophes; une compa-
raison s'est ds lors tablie dans son esprit entre leurs positions et celles
du Manichisme, au net dsavantage de celui-ci :
Comme j'avais fait de nombreuses lectures sur les philosophes et les
conservais en mmoire, je comparais certaines de leurs doctrines avec
ces interminables fictions des Manichens, et je trouvais plus de proba-
bilit aux affirmations de ceux dont l'intelligence fut assez puissante
pour mesurer le cours du monde, malgr l'ignorance de celui qui en
est le Seigneur (Conf., V, 3, 3, Labr., p. 94, trad. retouche).

De quels philosophes s'agit-il et quel tait 1' objet de ces lectures soigneu-
sement retenues ? A cette question une premire rponse est fournie

1. P. ALPA.RIC, L'wlution intellatuelle de saint Augustin, I. Du Manichtisme au N-Oplato-


nisme, Paris, Nourry, 1918, p. 231, cite ce texte et ajoute: On aurait tort pourtant de prendre
cette dclaration la lettre et d'en conclure qu'il s'tait familiaris avec tous les grands penseurs
de l'antiquit classique t. P. Alfaric a raison dans cc sens, mais cela ne veut pas dire qu'Augustin
ignorait tout de ces grands penseurs. Sauf distraction de notre part, ce passage n'a pas t
signal par H.-I. MAR.Rou, Saint A uguslin et la fin de la culture antique, Paris, de Boccard, 1 938,
pas plus que dans la Retrac!atio parue en 1949 chez le mme diteur.
8
AIM SOLlGNAC

par le contexte : Augustin s'est particulirement intress aux recherches


sur le cours <les astres, leurs clipses et la prvisiou de ces clipses. L'exac-
titude de ces calculs, bien antrieurs l'vnement, atteste que leurs
auteurs ont rellement atteint le nombre qui mesure l'univers, bien qu'ils
soient rests dans l'ignorance du Ver?e par lequel le Pre a cr toutes
choses qu'ils nombrent et eux-mmes qui nombrent (Coti/., v, 3, 4-5,
Labr., p. 94-95). Philosophes est donc l'quivalent de savants; ailleurs
Augustin parlera des mathematici:. Il convient pourtant de ne pas trop
restreindre le sens du mot philosophorum . Si Augustin pense ici plus
spcialement aux astronomes, c'est sans doute que la certitude de leur
science accentue le contraste avec les rveries manichennes. Lui qui
possde un sens si aigu de la prcision des mots entend bien celui de
philosophe dans sa signification habituelle. Il importe donc de rechercher
dans quelle mesure ses ouvrages, et tout particulirement ceux de la
premire poque, portent la trace de lectures philosophiques antrieures
qu'il serait utile de dterminer avec prcision.
Disons tout de suite que cette recherche se rvle malaise. Double est
la rnisou de cette difficult : la multiplicit des sources d'abord et leur
mauvais tat de conservation ; la mthode de travail et de rflexion
d'Augustin ensuite. Sur ce dernier point, on nous permettra d'insister.
Tous ceux qui se sont livrs la Quellen/orschung augustinienne,
quelles que soient leurs intentions au dpart et la rigueur plus ou moins
scientifique de leur mthode, parviennent aux mmes rsultats, mme
s'ils ne le notent pas expressment : c'est que, mis part quelques cita-
tions explicites, les sources n signales s'appuient toujours sur des
rapprochements textuels d'une exfA'fme brivet : une incise, une formule,
un terme technique3 Ces parallles sont d'ailleurs rarement concluants
parce qu'ils laissent po~sibles d'autres rapprochements galement auto-
riss. Et lorsque, par exception, on se trouve en prsence d'emprunts
plus larges, le texte source est utilis aYec beaucoup de libert, vraiment
11 r<:compc>s n. Ces diverses constatations conduisent mettre en relief

1e caractre personnel des rdaction~ d'Augustin. Dott d'un esprit


mditatif et original, d'une mmoire qui retient en gale propnrtton les
mots et les ides, d'une expression prcise, nuance et varie. il ne rdrans-
crit jamais sa source; on peut rarement affirmer qu'il a sous k:: yeux les

(21 J>, duui$ qu-i~sti<milJ11s LXXX l IT, q. 41,,. r.L., ~o. zSzC).
(3) C'<:sl t.-e qui me parait rsulter des tudf.>s rcentes sur s11jet : P. Hl>s1n-, la vision
d'Ostit, Pari5, Vrin, 1938; J> ColfRcm.LF:, Reclurcl:e~ ""les Conf~SH<ln$ d' sarnt A111.u.;/1n, Paris,
de Bcx.canl. CQSO; J. PPIN. Prinrituie spirit11< ... dan> Rcl11e de l'Hi.<tcir. d,s religions,
t. CXJ. (1'ls1l. p. 155-201. etc... Sur ce sujet, on doitlirt"aussi la.co111municalio11 d'.-\. MA.'<Ooui:c
au Conl!'r,'s au~u.~ten de 1Q54 l.'nw~e d'Ostit, toss1bilitcs c! liimtc.< de la meti:odr 1< pttral-
lles ,,.,11u1'. dans A11gi1st111us M<1~i.<l<"1' 1. p. 6>8.i. :-=ou' avou; tn11.::h ph >tl"Urs foL" cette
qu<'slion cl.an~ notre tudc 5ur lt's travaux <le ce Coagrs parue dans A rchii'ts de !'llilosop!.ie,
t. XIX. llOU\'flle s(rie cahier I (t<\~5). p. SR SS.
DOXOGRAPHIES ET MANUELS CHEZ S . AUGUSTIN II5

crits dont il s'inspire, sauf quand il le dit ou le laisse entendre. Ai 1a


rigueur, comme l'a suggr M. Mandouze, on pourrait cesser de parler
de sources et prfrer le terme rminiscences ; nous n'irons pas
pourtant dans cette voie : il nous semble meilleur de conserver l mot
<c sources , condition d'en assouplir la signification selon les rserves
que nous venons d'noncer.
Le propos de la prsente tude est d'ailleurs limit. Aprs avoir recher-
ch les traces des doxograpbies et informations d'origine cicronienne,
varonienn~ et pythagoricienne dans les premiers crits, nous tenterons
une analyse prcise du document doxograpbique qui figure au livre VIII
du De Civitate Dei.

L DOXOGRAPHIES ET RSUMS HISTORIQUES


CICRONIENS

Augustin avait d'abord sa disposition les nombreux passages doxo-


grapbiques transmis par les crits de Cicron. Il pouvait ainsi lire dans le
Lucullus (36, II6 sv.) un rapide expos des positions sur les trois parties
de la philosophie : physique (principes constitutifs des choses), morale
(principes du souverain bien), dialectique (critres de la vrit) ; dans le
De /inibus (V, 6, 16-8, 23) un dveloppement sur le souverain bien ; dans
les Tusculanes (I, 9, 18-rr, 22) une revue des diverses opinions sur la
mort et la nature de l'me humaine ; dans le De natura deorum (I, ro,
25-15, 41) une longue numration des doctrines des grands philosophes
sur les principes et la nature de la divinit4 '
En plus des doxographies, Cicron lui offrait encore une srie de rensei-
gnements historiques sur lesquels aucune tude d'ensemble n'a t publie
jusqu'ici, du moins notre connaissance. La source de ces informations
est chercher dans les Successions de Sotion, contemporain de Chrysippe :
c'est par cet auteur ou par un des rsums qui en furent composs dans

4 . Ou trouvera un excellent relev des textes doxographiques cicroniens, avec une ~tude
critique qui rsume les travaux antrieurs dans A. D. FESTUGIFRE, La rvilatian d'HermJs
Trismgiste, II. Le Dieu cosmique, Paris, Lecotre-Cabalda, r949, p. 350-369, et aussi t. III.
Les doclritics de L'me, mme diteur, 1953, Appendice I, VI, p. 261-262. A ce relev du R. P.
Fesluitire, il convient encore d'ajouter : De divi1i. 1, 3, 5-6 sur la possibilit de la divination,
qui dpend sans doute d'un ouvrage du mme nom de Posidonius ; De /ato, r7, 39-18, 42 qui
montre comment Chrysippe a choisi une voie moyenne entre les philosophes qui soumettaient
toutl!s cro~es au destin (Dmocrite, Hraclite, Empdocle, Aristote) et ux qui soustrayaient
ta fatalit les mouvements volontaires de l'n1e (aucun nom n'est ici donn, mais Cicron songe
certainement aux Platoniciens) ; enfin, aprs le ch. XXXVI du livre J De republica se situait
certainement une doxographie sur le gouvernement du monde qui a t transmise par I.actance,
Epit., JV, 3 et plus longuement ltzst. div., 1, 2,3,5 (Platon, Aristote, Antisthne, Thals, Pytha-
gore, Anaximne, Clanthe, Znon, Chrysippe).
II6 AIM SOLIGNAC

la suite que Cicron semble avoir connu de faon assez remarquable les
vnements marquants de la vie des philosophes et surtout leurs influences
rciproques. D'autres dtails, d'ordre chronologique, viennent de la
Chronique d'Apollodore, qui fut crite vers 144 avant Jsus-Christ6
Sans prtendre une numration complte, voici une premire liste
des passages de ce genre :

- Rpubl. l, X : objet de la philosophie selon Socrate ; influence


conjugue de Socrate et des Pythagoriciens sur Platon.
I /, X V : dates respectives de Pythagore et de N uma : celui-ci n 'a pu
tre pythagoricien, puisque Pythagore vint en Italie sous le rgne de
Tarquin le Superbe, dans la LXUe Olympiade, et donc 140 ans aprs
la mort de Numa; cf. Tusc., IV, 1, 2-3.
- Lucttl. II, 5, 13-15; 6,16-18 : rsum de l'histoire de l'Acadmie
et succession des scholarques.
- Nvx Acad., IV, 15-fin de la partie conserve: renseignements
sur l'orientation de la philosophie avant Socrate et Platon, histoire
plus complte de l'Acadmie. objet des trois parties de la philosophie.
- De fin. V, 29, 87 : brve mention des voyages de Pythagore et
de Platon.
- Tiisc. l. 16, 38-17, 39 : Phrcyde de Syros parla le premier de
l'immortalit de l'me ; Pythagore, son disciple, accrdita cette opi-
nion et vint en Italie sous Tarquin le Superbe ; Platon, qui visita les
Pythagoriciens de la Sicile, adopta la thorie pythagoricienne sur ce
sujet et en donna le premier la dmonstration.
IV, 1, 2-2,5 : naissance de la philosophie Rome, renseignements
divers sur les Pythagoriciens.
IV, 19, 44 : mention des voyages de Pythagore.

En dehors de ces passages suivis, une foule d'informations, soit histo-


riques, soit doxographiques, sont dissmines travers toute l'uvre de
Cicron. Leur importance et leur valeur, malgr des erreurs de dtail,
restent considrables8 . Reste maintenant dterminer dans quelle mesure
Augustin s'est servi de cette prcieuse documentation.
Il est manifeste qu'il a fait de nombreux emprunts aux renseignements
historiques ou biographiques. L'utilisation des Academica dans le Contra
Academicos est trop connue pour qu'il soit besoin de la rappeler ici7.
Signalons seulement dans ce premier ouvrage une rminiscence claire de
Republ., I, x, sur la synthse du Socratisme et du Pythagorisme dans
Platon:

(5) Sur Sotiou, cf. H. Dr.s, Dox. graec., p. 147 ss. ; sur Apollodore, ibid., p. 65, 148, 153.
6. Il suffit p0ur s'en convaincre, de parcourir les indices d'une dition complte quelconque,
au nom des philosophes grecs.
7. Cf. Pius KNLL, dans sa prface l'dition des dialogues de Cassiciacum, C.S.E.L. LXIII,
p. r8 ss. et les ouvrages qu'il cite.
DOXOGRAPHIES ET MANUELS CHEZ S. AUGUSTIN n7

CICERON, Rep., I, X AUGUSTIN, C. acad. Ill, 17,37.


C.S.E.L., LXIII, p. 75, 29-76, 4
C'est pourquoi (!taque), dans C'est pourquoi (igitur) Platon
son affection unique pour So- a joint au charme et la finesse
crate et son dsir de lui attri- socratique (adiciens lepori subtilita-
buer tous les mrites, (Platon) tiqu socraticae) dont il a fait preuve
a combin te charme et ta fines- dans le domaine de la morale la
se socratique du discours (lepo- connaissance des choses naturelles
rem socraticum subtilitatemque et humaines, qu'il avait recueillie
sermonis) avec les dogmes obs- avec soin de ceux dont j'ai parl (les
curs de Pythagore, et le srieux Pythagoriciens).
de nombreuses sciences...

De ce parallle textuel on peut lgitimement conclure qu'Augustin


avait lu le De republica avant sa conversion; il est d'autant plus regret-
table que cet ouvrage ne nous soit pas parvenu intgralement car on y
trouverait peut-tre la source d'autres connaissances du jeune Augustin
en matire d'histoire philosophique8. C'est d'ailleurs Cicron qui semble
avoir veill l'intrt d'Augustin non seulement pour les ides philoso-
phiques mais encore pour les noms des philosophes et leurs opinions. En
effet - et ceci est rarement soulign9 - 1'Hortensius conteriit dj
des renseignements doxographiques comme Augustin lui-mme nous en
avertit '

Il est des hommes qui se servent de la philosophie pour tromper,


et de ce nom si grand, si sduisant' si vnrable, ils colorent et fai:dent
leurs erreurs. Or, presque tous les prtendus sages de ce temps .ou des
sicles antrieurs, l'auteur del' Hortensius les censure, les fait connatre
(Conf. III, 4, 8 ; Labr., p. 40.).

Cicron ne parlait pas seulement des mauvais philosophes puisque,


dans les fragments qui nous restent, on relve les noms de Thals, Socrate,
Platon, Aristote, Thophraste, Dmocrite, Ariston de Chios, Posidonius,
Nicomaque de Tyr {cf. dit. Mller, frgts 12, 29, 32, 38, 42, 43, 44, etc.. .).
On verra dans la seconde partie de cette tude que le long fragment
doxographique du De civitate, VIII, 2 ne relve pas de Cicron, mais
d'une autre source, plus proche d'ailleurs de l'archtype des doxographes,

8. Saint Augustin semble s'inspirer encore de ce passage en De civit. VIU, 4 : Et parce qu'il
avait pour son matre Socrate un amour singulier, (Platon) le fait parler presque dans tous ses
dialogues ; de plus il tempra par la finesse et par les doctrines morales de ce matre ee qu'il
avait appris d'autres philosophes ou dcouvert par sa propre intelligence. Le fait que ce
passage ait galement inspir saint Jrme (Cont. Rufin. HI, 40) et Valre Maxime, M41'. VIlI,
7 13, pourrait cependant laisser croire qu'il s'agit l d 'un topique utilis dans les coles de
rhteurs ; peut-tre mme faut-il en voir une trace chez les Grecs dans le fragment d'un trait
de Numnius d 'Apame, Du divorce des Acadmiciens par rapport Platon, rapport par Eus~,
Praep. evang.; XIV, V.
9. Cependant voir C. BOYER, s. j., Christ-ianisme et Noplatcnism1 dans la /ormatiott 1 sainl
Augustin, Paris, Beauchesne, 1920, p. 31.
II8 AIM SOLIGNAC

les Opiniones physicae de Thophraste. Il faut en dire autant d'un passage


du Contra Acad. o Augustin fait tat de ses connaissances relatives la
physique, premire partie de la philosophie, et qui dpend, comme on
va l voir, d'une source doxographique :

AUGUSTIN, Contra Academicos, III, 10, 23, C.S.E.L., LXIII, p. 64,


I-I.O.
Moi cependant, qui suis loin encore mme du voisinage de la sagesse,
je ne suis pas un ignorant sur ces questions de la physique. Je tiens
pour certain en effet que, ou bien il n'existe qu'un seul monde, ou bien
il en existe plus d'un ; et s'il en existe plus d'un, que le nombre en
est fini ou infini... De mme, je sais que ce monde qui est le ntre
doit son ordre soit la nature des corps, soit une providence : qu'il a
toujours exist et qu'il existera toujours ; ou bien qu'il n'a pas eu de
commencement mais qu'il aura une fin; ou encore qu'il a commenc
d'exister et qu'il aura aussi une fin. Et de cette manire, j'ai des
connaissances sans nombre en physique.

Aucun nom d'auteur n'tant cit, on pourrait croire que ces diverses
hypothses sont formules seulement dans un but dialectique, c'est--
dire pour constituer une srie de propositions disjonctives dont la vrit
repo~e . sur cette disjonction mme. Mais, sans exclure cette intention,
il est facile de remarquer que les hypothses mentionnes concident
historiquement avec les opinions des grands philosophes ; elles sont
inspires des chapitres qui s'intitulent dans les doxographies classiques :
Si le monde est vivant et gouvern par une providence et Si le monde est
piri-ssable10 Or, la doxographie cicronienne de Lucul., 37, rr8-39, II9
est moins complte et ne contient en particulier aucune allusion la
distinction de la nature et de la providence11 . Il semble donc que, ds
Cassiciacum, Augustin avait connaissance d'autres doxographies.

Sans doute tient-il du De natura deorum ou du De fato une information


sur les divergences d'picure par rapport Dmocrite en ce qui concerne
la dclinaison des atomes12 , mais il possde sur ce philosophe une srie
importante de renseignements qui ne trouvent aucune correspondance
chez Cicronl3 Dans les Confessions (VI, r6, 26, Labr. p. 142), il avoue
avoir t tent, au cours de discussions avec Alypius et Nebridius sur le

co. Voir les textes dans H. Du::Ls, Do.~. graec., p. 329-332.


xr. La doxographle du Lucul. porte directement sur les principes & et ue traite qu'en passant
de la dur~e du monde : Xnophane: monde sans commencement et sans fi.n ; Mlissos: le monde
a toujours cxist et existera toujours ; l>laton : le monde est organis par le Dmiurge, mais
destin durer toujours ; Stociens : le monde sera un jour consum par le feu ; Aristote : le
monde n'a pas commenc, jamais il ne cessera d'tre.
r2. Comparer Cont. Acad., III, Io, 23 et De nat. deor, I, 25, 69 ; De /ato, IO, 2I-22.
x3. Les connaissances d'Augustm sur . picure et l'picuri~me seraent, notre avis, assez
importantes p0ur mriter Ulle t:tude approfondie, spcialement en ce qui concerne leurs sources
possibles.
DO.X OGRAPHIES ET MANUELS CHEZ S. AUGUSTIN II9

pi:oblme du souverain bien, de donner sa prfrence picure si,


dit-il, je n'avais cru la survie de l'm~ et aux sautions de nos actes,
q:oyance laquelle picure s'est refus. Aucun passage connu de Cicron
n'a pu fournir ce renseignement. Dans le Cont. Acad. Augustin rapporte
une sorte de diatribe picurenne sur la justification des perceptions
sensibles14 . Cette argumentation ne se trouve pas chez Cicron, mais
elle tait bien connue aprs lui puisque Plutarque la mentionne ainsi que
Sextus Empiricus et Jean de Sicile15. Dans le mme livre, Augustin rap-
pelle encore l'interdiction picurienne faite aux Sages de participer
l'administration de la cit : aucune trace de ce fait chez Cicron, mais
confirmation chez Plutarque, dans sa vie de PyrrhuslG.
Les renseignements sur Znon de Kittium offrent d'ailleurs opportu-
nment une excellente comparaison. Ceux que possde Augustin au stade
des premiers crits - si l'on met part les discussions avec Arcsilas -
sont exprims dans le Cont. Acad. : Znon niait l'immortalit de l'me,
l'existence et la causalit du monde intelligible; il identifiait Dieu au feu1 7
Or la seconde de ces cc doxai parat seule emprunte Cicron18 . Sur
l'opinion de Znon quant la nature de Dieu, les affirmations de Cicron
sont assez contradictoires. Dans le passage doxographique du Luwllus,

14. Cont. Acad., III, II, 26; C.S.E.L., LXIII, p. 66, 4 13, USENER, Epicurea, p. 350, S :
Supposons qu'un pucirien nous dise : Je n'ai aucune raison de me plaindre des sens, il est
injuste en effet d'exiger d'eu.'C plus qu'ils ne peuvent donner ; or en tout ce que les yeux peuvent
voir, ils voient vrai. Est-ce donc vrai ce qu'ils voient de la rame plonge dans l'eau ? Assur
ment, car puisqu'il existe une cause qui la fait voir ainsi, si u11e rame plonge dans l'eau me
paraissait droite, c'est alors que j'accuserais mes yeu.x d'un faux rapport. Ils ne verraient pas,
en effet, ce qu':ls doivent voir dans de telles conditions. Quel besoin de nombreux exemples ?
On peut dire la mme chose du mouvement des tours, des ailes d'oiseaux, et d'une foule de cas
semblables... Cicron sans doute fait allusion plus d'une fois ce principe de !'picurisme,
mais il ne l'expose jam.ais en dtail (Lucul. 7, 9; 25, 79; De na!. deor, I, 25, 70, etc., voir les textes
dans Usener, Epicurea, p. 185).
xs Plutarque, Adv. Cowl. XXV, IT2I a; Sextus, Math. vm, 63; (voir ces deux textes dans
Usener, pp. 186187) ; Jean de Sicile, Ad Hermog., texte dans Usencr p. 350, 15. Comme
Augustin dans la suite du texte que nous avons cit, Plutarque et Sextus font la distinction
entre les donnes des sens et le jugement port sur la ralit de l'objet.
x6. Ctmt. Acad., III, x6, 35, C.S.E.L., LXIII, p. 73, 31, cf. Plutarque, Vita Pyrrhi, XX,
Usener, p. 327, 20.
17. Znon se dlectait de son opinion sur le monde, et surtout sur l'me - sujet sur lequel
la vraie philosophie est en veil - : il prtendait que l'me est mortelle, qu'il n'existe rien en
dehors de ce monde sensible ; que dans ce monde rien ne se fait sinon par le corps : il pensait en
effet que Dieu lui mme tait feu (Cont. Acad. III, 17, 38; C.S.E.L. LXIII, p. 76,19-77,4).
18. A cad. Post., I, Il , 39 : 'Au sujet des natures physiques, il pensait en premier lieu qu'il uc
fallait pas ajouter aux quatre lments cette cinquime nature de laquelle ses devanciers esti-
tnaient qu'taient faits les sens et la pense. Il affirmait en effet que le feu est la nature elle-mme,
qui engendrait toutes choses, y compris la pense et les sens. Il s'cartait encore d'eux en ce
qu'il estimait que rien ne peut tre caus par une nature incorporelle comme l'tait l'me selon
Xnocrate et ses prdcesseurs, et que d'ailleurs a1teune cause e{ficietite ou aucun effet ne P<>1tvait
exister qui ne fat corporel . Sans doute, de ce texte Augustin pouvait-il ddtit'e la ngation de
l'immortalit de l'me et de l'existence du monde intelligible, mais il n'y trouvait pas directe
ment ces deux opinions. Tusc., I, ro, 19, dit seulement eu passant que pour Znon le Stocien,
l'itme est un feu o.
120 AIM SOLIGNAC

Znon est prsent comme faisant de l'ther le dieu suprme, dou d'in-
telligence et par qui toutes choses sont gouvernes. Mais les Nouveaux
Acadmiques excluent prcisment la conception de l'ther comme un l-
ment pour Znon et les Stociens. Le De natura deorum atteste d'ailleurs
une incohrence chez Znon lui-mme19 Quoi qu'il en soit, l'identification
de la divinit au feu, si habituelle qu'elle soit dans la tradition stocienne,
n'est jamais exprime par Cicron de faon explicite. Il est donc clair
qu'Augustin l'emprunte une autre source doxographique, vraisembla-
blement celle qui lui fournit les renseignements du De cii:itate Dei.
Ainsi, bien qu'on ne puisse douter des nombreux emprunts qu'Augustin
fait Cicron, on doit se garder d'affirmer une dpendance exclusive.
D'autre part, si l'on excepte les exposs sur la NouveJle Acadmie, qui
relvent pour la plupart des Academica, on ne peut jamais indiquer de
rapports textuels suffisamment longs et prcis pour qu'ils suffisent
prouver qu'Augustin avait les textes sous les yeux. La phrase du De republ.
reproduite dans le Cont. Acad. est l'exemple idal d'une formule typique
retenue et utilise de mmoire. Disons donc pour conclure qu'Augustin
a soigneusement tudi Cicron, qu'il en a retenu beaucoup, mais qu'il ne
le copie jamais2 o.

2. CRITS ET MANUELS VARRONIENS

a. Varron, source des Disciplinrum libri .

Libr de sa chaire officielle de rhtorique l'occasion des vacances


de l'anne 386, Augustin n'a pas pour autant abandonn tout fait son
rle d'ducateur. Il l'exerce seulement dans un cercle plus restreint :
< son cole21 est forme maintenant par des disciples choisis, auxquels
l'unissent les liens de la parent, de la reconnaissance ou de l'amiti.
Dans ses premiers ouvrages, composs sous forme de dialogues avec un
ou plusieurs des membres de ce cercle, Augustin se prsente toujours
comme un c< matre penser , malgr les dngations que lui dicte la

19. Lucul., 4r, 127 : Pour Znon et presque tous les autres Stociens, l'ther parat tre le
dieu suprme, dou d'intelligence et par qui tout est gouvern. I.e texte des Acad. Post., cit
la note prcdente, en affirmant qu'il ne faut rien ajouter aux quatre H~ments, semble, par le
fait mme exclure l'ther comme principe. De nat. deor., I, r4, 36 : (Znon) dit aillems que
l'ther est dieu, si tant est qu'on puisse comprendre un dieu dpourvu de sens, et qui jamais
ne vient au secours ni de nos prires, ni de nos souhaits, ni de nos vu."t. Dans d'autres ouvrages,
il considre comme doue d'une puissance divine une certaine raison rpandue travers toute
la nature.
n. Ces conclusions rejoignent peu prs celles du R. P. Testard dans sa communication au
Congres augustinien : Notes stir le De civitate Dei X X Il, 24 ; exemples de t-ltniniscences cicbo
niennes chez saint Augustin, dans Augustinus Magister, I, p. 193-200.
21. !,'expression schola nostra revient plusieurs reprises dans les dialogues de Cassi-
dacum ; ainsi en C011t. Acad. III, 4 1 7 ; De ord. I, 3, 7.
DOXOGRAPHIES ET MANUELS CHEZ S. A UGUSTJN 121

modestie. Son intention dclare, c'est de conduire ces disciples la


philosophie, une philosophie bien dtermine, celle de l'cole platonicienne
Tenouvele par Plotin, ramene toutefois ce qu'il y a de plus spirituel
dans cette doctrine et rgle par ailleurs selon les exigences du dogme
chrtien. Mais, en conformit parfaite avec la tradition platonicienne, il
entend les faire passer d'abord par l'tape prliminaire des disciplines
librales .
De ces disciplines, le De ordine montre la ncessit en mme temps
qu'il en expose le cycle et leur rapport avec cet (< enseignement lev,
trs loign de ce que la foule peut mme souponner (De ord. II, 7, 24,
C.S.E.L. LXIII, p. 164, 1-2) que doit donner une philosophie toute
proccupe de Dieu et de l'me. Mais en mme temps que se continuent
les entretiens destins servir de protreptique la rflexion philoso-
phique, Augustin poursuit la rdaction des manuels consacrs aux tudes
librales : tel est le but des Disciplinarum libri dont la composition resta
d'ailleurs inacheve22.
Or, le point de dpart et la source de ces crits fut certainement un
ouvrage de Varron, les Neuf lit>res des disciplines. La similitude du titre
suffirait le suggrer, mais une confirmation dfinitive est donne par
ailleurs : Augustin avait mis ses lves en contact avec les manuels de
Varron, preuve qu'il les utilisait pour la rdaction des siens propres.
La certitude nous est fournie sur ce point par un texte dont personne
ne songe contester l'authenticit et qui nous est parvenu dans les
manuscrits des Lettres d'Augustin. Il s'agit du Pome de Licentius
son matre Augustin auquel celui-ci rpond vers 395 dans la lettre XXVI 23

22. Un texte important des Rtractations en dcrit l'intention et explique l'tat inachev de
ces ouvrages: Dans le mme temps o, Milan, j'allais recevoir le baptme, j'ai essay d'crire
encore des livres sur les arts libraux. ]'interrogeai.-; ceux qui taient avec moi et qui n'avaient pas
pas d'loignement pour les tudes de cette espce, car je dsirais me servir des choses corporelles
comme de degrs assurs pour parvenir moi-mme aux choses incorporelles ou pour y conduire
les autres. Mais je ne pus achever que le livre de la grammaire, que je n'ai pas ensuite retrouv
dans ma bibliothque, et six volumes sur la musique, relatifs la partie que l'on appelle le
rythme. Encore ces six livres, je les ai crits aprs mon retour d'Italie en Afrique, car Milan
j'avais peine commenc m'occuper de cette discipline. Quant aux cinq autres disciplines, que
j'y avais galement commences, la dialectique, la rhtorique, la gomtrie, l'arithmtique, la
philosophie, seuls ont t conservs les commencements des livres qui en traitent. Et j'ai perdu
moi-mme ces dbuts, mais je pense que quelques-uns les possdent . (Retraet. I. VI ; C.S.E.I..,
XXXVI, p. 28, l 1 ss. ; nous avons utilis la traduction du chanoine G. Bardy, Biblicth. augustin.,
vol. XII, Les RhJisms, Paris,Descle de Br. 1950, p. 197-199). En ce qui conrne l'autheuttct~
de divers crits sur les disciplines que la tradition manuscrite a transmis sous le nom d 'Auiiustin,
on se rapportera avec scurit H.-I. MARRou, S. Augustin et la finde la cuUureantique, Paris,
de Boccard, 1938, appendice note C, p. 570-579 : les deux versions du De grammata semblent
une abbrviation de l'crit d'Augustin; les Principia dUecticae sont aujourd'hui admis comme
.authentiques ; par contre, il faut rejeter l'authenticit des Principia 1'hetor~.
23. Nous traduisons ici le dbut de ce texte qui n'est pas d'une lecture aise:
Quand je scrute le chemin secret du profond Varron,
Mon esprit s'engourdit; effray, il fuit la lumire qui lui vient au devant ;
Rien d'tonnant : toute l'attention que je mettais le lire est tombe par ter:re
Parce que tu ne tends plus.la main, et elle craint de ne pouvoir se relever.
l2Z AIM SOLIGNAC

Ce document peu utilis 24 fournit en sa brivet sur le contenu des


traits varroniens consacrs aux sciences mathmatiques des indications
prcieuses dont l'importance s'accrot encore par comparaison avec
d'autres crits connus et certainement inspirs de Varron 25 La thorie
des nombres s'y trouvait expose selon une mentalit pythagoricienne et
s'amplifiait en considrations subtiles sur les sphres clestes et l'harmonie
de leurs mouvements. La gomtrie, selon l'esprit platonicien du livre VII
de la Rpublique considrait l'tude des figures concrtes comme une
manuduction la contemplation des figures idales dessines sans
poussire. C'est l un point qui mrite d'tre soulign : le mouvement
dialectique qui, dans les livres composs par Augustin, entendait conduire
'' du corporel l'incorporel ne relve donc pas d'une intention person-
nelle, comme on le croit gnralement, mais vient de Varron lui-mme26

s En effet lorsque ton affection nous conseilla de parcourir


Les traits compliqus de ce grand homme pour en saisir le sens sacr :
Les nombres selon lesquels il a dHennin les tons musicaux:, et par lesquels il a expliqu
Comment le monde chantait en modulant et menait des <:hurs d e danse harmonieux,
Cette lecture embarrassa mon cur d'une multiple obscurit
io Et la force excessive fit entrer des nu.ages dans mon esprit.
Aussi, j'aspire aux formes de figures dessines sans poussi~re,
Dans ma sottise, et je tombe en de nouvelles et pesantes tnbres,
Surtout quand je cherche lc:s causes des astres et leurs clairs cheminements,
Dont il montre, lui, les positions obs<.'Ures travers les nuages.
15 Ainsi, en vacillant, je suis tomb terre : d'une telle chute,
Que ne la causerait ni celui qui nous interdit de scruter les secret!\ du ciel,
Ni un fantme appuy sur le tombeau des morts.
Les rcits des vieux Grecs rapportent en effet l'histoire de Prote:
Qui, refusant de rvler nmi: questionneur; les secrets de l'avenir.
20 Se changeait en san~lier cumant, en eau courante, en lion rugissant, en serpent sifH:.r.t ,
Mais qt se laissa prendre un jour au:"t faible:. appas qui captent les abeilles.
Mais pour moi, trop angoiss de soucis trop lourds,
Et qui cherche pour mon me des nourritures douces, plus dou<.-es,
I,es rponses de Varron me fuient...
(C.S.E.I,., XXXIV, t, p. 89, I90,3).
~!4. Cependant Fabriclus, Bibl. latin. med. et in/. acvi, ad vcrbum Licmtius et H. USENER,
J(lei11e Schriften II, p. 279 ont utilis ce texte comme tmoignage sur les crits de Varron :
cl. K. SvonooA, L'esthtique de saint -:f Hgustfo et ses sorces, .Bruo et Paris, Belles-I,ettres ,
1933, p. 29-30.
25. En particulier Ceusorinus, De die 1uitali et Ce-nsoriiii frag111c11tum ; Pline l'Ancien,
Hist. nat. II, 2123 ; Favonius l:.logius, De somno Scipionis (dont on parlera plus loin) ; Aulu
Gelle, Noel. attic. passim.
26. Cette interprtation parait confirme par un passage de Claudien :lfamert, De statu a11i
mae, II, 9 : :'.IL Varron, l'homme le plus rudit de 'in sicle et, au tmoignage de Cicron, le
pins savant de tous les hommes, que cherche-t-il dans ses livres sur la musique, l'arilhmtique,
la gomlrie, les questions philosophiq1ies (Pllosophoumenn), l'aide d'une sorte d'exposition
divine et par les procds admirables d'un art ternel, sinon tirer l'me du visible l'invisible,
du localis au non localis, du corporel l'incorporel, et rendre puis3allte cette me qui s'est
disperse dans les corps, c'estdire dans ce qui est contraire sa nature ? Selon W. THEILER
Porphyrios tmd Augustin, Hall Niemeyer I933. p. 5, n. 1, ce passage n'aurait rien de varronien
et dpendrnit d'Augustin ou de Porphyre. !.tais, outre que le texte de Mamert semble bien attes
ter dans son ton une lecture c.lircclc de Varrou, on peut penser que, confront avec <.-elui de
I,lcentius, il rsout dfrnitivement la question. K. SVOBODA, Estiltiq~1c de s. A i<g., p. 30, lui
attribue le mme sens que nous.
IJOXOGRAPHIES ET MANUELS CHEZ S. AUGUSTIN 121

modestie. Son intention dclare, c'est de conduire ces disciples la


philosophie, une philosophie bien dtermine, celle de l'cole platonicienne
yenouvele par Plotin, ramene toutefois ce qu'il y a de plus spirituel
dans cette doctrine et rgle par ailleurs selon les exigences du dogme
chrtien. 1fais, en conformit parfaite avec la tradition platonicienne, il
entend les faire passer d'abord par l'tape prliminaire des disciplines
librales .
De ces disciplines, le De ordine montre la ncessit en mme temps
qu'il en expose le cycle et leur rapport avec cet enseignement lev,
trs loign de ce que la foule peut mme souponner (De ord. II, 7, 24,
C.S.E.L. LXIII, p. 164, 1-2) que doit donner une philosophie toute
proccupe de Dieu et de l'me. Mais en mme temps que se continuent
les entretiens destins servir de protreptique la rflexion philoso-
phique, Augustin poursuit la rdaction des manuels consacrs aux tudes
librales : tel est le but des Disciplinarum libri dont la composition resta
d'ailleurs inacheve22
Or, le point de dpart et la source de ces crits fut certainement un
ouvrage de Varron, les Neuf livres des disciplines. La similitude du titre
suffirait le suggrer, mais une confirmation dfinitive est donne par
ailleurs : Augustin avait mis ses lves en contact avec les manuels de
Varron, preuve qu'il les utilisait pour la rdaction des siens propres.
La certitude nous est fournie sur ce point par un texte dont personne
ne songe contester l'authenticit et qui nous est parvenu dans les
manuscrits des Lettres d'Augustin. Il s'agit du Pome de Licentius
son matre Augustin auquel celui-ci rpond vers 395 dans la lettre XXVI23 .

22. Un texte important des Rtractations en dcrit l'intention et explique l'tat Inachev de
ces ouvrages: Dans le mme temps o, Milan, j'allais recevoir le baptme, j'ai essay d'crire
encore des livres sur les arts libraux. ]'interrogeai.~ ceux qui taient avec moi et qui n'avaient pas
pas d'loignement pour les tudes de cette espce, car je dsirais me servir des choses corporelles
comme de degrs assurs pour parvenir moi-mme aux choses incorporelles ou pour y conduire
les autres. Mais je ne pus achever que le livre de la grammaire, que je n'ai pas ensuite retrouv
dans ma bbliothque, et six volumes sur la musique, relatifs la partie que l'on appelle le
rythme. Encore ces six livres, je les ai crits aprs mon retour d'Italie en Afrique, car Milan
j'avais peine commenc m'occuper de cette discipline. Quant aux cinq autres disciplines, que
j'y avais galement commences, la dialectique, la rhtorique, la ~trie, l'arithmtique, la
philosophie, seuls ont t conservs les commencements des livres qui en traitent. Et j'ai perdu
moi-mme ces dbuts, mais je pense que quelques-uns les possdent . (Rmaa. I. VI ; C.S.E.L.,
XXXVI, p. 28, 11 ss. ; nous avons utilis la traduction du chanoine G. Bardy, Biblioth. augustin.,
vol xn, Le$ Rvi.sWns, Paris,Descle de Br. 1950, p. 197-199). En ce qui nme l'autheuUci~
de divers crits sur les disciplines que la tradition manuscrite a transmis sous le nom d'Auinistin,
On se rapportera avec ~t H.-1. MARRou, S. Augustin et la fi,nde la cuUureantique, Paris,
de Boecard, 1938, appendice note C, p. 570-579 : les deux versions du De vamma!i semblent
une abbrviation de l'crit d'Augustin ; les Princif>ia dialuticae sont aujourd'hui admis comme
.authentiques ; par contre, il faut rejeter l'authcntici~ des Princif>ia rhetorius.
23. Nous traduisons ici le dbut de ce texte qui n'est pas d'une lecture aise:
Quand je scrute le chemin secttt du profond Varron,
Mon esprit s'engourdit ; effray, il fuit la lumire qui lui vient au devant ;
Rien d'tonnant : toute l'attention que je mettais le lire est tombe par t =
Parce que tu ne tends plus.la main, et elle craint de ne pouvoir se relever.
AIM SOLIGNAC

cales bases, nous l'avons dit, sur l'identit des rapports des intervalles
entre les sphres avec les rapports harmoniques. Il est donc plus prudent
de dire que le pome de Licentius ne saurait servir l'appui d'aucune des
thses en prsence30 C'est dj beaucoup que cet crit nous permette
de rattacher Varron les Dis.:iplinarum libri et leur caractre anagogique.

b. Autres renseignements venus de Varron.


Dans la finale du De ordine, Augustin rapporte de mmoire (c'est lui
qui le souligne) un renseignement sur Pythagore qu'il assure tenir de
Varron
Que tu aies fait mention de Pythagore, je crois que cela t'est venu
l'esprit par cet ordre divin et secret dont nous parlons. J'avais
entirement oubli en effet une chose importante que j'ai coutume
d'admirer dans cet homme (si l'on doit se fier aux lectures conserves
dans notre mimoire, mais qui ne se fierait Varron ?) et d'exalter,
comme tu sais, de louanges quasi quotidiennes : c'est que Pythagore
exposait ses auditeurs la science du gouvernement de l'tat en dernier
lieu, c'est--dire quand ils taient dj instruits, dj parfaits, dj
sages, dj bienheureux (II, 20, 54 ; C.S.E.L., LXIII, p. 184, 27-185, 6).
Cette information, du moins notre connaissance31, n'a t transmise
par aucune autre source, malgr l'abondance bien connue de. la littra-
ture pythagoricienne. On ne sait au juste dans quel crit de Varron
elle pouvait trouver place, vraisemblablement dans les Logistorici ou les
Imagines. C'est assurment un renseignement trs intressant et qui
concorde parfaitement avec tout ce que nous savons de la tradition
pythagoricienne32.
Auparavant Alypius avait lou Augustin de son expos sur l'ordre
des tudes et la discipline des murs qui forme l'essentiel du livre II
De ordine :

30. Le texte de Claudien Mamert, De stat11 animae, II, 9, cit plus haut, note 27, apporte
videmment un argument en faveur de l'introduction dans les Disciplinarum libri varroniens
d'un trait sur la philosophie : le titre grec que cet auteur nous transmet s'accorde trs bien
avec la manit're propre Varron d'intituler ses crits. Aussi serions-nous, pour notre part,
inclins accepter l'bypothse de Maritan et mme voir dans cc trait le Liber de philo-
sophia dont nous allons parler.
31. Sauf distraction de notre part, on ne trouve rien ce propos dans Cicron, Censorinus,
Aulu-Gelle, Plutarque, Porphyre, Diog~e, Larce, Jamblique, Stobc, Macrobe, Martianus
Capella, Eusbe de Csare ; pas plus que dans les recueils classiques des Frag11ienta Phcso-
ph-Orttm graerorum de Mullach, ou dans les Fragmente der Vorsokratiker, Do:rographi graeci de
H. Dicls.
32. Cf. par exemple JAMLIQUE, De pyth. vita, VIII, H: tandis qu'il n'est pas au pouvoir de
l'homme d'acqurir les biens matriels, l'acquisition de la culture (paidcia) dpend du libre
choix de chacun ; aussi un homme cultiv se distingue-t-il la tte de la cit, non par ambition
mais par son savoir-faire.
DOXOGRAPHIES ET MANUELS CHEZ S. AUGUSTIN

Qu'est-ce en effet ? Cette doctrine sacre et presque divine (venera-


bilis ac prope divina) que l'on attribue Pythagore et que l'on approuve
bon droit, ne l'as-tu pas aujourd'hui dvoile en quelque sorte nos
yeux ? (II, 20, 53 ; C.S.E.L., LXIII, p. 184, 13-16).

Sans le chercher, l'ami d'Augustin expose ici les caractres spcifiques


du Pythagorisme tel que la tradition le prsentait cette poque: doctrine
scientifique qui s'appuie sur des connaissances prouves, mais conjoin-
tement discipline de vie qui cherche la correction des murs, la matrise
de soi, la solidarit sociale, et par suite, doctrine sacre qui vise faire
imiter les dieux3a.
Il n'est pas tonnant qu'Alypius et Augustin aient tir de Varron cette
connaissance de la personnalit et de l'enseignement de Pythagore.
L'universel polygraphe fut en efiet un des premiers recueillir et trans-
mettre les lments de l'histoire et de la lgende pythagoricienne que
Porphyre et Jamblique devaient plus tard exploiter leur tour3' .
Ce rle de Varron dans l'information d'Augustin sur Pythagore nous
conduit lui reconnatre la paternit d'un autre renseignement sur ce
philosophe qui n'a pas davantage t transmis par d'autres sources :
il s'agit des relations entre Phrcyde et Pythagore, plus prcisment de
la conversion de ce dernier la doctrine de l'immortalit de l'me aprs
avoir entendu les exposs du premier :

Pythagore, non satisfait de la philosophie grecque, qui cette date


ou n'existait pas ou tait garde trs secrte, frapp par les arguments
<l'un certain Phrcyde de Syros, crut l'immortalit de l'me ; en de
longs et lointains voyages, il s'instruisit ensuite auprs de nombreux
sages. (Cont. Acad., III, 17, 37; C.S.E.L.. LXIII, p. 75, 25-29).

Un texte plus tardif, de 412 environ, complte cette information :

Alors que, le premier chez les Grecs, il argumentait sur l'immor-


talit de l'me, Phrcyde l'Assyrien convainquit par la nouveaut de
ses preuves Pythagore de Samos et le changea d'athlte en philosophe.
(Epist., 137, 3, 12 ; C.S.E.L .. XLIV, p. 113, t3-II4,3).

I,e premier de ces passages se trouve dans le chapitre du Contra Aca~


demicos qui expose sommairement l'histoire des doctrines philosophiques
dans l'intention de faire comprendre comment s'est dveloppe la Nouvelle
Acadmie. A. Dyroff, qui note l'absence de ce renseignement dans les
autres sources, pense qu'il provient de !'Encyclopdie de Cornelius
Celsus. P. Courcelle, de son ct, le fait venir d'un crit de Kelsinos de
Castabala, auteur d'aprs Suidas d'une Somme des opinions de tous les

33. Cf. JAMBLIQUE, De pyth. vita, VI, 2132 ; XVI, 38 ; XVIII, 36.
34. Ci. E. ROBDE, Die Quelle des ]a1nbliches ... Kleine Schriften, II, p. I02 SS. ; A. DELATTE,
Un nouveatt fragmettt de Timc, Rev. instr. publ. lk Belgique, LII (1909), p. 90-97.
Afl1,t SOLIGNAC

philosophes et qui serait le Celsinus mentionn dans le De beata vita


(II, 2, 5) ; cet ouvrage aurait t traduit en latin par Manlius Thodorus
et on en retrouverait la trace dans d'autres auteurs latins 35 Pour des
raisons qu'il serait trop long d'exposer ici 36 aucune de ces hypothses
ne semble s'imposer. Aussi parat-il plus simple, jusqu' plus ample
inform, d'attribuer Varron la source de cette information, tant donn
l'importance que prend Pythagore dans son uvre.

c. Le Liber de philosophia et les connaissances d'Augustin sur la


Nouvelle Acadmie.
On pense habituellement que les informations d'Augustin sur la Nou-
velle Acadmie viennent exclusivement des Academica de Cicron. Il
reste nanmoins une autre source laquelle il pouvait emprunter faci-
lement: c'est le livre De la philosophie de Varron, qui constituait peut-tre
le trait des Disciplinarum Libri consacr ce sujet. Les premiers chapitres
de De civitate Dei, XIX, prsentent une analyse trs minutieuse de la
partie de ce livre qui traitait de la morale37 et, selon une mthode plus
dialectique qu'historique, exposait les deux cent vingt-huit opinions,
possibles ou relles, sur le souverain bien38 Varron s'inspirait, comme
Augustin l'assure, d' Antiochus d' Ascalon, matre de Cicron et le sien ii3 9,

35. .P. CouRCELLE, Les letlrts grecq11es en Occident ... Paris, de Do<.'Ctlrd, 1943, pp. 123. 179-
181, 2 4 r, 2-97; Recherches sur les Confesswns, mme diteur, 1950, p. 15A.
36. :>ious comptons traiter plus fond sujet dans un autre travail, aussi ne ferons-nous
ici que quelques remarques. I.'hypoth~se de M. Courcelle n'est pas seulement ingnieuse, elle
permet de rendre compte d'un certain nombre d'informations sur les philosophes anciens
parses clans Je,; auteurs latins et qui remontent probablement une source commune. Mais
cette ulili,-ition d'un manuel de Cetsinus par les Latins suppose 11u'il avait t auparavant
traduit dans leur langue ; Jll. Courcelle fait de Manlius Thodorus le traducteur de t crit.
C'est ce qui nous parait discutable, bien que nous admettions !'llns n:serves, sur la foi de Clau-
dien (ln F. Ma11l. Throd. ronsul., vers 85 ss.), l'existence d'un ouvrage de Manlius sur les opi-
nions des philosophes. D'autre part, nous hsitons beaucoup voir un lapsus memoriae dans le
De /uuresibus (prolog., P.L. XLII, e. 23) o Augustin mentioime Celsus comme auteur d'un
Opitiiones om1'i1'm philosopltorum : la description de l'ouvrage est en effet d'une prcision telle
qu'elle suppose une consultation antrieure, ce qui exclut, nous semble-t-il, toute mprise sur
Je nom de l'auteur. JI est indubitable par ailleurs qu'Augustin mentio1u1e expressment Corne-
lius Celsus dans Soliloques I, 12, 2i. Aussi, en accord avec H. Diels, Doxographi graui, p. 183-
184, sommes-uous plutt enclins ,ers l'hypothse Celsus. La dernire partie de notre tude
apportera quelque confimiation ~1 cette manire de voir.
37. Rien ne prouve, comme semble le penser F. della Corte, Enciclrlp. lat., p. 38-39, que te
Liber de pltilosophia traitait uniquement de la morale. Il est bien plus vr:semhlable que ce
livre expos.~it brivement les opinion5 des philosophes selon les trois parties de la philosophie :
physique. thique, dialectique. Il se peut que nous en ayons une esquisse dans le discours que
Cicron prte Varron, Nouveaux Acadm/ues, l, 5, 19 ss., et o sont exposes brivement les
trois partie.~ de la philosophie.
38. De civ., XIX, 1, x : A partir de cette division tripartite de l'ensemble des sectes, Marcus
Varron dans son line ne philosophi4 a di~tingu avec soin et subtilit, l'extrme varit des
opinions ; il C$t ainsi parvenu au chiffre de deux cent C]uatre-vingt-huit sccte11, noii ser<lement
existantes mais aussi possibles, en montrant leur diffrences (C.S.H.I.. , XL, 2 p. 363, 24-29.).
39. Ibid., XIX, III, 6,
DOXOGRAPHIES ET MANUELS CHEZ S. AUGUSTIN 127

Mais Antiochus lui-mme n'avait fait que modifier une classification


plus ancienne de Carnade, la fameuse division carnadienne dont
parle Cicron dans le De finibus 40 Varron a perfectionn Antiochus
~omme celui-ci avait perfectionn Carnade ainsi qu'on peut le voir faci-
lement en comparant la classification qui nous est transmise par le De
civitate et les classifications antiochiennes dont on retrouve les vestiges
dans les doxographies cicroniennes41 .
Aprs avoir dploy l'ventail des sectes, Varron le repliait en quelque
sorte en montrant que le plus grand nombre de ces opinions s'cartait
en ralit du problme foncier : quelle est la norme dernire du bien et
du mal (cf. De civ., XIX, III, 1). Il reprenait alors la question presque sur
nouveaux frais et montrait que la solution dpendait d'une anthropo-
logie : le souverain bien que l'on cherche en philosophie n'est pas celui
de l'arbre, de la bte, de dieu, mais celui de l'homme; il faut donc chercher
ce qu'est l'homme (Ibid., C.S.E.L. XL, p. 367). Or, il y a deux lments
dans l'homme : le corps et l'me; si bien que l'on aboutit une division
tripartite des opinions sur le bien souverain suivant qu'elles le placent
dans l'me seule, dans le corps seul ou dans l'un et l'autre la fois. C'est
cette dernire solution que se ralliait Varron et il affirmait en outre
qu'elle tait celle de l' Ancienne Acadmie.
Or, on ne trouve pas chez Cicron ce schme tripartite, du moins dans
les ouvrages qui nous sont parvenus. Par contre, Augustin le connat
bien et c'est lui qu'il semble se rfrer dans le bref passage du Contra
Academicos consacr l'thique :
Moi qui suis un homme encore born et inculte, je sais du moins
que la fin du bien de l'homme, en quoi consiste la vie heureuse, ou
n'existe pas du tout, ou est chercher dans l'me, ou dans le corps,
o u dans l'un et l'autre la fois. (C. Acad., III, 12, 27; C.S.E.L.,
LXIII, p. 67, 22-25.)

Plusieurs indices trahissent dans cette brve sentence une inspiration


varronienne : i'adjectif lmma11i qui prcise le problme comme le fait

40. De /inibus, V, 6, 16 : Donc il y a quelque chose quoi tout se rapporte ; cl c'est eu par
tant de ce quelque u1ose que l'objet auquel tout le monde aspire, c'est--dire k moy<'n de vivre
beunux, peut tre trouv et r~. Commt< il y a ~ur ~'<=point un grand dsacc<>rd, 11 faut recourir
la clivi5ion de Carn!lde, dont notre ami .\r.uochus aime faire usage. Carnade a vu non pas
seulement combien U y avait eu jusqu';\ lui d'opinion5 mis~s par les philosophes sur le souverain
bien, mnis encore combien en tout il pouvait y eu :woir & (trad. J. Martha, dans l'dition Bud,
XII, 2, p. r 16).
4 r. On ne trouve pas trace en effet dans lE'S divers CXposs cironiens de la carueadi.a
divisio (<'n voir Je relev dans L. Ronr:-i, Pyrr:Qn et le sceptisme grec, Paris, P.C.F., 1<)44,
p. 76-8 et A.-D. FllSTOGr~ RE, La rlvtl:itinn d'Herms Trism.giste, rfnnce; cites plu!' haut,
note 4) de cette multiplic'ation mathmatique de$ opinions qui aboutit un tou de d~ux cent
qu.-ilr<'-vin~t-huit sectes. T,e point de dl'part de )(\ dhision est d'ailleurs diffrent : Varron, De
Phil., d'a 1 >r<~>' Augll!'tin, De civ., XIX, 1 ,2: ''oluptas, quies, ut.rt<1nque, universaliter prima nat11rae,
(donc ci uatre termes); Antiocbus d'apr~ Cicron, 0~ /in., V, 6, 17 ss.: oolaplas, vacuilas dol<>ris,
quae Prtma secund"m ..U,.ram (donc trois ~ennes seulement).
128 AIMt SOLIGNAC

Varron en le ramenant une perspective anthropologique; le lien tabli


entre la fin et la vita beata (cf. De civit., XIX, III, 1) ; enfin la division
tripartite. Quant la premire hypothse, celle de l'inexistence d'une
fin dernire, elle est manifestement introduite dans un but dialectique,
c'est--dire pour rendre parfaite la disjonction.
Si notre conclusion est bien exacte, Augustin avait ainsi ds Cassi-
ciacum, une source d'information complmentaire sur les doctrines de la
Nouvelle Acadmie et aussi sur son histoire. Varron en effet, aprs avoir
rfut les deux premires positions de la division tripartite, se rattachait
expressment l' Ancienne Acadmie dont il faisait l'historique et qu'il
distinguait de la Nouvelle : la premire, excluant le doute, excluait aussi
l'erreur42
Ces constatations sont loin d'tre ngligeables. Sans doute, pour nous,
les renseignements transmis par Varron restent-ils fragmentaires et se
trouvent dpasss par l'abondance des doxographies cicroniennes. Mais
nous n'avons dans le De civitate que le rsum du Liber de philosophia
dans la partie relative la morale. Ilse peut qu'en physique et en dialec-
tique, Varron ait expos en dtail les positions de la Nouvelle et de
!'Ancienne Acadmies. De toute manire, ds Cassiciacum, Augustin
trouvait en Varron un contrepoids l'autorit de Cicron et se voyait
ainsi inclin vers les doctrines authentiquement platoniciennes par le
prestige de l'universel polygraphe. Il le dpassait mme en ce sens,
puisque, tout prendre, la thse de Varron reste plus aristotlicienne que
platonicienne ; Augustin, lui, se sentait dj port situer le bien final
de l'homme dans l'me seule, selon la plus fidle doctrine de Platon :
Si tu demandes ce qui me parat, c'est dans dans l'esprit (in mente)
que j'estime devoir placer le souverain bien de l'homme (Cont. Acad.
III, 12, 27; C.S.E.L. LXIII, p. 67, 20-21).

4z. De civ., XIX, I, 3 ; C.S.E.L., XI,, p. 366, 818 : J'ai expos brlt!vement et clairement
(cette div<.>rsit des sectes) partir du livre de Varron, ~-pliquant se~ formules avec mes propres
mots. Mais il serait maintenant trop long de montrer comment, aprs avoir rfut les autres
sectes, il en choisit une, qu'il prtend a voit H~ celle des anciens Acadmiciens : il tient ce que
ces philosophes, institus par Platon, aient soutenu des positions ccrl.nines jusqu' Polmon, qui
fut son quatrime successeur la tte de cette cole que l'on appelle l'Acadmie; et, pour cette
raison, il les distingue des Nouveaux Acadmiciens, qui tiennent tout pour incertain, et dont la
doctrine philosophique commena avec Arcsilas, successeur de Polmon ; il estime aussi que
cette secte, celle des Anciens Acadmiciens, de mme qu'elle est exempte du doute est aussi
exempte de l'erreur.
DOXOGJ?APHIES ET ;U.4.VUET.S CHEZ S. A UGUSTIX I29

3. SOURCES PYTHAGORICIENNES

La place des spculations d'allure pythagoricienne dans les uvres


d'Augustin, surtout celles de la premire priode, est considrable et
justifierait une tude approfondie qui n'a t jusqu'ici qu'esquisse43
Son premier ouvrage, le De pulchro et apto, crit l'ge de vingt-six ans
environ (Conf. nr, XV, 24), relve pour une bonne part du Pythagorisme
et expose sur la monade et la dyade des ides conformes une tradition
bien connue par ailleurs44 . Le Contra Academicos contient une allusion
la doctrine de la ttrade (II, 3, 9) et aux nombres intelligibles n (III,
II, 25). Le De ordine prsente les nombres comme c< divins et ternels
(II, 14, 21) et montre comment la raison , rflchissant sur les sciences
qu'elle a fait natre, attribue aux nombres la raison de son succs45;
quelques annes plus tard, le De libero arlYitrio revient sur ce thme,
partir cette fois des rapports entre la sagesse et les nombres (II, 8, 20-
II, 32). Le De quantitate animae, pour dmontrer l'incorporit de l'me,
passe par des considrations ruathmatico-philosophiques sur les points.
les lignes, les figures et leurs valeurs d'tre respectives (9, 14-14, 23).
Le premier livre De nmsica expose la thorie de la construction des
quatre premiers nombres, fait remarquer que leur somme constitue la
dcade <::t esquisse une thorie des moyennes et des proportions (I, 12,

43. La dissertation d'Anlou Kl'APPrr-<1:11, St Augustinus Zahlet1ss)111bolik, di1ns ]ahresber.


Fiirstbiscl:ii/lichen Gymnasiums Camlrim 4 u~ustinemn, Graz, 1905, constitue un excellent
fichier mai" on n'y trouve ni tude e sour<.~, ni recherches sur la l'lg11ific:>.lion des nombres
en comparaison avec les auteurs paens. li faut dire la mme chose de l'article d'.\loys Scinno-r,
MathemaJik und Zaltlemnystik. dans A 11rdi11s At1gustinus, Festschrift des Gvrrcsgcsellschaft,
Cologne Bachen 1930, p. 353-366. Par coutre, dans ce wrue recueil de la Corrcsgesellschaft,
l'article d'A. DYROFP, Ueber Form und Begrif/shalt der august. Schri/tDe ordinr, p. 42 s., aj)porte
des suggestions intressantes.
44. Et comme, dans la vertu, j'aimais la pab:, que dans le vice j~ hassai!I la disc0rdc de
l';mc, je pensais recouualre dans la prcmit:re l'unit<!, clans l'autre la division ; et dans celte
unit<: me semblait rsider l'me raisonnable, l'essence <le la 1:rit(: d du ~ouv<'rnin bien, tandis
que, daus cc morcellement de la vie irrationnelle, j'apercevais, par une pitoyable erreur, je ne
sais qudlc substance, quelle essence du Souvcmin :>.ial, laquelle non scukment tait substance,
mais encore Vie vritablement, san~ procder cependant de vous, mon Dieu de qui tout pro-
cde. J'npp,lais l'uue nu>nade en tant qu'd~ment spirituel, sans ~exe, la ..cconrlc yad~ :
ainsi la col<!re dans les crimes, la "t!nsualit dans le libertinage... (Ca11/., l\', 15, 24; [,al>r. p. 8).
n voit habituellement dans ce pa.<..agc la simple transcription d'idt!es manich~emn.-,;. cr. P .."iLFA
RIC, L'hol11tio1J i11tcU. de S. Au(., p . .124 ; .\. PINCBERLE, Studi agf>Stmu1111, dans Ra.~scg11a ,:;
[iloso/itr, II (1953), p. i9 renvoie au De placilis mttnichaer1<m d'Alexandre de Lycopolis (P.G.,
XVIII, c. 411-.148). ~iais, aYec K. !:vonooA, L'estli!ique des. Aug .. p. 15, nous penwns que.
sans nkr l'intrusion de conceptions manichennes, l'iuspiration de ce passage e~t pythagori-
cienne. On trouve en tout cas des pamll<'lcs dans les auteurs de dpenclaoce pythagoricienne
en particulier Pseudo-Plutarque, De vi!a et pocsi Homtri, 245 ; voir aussi les rfrences donnecs
par K. Svoboda la page indique.
4~. Ln raison traita toutes ces nmlircs avec diligence; <.>t eJle perut l'tenue de son pou-
voir, et que tout ce pouvoir elle l'obteuait par les nom/Jres (De ont., II, 15, 43 ; C.S.E.I,.,
LXIII, p. 17i, r-2).
e
130 AIM SOLIGNAC

20-26). Les Qieatre-vingt-trois questions, rdiges avant l'piscopat, inter-


prtent divers chiffres scripturaires selon des conceptions qui s'inspirent
de la mystique des nombres46 Un peu plus tard le De ge-nesi ad litteram
(IV, 2, 2 et IV, 7, 13).dveloppe longuement la perfection du nombre six
par des considrations mathmatiques. Enfin, pour ne pas allonger cette
liste, il suffira de mentionner les exgses allgoriques des nombres scrip-
turaires que l'on trouve frquemment dans les Enarrationes, les Serm.ones,
les Tractatus.
Si l'intrt d'Augustin pour l'arithmologie ne s'est jamais dmenti
quelques remarques s'imposent nanmoins sur l'usage qu'il en fait. I1
connat manifestement les principes de l'arithmtique de son temps,
c'est--dire la thorie de la construction des nombres, les proprits
particulires chacun d'eux:, et toute une srie d'oprations qui peuvent
paratre aujourd'hui compliques ou futiles, mais o les esprits avert is
voient un prlude au calcul algbrique. Augustin est aussi persuad,
comme ses contemporains, de la valeur mystique des nombres : l' arithm-
tique se double d'une arithmologie. Ainsi trouvera-t-il un vritable plaisir
dvoiler devant ses audit eurs ou ses lecteurs ce qu'il croit avoir dcouver t
de profond et mystrieux dans les nombres de !'criture ou du Cycle
liturgique47 Ces explications mystiques ne sont point un jeu ni un
procd mnmotechniqu,e : puisque la Sagesse divine a dispos toutes
choses selon la mesure, le nombre et le poids 48, il est persuad que tout
nombre de !'criture recle une intention divine qu'il convient de dcou-
vrir. On doit pourtant reconnatre la sobrit de ses interprtations par
rapport celles de ses contemporains immdiats : Macrobe, Favonius
Eulogius, Martianus Capella. Augustin limine dlibrment toute

46. Nous avons dj not ce point dans notre communiation au Congrs augustinien.
Analyse et sources de la questio-n De ideis >, Augustinus Magister, I, p . 307-316. Dans le De doc
trina christiana, II, 39, 59, Augustin remarque que le chrtien devrait se contenter, en cc qui
concerne l'arithmtique, d'exposer la signification des seuls nombres que contient !'Ecriture.
47. On ne peut donner ici que quelques indications parmi les plus intressantes. Un, principe de
l'tre (De mor. manicll., II, 6, 8), de la forme (De gen. l. imper/. to, 32), de la beaut (Epist., r8,
2). Deux : dyade principe de la division (Conf. IV, 15, 24) ; amour, parce que deux comman-
dements premiers (ln ]o., 17, 7, etc... ). Trois : perfection de la justice (De serm. in monte,
XIX, 6r), Trinit (Epist., 55 ad ]anuarium, 15, 28 ; Serm., 252 ro). Qt<atre: le monde parce que
parcouru par les quatre vents, constitu des quatre lments, vari par les q uatre saisons (Epist.
55, 15, 28 ; De div. quaest. 83, 57, 2 ; Serm. 252, 10). Cinq: nombre de l'Ancien Testament,
cause des cinq livres de Mose, mais imparfait parce que la perfection vient de l'Evangile (In
]o., 25, 6). Six : nombre parfait parce qu'il gale la somme de ses parties aliquotes, donc nombre
de la cration faite en six jours ( Gen. ad Litt., IV, 2 , 2 et 7,13 ; De civ., XI, 30). Sept : Esprit-
Saint (Serm. 248, 4 ; 250, 3 ; 251,6; 252, 10; 270,5 ) ; totalit, cause des sept jours de la
semaine qui reviennent ensuite (De civ. XI, 31 ; Serm., 83, 67)). Dix : la batitude, parce que
somme de sept (la crature) et de trois (adhsion de la Crature la Trinit) (Epist. 55, r 5, 28) ;
la Loi (dcalogue : Serm., 83 7) : cmze signifiera donc la Transgression, etc... Voir aussi les expli-
cations de la dure du Cycle pascal : Epist. 55, 15, 28, Sermmes 248 et suivants, et celles des
cent cinquante-trois poissons de la pc.'le de Tibriade, cf. note 49.
48. Sagesse, rr, 21, comment spcialement en De Gen. ad lit'. IV, 3, 7.
DOXOGRAPHIES ET MANUELS CHEZ S. AUGUSTIN 131

allusion aux divinits paennes et, si l'on excepte le De pulchro et apto,


il carte mme l'interprtation mtaphysique des nombres pour n'en
garder que la signification religieuse. Ainsi est-ce une sorte de pytha-
gorisme chrtien qu'il nous transmet. La signification des nombres y est
renouvele, rinterprte en fonction des donnes chrtiennes. D'autres
Pres l'avaient prcd dans cette voix : Tertullien, Cyprien et Ambroise,
pour ne parler que des Latins. Chez lui toutefois, quoique transfigure
l'information pythagoricienne reste presque toujours discernable sous la
transposition chrtienne~ 9
Ce ne fut certainement pas dans les annes surcharges de ses fonctions
pastorales qu'Augustin eut le loisir de s'initier aux secrets de l'inter-
prtation des nombres : d'ailleurs, on l'a dit, les textes arithmologiques
se rencontrent surtout dans les premires uvres. Il convient donc de
rapporter au temps de sa formation et de son enseignement cette initia-
tion aux ouvrages arithmtiques et arithmologiques.
Mais peut-on dire plus et, par exemple, dterminer quelles sources
il eut recours ?
Une premire constatation s'impose : les donnes des ouvrages d' Augus-
tin offrent une si grande parent avec un crit de son lve, Favonius
Eulogius, qu'il convient, semble-t-il, de leur reconnatre une origine
commune, sinon mme travaille en commun. Ce Favonius fut lve
d'Augustin au temps Ott celui-ci professait la rhtorique Carthage.
Une assez grande familiarit dt s'tablir entre le matre et l'lve puisque
celui-ci, quelques annes aprs, recevait en rve de son professeur l'expli-
cation d'un passage de Cicron o il rencontrait de l'obscurit: le souvenir

49. Nous avons mentionn plus !mut (note 47) le texte du De doct. C/lrist., U, 39, 59 suivant
lequel un chl'ticn doit s'en tenir aux uombres scripturaires. Augustin luimme observe cette
rgle et de surcroit vite toute interprtation qui ne serait pas conforme awc donnes chrtiennes.
~fanmoins la ~ignification traditionnelle d es nombres apparait ici ou l : l'application du chiffre
quatre au mm1de en raison des quatre lments, des quatre vents, des quatre saisons, se retrouve
dans Favonius Eulogius, De so1m1. Scip., p. 5 Holder, dans llfacrobe, De soma. Scip. I, 6, 36,
dans .Marlianus Capella, De t1upt. Mere. et phil., VII, 734, etc... Le cas le plus caractristique
est celui de la transposition de la ttrade pythagoricienne dans l'explication des cent cinquante
trois poi550ns : une des interprtations de ce nombre consiste y voir le symbole de la totalit
des lus (de mme que la dcade est le symbole de l'univers) ; or chiffre de cent cinquante
trois peut s'obtenir en additionnant successivement tous les nombres de un dix-sept, ce qui
quivaut il di!'poser ces nombres m triang~ puis faire la souunc des points ainsi obtenus, scion
une mHhodc chre aux Pythagoriciens pour C-'t'poscr le tTiangle mystique de la ttrade. Bien
sOr, Augustin ne fait aucune allu~ion la ttrade, mais il indique la mthode de constructio11
d'tme manire telle que la transposition est vidente pour un lecteur averti ; UJI texte particu
lirement net sur sujet est celui de E11ar. in Ps. 1$0, I, P.L., 37, 1961 : Ce nombre des pois
sons a cependant une autre explication beaucoup plus subtile et plus exaltante (jucundforem) :
c'est que dix et sept placts en tri1rngle (in trigouum missis), c'estdire en additionnant tous les
nombres de un dixscpt, donnent pour rommc ce chiffre. Dix est par ailleurs le chiffre de la
Loi et sept celui du Saint-Esprit qui la fait accomplit parfaitement dans l'amour. La mme
explication est indique aussi dans Sermo 248, 5 et 250, 3.
r32 AIM SOL/GcVAC

de cet vnement peu ordinaire resta si grav dans sa mmoire qu'il


s'empressa de le rapporter Augustin ds que celui-ci revint en Afrique50
L'ouvrage que nous possdons de Favonius est un court commentaire
Sitr le songe de Scipion, ddi Suprius, gouverneur de la province de
Byzacne. L'allure du trait trahit une science scolaire abondante et
prcise, mais encore mal assimile: il faut y voir un ouvrage de jeunesse51 .
Or, nous l'avons indiqu, des rapprochements nombreux et prci;
peuvent tre tablis entre les interprtations des nombres que transmet
Favonius et celles que l'on trouve disperses dans les premiers crits
d' Augustin52 Certes, la plupart de ces interprtations sont tradition-
nelles dans les traits arithmologiques; il ne faudrait donc pas s'autoriser
trop vite de ces rapprochements pour affirmer l'existence d'une source
commune. Mais, puisque Augustin et Favonius se sont frquents
Carthage, puisque le De pulchro et apto compos cette poque par
Augustin relve d'une influence pythagorisante et trahit l'importance
que prenaient alors dans sa pense les spculations sur les nombres,
il est possible sans tmrit de faire remonter cette poque l'tude
relativement pousse des thories mathmatiques laquelle se livra le
jeune professeur.
Il reste maintenant dterminer les auteurs o matre et lve purent
puiser leur science. Sans doute faut-il penser d'abord aux crits varro-

50. De cura pro mortuis gerenda, XI, 13 ; P.L., XL, 6o2.


51. C'est ce que laisse entendre la finale du livre (d, Holder, p. 21-22) : Je sais bien, homme
tr~ &'\vant, qu'on peut me trouver redire en raison de ma tmraire audace, moi qui ai expos
ces mati~rcs depuis longtemps traites dans les coles, dans un trait non pas bruyant, mais
rflchi.
52. f'a\'Onius et Augustin concordent sur la valeur ternelle du nombre, sa nature intelli -
gible, son incormptiblit: (p. 2 Hold. : le nombrt! est une chose ternelle, intelligible. incormp-
tible; qui embrasse toutes ch.>ses de son pouvoir. De ord. Il, 14, 21 : reperit dillinos et sempi-
temos cr. Co11t. Acad., III, u, 25 et De lib. arb. II, 8, 20 ; liane incorruptibilem numeri veri-
taten1 , fie lib. arb. II, 8, 20), ses rapports avec les sen5 et la raison (Hold. p. 2 : tout ce qui
est sai;;i par les sens ou la pense est soumis au nombre De orrl., JI, 45, 43 : quicquid posset,
uumcris posse ) ; ils affirment galement que la srie des nombres conuueuce deux et s'tend
jusqu' ix (p. z Hold. ; De mus., I, l l, 19, cl I2,20-21) ; que l'unit ne comporte pas de parties
et qu'elle est indivisible (p. 3 Hold. ; Gen. ad lit/., IV, ~. 3) ; mme allusion l'identification
du nombre :). l'llle et Dieu (p. 3 Hold. : le nombre, comme Xnocmte l'a pens, est l'me
et Dieu. [),-.,r., II, 15, 43; C.S.E.L. LXIII, p. 177, 34: elle fut frappe d'une ide merveil-
leuse cl se mit il pe."tser qu'elle tait peut-tre elle-mme le nombre par qui tout est nombr ... t) :
attrib~:lion au nombr~ trois de la qnalification du prewier entier parce qu'il a commencement
milieu et fiu (p. 4 H. ~ il111s., I, 12, zo) ; mme mention des divisions du nombre par unit:i,
dizaines, ceataincs, etc... , que Favouius appelle versus et Augustin articulos (p. 5 H =
Mus. I, x1 , x~)) ; allusion la ttrade pyth11i;oricienne dont la somme (celle des quatre premiers
nombres) totalise le chiffre dbc (p. 5 = Mus. 1, 12, 26) ; explication du cl!iffrc q11alre par les
quatre i:lments, les quatre msons (p. s -- Epist., 55, 15, 28 ), du chiffre cir.q par les cinq sens
(p. 6 - Efarrat. in Ps. 49, 9). Il suffira de mentionuer encore l'expos sur la perfeetiou du
nombre six en raison de la somme de ses parties aliquotes (p. 67 ~ Gcn. ad Litt. IV, 2, 2-3), k'\
perfectioJt du chiffre sept form du premier total pair, quatre, et du premier total impair, trois
(p. 7 = De dv., XI, 31) cl la mention des sep t espces de mouvements (p. 8 - De div. qr.aest.
83, 29).
lJO.'<OGRAP!iIES ET MANUELS CHEZ S. AUGUSTIN 1 33

niens : le De principiis mimerorum et le De arithmetica indu dans les


traits sur les disciplines librales. Favonius cite en effet Varron p ropos
de la dure du mois lunaire et K. Fries a dmontr53 , par des rappro-
chements textuels avec Macrobe et Martianus Capella, qu'il dpend en
effet de lui. Malheureusement, ces crits de Varron sont trs mal connus :
ce n'est que par la comparaison d'auteurs postrieurs qu'il est
possible d'en connatre le contenu, d'une manire qui restera tou-
jours conjecturale54.
Mais, sans nier l'influence certaine de Varron, il est une autre source
laquelle on peut songer et qui, notre connaissance, n'a pas encore
t signale. Nous savons en effet par Cassiodore (De art. et dise. IV;
P.L. 70, 1204 et 1208) et par I sidore de Sville (Ethym. III, 2 ; P.L. 82,155)
que l'Introduction arithmtiqiie de Nicomaque de Grasa, pythagoricien
platonisant de la fin du premier sicle de notre re55, avait t traduite
par Apule au ne sicle. Cette traduction est perdue aujourd'hui mais il
est possible de remonter l'original.
On peut donc lgitimement se poser la question suivante : l'Iutroduc-
tio arithmetica n'aurait-elle pu figurer parmi les livres sur les arts libraux
qu'Augustin u put trouver au cours de sa formation et qu'il parvint
comprendre sans l'aide d'aucun matre (Conf. IV, 16, 30; Labr. p. 87) ?
La question ne serait dfinitivement rsolue que par la prsentation de
parallles textuels suffisamment nets pour tre concluants. Or, nous
l'avouons tout de suite, une telle preuve ne peut tre donne. On n'oubliera
pas pourtant que les lectures d'Augustin sur cc sujet remonteraient
une poque loigne et qu'il est difficile dans ces conditions d'exiger une
ndlit de ni moire assez prcise pour justifier des citations implicites
aisment co1:trlables. Il semble donc qu'une convergence d'indices
peut apporter ici plus qu'une vraisemblance, ou, tout au moins, montrer
que la question mritait d'tre pose.
Or ces indices convergents ne manquent pas. Nous laisserons dlibr-
ment de ct les rapprochements qui peuvent s'explique r par d'autres
sources, en particulier par les manuels varroniens, par e.xemple la thorie
de la construction des nombres, la numration par versants successifs
(units, dizaine~. centaines...) et mme les particularits de certains
nombres, comme la perfection 1> du chiffre six. Sur ce dernier point

5.l K. FRS, De .\1. 1arro11e a Fa;o11io Euk>gi-0 expresso,_Rhem. Mus., LVIll l19037, p. 115ss.,
Cf. aussi K . PHAE:CHTER . fane SteUe Varros zur Zahkntheorie, Hernies XLVI (1911), p. 407 ss.
54 . A. Sclleukl a donne le relevt'.! de ces textes en colouues parallles i111s Die philosophie
1ler mittlerm Stoa, Ilerliu, 'Vcidemau, 1892.
55. Sur Nicomaque de Ctrasa, voir P.-H. ::lllCJL, De Pythagore Euclide, con1ributio11
l'hisloire des math11iat1q1us prettclidiennes, Paris, Belles-Lettres, 1950, o l'on trouvera une
bibliographie plus dtaill~. L'ouvrage fondamental sur cet auteur reste : Niclrcmnclzos of
Gerasa, b1trod1iction Io arith111etic, transi. by L. L. D'OOGE, witil stitdies on greek arilli111etic by
F. -E. Rabbins nnd L.-C. Karpinsky, Uuiv. of .Michigan Stuclies, New-York, 1926.
134 AIM SOLIGNAC

toutefois, un fait mrite d'tre signal. Les commentaires qui dpendent


de Varron56 parlent exclusivement du chiffre six et ne mentionnent
aucunement les rgles qui permettent de dcouvrir d'autres nombres
jouissant de la mme proprit. Mais Augustin sait qu'il en existe
des intervalles de plus en plus loigns, selon une rgle dtermine,
mesure que l'on s'avance dans l'ordre des nombres57 . Or l' Introductio
arithmetica parle longuement de ces nombres, met en relief leur raret
et donne une mthode pour les dcouvrir58 . Cette mthode de cons-
truction est galement expose par Euclide (Elments, IX, 36) et par
Thon de Smyrne (II, 36, d. Dupuis p . 74-77) : il ne semble pas vrai-
semblable qu'Augustin ait pu la trouver chez ces deux auteurs. Son
texte en tout cas, sans attester une exprience personnelle de la mthode
(dont il ne pourrait d'ailleurs faire talage sans manquer la rgle du
De doctrina christiana), indique clairement qu'il en sait l'existence :
il pourrait donc la tenir de la traduction d' Apule.
Le livre de Nicomaque s'ouvrait par plusieurs chapitres d'esprit plato-
nicien dont l'lvation aurait pu marquer le jeune rhteur et dont le
souvenir lointain expliquerait bien quelques-unes de ses formules. On
sait qu'Augustin distingue sagesse et science, sapientia et scientia59 :
la premire a pour objet les choses ternelles, la seconde traite de choses
matrielles que nous atteignons par les sens. Mais sous cette systma-

56. Ceusorinu~. II, 4; Macrobe, r, 6, 12; Favonius, p. 67 Holder; Marlianus Capella, VI,
736.
57. De Genes. ad litt. IV, ~. 5 ; C.S.E.L., XXXVIII, p. 97, 1214.
58. lnlY. Mith., c. 16, pp. 39-40 Hoche. Sur ces nombres, cf. P.-H. MICHEL, De Pythagore
Euclide, pp. 342-346.
59. Cf. De div. quaest. 83, 81, I ; De div. quaest. ad Simpl. II, 2, 3; Enarrat. in Ps. i36, 8; De
Trin., XII, q, 23-15,25, P.L., 42, 1010-1012. Le 15,25 est particulirement significatif car on
y retrouve la mme problmatique que dans les chap. rv-vr de l'lntrodudio arithmetica oi1
.Nicomaque montre l'empire du nombre et la nssit des disciplines mathmatiques comme
propdeutique la philosophie ; aussi est-il utile de le citer :
Je pense qu'il conv ient de distinguer le don de science du don de sagesse: de celle-ci relvent
les choses qui n'taient ni se seront, mais qui sont et dont on dit, en raison de cette ternit en
laquelle elles sont, qu'elles taient, sont et seront sans aucun changement temporel. Car elles
n'tlent pas de telle manire qu'elles pssent cesser d'exister, ni ne seront comme si mainte-
nant elles n'taient pas: mais elles ont eu toujours un tre identique et l'auront toujours. Elles
demeurent donc, non pas la manire de corps qui seraient ftxs en quelque lieu, mais dans uuc
nature inco11>orelle o elles se prsentent aussitt comme intelligibles aux regards de l'esprit, de
mme que les choses corporelles se prsentent comme visibles et tangibles dans leurs lieux aux
sens du corps. Et non seulement les raisons incorporelles et intelligibles des tres sensiblt-s
situs dans leurs lieu.x, mais encore celles des mouvements qui passent dans le temps restent
elles aussi intelligibles et non sensibles, en dehors de tout changement temporel... I.a rflexion
sur ces choses-l est conserve dans la mmoire par ces disciplines qui servent l'instruction de
l'esprit ... Car, si la raison incorporelle et immuable d'un corps carr, par exemple, est perma-
nente, la pense humaine sur ce sujet n'est pas, elle, permanente... De la mme manire, si l'on
peut saisir l'harmonie nombrable (numerositas) d'un son musical artificiellement produit,
harmonie qui dure hors du temps dans une sorte de silence secret et profond, on 11c peut par
contre penser il. cette harmonie que durant le temps o l'on peut couter ce chant...
DOXOGRAPHIES ET MANUELS CHEZ S. AUGUSTIN 135

tisation, commande en fait par un texte de saint Paul60 , transparat


plusieurs fois l'interprtation de Nicomaque. Celui-ci en effet, dans le
chapitre I, note que Pythagore rserve le nom de sagesse la science
et la saisie de l'tre. Il la dfinit plus explicitement : la science de la
vrit dans les tres, estimant que la science est la saisie (katalpsis)
indubitable et immuable de son objet, c'est--dire des choses qui sont
en elles-mmes et qui par suite persvrent toujours et jamais ne cessent
d'exister, ft-ce un instant (d. Hoche, p. 2, r-14): Or, nous l'avons vu,
la sagesse augustinienne a pour objet propre les ralits ternelles et
immuables, Dieu par dessus tout qui toutes les ralits de cet ordre
s'identifient en quelque marre61 ; Augustin, surtout dans les premiers
crits o n'apparat pas encore la distinction paulinienne, appelle gale-
ment la science une comprehensio , ce qui est l'exact quivalent de la
(( katalpsi56 2 )) ; il Va mme jusqu' signaler que Il Certains philOSOpheS,
et des plus aigus, ne veulent appeler science que ce qui est saisi (compre-
henditur) par l'esprit d'une saisie (comprehensione) tellement ferme
qu'aucune raison ne puisse l'en faire changer (De quant. animae, 30, 58 ;
P.L. 32, ro68) . Si Augustin pense ici amc Platoniciens et aux Stociens,
il se pourrait que Nicomaque soit leur reprsentant implicitement dsign.
Bien connue est aussi la conception augustinienne de Dieu dfini la
fois comme un summe esse et un vere esse, de qui les autres tres reoivent
l'existence et en compara.ison duquel, au sens strict, ils ne sont pas6 3
Et sans doute doit-on reconnatre ici un cho du trait plotinien De
l'ternit et d1~ temps (Enn. III, 7, surtout ch. 4 et 6) qui s'inspirait lui-
mme de Time 37 e-38 a. Mais Nicomaque distingue lui aussi deux
catgories d 'tres : ceux qui sont suprmement ( kiwis onta), ceux qui sont
vraiment ( onts onta), tres immuables et ternels, quivalents des ides
platoniciennes, et d'un autre ct les tres objets de la 1c sensation irra-
tionnelle et qui ne sont tres que par analogie ( homonums onta) : sur
les premiers seulement porte la science (Intr. arith. ch. I et 2, Hoche
p. 2, 15-20, p. 3, I - I6).

6r. Cf. les textes prcits. ne Tri11., Xrt, l4, n; J>.L., 42, 10 10: Parmi les !1osestcrnelles,
quelle est celle qui est p lus excell<:ntc que Dit:u, qui seul :lpparti<'nt une nature immuable ?
60. 1 Cor., 1 z, 8.
62. Cf. De qucmt. atiimae, :i6, ~9 ; P .L., 32, 1063 ; De d11ab. aaim., 2,:? ; P.I,., 32, 94 : Relract.,
I, 13, 3 ; C.S.E.L., XXXVI, p . 68. 12!4.
63. Est en effet ce qui est dit tre au sens tout fait vrai (est enim quodesse \'Cris;ime clicitur),
Ce mot comporte en effet la signification d'une nature qui demeure et qui se poo;~dc d'une
manire immuable. C<!tte nature nous ne pou,ons l'appeler autrement que Dieu... (De mor.
manich., II, J, l ; P.L., 32, 134.5/. On se reportera aussi aux nombreux commentaires de Ex ..
.l, 14 . P.go sum qui sum ., ~pcialcment S ena., 7, 7. Sur l'tre de la crat ure : Je ne serais
doue pas, mon Dieu, je ne serais absolument pas, s-i vous 1t 'tiez e11 moi. On plutt je se serais
pas $1 je n'tais e n vo11s, de qui, par q ui, en qui toutes choses ;<ont (C<>nf., I, 2, z, Labr. p. 4) ;
si Dieu n 'entre pas en comparaison, les cratures sont, puisqu'elles sont partir de lui ; mais
si on les compare avec lui, elles ne sont pas car l'tre vritable serait un tre immuable, et seul
Dieu est tel E11arrat. i Ps. 134, 4; .P. I,. 37, 1741).
136 AIM SOLIGNAC

Une des premires lettres d'Augustin, contemporaine des dialogues


et des crits sur les Disciplines, fait tat d'une curieuse oppsition entre
les proprits du nombre intelligible et celles du nombre sensible, qui
n'est autre que la quantit des substances corporelles :
Le nombre intelligible crot indfiniment, mais ne diminue pas
indfiniment, car il n'est pas possible de le rsoudre au-del de la
monade ; au contraire le nombre sensible (mais qu'est-ce que le ombre
sensible simm la quantit des corps ou des choses corporelles ?) peut
diminuer indfiniment mais non crotre indfiniment (Epist., 2, 2 ;
C.S.E.L., XXXIV, 1, p. 6, 16-21).
Mme ide chez Nicomaque : la multitude, dtermine par le nombre,
crot indfiniment dans le sens du plus, tandis que la quantit crot
indfiniment dans le sens du moins (Intr. arith. 2, p. 5, 9-10).
On peut encore voir un souvenir de la dfinition du nombre selon
Nicomaque comme une addition de monades (monadn sustma)
dans un passage du De libero arbitrio (II, 8, 22; P.L. 32, 1252) o Augustin
prouve l'intelligibilit de tout nombre en montrant comment chacun
d'eux quivaut l'unit multiplie par ce nombre; on trouve d'ailleurs
une formulation de cette conception plus proche de celle d'Augustin
dans les Theologoumena arithmetiks (p. l, lignes 5 ss. d. de Falco),
ouvrage anonyme fortement inspir de Nicomaque.
Mais le texte le plus digne d'inspirer Augustin tait assurment le beau
passage du ch. VI o Nicomaque expose comment Dieu a cr et ordonn
toutes choses selon le nombre :
Toutes les choses qui, d'aprs une volution conduite avec art,
ont t ordonnes par la nature dans le monde, en chacune des parties
et dans le Tout, apparaissent avoir t distingues selon le nombre
par la Providence et par l'Intelligence qui les a toutes fait exister
(d~miourgsantos) et avoir t ainsi ordonnes selon un paradigme
solidement tabli. Et cela parce que le nombre, la manire d'un plan
rationnel, dominait par suite de sa prexistence dans l'entendement
(dianoia) du Dieu crateur : ce nombre qui est le seul intelligible et
tout fait immatriel, essence qui est assurment l'essence vraiment
ternelle. Ainsi, d'aprs lui comme d'aprs une raison technique, toutes
choses ont t rendues parfaites : le temps, le mouvement, le ciel, les
astres, les rvolutions de toute sorte ... (Intr. (tritlt., VI, I, p. 12, 1-12
Hoche).
Or, dans le De ordine(II, 14, 41-15, 42-43) Augustin note, propos de
la rythmique, comment la raison peroit que les nombres parfont toutes
choses et les dcouvre divins et ternels ; ensuite, propos de l'astro-
nomie, il fait remarquer comment les nombres rglent les temps, les
cours des astres, selon leurs intervalles :

Le mouvement du ciel impressionnait vivement (la raison) et


l'invitait une considration attentive. Et l aussi elle comprit que,
DOXOGRAPHJES Er JIANUELS CHEZ S. AUGUSTIN 137
dans les successions uniformes des temps, dans les rvolutions rguli~res
et fixes des astres, dans leurs intervalles dtermins, ce n'est rien
d'autre que la dimension et les nombres qui dominent (II, 15, 42 ;
C.S E .L., !,XIII, p. 176, 18-22).

Dans les deux textes nous retrouvons non seulement la mme ide
de la domination universell du nombre, mais encore, ce qui est plus
remarquable, les mmes exemples : le ciel, le temps, les astres, les
rvolutiens64.
Enfin, il ne semble pas tmraire d'ajouter que les commentaires du
verset de Sagesse XI, 29 ( Tu as dispos toutes choses selon mesure,
ordre et poids ) sont galement inspirs, de faon lointaine, par cette
conception de Nicomaque qui transmettait Augustin un des points
les plus importants du Platonisme65
Et par cette double influence des crits de Varron et de celui de Nico-
maque, jointe assurment celle de !'criture, s'expliquerait bien l'impor-
tance que prend chez Augustin la conception du nombre ainsi que la
valeur spirituelle et thologique qu'il lui confre.

64. La conccpticm 11<: la rajson co111me gneratricc des arts scmbk d'origine stocienne (cf.
OU)'sippe, cit dans Dt (t1iib"s, III, 5, t8 ; von Arnim, St. vet. /rai;m., III, 45,1 39). Au.,,<>ustin l'a
tire vraisemblablement du De rep10blica de Cicron qui COmPQrl."lit sur ce th~e un d\clo1>pe
ment dont il ne reste malheureusement que quelque.; lignes :
C'est la raison aus>'i qui, trouvant l'homme, tel qu'il est naturellement, capable seulcm<'nt
d'mettre des cris dr~gl". des vagissements, des sons indistincts, lui cusejgne les dcomposer,
les rend articuls et, ('Omme des tiquettes, mel sur les choses des noms; elle lie les hommes
prc<:dernment isols dans leur sauvagerie par le doux lien du lan~age. La pense reprsente
aussi par un petit nombre de signes qu'elle invente la totaJjt des sons qui semblent infinilm:nt
divers et fait ainsi que nous puissions nous entretenir avec des absents, signifier nos volonts,
-conserver le pass dans des documents crits. A cette invention s'est ajoute celle des nombres la
fois 11ccs.<;aires la vil.' et 1miq1<e objet immuable et ternel, dont l.'l connaissance nous a incit~
porter nos regards vers le ciel, vouloir interprter les mouvements des astres et soumettre
au calcul les jours et les nuits ... (De Rep., III, 2 : trad. Ch. Appuhn, d. Garnier, p. 137).
Le tene d' Au,.."Ustin pourrait la rigueur s'expliquer par cette citatio~ de Cic<:ron ; on y
trouve cependant d'une manire plus nette la mention de la divinit.! du nombre, celle des ivo
.lt~tio11s des astres, ce qui le rapproche davantage du te:ii:te d e Nicomaque. Dans son article dj.
mentionn (note .11), Uebcr Form und Begri//sgchalt der aug. Schr; De ord., p. 40 ss., A. Dyroff
pense que la source indirl-cte d'Augustin est ici Posidoru~, rendue accessible par quelque crit
pythagoricien; K. Svoboda, L'.:stltitiq11e..., p. 32, ss., pense de mme et fait de Varron l'inter
mwaire. D'aprs nous, Cicron 1.-st la source immdiate de l'ensemble, mais Augustin ajoute
des lments pris ailleur,:;, pl'ut-tre Nicomaque.
65. Cf. De civ. XII, 19 : Ils (ceux qui prtendent que Dieu ne peut connatre les chooes
infinies) n'oseront pas mpriser les nombres, ni dire qu'ils n'appartiennent pas la science de
Dieu, puisque chei eux Platon, avec uue grande autorit, montre que Dieu a ordonn le moude
selon les nomlwes (C.S.E.L., XL, t p. 599, 1013). Augustin connaissait donc bien cette
doctrine platonicienne:.
AUvf SOLIGNAC

4. LE DOCUMENT DOXOGRAPHIQUE DE DE CIV. VIII, 2


(C. S. E. L. XL pp. 354-356.)

Bien qu'il n'appartienne pas aux premiers crits, nous ne pouvons


nous dispenser d'tudier ici le passage doxographique important de
De civ. VIII, 2. Puisque, ds Cassiciacum, Augustin avait eu sa dispo-
sition des crits doxographiques, il est normal de croire qu'il revient
ces mmes textes une vingtaine d'annes plus tard lorsqu'il rdige la
Cit de Dieu. Nous retrouverons ici le mme dpassement des documents
cicroniens et la mme sret dans l'information. Dj d'ailleurs, dans
ses Doxographi graeci (p. I73-174), H. Diels avait not l'intrt de ce
passage et lui avait consacr deux pages succinctes mais substantielles :
nous puiserons beaucoup dans cette analyse.
Aprs un prlude sur les deux grandes lignes de philosophes, l'italique
dont Pythagore fut le chef de file et l'ionienne qui commence avec
Thals66 , vient une srie de notices : Thals, Anaximandre, Anaximne,
Anaxagore, Diogne, Archlas, Socrate. A part l'insertion de Diogne
(il s'agit manifestement de l'Apolloniate), que nous expliquerons en son
temps, cette suite est tout fait traditionnelle : elle concide exactement
avec celles de Thophraste et d'Atius (reprise par le pseudo-Plutarque
et Stobe), de Diogne Larce, du pseudo-Galien, d'Hippolyte,
d 'piphane47

66. A propos de Pythagore, Augustin relve qu'il fut l'inventeur du mot pllilosophu. Ce
renseignement peul lui venir de Cicron, Tusc., V, 31 89, qui raconte d'apn!s Hraclide du
Pont l'interrogatoire de Pythagore par Uon de Phlionte et la rponse qu'il dveloppa par une
allusion symbolique aux ftes de la Grande Assemble. Diogne I.arce (VIII, l, 8) rapporte la
mme rponse au tyran de Phliontc et assure la tenir des Successi<ms de Sosicrates. Quant la
division des philosophes en deux lignes, elle remonte sans doute aux Successions de Sotion d'o
elle est passe dans presque tous les doxographes : Atius, repris par l'Epitome du Pseudo
Plutarque, et les Eclogae physae de Jean Stobe, cf.Dg. (nous indiquerons ainsi dsormais les
rfrences aux Doxographi graeci. de H. Diels, Berlin Reirner, 1879) 276 a 6-10 ; 280 a 13-16,
b 6-12 ; Pseudo-Galien, Hislcria philosopha 21 Dg. 599, 1-2; 601 1 3-4 ; Hippolyte, Philosophou-
me11a I, 1, 2 indique que Thals a t l'initiateur de la phllosophie physique et Pythagore celui
d'une autre que l'on appelle italique (Dg. 555 1 T2 et 13) ; Diogne l.ar mentionne auss,
les deux lignes (Proem. 13); sans utiliser les termes d'ionienne etd'italique, Lactan connat
aussi cette division, Inst. div. III, 14.
67. Thophraste, Physicae opiniones fr. 1 1 2 1 4 1 Dg. 475477 et 478-479 : il semble que le
fr. 3 rapport par Dicls soit situer aprs le fr. 4 car le nom d' Ana.xi.mne fait la charnire enlre
les fr. 2 et 4. Sur Atiuset les auteurs qui en dpendent, voir le ch. 3 Des principes, Dg. 275 -289 ;
pour Diogne J.arce, cf. la succession des chapitres du livre II, Thals tant mentionn au
livre I parmi les sept sages. Pseudo-Galien, Dg. 599 avec qui concorde Clment d'Alexandrie
Strom., I , 62-64 1 cl. Dg. 224 ; Hippolyte, Phil., I, 6-ro, Dg. 559-564 ; Cicron, De 111lt. dtor., 1,
10, 25. On trouve encore une suite analogue chez Pseudo-Justin, Cohort. ad gent. 3,5 et dans
une interpolation au De providentia de Philon, I, 22.
DOXOGRAPHIES ET MANUELS CHEZ S. AUGUSHN 139

De la notice de Thals, nous retiendrons seulement deux points parti-


culiers, les autres tant communment attests dans les doxograpbiesGs.
D'abord, Augustin nous dit que Thals <c laissa par crit ses exposs 11.
Sur ce point, la tradition est loin d'tre unanime. Thophraste ne connat
de lui qu'un seul ouvrage, l' Astrologie nautique. Dj Plutarque conteste
cette attribution ; Diogne Larcc est encore plus explicite et donne
pour auteur de ce livre un certain Phocos de Samos ; il signale pourtant
que, selon quelques historiens, Thals aurait crit deux livres : Sur les
solstices et Sur les quinoxes, que, selon d'autres, il aurait le premier
crit un livre De la nature; un peu plus loin ( 34), Diogne affirme,
d'aprs Lobon d'Argos, que les crits de Thals se rduisaient un pome
d'environ deux cents vers69 . Galien (In Hipp. de Imm. I, I, dans Diels,
Frag. der Vors. I B 3) cite quelques lignes qu'il dit tires d'un second
livre Des principes. Enfin, Apule fait peut-tre allusion un ouvrage
de Thals quand il crit que ce philosophe trouva de tr.!s grandes choses
en de petites lignes (Flor. 18). Quelle que soit l'incertitude des titres.
il reste que Thals laissa une production littraire.
Plus intressante est la dernire partie de la notice, celle qui traite
des rapports de Dieu et du monde : Thals n'aurait attribu << aucune
part une intelligence divine dans la constitution de cette uvre admirable
que nous appelons le monde n. On remarquera tout d'abord qu'Augustin
s'carte ici de la tradition cicronienne selon laquelle Dieu serait, d'aprs
Thals, cette intelligence qui forme toutes choses partir de l'eau
(De nat. deor. I, 10, 25). La version de Cicron a pourtant son quivalent
chez Atius et les autres doxographes qui attribuent Thals l'opinion
selon laquelle Dieu serait le c< nos du monde 7o. Mais Diels a dmontr
(Dg. p. 178 n. 2) que cette tradition repose sur une interprtation abusive
d'un passage d'Aristote (De anim. I, 5, 4II a 7) o le Stagirite montre
comment Thals a sans doute tir son panpsychisme clbre d'une doc-
trine selon laquelle l'me serait mle au Tout. Or, comme le note encore
Diels (p. 125), nous savons que les<< Physiologues ,, attribuaient la divinit
la nature elle-mme, en tant que vivante et active (cf. Aristote, Phys. III,
4, 203 b 13). C'est cette conception qui, dnature par les auteurs post-
rieurs, a pu donner lieu la diffrenciation doxographie entre la nature

68. Thals est l'Wl des sept sages et le plus minent parmi eux ; il s'occupa I<! premier d'ludes
sur la nature des choses ; il fut surtout admirable par ses connaissances astronomiques ; il
estima que l'eau tait le principe de toutes choses. Ce sont l des points de doctrine que toule
la tradition considre comme caractristiques du fondateur de l'cole de Milet.
69. 'l'hophraste, Phys. op. I ; Dg. 475, c3 cf. proleg. p. 219 11. 3 ; Plutarque, Pyl/1. orac.,
18,402 f ; Diogne J,arce, I, I, 23, I, l, 34.
70. Dg. 301 a 20 ; cf. Athna.gore, Supplique, 23 et Cyrille d'Ala. Cont. ]ul., II, textes cits
en note dans Dg. 301 a. Stobe dYeloppc la doxa en la contaminant. sembletil, d'lt!mcnt~
stociens : Thalc!s dit que Dieu est le nos du monde, que le Tout est vivant et eu mme
temps plein de dmons, et qu'une force divine est ripand11e (dukein) dans l'eUment humide
pour le nourrir t, Dg. 301 b 13.
AIM SOLIGNAC

et le divin 71 En fait, Augustin considre Thals comme un ngateur


de Dieu : il se rattache ainsi Thophraste d'aprs qui Thals cc semble
avoir t un athe (Phys. op. frg. I ; Dg. p. 475, 3).
La notice sur Anaximandre pose un problme particulier. Sur un point
en effet, qui est de la premire importance, Augustin rompt avec toute
la tradition. Celle-ci est unanime pour attribuer au successeur de Thals
la doctrine qui voit le principe premier dans l'apeiron, l'infini ou l'illimit,
quel que soit le sens qu'il convienne de donner ce terme; cet infini est
toujours indiqu au singulier, comme une matire primordiale. Or Augus-
tin parle d'infinis au pluriel :
Anaximandre estima que ce n'est pas d'une seule chose, comme
pour Thals de l'eau, que viennent les tres singuliers, mais que
chaque tre avait ses principes propres. Ces principes des choses
singulires il crut qu'ils taient infinis, et qu'ils engendraient des
mondes innombrables et tout ce qui s'y trouve contenu. Il affirma
que ces mondes taient tantt dtruits, tantt rengendrs, selon le
temps fix pour chacun d'eux. Mais lui non plus n'attribuait l'intel-
ligence divine quoi que ce ft dans ces transformations.
Tout semble se passer comme si la doctrine d' Anaxagore venait ici
contaminer celle d'Anaximandre. Mais, comme Diels l'a dj not (Dg.
p. 174), l'interprtation d'Augustin n'est pas si insolite qu'il parat.
Elle peut en effet se recommander de Thophraste et, travers lui,
d'Aristote. Voici eu effet un passage des Opin. phys. rapport par
Simplicius :
Selon Thophraste, c'est d'une faon toute semblable Anaxi-
mandre que parle Anaxagore : celui-l (ekenos, donc Anaximandre)
en effet pose que dans la division de l'infini les choses apparentes se
portent les unes vers les autres ; ainsi c'est parce que l'or se trouvait
dans le tout que se produit l'or, parce que la terre s'y trouvait que se
produit la terre, et ainsi de tous les tres, comme s'ils ne devenaient
pas, mais prexistaient dans le tout ... (Dg. p. 479, 4-7).
A cette conception, Anaxagore aurait seulement ajout l'ide du
nos comme cause du mouvement et du devenir 72 Un texte d' Aris-

71. l'eut-tre a-t-on encore une trace de l'iudistinctio11 des deux points de vue chez Hippo-
lyte : Thals dit que ... toutes choses sont produites et s'<:oulent emportes par la nat1<re de
celui qui est l'auteur premier de leur devenir, c'est--dire de Dieu qui n'a ni commencement ni
fin (Dg. 555, 3). n est certain en tout cas que la tradition postrieure attribue Thal; la
doctrine d'un dieu distinct de la nature, comme en tmoigne cet apophtegme rapport par
Diogne Lar (I, 1, 35) : Quel est le plus ancien des tres ? C'est Dieu car il est inengendr;
le plus beau ? c'est le monde, car il est l'uvre {poima) de Dieu .
72. E. ZELLER, Phi/-Osophie der Grieclten, 1, 4 d., 193 n. 3, interprte autrement cc passage,
faisant d'Anaxagore l'antcdent de ekenos et comprenant tout cc qui suit comme une
thorie anaxagorenne. :Mais, grammaticalement d'abord, son opinion est insoutenable ;
ensuite, la fom1ule division de l'itijin-i , au !\ingulier, indique nettement qu'il s'agit d'Anaxi-
mandre.
DOXOGRAPHIES ET:MANUELES~CHZ S. AUGUSTIN

tote, dont il est vident que Thophraste dpend, vient confirmer cette
manire de voir. Dans Phys. I, 4, 187 a 20, le Stagirite expose comment
Anaximandre, s'cartant de .la position des autres physiologues ,

explique la production de la multiplicit par la diffrenciation


(ekkrinesthai) partir. de l'une des contrarits qt s'y trouYaient
prcontenues : aiusi font tous cetL'\'. pour qui l'un primitif est la fois
un et fJlusieurs comme Empdocle et Anaxagore : c'est du mlange
en effet qu'ils font driver les autres tres. (Cf. Mta.ph., Lambda,
XII, 2, 1069 b 20.)

Ne pourrait-on comprendre ainsi comment le monisme traditionnelle-


ment reconnu d'Anaximandre est devenu un pluralisme chez Augustin ?
L'lment primitif d'Anaximandre, comme celui d'Anaxagore serait
donc une fausse unit et une multiplicit potentielle puisqu'il renferme
en puissance les c< contraires 1> selon l'affirmation de Jean Philoponos73
Nous laisserons aux historiens des Prsocratiques le soin de dterminer
le sens prcis des textes d'Aristote et de Thophraste. Une seule chose
nous intressait ici qui tait de relever une justification possible de l'inter-
prtation d'Augustin. De toutes manires, 011 ne doit point attribuer
une distraction de lecture ou un lapsus de mmoire la particularit
de cette notice : la doxographie du Lucullus (37, r 18), qui traduit 1' apeiron
par le singulier inf-initatem natitrae et sans doute suffi lui suggrer
un doute si la source laquelle il s'attachait ne lui avait paru plus sre.

73. fo Phys., d. Vitelli, p. 93, 16-17. Themistius donne du mme passage un commentaire
qui semble accentuer le sens que lui prte Simplicius citant Thophraste : (Ana.'rimandre) lui
non plus ne se sert pas du changement pour expliquer le devenir des tres qui vienne11t la.
suite mais affirme que, partir de l'lment infmi, se diversifient les contraires qui s'y tromaient
contenus, tout comme ceux qui supposent la pluralit des principes et l'unit de la cause effi-
ciente, c'est-dire comme Anaxagore et Empdocle qui posent l'un les homorures et le nous,
l'autre les quatre racines et le sphairoH (fo phys., d. Schenkl, p. 13,2r ss.). Jean Philoponos;-de
son ct prsente toujours l'apeiron d'Anaximandre comme un intermdiaire (met.axu) entre
les lments traditionnels, expliquant par l comment un des lments peut se transformer en
l'autre. Il insiste chaque fois sur le fait que les contraires sont prcontenus cfans l'infini pri-
mordial et que, par suite, toute ide de changemmt est inutile dans la thorie anaximandrenne,
Un
cf. In Phys. d. Vitelli, p. 23, 14-'.!2 ; 36, 2;-87, .ro : 93, 18-23, etc ... texte partiL'Ulirement
intressant souligne d'ailleurs l'incohrence de la doctrine d'Anaximandre :
Il est vident que par ses affirmations, Anaximandre dtruit ses propres thses : en effet,
l'intermdiaire ne peut tre le principe unique commun toutes c11oses, s'il n'est pas lui-mme
Je substrat de toutes les c11oses en devenir : autrement il faudrait dire que tous ceux qui babi
tent dans une maison viennent d'Ull <!ltnent unique, cette maison qui les contient. 111ais en
disant cela, il tombe dans l'opinion d'Anaxagore (Ibid. , p: 88, 290-89, 2) .
. Bref, selon Aristote et ses commentateurs, pour bien comprendre Aurucin:iandre, il faut voir en
lui un prcurseur d'Anaxagore. On conoit ds lors qu'une confusion se soit produite chez les
doxographes postrieurs, aboutissant par le mlange des deux opinions la pluralit des princi-
pes chez AnaXiUlandre. I,e doxographe originel dont dpend saint Irne semble dj coupable
de cette confusion puisque, d'aprs lui, le devenir de tous les tres est contenu sminalemmt (ce
qui rappelle les semences d'Anaxagorc) dans l"i111mensum primordial (Adv. haer., II, 14,2,
cit Dg. p. 171).
AIM SOLIGNAC

H. Diels a not par ailleurs d'autres lments de cette notice qui trahis-
sent l'influence de Thophraste : mention des c< mondes innombrables74 i>
et surtout celle de leur dissolution et de leur renaissance selon le temps
fix pour chacun d'eux1s.

A propos d' Anaximne, la doxographie d'Augustin se rapproche aussi


pour le sens de celle de Thophraste (Phys. op. frg. 2 ; Dg. 476, 16-477, 4) ;
mais surtout elle concorde quasi textuellement avec celle des Philoso-
phoitmena d'Hippolyte qui nous sommes redevables de la notice la
plus complte sur cet auteur :
AUGUSTIN, De civ. VIII, 2 HIPPOJ,YTE, Phil., I,7,1 ;Dg. 560,13-15
Anaximandre laissa pour dis-
ciple et successeur Anaximne ;
celui-ci fit de l'air infini la cause Anaximne dit que le princ-ipe
des tres ; il ne nia pas l'exis- est l'air infini, duquel proviennent
tence des dieux, ni ne les passa tous les tres en devenir, ceux qui
sous silence ; il crut cependant qui ont t et qui seront, et aussi
que ce ne sont pas les dieux qui les dieux et les choses divines ...
ont fait l'air, mais qu'ils sont
eux-mmes ns de l'air.

On sait par ailleurs la dpendance d'Hippolyte par rapport Tho-


phraste (Diels, Dg. p. 153 ss.). La concordance remarquable de ces deux
notices laisserait donc supposer que les Physicae opiniones, outre les
fragments transmis par Simplicius, contenaient des informations sur
les rapports du divin avec les lments dans la doctrine des premiers
philosophes76

Trois points nous retiendrons propos d' Anaxagore. Augustin en fait


un auditeur d' Anaximne, opinion certainement errone puisque celui-ci
tait mort au moment de la naissance du philosophe de Clazomnes.
Mais il s'accorde en cela avec Cicron (De nat. deor. I, II, 26). La source
premire de cette mprise doit tre cherche dans les Successions de
Sotion puisque la mme erreur se retrouve dans les auteurs qui en

74. Tous les doxographes connaissent les nioodes imiombrab/.es d'A.na....:imandre, y compri-
Cicron, De tiat. deor., l, ro, 25. En raison de cette unanimit, on ne peut rien tirer d'une con-
cordance sur ce point entre Augustin et Manlius Thodoros (cf. Claudien, ln taud. Manl.
Theod., Sr) : cc rapprochement ne peut donc servir, comme le voudrait M. Cource1lc, Lettres
grecques, p. 123, prouver qu'Augustin utilisait une doxographie de Celsinus traduite par
Manlius Thodoros.
75 . Cf. Thophraste, Phys. opin. fr. 2, Dg. p. 476, 10.
76. Augustin et Hippolyte sont ici plus prcis que Cicron, De tiat. deor, I, 10, 26 et Lucul. 37,
II8 ; Augustin connat bien le premier de ces passages puisqu'il le commente dans la lettre
Dioscore (Epist. n8, 4, 23). Stobe dveloppe la doxa dans le mme sens que celle de Thals,
cf. note 70, c'estdire en faisant usage de formules stociennes : Anaximne dit que l'air est
le Dieu : pour ceux qui parlent ainsi, il faut entendre par l les forces qui se rpandent travers
les lments et les corps t (Dg 302 b 5-8).
DOXOGRAPHIES ET MANUELS CHEZ S. AUGUSTIN

dpendent : Diogne Larce (II, 3, 6), Harpocration (ad verbum), Suidas


(ad v.), Strabon (XIV, p. 645) et le pseudo-Galien (Hist. phil. 3; Dg.
p. 599, 4-5). Sotion semble d'ailleurs avoir t induit en erreur par une
formule mal interprte de Thophraste; celui-ci disait en effet (Phys.
op. 4, Dg. p. 478, 18) qu' Anaxagore avait reu communication (koinnsas)
de la philosophie d'Anaximne, ce qui n'implique pas une dpendance
scolaire, mais une filiation plus large77 Sur la vie d' Anaxagore, Augustin
connat un autre dtail : il sait comment le Clazomnite fut condamn
pour avoir soutenu que le soleil tait une pierre incandescente et ni
sa divinit (De civ. XVIII, 41, 2). Or Diogne Laerce, qui expose deux
versions des motifs de cette condamnation, assure tenir des Si,ccessions
de Sotion celle qui concorde avec le rcit d'Augustin (II, 3, 12) ; Harpo-
cration et Suidas exposent d'ailleurs la mme conception d'Anaxagore
sur le soleil ; par contre, on ne trouve rien de toute cette histoire chez
Cicron. On en conclura donc que la source d'Augustin dpendait sur
ce point biographique des Successions de Sotion.
Sur les premiers principes et la constitution du monde chez Anaxagore
Augustin s'exprime de la manire suivante :

TI dit que, partir d'une matire infinie, compose de particules


semblables entre elles (ex infinita materia quae constaret particulis inter
se similibus), sont produites les diffrentes catgories d'tres, selon les
proportions et les formes propres chacune, et cela sous l'action de
l'esprit divin.

Que faut-il entendre par ces particulis inter se similibus? H. Diels


(Dg. p. 174) y voit une transcription latine de l'expression technique
consacre par Aristote la doctrine d' Anaxagore, c'est--dire des homo-
mres. Il en conclut que cette quivalence est errone puisque, d'aprs
Simplicius, les homomres sont non-homognes (Dg. p. 478, 17 et 480, 2).
Mais cette interprtation s'impose-t-elle ? Pour rpondre pleinement
cette question, il faudrait reprendre ici l'expos critique des conceptions
d'Anaxagore, ce qui dborderait le cadre de cette tude. Aussi suggrerons-
nous seulement deux autres interprtations plausibles.
La premire consisterait dire : le texte d'Augustin ne signifie pas
que toutes les particules sont semblables entre elles, mais seulement
que la matire itifinie (c'est--dire infiniment divisible) est forme de
diverses catgories de particules semblables; c'est partir de ces sries
que se constitueraient, non par gnration, mais par distinction (diakrisis,
cf. Schol. in Gregor., F.d. V 46 B 10), les substances telles que l'eau, le feu,
l'or, la chair, le cheveu, pour s'en tenir aux exemples que donne Simplicius

77. Cf. J. DUR..~ST, L'aurore de la Philosl)j>hie grecq1te, trad. A. Reymond, Paris, Payot, 191Q
p. 289290.
.IIM SOLIGN.JC

(Dg. p. 478, 21). Cette interprtation ne dit pas tous les aspects de la
doctrine anaxagorenne et passe en particulier sous silence la clbre
prsence de tout en tout. Mais c'est celle qui concorde le mieux avec
toute la tradition depuis Aristote jusqu' Hippolyte, en passant par
Atius, Lucrce, Chalcidius78.
La premire hypothse consisterait donc considrer le texte d'Augus-
tin comme imprcis. La seconde, qui se rattacherait aux fragments
mmes d 'Anaxagore mais serait moins conforme la tradition postrieure,
expliquerait la similitude absolue des particules soit par l'indistinction
originelle de toutes choses (frg. r et 4), soit par le fait que chacune d'elles
contient des parties de toutes : ainsi les particules seraient semblables
parce que les portions (moirai) qui les composent sont gales quant
leur somme du fait que tout est dans tout (fr. 6). L'action du nos,
de l'esprit, serait alors de susciter cette mise m mouvement, cette rvo-
lution (perichrsis) par laquelle chaque chose deviendrait qualitative-
ment dtermine selon la prdominance de telle ou telle portion (fr. r2).
A notre avis la premire interprtation serait prfrable : elle expli-
querait mieux en particulier la contamination des doctrines d' Anaxi-
mandre et d'Anaxagore dont nous avons parl plus haut. Un
point encore mrite d'tre signal qui marque l'accord d'Augustin
avec Thophraste79 Augustin parle au singulier d'une materia infitiita;
Thophraste de son ct, comme le rapporte Simplicius, admet deux
interprtations des principes anaxagorens dont la seconde rejoint celle
d'Augustin :

... Anaxagore proposa le nos comme cause du mouvement et de


la production ; et c'est Ja distinction des choses sous son action (uf>h'
ou diakrinomena) qui nt natre les mondes et la nature des autres tres.
Et pour ceux qui l'interprtent ainsi, ajoute Thophraste, Anaxagore
semblerait poser des principes matriels en nombre infini, comme il a
t dit, et la cause du mouvement et de la production comme iinique.
Mais si l'on voulait interprter le mlange de toutes choses comme

78. Quand il parle des homomrcs d' Anaxagore, Aristote donne h>ujours comme exemple
des catgories d'tres comme eau, fer (Met., A, 3, 984 a 11 ), chair, os et choses semblables
(De codo, III, J, 302 a 28), os, viande, moelle et aulres (Gen. et co"., I, 1, 314 a 18). De mme
Simplicius citant Thophraste: eau, leu, or (Phys. op. fr. 4, Dg. 47!>. 21) ; Atius mentionne
cheveux, veines, art~res, nerfs, os et tout le reste (Dg. 279 a 9-10) ; Lucrce parle des os,
des visres, du sang, de l'or, de la terre, du feu, de l'eau (De 11at. rerum, 835-842). La doxa
rapporte par Cicron, Lucul. 37, u8 ressemble beaucoup celle d'Augustin: Anaxagore dit
que le pl'incipe est la matire infinie, mais partir d'elle des particules trs petites., semblables
entre eUes, con.fuses d'abord, sont ensuite mises en ordre par l'intelligen divine . Chalddius,
commentant les gonds de Timc 43 a, dit que Platon veut peut-tre parler de la conglomro.tion
apte recevoir l.'\ forme des corpuscules semblables entre eux d'Anaxagore (bi Titn., c. 201,
cf. c. 277). Hippolyte dit dans un sens voisin : Toutes choses reurent mouvement du 110tls et,
mu~:> par lui, les semblables se grouprent (Phil .. I, 8, 2, Dg. 569, 27).
79. Cf. aussi Hippolyte, Phil., I, 8, 2, Dg. 561, 23 ss.
DOXOGRAPHIES ET MANUELS .CHEZ S. AUGUSTIN

une seule nature indtermine la fois quant la forme et quant la


grandeur, comme il semblerait le dire, il reste qu'il pose deux principes:
la tiature de l'infini et le nos ; et de la sorte il parat tout fait parler
des lments corporels comme Anaximandre. (Dg. p. 479, 10-16).

Cette matire indtermine quant la forme et quant la grandeur


dans l'tat primordial deviendrait, par l'action du nos, chacune des
catgories d'tres produites selon les proportions et les formes qui leur
conviennent >>, si bien que la formule augustinienne supposerait en quel-
que sorte celle de Thophraste.
Le troisime point envisager concerne le nos ana."'Cagoren. Augustin
lui donne le titre de producteur ( elfectorem) de toutes les choses que
nous voyons ;i et explique comment la diffrenciation spcifique des
tres se fait sous l'action de l'intelligence divine n ( animo faciente divino).
Interprtation semblable pour l'essentiel chez Cicron :
Anaxagore, le premier de tous, voulut que la diffrenciation (des-
cri ptionem) et le mode (modum) de tous les tres fut rgl et constitu
par la puissance et la raison d'une intelligence infinie. (De nat. deor., I,
11, 26, cf. Philodme, De piet., c. 4 ; Dg. p. 532 b).

Descriptio rpond aux speciebus propriis d'Augustin et modus modulis.


Augustin insiste pourtant avec plus de prcision sur le rle de cause
efficiente (elfectorem, animo faciente) et se rapproche ainsi davantage
des doxographes postrieurs, Atius, Hippolyte, Hermias80
En dfinitive, si l'on fait abstraction de la filiation d'Anaxagore par
rapport Anaximne et d'une conception, peu prcise plutt qu'errone,
des homomres, la doxographie augustinienne sur Anaxagore reste
fidle aux grandes lignes de l'interprtation traditionnelle de ce philosophe
et traduit en particulier une influence thophrastique.

On a vu plus haut comment l'introduction de Diogne d'Apollonie


s'cartait de la liste traditionnelle des philosophes. D'aprs le De civ.,
Diogne serait, avec Anaxagore, disciple d 'Anaximne et aurait enseign
comme ce dernier que l'air est le premier principe. On ne saurait attribuer
une distraction cette place insolite donne l' Apolloniate. Un texte
ultrieur vient en effet confirmer qu'Augustin suivait ici les indications
prcises d'une source : au livre IV Contra ]ulianum (XV, 75; P.L. 40,
777), il reprend en effet son adversaire, qui avait mis en avant une liste
rudite de philosophes, d'ignorer Diogne et de ne pas le mentionner

80. AHius dans Stobe, Ecl. phys., I, I, 15, Dg. 302 b n-12: Anaxagore dit que le ncU.S est
producteur du monde (kosmopoion) ;Hippolyte, Phil., I, 8, x, Dg. 561, 24 : Celui-ci (Anaxa-
gore) dit que les principes sont le noas et la matire, le 11oas producteur et la matire produite ;
Hermias, Irns. gent. ph. 6, Dg. 652, 25 : A. enseigne ceci: le principe de toutes choses, c'est
le ncas : il en est la cause et le matre de toutes, il donne ordre aux choses inordonnes, mou-
vement aux immobiles, distinction aux mlanges, beaut celles qui sont sans beaut .
10
AIM SOLIGNAC

aprs. Anaxagore comme disciple d'Anaximne. Mais Diogne Larce


partage l'opinion d'Augustin et assure la tenir d'Antisthnes de Rhodes,
encore un auteur de Successions qui vivait au second sicle A. C. (IX, 9, 67).
A notre connaissance, aucun autre historien ne peut tre invoqu en
faveur de cette tradition. Il semble donc que l'information d'Augus-
tin remonte ici une source qui s'inspire de Successions plus dtailles
que celles de Sotion : si celles-ci en effet avaient mentionn la filiation de
Diogne par rapport Anaximne, une trace en serait reste chez l'un
ou l'autre des doxographes. Reste que Thophraste peut encore tre
l'origine de la mprise. Il mentionne en effet Diogne aprs Anaximne
comme presque le dernier qui se soit occup de ces recherches (sur la nature
des choses). Or le texte grec (t_n ... scholasantn) pourrait avoir t
diffremment rendu par les compilateurs ou traducteurs : le dernier de
ceux qui SU'ivirent sur ce sufet les opinions de cette cole. (Dg. p. 477, 6)
Ce serait faire de Diogne le dernier des Milsiens.
Sur Archlas d'Athnes, l'histoire et les doxographies apportent peu
de renseignements. La notice que lui consacre Augustin concorde avec la
tradition et russit, dans sa brivet, prciser opportunment les autres
sources :
A Anaxagore succda son disciple Archlas : c'est aussi de parti-
cules semblables entre elles, partir desquelles les choses singulires
seraient produites, qu'il pensa que tout tait constitu ; il affirmait
cependant qu'une intelligence tait immanente ce tout: c'est elle qui,
rassemblant et sparant les corps ternels, c'est--dire les particules,
effectuerait toutes choses. On dit que Socrate, le matre de Platon,
fut son disciple ...

A propos de la date et de la situation historique d'Archlas, la notice


d'Augustin concorde avec les meilleures informations qui nous sont
parvenues et donc on reconnat aujourd'hui le bien fond81 : Archlas
fut disciple d' Anaxagore et matre de Socrate. Ces deux points sont
galement indiqus par Thophraste, Diogne Larce, Porphyre, Suidas,
Cicrons2 ; Hippolyte, le pseudo-Galien et Sextus Empricus attestent
seulement le secondsa.
Qu'Archlas ait repris la doctrine de son matre sur les homomres,
nous le savons aussi par Thophraste et par Hippolyte84 Mais Augustin
apporte sur l'action du nos quelques prcisions qui, premire vue,
s'cartent de la tradition. Il dite effet que le nos est en quelque sorte

8r. Cf. J. BORNET, Aurore ... , p. 414, notes 2 et 3.


82. Thophraste, Phys., op., fr. 4, Dg. 479, 17 ; D iog. Larce, II, 4, i6; Porphyre, Rist.
phil. fr. 12, Nauclc, p. n, 23 ; Suidas, ad verb. ; Cicron, Tusc., V, 4, 10.
8 3. Hippolyte, Phil., I, 10, x ; Dg. 564, 12 et x8,x, Dg. 567, 1 ; Ps. Gal. Hist. Phil. 3, Dg. 599, 7
Sextus, Math., IX, 360.
84. Thophraste, Phys . op., fr. 4, Dg. 480, 3 ; H i ppolyte, Phil., I, 9, 1, Dg. 563, 15-16.
DOXOGRAPHIES ET MANUELS CHEZ S. AUGUSTIN

inhrent aux particules et les met en mouvement en les rassemblant et


les dissipant. Or Hippolyte ne dit rien de ce rle du nos, mais voit la
cause du mouvement initial dans la sparation du chaud et du froidB 5 ;
plus catgorique, Stobe, qui reprend vraisemblablement Atius, conteste
au nos toute fonction constitutive dans la formation du cosmosB6
Mais il n'est pas impossible qu'Augustin soit ici le tmoin d'une tradition
plus ancienne et qui remonterait encore Thophraste. Nous fondons
cette supposition sur un texte de Simplicius probablement inspir de ce
dernier et selon lequel, d'aprs Anaxagore, Archlas et Mtrodore de
Chios, le monde aurait commenc d'exister conjointement avec le temps:

.. .les choses tant auparavant en repos, disent-ils, le mouvement leur


vint sous l'action du nos et ainsi fut constitu le monde 87

De cette longue mais ncessaire analyse, quelques conclusions se


dgagent aussitt. Il est vident tout d'abord que l'informateur d'Augus-
tin est l'auteur d'une sorte de rsum de l'histoire de la philosophie
qui contenait la fois des exposs d'opinions (documents doxographiques)
et des renseignements sur la vie et la succession des philosophes (documents
biographiques). L'origine dernire de la premire partie est chercher
dans les Physicae opiniones de Thophraste, celle de la seconde dans
les Successions de Sotion prcises par un auteur plus rcent.
Ensuite, ce rsum originel, qui ne nous a pas t conserv, s'cartait
sur des points notables de la tradition suivie par les doxographes classiques:
Atius, le pseudo-Plutarque, Stobe; il s'cartait aussi des informations
transmises par Cicron. Mais, et ceci est remarquable, le texte d'Augustin
traduit la plupart du temps une tradition plus ancienne et plus proche
encore des donnes contenues dans l'ouvrage de Thophraste. Sur la
partie biographique au contraire, la source d'Augustin concorde avec les
autres informations connues, signe que les renseignements en provenance
de Sotion avaient t plus exactement conservs, sans doute en raison
de leur caractre vivant et concret.
Sur l'identit de cet informateur, nous serions rduits des conjectures
si Augustin lui-mme n'avait indiqu Cornlius Celsus. La description
qu'il nous donne des six livres volumineux de cet auteur intituls Opiniones
omnium philosoplwrum concorde bien avec ce que nous savons du per-
sonnage et l'aspect particulier des informations qu'Augustin en a tires.

85. Hippolyte, Phil., I, 9, z, Dg. 563, I720.


86. Ecl. Phys ., I, 1, 14, Dg. 302 b 9-10: Archlas dit que l'air et le noas sont la divinit,
mais cependant que le noas n'est pas producteur du monde (kosmopoion) t.
87. In Phys. VIII, I, d. Diels, p. u21, 48-50; ce texte n'est cit ni dans les Do:r:ographi
graeci, ni dans les Fragmente li# Vorsokratiker. Avant Simplicius, Clment d'Alexandrie est
dj tmoin de cette tradition; d'Anaxagore et d'Archlas il dit en effet: tous les deux ont
prpos le JOl<s la matire indtermine (ti apeiriai) (Protrept. 5, 64 p. SS Pott. cit dans
Dg., p. 129).
AIM SOLIGNAC

C'est cette hypothse que nous donnons notre faveur jusqu' pls ample
inform, sans toutefois nier la vraisemblance de l'hypothse Celsinus
prsente par M. Courcelle. L'tat actuel des recherches ne semble pas
autoriser une prise de position plus nette.

Quoi qu'il en soit de ces dernires discussions, une chose parat certaine.
C'est que les connaissances d'Augustin en matire d'histoire de la philo-
sophie sont de premire qualit et peuvent s'autoriser des meilleurs
documents. Il convient donc de donner leur pleine valeur aux passages
des Confessions qui attestent l'intrt pour la philosophie la suite de
la lecture de l' Hortensius et dont la composition du De pulchro et apto,
l'tude des Catgories d'Aristote, celle des manuels d'arts libraux et
enfin l'attention garder en mmoire beaucoup de choses sur les philo-
sophes attestent qu'il ne fut pas un intrt sans efficacit. Ds Cassi-
ciacum, ds sa conversion et son baptme, Augustin tait dj arm
pour une rflexion qui tmoignerait d'une connaissance valable de la
tradition philosophique, mme si l'on met part la lecture des libri
Platonicorum. On peut donc souscrire pleinement l'affirmation de Diels,
qui reste le matre en cette matire : non fuit ille vulgaris eruditionis
(Dg. p . 174). Non, l'rudition d'Augustin n'avait rien de banal.

Aim SOLIGNAC, S. J.
Vals, prs Le Puy.
Propos antichrtiens
rapports par saint Augustin

Contrairement toute attente, ni Boissier dans ses volumes sur La fin


du paganisme, ni Labriolte dans sa Raction paenne, ni les deux ouvrages
rcents relatifs la cc conversion1 n'examinent comment se produisit
le passage en masse des paens la religion chrtienne vers le dbut du
ve sicle. L'on peut cependant tudier de prs quels obstacles se prsen-
taient et comment ces obstacles taient surmonts. Les sermons de saint
Augustin, chelonns de 391 430, sont ce point de vue le document le
plus utile. L'opinion des paens cette poque y est souvent exprime en
style direct, et l'on obtiendra une image saisissante si l'on prend la peine
de rassembler bon nombre de ces passages2_et de les comparer avec les
indications qui se trouvent parses dans les traits apologtiques d'Au-
gustin3.
L'un des principaux obstacles la conversion fut un argument de sens
commun, qui est de tous les temps : la survie est un leurre. Cet argument
tait exprim de prfrence en termes picuriens : L'me se dissout
avant le corps. Aprs le dernier soupir, le cadavre subsiste et les membres
conservent encore quelque temps la forme qui leur est propre; mais

1. A .-D. NOCK, Conversion, the ol and the new in religion from Aluander to Auguslint of
Hippo, Oxford, 1933; G. BA.R.DY, La conversion au christianisme durant les premiers sicles,
Paris, 1949 ; mme le chapitre VI intitul la conversion chrtienne, ses obstacles ne fait pas
double emploi avec les pages qui vont suivre.
z. On ne trouvera que quelques lments d'une telle recherche dans A. DEGERT, Quid ad
mores ingeniaque Afrorum cognoscenda conferant sancti Augustini sermo1~es, th~se. Paris, 1894;
Sister M.M. GETTY, The lite of the North Afriwns as t'evealed in the sermons of si. Augustine, dans
Patristu studies, t. XXVIII, 1931 ; G. BA.R.DY, Saint Augustin, l'homme el l'amvre, 2 d., Paris
s. d . [1940], p. x89-239 ; P. DE L!l.BRIOLLE, La raction paenne, Paris,1942 p. 437-466;
ll:f. PONTET, L'exgse de saint Atgt1stin prdicateut', th~. Paris, s.d. ; VAN DER MEER,
S. Augustin pasteur d'dmes, t. I, Paris, 1955, p. 69 et suiv..
3. Un catalogue soounaire de ses traits dirigs contre les paens est fourni par l'lnduulum
de Possmros, d. Wili:nart, dans Miscellanea Agostiniana, t. II, Rome, 1931, p. 161-164. Pour
les Tr/Ulatus in lohannem, les EnarratiotW<s in Psalm-0s et la Cit de Dieu, je fournirai les rf-
rences au Corpus Christianorum, t. XXXVI-XL et XLVII-XLVIII.
PIERRE COURCELLE

l'me, sitt sortie du corps, se dissout comme la fume que le vent dissipe...
Aprs la mort il n'y aura plus rien'. Par suite, l'on met en doute les
rcits relatifs aux enfers ou la vie future ou la rsurrection des morts,
et la jouissance immdiate parat seule valable : <<Un tel est au tombeau,
coutons sa voix. Si c'est impossible, coutons la voix de mon pre, de
mon aeul, de mon bisaeul. Mais qui a ressuscit du tombeau ? Qui a
indiqu ce qui se passe aux Enfers ? Jouissons tandis que nous sommes
en vie. Quand nous serons morts, nos parents, nos amis, nos proches
auront beau faire des offrandes notre tombe, ces offrandes iront eux
qui sont vivants, non nous qui serons morts 5 Aprs avoir affirm :
Une fois mort, je ne serai plus rien, l'on place avec picure le souverain
bien dans le plaisir physique6 A ceux qui parlent de sanctions d'outre-
tombe, de supplices ternels, on rpond : Les gens racontent ce qu'ils
veulent7 ! ,, L'on oppose aux promesses relatives l'au-del les ralits

4. AUGUSTIN, Scrmo CI,, 5, 6, P.L., t. XXXVIII, 8x I : t Et quod est grauius et detestabililJ!>


prius dicunt (Epicurei) animam post mortcm dissolni, quam corpus : Adhuc, inquiunt, post
eff!atum spiritum manente cadauere et ntegris membrorum lincamcntis alquantum duran-
tibus, anima, mox ut exierit, ueluU fumus uento diuerberat.'\ dissoluitur... Quid enirn sunl
aliud dicentesquotidie: ::\1 a n d u ce m u s e t b i b a mu s, cr as en i m m or i e m u r
(I Cor., XV, 32) '. Quo pertinet : Sihil erit post mortem; u m b ra e enim t r a n s i t u s
est u i ta n os t ra (Sap. Il, 5)? ' t ; Sermo CCCLXI, 4, 4, P.L., t. XXXIX, 1600: Pagani
uero et irrisores resurrectionis quotidic in auribus Christianorum immurmurare non cessant :
'Manducc:mus et bibamus, cras enim moriemur't;onvoiticiqu'Au-
gustin transpose le$ ou-dit de ses contemporains paens en paroles d'criture.
5. Ibid., CCCLXI, 6, 6, PL., t. XXXIX, 16ox : 4 Irrident ctiam fidem asserentium resurrec.
turos esse morluos, diccntcs sibi : , F.cce iste positus est in scpulcro, audiatur uox illius. Sed
huius non potest : patris mci uocem audiam, aui mei, proaui mei. Quis inde surrexit ? Quis
indicauit quid agatur apud inferos ? Bene nobis faciamus cum uiuimus : cum autem mortui
fuerimus, etiamsi parentes nostri aut cari aut propinqui afferanl ad sepulcra nostra, sibi affc-
rent qui uiuunt, non nobis mortuis' (allusion aux repas sur les tombeaux, lors des Pnrenla
lia}; Sermo CI,\"II, 1, 1, PL., t. XXXVIII, 859 : Oicunt enim nobis: , Vbi est quod uobis
promittitur post hauc uitam ? Quis hue inde reuersus est et indicauit uera esse quae crcditis ?
Ecce nos in nostrarum uoluptatum satielate laetamur, quia, quod uid~mus, spcramus ; uos
autem in laboribus contiuentiae cruciamini, credendo quod non uidetis'; Cl.VII, 6, 6, 861 :
Quid est quod didtis : Quis hue inde ucnit; et quid apud inferos gcratur, quis hominfus
indicauit' ?; CCLXI\', 6, PL., t. XXXVIII, x2rfl: Nemo crgo uobis dicat, fratrcs : Credunt
stulti Cbrisliani quia caro resurget : quis resurgit aut quis rcsurrcxit ? Aut quis hue inck uenit
ab inferis et dbtit uobis ?' ; Enarr. fo Ps. IV, 8,8, CC.,t.XXXVIII, r;: :\Iu lti dieu nt:
Quis os te u dit no bis bon ai'Quisermoetquaeinterrogatioquotidianaest omnium
stultorum et iniquorum ... de ipsa futura uita, quac nobis promittitur, dubitantium uel despc
rantium, qui saepe dicunt: Qws nouit si uera sunt aut quis uenit ab inferis ut ista nuntiarct ? t
cf. dj LACTANCE, lnst. VIII, 22, 10, p. 651, 12 : . opponitur:' tot iam saecula trausieruut :
quis umquam twus ab inferis resurre.xit, ut exemplo e ius ficri posse credamus ?' .
6. Enarr. i1' Ps. LXXIII, 25, 31, CC., t. XX.'XIX, 102z : Et forte qui dicit : ' CUm
mortuus fucro, poslea nihi! ero' et littcras didkit et ab Epicuro didicit hoc, nescio quo deliro
philosopho.... 11ui uoluptatem corporis summum bonum dixit ... Ab illo forte didicit istc litte-
ratus diccre: :N'oo ero posteaquam mortuus fuero'.
7. E11arr. in Ps., CXXXIV, x8, 3r, CC., t. XL, 1950: Si tali!' est ut audeat coram te, os
torqueat et dicat : ' Quis hue inde rcucrsus e5t ? Dicunt sibi homines quod uolunl' (propos
attribu ici un chrtien} ; Sermo Gutlfcrb., XXX, 4, Mise. Agost, t. I, p. 555, IO: Solebant
inter se talia mussitare fratres inJidctes, cloquia diuina irridentes, cum audissentaliquiddlctum
PROPOS ANTICHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTIN

concrtes de la vie prsente : << Mes affaires sont prospres ; je jouis des
biens prsents. Arrire, ceux qui promettent sans montrer; je tiens. ce
que je vois, je jouis de ce que je vois. Que mes affaires prosprent dans
cette vie8 ! >>
Les croyants, les Chrtiens, paraissaient avant tout des faibles d'esprit:
Gens obtus, niais, inintelligents, ignorants 9 ! Ces sots croient ce qu'ils
ne voient pas, renoncent aux jouissances visibles et ajoutent foi des
ralits que l'on ne produit pas leurs yeux10 et qui ne sont pas davan-
tage des donnes immdiates de la conscience11 . << Leur prdication st
vide12 . Eux-mmes ne peuvent parfois se retenir d'admirer la science
.des paens, spcialement leur science divinatoire13. L'on souhaite ardem-
ment la disparition de la religion nouvelle : << Prisse le nom chrtienl:4.

in lege uel prophetis, quod pertineret ad aeterua supplicia, dicere inter se mussitando : ' Quis
inde surrexit ? Quis inde uenit ? Quis nobis quid ibi agatur narrarc potuit ? Ex .quo patreru
meum sepeliui, uocem ipsius non audiui' .
8. E"arr. in Ps. CXX.II, 9, io, CC, t. XL, r821 : Tune insultant fort<: quando felices
sunt, quaudo se iactant iu pompa diuitiarum suarutll, quando se iactaut in uentositate falsorum
honornm, tune insultant nobis et quasi dicunt : , Ecce mihi bene est ; fruor ego rebus praesen-
tibus, recedant a me qui promittunt quod non ostendunt ; quod uideo, teneo; quod uideo
Cruor ; bene mihi sit in hac uita' ;De /ide rerum quae no" uident11r, I, r, t. XL, 171 : Suut
qui putant christianam religionem propterea ridendam potius quam tenendam, quia in ea non
res, quae uideatur, osteuditur, sed fides rerum, quae non uidentur, hominibus imp!!ratur.
Sur ce qu'il faut entendre par le mihi bene est, cf. Enarr. in Ps . XLVIII, sermo Il, 8, 3, CC,
t. XXXV1II, Sil : ' Quamdiu ubdt, bene sibi fecit ', hoc dicunt omnes, sed falso dicunt ...
Quid enim dicis tu ? Quia manducauit et bibit, quia fecit quod uoluit, quoniam splendide
epulatus est, ideo seclltll focit bene ? Ego dico : Fecit secum male.
9. Enarr. in Ps ., XXXIV, sermo 2, 8, 9, CC, t. XXXVIII, 317: Nec desinunt etiam nunc
persecutiones ipsorum. Vbicumque inuenerint Christianum, soient insultare, e.-..agitare, irri-
dere, uocare hebetem, insulsum, nullius cordis, nullius peritiae ; De dfainatione daemonum X
14, C.S.E.L., t. XLI, p. 6ti, 20: Inrideant crgo, quantum possunt, tamquam inperitiam et
stultiliam nostram et iact~nt doctrinam et sapientiam suam; illud scio, quod isti inrisores uostri
pauciores suut hoc anno, qul'un fucrunt prion~ anno ;Tract. m !oh., C, 3, 16, CC, t. XXXVI,
590: .Pagani etiam, quoniam sunt Christi pluriini laudatores, et ipsi in utroquc falluntur, qui
non secundum ueritatem Dei, sed potins secundum suam suspicionem dicunt eulll fuisse homi-
nem magum, Christianos quippc uelut imperitos uituperant, Christum antem uelut magum
laudant, ac sic produnt quod amant... Ideo ergo in utro:luc falluntur, quia et magum esse
rualtun est, et magus non fuit Christus, quia bonus est .
xo. Enarr. fa Ps., LXXV, II, 6, CC, t. XXXIX, 1095: Disputant contra Deum et dicunt:
' Qui sunt Christiani aut quis est Christus ! Aut quales inepti, qui credunt quod non uident et
dimittunt delicias quas uident et sequuntur fidem rerum quae oculis ipsorum no11 exhibentur' ;
Tract. in !oh., XCV, 2, 38, CC, t. X..>::XVI, 566: Ista uox infidelinm esse consueuit: Quomodo
credimus quod non uidemus ? ' .
II. De fille remm quae non uidentur, I, 2, PL., t. XL, 171 : ' Sed, inquiunt, ista quae in
aniruo suut, cum possimus ipso animo cemere, non opus habemus pcr oculos corporis nosse ;
quae autem dicfs uos ut credamus, nec foris ostenditis, ut ea per oculos corporis nouerimus,
nec intus in animo nostro sunt, ut ea cogitaudo uideamus' .
12. Enarr. i Ps. LXXIU, 25, 88, CC, t. XXXIX, 1023 : Adhuc eni1n insultatur Christo .. .
Adhuc dicitur : t Vana praedicant Christiani '. Adhuc dicitur : Inanis est resurrectio mor
tuorum' .
13. Dd diui11atione daemonmn, r, 1, CSEL, t. XLI, p. 599, 5 : ' Ortus est scrmo de religione
christiana aduersus praesumptionem et tamquarn miram et magnam scientiam paganornm .
Le contexte montre qu'ils ont su prdire la destruction du temple de Srapis Alexandrie.
14. Enarr. in Ps. CXXXVII, r 4, 4, CC, t. XL, 1987 : t Vbi sunt qt dicebant: 'Pereat nomen
Christianornm de terra ? ' Certe aut moriuutur aut couuertuntur.
PIERRE COURCELLE

Les Juifs surtout s'acharnent : Puisses-tu prir comme le Christ a


pri15. La qualit de chrtien suffit encore, comme autrefois au temps
des perscutions, constituer un grief16.

*
* *
A ct des outrages, il y a place pour une critique dtaille de leurs
livres sacrs. Ces critiques visent d'abord l'Ancien Testament, pour son
contenu et aussi pour l'usage que les Chrtiens en font. Le rcit de la
Gense, selon lequel Dieu cre le monde partir de rien, choque les ides
reues17 . L'on n'admet pas davantage que l'homme ait pu tre form
partir de la terre18 Le livre de ] onas excite l'hilarit : Que penser de
Jonas, qui, dit-on, passa trois jours dans le ventre du monstre ? Voil
qui est proprement :TTt8a.vov, incroyable : un homme dgluti tout
habill dans les entrailles d'un poisson ! Si c'est une figure, daignez
l'expliquer. Et puis, que signifie ce ricin qui poussa et s'leva au-dessus
de Jonas, aprs qu'il eut t vomi par ,le poisson ? Quelle raison eut ce
ricin de pousser19 ? La suite de l'histoire, ce ver qui piqua le ricin et le
fit scher, ne semblait pas moins comique, mme si les Chrtiens expli-

15. Enarr. in Ps. XLIII, 14, 7, CC., XX.XVIII, 486: Hodieque non desunt hostes Christi,
illi ipsi Iudaei, contra quos quando dcfcndimus Christum, dicunt nobis: 'Sic moriaris quomodo
ille'.
16. Enarr. in Ps LXVIII, sermo 11, 4, II, CC, t. XXXIX, 919. Obiciebatur crimen
Christianis, hoc ipsum quod Christiani essent.
17. 5ermo CCXIV, 2, PL., t. XXXVIII, 1066: Fecit autem non ex aliqua materie quam
ipse non fecit. ~on enim aliena formauit, sed ipse quod fonnaret instituit. Qui enim dicit quod
aliquid racere de nihilo non potuerit, quomodo credit quod omnipotens ferit ? Sine dubio
quippe negat omnipotentem qui dicit quod mundum Deus facere non posset, si unde faceret
non habcrct .
18. Epist. ad DeograJias CU, 4 1 C.5.E.L., t. XXXIV, 2, p. 547, 10: Sed ne hoc ipsum, quod
scriptwn est de primo homine, siulltcr lnfideles nolint credcre, quaerant uel auimaducrtant.
si uel hoc possunt, quam multorum animalium genera sine parcntibus ex terra procrecntur,
quae tamen cocundo pariant eliam ipsa sui similem prolem ; plus loin, p. 576, 9 1 Au1,"llstin
prcise propos du ver de terre : Nam hoc animal plcrumque de came uel de quaquc re terrena
sine ullo concubitu nascitur ; cette croyance la gnration spontane tait alors g~nrale,
mme panni les naturalistes.
19. Ibid., CH, 30, p. 570, 9 : Postrema quaestio proposita est de Jona nec ipsa quasi ex
Porphyrio sed tamquam ex inrisione paganorum; sic enim posita est : ' Deinde quid scntire,
inquit, debemus de lona, qui dicitur in uentre ceti triduo fuisse ? Quod satis .1Tl0oW>v est et
incredibile, transuoratum cum ueste hominem fuisse in corde piscis; aut si figura est, banc
dignabcris pandere. Deinde quid sibi etiam illud uult supra cuomitum Ionam cucurbitam
natam ? Quid causae fuit, ut haec nascerctur ? Hoc enim gcnus quaestionis multo cachinno a
paganis grauit<'r inrisum animaduerti' ... Ad hoc respondetur... Si hoc, quod de Jona scriptum
est, Apuleius ?t'tadaurensis uel Apollonius Tyaneus fecisse dicerctur, quorum multa mira nullo
fideli auctore iactitant, ... si de istis, ut dixi, quos magos uel philosopbos laudabiliter nominant,
tale aliquid narraretur, non iam in buccis creparet risus, sed typhus.
PROPOS ANTICHRTIENS RAPPORTfiS PAR S. AUGUSTIN 153

<iuaient que ce ver tait l'annonce de Jsus 20 L'on opposait la baleine


<le Jonas, comme plus croyable, le mythe du dauphin qui avait recueilli
.sur son dos Arion, le cithariste tomb d'un navire21 ; car ce mythe tait
pourvu d'une valeur religieuse : le dauphin, ctac bienfaisant, avait pour
rle traditionnel de conduire aux Iles Fortunes divers hros, comme
Arion ou Taras ; ces Iles elles-mmes taient le sjour promis aux: disciples
des Muses, spcialement aux musiciens, selon le trait du pythagoricien
Antonius Diogne; l'iconographie avait rpandu cette interprtation22
Des paens moins religieux: ne jugeaient mme pas ncessaire de discu-
ter l'interprtation que les Chrtiens fournissaient des prophties, comme
si Jsus les avait accomplies. L'on se contentait de dclarer que ces pro-
phties taient de provenance chrtienne, faites aprs coup : Vous vous
les tes fabriques; vous avez vu les vnements et vous les avez consigns
dans les livres votre gr, comme s'ils avaient t prdits pour l'avenir23
L'on voquait Anchise aux Enfers, prdisant, au livre VI de l'Enide,
toute la srie des grands hommes de l'histoire romaine, jusques et y
compris les contemporains d' Auguste et de Virgile : Vous de mme,
vous avez vu les vnements et vous avez rdig dans votre intrt des
manuscrits o l'on pt lire ces vnements comme prdits24 N'est-il

2J. Ibid., CII, 36, p. 57.5. 9 : Adhuc cachinnent pagani et iam uermem Christum et hanc
interpretationem prophetici sacramenti superbiorc garrulitate derideant, dum tameii et ipsos
sensim paulatimque consumat Sur les interprtations patristiques, cf. P. Antin, Introd.
S. JtRME, In lonani, dans Si>urces chrtiem1es, t . XLIII, 1956, p. 1722.
2r. Civ. Dei, I, 14, 7 CC, t. XLVlI, p . r5: (Deus) ... prophetam non deseruit nec in uisceribus
beluae. Haec quoque illi, cum quibus agimus, malunt inridere quam credere, qui tamen suis
litteris credunt Arionem Methymnaeum, nobilissimum citharistam, cunt esset deiectus e naui,
exceptum delphini dorso et ad terras esse peruectum. Verum illud nostrum de Iona propheta
incredibilus est. Plane incredibilius quia mirabilius, et mirabilius quia potcntius. t Sur Arion,
voir notamment CICRON, Tmc. 11, Zi, 67 et les commentateurs de Virgile, /Juc., VIII, 55-56.
~2. Cf. F. CuMONT, Lux perpet1~, p. 286 ; Recherches sur le symbolisme, p . 295.
23. Tract. in. loh., XXXV, 7, r, CC, t. XXXVI, 321 : Nam de prophetia conuincimus
contradicentes paganos. 'Quis est Christus ? 'dicit paganus. Cul respoudemus: 'Quempraenun
tiauerunt prophetae '.Et ille: 'Qui prophctae ?' ... Nos recitamus, qui nobis quotidic recitantur.
Et ille : ' Qui sunt hi prophetae ? ' Nos respondemus : Qui et praedLxerunt ea quae fieri uide
mus '. E t ille : \"os, inquit, uobis ista finzistis; uidistis ea fi.eri, et quasi uentura praedicta
essent, in libris, quibus uoluistis, conscripsistis '. Hic contra inimicos paganos occurrit nobis
aliorum testimonium inimicorum. Proferimus codices a Iudaeis et respondernus : ' Nempe et
uos et illi fidei nostrae estis inirnici. Ideo sparsi su ut per gentes, ut alios ex aliis conuincamus
itrnicis' ;cette dmonstration revient souvent chez Augustin, notamment E"arr. in Ps. XL,
14, 20 (CC, t. XXXVIII, 459); LVI, 9, 14 (CC, t. XXXIX, 699); LVIII, sermo I, 22,5, CC,
t. XXXIX, 744 ; Sermo CC, 2, 3; CCI, 3, 3, P.L., t. XXXVIll, xo30, 1033; Sermo CCCLXXIII,
.4, 4, P.L., t. XXXIX, r665.
24. Sermo CCCLXXIV, 2, P.L., t. XXXIX, 1667: t (Pagani) aliquando audent ut dicant:
t Vidistis ita fi.eri, et tanquam praedicta sint, conscripsistis' (Hoc poeta quidam eorum fecit :
recognoscunt ista q ui legerunt ; narrauit quemdam apud lnferos descendisse atque in beatorurn
regionem uenisse, demonstratosque illi Rornauorurn principes :nasdturos, quos iam ipse, qui
haec scribebat, natos :nouerat (Aer1., VI, 752-887) ; praeterita cnim narrauit, sed quasi futura
essent praedicta, conscripsit)' Sic et uos, inquiunt nobis pagani, uidistis haec omnia fieri, et
:scripsistis uobis codices, in quibus haec legantur tanquam praedicta' .
154 . PIERRE COURCELLE

pas clair, par exemple, que tel livre o une Sibylle annonce le Christ, est
de fabrication cbrtienne~ 6 ?
La critique paenne cherchait surtout .atteindre la crdibilit. du
Nouveau Testament. La thse semble avoir t fortement cohrente26
On fait remarquer en premier lieu que les Chrtiens connaissent Jsus,
non par ses propres crits, mais par ceux de ses disciples. A ce tmoignage
indirect que sont les Evangiles, l'on oppose un tmoignage direct : l'on
affirme avoir lu un Art magique, o Jsus lui-mme donne la recette de
ses miracles; il s'agit de plusieurs livres prcds d'une lettre-ddicace
adresse par ] sus, de son vivant, aux aptres Pierre et Paul27 Peut-tre

25. De cons. euang., I, 20, 28, C.S.E.L., t. XLIII, p. 26, 11 : Aut !<:gant, si possunt, uel ali
quam Sibyllarum... I,egant ista, si possunt, ex aliquibus libris uatum suorum. Omitto enim
dire, quod ea quae in illorum libris lcguntur pro nostra, hoc est chrisliaua, religione testi-
monium dicunt, quod a sanctis angelis et ab ipsis prophetis nostris audire potuerunt, sicut et
praesentem in carne Christum cliam daemonia coacta sunt confiteri. Sed haec omitto, quae
cum proferimus, a nostris ficta esse contendunt . (Ce passage relatif la Sibylle est omis par
B. ALTA:-ffiR, Augustinus tm die nel4stametlllichcnApokryphffl, Sibylli11e11 und Sextussprche,
dans Analecta Bollandiana, t. LXVII (-Mlanges P. Peeters, t. I ), 1949, p. 244247; ci. A. KUR
PESS, Augustinus und die Tiburtinische Sibylle, dans The{)logisclie Q11artalscl:ri/t, t. CXXXI.
1951, p. 458-463; Civ. Dei, XVIII, 46, 26, p. 644,: Proinde cum Scripturis nostris non credunt,
oomplentur in eis suae, quas caeci le~ut. Nisi forte qui<; dixerit il.lai; prophetias Christianos
finxisse de Christo, quae SibylL'le nomine proferuntur uel aliorum, si quae s unt, quae non perti-
nent ad populum Iudacorum. :::-lobis quidem illae sufficiunt, quac de nostrorum inimicorum
codicibus proferuntur; p. 646 : Quaecumque aliorum prophetiae de Dei pcr ksum Chrislum gratia
proferuntur, possunt pu tari a Christianis esse confictae . Augustin n'a Jamais t trs coll\aincu.
de la valeur chrtienne des prophties sibyllines, Epist. a Romanos i11ehoata c.~positio, 3,
P.L., t. XXXV, 2089 : Fuerunt enim et propbetae non ipsius, in quibus etiam aliqua inue-
niuntur quae de Christo audita cccinerunt, sicut etiam de Sibylla dicitur : quod non facile
crederem, nisi quod poetarum quidam in Romana lingua nobilissimus, anlequam dirct e.a de
innouatione saeculi, quae in Domini nl>Stri Iesu Christi regnum satis concinere et eonuenire
uideantur, praeposuit uersum dicens : ' Vltima Cumaei uenit ia111 carminis actas (Biic. IV, 4)
CUmaeum autem carmen Sibyllinum esse nemo dubitauerit ; Co11tra Fa11st11in, XIII, 15.
C.S.E L., t. XXV, p. 394, 17: Sibyll'\ porrouel Sibyllae et Orpheus et nei'Cio quis Hermes et si
qui alii uates uel theologi uel sapieut es uel philosophi gentium de Filio Dei aut de Patre dt-o uera,
praedbclsse seu dbdsse perhibentur, ualetquidem aliquid ad pagauorum uanitatcm reuinceudam,
11011 tamcn ad istorum aucloritatem amplcctendam ; Epist. ad .1farci<111im1 CCI,VIII, 5,
C.S.E.l..., t. LVII, p. 610, r ( propos de Buc. IV, 13): Fortas!lis etiam illa uatcs aliquid d<!-
unico saluatore in spiritu audierat, quod ncccssc habuit confitcri Cf. mon article Les exg~ses
chrtimnes de la quatrime Eglogue, dans Revue des tudes ancie1111cs, l. I,lX, 1957, p. 294-319.
26. De cons. euang., I, 34, 52, p. 57, 18 : Primo mihi discutiendum occurrit, quod nonnulli
quaerere solent, cur ipsius Christi uulla scripta proferamus; ita enim uolunt et ipsum credi
uescio quid aliud scripsisse quod diligunt nihilque sensisse contra deo:; suos, sed eos potius.
magico ritu coluisse et discipulos eius non solum de illo fuisse mentitos diccndo ilium deum,
per quem facta su nt omn.ia, cum aliud nihil quaru homo fuerit quamuis exccllentissimae sapien
tiae, ucrum etia111 de dis eomm non hoc docuisse quod ab illo didicissent . (Cf. Sermo CCCLXL
13, r4, P.L., t. XXXIX, 1606: Omnes enim pcne pagani, etiam qui nolunt autdifferuntChris-
tum deuotione apprehendere, non audent reprehendere : quamuis audeaul Christianos, Chris
tum non audent ; cedunt capiti et adhuc corpori insultant. )
~7- Ibid., I, 9, i4, p. 14, 20: Ita uero isti desipiunt, ut illis libris, quos eum scripsisse exis-
timant, dic:aut contineri cas mtes, quibus eum putant illa fecisse miracula quorum fama ubique
percrcbuit: quod existimando se ipsos produnt quid diligant et quid adfccteut, quando quidem
Christum propterea sapientissimum putant fuisse, quia nescio quae iulicita nouerat, quae non
solum disciplina christiana, sed etiam ipsa tenenae rei publicae administratio iure condenmat,.
PROPOS AYTICHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTIN

est-ce de ce recueil, tenu secret et o le secret tait exig du lecteur28,


que drivaient les formules magiques destines donner toute efficacit
aux amulettes et aux empltres: le nom du Christ y figurait; car mme des
catholiques les jugeaient recommandables : Voil tant d'annes que-je
suis baptis; je suis tomb malade; j'ai couru chaque jour l'glise, et
cela n'a rien donn; j'ai .employ l'empltre, et me voici guri; j'ai
entendu qu' il a invoqu le nom de Dieu et des anges 29
Les paens qui prnaient cet apocryphe, considraient donc Jsus
comme un sage minent30 Il avait su, pensait-on, grce ses recettes,
non seulement oprer des miracles, mais acqurir un renom tel, que les
foules vinrent lui et continurent de l'adorer titre posthume31 Mais
les pouvoirs qu'il dtient en tant que magicien lui ont t confrs par les
divinits auxquelles il rendait un culte32. Ces divinits taient sans doute
invoques, en effet, dans cette Ars. Jsus est donc un grand homme, mais

Et certe qui tales Christi libros legisse se adfirmant, cur ipsi nulla talia faciunt, qualia ilium
de libris talibus fecisse mirantur ? Quid quodctiam diuino iudicio sk errant quidameorum, qui
talia Christum scripsissc ucl credunt uel credi uolunt, ut eosdem libros ad Pctrum et Paulum
dicant tanquam epistulari titulo praenotatos. Et fieri potest, ut siue inimici nominis Christi
siue qui eius modi exsecrabilibus artibus de tam gtorioso nomine pondus auctoritatis darese
possc putauerunt, talia sub Christi et apostoloruru nomine scripserint ; I, r4, 22, p. 2r, r3 :
Quid ergo adhuc miseri Christum laudando se ipsos indicant ? Si aliqua magica sub eius
nomine scripta sunt, cum uehementer his arlibus Christi doctrina inimica sil, bine potius
intellegant, quantum sil illud nomcn, quo addito etiam illi, qui contra eius praecepta uiuunt,
suas nefarias artes honorare conanlur ;voir aussi le troisime texte cit cidcssus, p. x5r, n. 9.
(C'est peut-tre le mme apocryphe que ,ise AucusTL'<, Contra Fa11sl11m XXVIII, 4, d. Zycha,
p. 74r, r -r7).
28. Ibid., I, 18, r3, p. 14, 13 : Si atiquos libros haberc se dicunt, quos eum scripsisse adse-
rant, prodant eos nobis. Profecto enim utilissimi et sa\uberrimi sunt, quos, ut ipsi fatentur,
uir sapientissmus scripsit; porro si mati sunl, uon eos sapientissimus scripsit; ; I, 10, i6,
p. r5, x8 : Cum eniru uellent talc aliquid Christum !'Ct"ipsisse ad disciputos suos, cogita-
uerunt, ad quos potissimum scribere poluisse facile crederetur, tamquam ad illos, qui ei
familiarius adhaesissent, quibus iUud quasi sccretum committerctur. Et occurrit eis :Petrus
et Paulus, credo, quod pluribus loc:is simul cos cum itlo pictos uiderent. Ces textes ne sont
pas mentionns dans l'article de B..'\ltaner cit ci-des.~us, p. 151, n. 25.
29. Cf. les textes cits cidessous, p . r74, n. r30.
30. Voir ci-dessus, p. r54, n. :?628.
31. De cons. euang., I, xr, I?, p. 16, r7 : Tlludquoqueadtendant, qui magicisartibus tanta
potuisse et nomen suum ad populos in se conuertendos arte ipsa consecmssc delirant, ulrum
potuerit magicis artibus tantos prophetas diuino spiritu, antequam in terra nasceretur, implere ...
Neque enim, si magicis artibus fecil, ut colerelur et mortuus, magus eral antcqua01 nntus ;
Cont~a Faustttm XII, 45, C.S .E.L., t. XXV, p. 374, r8 : Etsi adtestabantur miracula, nou
defuissent, sicut etiam nunc adhuc quidam mussitanl, qui magicae potentiae cuncta illa tri-
buerent, nisi talis eorum cogitatio contestatione prophctica uinceretur. J'.!Agicis eni01 artibus
longe antequam uascerentur, prophetas sibi constilucre a quibus praenuntiarentur, nemo
utiquc diceret. Sed uidclicet uetat nos Faustus de uero Christo Hebraeis prophetis testibus
credere, qui d e falso Christo Persarum erroribus credidit .
32. De cons. euang., I, 32, 50, p. 54, 2r : Si enim Christwn mira dementia suspicantur deos
eorum coluisse ac per hos cum tanta potuissc, numquid et Deus Israhel deos eorum coluit,
qui de se per omnes gentes colendo et de illis abominandis adquc euerlendis per Christum,
quod promisit, impleuit ? Vbi sunt di eorum ? Vbi uaticinia fanalicorum et diuinaliones
pythonum ? Vbi auguria uel auspicia uel baruspicia uel oracula demooum ?
156 PIERRE COURCELLE

un homme seulement33 Ses talents magiques, joints l'imposture de ses


disciples, lont fait passer pour un dieu" : Ses uvres sont divines, mais
lui, ce n'est qu'un homme36,
Les :vanglistes lui ont attribu la divinit par erreur38 ou par men-
songe37. Ce sont eux qui l'ont promu Fils de Dieu, Verbe par lequel tout
a t fait, un avec le Pre, digne d'adoration comme le Pre38 Ils ont
perverti son message en prtendant que Jsus avait prch la destruction
des temples paens, la suppression des sacrifices, 1'abandon et le bris des
idoles39
De l'humanit de Jsus, l'on donnait pour preuve sa naissance et sa
mort, une mort ignominieuse : c< Le Dieu que vous adorez est un dieu de
quelle sorte ? Un dieu n, un dieu crucifi. 40 1 Le fait mme qu'un Dieu

33. Sumo CC...'CC, 3, 3, P.L., t. XXXVIII, 1313 : Quoniam multi futuri erant, qui putarent
Christum non esse nisi hominen>, nihil esse amplius quam hominem, ideo magnus homo, quo
maior in hominibus non fuit, perhibuit ci tcstimonium loannes, subditus, inclinatus, humi
liatus ; il s'agit de Jean-Baptiste.
34. De cens. euang., I, 32, 49, p. 53, 4 : Quid ergo a haec dicuut peruersi laudatores Christi
et Christianorum obtrectatores? Nu1nquid, ut ista per propheta.~ tauto ante praediccrentur,
Christus ma.gicis artibus fecit aut discipuli eius ista fioxerunt ?
35. Sumo CXXVI, 4, 5, P.L., t. XXXVIII, 700 : (Chdstus) fecit ista et contemptus est a
multis, plus attendentibus, non quant magna faceret, sed quam paruus, tanquam clicentibus
apud se : lsta diuina sunt, sed iste homo est ' .
36. Retr"t. II, 42, l (16), C.S.E.L., t. XXXVI, p. 149, 3 (~ propos du De cens. euang.) :
Quorum prin1us liber aduersus illos conscriptus est, qui tamquam maxime sapientcm Chris-
tum uel honorant uel hooorare se fingunt et ideo nolunt euangelio credere, quia ooo ab illo
illa conscripta sunt, sed ab cius discipulis, quos existimant ei diuinitatem, qua crcderetur
deus, errore tribuisse t.'
37. De cons. euang., I, 31, 48, p. 51, 17 : Si de Christi diuioitate discipulos eius putant
esse mentitos, uumquid de Chdsti passlonc dubitabunt ?
38. Ibid., I , 7, u, p. II, 16 : Solet oonnullos mouere, cur ipse Dominos nihil scripserit, ut
a1iis de illo scribcntibus necesse sit crederc. Hoc enim dicunt illi uel maxime pagani, qui domi-
oum ipsum Iesum Christum culpare aut blasphemaxe non aude:it eique tribuunt exlleotissi-
mam sapientiam, sed tamen tarnquam homioi, discipulos uero eius dicunt magistro suo amplius
tribuisse quam crat, ut eum Filium Dei dicerent et Verbum Dei, per quod facta sunt omnia,
et ipsum ac Deum patrem unum esse, ac si qua similia sunt in apostolicis litteris, quibus cum
cum patre unum Deum colendum cs..'IC didicimus. Honorandlun c11in1 tamquam sa,Pieot.issimum
uirum putant, colendum autem tamquam Deum negant.
39. Ibid., I, 16, 24, p. 22, 14: \'erumtamcn isti ta disputant, quod haec euersio templorum
et damnatio sacrificiorum et confractio simulacrorum non per doctrinam Christi fiat, sed per
discipulorum eius, quos aliud quam ab illo didirunt docuisse cootcndunt, ita uolentes Chris
lianam fidem Christum honoxantes laudautesque conuellere, quia utique per discipulos Christi
et facta et dicta Christi adnuntiata sunt, quibus constat religio Christiana adhuc iam paucis
simis nec iam obpugnantibus, sed tamen adhuc mussitantibus, inimka ; I, 26, 40, p. 40, 1 ;
Quomodo ergo discipuli Christi docuerunt quod a Christo nou didirunt, sicut stult.i desi
piendo iactitant, ut deorurn gentilium et simulacrorum superstitio deleretur ? ; l, 31, 47,
p. 47, 18 : Desinant ergo dic('r~ mali laudatores Christi, qui nolunt esse Christiaoi, quod
Christus oou docucrit deos eorum d<:scri et simulacra confrillgi.
4i:> Enarr. in Ps., XCIII, 15, 49, CC, t. XXXIX, 1316 : Ipsa est humilitas quae displicet
paganis. Vude nobis insultant : ' Qualem Ucum colitis, qui natus est; qualem Deum colitis, qui
crucifixus ~t ! ' ; in Ps. C..'CT.I, 9, 28, CC, t. XL, 2052 : Paganus... dicit : ' Colis Deum cru-
cfixum ; Sumo CI.X, 3, P.L., t. XXXV!U. 874 : Sed superbus iste, erecta ceruice, tumcnti
gutture, elata lingua, inflatis buccis, irridet Christum cruci.6.xum ' ; Sermo LXII, 6, 9, P.L.,
PROPOS ANTICHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTIN

ait pu mourir paraissait impensable41 Si les Chrtiens opposaient que,


dans le Christ, l'homme seul tait mort, on repoussait comme absurde
la notion d'Homme-dieu: c< La divinit n'a pu s'unir l'homme et former
avec lui un seul Christ42 Tantt les paens s'accordaient avec les Juifs
et certains hrtiques pour proclamer : ((Le Christ n'est pas Dieu43 . n c< Ils
adorent un homme mort44 >> Nous, croire en un homme mort ?... Il
n'est pas ressuscit; ses disciples ont enlev son corps du tombeau45 >>
Tantt, loin de louer en Jsus le sage, l'minent magicien, ils allaient
jusqu' dprcier l'homme mme : Ce n'tait qu'un Juif, un homme de
rien, qui n'a pu carter de soi la mort, qui a pri de male mort46.
Ceux qui s'abstiennent de dire du mal du Christ le considrent comme
un grand homme parce qu'ils se conforment un oracle d'Hcate, rap-
port par Porphyre dans sa Philosophie des oracles: Jsus y est dit pieux
entre les hommes pieux, sage entre les sages, cligne d'avoir t promu
l'immortalit par les dieux47 L'on dcerne ce brevet de sagesse au Christ
dans la mesure o sa doctrine s'accorde, croit-on, avec une certaine philo-

t. XXXVIII, 419 : Quaero ubi didiceris non esse Christum Deum. Pagani hoc soient dicere .. .
Forte hoc audes loqui, forte inter turbas audes murmurare : ' Numquid Christus non homo
fuit, nonne crucifixus est ? ' A paganis hoc didicisti.
41. Sermo Guelferb., III, 3, Mise. A gost., t. I , p. 454, r : Isti autem qui nobis insultant,
quod Dominum crucifh.um colamus, quanto sibi saperc uidentur, tanto insanabilius et despe
ratius desipiunt, nec omnino quid credamus uel dicamus intelligunt : neque enim dicimus
hoc in Christo esse mortuurn, quod Deus erat, sed quod homo erat . Dans sa Philosophie des
oracles, PORPHYRE (ap. AUGUSTIN", Civ. Dei, XlX, 23, It, CC, t. XLVIII, 690) rapporte un
oracle d'Apollon o est raille une chrtienne: mortuum Deum cantans t .
42. Sermo Guelfcrb. III, 3, ibid., p. 454, r4 : Sed Deus, inquiunt, homini misceri non potuit
et cum illo fieri Christus unus.
43. Ena-rr. iti Ps., LII, 4, 4, CC, t. XXXIX, 640: Adhuc sunt qui dicunt: 'Christus non est
Deus Hoc dicunt pagani qui remansemnt ; hoc ipsum dicunt ipsi ludaei, ' ... hoc dicunt et
haeretici multi (So.nt nonuns : Ariens et Eunomiens).
44. Enarr. in Ps. CXVIII, sermo XXVI, 4, 3, CC, t. XL, 1754 : A nobis rnortuum calum
niantur coli... Haee autem calumnia utrisque infidelibus, id. est Iudaeis gentibusque, conununis
est.
45. Sermo CXXIX, 3, 3, P.L., t. XXXVIII, 721 : Respondent nobis (ludaei) : ' In homi-
nem mortuum credituri sumus ? 'Cum autem addimus: 'Sed resurrexit ', respoadent: 'Absit:
cliscipuli eius furati sunt eum de sepulcro ' .
46. Enarr. in Ps. XI,, 4, 15, CC, t. XXXVIII, 451 : ...dicebat:' Quem colitis? Iudaeum
mortuum, crucif1xum, mlius momenti hominem, qui non potuit a se mortem depellere ' ;
in Ps. LXVllI, sermo I, r2, 32, CC, t. XXXIX, 912 : Opus est ergo ut habeas irreuerentiam
quando tibi de Christo insultatur, quaudo dicitur : ' Cultor crucifixi, adorator male mortui,
uene.rator occisi '.
47. De cons. euang., I, 15, 23, p. 22, r : Quid quod isti uani Christi laudatores et Christianae
religionis obliqui obtrectatores propterea non audent blasphemare Christum, quia quidam
philosophi eorum, sicut in libris suis Porphyrius Sieulus prodit, consuluemnt deos suos, quid
de Christo respoudercnt, illi autem oraculis suis Christum laudare compulsi sunt ? ; sur cet
oracle d'Hcate et l'influence que la Philosophie des oracles exera sur Augustin en juin-juillet,
386, voir mon article: Saint Aiegustin photinien Mila11 (Cviif. VII, 19, 25), dans Ricerche
di storia religiosa, t. I, 1954, p. 63-7r.
I.58 PIERRE COURCELLE

sophie48 Jsus est considr avant tout comme un lecteur et un disciple


de Platon, qui tient lui-mme sa thologie des Pythagoriciens49
L'on soumettait aussi les vangiles une critique serre qui insistait
surtout sur les discordances entre vanglistes. Tout le De consensu euan-
gelistarum d'Augustin et quantit de ses Sermons sont destins rsoudre
ces difficults et repousser une telle vue des choses.

*
* *
Outre ces contradictions formelles, l'on combattait la doctrine mme
de l'glise, et ses prtentions monothistes. La Trinit chrtienne sup-
pose, assurait-on, trois dieux gaux et concurrents : Vous dites que le
Pre est Dieu ? Nous rpondons : oui. - Vous dites que le Fils est Dieu ?
Nous rpondons : oui. - Vous dites que le Saint-Esprit est Dieu? Nous
rpondons : oui. - Eh bien donc, le Pre, le Fils et le Saint-Esprit sont
trois dieux. Les Catholiques protestent qu'ils croient en un seul D ieu.
Alors, disent-ils, pourquoi trois 50 ?
C'est surtout la divinit du Christ qui est longuement conteste. Les
mathematici tirent argument de l'toile qui apparut aux mages, pour
montrer que la naissance du Christ dpendit des astres, comme celle de

48. De cons. euaig., lI, prol. I, p. 81, 3 : Discipulos Christi euangelium conscribcntes ideo
conte!llllendos pu tant, quia ipsius Christi, quem licet non ut deum, tamen ut honnem !'.apientia
longe prae ceteris excelleutem honorandum esse non dubitant, nulla scripta proferuntur a
nobis et eum talla scripsisse uideri uolunt, qualia peruersi diligunt.
49. De doctrina christia11a, II, 28, 43, P.L., t. XXXIV, 56 : De utilitate hfatoriae, quantam
nostcr Ambrosius quaestionem soluit, calunmiantibus Platonis lectoribus et dilectoribus, qui
dire ausi sunt omnes Domini nostri Iesu.Chrisli sententias, quas mirari et praedicare cogun-
tur, de Platonis libris eum didicisse, quoniam longe ante humanum aduentum Don1ini Plato-
nem fuisse negari non potcst. Nonne memoratus episcopus, considerata historia genlium, cum
reperisset l'l.atonem Icremiae temporibus profectum fuisse in Aegyptum, ubi prophcta ille
tune erat, probabilius esse oste.n dit quod Plato potius nostris litteris per Ieremiam fuerit
imbutus, ut illa possct docere uel scribere, quae iurc laudantur ? Ante litteras enim ge.otis
Hcbraeorum, in qua w1ius Dei cultus emicuit, ex qua secundum camem uenit .Oomim1s n~~ter.
nec ipse quidem Pythagoras fuit, a cuius posteris Platonem theologiam didicisse isli asserunt.
Ita consideratis temporibus, fit multo credibilius istos potius de litteris nostris habuS$C q uae-
cumque bona et uera dixerunt, quam de Platonis Dominum Iesum Christwn, quod dementis-
~imum est credere ; Epf.st. ad Paulimm Nolanum, XXXI, 8, C.S.E.L., t. XXXIV, i, p. S, z :
r Eos autem (libros) multum desidero, quosaduersus nonnullos imperitissimos et superbi!'Simos;
qui de Platonis libris Dotninum profecisse conte.odunt, diligentissime et copiosissime scripsit ,
Cf. mes Recherches sur les Co,./ession.s >,p. 137, 174.
50. Tract. ;.,. !oh, XXXIX, 3, 3, CC, t. XXXVI, 345 : t lntcrrogaut enim nos aliqnando
inftdeles et dicunt : ' Patrem quem dicitis, Deum dicitis ? ' Rcspondemus : Deum. ' - Filium
quem didlis, Deum dicitis ? ' Respondemus : Deum. '-Spiritum sanctum quem dicitis, Deum
dicit.is ? 'Respondem'.us: Deum. ' - Ergo, inquiunt, Pater et Filius et Spiritus sanctus tres sunt
dii ? ' Respondemus : ' Non '. Turbantur quia non illuminantur... Non mihi calumniator
respondeat : ' Quid ergo tres ? Si enim tres, ait, oportet dicas quid tres ... Ecce, llquit, tres
dixisti ; sed quid tres exprime.
I,ROPOS ANTICHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTIN

chaque homme: l'on pouvait tablir son thme de gniture51. L'heure de


sa mort comme celle de sa naissance fut dtermine sans qu'il y pt
rien changer: ((Voyez, il dit lui-mme: ' Mon heure n'est pas venue ' ... Ii a
eu son destin personnel52. << S'il avait eu le pouvoir de changer cette
heure, pourquoi, lorsque les Juifs l'insultaient sur la croix et disaient :
' S'il est Fils de Dieu, qu'il descende de croix', n'est-il pas descendu pour
leur dmontrer par l sa puissance53 ? >>
Si l'on admet qu'il pouvait natre quand il lui plairait, et qu'il dsirait
le salut du monde, le problme rebondit : Pourquoi n'est-il pas venu
plus tt54 ? >>L'objection tait trs dveloppe : Si le Christ dclare tre
Voie du salut, Grce et Vrit, s'il fait dpendre de lui seul le retour de
l'me ( Dieu) pour ceux qui croient en lui, qu'est-il advenu de tant de
gnrations qui ont prcd le Christ ? Sans parler du temps o il n'y avait
pas encore de roi au Latium, prenons le Latium comme point de dpart
de la socit humaine. Dans le Latium il y eut avant Albe des dieux
qu'on adorait. A Albe, il y eut dans les temples des cultes et des rites ga-
lement florissants. Pendant nombre de gnrations, Rome mme ne
connut pas la loi chrtienne. Qu'est-il advenu de ces mes inuombrables
qui ne sont pas fautives, puisqu'un Sauveur auquel on pt croire n'avait

5i. Senne CXCIX, ;:, 3, P.l., t . XXXVIII, roz7 : Hic iam erubcscat stultitia sacrilega,
e~ quaedam, ut sic dicam, indocta doctrina, quae idco putat Christum sub ,;tellarum decreto
esse natum, quia scriptum est in euangelio, quando natus est, steilam eius magos iu Oriente
uidisse. Quod uerum non esset, nec si homines sub decreto huiusmodi nascerentur... Nunc
autem tantum abhClrret a uero, sub stellato fato natum esse Christum, ut nullum hoonem ita
na:;d credat quisquis recte credit in Christum. Sed de genituris hominum uani homines loquun-
tur ... Christum ta.men isti nec secundum suas uanissimas coniecturas, et non sane faticlicos, sed
plane falsidicos libro~ possunt ideo putare sub stellarum decrcto esse natum, quia eo nato
stellam m.a.gi in Oriente uiderunt .
52. Tmct. in loh., VIII, IO, z, CC, t. XXXVI, 88 : Mathematicis respondeamus. Et ipsi
unde c:ooantur conuincere quia sub fato crat Iesus ? Quia ipse ait, inquimit ; N o n du m
u en i t ho ra me a (lo/l. ,Il,4)'.Ergoillicredimus;etsi dixisset: 'Horamnouhabeo',exclu-
sisset 01.'.\theruaticos. ' Sed ecce, inquiunt, ipse dixit : IS on d u m u e n i t h o ra m e a . '
Si crgo ixisset : ' Horam non habeo ', exclusisset mathem.aticos, non esset unde calumnia-
rentur ... .'1.dtle quia '.:'lOn solum Christus non habuit quod appcllas fatum ; sed nec tu" aut ego
aut ille aut quisquam hominum.
53. Jbid.,XXXVII,8,4,CC.,t.XXXVI,336 : Et nemo apprehendit, quia
no o du m u en e rat h or a e i u;;. (!oit., VII, 50). Hoc item nonnulli cum audiunt, sub
fato fnbsc Domimun Christum credunt, et dkunt: ' Ecce Christus habebat fatmn' ; XXXVII,
Io, I, CC. t. XX-'CVI, 3~7: Dicit aliquis: 'Si haec in illo potestas erat. quare, cum Iuda~i
insultarcnl pcndcnti et dicerent : S i Fil i us D e i e s t, de s c e n da t de c r u ce
(.'1-latth., XXVII, 4oj. non descendit, ut eis suam ;,ntestatem de:;.;endendo monstraret ? '
54. flJid., xxxr, s, 3, CC, t. XXX\"I, ~95 : Quid est enirn : Non du m u en e rat
h o r a e i u s (I oh., VI!, 30)? Non e.nim Dominus sub fato natus est. . Tempus enim exspectabat
quo moreretur, quia et tempus e.xspectauit quo na!'ceretur. De hoc terupore Apostolus loquens
ait : C u m ::i. u t e m u e n i t p 1 e n i t u d o t e m p o r i s, m i s i t D e u s F i 1 i u m
s nu :u (f;a/at., IV, 4). ldeo 1mti dicunt: 'Quare non ante ucnit Christus? ' ... Denique, ut
noueritis uon necessitatem, sed potestatem ruorientis : propter norumllos hoc loquor, qui
cum audierint : N o n du m u e ni t h o ra e i us, aedificantur ad credenda fata, et
iiunt corda eorum fatua.
I6o PIERRE COURCELLE

pas encore fait aux hommes le cadeau de sa venue ? Le monde entier, en.
mme temps que Rome mme, eut dans les temples des rites fervents.
Pourquoi celui que l'on dit Sauveur, s'est-il drob tant de gnrations ?
N'allez pas dire que l'Ancienne Loi juive prenait soin du genre humain.
La loi juive n'apparut qu'aprs un long temps et ne fleurit que dans une
contre exigu de Syrie. C'est plus tard qu'elle a ramp jusqu'aux pays
italiens, seulement aprs Caligula ou du moins sous son rgne. Qu'est-il
donc advenu des mes romaines ou latines qui la Grce du Sauveur, qui
n'tait pas encore arriv, fit dfaut jusqu'au temps des Csars55 ?
Le dogme de l'Incarnation parat contraire une saine philosophie :
cc Je m'tonne que le matre qui gouverne le monde ait empli le sein d'une
femme sans tache, que la mre, aprs avoir endur le long dgot des
dix mois de grossesse, ft pourtant vierge quand elle a accouch, et
qu'aprs cela on juge sa virginit intacte... Voil donc cach dans le
corps chtif d'un bb vagissant celui qui est, croit-on, suprieur l'uni-
vers ! Il subit les annes o 1'on est puril ; il devient adolescent ; il prend
la fermet de l'ge mr. Pendant tout ce temps, ce roi reste absent de la
demeure o il sige, et sur ce corps chtif est transfr le gouvernement
du monde ! Il gote la dtente du sommeil, il se nourrit, il prouve tous
les sentiments des mortels sans qu'aucun signe convenable ne laisse clater
qu'il possde une si grande majest. Le fait de conjurer des spectres, de
gurir des infirmes, de rendre la vie aux morts, est peu de chose pour un
dieu56 L'on insinue par l qu'Apollonius de Tyane, Apule et bien

SS Epist. ad Decgratias CII, 8, C.S.E.L., t. XXXIV, 2, p. SSI, s: lte.m alla proposuerunt.


quac diccrent de Porphyrio contra Christianos tanquam ualidiom dcrpta : Si Christus,
inquiunt, salutis se uiam dicit, gratiam el ueritatem (cf. loh., XIV, 6), in seque solo ponit animis
sibi credentibus reditum, quid egerunt tot saeculorum homines ante Christum ? Vl dimittam,
inquit, tcmpom ante Latium regnatum, ab ipso Latio quasi principium humani nominis suma-
mus. In ipso I.atio ante Albam dii culti sunt. In Alba aeque religiones ritusque ualuere templo-
rum. Non paucioribus saeculis ipsa Roma longo saeculorwn tmclu sine Christiana lege fuit.
Quid, inquit, actum de tam innwneris anins, quae omnino in culpa nulla sunt, si quidem is,
cui credi posset, nondwn aduenhun suwn hominibus commodarat ? Orbis quoque cum ipsa
Roma in ritibus templorum caluit. Quare, inquit, saluator qui dictus est , sese tot saeculis
subdwtlt ? Sed ne dicant, inquit, lege Iudaica uetere hominum curatum genus, longo post
tempore !ex Iudaeorum apparuil ac uiguit angusta Syriae regione, postea uero prorepsit etiam
in fines Italos, sed post Caesarem Gaiwn aut rte ipso imperante. Quid igitur actum de Roma-
nis animis uel I,atinis, quae gratia nondum aduenientis Christi uiduatae sunt usque in Caesarum
tempus?
56. VOLUSIEN, Epist. ad Up$linum CXX:XV, 2, C.S.E.L., t. XLIV, p. 91, II : Tune
in haec sponte prorumpit : Miror, utrum mundi dominus et rector intemeratae feminae corpus
impleuerit, pertuleril decem mensiu.m longa illa fastidia mater el tamen uirgo enixa sil sollem-
nitate pariendi et post haec ullginitas putatur intacta '. His et alla subnectit : ' Intra corpus-
culum uagientis infantiae latet, cui par uix putatur uniuersitas, patilur puerilitatis annos,
adolescit, iuuentute solidatur ; tam diu a sedibus suis abesl ille regnator atque ad unum
corpusculum totius mundi cura transferlur ; deinde in somnos resoluitur, cibo alitur, omnes
mortalium sentit affectus nec ullis compelentibus signis tantae maiestatis indicla clarescunt ;
larualis illa purgatio, debilium cume, reddita uita defunctis, haec, si et alios cogites, deo
parua sunt t. Volusien prsente ces propos comme manant d'un ami : unus e multis :
dans sa rponse, Epist. CXXXVII, 4, 13, p. u4, 9, Augustin qui reproduit presque textuel-
PROPOSANT/CHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTIN I6I

d'autres magiciens ont fait de plus grands miracles que Jsus57 Il et d


donner, sur terre, la preuve de sa puissance cratrice, s'il est Verbe de
Dieu68 . Quant sa naissance virginale, sa rsurrection, son ascension,
ce sont peut-tre de grands miracles, mais ils ne sont pas dignes de
crance59
L'on dit encore : Comment le Verbe de Dieu, par qui tout a t fait,
n'a-t-il pas, une fois dans le sein d'une vierge, quitt les anges, quitt
son Pre ? Comment a-t-il pu s'enfermer dans ce sein ? Un tre si grand en
un lieu si troit60 ! La naissance virginale, en elle-mme, est discute.
Si les Chrtiens expliquent que Jsus a pu sortir du sein maternel sans
atteinte la virginit, comme il a pu, aprs la Rsurrection, franchir

lemcnt le~ termes de l'objection, l'attribue une pluralit : inquiunt. Le pertulerit decem
mensium longa i!la fastidia mater ' est calqu sur VJRGD..E, Buc., IV, 61 : Matri looga
dtcem tulcruol faslidfo mense~ Sur l'utilisa.lion de ce passage pour l'argumentation
antichrtiennc d'Apollonius dans les Co>ts11ttatioiies, cl. mou article Date, source et ge11<'se des
Co11sultatioiies Zacchaei et Apollonii' dans Revu.: de !'Histoire des religions, t. CXT,Vl, l954.
p. 179186,
57. MARCELLL:', Epist. ad Aug11stinum, CXXXVI, 1, p . 93, 14, commente en ces termes la
lettre de Volusien et l'objection qu'elle rapporte : A uerae fidei stabilitate multonm1, quorum
in hac urbc copia est, persuasiouc reuocatur (Volusianus) ... Quae quidem quacstio usque-
quaque dctrita est et eorum super bac parte satis nota calliditas, qui dispeusationem Oominicae
incarnationis infamant... Nihil amplius Dominum, quam alii homiucs facere potucrunt, fecisse
meutiuntur, Apollooium si quidem suum nobis et Apuleium aliosquc magicae artis homines
in medium proferunt, quorum maiora coutendunt extilisse miracula . Aucusn:-:, Epi.~t. ad
/llarceUinutn, CXXXVIJJ, 4, 18, p. 145, 5, rplique cette objection; il ajoute, ibid., 4. 20
p. 147, t8 : Multum errant qui prophetis sanctis miraculorum magnorum nobilitate praestan-
tibus wagos comparant. Quanto ma.gis, si eos comparent Christo, quem prophetae illi, quibus
magi qu.ilibct uullo modo sunt comparandi, pracnuntiauerunt esse uentuntm ... ; il compare,
p. 114, 14, les miracles d'lie, lise, Mose, ceux d'Apulc; sur Apule et Apollonius, cf. aussi
le texte cit cidcssus, p. l 52, u. 19,
58. AUGUSTIN, Epist. ad Volusianum, CXXXVIJ, 4, 14, p. II6, 3 : Arbitror cnim t.alia
flagitari, qualia gerens hominem facere debuit. Nam i n p r i n c i p i o e r a t V e r h u m e t
Verbum crat apud Deum et Deus erat Verbum et per ipsum
o m ni a fac ta su nt (/oh,, I, l). Kum homine adsumpto alium mundum faccrc debuit,
ut eum esse crederemus, per quem factus est mundus ?
59. Ibid., CXXXVII, 4, 14, p. u6, I I : Homo enirn de uirginc procrcatus et a mortuis in
aeternam uitam resuscitatus et supe r caelos cx.altatus potentius opus est fortasse quam mun-
dus. Hic forte respon knt se factum hoc esse non credere ; Sermo CCLXV, 1, z, P.L.,
t. XXX\'UJ, 1219: Quid J1sceptamus quod ascendit in <XClum Deus? Miremur potius quia
descendit in inremum.
60. Snmo CC.XXV, 3, P.L., t. XXXVIII, 1097: t Adhuc cogitatio humana em:t per nebu-
las suas, deficiat, quaerat, dicat, ut inueniat, quomodo Verbum Dei in utero uirginis, per
quod fada sunt orrmia, angelos non deseruit, Patrem non desen1it. Quomodo in illo utero
includi potuit ? ... Quomodo, inquit, esse potuit tantus in loco t:inlillo ? ;cf. Epist. nd Volu -
sianum, C..'XXXVII, 2, 4, p. too, 13 : Scire te uolo non ho Christianam haber<! doctrin3m quod
ita sit Deus infusus cami, qua ex uirgine nasccretur, ut curam gubernandae uniuei-sitatis uel
deseruerit ucl amiserit uel ad illud corpusculum quasi contractam collectamque transtulerit ;
2, 6, p. 104, 11 : t Et putamus nobis de onmipotentia Dei incredibile aliquid dici, cmn dicitur
Verbum Dei, per quod facta sunt omnia, sic assumpsisse corpus ex uirgine et sensibus npparuisse
mortalibus, ut immortalitatem suam non corruperit, ut aeternitalt'm non mutauerit, ut potes-
tatem non minuerit, ut administratlonem mundl non de~en1erit, ut a sinu Patris, id est a
secreto, quo cum illo et in illo est, non recesserit !
u
162 PIERRE COURCELLE

physiquement une porte ferme61 , ce miracle mme soulve le dilemme que


voici : Si c'tait un corps en chair et en os, si le corps ressuscit du tom-
beau est celui qui fut attach la croix, comment a-t-il pu entrer quand
les portes taient fermes ? Si c'est impossible, le fait n'a donc pas eu
lieu... S'il est entr quand les portes taient fermes, que deviennent les
proprits de son corps ?... Ce n'tait pas un corps6 2 },'union entre
l'homme et le Dieu en la personne du Christ apparat impensable63
Il n'est pas moins intolrable d'admettre que le monde ait t fait par un
crucifi". L'on opposait au sang rdempteur de Jsus celui d'Attis: Le
dieu au bonnet phrygien est un Christ, lui aussi65
L'on reproche encore au christianisme sa nouveaut par rapport au
judasme : Quand mme on me rendrait raison de l'incarnation du
Seigneur, on pourrait difficilement montrer de faon limpide pourquoi
le Dieu qu'on affirme tre celui de l'Ancien Testament, s'est mis mpriser
les sacrifices anciens et prendre plaisir aux nouveaux. On ne peut
corriger que ce qui, l'exprience, s'est rvl mal fait; sinon, ce qui a
t une fois bien fait n'aurait pas d tre chang. Changer ce qui est
bien fait ne peut se commettre sans injustice; bien plus, une telle frivo-
lit dnote che;r; Dieu de l'inconstance66 . On se demande de quel droit

61. Sermo CXCI, 1, ~. P.L., l. XXXVIII, 1010 : CUr ergo qui potuit per clausa ostia
magnus intrare (!oh., XX, 19), non potuit etiam per incorrupta membra paruus cxire ? Sed
eque hoc neque illud uolunt crcdere increduli ; Epist. ad Volusianum, CXX:X:Vll, 2, 8, p. 107,
7 : Ipsa uirtus per inuiolata matris uirginea uiscera membra infantis edwrit, quae postea per
clausa ostia membra iuuenis introdwrit .
62. Sermo CCXLVIl, 2, P.L., t. XXXVIII, II57: Nonnulli enim de bac re ita mouentur,
ut pene periclitentur, afferentes contra mirocula diuina praeiudicla cogitationum suarum.
Sic enim disputant : ' Si corpus erat, si caro et ossa erant, si hoc surrexit de scpulcro, quod
pependit in llgno, quomodo per clausa ostia intrare potuit ? ' Si non potuit, dicunt : ' Non est
factum ... Quaeris a me et dicis : ' Si per clau.sa ostia intrauit, ubi est corporis modus ? ... Non
erat corpus ' .
63. Epist. ad Volusianimi, CXXXVII, 3, 11, p. 109, 15 : Sic autem quidam reddi sibi
rationem flagitant, quo modo deus homini permixtus sit, ut una fieret persona Christi, cum
hoc semel fieri oportuerit, quasi rationem ipsi reddant de re, quae cotidie fit, quo modo m.i.sceatur
anima corpori, ut una persona fiat hominis .
64". Tract. in !oh., XCVI, 3, 7, CC, t. XXXVI, 570: Nonnulla quidcm homines inlideles in
Scripturis sanctis et non intellegunt cwn legunt uel audiunt, et lecta ucl audita !erre non pos
sunt : sicut pagani, quod per eum, qui crucifurus est, factus est mundus.
65. Tract. in loh., VII, 6, 33, CC., t. XXXVI, 70 : t Fingunt enim Spiritus mali umbras
quasdam honoris sibimetipsis, ut sic decipiant eos qui sequuntur Christum...Vsque adco, ut ego
nouerim aliquo temporc illius Pilleati sacerdotem solere dicere : ' Et ipse Pilleatus christianus
est.
66. MARCELLIN, Epist. ad Augustinum, CXXXVI, 2, p. 94, t8 : t Dicebat enim (Volusianus),
quod, etsi sibi hodie incarnationis dominicae ratio redderetur, reddi uix ad liquidum possit,
cur hic Deus, qui et ueteris testamenti deus esse firmatur, spretis ueteribus sacrificiis delectatus
sit nouis. Nihil enim corrigi p-0sse adserebat, nisi quod aule factum nou recte probarctur, uel,
quod semel recte factum sit, inmutari nullatenus debuisse. Recte enim facta diccbat mutari
nisi iniuste non posse, maxime quia ista uanitas inconstantiae Deum possit arguere ... Augustin
sait trs bien que cette objection n'est pas une dcouverte per.;onnelle de Volusien, car il rpond
Marcellin, Epist. CX.XXVIII, t, 2, p. 127, 7 : Ergo in epistula tua posuisti moueri quosdant
cur hic Deus... adserunt... dicunt ... ; 1, 7, p. 131, 17 : nouerint, quos haec mouent ....
PROPOS ANTICHRTIENS RAPPORTES PAR S. AUGUSTIN

les Chrtiens prconisent la suppression des sacrifices sanglants du paga-


nisme, analogues ceux des Juifs : <<Ils incriminent les rites des sacrifices,
les victimes, l'encens et toutes les pratiques du culte des temples. Mais ce
culte est issu d'eux-mmes ou du Dieu qu'ils adorent : il vient des temps
anciens o Dieu est prsent comme ayant eu besoin de prmices67 >>
Il y a donc, entre les deux Testaments, une opposition plus profonde
que toutes les discordances que l'on relevait entre telle et telle phrase,
tel ou tel prcepte particuliers.

*
* *
Le point crucial du divorce entre la pense paenne et le dogme chr-
tien, lors mme que l'on s'accordait sur l'immortalit de l'me, est la
rsurrection de la chair68 Celle de Jsus, naturellement69, mais non
moins celle qui tait promise la fin des temps : Je ne vois dans le
tombeau que cendres, poussire, ossements. Et voil ce qui reprendrait
vie, ce qui se recouvrirait de peau, de tissus, de chair70 >> Personne, dans
le monde grco-romain, n'a jamais cru une telle rsurrection : Le
cadavre enseveli ne reste pas intact; sinon, je croirais qu'il ressuscite.
Seuls, les gyptiens croient la rsurrection, eux qui prennent le plus
grand soin des cadavres. Car ils ont coutume de les desscher et de les
rendre durs comme bronze : il les appellent gabbares (momies} 71 Il ne

67. Epist. ad Deogratias, Cii, 3, 16, p. 558, 10 (=Harnack, fragm. 79) de sacrificiorum
distinctume : Jam uideamus, inquit, eam, quae sequitur, quaestioncm : ' Accusant, inquit,
ritus sacrorum, hostias, tura et cetera, quae templorum cultus exercuit, cum idem cultus ab
ipsis, inquit, uel a Deo, quem colunt, e.'<orsus est temporibus priscis, cum inducitur Deus
primitiis eguisse (cf. Gen., IV, 4; Deut., XVIII, 4) .
68. Enarr. in Ps. LXXXVIII, ser>n<> Il, 5, 56, CC, t . XXXIX, 1237: In nulla ergo rc
tam uehemeuter, t..."UTI pertinaciter, tam obnixe et cootentiose contradicitur fidei Christiaoae,
sicut de carnis resurrcctione. Nam de :mimi immortalitate multi ctiam philosophi geotium
mulla disputaucrunt, et immortalem esse animum humaitum pluribus et multiplicibus libris
conscriptum memoriae reliquerunt; cum ucntum fuerit ad resurrectionem camis, non titubant,
sed apertissime contradicuot . Sur les sentiments des philosophes l'gard de l'immortalit
de l'me, voir ci-dessous, p. 167.
6g. Sermo CCXV, 6, P.L., t. XXXVIII, 1075 : Nam quia mortuus est et sepultus, e t
pagani modo crcdunt et Iudaei tune uiderunt ; quia uero tertia die resurrexit a mortuis, nec
paganus nec Iudaeus amittit ; Senno CCXXXIV, 3, P.L., t. XXXVIII, u16 : Quaere a
pagano, utrum crucifucus fuerit Christus. Clamat : Valde '. Vtrum resurrexit. Negat .
70. SermoCXXV!I, 11, 15, P.L., t. XXXVIII, 713: Sed ecce, inquit, in sepulcro quod
uideo, fauilla est, cinis est, ossa sunt : et hoc item accipiat uitam, cutem, pnlpas, carnem, et
resurget ? Quid, fauilla ista, ossa ista, quae uideo in sepulcro ? ; Sermo CCXL, 2, z, P.L.,
t. XXXVIII, 1131 : Infideliter disputant ... dintes : ' Vndc fieri potest, ut mortuus
resurgat ? ' ... (Paganus) negare Christum JlOtest, negare omnipotcntem Deum non potest.
Quem tu ergo credis (quasi pagano loquor), quem tu credis Deum omnipotentem, ipsum ego
dico mortuorum suscit.atorem.
7t. Sertno CCCI,XI, u, IZ, P.L., t. XXXIX, 16o5 : Kolo mihi iam opponas quod soles
opponere: :Non ma.net integrum corpus sepulti mortui. Nam si maneret, resurgere crederem.
PIERRE COURCELT.T?.

sert rien d'allguer, en faveur de la rsurrection des corps, le retour des


saisons, le renouveau des feuilles. Analogie superficielle : Quand les
feuilles pourrissent, ce sont de nouvelles qui naissent72
Le lien mme que la doctrine paulinienne tablit entre la rsurrection
des corps et celle du Christ semble un attentat contre la majest divine :
Vous dites que le Christ est ressuscit, et sur ce fondement vous esprez
la rsurrection des morts. Mais c'est le Christ seul qui reut permission
de ressusciter d'entre les morts ... Voyez-les qui osent se comparer au
Christ, croire que, si le Christ est ressuscit, ils ressusciteront aussi 73 !
Mme dans l'hypothse chrtienne, ils dtaillent les diffrences entre les
deux cas : A ressuscit celui-l seul qui il fut permis de ressusciter avec
la chair qu'il avait daign prendre. S'ensuit-il, parce que sa chair a ressus-
cit, que la ntre fasse de mme ? Sa puissance efficace est bien suprieure
la ntre... La chair du Christ a ressuscit parce qu'elle fut trois jours au
tombeau et n'a pas vu la corruption : elle ne s'est pas consume, n'a pas
pourri, ne s'est pas dissoute en poudre. Mais la ntre! Quand on ouvre
des tombeaux, on n'y trouve mme pas d'os, on n'y trouve que poussire.
Tout ce qui fut chair est rduit en pourriture, en poussire. Ce qui n'a pu
garder son intgrit pourra-t-il ressusciter7' ? Devant un tombeau
ouvert, ces amateurs de la beaut des corps s'crient : Est-il possible
que cette cendre rcupre un jour belle apparence, qu'elle soit rendue la
vie, la lumire ? Quand cela ? Quand puis-je esprer de la vie partir
de cette cendre76 ? >> Veut-on fonder la doctrine sur la rsurrection de

Aegyplii crgo soli credunl resurrectionem, quia diligenter curant cadauera mortuorum. Morem
enim hahcnt siccare corpora et quasi aenea reddere : gabbar:LS ea uocant '. Ergo, secundum
istos, ...soli Aegyptii bene credunt resurrectionem mortuoruru suorum.
72. Smno CCCI,XI, II, II, P.L., t . XXXIX, 1604 : Scd potest mihi aliquis dicerc
minus diligenter inspiciens mutationes instaurntioncsque rerum : ' Ilia folia pulruerunt, noua
nascwttur' .
73. Sumo CCCLXI, 15, 15, P.L., t. XXXIX, 1607 : ' Dicis mihi quod resurrcxit Christus,
et inde speras resurrectioncm mortuorum. Sed Christo licuit resurgere a mortuis ' Et incipit iam
laudare Christum, non ut illi det honorem, sed ut tibi facial desperationem... : ' Ecce qui se
audct comparare Christo, ut, quia resurrexit Christus, et se resurrecturum pulet ' ; 18, 17,
ibid., 1609 : o Ad eos iam respkite, qui dicunt: 'Christus solus potuit resurgere, non autem tu'.
Sur les pacns qui font l' loge du Christ, voir cidcssus, p. 155.
74. Sumo Mai LXXXVII, 1-2, Mise. A gosl., t. 11, p. 327, 16: Cum Christi resurrectionem
neg:i.re non audeant, nostmm futuram ncgant. Dicunt cnim : Resurrexit ille, tanqua1n illc
cui soli resurgerc lieuit cum ipsa carne, quam dignatus acpit. Numquid ideo est consequens,
ut resurgat etiam nostra caro, quia illius resurrexit ? Illius utique potentia et uirtus longe
distal a nobis ... 'z Sed dicunt homines qui contra disputant: 'Curo Christi resurrexit quia triduo
fuit in sepulchro, nec uidit corruplionem : nec tabuit, nec putruit, nec in pulucrem dissoluta
est; nostra autent, qua11d1J forte sepulchm paluerint, uix illic ossa inueniuntur, inuenitur
puluis; quicquid Cuit caro, totum rcdigitur in putredinem, totum resoluitur in puluerern :
ergo illud rcsurgere poterit, quod integritatem suam seruare non potuit ?
75. Sermo CCCLXI, 12, 12, P.L., t. XXXIX, 16o5 : Saepc cnim uel uetustate uel aliqua
non sacrilega necessitate apertis uel nuclatis sepulcris, inuenta sunt corpora putruisse, et suspi-
rantes gcmucrunt homines, qui soient corporali specie delectari, et dixerunt in eordibus suis :
' Itane iste cinis aliquando habcbit illam specicm pulchritudiuis, reddetur uitae, rcddetur luci ?
Quando istud erit ? Quando ego aHquid uiuwn de boc cinere spercm ? ' .
PROPOS ANTICHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTIN 165

Lazare ? Les difficults ne sont pas moindres : S'il s'agit de la rsurrec-


tion du Christ, quel rappon; peut avoir avec la rsurrection d'humains ns
d'une semence, la rsurrecti<?n de Celui qui n'est pas n d'une semence ?
Mais si l'on allgue la rsurrection de Lazare, celle-ci eut lieu partir
d'un corps non dcompos, du corps que l'on dnommait Lazare, tandis
que la ntre se fera dans de nombreux sicles, partir d'une matire en
chaos76
L'on posait toutes sortes de dilemmes : Les tares que prsentait le
corps au moment de la mort r~ssusciteront-elles ? >> Sinon, pourquoi
donc le Seigneur est-il ressuscit avec les cicatrices de ses blessuresn.? >>
Il faut croire que toutes nos difformits physiques, congnitales ou acci-
dentelles, subsisteront telles quelles dans le corps ressuscit : qui est n
monstre restera monstre jamais78 Il nous faudra garder aussi l'ge
auquel nous sommes morts : Les bbs qui meurent ressusciteront-ils
bbs ? Sinon, auront-ils l'ge parfait des ressuscits, alors qu'ils sont
morts dans leur jeune ge ? Dans la premire hypothse, il faudrait
admettre que, parmi les ressuscits, certains sont des nouveau-ns
incapables de tenir sur leurs jambes, d'antres des vieillards asthmatiques
et vots 79 Et les fausses couches ! Les ftus des avorts doivent-ils
ressusciter ? Et puisque le Seigneur dclare : En vrit, je vous le dis,
pas un cheveu de votre tte ne prira, les ressuscits auront-ils tous mme
taille et forces gales ? Si oui, d'o tiendront-ils ce qu'ils n'avaient pas
ici-bas ?... Et que sera cette galit ? Seront-ils tous d'aussi haute taille
que ceux qui eurent ici-bas la taille la plus haute ? D'o leur viendra ce
supplment ? ...Si, selon la parole de 1'Aptre, nous devons tous atteindre
' la mesure de !'-ge parfait du Christ ' et si ' Dieu nous a prdestins

76. Epist. a Dcogratias, CU, 2, C.S.E.L., t. XXXIV, 2, p. 545, 17 : Mouet quosdam et


requirunt de duabus resurredionibus, quae couueniat promissae resurrectioni, utrumnam
Christi an Lazari : ' Si Christi, inquiunt, quo modo potest haec conuenire resurrectioni natorum
ex semiue, eius 'lui nulla seminis condicione natus est ? Si autem Lazari resurrectio conuenire
adseritur, ue !mec quidem congruere uidetur, si qwdern Lazari resurrectio facta sit de corpore
nondum tabescente, de eo corporc quo Lazarus dicebatur, nostra autem mullis saeculis post ex
coniuso eruetur' . Sur la constrnction grammaticale, je me rallie aux vues de LAllRIOLLE, La
raction. paenne, p. 277, n. 2, qui ponctue, contre Harnack, en plaant une virgule aprs semine.
77. Sertn<> CCXLII, 2, 3, P.L., t. XXXVIIl, 1140 : t Rursus dicunt : ' Resurgent wtia,
quae erant in cor,:iore humano, cum quibus moritur homo ? ... ' Et dicitur nobis : , Quare ergo
Dominus cum suorum uulnerum cicatricibus resurrexit ? '
78. Civ. Dei XXII, 12, 45, CC, t. XLVIII, 832 : t Consectantur ctiam quasque foeditates
et uitia, siue accidant siue nascantur, ubi et monstrosos partus cum honore atque inrisione
commemorant et requirunt, quaenam cuiusque defonnitatis resurrectio sit futura. Si enim
nihil tale redire in corpus homiuis dixerimus, responsionem nostram de locis uulnerum, cum
quibus dominum Christum resurrexisse praedicamus, se confutaturos esse praesumunt.
79. Sern'o CCXI,II, 3, 4, P.L., t. XXXVIII, n40 : Adhuc disputant et quaerunt a nobis:
' Paruuli qw moriuntur, paruuli resurrecturi erunt ? An aetas erit plena reuiuiscentium, quo-
rum c:rat parua morientiwn ? ... Sed si parua aetas redditur, si statura pusilla reuocatur, num-
quid et propterea infirmitas reuocatur ? Si parui erunt, numquid iacebunt et runbulare non
poterunt ? ... Non enim credituri sumus etiam senectam resurrecturan1 anhelam et curuuam' .
166 PIERRE COURCELLE

conformes l'image de son Fils '. .. , alors il faudra retrancher de la stature


et de la taille d'un grand nombre ... Semblable objection sur la maigreur
et l'obsit. Si tous sont gaux, il n'y aura ni maigres ni obses80 On
demande encore si le ressuscit aura toute la longueur de cheveux et
d'ongles qu'il a coups sa vie durant; il serait alors fort repoussant8 ~ !
Une chair dissoute en poussire ou en vapeur, d<:hire par les fauves,
noye, brle, ne saurait se restaurer82 Et les cas d'anthropophagie ! La
chair d'un homme mang par un autre ressuscitera-t-elle sous la forme
du premier ou du secondas ?
Une autre srie d'objections concerne l'usage que les ressuscits
feraient de leurs membres : S'il est vrai que nous aurons des oreilles
pour entendre, des yeux pour voir, une langue pour parler, quoi serviront
nos dents, si ce n'est manger ? Et la gorge, les poumons, l'estomac,
les intestins par o les aliments passent et s'assimilent selon l'quilibre
de notre sant ? Et les parties honteuses ? A quoi serviront tous ces
membres, l o il n'y aura ni gnration ni digestions. ? . Difficult

80. Ciu. Dei, XXII, 12, 2, CC, t. XLVIII, 831 : Ita quaerendo ad5olent inridere : 'Vtrum
fetus abortiui resurgant, et quoniam Dominus ait : A m e n d i c o u o b i s, c a p i 11 u s
cap i t i s u e s t r i n o n p e r i b i t (Luc, XXI, 18), utrum statum et robur aequalia
futura sint omnibus an diuersae corporum quantitates ? Si enim aequalitas erit corporum, unde
habebunt quod hic non habuerunt in mole corporis illi abortiui, si resurgent et ipsi ? ' Aut si
non resurgent, quia nec nati sunt, sed effusi, eandem quaestionem de paruulis uersant, unde
illls mensura corporis, quam nunc defuisse uidemus, accedat, cum in bac aetate moriuntur ...
Deinde interrogant quem modum ipsa aequalltas habitura sit. Si enim tam magni et tam longi
erunt omnes, quam fuerunt quicumque hic fuerunt maximi atque longissimi, non solum de
paruulls, sed de plurimis quaerunt, unde illls acssurum sit, quod hic defuit, si hoc quisque
recipiat, quod bic habuit. Si autem, quod ait Apostolus, occursuros nos omnes i n m e n su-
r am a et a t i s p 1 en i tu di ni s Christi (Eph. IV, 13) et illud alterum : Quo s,
p r a e d e s t i n a u i t c o n f o r m e s < f i e r i > i m a g i n i s F i 1 i i s u i (Rom.,
VIII, 29), sic intelligendum est, ut statura et modus corporis Christi omnium, qui in regno
eius erunt, humanorum corporum sit futurus : ' Multis erit, inquiunt, de magnitudine et lon-
gitudine detrahendum corporis ; et ubi iam erit : c a p i 11 u s c a p i t i s u e s t r i n o n
p e ri b 1 t, si de ipsa corporis quantitate tam multum peribit. ' ...De macle quoque uel
pinguedine similiter disputant .
81. Ibid., 26, p. 832 : Quamuis et de ipsis capillis possit inquiri, utrum rcdcat quidquid
tondentibus decidit. Quod si rediturum est, quis non exhorreat Ulam defonnitatem ?
82. l/>1d. 39, p. 832 : De !psis etiam corruptionibus et dilapsionibus corporum mortuorum,
cum allud uertatur in pwuerem, in auras aliud 'exhaletur, sint quos bestiac, sint quos igois
absumit, nawragio uel quibuscumque aquis ita quidam pereant, ut eorum cames in umorem
putredo dissoluat, non mediocriter permouentur atque omn.ia ista rccolligi in carncm et redin-
tegmri posse non credunt.
83. Ibid., 51, p. 832 : Sed inter haec om.nia quaestio difficillima il1a proponitur, in cuius
camem rcditura sit caro, qua corpus altcrius uesntis humana uisccra fame compellente
nutritur. In camem quippe conuersa est cius, qui talibus uixit alimentis, et ca, quae macles
ostenderat, detrimenta, suppleuit. Vtrum ergo illi redeat homini, cuius caro prius fuit, an illi
potius, cuius postea facta est, ad hoc percontantur, ut fidem resurrectionis inludant .
84. Sermo CCXLIII, 3, 3, P.L., t. XXXVIII, n44-n45 : Rursus proponi solet ab eis qui
lltigare desiderant quaestio difficills de usu membrorum ; dicunt enim corpus nostrum babere
omnia membra sua, et apparere quae membra quibus sint operibus ncccssaria... Argumentantur
ergo et dicunt nobis : ' Si aures habebhuus ut audiamus, ocul.os ut uidcamus, linguam ut loqua-
PROPOS ANTICHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTI.V

dans les deux cas : S'il ne doit pas y avoir corruption, pourquoi mangera..:
t-on ? Si au contraire l'on ne mange pas, pourquoi le Seigneur a-t-il
mang aprs sa rsurrection 85 ? . A supposer que les ressuscits mangent,
comme le Christ ressuscit a mang, l'on sera conduit admettre qu'ils
conservent leurs blessures d'ici-bas, comme le Christ qui montra ses
plaies Thomas : 1< Si, aprs la rsurrection, notre tat de batitude
future ne comporte aucun dommage physique, aucun besoin de manger,
comment se fait-il que le Christ ait mang et ait montr ses blessures ?
S'il l'a fait cause de l'incrdule, il l'a leurr; si au contraire il a montr
une blessure relle, c'est donc que, lors de la rsurrection, nous porterons
les blessures que nous avons reues86 '' Dans l'hypothse inverse, ne rien
faire serait une paresse ternelle : << Les membres ne serviront rien ;
que ferai-je8 7 ? . L'inaction ne saurait engendrer que l'ennui : << Quelle
joie aurai-je, si je ne mange pas, si je ne bois pas, si je ne couche pas avec
ma femmes& " ? De plus, pour un philosophe spiritualiste, la batitude
ne saurait consister que dans une libration du corps-prison, loin qu'uu
corps de terre puisse tre promu l'immortalit : u Ce corps de mort
ne me concerne pas : c'est ma prison pour un temps, ma chane pour un
temps. Je suis dans un corps de mort, mais je ne suis pas ce corps de mort ...
Je suis esprit; je ne suis pas chair, mais seulement dans la chair. Une
fois libr de la chair, qu'aurai-je de commun avec la chair ?... Je gmis
dans ma prison. Mais quand ce lien, cet ergastule seront dtruits, je les
quitte libr. La terre est rendue la terre, mais l'esprit est reu au ciel.
Je pars, je laisse ce qui n'est pas moi 8 ~ . Aux yeux des Platoniciens.

mur, dentes quare habebimus si non manducabimus, faus, pulmonern, stornachum, intestina
4ua cibi trauscunl et pro nostrae ualctudinis tcmpcrie commutantur ; poo;lrcmo illa ipsa mem-
bra. quae u<><:anlur pudenda, quare, in<JUiunl, habebimus, ubi nulla cril gencratio, nulla diges-
tio ? '
85. Sermo CCXLII, 2, 2, P.L., t. XXXVIIl, u39 : Respondeut uobis (bomit1C11) : ' Si
conuptio non crit. quare manducabitur ? Aut si non manducahitur, quar<' post resurrectlonem
Dnminus manducauit ' ?
86. Epist. ad Deogratias Cii, 2 (suite du texte cit ci-dessus, p. 165, n. 76) : Deinde, si post
resurrcdionem status bcat11s futurus est nulla corporis iniuria, uulla ncces.<itate famis, quid
sibi uult cibatwn fuisse Christum et u\tlncra monstrauisse ? Scd si proptcr incredulum fccit,
finxil; si autem uerum ostendit, ergo in resurrectionc accepta futura sunt uulnera . Voir aussi
le texte cit ci-dessus, p. 165, n. 78.
87. AUGUSTIN, Sermo CCXI,111, 9, 8. P.L, t. XXXVIII, 1 q; : Sed dicis mihi : ' Quid
actums sum ? Vsus membrorum ibi non t::rit, quid ncturus sum ? '
118. SermoCCJ,V, 7, 7, P.!~., t. XXX\'IIJ, ud9: ...dicitsibi anima C.'lrtmlis... : 'Quidmihi
erit, ubi non manducabo, ubi non bibam, ubi cum mwre mca non dornam ? Q11nlc mihi
gaudium crit ? ' ; CCCLXII, 28, 29, P.l., t. XXXIX, 1632 : ...dkentes uobismet ipsis :
A men et A llduia semper dicturi sumus ? Quis durabit ?
8~. Sermo CCLVI, 2, P.l .. t. XXXVllI, lI9I : t Alius dicit : ' Corpus mortis huius non ad
me pertinct : carcer meus est ad tcmpu5, catcna mea est ad tempus ; in corpore morlis su111
ego, non corpus mortis sum ego ... Ego enim, inquit, spiritu..~ sum ; caro non sum, sed in carne
sun1 : cum fue.r o liberatus a carne, quid crit mihi dcindc cum carne ?... :-l'on sum ego caro, sed
spiritus sum. In carccre mco gcmo : quando fnerit hoc uinculum et hoc ergastulum dissolu-
tum, ego liber abscedo. Terra terrae rcdditur, spiritus coelo recipitur : uado ego, dimitto
quod non sum ; Civ. Dei, XIII, 17, 1, CC, t. XLVIII, 398 : Contendunt ctiam isti
168 PIERRE COURCELLE

te corps constitue, en effet, un chtiment pour l'me dchue du ciel90


et engendre nos passions et nos vices91 . Ils raillent donc la doctrine
chrtienne selon laquelle les lus ne peuvent jouir d'une batitude
parfaite si leur me est prive de corps92
L'ide mme d'une matire corporelle habitant le ciel paraissait contraire
aux lois de la pesanteur : u Un corps fait de terre ne peut tre au ciel9s .
La thorie platonicienne des quatre lments s'y oppose : Du fait qu'en
remontant, la terre est le premier corps, l'eau le second, suprieur la
terre, l'air troisime, suprieur l'eau, le ciel quatrime, suprieur
l'air, il est impossible qu'un corps terrestre soit au ciel. Car chaque lment
est quilibr de manire qu'il demeure son rang 9 ' n. Les Chrtiens n'ont
mme pas la ressource de dire que les ressuscits iront vers une terre
nouvelle, puisque, selon leurs critures, le corps de Jsus rssuscit

(Platonici) terrestria corpora sempitema esse non posse ... Terme, inquiunt, terra reddenda
est, unde animalium tcrrestria sumpta sunt corpora ; ex quo fit, inquiunt, ut ea sit necesse
dissolui et emori, et eo modo terme stabili ac sempiternae, unde fucrant sumpta, restitui.
Cette terra sempiterna n'est autre, sclou eux, que le monde, qui constitue le corps de l'Ame
du monde, dclare Augustin dans un contexte trs intressant.
90. Serm<> CCLXXVII, 3, 3, P.L., t. XXXVIII, 1259 : Pcruersa est is!A et mundana
philosophia eorum, qui non credunt corporum resurrectionem. Videntur enim sibi quasi magni
corporis contemptores, quia ipsa corpora quasi pro carceribus se habere arbitrantur, quo
dctrusasputantanimas, quodalibiante pcccaueruntt; cf. De Genesiadlitteram,X, 17, C.S.E.L.,
t. XXVIII, p. 317, 18: Venire ad corpus uel descendere Deo miltentc animas dicunt ... , cum
procul dubio uel i::x UNo FONTi:: manare quodammodo tanquam riuulos ucl pari natura fieri
animas eredunt, quas Deus rnittit in corp0ra... Sed neque actio erat aliqua singularurn quarum-
que animarum, qua earum MOR.ES discemerentur antequam uenirent ad corpora ... Augustin
fait ici allusion une doctrine qui est celle mme des uiri noui, selon ARNOBE, Aduersus
nationes, II, 15, d. .Marchesi, p. 83, II : Et quia UNO EX FONTE omnium nostrum defiuunt
aniniae, idcirco unum conuenicnsque sentimus, non MORlBUS, non opinionibus diserepattl)ls.
9x. Civ. Dei, XIV, 3, 1, p. 416 : Quod si quisquam dicit camcm causam esse in malis
moribus quorumcumque uitiorum, co quod anima carne affecta sic uiuit, profecto non uniuer-
sam hominis naturam diligenter aducrtit o. Les chapitres v et suiv. montrent qu'Augustin vise
Ici les Plaumic-i selon lesquels le corps est source des passions.
92. Civ. Dei, XIII, 16, x, p. 396 : Sed philosophi, contra quorum calumnias defen-
dimus ciuitatem Dei, hoc est eius ecclcsiam, sapienter sibi uidentur inridere quod dicimus,
animae a corpore separationem inter poenas eius esse deputandam, quia uidelicet eius perfectam
beatitudinem tune illi fieri existimant, cum omni prorsus corpore e:xuta ad Deum simplex et
sola et quodam modo nuda redierit .
93. Sern10 CCXLII, 3, 7, P.L., t. XXXVIIl, 1141 : Sed non potest, inquiunt, esse terre-
num corpus in coelo. - Quid, si hoc uelil Deus ? ... Nonne et tu, quicumque paganus, dicis
onutlpotentem Deum ? ; Civ. Dei XIII, 18, 1, p. 400 : Sed necesse est, inquiunt, ut terrena
corpora naturale pondus uel in terra teneat uel cogat ad terram, et ideo in coelo esse non pos-
sint.
94. Ibid. XXXI, 11,6, p. 829 : Ac per hoc, inquiunt, quouiam terra abhine sursum uersus
esl prima, secunda aqua super terro.m, tertius aer super aquam, quartum super aera caelum,
non potest esse lerrenum corpus iu caelo ; momeutis enim propriis, ut ordinem suum teneant,
s ingula elementa Jibrantur ; allusion ft Time 32 b, lu dans la traduction de Cicron, non de
Chalcidius.
PROPOS .1VTICHRTIE/\"S RAPPORTS PAR S . AUGUSTIN 169
est mont au ciel95 pisode contraire toute la physique : La chair,
lment terrestre, ne peut monter au ciel96 .
Ces objections avaient beaucoup de prise mme sur les Chrtiens97
Ils concevai.e nt facilement une rsurrection pour l'me, mais non pour
le corps 98 Ceux qui rflchissaient la rsurrection du corps posaient
les mmes questions indiscrtes que les paens, sur le genre de vie quoi
il fallait s'attendre99 Cette doctrine de saint Paul paraissait en contra-
diction avec la parole mme de la Premire Eptre aux Corinthiens : La
<:har et le sang ne possderont pas le royaume de Dieu100 . L'on n'aper-

95. Scrm<1 CCXLII, J, 5, P.!, ., t. XXXVIII, IT40 : Sed, inquis, quomodo elit terrenu111
corpus in coC'lo ? l'hilosophi cnim gentium ... hinc maxime fnciunt quaestionem, tractant
subtiliter de momentis ponderum et ordine clementorum et dicunt, quod etiam uidemus
muudum sic esse dispositum, ut ima sit terra tanquam in fundo eius, sccunda aqua superfun -
-datur terrac, tcrtius acr ueniat, quartus aether cuncta cooperiat. lllud clementum supernum,
quod aethcrn app<'llant, ignem dicunt esse liquidum et purum, inde sidera esse fonnata, ibi
nihil posse esse terrcnum, quoniam ordo ponderum non admittit. Si dicamus eis nostra corpora
in terra noua es.~c uktura et in coclo non futura, audacter ac temcre, imo infideliter, dicimus ...
Nam si respon<lemus ad soluendam de ordine pondrum quaestionem, in terra nos esse uicturos,
de ipso corpon Domini nohis est quaestio, cum '!UO asccndit in coelum >.Sur cette terre nouvelle
des fils de Dien, d . .1/oc., XXI , 1; Il Petr., Ill, 13; les Gnostiques vises par Plotin, fin. II,
9, 5, 23, d. Jlrhi<'r, p. 1.tii (cf. p. 107 et rn8, n. 2); C. ScHlltmT, Unbektwntes altgtiostisches
W erk .. ., da11s KO'ptisch-gnostische Schriften, t. I, Leipzig, 1905, p. 352, 9.
96. Suite d<' la p. x63, n. 68 : Et contradictio eorum talis est, ut dicant fieri non posse, ut
caro ista terrcua i>sil in coelum ascendcre . Cf. aussi, ci-dessus, p. 161, n. 59.
97. Semw CCCI.Xl, 4, 4, P.! ., t. XXXIX, 1600 : ... iam i.amque transirem, nisi me in illa
quaeslione, u'oi quaeritur, utrum omnino resnrgant mortui, aliquantulum immorari cogeret
sollicitudo 1uacdam d.e nimis camalibus fratriilUs nostris et pacne paganis ; CCCI,XII, 19, n,
P.L., t. XXXIX, 1C>-:?o : De fide nostra agitur : cui non tam a pagauis caue.u.dum est, quam a
quibusdam perucrsi:;, qui se Christianos dici et uideri uohmt. Sur l'origine paenne des objec-
tions, cf. ibid., 22, ~5. l'./ ., t. XXXIX, 16::8 : ... ut nullus aditus calum1atoribus restet et
quasi per ftem Chri,;tianarn uolentibus eucrtcre Christian()$ ins<'rcndo uencua sua, ut occiclant
animas in!inncrum .
1,,
08. S cr.10 CCCT,XJJ, fl, P.L.. l. XXXIX, 1614: Cum crgu mancstu1u sil fidei nostrae
futuram r<'surrectionem mortuomm, et ita ma.nifestum ut hiuc quisquc dubitauerit, impudeu-
tissime se dicat (:hristianum, qu.'\eritur qualia corpora habeb1111t sancti el qua<' uita eorum
futura sit. )folti,- <'nim uisum est resurrectionem quidcm Jicri, scd per solas ::mi1nas .
99. Sermo CCl.'.LXI. ~ , ;1. P.L., t. XXXIX, 1600 : Poteral ergo esse superflua disputatio
de resurrectione mortuornm, ut iam ;;uscipercmus eam quam inkr se Christa11i sole.nt habere,
cnm re5urr~xerimus quai(':; erimus, quemadmodum uiuemu~. quae erunt negotia no:;tra, .:-runtne
aliqua ant nulla; :;i nulla eruut, esidiose uiduri sumus uiltil ageudo ; aut si ali<[Ud agemus,
quid agen1u~, dcinde ma:1ducaluri et bihituri smu11s, coniunctiones marium feminananque
futurae !>unt an aliqua ~implcx et iucorrupta 11ita communis; et si ita c~t. qu.-tlis erit ip~a uita,
qua.lis motus, 1ualis figura ipsrirum corporum ; CCCLXH, 7, 7, P.!~., t. XX.XIX, r614 :
Scd <'biicitnr nuiu~modi quacstio : ' Si corpora futura .;uu,, qualin futura sunt ? Talia <1ualia
nunc sunt an altcriu.~ m;di ? Si altt"rius ruodi , quis illc modus ? Si talia. CrJO ad cadcm opera ? .
Quia c:rgo tlfllJ a <'<t<l,m pr:;u:scribit Dominu:;, quia non a .tali.a docet AJlO$lOlns ....si non talla,
quomodo ergo caro re:;urgct ? ' ; 25, 27, P.L., t. XXXIX, 1630 : Iam ergo. fratrcs, nemo
quaerat peruersa subtilit.ate cuius modi ligura erit corpornm in rcsurrcctione mortuorum,
quanta statma, qualis motus, qualis incessus.
100. Scrmc> C<..:CLXH, i3, 13, P.L., t. XXXIX, r619 : 'Nonnulli nobis ex Apostolo faciunt
t(u.acstiouem : contra i,;tam disputationem uide quid obiiciunt : ' Xon, inquiu nt, re~ur3'.<!t c:uo;
si t;Hi111 n:~urgct, po:;.~idt:bit regnnm Dei. Apcrteaulem dicit Apostolus: Caro e t sa n g u i s
reg nu m Dei li o 11 p os si de bit (I Cor., XV, 50. L'objcctio.n parat venir de pole-
~11iquc antichri:ticrmc. c.-ir Al:gustiu dit plus loin : Possemus hanc quaestiouem ita soluere et
PIERRE COURCELLE

cevait pas comment le Christ, avec son corps fait de terre, pouvait tre
le ' second homme ', que saint Paul dclare de coeto101. Ainsi parve-
naient leur fin les objections antichrtiennes d'ordre eschatologique :
Ce qu'ils disent du jour du jugement, contes de bonnes femmes102 , "-

*
* *
Les principes et la pratique de la morale chrtienne suscitaient aussi
les plus graves griefs. On lui reprochait son rigorisme, dirig contre de
vnrables institutions. Elle supprimait la joie de vivre en interdisant les
spectacles103 et les banquets10', accompagnement traditionnel des ftes
religieuses. Elle blmait les richesses, sans fournir elle-mme d'autres
avantages en guise de remplacement : << Voyez comme nous avons de
grands biens. En quoi consiste votre flicit105 ?. - A quoi vous sert
d'avoir cru? Que possdez-vous de plus parce que vous possdez le
Christ108 ? . Les asctes, en particulier, suscitaient la haine ; ces hommes
vendaient leurs terres, distribuaient leur fortune, geste contre nature,
qui mettait en pril une saine conomie : Voil les bienfaits apports
aux hommes par le Christ : perdre sa fortune, la distribuer aux indigents
et rester indigent soi-mme107 ! "L'abstention de toute fonction publique

respondere uanis calwnniatoribus ...Ergo calumniatores illi contiscant ; <:f. 1bill., 15, P.L.,
t. XXXIX, 1622 : Et ne quisquam diceret : ' Si ergo incorruptio a corruptione non potest
possideri, quomodo ibi erit corpus nostrum ? '
1ot. Serrm> CCCLXII, 14, 16, P.L., t. XXXIX, 1621 : Si quis autem quaetit, cur hominem
secundum non in coelo dixerit, sed de c o e 1 o (I Cor., XV, 47); cum et ipse Dominus de-
terra corpus aeperit ... '
102. Ena". in Ps., CXXXIV, 20, 58, CC, t. XL, r952 : Modo extollant se, garriant, exten-
dant se super fideles, irrideant fideles, blasphement Christianos, dicant : ' Anicularia sunt ista
quae dicunt de die i udicii.
103. De cons. euang., I, 33, 51, C.S.E.L., t. XLIII, p. 55, 19 : De felicitatis rerum huma-
narum deminutione per Christiana tempora conqueruntur... Quid enim cis minuitur felicitatis,
nisi quod pessime luxurioseque abutebanlur in magnam creatotis iniuriam ? Nisi forte hinc-
suut tempora mala, quia per omnes paene ciuitates cadunt theatra, caueae turptudinum el
publicae professiones flagitiorum, cadunt et fora uel moenia, in quibus demonia colebantur.
Vnde enim cadunt, nisi inopia rerwn, quarum lasciuo et sacrilego usu constructa su nt ?
104. Ep1st. a Alypium, XXIX, 9, C.S.E.L., t. XXXIV, 1, p. 120, 2: t ... scillcet post perse-
cutiones tam multas tamque uehementes cum facta pace turbae gentilium in Christianum
nomen uenre cupientes hoc impedirentur, quod dies festos cum idolis suis solercnt in abun-
dantia epularum et ebrietate consumere nec facile ab bis pemiciosisslmis, sed tamen uetustis-
simis uoluptatibus se possent abstinere, uisum fuisse maioribus nosttis, ut huic infirmitatis
parti interim parretur diesque festos post cos, quos relinquebant, alios in honorem sanctorum
martyrum uel non simili saerilegio quamuis simili luxu celebrarent t. On voit que, sur ce point,
les autorits ecclsiastiques durent longtemps se contenter d'un compromis.
105. Sermo Mai, XIV, 4, dans M1sc. Agost., t. I, p. 295, I I : Seruientibus Deo insultant
amatores saeculi : ' Ecce nos quae habemus et quibus fruimur ; ubi est felicitas uestra ?
xo6. Enarr. in Ps. X LVIII, snmo II, 3, 22, CC, t. XXXVIII, 566 : Twneant modo superbl
et diuites huius saeculi, impii bonis insultent, infidcles fidelibus, et dicant : Quid uobis prodest
quia credidistis ? Quid plus habetis quia Christum habetis ? .
107. In Ps., CXXXVI, 9, 33, CC, t. XL, 1970: lrrident isti quasi stultos: 'Et talla, inquiunt
bona adtulit Christus, ut perdat homo ressuas et, cum dat egenis, remaneat egenus ? '
PROPOS ANTICHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTIN 171

paraissait le signe d'un individualisme forcen : Es-tu fou ? Tu exagres.


Les autres ne sont-ils pas chrtiens ? C'est folie, c'est dmence.. . Vivons
comme le plus grand nombre108 )). Des Chrtiens eux-mmes, jugeaient
fcheux les vux de continence et de pauvret forms par ceux qui
prtendaient mener la vie parfaite des saints : Vas-tu faire ce que
personne n'a jamais fait ? Te crois-tu seul chrtien ? Tu n'auras peut-tre
pas la force de tenir ton vu. La tentative est excessive. Ce dont ils furent
capables, eux, tu n'en seras peut-tre pas capable, toi. En voulant monter,
tu tombes... Tu es seul vouloir tre ce que les autres ne sont pas ... Mieux
et valu ne pas entreprendre plutt qu'entreprendre et dfaillir109 .
L'idal de perfection de ces orgueilleux est un leurre : La loi chrtienne
est grande, divine, ineffable ; mais qui l'accomplit110 ? .
L'on ne blmait pas moins la prtention chrtienne au monopole de
la vertu. Tel pilier des vieux cultes, par la dignit de sa conduite, faisait
impression : Personne ne resterait paen, disait-on, si un tel se faisait
chrtienm . L'on pouvait ajouter, en gnralisant : Nous menons une
vie droite sans tre cbrtiens112 . Le Christ n'tait donc nullement utile :

108. Sermo LXXXVIII, 14, 13, P.L., t. XXXVIII, 546 : Cum ista facere coeperit, omnes
sui cognati, affines, amici commouentur. Qui diligunt saeculum contradicunt : ' Quid insanis ?
Nitnius es: numquid alii non sunt Christiani ? Ista stultitia est, ista dementia est ... Quo modo
isti uiuunt tam multi, sic luamus' ;In Ps. XLVIII, sermo II, 4, 31, CC., t. XXXVIII, 567 :
Cum enim coeperit Deo quisque uiuere, mundum contemnere, iniurias suas nolle uldsci,
nolle hic diuitias, non hic quaererc felici!Atcm terre11am, contemnere omnia, Domiuum solum
cogitare, uiam Christi non deserere, non solum a paganis dicitur : Insanit ' ; scd quod magis
dolendum est, .. .a suis, a Christiarus audiunt : ' Quid pateris ?
109. In Ps., CXIX, 4, 4, CC, t. XL, 1780 : Ipsi sunt qui dicunt : Et tu hoc facturas es,
quod nemo fecit ? Et tu solus cris Christianus ?... Non poteris forte implere; multum est quod
aggTed.Cris ... Quid est hoc ? Ecce illi fcrunt, forte tu non poteris. Incipis adscendere, cadis...
Vide ne non possis implere; multum est ad te hoc aggredi' (cf. E. Cn.so~. Multum ad ... , dans
Mediaeval Studies, t. VU, 1945, p. 337339); CXXIII, 6, 8, CC, t. XL, 1829 : Quid facis?
Qu.arc hoc facis ? Aliter enim uiui non potest ? Seruiri aliter Deo non potest ? Tu solus es, qui
uis hoc esse quod alii non sunt... Ecce illi potucrunt, forte tu non poteris. AggTederis, deficies;
et melius erat non incipere, quam coepisse et defecisse ' . Ces propos sont attribus par Augustin
la lingua dolosa; cf. mon article Source chrtienne et allusions paennes de l'pisode du' Toile,
lege ', dans Revue d'histoire et de philosophie religieusts, t. XXXII, 1952, p. 197, oit je montre
qu'il5 corresponden t une exprience personnelle suhic par Augustin au temps de son baptme.
110. In Ps., XI,, 4, 17, CC, t. XXXVIII, 451: Vbi in nonne eius (Christi) uidit (diabolus)
currere gcnus humanum, uidit quia in nomine crucirixi templa subuertuntur, idola franguntur,
sacrificia exstinguuntur..., indwt se laudibus Christi et coepit a fide alio modo deterrcre :
' Magna tex est Christiana, potens ilJa le.x, dilna, ineffabilis ; sed quis illam implet ? '
111. ln Ps. LIV, 13, 5, CC, t. XXXIX, 666: Plemmque dicunt honnes:' ~emo remaneret
paganus, si ille cssct Cluistianus '. Plcrumque dicunt homines : Et ille si fierct Christianus,
quis rcmaneret pa,,oanus ? ' Quod ergo nondum fiunt Christiani, quasi muri sunt ciuitatis illius,
non cred.entis et contradicentis
u2. Tract. in !oh., XLV, 2, 8, CC, t. XXXVI, 369: Multi enim sunt qui secundum quam-
dam uitae huius consuetudinem dicuntur boni homines, boni uiri, bonae feminae, innocentes
et quasi obseruantes ea quae in Legc praccepta sunt... Christiani non sunt, t plerumque se
iactantquornodoisti: '~ u m qui d et 11 os c a e ci su mus (Joh.,IX, 40)? ' ...Dicant
ergo pagani : ' Bene uiuimus ' : Si per ostium non intrant, quid prodest eis unde gloriantur ?
... Quaerunt ergo plerumque tales homiues etiam persuadere hominibus, ut bene uiuant et
172 PIERRE COURCELLE

<( Une bonne conduite est chose indispensable. Mais quel prcepte me
donnera le Christ? D'avoir une bonne conduite? Je l'ai dj. En quoi le
Christ m'est-il ncessaire ? Je ne commets ni homicide, ni vol, ni rapt;
je ne convoite pas le bien d'autrui; je ne me souille point par l'adultre.
Si quelqu'un trouve quelque chose reprendre dans ma conduite, que
celui-l me convertisse113 . Si, d'ailleurs, l'on sent le besoin d'une aide
pour parvenir la vie ternelle, les puissances du ciel, de l'air, de la mer,
de la terre, des astres, fourniront cette aide11'. Les Chrtiens ont tort d'y
voir des dmons malins : Nous n'honorons pas des dmons malins :
ceux que nous honorons sont ceux que vous appelez anges, les Vertus
du grand Dieu, les ministres du grand Dieu115.
Par contraste avec la droiture des paens, l'on mettait en relief l'attitude
dissolue de beaucoup de Chrtiens116 ; c'tait un obstacle srieux toute
conversion: Veux-tu que je devienne comme tel ou tel117 ?-A quoi bon
me persuader de devenir chrtien ? Un chrtien m'a vol, et le n'ai pas
vol moi-mme. Un chrtien m'a fait un faux serment; moi jamais118 D
Pour certains, en effet, mentir un paen tait uvre pie119 ; pour d'autres,

Cbristiani non SJlt... Fuerunt ergo quidam philosophi de uirtutibus d uitiis subtilia multa
tractantes ... , qui etiam dicere auderent hominibus: ' Nos sequimini, scctam nostram tenete,
si uultis bene uiuere '. Sed non intrarant per ostium ; Sermo CXI,I, 4, 41 P.L., t. XXXVIII,
777 ~ Inuenies quippe bomines bene uiuentes et non Christianos .
113. ln Ps. XXXI, enarr., II, 2, IO, CC, t. XXXVIII, 226 : Multi enim gloriaotur de ope-
ribus et inuerus multos paganos propterea nolle fieri Cbristianos, quia quasi sufficiunt sibi de
bona uita sua.: 'Bene uiucre opus est, ait, quid mihi praepturus est Christus ? Vt bene uiuam 7
Jam bene uiuo : quid uhi necessarius est Christus ? Nullum homicidium, nullum furtum,
nullam rapinnm facio, res alienas non concupisco, nullo adulterio contaminor. Nam inueniatur
aliquid in uita mea quod reprehendatur, et qui reprehenderit Caciat ChristianUID .
n4. ln Ps. XXXI, ena". II, 6, 45, CC, t. xxxvm, 230 : Putas te ad uitam aeternam
posse peruenire per militiam coeli, per solem et lunam, per potestates aeris et maris et terme
et siderum ? Impius es ... Aut uitam temporalem ab aetemo Deo speras, aut uitam aeternam
a daemonibus speras : in qualibet parte impius es .
II5. ln Ps. XCVI, I2, 41, CC, t. XXXIX, 1364: Respondent (pagani): 'Non colimus
mala daemonia; angelos quos dicitis, ipsos et nos colimus, uirtutes Dei magni et ministeria
Dei magni' ; cf. Epist. ad Deogratias, CII, 20, p. 562, t6 : Se bomines superioribus caelcstibus
potestatibus, quae non sunt daemonia, sactificare dicunt et solins nomiuis intercsse arbitrautur,
quod illi deos, nos e augelos appellamus.
II6. ln Ps. XXX, ena". II, serm<> II, 6, 44, CC, t. XXXVIII, 207 : Quam multos enim
putatis, fratres mei, uelle esse Cbristianos, sed offendi malis moribus Cbristianorum .
n7. Sermo XV, 6, 6, P.L., t. XXXVIII, u9 : Fiunt multa mala a Christianis malis : illi
qui foris sunt et nolunt esse Christiani, inueniunt occasionem ad e.~cusationcs. Hortatori suo
ut credat, ista respondct : Vis me esse quod est ille et illc ? ' Et nominat ilium et ilium : ali-
quando et uerum dicit.
118. ln Ps. XX\', ena". II, t4, IO, CC, t. XXXVIII, I5I : ... ilii qui nondum intrant
Ecclesiam, ... ta.men excusent se per malos, ut blandiantur sibi, seducentes seipsos et dicant :
' Quid mihi persuades ut Christianus sim ? Ego fraudem a Christiano. passus sum et nunquam
feci ; falsum mihi iurauit Christianus, et ego nunquam '... Ita et paganus quidem (ut de illis
potins loquamur uelut bene uiuentibus) patentibus oculis est in tenebris quia non agnoscit
lucem sua.ru Dominum .
119. Ir. Ps. XXV, enarr. II, 2, 1, CC, t. XXXVIII, i42 : c Ne autem quisquam uestrum ita
cogitet, fratrcs, cum Christiano loquendam ueritatem et cum pagano me.ndacium
PROPOS ANTJCHRST!ENS RAPPORTJ;S PAR S. AUGUSTIN 173

les dtrousser. Ces Chrtiens-l s'attribuaient une vocation de ministres


de la justice divine, prtendaient chtier les infidles pour leur salut, et
confisquaient les fortunes leur profit120, quitte faire de pieuses donations
pour se rassurer eux-mmes. N'tait-ce pas appliquer la lettre le prcepte
vanglique: Faites-vous des amis avec les richesses d'iruquit? Prendre
le bien d'autrui, c'est avoir les richesses d'iniquit; en donner une partie,
surtout aux saints dmunis de tout, c'est se faire des amis avec les
richesses d'iniquit121 . Ils taient persuads que tous les mfaits se rach-
tent coup d'aumnes122 Or, aux yeux des paens, de tels procds
taient encourags par la lgislation intolrante de l'empereur chrtien123
Ils s'en indignaient fort : La destruction des temples, l'interdiction des
sacrifices, le bris des statues sacres ne sont pas conformes l'enseigne-
ment du Christ124 '' puisqu'il n'a mme pas prconis l'abandon des
dieux125 . Naturellement, les Chrtiens les plus fanatiques dpassaient
les intentions du lgislateur, osant briser mme les idoles des proprits
prives126 . Il tait ds lors ais de conclure : Voil les Chrtiens127 .

uo. Sumo CLX."'CVIII, 5, 5, P.L., t. XXXVIII, 963 : Hic fmtasse, ut cuadas banc uocem,
ne dicat tibi Christus : Vestitus fui et spolim;ti me ', mutata consuctudinc cogitas spoliare
paganum et uestirc christia11um. f hk re~pondcbit tibi Christus, imo nunc respoudebit tibi
pcr scruum qualemcumquc ministrum suum ; rcspondebit tibi Christus et dicct : ' Etiam
his p::irce damais mds. C111n enim Christianu~ spolias paganum, imp~is ficri Christianum '.
Etinm et hic n :spondcbis adhuc : ' E;;o 11011 odio pocnam ingcro, sc ilcetione potins disci-
plliiae ; ideo spolio paganum, ut pcr hanc a~peram et ;;alubrem disciplinam faciam <luis-
tianum '. Audircm et credcrem, si quod ahstulisti pngano, rcdderes ChristianJ
121. Sermo CXIII, 2, 2, P.L., t. XXXVIII, 648: Hoc quidam male intelligcndompiunt r<oS
alienas et aliquid inde pauperibus largiuntur, et putant se facere, quod pmeceptum est. Dicunt
cnim : ' Rapere rcs alienas, maun11on:1 est iniquit.'ltis : er ogare inde aliquid, maxime egentibus
sanctis, hoc est facere amicos de mammoua iniquibtis' (c!. Luc, XVI, 9) .
122. Strmo CCCLXXXVIII, 2, P.L., t. XX.XIX, 1;00 : Sed quod auclislis, omnia male
tactn clccmosynis redimi, nolite sic intelligcre, ut intelHgunt quidam peruersi ; 1701 : Si
autcm dixcrit animo: 'Si quotidian.a faclam latrocinia et si quotidianis corruptionibus adulte-
rinis me contaminem, et si sortilegos quacmm, idolis sacrificem, niathematicos consulam, et a
t.ali uita nnuno non reccdam, faciens tanteu ~1uotidianas elcemosynas extinguo omnia peccata
mca .
123. Epist. acl Vinc1mtium XCIII, 8, 26, C.S.E.L., t. XXXI\T, 2, p. 47I, 13: t Pagani uero
magis nos blasphemare possunt de lcgibus, quns contra idolorum cultorcs Christ!ani impera-
tores tulerunt, et tamen ex eis multi correcti et ad Deum uiuum uerumque conuersi sunt et
cotidic conucrtuntur.
124. T~xtes no 1-z cits ci-dessus, p. 156, n. 19.
r2s. Texte n 3 cit ci-dessus, p. 156, n. 39.
126. Sermo LXII, 12, 18, P.L., t. XXXVIII, 4z3: Putant n03 ubicumquc quacrere idola;
quae cum iuuenerimus, in omnibus locis fraugere ... Fratres, ecce quid displicet paganis. Parum
est illis quia de uillis ipsorum non illa tollimus, nou ilJa fraugimus : et in nostris uolunt ea
scruari.
127. Sermo V, 8, P.L., t. XXXVIII, 59 : Paganos adtendite, frntrcs. Inucniunt aliquaudo
Christianos bonos, seruientes Dco, et adm.irantur ('t adducuntur et crc;dunt. Aliquando atten-
dunt male uiuentes, et dicunt: Ecce Christiani'; In Ps. LXX, sermo r, 17, 10, CC, t. XXXIX,
9S4 : Pro pretiis rerum, quas ueudis, 11011 solum mentiris, ucrum etiam falsum iuras.. ., ut
dicatur : ' Ecce quales sunt Christiani ' >.
174 PIERRE COURCELLE

L'on observait encore que souvent des Chrtiens revenaient aux vieux
rites en dpit des autorits ecclsiastiques, tantt par traditionalisme12s,
tantt en cas de pril grave : ils imploraient les divinits de mettre un
terme la famine129 ; ils recouraient aux amulettes et aux formules magi-
ques pour recouvrer la sant13. D'autres prenaient part aux ftes paen-
nes131; ils s'excusaient au besoin en se disant contraints par la pression de
leur famille ou des grands qui les employaient, en invoquant le caractre
national de la fte : Mais je crains d'offenser un suprieur1a2 ... Il s'agit
non d'un dieu, mais du Gnie de Carthage133 '' Il tait indniable que les
ivrognes, les avares, les voleurs, les joueurs, les adultres, les impudiques,
les amateurs d'amulettes, d'incantations, les clients des devins et des
astrologues, emplissaient aussi bien les glises que les thtres, aux jours
de ftes134 Les paens concluaient : A quoi bon abandonner nos dieux,
puisque les Chrtiens eux-mmes les adorent avec nous135 ?

128. Sermo CXCVI, 4, P.L., t. XXXVIII, 1021 : Natali Ioannis, id est ante sex menses
(tot enim menses inter se babent l'racco et Judo::) de solemnitate superstitiosa pagana Chris-
t.i.aill ad mare uenicbant et ibi se baptizabant. Absens eram : sed sicut comperi pcr disciplioam
Christianorum presbyteri permoti quibusdam digDam et ecclesiasticam disciplinam dederunt.
Munnurauerunt inde homines et dixerunt quidam : ' Quantum erat, ut indicaretur nobis ?
Si ante moneremur, non faceremus '.
129. In Ps. LXII, 7,5 CC, t. XXXIX, 798 : S\lllt enim qui, qua.ndo famem patiuntur in
isto saeculo, dimittunt Deum et rogant Mercurium aut rogant Iouem, ut det illis, aut quam
di=t Coelestem aut aliqua daemonla similia t.
130. Sermo Morin, VIII, 3, dans M iscellanea A gostiniana, t. 1, p. 61 s, 20 : Sed dicit aliquis :
' Ecce quot anni sunt quod baptizatus sum ; incurri aegritudinem, cotidie ad ecclesi.am cucurri,
et hoc Cuit quod fuit. Feci remedium el ecce sanas sum : ego quidem audiui quia noxnen Dei
et angelorum inuocauit '. Verum dicis, sed illorum angelorum, quos Ap<>stolus iudicaturus est.
Ecce, cum uis sanus esse came, mortuus es corde : nam cum diaboltun propter rcmedia quaeris
et a Dco rcdis, lamquam amico suo ipse diabolus hoc aufort quod contulit. Sed dicis : ' Diu
in aegritudine iacui, omnem substantinm meam o::pendi, ad ecclesiam fui, Dominum rogaui,
non conualui, ideo remediuxn hoc feci . L'authenticit de sermon a t conteste. Sur
l'emploi d'invocations chrtiennes dans les formules magiques, cf. Tract. in Joli., VII, 6, 35, CC,
t. XXXVI, 70 : Vsque adeo, fratres mci, ut illi lpsi qui seducunt pcr ligaturas, per praccanta-
tiones, per machinamenta inimici, misccant praecantationibus suisnomcn Christi, et C. BormER
Studies in magical amulets, chiefly grtucoaegyptian, University of Michigan studies, t. XLIX,
l 9 50, p. 208-228.
i31 . Sermo LXll, 7, I i, P.L., t. XXXVIII, 420 : Si quaeritis unde uincanlur pagani, unde
illuminentur, unde ad salutem uoccnlur, deserilc solemnitates eorum, deserite nugas ipsorum :
et si non consentiunt ueritati uostrae, erubescant paucitati suae .
132. Ibid., 5, 8, P.L., t. XXXVIII, 418: Sed timeo, iuquis, ne offendam maiorem t.
133. Ibid., 6, 10, P.L., t. XXXVIII, 419 :Non est, inquit, deus, quiagenium est Carthaginis
134. De cate.:hiza1idis 1'tuiibus, XXV, 48, P.L., t. XL, 313: Multos crgo uisurus es ebrios,
auaros, fraudatores, aleatores, adulteros, fornicatores, remedia sacrilega sibi alligantes, prae-
cantatoribus et mathematicis uel quarumlibet impiarum arlium diuinatoribus dcditos. Animad-
ucrsurus etiam quod illae turbae implcaut ecclcsias per dies festos Christianorum, quae
implent et theatra per dies sotemnes paganorum ; et baec uidendo ad imitandum tentaberis.
Et quid dicam, uidebis, quod etiam nunc iam utique nosti ?... Sed si hoc animo uenisti, ut
quasi securus talia facias, multum erras.
135. Sermo LXII, 6, 2, P.L., t. XXXVIII, 418 : Paganos reliquos colligi uolumus, lapides
estis in uia; uenirc uolentes offendunt, et rcdcunt. Dicunt enim in cordibus suis : ' Quare n
relinqurunus deos, quos Christiani ipsi nobiscum colunt ? '
PROPOS ANTICHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTIN 175

Leurs intellectuels renchrissaient. Ils expliquaient que les Chrtiens


taient les plus corrompus, en raison de leur doctrine ; car aucun philo-
sophe n'admet le pardon accord aux pcheurs136 : Vous corrompez la
discipline, vous pervertissez les murs du genre humain en tolrant le
repentir, en promettant l'impunit de toutes les fautes. Aussi les hommes
font-ils le mal, srs que toutes leurs fautes leur seront remises aprs leur
<< conversion187 >) . L'glise catholique avait soutenu, en effet, contre
certains hrtiques, que le pardon tait d dans tous les cas : Vous tes
cause que les hommes pchent, puisque vous leur promettez le pardon
s'ils font pnitence. C'est l dissolution, non rprimande138 )) Le grief
n'tait pas sans apparence de fondement : Augustin est le premier
dplorer que bien des gens soi-disant chrtiens comptent sur le baptme
pour la rmission de leurs pchs, mais le diffrent le plus possible en se
tenant le raisonnement suivant : Puisque, le jour o j'aurai quitt mes
voies criminelles, le dieu de misricorde, comme il l'a promis par l'organe
infaillible de son prophte, oublie toutes mes iniquits, quoi bon me
convertir aujourd'hui plutt que demain ? Qu'aujourd'hui s'coule
comme hier, dans les plus honteuses volupts, dans le gouffre des vices,
dans le bourbier des plaisirs mortels : demain je me convertirai, et tout
sera termin139 .

r36. In Ps. XXXI, man. II, 18, 36, CC, t. XXXVIII, 239 : Haec aqua confessionis pecca-
tonun ... in nullis alienigenarum libris est, non in Epicureis, non in Stoicis, non in Manichaeis,
non in Platonicis. Vbicumquc etiam inueniunlur optima praecepta morum et disciplinae,
humilitas tamen ista non inuenitur .
137 In Ps. CI, io, 6, CC, t. XL, 1433: Hodieque paganorum opprobrium quale in nos est ?
Quid putatis, fralres, quid eos putatis dicere nobis : ' Vos corrumpitis disciplinam moresque
generis humani peruertitis '. Quid inucheris; die quamobrem ; qud fecimus ? ' Dando, inquit,
hominibus pocuitentiae locum, promittcndo in1punitatem omnium delictorum : ideo hom.ines
mala faciunt, securi quod eis, cum conuersi fuerinl, omnia dimittuntur... Sed tamen, ioquit,
augent homines peccala spe ueniae '. .. Nec in hoc tibi displiceat Deus, tanquam pcr istam
indulgcntiae promissoncm securos fecerit peccatores ; Sermo XX, 4, P.L., t. XXXVIII, 140:
Recurrit et dicit mihi quisquam : ' Dabis ergo laxamentwn peccatis, ut faciant homines
quidquid uolunt, promissa uenia, promissa impunitale cum se conuerterint ? '
138. Sermo CCCLII, 3, 9, P.L., t. XXXIX, 1559: Soient inde Chris tianis pagani insultare
de poeniteotia quae instituta est in Ecclesia : et contra nonnullas haereses leouil Ecclesia
catholica islam ueritatem de poenitentia agenda. Fuerunt enim qui dirent q uibusdam pec-
catis non esse dandam poenitentiam, et c:x:clusi sunt de Ecclesia et haeretici facti sunt. In
quibuscumque peccatis non perdit uiscera pia mater Ecclesia. Ergo soient inde pagani quasi
insultare nobis, nescientes quid loquantur, quia ad Verbum Dei, quod 1 in g u as i n fa n-
t i 11 m fac i t dis cr tas (Sap. X, 21), nondum pcruenemot : ' Vos, inquiunt, faciti.,
ut pcccent homines, cum illis promittilis ueniam, si egcrint poenitentiam. Dissolutio est ista,
non admonitio ... OiC\mt nos dare peccatis licentiam, q.ia. porlum poenitcntiae pollicemur. ...
Putant ideo augeri peccata, quia portus poententiae in Christiana fide proponitur .
139 Sermo LXXXVII, 9, II, P.L., t. XXXVIU, 536: t Et rursus incipiun' dicere in cordi-
bus suis : ' Si quacumque die conuersus fuero a uia mea pessima, Deus mser;cors, sicut uera-
citer per prophetam promisit, omnes iniquitatcs meas obliuiscitur, quare hodie conuertor
et non cras ? Quare hodie et non cras ? Eat hodiemus dies sicut hesternus, '.t in nequissima
uoluptate, sil in flagtiorurn gurgite, uolutetur in mortifera dclectallone : cras coouertar, et
finis erit >.
176 PIERRE COURCELLE

L'on s'attaquait aussi aux autres sacrements de l'glise : parfois on


leur reprochait d'agir sur la masse; surtout on les jugeait humiliantsH0
L'on critiquait avec violence le culte des martyrs, en plein d~veloppement ;
beaucoup de Chrtiens le jugeaient eux-mmes excessif et dlaissaient
ces anniversaires pour les ftes profanes141 . Du point de vue des paens,
les clercs ne convoitaient, dans l'glise, que les honneurs et les profits
matriels; la preuve, c'est que des paens passaient au christianisme
en vue de se procurer une charge de clerc142 ; quant aux sermonnaires,
ils taient avides de gloire et d'applaudissements. Le grief se conoit
d'autant mieux que les vques se recrutaient frquemment parmi d'an-
ciens avocats et d'anciens rhteurs; Augustin lui-mme en founssait
un bel exemple143 En dehors de ces lettrs ambitieux, le niveau gnral
des catchistes chrtiens paraissait trs bas: ils commettaient barbarismes
et solcismes; ils ne comprenaient pas ce qu'ils enseignaient144 ; le style
mme de !'criture tait obscur et rocailleux14s. Bon argument pour

140. De ordine, II, 5, r6, C .S.E.L., t. LXIII, p. 157, 25 : ... uenerauda my,;teria, quac fidl'
sincera et inconcussa populos liberant, nec confuse ut quidam, nec contumeliose ut multi,
praedicant . Selon l'dition R. Jolivet, Paris, 1948, p. 390, u. 3, le conft<se dsign erait le grief
d'incohrence ; je le comprends plutt au sens de ple-mle, sa1>s distincti on de classes sociales.
l.p. In Ps. I,XIX, :2, 15, CC, t. XX..'CIX, 931 : Iam nullo remauente qui palam Christianis
audcat insultare, adhuc tamen inter organa et symphoniacs gemimus : adhuc illi inimici
nw.rtyrum, <1uia uocibus el ferro non possunt, eos sua luxuria persequuulur. Atque utinam
paganos tantummodo doleremus ! L' invention de saint tienne, notamment, fit jaser
d~ Chrtiens: et. Scrmn cccxvn r. 1, P .L ., t. XXXVUI, r438: Sic aute aliquot annos, no!:>is
iuuenibus apu .l<lediolanum const itutis, apparuerunt corpora saactorull\ martyrum Gcruasii
et Protasii. Sdti.; quod Geruasius et Protasius longe posterius passi sunt, quam beatis.sinms
Stephanus. Quare ergo illomm prius et hnius postea ? Nemo disputct : Voluntas Dei fidcm
quaerit, non intellcctum ; CCCXXIII, z, P.L., t. XXXVIII, 1445 : Sed fortasse dicis :
' Corpu~ eius nondum apparuerat; ml!moria ibi (= Ancne) w1dc erat ? T.atct quidem
causa ...
142. Augustin admet que des paens agissent de la sorte et sont, de cc fait, i<uspects; cf. ln
Ps. L XI , 2), 20, CC, t. XX..'CIX, 792 ( propos de la reconci!.iatio d'un ma.tltematicus, ancien
apostat) : Namque si ex pagano conuerteretur mathcmaticus, magnuiu quidem esset gau-
dium, se(l tamcn posset uideri quia, si conuersus cssct, clericatum qu.a<.>reret in t<:cclesia .
143. lt Ps. CXI.I, 8, 4, CC, t. XL, 205r : E t quam multi impii metientes semetipsos, ex
semetipsis dicunt de uobis quod ista in Ecclesi.a quaerimus honores, laudes, utilitates tempo-
rales ? Quarn multi dicunt me propterea loqui uohis, ut acciametis, et laudetis me, et hune me
habere tinem e t hanc intentio11e111 cwn loquor ? Bt quomodo eis osteudo non ea intentione me
loqui ? Senno CCClI, 19, I 7, P .L., t . XXXVIII, 1391 : Saepe de uobis didtur : ' luit ad
illam polcstatem ; <>t quid quaeris cpiscopus cum illa potest.atc ? ' Nous apprenons encore
par le Co,.tra Secuntlillu1", l, C.S.Ji.L., t. XXV, ~. p. 905, 21, qu'Augustin tait souponn
par ses anciens coreligionnaires manichens d'avoir pass au catholicisme en vue de faire
carrit' rc, et d'accder ;\ l'piscopat.
144- De calechizanis rudibr<s, IX, l3 . P.l. , t. XL, 320 : Noucrint etiam non es.-;e uocem
ad aures Dei, nisi anio affectulll : ita enim non irridebunt, si aliquos antistites et ministros
Ecclesiae forte animaduertcrint uel cum barbarismis et soloecismis Deum inuocare, uel eadem
uerba quae pronnntiant 11011 intelligere pe.rturbateque distinguere.
145. Conf., Ill, s, 9, 8, d. Labriolle, p. 5 l : Visa est mihi indigna, quam Tulliauae dignitati
conparorem t .
PROPOS ANTICHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTIN 177

dt~urner les dlicats du christianisme : Tu es un homme de valeur,


un homme de bien, un lettr, un savant; mais pourquoi chrtien14s ?
L'on insistait encore sur les dissensions entre les glises, en proie aux
hrsies et aux schismesm. L'appt du monothisme et de l'unit catho-
lique, opposs tant de mythes et de rites htrognes, s'vanouissait :
Les Chrtiens n'ont pas plus d'unit que nous148 . Sur ce fondement,
l'on assurait que le christianisme tait proche de sa perte. Son succs,
selon un oracle grec, tait d aux procds magiques de saint Pierre,
qui avait mis en pices un enfant d'un an et obtenu, grce ce sacrifice
de fondation, que le culte chrtien survcut 365 ans, c'est--dire une anne
d'annesm. Les prophtes des temples faisaient donc des comptes
et annonaient que le terme tait imminent : Un jour, il n'y aura plus
de Chrtiens; les idoles seront adores comme elles le furent par le pass15o .
Encore fallait-il que l'Empire romain ne ft pas men la ruine ;
or, la diffusion de la morale vanglique paraissait funeste pour l'tat :
Cette prdication et cette doctrine ne conviennent nullement la con-
duite d'un tat : Ne rendre personne le mal pour le mal ; si quelqu'un

146. ln Ps., XXXIX, 26, 30, CC, t. XXXVIII, 443 : Laudant falso : Magnus uir, bonus
uir, litteratus, doctus, sed quare christianus ?
147. Sermo XI.VII, 28, P.L., t. XXXVIII, 314 : Centiles pagani qui remanserunt, non
habenles quid dicant contra nomen Christi, dissensionem Christianorum Christianis obiiciunt .
n est question, dans le contexte, des Donatistes.
148. Sermo de utilitate ieiunii, VIU, 10, P.L., t. XL, 713 : Non inueniat paganus occasio-
nem qua nolit esse Christia.nus. Concordemus, fratres, c:olentes unum Deum, ut et illos desercrc
m\tos deos exhortemur quodam modo nostra concordia, ut ad pacem et ad unitatem ueniant
colendi unum Deum. Et si forte fastidiunt et hinc: nobis c:alumniantur, quod unitatcm inter
nos Christiani non h.abemus, c:t inde sunt tardi et pigri ne ueniant ad salutem, alloquar et
ipsos paululum... (Diabolus) sentit uitam nostram caritatem, mortem nostram dissensioncm :
lites immisit inter Christianos; quia m\tos deos non potuit fabricare Chrislianis, sectas multi
plicauit, errores seminauit, h.aereses instituit .
149. Civ. Dei, XVIII, 53, 30, CC, t. XLVIII, 653 : Excogitauerunt nescio quos uersus
Graec:os, tamquam c:onsulenti cuidam diuino orac:ulo effusos, ubi Christuw quidem ab huius
tamquam sacrilegii crimine faciunt innoc:cntem, Petrum autem maleficia fecissc subiungunt,
ut c:oleretur Christi nomen per trecentos sexaginta quinque annos, deinde completo memorato
nwnero annornm sine mora sumeret finem ... Puer, ut dic:unt, auuiculus occisus et dilauiatus
et ritu nefario sepultus est... Non enim alicui daemoni, sed deo dicunt illi uersus b.aec Pclrum
arte magica dclinisse .Pour l'interprtation de ce passage, je suis, contre L. HERRMANN, Le
premier st;ourde saint Pieffe Rome, dans Latomus, t. V, 1946, p. 303310, l'avis de). liUBAUX,
Les grands mythes d~ Rome, Paris, i945, p. 146-155 ; La crise de la trois cent soixante cinqume
annte, dans L'Antiquit classique, t. XVII, 1948, p. 343-354; L'enfant d'un an, dans CollecJion
Latomus, t. Il, 1948, p. 143-158 (=Hommages ]. Bidez etF. Cumont); S. Augustin et la crise
cyclique, dans Augustinus Magister, t. II, 1954, p. 943-950; S. Augustin et la crise eschatok>gique
de la fin du IV scle, dans 811lletin de 1' Acadlmie royale de Belgique, classe des Lettres, 5 srie,
t. XL, 1954, p. 658-673. Il est clair que cet oracle date, non du temps de saint Pierre, mais d'une
poque plus rapproche de la date o l'on espre l'effondrement du christianisme. Ce prsage
a pu tre calqu sur T!TE-LIVB, V, 54.
150. ln Ps., XL, I, 57, CC, t. XXXVIII, 548 : Sedcnt pagani et computant sibi annos,
audiunt fanaticos suos dic:entes : ' Aliquando Christiani non erunt, et idola illa coll ltabcnt,
quemadmodum antea c:olebantur '. ; ln Ps. LXX, sermo Il, 4, 30, CC, t. XXXIX, 963 :
t Futuri erant inimici christlanae fidei qui dicerent : ' Ad paruum tempus sunt Christiani,
postea peribunt et redibunt idola, rediet quod erat antea .
12
PIERRE COURCELLE

nous frappe sur une joue, lui prsenter l'autre; celui qui veut nous
enlever notre tunique, abandonner notre manteau ; si quelqu'un veut
nous tourmenter, faire double de chemin avec lui. Toutes ces maximes
sont nfastes pour la conduite de l'tat. Car qui souffrirait que l'ennemi
lui enlve quelque chose ? Qui ne souhaiterait payer de retour le pillard
d'une province romaine101 ?

*
* *
L'histoire du monde paraissait confirmer cette vue. Les sicles qui
avaient suivi la venue du Christ avaient marqu pour l'Empire romain
le dbut de la dcadence : Expliquez-nous pourquoi le Christ est venu,
en quoi sa venue a t utile au genre humain. Depuis sa venue, les choses
humaines ne sont-elles pas pires qu'auparavant ? N'est-on pas moins
heureux ? Que les Chrtiens nous disent ce que le Christ a apport de bon.
O prennent-ils que les hommes sont plus heureux parce que le Christ
est venu ?... Rendez-nous compte de la venue du Christ et de ce qu'est
cette nouvelle vie. Je consens croire, enseigne-moi pourquoi tu m'invites
croire... Ne veux-tu pas que je m'instruise162 ? C'tait un sentiment
invtr que le monde se dgradait fatalement 153. Certains mettaient
eu doute que la Providence divine s'exert ailleurs qu'au ciel : Si Dieu
faisait la pluie, pleuvrait-il sur mer ? Qu'est-ce que cette Providence ?
La Gtulie a soif et la mer reoit des pluies abondantesl6~ D'autres

l5l. MARCELLIN, Eyist. ad Aug1istitium, CXXXVI, 2, C.S.E.L., t. XLIY, p. 95, 6 (rappor-


tant les oi.>jections de Volusieu, suite du tex:te cit ci-dessus, p. r62, n. 66) : " ... tum dcindc
quod eius praedicatio atque doctrina rci publicae moribus nulla e..'C parte conueniat, utpote
nulli malum pro malo reddere debearnus (Rom., XII, r7), et percutienti aliam praebere maxil-
Jam et pallium dare tunicam tollere persistenti et cum eo, qui nos angariare uoluerit, ire debere
spatio itineris duplicato (Mat. V, 39-.p). quae omnia rei publicac moribus adserit esse contraria.
~am quis tolli sibi ab hoste aliquid patiatur ucl Romanae prouinciae depraedatori non mata
u elit belli iure reponere ? Et cetera, quae dici ad reliqua posse intcllegit Vcnerabilitas tua.
Haec crgo omnia ipsi posse iungi aestimat quaestioni in tantum, ut per Christianos principes
Chrisli.''\nam religionem maxima ex parte seruantes tanta, ctiam si de hac parte taccat, rci
publicae mala euenisse manifestum sit.
152. In Ps., CXXXVI, 9, 6, CC, t. XI., 1969: Pagani picrique dicunt ist.a uobis: 'Expo
nite rationem, quare uenit Christus et quid profuit Christus generi humano. Nonne, ex quo
ucnit Christus, peiora sw1t in rebus humanis, quam fucrunt antea, et fcliciores tune erant res
humauac, quam modo ? Dicant nobis Christiani, quid boni attulit Christus. Vude feliciores
puteut rcs humanas quia uenit Christus ? ' ... Dicunt nobis : ' Ca n ta t e n o b i s u e r b a
c au t l cor u m , reddite nobis rationcm aduentus Christi et quae est alia uita. Volocredere:
doce me ratiooem, quare mihi imperas ut credam ... Non ui.s, inquit, ut discam ? '
r53. Pour lem si~cle, voir par exemple le De mortalitate de saint Cyprien, passim.
154. In Ps., CXLVllI, 10,5, CC, t. XL, 2172-2r73 : Visum est illis quia supcriora omnia
D !US gubemat, inferiora ucro despicit, abicit, deserit, ut nec curet ista nec gubemct nec regat,
sed casibus regantur quomodo possunt, qua possunt. E t moucnt illos quae dicunt aliquando
sibi... : Si Deus plueret, numquid plueret in mare ? Qualis, inquiunt, prouidentia ? Getulia
sitit et mare compluitur .
PROPOS ANTICHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTIN IJ9

avaient pris l'habitude, au temps des perscutions, de rendre les Chrtiens


responsables de toutes les calamits ; il en restit le proverbe : Dieu
ne fait pas pleuvoir: c'est la faute aux Chrtiens; mais s'il pleut contre-
temps, au moment de battre le bl : cc C'est la faute aux Chrtiens15l5 .
Leur responsabilit dans la dcadence gnrale semblait plus nette encore
depuis que l'empereur tait chrtien et combattait les formes anciennes
de la civilisation : thtres, temples, autels publics n'taient plus
rpars158
Le dclin de l'Empire et de la civilisation, survenu dans le temps mme
o le christianisme triomphait, tait attribu par les paens les plus
scrupuleux leur propre manque de pit. Car les Romains avaient t
vainqueurs autrefois grce l'aide de leurs dieux nationaux157 : cc Nous
avons offens nos dieux et ils nous ont dlaisss. Voil pourquoi les Chr-
tiens l'ont emport sur nous et pourquoi la prosprit des affaires humaines
s'puise, diminue, se dissipe1sa >>. Mme des Chrtiens partageaient cette
inquitude : cc Si les dmons s'irritent de n'tre pas adors, j'hsite
contrarier les dmonsts& >>.
Lorsque l'on vit en 406 l'ostrogoth Radagaise dvaster la Haute Italie
et menacer Rome, le retour aux cultes nationaux parut d'extrme ur-
gence : c'tait le seul moyen de conjurer les puissances clestes son
service. Puisque l'empereur chrtien interdisait le culte des dieux,
titre public et titre priv, la dfaite tait certaine : Nous n'offrons
pas de sacrifices, mais lui en offre ; nous serons vafocus, - nous qui il
est interdit d'en offrir, - par lui qui en offre160 .Bien entendu, l'on en

i5 5. In Ps., LXXX, 1, 25, CC, t. xxxn::, nzo : Quando ergo auditis contumaciter
garrirc blasphemos et dire abundare pressuras temporibus Cbristianis, scitis enim quia boc
amant dire ; et uetus quidem, sed a temporibus Christianis t'Oepit prouerbium : ' Non pluit
Deus, duc ad Cbristianos ' . Quanquam priores is ta dhcerunt. lsti autem modo dieu.nt et quia
pluit Deus: , Duc ad Christianos: non pluit Deus, non sennamus ; pluit Deus, non trituramus'
Civ. Dei, Il, 3, 1, CC, t. XLVII, 36: Mcmento autem me ista commemorantem adhuc contra
ioperitos agere, ex quorum inperitia illud quoque ortum est uulgare prouerbium : . Pluuia
defit, causa Christian! sunt '
156. Texte cit cidessus, 170, n. 103.
157 De cc1~. euang., I , 12, 19, p. 18, 3: Neque enim possunt dire pietatem ac mores suos
a dis gentium, quas uirunt, dilectos et electos. Numquam hoc dicent, si primordia sua reco-
lant, facinorosorum asylum et Romuli fratricidium t ; J, 13, 20, p. 19, 3 : Vnde nec illud
possunt dicere : ' Cur ergo deus Hebraeorum, quem summum et uerum Deum dicitis, non solum
Romanos eis non subiugauit, sed nec ipsos Hebraeos, ne a Romanis subiugarentur, ad!uuit ?
158. Ibid., I, 32, 50, p. 55, 6 : Offendimus, inquiunt, deos nostros et deseruerunt nos;
ideo aduersus uos Christiani praeualuerunt et humanarum rerwn felicitas defessa ac demiouta
dilabitur . La suite de ces propos est cite ci-dessus, p. 170, n. 103.
x59. ln Ps., XCVI, 12, 53, CC, t. XXXIX, 1364 : Daemoncs irascuntur si non colantur...
Sed ne forte dicat sibi cor infirmum, cor trepidum : ' Ergo si irascuntur dacmonia quia non
coluntur, timeo offendere daemonia ...
l6o. Sermo CV, lo, 13, P.L., t. XXXVIII, 624 : Paganus homo erat Rhadagaysus; Ioui
sacrificabat quotidie. )l'untiabatur ubique quod a sacrificiis non desisteret Rhadagaysus. Tune
omncs isti : , Ecce nos non sacrificamus, ille sacrificat, uioci habemus a sacrificante, qulbus
non licet sacrificare ; Civ. Dei, V, 23, 19, CC, t. XLVII, 159 : Nam propinquante iam illo
18o PIERRE COURCELLE

offrait clandestinement, comme on en offrit quelques annes plus tard,


quand Alaric vint assiger Romel61.
Cette fois, 1' entreprise barbare, ayant russi, eut un retentissement
immense; l'opinion publique se dchana. L'impression premire que
tous ressentirent fut celle d'un effondrement : << Malheur nous, le monde
croule1s2 . Puis quantit d'exclamations renchrissant sur les dolances
habituelles: Malheur des temps, temps pnibles, temps fcheux, temps
cruels1&a. - Ce qui se passe dans le monde est dur, rpugnant odieux16 ~ .
L'on compare l'preuve prsente, que prolonge la famine, au pass qui
tait si brillant165 : Pendant combien de temps allons-nous subir ces mal-
heurs ? Tout va chaque jour de mal en pis : nos parents avaient des jours
plus joyeux, des jours meilleurs... Le tyran a eu l'hgmonie; sa mort,
nous pensions tre un peu soulags : cela a t encore pis166 >>. Or, autrefois,
l'empereur tait paen; il est aujourd'hui chrtien: Tous ces maux datent
de 1'poque chrtienne ; avant 1'poque chrtienne, comme nous regorgions
de biens1e7 ! - Tout est perdu l'poque chrtienne168. -Avant que cette
doctrine fit prche par le monde, le genre humain n'endurait pas tant

his locis, ubi nutu sumruae maiestatis oppressus est, cum eius fama ubique crebresceret, 11obi~
aput Carthaginem dicebatur, hoc eredere, spargere, factare paganos, quod ille, diis amici:;
protegentibus. et opitulantibu:<, quibus immolare cotidie ferebatur, uinci oumino non posset
ab eis, qui talia diis Romanis sacra non facerent nec fieri a quoq~m permitterent .
r6r. Senno CV, xo, r3, P.L., t. XXXVIII, 625 : Poslca. uenerunt Gothi ...idolis inimici .. .
Viccrnnt de idolis pracsumentes et perdita idola adhuc quaerentes et perditis adhuc sacrificare
cupientes. De tels sacrifices sont attests Nanti par l'historien paen ZoswE, Hist., V, 4t.
162. Sermo LX, 6, 7, P.L., t. )G{XVIII, 405 = d. Lambot, dans Rt111te B11dictine.
t. LVIII, I948, p. 4I : Non surgitur, non proceditur, nisi ut una uoce dicatur ab omnibus:
\'ae nobis, ruit mundus .
r6~. Sermo !,XXX. r, 8, P.L., t. XXXVIII, 498 : ' !\Iala tcmpora, lalloriosa tempora '
hoc dicunt homiues; Sermo Caillau et Saint-Yves, II, I9/1'.tlisc. Agost., t. 1, p. 270, x: Fratres
mei, murmuratur aliquis aducrsus Deum, et dicit : ' Mala tempom, dura tempora, molesta
tcmpora ' ; cl. Scrmo CCCXI, 8, 8, P.L., t. XXXVIII, I4I6 (ds 401-405}: Et dicitis: 'Molesta
tcmpora, grauia tempora, nsera t empora sunt ' .
164. Sumo CCCXI, 1/, II, P.L., t. XXXVIII, 1419 : < Sed. mata, inquis, fiunt in mundo,
aspera, inununda, odiosa .
165. ln Ps., IV, 8, 13, CC, t. X..'(X\llll, 17 : Inuoluti meritis suis putant tempora cs.e
peiora lluain praeterita fuen111t.
166. In Ps., XX..'\:III, scn11-0 1I, 17,5, CC, t. xxxvrrr, 293 : :Nonn! quotiie hoc murmu-
ratis et hoc dicitis: ' Qnamdiu ist.a patimur? Quotidic peiora et pdora: apud parentes 110stro$
fuerunt dies lactiorcs, fuerunt dies meliores ... Fuerunt beati patres oostri, nos mi~i sumu:<,
uialos dies habemus ; dominatus est ille, putabamus qui.a illo mortuu po.~sd alic1uod refri-
gerium dari. Deteriora uenerunt ' ; Scrmo Caillau et Saint-Yves, II, 92, Mise. A gost., t. I,
p. 273, x : Quid ergo putas praeterita tempora fuisse meliora quam tua ?
167. Sermo Denis, XXIV, II, Misc. A gost., t. I, p. 151, r 3 : Inuenimus homines inter istas
pressuras murmurarc et dicere : ' Ecce temporibus Christia11is quanta mala sWlt ! Ante tempora
Christiana quanta bona abundabant ! "Non <:rant tanta mala ' t ; cl. aussi le texte cit ci-dessu~.
p. 179, 11. 155.
168. Scnno CV, 6, 8, P.L., t. XXXVIII, 621 : De ipsis amaritudinibus, de ipsis tribulatio-
nibus murmuras et dicis : Ecce pereunt omnia Christianis temporibus ' .
PROPOS ANTIHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTIN 181

de mauxm. - C'est le fait de l'poque chrtienne; c'est l'poque chr-


tienne que se produisent toutes ces preuves : le monde est dvast, il
dfaille170 .
Paens et Chrtiens cherchaient prciser la cause : Rome prit
1'poque chrtienne; ... mais pourquoi au temps des sacrifices chrtiens1n ?
Le danger de la morale vanglique de non-rsistance se vrifiait dsor-
mais par l'exprience. Mme de hauts fonctionnaires osaient, dans le
priv, attribuer les revers de Rome au fait que l'empereur trs chrtien
observait scrupuleusement les prceptes de cette morale non politique171.
L'absence des dieux de Rome, que l'on venait d'arracher leurs socles,
expliquait aussi que Rome et t livre aux Barbares. Le clerg paen
enseignait : Ds qu'elle eut perdu ses dieux, Rome a t prise, elle a t
abattue173 - Si Rome n'a pas t sauve par ses dieux tutlaires, c'est
qu'ils n'y sont plus; ils l'eussent sauve au temps o ils y taient17' . En
revanche, les tombeaux des martyrs, qui jouissaient de grands honneurs
officiels, n'ont t d'aucun secours pour le salut de la Ville : Le corps
de Pierre gt Rome ; le corps de Paul gt Rome ; Rome, le corps de
Laurent. Les corps d'autres saints martyrs gisent Rome : et Rome
est malheureuse, et Rome est dvaste, abattue, foule aux pieds, incen-
die. Un tel carnage s'y fait par la faim, par l'pidmie, par l'pe. A quoi
servent les tombeaux des Aptres? - Que dis-tu ? - Voil ce que j'ai
dit : Rome souffre tant de maux; quoi servent les tombeaux des Ap-
tres176 ? L'on concluait que le culte chrtien tait moins efficace que le

169. Epist. ad Vtcto,<ianum CXI, 2, C.S.E.1.., t. XXXIV, 2, p. 644, 15: Illis enim qui contra
Christ.lanam fidem querelas inpias iactare non quiescunt dicentes quod ante, quam ista doc
trina per mundum pracdicaretur, tanta mala non patiebatur genus humanum, facile est ex
Euangelio respondere ...
170 Sermo LXXXI, 7, P.L., t. XXXVIII, 504 : Sed quae sunt scandala ? Locutiones
illae, uerba illa quibus nobis dicitur : Ec quid faciunl lempora Christiana ' ... Et dicit tibi
hoc amicus tuus, consiliarius tuus ... Dicit tibi hoc minister tuus, cooperarius tuus ... Dicit tibi
hoc forte qui te sustentat, qui te ab hwnilitale terrena subleuat... Die homini dicenti tibi :
Ecce temporibus Christianis tantae pressurae sunt, uastatur mundus ', responde tu : Hoc
mihi antequam eueniret, praedait Christus ' ... Quid enim tibi noui dicilur, Christiane, quld
enim tibi noul dicitur : Temporibus Christianis uastatur mundus, deficit mundus ' ... Ecce
quae nobis dicunt pagani, quae nobis dicunt, quod est grauius, mali Christiani .
17z. Sertno LXXXI, 9, P.L., t. XXXVIII, 505 : Ecce, inquit, Christianis temporibus
Roma perit... Sed quare inter sacrificia Christianorum perit Roma ? ; cl. le texte cit ci-dessous
p. 182, n. 176.
172. Texte cit ci-dessus, p. 178, n. lSI.
173. Serm-0 CV, 10, 13, P.L., t. XXXVIII, 624: Et illud quod dicunt non est uerurn, quia
continuo diis perditis Roma capta est, aftlicta est. Prorsus non est uerum : ante simulacra
ipM euersa. sunt. Et sic uicti sunt GQthi cum RJ1adagayso .
174 Senno Bibl. Casin., I, 133, c. 10, Mise. Acost., t. I, p. 407, 32 : 'Quando tibi t.al.ia in
templo recitata sunt : Dii praesules Rowae modo non seruauerunt, quia non sunt ; tu11<:
seruarent, quando erant '
175. Senno Bibl. Ca.sin., I, 133, c. 6, p. 404, 27 : lacet Petri corpus Romae, dicunt homines,
iacet Pauli corpus .Romae, Laurentii corpus Romae, aliorum martyrum s:>nctorum corpom
iacent Romae : et misera est Roma, et uastatur Roma : affligilur, e<>nteritu:, inn' tur ; l<"
slrages mortis fiunt, pcr famem, per pestem, per gladium. Vbi sunt memoriae Apostolorum ?
quid dicis ? ' Ecce hoc dixi : Tanta mala Roma patitur : ubi sunt m~moriae .t1..i>O' tolorum ? '
182: PIERRE COURCELLE

culte des idoles : Quand nous faisions des sacrifices nos dieux, Rome
tait debout; mais maintenant que l'ont emport les sacrifices. votre
dieu et qu'ils se multiplient, maintenant que les sacrifices nos dieux
sont interdits, voyez ce que Rome endure1 7e .
En dernire analyse, c'est le Christ lui-mme que certains rendaient
responsable du dsastre. Les consolations que prodiguait le sermonnaire
chrtien paraissaient un comble d'impudence : c< Si du moins il pouvait
se taire177 ! .
Les fidles eux-mmes, depuis des annes, s'inquitaient des revers
romains et mettaient en doute la Providence : Pourquoi Dieu, qui gou-
verne tout, donne-t-il l'avantage aux mchants ? Il ne devrait le donner
qu'aux gens de bien ... Si Dieu s'intressait aux affaires humaines, est-ce
que tel et tel auraient richesses, honneurs, pouvoir178 ? L'on conoit
quel scandale fut leurs yeux la chute de Rome. La propagan~e paenne
avait beau jeu de faire remarquer que leur Christ ne les avait pas plus
secourus que leurs martyrs179 L'empereur chrtien avait t vaincu.
Le massacre n'avait pargn ni les chrtiens fervents, ni mme les clercs :
cc Si nous qui sommes pcheurs, avons mrit ces maux, pourquoi les
serviteurs de Dieu ont-ils t tus par l'pe des Barbares, et les servantes
de Dieu emmenes en captivit180 ? Ils eussent d chapper la mort

176. Ibid., c. 9, p. 407, 1 : Iam adhuc uideo quid dlcas in corde tuo : 'Ecce temporibus
Christianis Roma affiigitur, aut affiicta est et incensa est : quarc kmporibus Christianis ? '
Quis hoc dicis ? Christianus. Ergo tu tibi respoode, si Christian us es : ' Quia uoluit Dew '.
Sed quid dico pagano ? Insultat mihi. Quid tibi dicit ? Vnde libi insultat ? ' Ecce quando
faciebamus sacrificia diis nostris, stabat Roma : modo quia superauit et abundauit sacrificium
Dei uestri, et inhlbita sunt et prohibita sacrificia deorum nostrorum, ecce quid patitur Roma ' .
177. Sermo CV, 9, 12, P.L., t. XXXVIII, 624 : &!<!non dicat de Roma, dictum est de me :
' 0 si l.:\ceat de Roma ! ' Quasi ego insultator sim et non potius Domini deprecator et uester
qualiscumque exhortator... Quid ergo dico cum de i11:1 non taceo, nisi quia falsum est quod
dicunt de Christo nostro, quod ipse Romam perdiderit, quod dii lapidei Romam tuebantur et
lignei ? ... Aut si Romam seruare potuerunt, quare ipsi ante perierunt ? Jnquiunt : ' Tune
periit Roma'. Tamen perierunt. '~on, inquiunt, ipsi perierunt, scd simulacra eorum'
178. Sermo CCCXI, 13, 12, P.L., t. X..'OCVIII, 1418: Ille ergo reprehensor et argumentator
mox mihi obiecturus est in Oeo : ' Et qua.re Deus, qui omnia gubernat, bona ista dat malis ?
~on illa. daret, nisi bonis ' ... Dicunt enim et disputant : ' Numquid, si Deus res hunu:ma~
attend~ret, haberet ille diuitias, haberet ille honores, haberet illc potestatem ? ~on curat
Deus res humanas: nam si curnret, ista solis bonis daret '
179 De cura pro mortuis gerenda, II, 3, C.S.E.L., t. XLI, p. 621, 19: Vnde in primo Jibro
' De ciuitate Dei ' satis, quantum e."istimo, sum !oculus, ut eorum dentem rclundcrem,.qui
barbaricam uastitatem, praecipue quam. nuper Roma pe.rpessa est, Christi:lnis tcmporibus
inputando, etiam id obiciunt, quod suis illic non subuenerit Christus. Quibus cum responsum
fuerit animas fidelium pro suae fidei meritis ab illo fuisse susceptas, insultant de cadaueribus
insepultis .
r8o. Epist. ad Victorianum;CXI, 3 1 C.S.E.L., t. XXXIV, 2, p . 645 1 12: t Proinde, carissime,
etiam illis, quorum ucrba dicis te ferre non posse, quoni.am dicunt : ' Si nos peccatores ista
meruimus, quare et serui Dei barbarorum ferro perempti sunt et ancillae Dei captiuae ductae
sunt ? ', humiliter et ueraciler el pie responde ;cl. PSEUDOAUGUSTIN, Sermo Morin, XII, 1,
Mise. A gost .. t. I, p. 635, 14 : Soient autem bine n1oueri homines, et plerumque rcligiosi, et
qui non audent rcprehendere Dominum, t.unen mirari apud semetipsos, quare sint mali pie
rumque felices ; et maxime hii mouentur, qui, cum se mellus uiuere nouerint, misers et cala
mitatibus aguntur .
PROPOS ANTICHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUST/.V

comme les trois Hbreux dans la fournaise ou comme Daniel dans la fosse
aux lions1B1 L'criture promet que, pour dix justes, Dieu ne fera pas prir-
la cit : <<N'y avait-il pas Rome cinquante justes ? Parmi tant de fidles, '
de religieuses, de ' continents ' de serviteurs et de servantes de Dieu,
ne s'est-il pu trouver cinquante justes, ni quarante, ni trente, ni vingt,
ni dix ... Il est manifeste que.Dieu n'a pas pargn la ville ... Tant de prison-
niers, ... tant de tus, ... tant de tortures varies182 ! L'on ne peut observer
aucune rpartition des biens et des maux. Tandis que des Chrtiens
taient massacrs, des paens survivaient grce aux asiles. chrtiens :
Pourquoi cette divine misricorde s'est-elle tendue jusqu'aux impies
et aux ingrats183 ? 11

*
* *
Au terme de cette enqute, il convient de se demander quelle valeur
prcise doit tre attribue cette sorte de documents. La rflexion
ce sujet ne peut d'ailleurs conduire qu' des rsultats provisoires, tant
que les propos antichrtiens mentionns par les Pres n'auront pas fait
l'objet d'un inventaire complet, en sorte qu'on embrasse l'ensembl
d'un seul coup d'il.

r8r. Epist. ad Victorianum, CXI, 5, p. 651, ro: Sed Jle a!iquis existimet illos Dei seruos,
quos dicis a barba.ris interfcctos, sic illam mortem euadere debuisse, quo modo tres illi uiri ab
ignibus et Danihel a leonibus liberalus est... ; cf. Sermo Bibl. Casin., J, 133, c. 10, p. 407, 27:
' Sed in ea, inquiunt, passi sunt tanta rnala tam multi Christiani ' ... Tu quisquis paganus es,
habes quod plangas .
t82. Sermo De urbis excidio, II, 2, P.L., t. XL, 718: Respondit Deus etiam propter deccm
iustos non se perdere ciuitatem (Gen., XVII, 22-32). Quid ergo dicimus, fratres? Occurrit cnim
nobis quaestio ualid:L et uehcmens, pracsertim ab hominibus qui Scripturis noslris impictate
insidiantur, non qui eas pietate perquirunt; et dicunt ma.xime de rccenti excidio tant.ac urbis:
' Non erant Romae quinquaglnta iusti ? In tanto numero fidelium, tanto numero sanctimo
nialium, continentium, tanto numero seruorum et ancillarum Dei, nec quinquaginta iusti
inueniri potuerunt, nec quadragintc nec t.riginta nec uiginti nec deccm ? ... Sed respondetur
nhi manifestum esse quod Deus non pepercit ciuitati... ' Sed captiui, inquiunt, multi ducti
sunt... Sed multi, iuquiunt, occisi sunt... Sed multi, inquiunt, tormentis uariis excn1ciati
sunt' ; Civ. Dei, I, xo, 70, CC, t. XLVII, xz et suiv.: At enim quidam boni etiam Chrisliani
tormentis excruciati sunt, ut bona sua hostibus proderent ... Sed quidam etiam non habcnte~
quod prodereut, dum non creduntur, torti sunt... ' Multos, inquiunt, etiam Christianos rames
diutuma uastauit ' ... Sed enim multi etiam Cbristiani interlecti sunt, multi multarum mortium
foeda uarietate consumpti... At enim in tant.a strage cadauerum nec sepeliri potuerunt... ' Sed
multi, inquiunt, Christiani etiam captiui ducti sunt. ' ... Magnum saue cri men se putant obicerc
Christianis, cum corum exaggerantes captiuitatem addunt etiam stupra comnssa, non solum
in aliena matrimouia uirginesque nupturas, sed etiam iu quasdam sauctimouiales ... At enim
multi se interc.mcrunt, ne n ru.anus hostium peruenirertt ; sur les cadavres sans spulture,
voir aussi le texte cit ci-dessus, p. 182, n. 179.
t 83. Civ. Dei, I, 8, 1, p. 7: Dit aliquis : ' Cur ergo ista diuina misericordiaetiarn ad impios
ingrat.osque peruenit ? ' ; cf. Sermo CCCII, 22, 20, P.L., t. XXXVIII, 1393 (ds l'an 400,
propos de Sodome et Gomorrhe) : Nolo iam dicere de praesentibus malis quanta et ubi racta
sunt, et quae sccuta sunt. No!o commcmorare, ne uidcar insultare. Numquid in ira sua seiumcit
Deus eos qui faciebant ab cis qui non faciebaut ? Sed iunxit eos qui (acicliant cum eis qui non
prohibebant.
t84 PIERRE COURCELLE

Il parat clair qu'en rgle gnrale c~s propos sont authentiques et n 'ont
p as t imagins ou dforms par le sermonnaire en vue de sa dmonstra-
tion. L'on aura remarqu au passage que leur langue et leur style pr-
sentent le plus souvent et de faon trs nette un caractre oral et popu-
laire. Certains d'eux ne prennent toute leur signification qu'en fonction
de conditions historiques dtermines, par exemple la lutte contre les
cultes paens la fin du xve sicle, ou encore le sac d'Alaric en 410.
L'on peut cependant douter parfois qu'il s'agisse bien de propos tenus
au temps d'Augustin et entendus directement par lui. Certains, en effet,
pourraient provenir de tradition apologtique : Tertullien, par exemple,
rapportait dj des propos paens fort proches de ceux que nous relevons
chez AugustinlB' : <c Gaius Seius est un homme de bien, ceci prs qu'il
est chrtien... Regardez cette femme galante, ce jeune joueur dbauch :
les voil devenus chrtiens185 ! Le Pereat nomen Christianum de terra ,
mentionn par Augustin comme le propos d'un temps aujourd'hui rvolu185
rappelle, dans le mme dveloppement de Tertullien, l'acharnement
des perscuteurs contre le ' nom chrtien187 ; de son Apologeticum
pourrait aussi provenir le propos qu'Augustin dclare ' ancien ' et ' pro-
verbial : c< Pas de pluie, c'est la faute aux chrtiens188 . Il y a donc lieu

I84. Cidessus, 1>. 1 ;2, n. 117 et 177, n. 146.


185. TERTUI..LIEN, .4pologeticum III, 1, d. Waltzing, p. 8 : Ita plerique clausis ocuJ.is in
odium cius (nominis Christiani) impingunt, ut bonum alicui testimonium fcrentcs adm.isant
nominis exprobrationem: Bonus uir Gaius Seius, tantum quod Christianus . Item alius : Ego
miror Lucium Titium, sapientem uirum, repente factum Christianum '. Nemo retractat, ne
ideo bonus Gaius et prudens Lucius, QUIA CHRISTIANUS, aut ideo Christianus, quia prudens
et bonus. LAUDANT quae sciunt, UITUPERANT quae ignorant . Af ... ex HOC ipso denotant ,
QUO LAUDANT... : Quae roulier, quam lasciua, quam festiua ! Qui iuuenis, quam lusius, quarn
amasius ! Facti sunt Christiani ' WAI..TZINC, dans son Commentaire (Paris, 1931, p. 36), fait
remarquer avec raison que les noms de c. Seius e t L. Titius sont employs par les jurisconsultes
titre d'exemples, comme nous disons : Pierre et Paul, un tel et un tel. Il n'en est pa5 moins
clair, comme a bien vu J . Rlv:RE, Nature et Gra, dans Revue des scnas religieuses, t. II,
1922, p. 45-49, que ce passage de Tertullien est utilisl: par AocusnN, In Ps. CXL, 17, 8, CC,
t. XL, 2038 : Magnus UIR ille, uerbi gratia GAIUSEIUS, magnus, sapiens, sed quare Christian us ?
:-<am magna doctrina et magnae litterae et magna sapientia. Si magna sapientia, adproba
QUOD CHRIS'l:IANUS est ; si magna doctrina, docte elegit. Postremo quod tu UlTUPERAS, HOC
ei placet QUEM LAUDA$ .
186. Ci-dessus, p. 151, n. 14, et 152, n. 16.
187. TERTULLIEN, Apol. III, 5, p. 9: r Jgilur, si nominis odium est, quis nomiuum reatus?
e t tout le contexte relatif au fameux Non licet esse uos (IV, 4, p. u); cf. II, 20, p. 8.
188. Ci-dessus, p. 179, n. 155; cf. TERTULLN, Apvl. XL, I, p. 86 : r ... e:dstiruent om.ois
public.ac cladis, omnis popularis incommodi a primordio temporum Christianos esse in causa.
Si Tibcrls ascendit in moenia, si Nilus non ascendit in rura, si caelum stetit, si terra mouit, si
fames, si lues, statim Christianos ad leonem ! Tantos ad unum ? Oro uos, ante Tiberium,
id est ante Christi aduentum, quantae clades orbem et urbcm ccciderunt ; Ad nat., I, 9;
ARNOBE, Aduersus nationes I, 1, d. Marcht'Si, p. 1, 3 : postquam esse in mundo Christiana
gens coepit, termrum orbem perisse, multiforrnibus malis affectum t.'SSC genus humanum ;
I, 9, p. ro, 11 : Non pluit, inquit, caelum et frumentorum inopia nescio qua laboramus ; I,
13, p. 12, 20: Christianorum, inquiunt, causa mala omnia di serunt. Le dveloppement sur
le fait que les malheurs ne sont pas propres au."I: temps chrtiens est la base de l'argumentation
dans la Gjt de Dieu et chez Orose, qui crit l'instigation d'Augustin.
PROPOS ANTJCHRTIENS RAPPORTS PAR S. AUGUSTIN

de discerner entre les propos rels des contemporains et les propos qui se
sont rpts de gnration en gnration : ceux-ci on pu parvenir
Augustin par l'intermdiaire d'une uvre littraire : rels l'origine,
ils ont pu par la suite tre placs dans la bouche d'un adversaire fictif,
selon un procd diatribique bien connu. Tel autre propos contre la
survie, attest par Augustin, figure dj, presque tel quel, chez Lactance189
Mme tel discours introduit par ' inquiunt ' ou par une insrende ana-
logue, peut tre une rfrence moins un on-dit qu'au texte crit d'un
auteur dtermin. Il n'y a d'ailleurs, l non plus, aucune antinomie
catgorique entre un propos rel et une objection issue d'un crit anti-
chrtien. Augustin lui-mme laisse clairement apercevoir qu'il n'ignore
pas que des objections prsentes oralement de son temps, sont puises
en ralit au Ka-r. Xpw-rw.11w11 de Porphyre, si bien que Harnack n'a
pas hsit inclure ce propos dans son grand recueil des fragments de
cette somme aujourd'hui perdue. Ces propos issus de Porphyre ont t
reproduits d'ge en ge1 90_
Porphyre lui-mme avait accumul dans son uvre tous les griefs anti-
~tiens qu'il avait pu glaner ici ou l. Les auteurs antichrtiens Celse,

x89. Textes ci-dessus, p. 150, n. 5.


190. Par exemple sur le retard de l'Incarnation:
RNOBE, Aduersu.s nali<mts, II, 63, AuCusTIN, Epist. ad Deogratias Cil, 8, C.S.E.L.,
M. Marchesi, p. 139, lJ : t. XXXIV, 2, p. 551, 2 (contexte ci-dessus, p. 160,
n. 55) : Item alla proposuerunt, quae dicerent de
PORPHYRIO ' Contra christlanos ' tanquam uall
Sed SI, INQUIUNT, Cmusros in diora decerpta : SI CmuSTUS, INQUIUNT, salutis se
hoc HJSSUS A DEO est, ut infellces uiam dicit, gratiam et ueritatem in
llNlllAS ab interitionis exitio LIBERA seque solo (cf. loh. r, 17 et XIV, 6), ponit animis sibi
RET, QulD SllECULA commeruerunt credentibus reditum, QUID ECERUNT tot SAECULORUK
priora, qunc ANTE JPSIUS ADVE."ITUM homines llNTE Christum ?.. QUID, inquit, llCTUM de
morta.litatis condic.ioue consumpta tam innumeris llNIMIS, quae ornnino in culpa nulla
sunt ? ' Potestis enim scire Quro sit sunt, siquidem is cui credi posset nondum ADVEN
cwn eis llNnDS ACTUM prisconun TO'M suuM hominibus commodarat ?
ueterrimorumque mortallum... Tract. in loh., XXXI, 5, IO, CC, t. XXXVI, 296 :
Il, 75, p. 154, 15 : M I s I T D E u s F i 1 i u m s u u m ( Galat.,
Tu opponas et refern~ : ' CuR tam IV, 4). Ideo multi dicunt: ' Quare non llNTE uenit
SERO EMISSUS est sospitator ? ' Ch ristus ? '
Civ.Dei, X, 32, I, CC, l. XI.VII, 3u ( proposdn
Christ et contre Porphyre) : Haec est igitur llXIMAE
LtBERANDA.E universalis u i a ... nec debuit nec
debebit ci dici : ' Quare modo ? ' et ' Qu A.RE SERO? ,
quoniam MITTENTIS consilium non est humano inge-
nio penetrabile
J'avais signal le paralllc dans mon article: Lts Sagts de Porphyre et lts uiri noui d' ArMbt,
<ians RevtU dts EtU<S latines, t. XXXI, 1953. p. 265-266, mais sans en noter toute l'ampleur.
Ce parallle me semble contredire les vues de W. BoussET, Zur Ddmonotogie er spteren
Antike, dans Archiv /r Religionswissenscha/t, t. XVIII, 1915, p. 134-172, selon lequel Arnobe
ne dpend pas de Porphyre. Je tendrais au contraire croire, vu l'identit d'expression,
qu'Arnobe et Augustin dpendent tous deux d'une mme traduction latine d'un excerptum de
Porphyre; en tout cas, Augustin ne dpend pas ici, directement ou indirectement, d'Amobe
puisqu' Arnobe, lui, ne fournit pas le nom de Porphyre.
186 PIERRE COURCELLE.

Porphyre, Hirocls, Julien ... s'tant pills indfiniment, il nous est


malais de discerner des courants d'opinion distincts. Mais il serait naf
de croire que tous les propos rapports par Augustin et que j'ai rassembls
ci-dessus, sont issus d'un mme corps de doctrine. Car ils se contredisent
souvent et manent d'hommes au niveau de culture trs vari, depuis
les basses calomnies jusqu'aux vues philosophiques. Augustin lui-mme
nous avertit parfois de l'cole laquelle ressortissent ces doctrines.
Plusieurs propos remontent au courant de pense picurien et en attestent
la longue vitalit191 D'autres, en plus grand nombre, drivent de la pense
platonicienne ou plus prcisment noplatonicienne. Il est clair que
ceux-ci constituent un systme d'argumentation cohrent et dtaill,
notamment celui que combat Augustin dans le De consensu 192 ou encore
la critique du dogme de la rsurrection de la chair193, critique qui repose
en partie sur de minutieuses exgses des textes sacrs. Je croirais ais-
ment que, dans ces deux cas, Porphyre est la source directe ou indirecte.
Mais le grief d'immoralit lanc contre les sacrements de baptme et
de pnitence194 voque surtout certains dveloppements de 1' empereur
Julientos.
L'on voit en tous cas combien l'on aurait tort d'attribuer la conversion
du monde occidental vers l'an 400 des facteurs uniquement politiques
ou une sorte d'volution fatale. L'opinion moyenne, guide par les
intellectuels les plus clairs, opposait toutes sortes d'obstacles et d'argu-
ments dont les apologistes chrtiens ne sont venus bout .qu'au prix des.
plus mritoires efforts.
Pierre COURCELLE.
Paris.

191. Cidessus, p. 150, n. 4-5. Sut l'i1me compare une fume qui se dissipe et sur le plaisir-
physique considr comme souverain bien, cf. EPICURE, Lettre d Hrodote, 65; CICRON, De
finibus, I; LUCRCE, III, 436-439 et 455-456; AUGUSTIN, Ve 11tititatt credendi lV, ro, qui nowmc
Lucrce.
192. Ci-dessus, p. r54-158 .
193- Ci-dessus, p. 163-169.
194- Ci-dessus, p. 175, n. r36-138.
x95. J ULN, Symposion, d. Hertlein, p. 336AB, imagine Constantin conduit par Mollesse
et Luxure devant Jsus qui dclare: Corrupteurs, meurtriers, sacrilges, ,-enC2 ici hardiment:
je vous purifierai la minute en vous lavant dans cette eau-ci. Quiconque retombera dans les
mmes crimes n'aura qu' se frapper la poitrine et se cogner la tte : je lui rendrai aussitt
on innocence.
Saint Augustin
et la religion romaine

Il est indniable que nous sommes redevables la Cit de Dieu d'une


foule de dtails relatifs la religion romaine. On peut mme dire que, d1::
Marquardtl et Wissowa2 jusqu' Albert Grenier', Pierre Fabre' ou mme
Franz A1theim5 , tous les auteurs qui ont adopt la position dite ti:adi-
tionnelle la doivent en partie au fait qu'aprs avoir extrait desdix pre-
miers livres de la Cit les renseignements qu'Augustin tient essentielle-
ment de Varron, ils en ont dress un catalogue dont la comparaison minu-
tieuse avec d'autres catalogues similaires de source gnralement chr-
tienne6 a fourni quelque peu paradoxalement l'essentiel de la vulgate
en cette matire7.

1. En particulier Le culte chez les Romains (traduit par Brissaud d'apres la 2 dition revue
par G. Wissowa), Paris, 1884 (2 vol.), t. XII et XIII du Manuel des Antiquits romaines.
2. Voir notamment Religion und Kultus der Ramer, Munich, 2 dition, 1912 (Handbuch
der /classischen Altertumsulissenschaft de I. YOD Mller-W. Otto, t . V, 4).
3. Celui-ci a dvelopp dans Les religions trusque et 1'0maine (Mana. Introduction l'His-
toire des Religions, t. III, p. 80-233, Paris, 1948) les ides qu'il avait mises relativement la
religion romaine dans Le gnie ro1nain dans la religion, la pense et l'art (Bibl. de Synthise histo-
rique; t. XVII), Paris, 1925. A noter, au tome III de Mana , une abondante bibliographie
raisonne.
4. Peu avant sa mort, Pierre Fabre avait repris et, en plusieurs endroits, rectifi au volume III
de !'Histoire des Religions (dirige par M. Brillant et R. Aigrain), Paris, s. d. (1955], p. 292-432,
le chapitre qu'il avait donn e.n 19-H dans l' Histoire gbirale des religions publi chez A. Quillet.
5. Dans La religio1i romafoe antique, Paris, 1955, - reproduction de R6mische ReHgionge-
schichte dont l'auteur avait, vingt ans de distance, donn deux ditions-Altheim soutient
la thse selon laquelle Rome devrait la Grce l'essentiel de ses ides, particulirement en
matire de religion. Malheureusement, bien loin de renforcer l'argumentation historique, de
longues considrations d'allure philo30phique en accentuent le caractre inquitant.
6. Voir en particulier la place que tiennent Tertullien et Arnobe dans l'article que nous
signalons la note suivante.
7. Prsente sous diverses formes et avec quelques variantes, notamment par les auteurs
prcde=ent cits, cette vulgate de la religion romaine primitive et les textes qui la fondent
apparaissent nettement dans l'article lnigitamenfa figurant sous la signature de Bouch~
I,eclercq au tome III, I (p. 468-479) du Dictionnaire des antiquits grecques et romaines, de
Daremberg-Saglio-Pottier.
188 ANDR MANDOUZE

Si l'on met part la tentative de Georges Dumzil qui s'inspire d'autres


considrations et fait appel d'autres moyens d'investigation8 , on peut
dire qu'en un sens, l'cole de Jean Bayet9 ragit dans son ensemble contre
une thorie de la religion romaine juge sans appel - et dans son essence
mme - travers les concepts d'un encyclopdiste stocien de la rpu-
blique finissante, interprts de surcrot par le dernier grand apologiste
chrtien du Bas-Empire. Dans son principe - qui est celui d'une lib-
ration - une telle raction est minemment saine. Profitant directement
la connaissance de la religion romaine elle-mme, elle souligne du
mme coup l'intrt qu'il y aurait apprcier sa vraie dimension l'ide
particulire que saint Augustin pouvait s'en faire.
C'est ce dernier point de vue, trs prcis, qu'on voudra bien nous per-
mettre de nous placer ici. Autant en effet nous croyons inutile de revenir
sur la contribution augustinienne la connaissance objective que les
modernes voudraient avoir de la religion romaine10, autant nous consi-
'drons qu'il est indispensable ceux qui s'.intressent au cas particulier
d'Augustin d'tre en mesure de dfinir sa position l'gard du paganisme
traditionnel.
Pour tre moins prtentieux en apparence, ce propos ne laisse pas de
susciter bien des difficults, ne serait-ce que parce que, sans exclure les
textes connus de la Cit de Dieu, une telle tude fait ncessairement entrer
en ligne de compte toutes sortes de documents pars travers une uvre
immense. Encore n' est-ce point l le plus difficile !

8. On trouvera dans l'Hiritage indoeuropen Rome, Paris, 1949, l'expos le plus rcent et
le plus accessible que l'minent professeur au Collge de France ait donn de-la mthode suivie
dans ses recherches.
9. On sait en effet que la thse bien connue sur les Origines de l'Hercule Romain a suscit de
nombreuses vocations (Voir par exemple le rcent ouvrage de R. SCHILLING : La religion
romai11e de Vnus depuis les origines jusqu'au temps d'Augusle, Bi/Jl. des coles franyaises
d'Athnes et de R ome, fasc. 178, Paris, t 9 55). Mais, c'est encore l' Histoire politique et psycho-
logique de la religion romaine (Paris, 334 p :) qui, publie en x957 par le directeur de !'cole
Franaise de Rome, peut encore le mieux: nous donner l'ide de ce qu'il appelle l'originalit
trs assure (p. 6) ou encore L'ori ginale crat;on (p . 279) de la religion romaine.
10. Pour que la chose en vaille la peine, il faudrait prcisment renoncer traiter au dpart
comme documents objectifs les pices de ce dossier, tout la fois polmique et apologtique,
que constituent les preners livres de la Cit de Du. Non point d'ailleurs qu'il faille l'inverse
accuser Augustin de malhonntet systmatique : il conviendrait tout simplement de recon-
natre ce qui es t l'vidence mme : la Cit de Djeu est un exemple typique de littrature
engage>, et non pas un fichier scientifique mis par son auteur la disposition des historiens et
comparatistes modernes. Il reste qu'un beau travail est faire qui, propos de chacune des
divinits nommes, s'efforcerait d'tablir une comparaison minutieuse entre les notations
augustiniennes et les documents d'autres provenances, notamment les monuments figurs.
On s'apercevrait alors sans doute que bon nombre d'historiens de la religion romaine out pris
comme base de leur reconstruction ce que saint Augustin avait utilis et mme au besoin trans-
form pour en faire l'instrument de sa destruction. Avai.1t donc que de prtendre aux ressources
multiples recles dans la Cit de Dieu, il convient d'avoir mesur trs exactement la partialit
qui est celle de saint Augustin l'gard du paganisme. Cotnme quoi l'apprciation de la subjec-
tivit est encore un des meilleurs moyens de servir l'objectivit.
SAINT AUGUSTIN ET LA RELIGION ROMAINE 189

.La tentation la plus naturelle serait de substituer une thologie


augustinienne du paganisme (varonien) une sorte de panorama pratique
du paganisme africain entre les annes 390 et 43011 Nous ne nous serions
dtourns du culte rendu des numina thoriques par des Romani
reconstitus que pour envisager plus commodment et plus concrte-
ment les rapports de !'.vque d'Hippone avec les paens dclars de son
temps, voire avec les chrtiens de son pays dont ce pasteur d'mes 12 ne
cessait de regretter les concessions au paganisme13
A l'tude d'une dialectique d'abord conue en fonction du dsastre
de 4ro et tirant impitoyablement parti des insuffisances notoires d'un
polythisme romain depuis longtemps prim, nous aurions en somme cru
devoir substituer une sorte d'essai anecdotique, essentiellement destin
rassembler les lments qui, des lettres aux sermons en passant par
telle digression d'un pamphlet ou d'un trait philosophique, prciseraient
la figure du pasteur et de l'aptre affrontant les formes les plus primi-
tives ou les plus labores d'un syncrtisme africain mal dissimul sous
une terminologie latine. Dans une telle perspective, il y aurait eu place, le
cas chant, pour une tude chronologique montrant comment les dits
impriaux pris l'encontre des paens entre 392 et 41514 n'ont fait que
renforcer l'vque dans une position favorable l'intervention du pou-
voir temporel relativement aux affaires religieuses, alors qu'il y avait
tout d'abord rpugn dans le combat men simultanment contre le
donatisme15
En fait, cette analyse qui, de Boissier16 Van der Meerl 7, s'est traduite
en maints tableaux de valeur fort ingale donne trs exactement la mesure
de l'tude qui manque pour faire le pont entre les deux e:itrmes gale-

II. Un essai de cet ordre avait tout naturellement sa pl<lce dans un ouvrage comme celui
de Van der Meer qui, dans sa premire partie, nous donne une excellente pr.s entation des
diffrents lments composant la population d'Hippone l'poque de saint Augustin. Voir la
note suivante.
12. C'est le titre franais : Saint Augustin pasteur d'4mes (Colmar-Paris 1955, 2 vol.) du livre
capital de F. Van der Meer dont la premire dition en hollandais avait t suivie de deux
ditions en allemand.
13. Voir par exemple, la suite du chapitre consacr aux paens par Van der Meer (op. cit.,
t. I, p. 69-92), l'hritage du paganisme (p. 93-138).
14 C'est en effet entre ces deux dates que s'chelonnent, comme en tmoigne le Code Tho-
dosien, les dcrets principaux ports contre le paganisme par Thodose et ses fils. Encore qu'il y
ait eu, certains moments, hsitations, voire mme retours en arrire et que la multiplicit
de ces lois tmoigne de leur relative inefficacit - tout particulirement en Afrique - , il n'en
est pas moins vrai que les mesures prconises contre les paens allrent s'aggravant, passant
ainsi de la limitation du culte son interdiction radicale.
15. Bien que laissant dlibrment de ct les incidences temporelles et mme politiques de
l'action entreprise par saint Augustin contre les ennemis de l'Eglise catholique, nous aurons
l'occasion de noter dans la suite que sa polmique contre les paiens est insparable de sa polf-
mique contre les juifs et de sa polmique contre les hrtiques.
16. Plus spcialement dans son ouvrage bien connu sur La fin du paganisme (t. II, p. 335-
390 et passim).
17. Voir les rfrences donnes plus haut la note 13-
190 ANDR MANDOUZE

ment reprsents dans l'uvre augustinienne : d'une part, la dissertation


trs oriente laquelle donne lieu la reconstitution thorique d'un paga-
nisme passablement poussireux18, mais se prtant d'autant mieux
une rfutation du type dialectique ; d'autre part, le tmoignage la fois
ferme et nuanc d'une vie passe au contact de paens bien rels, dont les
vux tantt se tournent vers la luxuriancl'! des gnies locaux, tantt
s'adressent, par del les dieux individualiss de Carthage ou de Rome,
ce S1emmus Deus que les documents pigraphiques aussi bien que les
monuments littraires nous attestent se trouver au centre des proccu-
pations religieuses partir du m 0 sicle.
Si l'on veut s'en tenir aux cultes - dj suffisamment htroclites -
qui, au dbut du ve sicle, se couvrent d'un nom latin, on constate bien
vite que les documents augustiniens s'chelonnent entre deux limites :
d'un ct - et notamment dans la Cit de Dieu - celle d'un polythisme
d'autant plus accus qu'il englobe ple-mle, sous des vocables apparem-
ment traditionnels, les numina primitifs19, les dieux du panthon classi-
que, les tres diviniss (hros, rois ou empereurs), les divinits abstraites
et les dmons divers des sectes philosophiques et des religions mystres,
plus ou moins assimiles >J selon le degr d'anciennet de leur introduction
Rome 20 ; d'un autre ct - et notammeut dans la correspondance -
celle d'un paganisme dont la tendance principale l'oriente sinon vers un
monothisme radical, du moins vers un hnothisme soumettant un
univers rempli rle p uissances divines un Dieu s uprme, matre des
dieux, des hommes et des choses.
Quoi qu'il en soit de l'essP.nce exacte d'un paganisme aux aspects
contradictoires et qui n'est finalement gure plus romain qu'il n'est poly-

18. Dans Les religions orientales dans le paganisme romain (p. 245), Franz Cumont souligne
finement. que l'apologtiqu~... a peine suivre les progrs des docltrne~ q1i'elle cmbat et que souvent
ses coPs ,.atteignent plus o/1te des morts. Cependant, tant donn qu 'Augustin n'tait pas homme
rpondre l'vnement de .110 par une critique religieuse relevant d'une cuistrerie toute
gratuite, il conviendrait peut-tre de nuancer. Autant on peut tre certain que, a cette poque,
les dits /?<tiles el /al-Oies des vieiUcs litanies po1'ti{icalr ne 10ivaient pl1<s que dans les livres des
antiquaires, autant il nous semble exagr de prtendre que les diett:i& et les hros de La mytlr.ok;gie
n'avaient plus qu'une existence liUiraire. En effet, encore que le sentiment religieux des peuples
ne se mesure pas ncessairement au nombre et la somptuosite des temples, il reste que toutes
les restaurations du rv sicle ne se situent pas uniquement dans le cadre de la politique de
Julien.
19. Loin de nons la pense de prendre ici parti dans la querelle, toujours vive, conce.mant
que G. Dumzil appelle les hypolh.ses manaiques et prodistiques (op. cit., p. 95) .\dmettant
!)('ndant avec cet auteur qu'on a d'autant plus abus de cette notion de numen qu'on s'est,
en gnral, bit'Il gard de lui reconnatre le droit un sens dfini, nous n'emploierons dsormais
ce terme que dans le sens o il Interviendra sous la plume mme d'Augustin (Cf. infra, p. 209
etn. 103).
20. A cet gard et sans qu'il faille y voir une contradiction avec nos rserves de la note 18,
P. Fabre a tout fait raison d'crire (op. cit., p. 409) que, sauf pour des archologties avertis
comme V art'on, les cultes primitifs des premiers temps de Rome, dans la mesure o on les connais
sait, ne se distinguaient pas tietlrmcnt de ceux qui s'taient introduits bien postbiel4rement.
SAINT A UGUSTIS ET L.-1 REI<IGION ROMAINE 191

thiste21, il est sr qu'Augustin adopte l'gard des idola et des idolorum


cultores une attitude qui, bien plus complexe et cependant bien plus
cohrente qu'on ne l'a cru en gnral, mrite amplement d'tre tudie
pour elle-mme. Qu'on veuille bien nous excuser si les dimensions qui
nous sont imposes nous contraignent aux raccourcissements et aux dur-
<:issements d'une esquisse.

LE PARADOXE FONDAMENTAL

Le problme tant ainsi pos, on se heurte ds le dpart une sorte


d'ambivalence qui, pour ne point surprendre celui qui est quelque peu
familiaris avec l'augustinisme fondamental 22 , ne laisse pas de l'embarras-
ser au seuil de sa recherche. Selon qu'on aborde le sujet par un biais ou
par un autre, on est tent de lui accorder une importance exceptionnelle
ou, tout l'oppos, de le considrer comme tellement marginal qu'on
douterait presque de sa ralit objective.
Lorsque l'on consulte l'index23 de l'uvre augustinienne tabli par Possi-
dius, disciple et ami de l'vque d'Hippone, on constate en effet que la
premire des dix rubriques s'intitule Contra Paganos 24 et qu'elle compte
un nombre respectable de numros : une cinquantaine environ. parmi
lesquels des ounages aussi importants que le De consensu Euangelistarum
et, bien entendu, le De Cii4itate Dei.
Cependant, si l'on y regarde de plus prs, on s'aperoit bien vite que
cette masse de titres ne saurait faire illusion. Outre que Poss1dius a com-
pris dans les uvres diriges contre les paens celles qui visent les Juifs et
celles 4ui concernent les astrologues l mathematici), il a compt spar-
ment une douzaine de lettres, peu prs autant de sermons et un peu plus
de questions tires d'un ouvrage qui en compte quatre vingt trois23 -
J)

ce qui ramne moins d'une dizaine le nombre des ouvrages proprement


dits figurant dans cette nomenclature. Si l'on note que les cinq traits qui

2r. 011 s'en convaincra eu relisant, s'il eu.e~t be..oiu, La ra..ti<m paenne de f>. DE LADRIOLLE.
22. $e reporter par es.emple H. 1. MARkou, L'.imbivalmce du temps de l'histoire chez saint
Augustin, Montral-Paris, 2950.
23. L'dition critique de l'Indiculus Possidii (lequel figure dans la Patrologie latine au
t. XL Vl, col.set suiv.) a t publit!<> par Dom Wilmart au tome Il de Jl1sce/la11ea A gostinia:ia,
Rome, 1111, p. 149-~33. Cf. infra, n. 242, in /foe.
24. Ce 1\I - estil besoin de le noter ? - Jborde nettement la question pose, mais confirme
du mme coup que les auteurs chrtiens n'ont jamais envisag la rcligum romaine comme un
problme indpendant.
25. Il s'agit du De diuersis quaestionibt<s LXX X Ill, P.L., XI,, IIIoo.
ANDR MANDOUZE

sont signals en tte de la liste De Academicis211 , De Ordine, De utilitate


credendi, De uera religione, De anima immortalitate, concernent beaucoup
plus la philosophie (paenne) que la religion (romaine), on voit qu'outre
l'ouvrage sur la concordance des Evangiles (principalement le premier
livre) et la. Cit de Dieu (surtout la premire partie), il ne reste, concernant
le problme prcisment tudi, que le bref trait sur le pouvoir de divina-
tion des dmons 21 et 1'exposition des six questions contre les paens 28 , cette
dernire uvre n'tant d'ailleurs qu'une lettre assez dveloppe 29

Mais il y a beaucoup plus probant que l'inhumaine aridit des statis-


tiques. Dans un opuscule relatif aux divinits paennes et leur culte
tudis dans les uvres de saint Augustin autres que la Cit de Dieu30 , une
religieuse amricaine a not nagure, non sans quelque dsappointement,
qu'en somme la rcolte est peu abondante, qu'on trouve peu de dtails
prcis et que, quantitativement nombreuses, les allusions ou les rfrences
augustiniennes aux cultes paens sont formules en termes gnraux,
toujours de faon incidente, et dans l'unique but d'illustrer ou de rfuter31
Cherchant une explication cette sorte d'indigence, Sister M. D. Madden
n'hsite pas transformer le mystre en principe de dduction, et soutient
que, le paganisme tant familier ses contemporains, Augustin devait
penser qu'il n'tait pas bien ncessaire d'en prciser les rites ou les
sacerdoces32

26. Ouvrage en gnral dsign aujourd'hui sous le nom de Contra Academicos, encore qu'au
dbut des Retractationes (I, 1, C.S.E.L., t. XXXVI, p . u, 1. 6-7), Augustin admette aussi
bien l'un et l'autre titre.
27. De diuinatio11e daemonum, C.S.E.L., t. XLI, p. 599-618.
28. Titre donn dans les Retractationes (li, XXXI}: Sex quaestfones contra paganos expositae.
29. La lettre 102, qui rpond une demande de Deogratias, le mme sans doute que le diacre
de Carthage qui demanda Augustin des conseils sur la catchse et obtint en rponse le De
Catechizandis Rudibus. Il n'est sans doute pas fortuit que le De dfainatione damwnum et les
Sex qUMStiones contra paganos soient indiqus la suite dans les Re!ractaliones, ce qui semblerait
indiquer que c'est entre 406-408, - c'est--dire au moment o, encourage par une lgislation
qui n'a jamais t si rigoureuse, la lutte coutre les paens atteint en Afrique son paroxysme -
que saint Augustin est plus spcialement amen prciser, sinon systmatiser sa position.
Autre preuve complmentaire : c'est aussi de la mme priode qu'il faut dater certaines des
lettres (numrotes de XC CIV) se rattachant au dossier co11tre les paens et plus particuli-
rement la correspondance avec Nectarius relative aux incidents sanglants survenus Calame.
30. Sister Mary Daniel MADDEN : The Pagan Divinities and their Worship as ipicted ;,. the
Works of Sai11t A ugistine exclusive of the City of God, Wasbington, 1930. Constituant le 24
volume de la collection des Patristic studies, cette dissertation est bien daus la ligne des thses
de la Catholic university of America. Catalogue scrupuleux supposant une norme lecture et une
profonde connaissance des indices augustiniens, ce travail est prcieux si on l'utilise comme tel.
Si on cherche au contraire le principe intrieur et vivant qui a pu inspirer Augustin cesrfle
xions sur le paganisme dissmines travers son uvre, on est du. Sister M. D. Madden
ne s'est pas plus pos ce problme qu'Augustin ne s'est sans doute pos celui auquel Sister
Madden a voulu innocemment le forcer rpondre.
31. op. cit., p. 86, 108, 128.
32. op. cit., p. 86 et 128.
SAINT AUGUSTIN ET LA RELIGION ROMAINE 1 93

L'explication n'est qu' moiti convaincante. Il est arriv en effet


bien souvent Augustin - et spcialement dans ses lettres - de revenir
longuement sur les dtails concrets d'vnements pourtant parfaitement
connus. S'il faut un exemple, l'affaire donatiste apporte l'assurance que
l'ancien rhteur craint bien plus d'tre imprcis que d'tre fastidieux.
Certes, mme dans ce dernier cas, nous restons souvent sur notre soif,
constatant une fois de plus que les anciens prouvaient quelque pudeur
s'tendre sur ces realia qui seraient pourtant si prcieux pour notre con-
naissance de l'antiquit. A preuve que, malgr l'importante srie des
sermons augustiniens qui nous sont parvenus, nous en sommes rduits
gure plus que des gnralits33 en ce qui concerne la liturgie en vigueur
Hippone la fin du 1vc sicle.
Il n'en est pas moins vrai que, sans mme qu'il dt pour cela considrer
comme indispensable de s'tendre sur les aspects concrets du paganisme de
son temps, Augustin, qui a tant crit, aurait pu concevoir un ouvrage
spcialement compos contre les gentils, l'argument de M. D. Madden
pouvant trs exactement se retourner et la pratique courante du paga-
nisme devenant pour notre infatigable vque une raison bien suffisante
d'agir, donc d'crire contre cette erreur.
J'admets encore qu'Augustin venait en un sens trop tt ou trop tard,
le no-paganisme n'ayant pas suffisamment progress pour pouvoir
mriter une rponse du type de celle que devait faire le docteur anglique
et l'ancien paganisme n'tant plus assez virulent pour qu'il ft ncessaire
de refaire, aprs celui d' Arnobe, un Adversus N ationes. Sans Je drame de 410,
cet auteur d'uvres de circonstances qui a nom Augustin aurait-il jamais
pens consacrer cette question le tiers d'un ouvrage (sur quatre-vingt
treize) et moins de dix livres sur deux cent trente deux que compte son
uvre ? Telle est bien la question qu'on est en droit de se poser et encore
s'aperoit-on dans les premires pages de la Cit qu'il s'agit bien plus de
tranquilliser les chrtiens que de combattre les paens, la rfrence au
paganisme devant servir essentielle;nent de repoussoir au christianisme !
Le fait est donc qu' part de multiples allusions vagues dissmines un
peu partout3' et compte tenu de cet arsenal d'exemples restreints qui, au
dbut de la Cit de Dieu, peut faire illusion tant qu'on ne s'est pas aperu
que ce sont toujours les mmes qui sont repris pour tre lancs la tte
des paens et de leurs dieux, l'uvre augustinienne - pourtant si vaste
dans ses dimensions et si universelle dans son intrt - se prsente

33. Des gnralits ou, l'inverse, de:> dtails i>1Jk:s - qui ont d'ailleurs leur prLx - et
qu'on trouve commodment ra>sembles dans J.H. Srawlcy, The earl) Mstory of the li114fgy,
i dit., Cambridge, 1949, p. 132- r46.
34. Et plus particulirement dans les Leltre>, les Sermons et les :narrationes fa Psalmos la
plupart des textesi.ntressants se trouvant d'ailleurs reproduits dans l'ouvrage de M. D. Madd~n.
13
194 ANDR MANDOUZE

comme si, prise en elle-mme, la question du paganisme, et, plus prcis-


ment, la question de la religion romaine ne l'avait gure intress.
On conviendra enfin que la chose est d'autant plus tonnante qu'Au-
gustin aurait pu avoir des raisons bien personnelles de se souvenir du
paganisme : n d'un pre paen, n'attendit-il pas lui-mme trente-trois ans
avant de recevoir le baptme du Christ ?
Qu'on n'aille pas s'aviser de trouver prcisment l comme une raison
indirecte de cette sorte d'attitude qu'il observe habituellement l'gard
du paganisme considr en lui-mme. Rien ne saurait tre plus loign de
la mentalit d'Augustin que l'ide de taire ce qu'il a t, surtout lorsqu'il
se reproche d'avoir t tel. L'auteur des Confessions, le directeur de
conscience qui se rvle dans ses lettres, le pasteur qui se livre dans ses
sermons, et, de faon gnrale, Augustin dans tous les pisodes de sa vie
a-t-il fait autre chose que de confesser son indignit personnelle et la
grandeur de Dieu ? N'est-il point paradoxal que, se racontant Dieu
et aux hommes, soulignant ses erreurs tant intellectuelles que morales,
s'tendant longuement sur son cheminement intrieur, il nglige de nous
rvler ce qu'a pu tre son paganisme ?
Une courte allusion Jupiter tonnant et adultre propos d'un passage
de l'Eunuque36, un mot sur Junon telle que la dpeint Virgile38, une
rfrence Vnus, Saturne et Mars mise sur le compte des astrologuesa 7,
voil en substance quoi se ramne la trs indirecte confession paenne
que nous trouvons dans son journal spirituel38 Il est vrai que la Cit de
Dieu fait tat d'une exprience plus prochaine ( quand j'tais jeune
homme, j'assistais moi aussi ces spectacles drisoires et sacrilges39 ) :
encore convient-il de signaler qu'il s'agit l d'un culte beaucoup plus
oriental ou tout au moins beaucoup plus africain que romain, celui
d' Astart-Tanit-Caelestis confondue par surcrot, semble-t-il, avec Cyble
ou, plusexactement, avec la Magna Mater de Phrygie. Et, en fin de compte,
tout ce que nous russissons savoir se ramne peu de choses, mis part
1' aspect minemment obscne d'exhibitions rassemblant, sous les yeux d'un
public appartenant aux deux sexes, des histrions et des prtres chtrs40

35. Ccmfessions, I, XVI, 26, C.S.E.L., t. XXXIIl, 1, p. 23, 1. 12-22, p. 24, 1. 19.
36. Ibid., I, XVII, 27, p. 24, 1. 13-15.
37. Ibid., IV, III, 4, p. 66, 1. 10-12.
38. A fortiori ne trouvo~s-nous rien de bien personnel dans les comptes rendus des Dialgues
Philosophiques qui se sont drouls entre la conversion et le baptme. Les rfrences au paga-
nisme y sont en gnral de pure forme, consistant essentiellement en une qualification littraire
- d'aillews bien vite rectifie - de quelque opration naturelle traditionnellement impute
lei dieu (par exemple Apollon dans De Ordine I, IV, l O, C.S.E.L., t. LXIII, p. 128, 1. 11-15),
ou encore en une anecdote mettant en scne un paen (par exemple le devin Albicerius dans
Contra Acadeinicos I, VI, i7-18, C.S.E.L., t. LXIII, p. 16-17.
39. Cit de Dieu, II, IV, C.S.E.L., t. XL, 1, p. 63, 1. 21-22.
40. Ibid., Il, IV, p. 63, 1. 21-26, p. 64, 1. x-19; Il, X.XVI, p. 103, 1. 25-28, p. 104, 1. t-22 ;
VII, XXVI, p. 339-340.
SAINT AUGUSTIN ET LA RELIGION ROMAINE 195

En bref, il est vident que, lorsqu'on parle de la priode paenne


d'Augustin, il faut entendre cette expression dans un sens purement
ngatif : lev dans une cit qui ignorait le problme de l'cole confes-
sionnelle, Augustin se rvlait objectivement paen dans l'exacte mesure
o, tant inscrit sur le registre des catchumnes41 , il ne se dcidait pas
demander le baptme42 . Mais les raisons qu'il avait de rester dans l'expec-
tative ne tenaient nullement au fait qu'il aurait pu tre plus ou moins
troitement retenu par le service de quelque divinit paenne.a.
On peut mme dire en un sens que, du point de vue religieux", la
priode paenne de la vie d'Augustin ne prit un sens positif que par
son adhsion au manichisme, ce que confirme d'ailleurs la polmique
soutenue plus tard par l'vque d'Hippone contre ses anciens compa-
gnons accuss maintes fois45 d'tre plus mauvais que les paens.
Et si, parmi les dernires rsistances qu'prouve Augustin la veille
de la scne fameuse o, Milan, il entendit l'appel mystrieux, le fils
de Monique signale bien la voix des vieilles ambitions et des anciennes
volupts, il n'apparat point dans ce dbat intrieur entre soi et soi' 8 d'au-
tres figures allgoriques que celle de Continence l'engageant suivre la
droite voie qui a dj fait le bonheur de ses nombreux enfants'7 En ce
moment dcisif, aucun dieu du panthon romain ne meurt en Augustin
pour la bonne raison, que, dans le vide de son me, aucun dieu paen
n'avait jamais vcu.

41. Confessions, V, XIV, 25, C.S.E.L., t. XXXllI, I, p. 112, 1. 1820.


42. Nous n'envisageons bien entendu que la priode adulte et pouvons ngliger ici la
demande qu'il avait fonnule tant enfant (cum ad.hue puer essem) au cours d'une maladie qui
parut mettre ses jours en danger. Cf. Co11f., l, XI, 17, C.S.E.L., t. XXXIII, I, p. i5, 1. 16-21.
43. ]'at tendais, crit-il, que quelque ccrttudc m'clairt sur le chemi11 o diriger ma course.
(Cf. supra, o. 41). Il convient enfin de tenir le plus grand compte d'un texte dont l'importance
semble avoir chapp ceux qui ont tendance majorer la part du no-platonisme dans la
conversion d'Augustin. C'est le pa!'Sage des Co11/essions o il dcrit ainsi son tat d'esprit
au moment o, peine dtach des illusions du manichisme et de l'astrologie, il n'a pas encore
lu les Plat-0nicorum lib-ri : Stabilitcr tamen hacrebat in corde me in catholicu ecclesia fides
Christi tui, domini et saluatoris nostri, in multis quidem adhuc inforutis et praeter doctrinae
normam fluitans, sed tamcn non eam relinquebat animus,,immo in dies magis magisque inbi.
bebat .(Conf., VII, V, 7, C.S.E.L., t. XXXIII, 1, p. 148, 1. 4-8).
44. Par opposition au point de vue culturel, la mythologie jouant cette poque un rle
ducattf analogue au rle littraire du merveilleux au xvn sicle.
45. Notamment tout au long du Contra Faustum manichaeum : en particulier XX, IX,
C.S.E.f ., t. XXV, I, p. 544, 1. 12-13; Vos paganis dicimus deteriorcs ... ; XX, X, ibid .
p. 546, 1. ::4-~5 : ... Longius a uohis quam a paganis forte distamus ... ,etc.
46. Co11f., VIII, X, 22, C.S.E.L., t. XXXIII, I, p. 189, 1. 8.
47. Conf., VIII, XI, 2627, p. 192-193.
ANDR MANDOUZE

UNE RELIGION FABULEUSE

On comprend alors sans peine que le converti'8 devenu moins lac,


puis prtre et bientt vque n'ait jamais pris bien au srieux la religion
romaine en tant que telle. Qu'on s'en soit ou non suffisamment avis, les
Confessions ouvrent directement ici sur la Cit de Dieu, en de et par del
l'vnement de 410.
Augustin a pu longtemps tre retenu par les aspects asctiques et mme
mystriques du manichisme. Il a bien pu s'intresser simultanment
l'astrologie49 et croire quelque temps que la philosophie platonicienne
et surtout no-platonicienne suffirait combler son exigence d'absolu.
On est mme en droit d'affirmer50 que cette dernire illusion a pu tre
chez lui d'autant plus forte qu'il trouvait chez ces philosophes appels
paens une bonne part de ce quoi il aspirait en effet et que seul, sans
qu'il le st encore, le christianisme devait lui apporter bien plus complte-
ment qu'il ne l'et espr. Ce qui, en tout cas, est absolument certain,
c'est que les dieux des Romains n'ont jamais compt aux yeux de ce
berbre01 . D'autant moins dispos l'assimilation qu'il tait plus ptri de
culture latine, et tout autant sous l'effet des rserves que sous l'effet de
l'admiration qu'il a toujours simultanment prouve l'gard de Rome,
cet africain n'est jamais parvenu avoir de la considration pour cette

48. On voit dsonnais quel sens donner mot et quel contresens il s'agit d'viter. Si
Augustin avant son baptme pouvait tre qualifi de paen, c'est en somme de la mme manire
que ceux de nos contemporains qui, ne frquentant pas l'glise , ne rendent pas pour autant
un culte la triade capitoline !
49. Conf. IV, III, 4, C.S.E.L., t. XXXIII, 1, p. 66, l. 1-4. A noter qu'en dpit d'un ideoque,
d'ailleurs assez lche, ce texte pd:sente cet intbtt pour l'astrologie ( consulere non desistebam)
comnte antrieur l'adhsion au manichisme. Cependant, aprs s'tre renforcs l'w1 l'autre et
comme confondus en l'me d'Augustin (cf. Conf., V, III, 3, C.S.E.L., t. XXXIII, r, p. 91,
1. 4-?3, o l'orgueilleuse curiosit qui consiste compter les toiles et:\ explorer la route des astre.v
est mise sur le compte du manichisme), les deux courants se contrarient par la suite et c'est
finalement la ratio per 1mmeros et ordinem temporum et visibiles attestationes siderum (ibid.,
V, III, 6, p. 93, !. u-12) qui rvlera par contre-coup Augustin le verbalisme dlirant du mani-
cl1isme. Mais, ,ainqueur d'un pseudo-rationalisme philosoplque, ce rationalisme pseudo-
mathmatique sera son tour abandonn, quand la sagacit de Vindic.i anus (Coti/., IV, III,
5-6, p. 66-68), les hsitations de Nebridius et les connaissances techniques de Firminus (Conf.,
VII, VI, Sro, p. 148-152), persuaderont Augustin que les russites sporadiques de l'astrologie
sont fondes Mn arte, sed sorte (Conf., VII, VI, ro, p. i51, 1. 21, que confinue Conf., IV, III,
6, p . 68, 1. 14).
50. D suffit pour cela de lire la deu..~me partie du livre VII des Confession.s partir du
chapitre IX.
s1. Encore que je sois presque entirement d'accord avec F.-G. :>{aicr, A ug1<stin und das
antike Rom (Tiibfoger Beitrge zur Allertumswissenschaft 39), Stutgart-Cologne [1955], 221 p.
- lequel fonde son interprtation systmatique d'Augustin critique rsolu de Rome (op. cit.,
p. t3) sur les positions doctrillales du penseur radicalemmt cilrtien ( radikal christlicher Haltitng)
(ibid., p. 144, n. 94) et non sur une psycllologie qul relverait d'un patriotisme a/rien.in (ibid.,
p. 207, u. 3). Cf. infra, p. 220, n. t75.
SAINT AUGUSTIN ET LA RELIGION ROMAINE 197

foule innombrable de dieux qui, lorqu'ils n'taient pas minuscules - et,


partant, inefficaces - croyaient devoir se conduire plus mal que Je plus
petit d'entre les vrais Romains52
On connat le tableau ou plutt l'horrible fresque sans cesse retouche et
surcharge tout au long.des dix premiers livres de la Cit de Dieu.
Ici, c'est, au hasard des mystres de la thogonie, la posture de Jupiter,
de Saturne ou de Janus qu'il s'agit de rendre plus odieuse, plus grotesque
ou plus nigmatique53 L, c'est la masse grouillante du menu peuple des
numina qu'on prtend inventorier afin d'en mieux faire ressortir le carac-
tre inextricable54, gnies de la gnration ou de la vgtation, auxiliaires
de la maison ou de la guerre, vertus abstraites ou vices honteusement
concrets.
Ignorant en effet ce style onctueux qu'on a souvent pu qualifier d'ec-
clsiastique, le grand vque ne recule point devant le dtail grivois s'il a
quelque chance de ruiner dans l'esprit des descend~nts de Caton ces dieux
dvoys qui, prompts l'adultre et candidats permanents aux infor-
tunes conjugales, sont astreints par surcrot partager les responsabilits
olympiennes avec ceux qui ont os partager la couche de leur conjoint
lgitime55
Cependant le dtail scabreux a essentiellement pour Augustin l'ntrt
d'illustrer un principe de critique religieuse qui, considr par lui comme
fodamental, pourrait ainsi s'noncer : la critique du polythisme est ins-
parable de la critique de la mythologie et rciproquement. C'est un peu en
somme comme si, pour saper les bases du paganisme, Augustin s'tait plu
multiplier les insinuations sacrilges contre une imagerie volontairement
confondue avec l'essence mme d'une religion qui - surtout cette

.5'2. A fortiori les diewc romains - mme les plus importants - paraissent-ils misrables
ct des grands Romains comme Rgulus, Scipion Nasica ou Caton d'Utique. On sait en effet
que, sous le pinau d'Augustin, les dieux de Rome forment un tableau d'autant plus noir
qu'ils sont systematiquement opposs amr grandes figures de l'histoire romaine de faon que
la comparaison tounle toujours au dsavantage des premiers.
53. Voir par exemple Cit de Dieu, IV, VIII-XI, C.S.E.L., t. XL, r, p. 171-180 et VII, IXXI,
p. 314-319.
54. C'est afin de faire ressortir ce caractre qu'ont t composs - en faisant appel au procd
apparemment ingnu de l'accumulation, que ce soit celle des noms propres au..'i'. sens souvent
fort voisius, ou d'adjectifs substantivs pourvus d'une majuscule - les chapitres qui ont t le
plus utiliss par les spcialistes modernes des indigitamen!a (cf. supra, p. 187 et n. 7) et particu-
lirement, dans la Ci U de Dieu, les chapitres vtII, xv1, xxr, xxiv et XXXIV du livre IV (C.S.E.L.,
t. XL, r, p. 171-173, 183, 188-190, 194-195 , 207-209) et le chapitre IX du livre VI (ibid., p. 289-
294). .
55. Cf., entre autres passages, De utilitate ieiunii, VII, 9, P.L., XL, 7u-712 : Vulc.ain et
:Mars se dtestent : c'est la cause de Vulcain qui est juste, mai~ o donc trouver un juge qui
veuille l'entendre : le malheureux ! Il a sur le cur l'adultre de sa femme : nanmoins il n'ose
interdire ses fidles l'accs du temple de Mars, et ceux-ci vnrent aussi bien l'un que l'autre.
S'ils imitaient les dicu..x, il y aurait entre eu.."t aussi quelque chicane. Ils vont du temple de Mars
au temple de Vulcain : quelle indignit ! Il n'empche qu'on ne craint point la colre du mari
quand on vient le trouver en sortant du temple de Mars, qui est pourtant l'amant...
198 ANDR MANDOUZE

poque tardive - tait incapable de rsister des slogans du type :


dieux de l'histoire ou des histoires, histoires de dieux ou dieux histoires,
tout ... c'est des histoires ! .
Autrement dit, les louables efforts faits par les savants modernes pour
distinguer les diffrentes strates de la religion romaine auraient laiss notre
polmiste parfaitement indiffrent66 , son propos tant tout autre. Peu
lui importe en effet que, d'un point de vue scientifi.que57, la rpartition des
fonctions au sein du conseil des dii selecti ne se pose pas dans les termes
du livre "1:! de la Cit de Dieu o il prtend, la suite de Varron, dgager
ces dieux hors-concours de la populace divine prcdemment passe
en revue. Augustin ne s'intresse qu'au terminus ultime d'une chronologie
consacrant le triomphe du syncrtisme, ce qui lui donne tout loisir pour
souligner les remplois ou les contradictions.
Si donc les dieux se conduisent mal, c'est ai1Ssi parce qu'ils sont trop
nombreux et ils sont trop nombreux parce qu'ils viennent de partout et
que, comme ils viennent de partout, il s'lve entre eux des querelles de
frontires : ainsi, tandis que les uns ont trop faire, d'autres sont de
vritables dieux fainants : absents prcisment quand on aurait besoin
d'eux 68, ils laissent la cit , la merci de ces catastrophes qui, bien avant
410, n'ont cess de s'abattre sur Rome tout au long de son histoire.
Et d'ailleurs, pourquoi s'tonner de cette suite de guerres et de rvolu-
tions, s'crie Augustin, trop heureux de pouvoir se prvaloir de la version
traditionnelle concernant la naissance de Rome ? Oui, pourquoi s'en
tonner quand on pense que non seulement les Romains n'ont pas su
choisir la vraie religion59, mais qu'ils ont prcisment cru bon de choisir
pour les protger des dieux vaincus, des dieux fugitifs, des dieux qui
n'avaient pas su sauver Troie60 ?

56. Encore que, maigre son ignorance des indo-europens, l'aisance avec laquelle Agustin
circule trnvers les lgendes, en repre les interfrences, en souponne les parents, sugg~re qu'il
aurait pu, en d'autres temps et en d'autres circonstances, tr un remarquable comparatiste
en matic!re d'histoire des religions.
57. li convient cependant de se garder ici de l'anachronisme qui consisterait tenir rigueur
Augustin de ne pas s'tre plac dans les perspectives qui sont les ntres lorsque nous avons
suffisamment de recul l'gard de certains objets. On chercherait en vain cette poque un
auteur qui, dans sa faon d'attaquer ou mme de dfendre le paganisme, ne s'inspirerait pas
de mthodes tout fait analogues celles qu'emploie l'auteu r de la Cit de Du. Il ne faudrait
pas, l'inverse, se laisser trop impressionner par la faon apparemment objective dont Augustin
accuse Tertullien d'exagrer, mais ne manque pas l'occasion de rappeler sa terrible boutade
de l'Ad Natwnes (II, IX): 1 Si l'on choisit des dieux comme des oignons, c'est donc que tous les
autres sont jugs ne rien valoir (Cf. Cit de Dieu, VII, l, C.S.E.L., t. XI., 1, p. 301, 1. 13-14).
58. Qu'on veuille se reporter, ce propos, la longue litanie des ubi ~ratit (illi dii) qui, ponc-
tuant le chapitre xvn du livre III de la Cit de Dieu (ibid., p. 137-139) rsume tout entier ce
livre en rswnant du mme coup toute l'histoire de Rome, du moins l'histoire de Rome telle
que se la reprsente Augustin.
59. Cit de Dieu, II, XXIX, ibid, p. 107, l. 7-8.
6o. Ibid., I, III, p. 7-9. On voit comment du mme coup Augustin dnie aux Romains toute
originalit en matire religieuse. Il n'hsite pas crire: Les dieux romains euxmmes furent
pour commencer des dieux troyens (Sermo LXXXI, 9, P.L., XXXVIII, 505). Colllme nous
SAINT A UGUS1N ET LA RELIGION ROMAINE 199

Pareil coup de grce port l'orgueil romain ne vaut pas seulement


par l'effet psychologique. Il n'en produirait mme aucun ou resterait
limit l'ordre de la rhtorique s'il n'tait l'indice qu' travers tout le
dbat, Augustin s'est assur des appuis chez l'adversaire. Ils ont nom
Varron, Cicron ou Snque, Evhmre, Apule ou Platon. Comme jadis
le fameux cheval qui avait tromp les dieux de leurs lointains anctres,
Augustin a russi, lui-aussi, se glisser l'intrieur du dispositif religieux
de la Rome paenne.
En effet, que l'origine en soit Posidonius ou Antiochus d' Ascalon et
que la formulation la plus adquate ait t mise au point par Scaevola ou
par Varron&1 , il n'empche que, bien avant l'poque d'Augustin, la tripar-
tition thologique catalogue dans les Antiquits humaines et divines et
communment admise par les penseurs paens, latins ou grecs, ne manque
pas d'avoir t plus d'une fois exploite leur avantage par les apologistes
chrtiens62. Cependant, sans renoncer utiliser dans un sens hnothiste les
vues stociennes sur la thologie naturelle - celle qui relve des philosophes
- Augustin tire lui le tmoignage de Varron et en dduit que la
thologie civile - celle de la cit, des citoyens, des prtres, et plus gn-
ralement des peuples - se ramne en somme la thologie mythique
- encore appele c< /abulaire ou fabuleuse - qui est celle de la posie
et du thtre et dont l'immoralit est bien connueoa.
Dans un monde oi'.1 les spectacles et les ludiH - plus florissants que
jamais - sont les derniers vestiges du vieil difice paen, l'habile dialec-
ticien qu'est Augustin a videmment beau jeu pour rejeter sur la cit
la responsabilit de la honte qui s'attache la vogue des histrions. Il
sait bien qu' la limite il n'est point d'chappatoire ni de justification
possible pour aucune des trois branches d'un mme paganisme. Aussi,
aprs avoir rsum sa manire l'ouvrage de Varron, s'adresse-t-il son
auteur en ces termes : cc Tu dis que les dieux de la fable sont propres au
thtre, les dieux de la nature au monde, les dieux civils la cit; mais
comment oublier que le monde est une uvre divine, les cits et les
thtres des uvres humaines, que les dieux dont on rit au thtre sont
ceux-l mme qu'on adore dans les temples, et que ceux auxquels vous
offrez des jeux ne sont pas diffrents de ceux auxquels vous adressez

le disions en commenant et comme nous aurons l'occasio~ de le redire au sujet de son exgse
scripturaire, Augustin ne traite done jamais de la religion romaioe en tant que telle, mais seule
ment comme s'inscrivant dans le mouvement gnral du paganisme.
6r. Voir ce sujet le resum d'une communication de P. Boyanc la Socit des Etudes
Latines (Revue des Eludes Latines, t. XXXI, r953, p. 39-40).
62. Cf. G. QOISPEL, A11ima naturaliter chr1stiana, La'omus, t. X, 1951, p. 163-169.
63. Cit de Dieri, VI, V, C.S.E.L., t. XL, l, p. 278-280.
64. On pourra relire ce propos le trs joli dveloppement d'Albert Grenier sur le jeu dans
Le gnie romain dans la religion, la pense el iart, p. 471 sq.
200 ANDR MANDOUZE

des victimes ?85 ~. Le mouvement est ici fort symptomatique : Augustin a


oubli en cours de route qu'il feignait de parler Varron : ce qui lui
importe, ce sont les hommes vivants qui croient encore aux dieux.
Car, pour aussi fabuleuse que soit la religion romaine, elle n'a cess,
depuis des sicles, de faire des victimes. Mme si, l'aube du ve sicle,
elle a beaucoup moins de fidles que jadis, c'est encore au fait que les
peuples et les princes, devenus chrtiens, l'ont abandonne qu'on attribue
le triomphe des barbares sur la capitale du monde.
C'est donc la preuve que, si incapable soit-il de pouvoir rellement
retourner les masses en sa faveur, si indiffrent qu'il ait pu laisser un
homme comme Augustin, le paganisme garde encore et l et spcia-
lement Rome66 des sympathies assez profondes pour tre encore en
mesure de perdre bien des mes.
Et c'est pourquoi notre hros qui, s'il s'est beaucoup battu, n'a jamais
eu de got pour combattre les fantmes, ne considre pas qu'il suffise
d'avoir ridiculis tous les dieux, qu'ils soient ouraniens ou chthoniens.
D'aprs lui, il faut avant tout s'armer contre les dieux. Car si les hommes
ont pu tre si longtemps victimes d'une religion errone, n'est-ce pas la
preuve mme que, pour tre faux87 , les dieux du paganisme n'en sont pas
moins des dieux ?

DES IDOLES, DES DMONS ET DES HOMMES

A tout le moins s'agit-il de dieux mauvais, mais qui existent.


Il y a, dans cette reconnaissance d'une ralit maligne, quelque chose
qui, bien souvent, tonne ceux qui ne sont pas trs familiariss avec 1' apo-
logtique chrtienne d'poque patristique. Et il faut avouer que, dans
le cas prcis, ils ont quelque excuse, car, entre bien d'autres dmonologies

65. Cit de Dieu, VI, VI, C.S .E.L., t. XL, t, p. 281, 1. 13-18 (traduction Perret au tome II de
l'Mition Garnier).
66. Que cc soit sous une forme traditionnelle du type de celle qui, sous l'impulsion de Symma-
que et de ses amis, avait dorm lieu l'affaire de l'autel de la Victoire, que cc soit sous une forme
plus syncretiste comme en tmoigne un texte des Co~1/essi.<ms (VIII, Il, 3, C.S.E.L., t. XXXIII,
1, p. 172, 1. 2) relatif l'enthousiasme qu' l'poque de la conversion de Victorinus presque
to"te la noblesse romaine manifestait l'gard des divinits orientales, notamment gyptiennes.
67. L'pithte falsi est - ave<: 1111dti qui lui est souvent associe - celle qu'on trouve Je
plus souvent dans l'uvre d'Augustin pour qualifier les dii du paganisme. On aurait d'autant
plus tort d'interprter ce terme dans le sens d'un jugement de r~aut (ou plutt de non-r3lit)
qu'on ne voit pas comment dans ce cas ces mmes dii pourraient se manifester positivement
comme /allaces, entranant ainsi les hommes dans leurs propres erreurs (voir par exemple la
liaison des deux notions dans De consensii E1uingelistaru1n, I, XXV, 38, C.S.E.L., t. XLIII,
p . 37, I. 23).
.SAINT AUGUSTIN ET LA RELIGION ROMAINE 20I

qui ne sont pas simples68 , l'augustinienne est une des plus difficiles cerner
- croire que, dans son dsir de dpister les dmons partout o ils se
trouvent et souvent mme se cachent, Augustin se soit laiss quelquefois
abuser par la crainte qui le tenaille de les voir se mtamorphoser et
chapper ainsi sa ponrsuite. D'o, bien souvent, une certaine impression
de flottement, voire mme d-e contradiction interne, lorsqu'on s'avise de
faire quelques rapprochements occasionnels. En fait, lorsqu'on veut bien
prter quelque attention aux raisons de cette incertitude apparente, on
s'aperoit vite que, plus que d'une incohrence foncire, elle rsulte de la
diversit des personnes et des objectifs viss par Augustin dans les passa-
ges considrs.
Lorsqu'il veut en effet obtenir tout prix un rsultat pratique, ce
rsultat tant de dtourner dfinitivement du panthon syncrtiste des
hommes sur lesquels la thologie naturelle a encore quelque prise, Augus-
tin adopte une position catgorique et qui ferait douter de sa croyance
aux dmons.
Nous l'avons dj vu6 9 rcuser les interprtations70 des philosophes
destines accrditer l'existence de doctrines sotriques qui, pour
chapper aux grossirets populaires prtant le flanc la critique, auraient
donn lieu la clbration de mystres rservs quelques initis. Mais il
ne se contente pas de crier, pour montrer qu'il n'est pas dupe : Si c'est
quefque chose de bien, qu'on le montre donc au lieu de le cacher71 >>;
il ne se contente pas davantage de dnoncer cette odieuse prtention
1imiter aux lites cette valeur religieuse qu'on refuse aux masses.
Abordant le problme de fond, il va plus loin : ces vises d'une exgse
spirituelle qui voudrait sauver l'me du paganisme, le chrtien Augustin
ne craint pas, la suite des autres apologistes, d'opposer les arguments

68. On trouvera :;urce sujet nombre de dtailsintre;;,;anl-; dans un fascicult: rcent (XVTII-
XIX, 1954) du 1Jicti.om1aire de spiritualit l'article Dmon, col. 141-238. A noter cependant
l'absence d'une ruhri<]ue consacre la dmonologie augustinienne.
69. Cf. s11pra, p. 199 et 11. 65.
O. C'est en elkl le tenue techuique (latin : interpretari) qu'on trouve sans cesse sous sa
plume pour dsig1)('r l'ultime chance que se rserve ainsi le paganisme philosophique. La position
d' Auirustin est e11 tout cas fort nette : s'il dnonce si v iolemment le recours fe ne sai s quelle
physiologie ou thologie inicntes par les paens comme un moy1m de faire passer le-urs jables et s'il
considre qu'au total il est moins excusable ti!adorer ce qu'oii i11terprcte q11e ce qu'on n'interprte
pas (Contra Fastum Maticltacum, XX, IX, C.S.E.L., t. XXV, I. p. 545, l. 23-z4), c'est qu'en
fait, si les sectes phil.Jsophiqi<cs sont en dsaccord, les temples sont communs (De ttera rc1ligione, I,
I, PL., t. XXXIV, 123) cl que finalement 01 se rit a tMtre de ce qt<'on vne da11s les temples
(Co11tra Faustum manichaeum, ibid.), ce qui, au fond, rsulte de l'impossibilit pour les paens
de sortir du dilemme: si ces dieux mritent l'adoration, pourquoi en riton au thtre ; s'il~ sont
risibles, il est bkn plus risible encore de les adorer dans les temples (De conse11s1< J;'Ul/.ngclistar11,m ,
r, VIII, C .S.E.L., L XT,f!I, p . 14, l. 10 1 r} . Autrement dit, l'interprtation n'est que mensonge
puil'que, bkn loin de permettre de rsoudre ks difcults du pagauisme populaire, et de se
librer de ses gros.irdC:s, il n'est qu'un alibi et un moyen dtoum de les mieu~ &"\uvegarder.
l. Cit de Diert, JI, VI, c.s.E.L., t. XI,, I, p. 66, !. IZ-I3.
202 ANDR MANDOUZE

de l'vhmrisme et, d'une faon plus gnrale, ceux du rationalisme, du


naturalisme et mme du matrialisme paens7 2
On peut mme dire que - dans sa critique de tout ce qui touche la
mythologie - il est en avance de quinze cents ans sur tous les modernistes
du dbut du sicle et sur tous les comparatistes frus de thories aujour-
d'hui bien connues - et parfois dpasses - relatives l'hrosation et
~ l'esprit du bl . D'aprs lui, si tous les dieux de !'Olympe ressemblent
tant des hommes, si on les reprsente sous des formes humaines et avec
des coutumes et des passions humaines, c'est que tout bonnement cet
anthropomorphisme dj dnonc par Cicron73 tient la nature humaine
des dieux 7' .
Et qu'on n'essaie pas de dplacer la question 75 en spculant surles inter-
prtations alors la mode - la mode parce que d'allure astrologique -

72. li est en effet assez piqua.nt de noter que, p0ur attaquer le paganisme, Augustin s 'empare
des arguments et des raisonnements qu'il ne manque pas de qualifier de charnels lorsque
ses adversaires prtendent les diriger contre le christianisme. Ainsi, aprs avoir vu ce presti-
gieux reprsentant de l'exgse spirituelle chrtienne dnier toute lgitimit l'exgse spiri-
tuelle paienne (cf. supra, n. 70), ne faut-il pas nous tonner de le voir expliquer (et du mme
coup rabai'!ser) le paganisme en en dcouvrant des motivations physiologiques et en ayant
recours uue tiologie frquemment appuye sur des spculations tymologiques : voir par
exemple son explication (en deux temps) du nombre des muses (De dcctrina christiana II,
XVII, 27, P.L., XXXIV, 49), celle du culte de Stercuti<s comme caractristique de l'utilita-
risme d'un peuple paysan qui connat les vertus du fumi. r (stercus) et, d'une faon gnrale,
sa justification des noms des dieux comme tant les noms mmes - majuscule - des biens
obtenir (Pecunia, V irtus, Htmor, Concordia, Victoria, etc ... ) ou dfaut des drivs et des
composs de ceux-ci (Segetes /Segetia pour les moissons ; Poma /Pomona pour les fruits; 8<1Ues /
Bubona pour le gros btail, etc ... ). Consulter cc propos les tableaux prsents dans les chapitres.
signals la note 54. A l'occasion, pour mieux disqualifier leur commun objet, Augustin se plat
juxtaposer plusieurs explications de cet ordre ; c'est le cas pour Saturne notamment dans D
consensu Euangelistarum, I, XXIII, 34-35, C.S.E.L., t. XI.III, p. 32-35. li convient cependant
d'ajouter qu'aux yeux des paleus de tels arguments tiraient une grande partie de leur force dtt
fait qu'Augustin, en les citant, pouvait donner la preuve qu'il s'appuyait sur une critique
du paganisme faite bien avant lui par certains paens. Que ces derniers fussent t philosophes
et que leur critique s'appuyt sur des interprtations ne gne plus du tout notre dialecticien
qui, lorsqu'il s'agit de combattre les ennemis de l'Eglise, wt n~e de tout bois.
73. Cit de Dieu, IV, XXX, C.S.E.L., t. XL, r, p. 202, l. 13-24 ; p. 203, p. 1-2.
74. Voir par exemple Semo CCLXXIII, 3, P.L., XXXVIII, 1249 : Les patcns honorent
des hommes mort.s. Oui, tous ux dont vous entendez les noms et qui ont t construits des.
temples, tous furent des hommes et, dans les choses humaines, ils eurent la plupart, sinon tous,
un pouvoir royal. Vous entendez parler de Jupiter, d'Hercule, de Neptune, de Pluton, de Mer-
cure, de Liber et des autres : des hommes, voil tout ce qu'ils furent ! Et cela ne se t rouve pas
seulement attest par les fables des poMcs, mais c'est l'histoire des peuples qui le prouve . C'est
la meme tendance chan1eUe qui avait fait croire aux citoyens de Lycaonie que Barnabas tait
Jupiter et que Paul tait Mercure. Saint Augustin revient souvent sur ce passage des Actes,
XIV, rx - r2 (voir par exemple le chapitre vur du sennon prcit, ibid., col. 125r).
75. Pour la justification de sa position de principe, voir en particulier Citt de Dieu, VII.
XVIII, ibid., p. 327, 1. 9-15 : L'explication la plus vraisemblable ... c'est cclle d'aprs laquelle-
les dieux ont t des hommes et que chacun d'eux a reu de cem: dont l'adulation voulait les.
diviniser un culte et des crmonies rpondant son camctre, sa conduite, cc qu'il avait fait
et ce qui lui tait arriv ; puis, en s'insinuant dans des mes humaines semblables des dmon.!!'
et avides de ce qui n'est que jouet, ces pratiques se sont largement rpandues tandis que les
potes les ornaient de leurs mensonges et que des esprits sducteurs y gagnaient les hommes .
SAINT AUGUSTIN ET LA RELIGION ROMAINE 203

concernant l'identification des dieux et des astres. Aux yeux d'Augustin,


cette nouvelle mystification ne rsiste pas mieux que l'ancienne la
critique raisonnable, c'est--dire la critique du type rationaliste qu'il
pratique en pareille circonstance. Si l'on veut un texte typique, en voici
un qui montre quel point, mme lorsqu'il combat les croyances anciennes,
Augustin reste bien un homme de son temps : << Il faut se rendre compte,
dit-il, que tous ceux dont le nom a servi dsigner les astres taient des
hommes et que ces astres n'ont pas commenc apparatre dans le ciel
partir du moment o ces hommes ont commenc vivre. Les astres
taient dans le ciel bien auparavant. Mais pour avoir exerc une trs
grande puissance temporelle et s'tre distingus sur cette terre, ces
hommes sont devenus chers aux autres hommes en raison de certains
bienfaits qu'en des choses mortelles ils avaient rendus aux mortels. Aussi
des raisons qui ne concernent point la vie ternelle, mais un avantage
temporel leur fit dcerner des honneurs divins. Les anciens, abuss par ce
monde et voulant abuser d'autres hommes dcidrent d'adresser leurs
Batteries ceux qui s'taient acquis quelques-unes de ces suprmaties qui
comptent quand on aime le monde : montrant les astres dans le ciel, ils
disaient que cet astre-ci tait celui d'un tel, cet astre-l de tel autre. Et,
pour n'avoir pas prt suffisamment d'attention et ne s'tre mme pas
aperus que ces astres taient dans le ciel bien avant la naissance de ces
hros, les hommes crurent en ce qui n'tait que tromperie. Et ainsi est
ne une croyance qui ne repose sur rien 76 .
La hargne d'Augustin est ici d'autant plus grande que non seulement
l'astrologie est son poque la forme de paganisme qui a le plus de succs
- sans pour autant, lorsqu'elle se dissimule sous des dehors mathma-
tiques, tre passible77 des lois ancestrales sans cesse raffirmes contre la
magie par les empereurs78 - mais encore elle dcourage l'avance
tous les efforts que les contemporains auraient pu, la manire des

(traduction Perret, lgrement retouche). Pour montrer la vraisemblance de qu'il avance,


Augustin ne manque pas d'ailleurs de jalonner l'histoire et, remontant d'abord Csar, puis
Romulus, d'en infrer que les hommes de l'antiqu;l avaient opr de mme pour diviniser
Jupiter et Saturne (De consenrn E11angclistarum, I, XXIII, 32, C.S.E.L., l. XLlll, p. 31,
1. 9-12}.
76. Enar. i>i Ps. XCIII, 8, P.L., XXXVII, 1192.
77. Il semble en effet qu'en dpit de la condamnation gnrale de l'astrologie porte dans
Cod. Tlaeod. IX, 16, 8, la coutume ait mnag la thurgie un domaine qui pt tre l'abri des
rigueurs visant les male/ici. C'est coutre quoi, dans la Cit de Dieu (X , IX, C.S. E.L., t. XL, 1
p. 460-462}, Augustin ne manque pas de protester avec vhmence, considrant qu'il s'agit
de toutes mani<?res d'illicitae artes fodistinctement soumis l'empire des dmons. Cf. infra,
p. 2II et n. II6.
78. L'attitude de plusieurs d'entre eux trouve d'ailleurs sa source dans la crainte supersti-
tieuse des effets de la magie plutt que dans les convictions fondameutnlcment chrtiennes
ou dans la volont de perscuter le paganisme en tant que tel. Cf. J. Maurice, La terreur de la
magie au IV sicle, Revue historique de droit franais et tranger, 1927, p. uo-119 et F. Mar-
troye, La rpression de la magie et le cuite des gentils au IV sicle, ibid., 1g30, p. 669-701 .
204 ANDR MA NDOUZE

a:nciens romains, essayer d'entreprendre pour lutter contre leurs mauvais


instincts et progresser moralement. Moi, je n'ai rien fait de mal, pro-
dame le malheureux: adepte de l'astrologie; c'est Vnus qui m'a fait
adultre, c'est Mars qui m'a fait voleur, c'est Saturne qui m'a fait cupide.
Moi, je n'ai rien fait de mal, c'est les toiles qui ont agi79 .
Ainsi, tandis qu'il tait ais - ne ft-ce qu'en ironisant sur leurs fre-
daines - de dconsidrer la Vnus, le Mars ou le Saturne, voire mme le
Jupiter de la mythologie, il tait autrement difficile80 de librer les esprits
de cette ide qu'on avait une toile et que, de ce fait, on obissait incons-
ciemment un dterminisme rigoureux. Mis la porte des braves gens
par la caution commode que lui fournissaient les noms familiers des dieux
traditionnels, ce dterminisme flattait sous des dehors savants tous les
genres de superstitions et gnait le dveloppement du christianisme beau-
coup plus srement que ne le faisait la vieille cosmogonie. Alors qu'ils
apparaissaient tout l'heure Augustin comme un nant anim par l'ima-
gination humaine, ces dieux taient-ils donc sur le point de renatre,
dous cette fois-ci d'une existence propre ?
Augustin ne s'y trompe pas : Les idoles, crit-il, sont restes beacoup
plus dans le cur des paens que sur les emplacements des temples81 .
Et ce n'est pas sans raison que, venant parler de la pseudo-science des
<c gnthliaques qui, en raison de leurs observations sur les jours de la
naissance, sont aujourd'hui appels communment mathematici ( astro-
togues)82, il affirme ne pas pouvoir en sparer une foule de superstitions
dont il donne un tableau particulirement vocateur : cc Est superstitieux:,
dit-il, tout ce qui a t institu par les hommes en vue de la fabrication
et du culte des idoles, tout ce qui tend, soit adorer comme dieu la
cration ou une partie de la cration, soit consulter les dmons, soit
conclure avec eux par des signes convenus des pactes d'alliances, comme

79. 11 faut remarquer que c'est essentiellement Vnus, l'lfutS et Saturne que cite Augustin
comme tant les divinits qui, vu leur personnalit, se prtent le mieu.'t au.'t calculs des
astrologues. Voir notamment Conf. IV, III, 4, C.S.E.L., t. XXXIII, 1, p. 66, 1. Io-14; Enar. in
Ps. XXXI, II, I6, P.L., XXXVI, 268; XL, 6, ibid.,458-459; LXI,231ibid., 747; CXXVIII,
9, P.L., XXXVII, 1694; CXL, 9, ibid., 1821. Nanmoins dans Tract. in Ioan. VIII, II, P.L.,
XXXV, 1457, il cite en outre Jupiter el Mercure.
80. Encore qu'Augustin ne manque pas de montrer l'occasion, par une anecdote bien
enleve, l'absurdit de l'astrologie. Tmoin un passage d'Enar. in Ps. CX /,, 9, P.L., XXXVII,
1821 : Si l'astrologue constate que sa femme prend une allure un peu trop cavalie, jette des
regards dplacs en direction d'hommes qui ne sont pas lui ou va lrop souvent la fentre,
n'est-il pas vrai que, rentr chez lui, il s'empare d'elle et, la rouant de coups, lui donne la disci-
pline. Et si sa femme rplique: Tape donc sur Vnus si tu le peux et non pas sur moi t, est-<:e
qu'il ne rpliquera pas son tour : Imbcile, autre chose est ce qui arrange le patron, autre
chose est ce qu'on propose au client .
81. Enar. in Ps. XCVIII, 2, P.L., XXXVII, 1259. Et, dans Enar. in Ps. LXXX, 14, ibid.,
1040, il prcise le danger que reprsente cette sorte de paganisme spirituel en vertu duquel
les paens se sont faits eux-mmes les temples de simulacres faw:: et ridicules.
82. De doctritia christiana, II, XXI, 32, P.L., XXXIV, 51.
SAINT AUGUSTIN ET LA RELIGION ROMAINE 205

on le fait dans ces machinations des arts magiques que les potes, il est
vrai, ont l'habitude d'voquer plutt que d'enseigner. A cette catgorie
- encore que la vanit s'y donne davantage libre cours - se rattachent
les livres des aruspices et des augures et ces derniers se rattachent
leur tour les amulettes et les remdes condamns au nom de leur science
mme par les mdecins, que ces remdes consistent soit dans des incanta-
tions, soit dans des marques appeles tatouages, soit dans la faon de
suspendre chaque objet, de le lier ou mme de le faire sauter83 d'une
certaine manire... sans compter les pendants au bout de chaque oreille 1
les anneaux passs aux doigts et faits avec des os d'autruche ou la recom-
mandation, quand on a le hoquet, de tenir de la main droite le pouce de.la
main gauche ... A quoi s'ajoute des milliers d'observations des plus stupides
comme quoi il faut tenir compte du fait qu'un membre a tressailli ou
qu'une pierre, un chien ou un enfant se sont trouv sparer un instant des
amis se promenant cte cte... Autres attitudes du mme ordre : mettre
le pied sur le seuil quand on passe devant sa maison, revenir se coucher si
on ternue en se chaussant, revenir la maison si on a trbuch en sortant,
et, lorsque les souris ont rong un vtement, trembler plus l'ide d'un
mal futur que s'affliger du dommage prsent84 '"
Cependant, si tel est bien le panorama au niveau de la conduite des
hommes, il ne fait que traduire sur le plan de la ralit quotidienne l'im~
mense gamme des erreurs proprement religieuses. Rien de plus instructif
cet gard que cette sorte de catalogue tabli par Augustin lui-mme la fin
de son trait su.r la vraie religion, o il entend prcisment opposer celle-ci
toutes les contrefaons qui peuvent encore avoir du succs. Gardons-
nous, s'crie-t-il sur un ton pathtique, gardons-nous d'une religion qui
reposerait sur nos imaginations, qui se rduirait ... au culte des crations
humaines .. .au culte des btes.. . au cnlte des hommes morts ... au culte des
dmons ... au culte de la terre et des eaux... au culte de l'air (mme le plus
serein et le plus clair), au culte des corps thrs et clest es ... , au culte de
cette vie dont on dit que vivent les arbres... Gardons-nous enfin d'une
religion qui prendJ;ait mme pour objet la sagesse et la perfection de l'me
raisonnables:> ...

83. La plupart des manuscrits donnent saltamlis que, dans son dition, la Bibliothque
Augu$tiuk1me \t. XI, p. 287) a bien fait de rtablir la place de a.ptandis, leon adoptce par les
mauristl:S alors qu'ayant peu de tmoins, elle a de plus le dsavantage de ne rien ajouter de
uotable l'ide exprime par le terme qui pnkde.
84. De doctritia christiana, II, JLX, 30-31, P.L,, XXXIV, 50.,
85. De uera religio1ie, LV, 108-109, P.L,, XXXIV, r69-170. Pour aussi droutant qu'il
semble premire vue, l'urdre que suit _\.ugustin dans son catalogue n'est pas aussi irrationnel
qu'on pourrait le croire. Il est proprement augustinien. mettant le pur phantasme au-dessou?
de la r :alit<! matrielle d'une cration humaine, laquelle est videuunent infrieure la ralit
vivante des btes. Quant ce qui est de la crature (hommes, dmons ... ), s'il est normal qu'elle
cde le pas l'ensemble de la cr~ation (terre, air, ciel. .. ), il n 'empche que, dans l'ordre sprituel,
l'me l'elllporte sur tout le reste, Dieu, sommet de l'difice, <!tant bien ent<.>ndu utis part.
206 ANDR MANlJOUZE

Si, arrivs ce point, nous voulons avoir quelque chance de saisir les
articulations d'un raisonnement aboutissant rassembler dans une con-
damnation commune les manifestations htrognes du paganisme, il
faut rappeler brivement quelques principes fondamentaux sans cesse
postuls par les moindres dmarches de la pense augustinienne :
10 Tout ce qui appartient au rel88 est bon en soi et dans la mesure
mme o celui-ci est cration de Dieu. C'est seulement l'usage que nous
en faisons qui peut tre dtestable, notamment quand nous dtournons
de la fin de sa cration tout objet cr, tre ou chose87 .
20 Notre condition humaine nous oblige utiliser des signes&&. Encore
ne faut-il y avoir recours que lorsque c'est ncessaire et, dans ce cas, il
faut avant tout se garder de confondre finalement le signe avec la chose
signi/ie&e.
3 Dieu tant hors de la porte de nos sens physiques et plus particulire-
ment de notre vue, le truchement des choses peut nous aider lui rendre
les hommages qui lui sont dus, condition toutefois de veiller ce qu'elles
ne se transforment jamais en cran90
4 La matire la plus prcieuse serait-elle travaille par le plus grand
des artistes que l'uvre fabrique et faonne (/igmentum91) pour ressem-
bler ( simulacrum92) un tre vivant lui est ncessairement infrieure du
fait que cette ressemblance exclut la vie mme93

86. Par opposition aux phantasmes (voir la note prcdente). C'est ainsi que, s'adressant
aux Manichens (Contra Faustum man:haevm, XX, 15, C.S.E.L., t. X.XV, 1, p. 555, 1. 113),
il affirme qu' leur adoration pratique in deliramento phantasmatis, il prfre la pratique
paenne de construire un autel, et d'offrir une vi&time - la pierre ayant au moins une certaine
existence.
87. Voir entre autres textes De doclf'ina christiana, 1, IIIV, P.L., XXXIV, 19-21.
88. De doctrina christiana, II, III, ibid., 19-20.
89. Ibid, III, VII, u, P.L., XXXIV, 70.
90. Enar. in Ps. LXII, I, P.L., XXXVI, 748 ; Deus... laudari se uult in illis (rebus), non
illapro set.
91. Le terme revient sans cesse sous la plume pour attirer l'attention sur le fait que la chose
faonne n'a pas une existence indpendante, mais qu'elle est fabrique. Faite la main (manu
factum) - cf. De doct. christ. m, VII, P.L., XXXIV, 68- elle est le rsultat de toute une srie
de gestes accomplis l'atelier (cf. l'ironique quid recentius deo ex otficina de Enar. in Ps. LX X X ,
13, P.L., XXXVII, 1040). Le plus souvent, Augustin pense des objets sculpts, sculptilia
(Enar. in Ps. XCVI, II, P.L., XXXVII, 1241), mais il voque parfois leur propos plusieurs
corps de mtiers, comme dans Enar. in Ps. LXXXV, x2, P.L., XXXVII, 1090.
92. C'est le mot que prfre employer Augustin quand il veut dsigner non plus le procd
de fabrication des idoles mais la finalit de cette fabrication. D'o des expressions comme
fitilia simu~a. Le terme de reproduction serait encore le plus voisin de sens, mais il rc.odrait
mal l'ide que cette tentative de faire semblable reste illusoire. Aussi avons-nous prfr la
solution - qui n'en est pas une - de transposer purement et simplement le terme en fram;ais.
93. Parmi les pithtes les plus frque.n tes de simu~um dans le sens indiqu prcdemment,
l'on trouve insensatum (par ex. De consensu Euang., I, XXXIV, 52, C.S.E.L., XLIII, p. s8
1. 15-16; Enar. in Ps. CXXXIV, 23, P.L., XXXVII, 1754) ou, ce qui revient au mme, exani
mum ou exanimatum (par ex. Contra Faustum manichaeum, C.S.E.L., t. XXV, I, p. 545, l. 24) . Ces
mots sont souvent prciss par une srie de termes valeur privative indiquant que le simulacre t
ne.jouit d'aucun sens (ibid., et, infra, le texte indiqu la note 100). Par son impossible prtention
reproduire la vrit alors qu'il est une simple et pauvre cration humaine, le simulacrum est,
SAINT AUGUSTIN ET LA RELIGION ROMAINE 207

50_ L'lment ayant forcment moins de valeur que le tout dont il fait
partieH et, d'autre part, toute uvre cre tant forcment infrieure
l'ouvrier qui la cre95, le type mme de l'acte sacrilge est de rendre la
crature ou la cration l'hommage qui est d au seul crateur96
Ceci tant admis, il faudrait avoir le loisir de suivre Augustin dans tous
les mandres d'une analyse qu'il reprend et approfondit sans cesse,
notamment dans sa prdication. A dfaut de pouvoir le faire, nous nous
en tiendrons aux passages essentiels d'un texte qui, regroupant les prin-
cipaux thmes de cette sorte de psychanalyse de l'idoltrie et, compte
tenu de la date o il a t crit, montre avec vidence qu'Augustin et
t un matre dans ce que nous appelons aujourd'hui la phnomnologie
religieuse.
Il s'agit du discours sur la deuxime partie du Psaume CXIIl91 , lequel
nous prsente les justes entendant les gentils poser leur sujet l'ironique
question : O est donc leur Dieu? >>. Ngligeant d'engager le dbat au

pour Augustin, vici dans sa nature mme, car il est au dpart un men.songe. Cf. SertM CXCVII,
l, P.L., XXX:Vlll, 1023 : Comprenez bien : c'est au simulacre, la crature qu'ils rendent
un culte. Celui qui rend un culte au r simulacre change la vrit de Dieu en mensonge. En
effet, la mer, c'est la vrit ; mais Neptune, c'est le mensonge invent par l'homme : en effet,
c'est Dieu qui a fait la mer, mais c'est l'homme qui a fait le r simulacre de Neptune. Ainsi,
Dieu a fait le soleil, mais l'homme, en faisant le simulacre du soleil, a chang la vrit de Dieu
en mensonge .
94. C'est l un des arguments les plus employs par Augustin contre les dieux spcialiss
du paganisme. .Par ex. De cons. Euang., I , XXIX, 45, C.S.E.L., t. XLIII, p. 45, 1. 13-22: r Si
Dieu est r prpos aux lments dont le monde est constitu, pourquoi ne pas prfrer son
culte celui de Neptune, qui est seulement prpos la mer ; celui de Silvain prpos seule
menl aux champs et aux forts (silvae) ; celui du soleil prpos seulement au jour, voir
mme l'chauffement de l'univers cleste ; celui de la lune qui ne l'emporte que par son
pouvoir sur la nuit, voire mme sur les vapeurs ; celui de Junon qui passe pour avoir reu
seulement l'empire de l'air. A coup s<lr, tant prposs aux parties de l'univers, tous ces dieux,
quels qu'ils soient, sont sountis Celui qui est prpos tous les lments et l'ensemble de
l'Univers.
95. Par ex. Enar. in Ps. CXLIX, 13, P.L., XXXVII, 1957 ou De uera religione, LV, 108,
P.L., XXXIV, 169. Considration qu'Augustin assortit de rflexiollS de cet ordre : Nous ne
devons cependant pas adorer les ouvriers qui fabriquent les idoles (ibid.) ; r Si l'ouvrier qui
donne l'idole sa figure lui donnait aussi un cur, c'est l'idole ellemme qui devrait adorer
l'ouvrier (Sermo CXLI, 3, P.L., XXXVIII, 777) ; r L'esclave (des gentils) vaut ruieux que
leur idole: car leur esclave, c'est Dieu qui l'a fait, tandis que leur idole, c'est leur ouvrier qui l'a
faite (Enar. in Ps. XCVIII, 2, P.L., XXXVII, 1258); r L'homme peut imaginer tout ce qu'il
voudra: il n'est pas possible que ce qui est cr soit semblable au crateur. Except Dieu, tout
ce qui est dans la cration a t fait par Dieu. Qui peut imaginer conune il convient la distance
qui spare le crateur de la cration ? (Enar. in Ps. LXXXV, 12, P.L., XXXVII, 1090.
96. Notamment Enar. in Ps. XCIV, 6, P.L., XXXVII, 1220. Ce type de sacrilge n'est d'ail-
leurs-PQS sans rapport avec l'in.terpretatio (cf. Epist. CII; 20, C.S.E.L., p. 561, 1. l7:n). r Les
crmonies sacrilges et les r simulacres des impies ne sauraient trouver d'excuse dans leurs
savantes interprtations ni dans leurs exgses dtailles. Car toute r interprtation de ce
genre se rapporte la crature, non au Crateur qui seul est d<I le culte religieux qui, en
grec, se rsume dans le nom de latrie . C'est aussi la raison pour laquelle, lorsque les pers-
cuteurs disaient (au martyr): Adore Saturne, ad<>re ilfercuret, ils rpondaient: Non, ie n'adore
pas les idoles t (Enar. in Ps. XXXIV, 13, P.L., XXXVI, 331).
97. Enar. in Ps. CXlll, II, 1-6, P.L., XXXVII, 1481-1484.
208 . INDR .l!ANDOUZE

niveau des idoles d'airain, de bois ou d'argile, pourtant si nombreuses


chez les paens, Augustin n'envisage avec le prophte que l'hypothse qui
parat la plus favorable ses adversaires : celle des i doles d'argent et d'or :
e1 La matire ainsi dsigne, dit-il, n'est point q uelque chose d'abject ou

de mprisable: certes, pour qui n'a point une me terrestre, c'est de la terre
que l'or et l'argent08 : encore est-elle exceptionnelle par sa beaut et son
clat, sa densit et sa solidit. Garde toi d'y ajouter la main de l'homme
dans l'ide de faire un faux dieu d'un mtal qu'a fait le vrai Dieu ; que
dis-je un faux dieu, un faux homme que tu voudrais adorer la place
de Dieu99 .
I,e dveloppement classique sur l'absurdit qu'il y a adorer une forme
humaine prive de vie prend ici un tour particulirement concret: N'est-il
pas vrai que, d'une certaine manire, les rats, les serpents et les animaux
de cette espce jugent mieux (que les paens) des simulacres des Gentils'
si tant est qu'on puisse parler de simulacres 11 ; n'y sentant pas en effet
la vie humaine, ils ne se laissent pas impressionner par la forme humaine.
C'est pourquoi le plus souvent les choisissent-ils pour y installer leur nid,
et, moins d'en tre carts par les mouvements que peuvent faire les
hommes, ils n'ont pas besoin de chercher de demeure plus sre. Ainsi
donc, il suffit qu'un homme se meuve pour carter de u son dieu une bte
qui vit etc'est cette chose incapable de se mouvoir - et infrieure l'animal
qu'il e n a cart, - c'est cette ((puissance>> que l'homme honore de son
culte! Par son geste, en effet, ce qu'il a pu carter d'un tre qui voit, c'est
un aveugle, d'un tre qui entend, c'est un sourd, d'un ~tre qw crie, c'est
un muet, d'un tre qui marche, c'est une masse immobile, d'un tre
dou de sens, c'est une masse insensible, d'un vivant. c'est un mort,
que dis-je, un mort, un tre pire qu'un mort. Car. s'il est vident que
ce qui est mort ne vit plus, il est aussi vident que ce qui est mort a t
en vie 100
L s'achve 1a critique de l'ido/e 101 de la chose inerte qui ne mritait
que mpris. Mais alors commence le vrai drame, celui qui voit se transfor-
mcrl' ttdorateur dc l'idole en adorateier dedmon102 C'est d'abord l'apparence
<le la vie qui fait postuler l'imag ination humaine une so1{.rce de vie.
<< tant donn que cette forme corporelle apparat normalement nos

98. Ailleurs (Enar. i n Ps. CXXX I V, ZJ, PJ, ., XX-XVU, 1 ;5~) . _.\ugustin note que l'argent
et l'or .<ont peut-tre 11tiles il l'1111ttre, non il l'lwm11ie rl'ligie11x et que de toute faon des mtaux
prdeux ne ru;;sisscut pas dooner la vie ui k tiens atLX idoles fabriques.
99. J,1111r. in Ps. CXIII, II, I, P.L., X.XXVII, t48r.
xoo. I bid.,~. q8:-14R,.
tOt. 11 nc faut pa.o; oublier en effet de mppder la parent sma11ti<1ue de sim11/acr11m et de
id-Olum cc que d'ailleurs Augustin lui-mme ne manque pas de faire - par ex. E11ar. '"
Ps, CXXX V, 3, l'.L ., X.'XX\ "II, x757 ...~imulacra <1uae ~mcce appcllantur idola ...
102. Sdon le point de vue o il se place, Aui-'Ustin emploi<' en effet une expression comme
idolorum c11ltorcs ou au contraire w1 mot connue ,Jaem<micolae. li y a l be<m coup plus qu'une
nuance comme le moutre en particticr le texte cit la note suivante.
SAINT AUGUSTIN ET LA RELIGION ROMAINE 209

yeux correspondre au phnomne de la vie chez les tres anims, tant


donn d'autre part que nous la sentons en nous doue de vie, elle a beau,
ce que disent les paens, n'avoir t fabrique et place en vidence que
pour constituer un signe ; voil que les foules se mettent se prosterner
et l'adorer et qu'en chacun elle engendre ce sentiment qui correspond
l'erreur la plus grossire, savoir que du moment que, dans l'objet
faonn (/igmentum) on ne trouve pas le mouvement vital, il faut croire
en une divinit (numen) cache10 3
Cependant le plus grave n'est pas, comme on pourrait le croire, ce qui
n'affecte encore que l'imagination humaine. L'action des dmons s'effectue
en deux temps : ils ne se contentent pas de s'imposer dans l'esprit des
hommes : voqus par les hommes, ils viennent s'emparer bel et bien
des idoles jusque-l inertes. Ainsi naissent les dieux : En effet continue
Augustin, voici qui! pareille disposition chez les hommes invite les mauvais
dmons s'emparer des << simulacres des Gentils; une fois qu'ils y
sont installs, ils utilisent diffrents artifices pour semer et multiplier
les erreurs mortelleslM.
Si la description du processus de mystification est acheve, Augustin
juge cependant ncessaire d'ajouter deux remarques complmentaires
qui ne manquent pas d'intrt.
La premire nous montre comment la thorie du niimen, qui n'est
elle-mme que la thorie du signum devenue folle, permet attx purs ))
tenants de l'interpretatio de justifier de faon absolument systmatique
le paganisme le plus traditionnel. Tel est en effet le langage qu'Augustin
leur prte : Ce n'est ni le simulacre, ni le dmon que j'adore, mais je
regarde l'image corporelle comme le signe de la chose que je dois adorer)>.
D'o l'interprtation des simulacres : L'un, disent-ils, est charg de
signifier la terre : d'o le nom traditionnel de temple de Tell us )) ; un
autre figure la mer : c'est le simulacre de Neptune ; un autre l'air,

203. Enar. i1i Ps., CX l Il, II, 3, P.L., XXXVU, 1.183. Le passage est d'autant plus intres-
sant qu'il pcnnet de voir quel moment prcis de la phnomnologie religieuse Augustin fait
intervenir la notion mme de numen, juste la jonction de l'idole et du dmon. A rapprocher
d'un autre texte prcieux o il donne la parole un de ces paens volus t1uxquels il fait
si souvent allusion : :\loi, je n'adresse pas un culte la pierre, ni ce simulacre qui est
priv de sens... Non, moi je ne pratique pas cc culte, mais j'adore (= je rne prosterne devant)
que je vois et je me fais le serviteur de cc que je ne vois pas. De quoi s'agit-il ? li esl uue d.i'Vi
nit (numeti} invisible qui prside cc simulacre. Et il ajoute : Voil la faon dont ces
gensl rendent raison de leurs simulacres ... leur culu ne s'adresse pas a1u: idoles, il s'adresse
aux dmons (Enar. in Ps. XCVl, 11, P.L., XXXVII, 2244r245).
104. Enar. in Ps. CXIII, II, 3, P.L., XXXVll, 1.183. Ce que commente fort bien la suite du
texte cit la note prcdente : Ainsi donc (ces paens volus) penseut s'excuser en disant
qu'ils ne se livrent pas des espc.\ces d'idoles prives de sens : c'est en effet plutt aux dmons
qu'ils se sont livrs, ce qui est pt1~s tla11gereux. Bn effet, s'ils rendaient un culte aux simples idoles,
elles ne pourraient pas plus leur nuire que leur rendre service ; si au contraire tu adores et sers
les dmons, ils seront tes matres .
210 ANDR MANDOUZE

c'est celui de Junon ; un autre le feu, c'est celui de Vulcain; un autre


1'toile du matin, c'est celui de Vnus; un autre le soleil, un autre la lunetos ii.
La seconde remarque a pour but de nous montrer comment le simu-
lacre i> finit par se substituer la chose signifie, pour la raison bien
simple que l'homme se reconnat mieux dans ce qui est fait son image:
Les hommes assujettis pareille superstition, nous dit-il, tournent la
plupart du temps le dos au soleil lui-mme tout en adressant profusion
des prires la statue qu'ils appellent soleil; et, tandis que la mer les
assaille par derrire, c'est la statue de Neptune honore la place de la
mer elle-mme qu'ils assaillent de leurs gmissements, comme si elle pou-
vait les entendre106 . Voici en effet le rsultat qu'obtient et d'une certaine
manire qu'extorque la configuration humaine (du ((simulacre) : une me
vivant et sentant l'intrieur d 'un corps considre un corps semblable au
sien comme plus susceptible de sentiment qu'un soleil rond, des eaux
parses et d'une faon gnrale tout ce qui ne prsente pas ses yeux les
traits qu'il est habitu voir comme tant la caractristique des tres
vivants107 .
Outre le brio avec lequel Augustin mne son rquisitoire, ce qu'il faut
essentiellement retenir d'un texte pris entre bien d'autres, c'est prcis-
ment la rvlation du dmon par le moyen de l'idole. En un sens, s'il est vrai
que l'idole ne prend vie que par le dmon, le dmon ne prend corps que
par l'idole. Cependant l'idole est un compos de fiction et de ralit dont
les malfices ne sont rien ct de 1' existence mme du dmon.
Ainsi, quand, parlant des dieux, l'auteur de la Cit ne cesse de se-repren-
dre en disant (( les dieux, c'est--dire les dmons108 ii, il ne faut nullement
minimiser la porte de cette formule cent fois rpte. Bien loin d'tre une
sorte de clause de style, d'affirmation de l'inanit du paganisme, c'est au
contraire une mise en garde contre un monde mauvais qui n'existe que
trop et dont le paganisme reprsente le refuge suprme.

105. Enar. i>i Ps. CXIII, II, 4, P .L., XX.XVII, 1483. tant donn que le simulacre-est en
soi un mensonge (cf. mpra, n. 93), on conoit sans peine que l'interpretati.o ne soit plus seulement
dnonce ici par Augustin comme une erreur subjective - qui pourrait se retourner contre
l'exgse spirituelle chrtienne (cf. supra, n. 70). -- mais bien comme une erreur objective.
D'autre part, ainsi que le prouve la suite du texte qu'on dent de citer, l'erreur est commise de
prfrence lorsqu'il s'agit de choses dont l'usage est pour nous plus immdiat (comme l'air, la
mer, le feu) tandis qu'en ce qui concerue les corps clestes que nous 11e pouvo>'..s 11i toucher, ni
atteindre de notre corps, on prouve moi11s de honte.
ro6. Enar. in Ps. CXIJJ, II, 5, P.L., XXXVII, 1484. Cf. supra, n. 93, in fine.
1 07. Ibid. Augustin ajoute enfin au chapitre suivant une remarque qui va dans le sens de
cette sorte de narcissisme idoltrique : La principale cause de cette impit insense, c'est
que Ill res.<;emblance formelle des idoles avec du vivant a plus de force pour leur attirer des
prires 11ue leur manque vident de vie ne leur attire le mpris qu'on attendrait de la part d'un
vivant Voir dans le mme sens, propos de la puissance de suggestion du simulacre sur
la foule, Ep. en, 18, C.S.E.L., XXXIV, p. 560, 1. 4-10.
108. La fonnule se trouve d'ailleurs aussi en dehors de la Cil de Die1<. Cf. par exemple De
consmsu Euang., I, XX, 28, C.S.E.L., XLIII, p. 27, 1. II-12: ... In suis diis falsis, quae sunt
uera daemonia ,etc.
SAINT AUGUSTIN ET LA RELIGION ROMAINE 2II

LE DIEU DES DIEUX

Les dieux tant donc dsormais identifis aux dmons, on ne sera pas
autrement tonn de constater qu'une fois de plus la pense d'Augustin
semble ce point de sa diafoctique emprunter simultanment deux voies
apparemment contraires et finalement convergentes.
D'une part, en effet, l'ancien rhteur croit devoir soumettre la notion
de dmon une critique rationnelle destine montrer l'inanit d'un
culte qui prtendait trouver des justifications de cet ordre. D'autre part,
l'vque d'Hippone entend prendre l'exacte dimension religieuse d'une
ralit spirituelle qui, si malfique soit-elle109, doit trouver son expli-
cation l'intrieur de l'univers chrtien.
En ce qui concerne la premire dmarche, il saute aux yeux qu'une
notable partie du livre VIII de la Cit de Dieu110 vise rduire l'importance
des dmons tels que les voyaient les philosophes paens, les platoniciens
en particulier, et plus spcialement Apulew.
Il va de soi qu'ayant dfini les dieux comme des dmons, Augustin
ne saurait, sous peine de contradiction112, reconnatre aux dmons le
rle d'intermdiaire entre les hommes et les dieux113 Il soutient au con-
traire que, sujets aux passionsrn, les dmons sont si loin d'tre suprieurs
aux hommes qu'ils sont en gnral impuissants exaucer les prires de
leurs fidles115 Dans le cas contraire, c'est qu'ils abusent les hommes en

109. C'est en effet la caractristique fondamentale des dmons : cl. Enar. in Ps. XXVI,
II, 19, P.L., XXXVI, 209 : Les dmons ont toujours la volont de faire du mal. Qu'on tente
de leur plaire et qu'on les sollicite, ils ne cessent de vouloir faire du mal. La malveillance est
en effet le propre de leur nature . Cf. Cit de Dim, II, 29, C.S.E.L., XL, 1 : Non sunt di,
maligni sunt spiritus.
110. Notamment les chapitres XIV XXII, C.S.E.L., t. XL, I, p. 376-391.
llI. Cit de Dieu, VIII, XII, ibid., p. 374, 1. 21-2 7 et XIV, ibid, p. 377, l. I416.
u2. Encore qu'au cours du mme dvcioppcment (Cit de Dieu, VIU, XXI, ibid., p. 388-
390) Augustin ne crn.igne pas d'ironiser exactement sur le ton que nous trouvons dans les cinq
premiers livres, le thme gnral du chapitre t:mt: C'est faire injure aux dieux que de suppo
ser qu'ils ont besoin pour communiquer avec nous de la mdiation de dmons t. Ce perptuel
passage d'un plan dialectique un autre n'est pas une des moindres difficults que rserve la
lecture de h Cit de Dieu.
113. Ce que soutiennent les no-platoniciens. Voir Cite de Dieu, VIII, XIV, ibid., p. 377,
1. 2<1- et tout le chapitre x:xn, ibid., p. 390-391.
II4. Cit de D~" VIII, XVII el XVIII, ibid., p. 382-385.
115. Enar. in Ps., XXVI, II, 19, P.L., XXXVI, 209 : Si tu veux savoir quel point est
vain le culte que tu rends aux dmons en vue de tes projets temporels quels qu 'ils soient, songe
ceci : Est-ce que ceux qui rendent un culte Neptune vitent les naufrages ? Est-cc que ceux
qui blasphment Neptune sont empchs d'arriver bon port ? Est-ce que toutes les femmes qui
rendent un culte Junon ont eu des coucl1es heureuses ? Est-ce que toutes celles qui blasph
meut Junou ont eu des couches malheureuses ? .
212 A .V DRt :11.1NDOU7./J

ayant recours la magie116 ou qu'encore Dieu a dcid d'abandonner


leurs entreprises ceux qu'il a quelque raison de punir117
N'est-ce pas du mme coup leur reconnatre un pouvoir qui, s'il n'est
pas aussi grand que le croyaient les philosophes, correspond cependant
une certaine ralit. Augustin n'en disconvient pas et c'est mme
partir de cette constatation que sa rflexion religieuse trouve matire se
dvelopper.
L'occasion mme de son tude la plus approfondie118 concernant la
nature des dmons est cet gard fort caractristique. Certains chrtiens
ont t troubls par l'ide que les dmons pourraient tre dous de quelque
pouvoir de divination. N'est-ce pas de cette faon qu'a t annonce
l'avance la destruction du temple de Srapis Alexandrie ?119 Un dbat
s'engage au cours duquel Augustin montre qu'il n'y a cela rien d'tonnant
et que la chose est conforme ce qu'on peut savoir de la nature mme de
dmons. tant ariens, ayant des sens particulirement aiguiss, se dpla-
ant trs rapidement et possdant enfin une exprience notablement plus
longue que celle des hommes, les dmons sont de ce fait en mesure 1zott
seulement de prdire beaucou.p de choses futitres, mais mme de ralt'se.Y
beaucoup de choses tonnantes 120 A un dtail prs - qui est pour nous
sans importance121 - l'essentiel de cette analyse se retrouve au livre VIII
de la CitJ de Dieu122 , ce qui prouve que nous tenons ici un point ferme
de la doctrine augustinienne.
De la doctrine augustinienne serait trop peu dire, il faut ajouter :
de la doctrine commune des Pres cette poque123. Ce qui en effet est
plus proprement augustinien, c'est le mode dialectique qui lui permet
par exemple de soutenir la fois que les dieux sont des dmons 124 ma; que

II6. Cit MDieu, VIH, XL-X, C.S.E.L., t. XL, I, p. 385-387.


u7. E nar. in Ps. XXVI, 11, l~), P.L., XXXVI, 209: Quoi doue, dfrez-vous, ces dmon,;
ne ront-ils pas ncessaires pour les biens temporels ? - Non- Mais alors ne faut-il pas craindre
que leur colre puis.-;e nous nuire ? - Ils n'ont aucun pouvoir de nuire sans la permission de
Dieu... Que ferez-vous en leur rendant un cuit<: si n'est d'offenser Celui qui, tant offcn~ .
vous remettra en leur pouvoir ? .
118. Le De 1tiui11atione daemo1111m, C.S.E.L., t. :S:l,I; cf. supra, 11. z7.
u9. /Je dift. daem., I, p. 59'.J
120. Jbl., III, 7. p. 604, !. 46.
12t. C/. Rctractat-i<mes II, LVI, C.S.J::.L., t. XX.XVI, p. 167.
122. Cit de J)ic11, VIII, XIV, iJ> fin.: et XV, G.S.E.I.., xr., 1, p. 38, 1. t8 :?0 et[>. 379-381'.
Le texte: de la Cit ajoute aux caractristiques dj cites lti puissance physique, mais, cc qu'il
convient de remarquer, c'est que, dans la Cit de Vielt, Augustin cite sa source principale. Apule,
ta11dis que, dans le De diuinatio11e da.cmon1on, il ne donne point de source.
i23. Voir, pour le contexte religieux et pom ,;e3 sources, l:l prcmi~re parti~ (p. 1 ;-32) dl
Les dieux antiques dans la pense chr.tti.cmie, chapitre premier de l'ouvrage r.!ccnt de l\farcd
Simon, Hercule et le christianisme. Ma rencontre avec lui sur cc p0int - ain~i que ~ur pluskurc<
autres que je soulve ici - est pour moi d'autant plu~ prcieuse qu'il n 'y a eu aucuac inter-
frence au cours de l'laboration des demi: tudes.
124. Cf. supra, u. 108.
SAINT AUGUSTIN ET LA RELIGION ROMAINE 213

les d_mons ne sont pas des dieux125 Ayant ainsi considrablement rduit
les dimensions du paganisme sans lui laisser un moyen dtourn de repren-
dre sur le terrain religieux ce qu'il a d sacrifier sous la pression des philo-
sophes paens eux-mmes, Augustin retrouve sans effort les positions
traditionnelles de l'glise qui se trouvent mme renforces par cette sorte
de contribution propdeutique. On attend en effet un troisime terme et
il ne manque pas de se prsenter : ces faux dieux qui s'identifient aux
dmons, ce ne sont finalement rien d'autre que des anges prvaricateursiu.
Du coup, ce qui pouvait subsister de l'difice paen achve de s'effondrer
ou plutt disparat, absorb dans la suite d'vnements figuratifs et
prfiguratifs du triomphe chrtien.
C'est en fait toute la perspective de l'histoire qui se trouve ainsi re-
tourne. Le christianisme n'est pas comme on l'avait cru trop longtemps
ce remplaant tard venu d'un paganisme qu'aurait plus ou moins codifi
l'empire romain. C'est au contraire du service du Dieu d'Isral qu'avec
bien d'autres anges - comme eux dvoys-se sont dtachs les dmons,
improprement appels dieux de Rome. Le Dieu Unique exigeait en effet
un culte sans partage127 et les bons anges se sont toujours reconnus au
zle qu'ils n'ont cess de dpenser pour enseigner aux hommes cette
exigence fondamentale1 28 Au contraire, les forces dmoniaques de toute
sorte, tout comme les dmons pl us individualiss1211 et le Diable lui-mme1 ao.

125. Cf. Cit tk Dieu, VIII, 22, C.S.E.L., p. XL, 1, p. 391, l. 12-13, o il est dit que cc sont
les dmons ewi:-mmes qui,par leurs prodiges ou par leurs prdictions, ont persuad aux hom
mes qu'ils taient des dieux (decs se esse persuaserunt).
126. t ... Dii!alsi, hocestdaemones, quisunt praeuaricatoresangeli.. .>(Epist. Cil, t8, C.S.E.L.,
XXXIV, p . 559, 1. 19-20.
127. Enar. in Ps. XXV, II, 19, P.L., XXXVI, 209: Dieu ne veut pas d'un culte partag
avec eux, mme s'il devait recevoir un culte beaucoup plus grand et eux un beaucoup plus
petit.
128. Enar. ~n Ps. LXXXV, 12, P.L., XXXVII, 1090. Pour prvenir une confusion non seule-
ment possible, mais frquente entre les dieux oumniens du paga.nisme et les bons anges du
christianisme, Augustin pri:cise en effet : ...Mme lorsque les paens disent qu'en sacrifiant aux
puissances clestes sut*rieures, ils ne sacrifient pas aux dmons et mme lorsqu'ils voient une
simple diffrence d'appellation entre ce qu'ils appellent dieux et que nous appelons anges, ils
sont, sans pouvoir leur opposer la moindre rsistance, le jouet de leur fausset dmoniaque aux
multiples visages ... Les saints anges n'approuvent d'autres sacrifices que celui qui, selon la
saine doctrine de la vraie sagesse et de la vraie religion, est offert au seul vrai Dieu (Epist.,
Cii, XX, C.S.E.L., t. XXXIV, p. 562, 1. 16-24). Mme ide dans Enar. in Ps. XCVI, 12, P.L.,
XXXVII, u45 1247. Augustin note enfin que, si !'criture n'hsite pas qualifier les hommes
de dieux, elle vite cependant d'employer ce terme pour les saints anges, afin que les hommes
ne soient pas induits rendre ces derniers le culte de latrie rserv Dieu (Enar. in Ps. CX X XV
3, P.L. XXXVII, 1757-1758).
129. n serait peut-tre bon, en effet, d'tablir une diffrence entre l'emploi de daemonia et
lui de daemones. Mais on sait aussi que les autei1rs anciens - et tout particulirement Augus-
tin - ne s'engagent nullement respecter ce que nous appelons aujourd'hui 1 tecliniti des
termes.
x30. Allant dans le mme sens que les formules qui ont t signales aux notes 124 126,
l'expression dia bolus etdaemo11ia, id est angeli eius montre encore plus mauestement comment
s'opre la jonction ( .double sens) entre les concepts philosophiques (paens) et les notions
religieuses (biblioues).
ANDR MANDOUZE

n'ont cess de prtendre aux prrogatives de Dieu131 ; si bien que leur


fausset existentielle d'tres occups tromper et se tromper132 avait
jusqu'aux temps chrtiens133 russi masquer, sous l'apparence des dieux:
faux, la ralit du seul vrai Dieu.
Le dessein profond d'Augustin s'tant ainsi rvl et impos, il nous
reste pour t erminer montrer comment, loin d'avoir t oublies un seul
instant au cours de son rquisitoire contre les paens, ce sont prcisment
les exigences de ce dessein profond qui justifient les moindres dtails et
jusqu'aux contradictions apparentes de ce qui finalement est avant tout.
une apologie du christianisme.
On remarquera tout d'abord que, toujours occasionnelle13', l'allusion au
paganisme - mme quand elle est appele se dvelopper normment -
prend chez lui son principe dans l'exposition ou la dfense de la religion
chrtienne. Principe souvent polmique: soit qu'Augustin se sente attaqu :
O est votre Dieu?, demandent ironiquement les paens. Et le vtre?,.
rplique Augustin, il vaudrait mieux n'en pas parler '' Suivent, bien
entendu, des pages et des pages accablantes pour les paens13s; soit qu'il
en vienne l;\ttaquer lui-mme, et parfois au moment o on s'y attend le
moins: c'est ainsi que, commentant le cinquime verset du PsaumeCXLV:
Il met son esprance dans le Seigneur son Dieu , il pense immdiatement
aux erreurs des paens : Celui qui adore Saturne met galement son
esprance en celui qui est son Seigneur et son Dieu. Il en est de mme
de celui qui adore Mars, de celui qui adore Neptune, de celui qui adore

13r. C'est en effet l le crime essentiel - on peut mme dire unique et dfinit - que
l'orgueil a fait commettre aux dmons. Tout le reste - et particulirement les manifestations
de l'idoltrie, temples, autels, sacerdoces, sacrifices - ne constitu.e pas en soi un autre crime
qui tiendrait par exemple la matrialit mme du culte. Le passage Enar. in Ps. XCIV, 6
(P.L., XXXVII, 1220) qui traite de la question se temne sut ces considrationsquimontrent
bien comment les dlnons ont troubl l'ordre primitif : Dans leur dsir de tromper, les dmons
vo1'1ant parattre des dieux n'ont exig ces prrogatives que parce qu'ils savent qu'elles sont dues
au vrai Dieu. Car on peut tre sr qu'est da au vrai Dieu ce qu'exige pour soi le faux dieu .
C'est ce mme problme de la distinction faire entre finalit et matrialit des sacrifices
qu'est consacr l'ensemble de la troisime question laquelle Augustin rpond dans la lettre
CII (16-21, C.S.E.L., t. XXXIV, p. 558-563.
132. De diu. daem., VI, xo, C.S.E.L., XLI, p. 608, 1. 18.
133 C'est l'expression par laquelle on dsignait, plus encore que l're chrtienne, l'poque qui
avait vu, depuis la conversion de Constantin, la christianisation progressive de l'empire romain.
C'est en particulier aux t. temps chrtiens (tempora Christia11a) qu'tait impute la dfaite de 410.
134 Cf. supra, p. 193. Je n'envisage videmment ici que le ct subject de l'occasion
d'crire, tant bien entendu qu'Augustin a trouv dans les vneme"ts contemporains maintes
oasionsd'interve.n ir contre le paganisme, que ce soit propos d'incidents, parfois graves, entre
chrtiens et paens, par exemple Sufes, eu 399 (cf. Epist. L) ou Calame en 408 (voir le dossier
des lettres XC, XCI, CUI et CIV changes entre Nestorius et Augustin), - que cc soit au
sujet de la non-applicatio11, de l'attnuation ou de l'aggravation des lois impriales visant le
paganisme (voir par exemple la lettre XCVI adresse la fin de l'anne 408 au nouveau matre
des offices Olympius).
135. C'est le cas eu particulier du discours sur la deuxime partie du psawne CXIII que nous
avons eu l'occasion de citer longuement.
SAINT AUGUSTIN ET LA RELIGION ROMAINE

Mercure, je vais plus loin, de celui qui adore son ventre et qui est du
nombre. de ceux dont il est crit : Leur ventre est leur Dieu (Philip. III,
r9). Ainsi, parti d'un psaume, Augustin aboutit saint Paul non sans
avoir en un instant dplac deux fois le centre du dbat, ce qui rend
impossible la rplique pour un adversaire doublement ridiculis136
Cependant le schma est. loin de se rduire la polmique franche ou
inattendue. Ce peut tre au contraire tel aspect plus ou moins favorable
du paganisme qu'Augustin choisit pour faire honte aux chrtiens et leur
montrer le danger que leur indignit fait courir l'glise elle-mme. C'est
ainsi par exemple que, dans le De utilitate ieiunii, il s'tend longuement
sur l'accord des paens pour adorer des dieux non seulement innombrables
mais discordants, tandis que les adorateurs d'un Dieu unique, les chrtiens,
entretiennent entre eux les plus mortelles divisions131 De toute faon,
lorsque Augustin parle des impies, il est rare qu'il tudie isolment le cas
des paens. En gnral, ceux-ci prennent place dans une numration qui
comprend, lorsqu'elle est complte, les manichens, les paens, les juifs,
les hrtiques et les schismatiques. Le paganisme n'est pour lui qu'une
forme, entre autres, de l'erreur religieuse138
Cependant, Augustin n'est pas sans savoir que les paens sont, encore
plus que d'autres, hostiles, voire mme rigoureusement impermables
certains dogmes essentiels du christianisme comme, par exemple, celui
de la rsurrection des corps139 .
Ainsi, le travail proprement thologique est-il, pour Augustin, une des
occasions privilgies de rencontrer les problmes du paganisme, que ce
soit pour rpondre directement140 ou indirectement141 aux objections des
paens eux-mmes, que ce soit pour fortifier les convictions des chrtiens
dont la conversion ne date pas de loin ou que le contact permanent avec
des paens risque de pervertir14 2

136. Enar.,;,. Ps. CXLV, VI, n, P.L., XXXVU, 1892.


137 De ut1litate ieiunii, VIU, 10, P.L., XI,, 713.
138. Tmoin ce passage trs caractristique du De uera religione (V, 9, P.l., XXXIV, 127) :
B ref, ce n'est ni dans la confusion du pagattisme, ni dans les dchets de l'hirts, ni dans la
faiblesse du sdiisme, ni dans l'aveuglement du judasme que la religion doit tre cherche, mais
chez ux-l seuls qu'on appelle chrtiens cathol'/ues ou ortiwdcxes, gardiens de l'intgrit de
la foi et adeptes de sa rectitude.
139. Cf. en particulier le sermon CCX!,I (P.L., XXXVIII, u33), qui s'ouvre sur la phrase:
1 Proptia fides est Christianorum resurreclio mortuorum.
140. Voir par exemple les questions poses et transmises par Volusianus et l'ensemble du
dossier relatif cette correspondance (Epis!. CXXXV CXXXVIII).
r41. Voir Eptre Cii Deogralias, autrement appele comm.e nous l'avons dj dit: Expo-
sition de six questiotts contre les pams. Cf. supra, p. 192, n. 28 et 29.
142. Se reporter en particulier la srie des sermons CCXI, CCXLIU prononcs l'occasion
des ftes de Pques Contre les gen!its sur le S1<fet de la rtsurredm des corps. A noter que, ne figu-
rant pas parmi les Tractalus adversus paganos consigns dans son index par 'Possidius, cette
srie pascale n'avait pas trouv{! place dans la bibliothque d'Hippone (cf. J.,AMllOT, Revue Bitt
dicline, t. LVII, 1947: Collection ant'/ue des serm<>ns de saittt Augustin, p. 104).
216 ANDR MANDOUZE

Ce qui en dfinitive a fait qu'Augustin a constamment d reprendre


cette mme question et ce qui, dans son uvre, lui a donn une place que,
thoriquement, il ne lui aurait pas reconnue, ce sont les mille dtails
concrets de la vie quotidienne143 se chargeant de lui rappeler que ses
chrtiens d'Hippone ou ses auditeurs de Carthage taient en danger
permanent d'admettre dans leur vie intrieure comme dans leurs pratiques
- et parfois mme en toute bonne foi144 - des vestiges plus ou moins
dguiss du vieux paganisme pas mort - not amment dans le domaine
des honneurs rendre aux dfunts145 ou relativement au culte des
martyrs146

Nanmoins, quelque profonde qu'ait pu tre en Augustin la rsonnance


d'vnements mettant l'preuve l'authenticit de la foi chrtienne,
l'interprtation mme de ces occasions de rflchir et d'enseigner prsup-
pose une rfrence doctrinale permanente et absolue.
C'est ainsi qu'une fois encore se rvle l'ambivalente originalit d'Au-
gustin. Elle rside ici dans le fait qu'elle va rigoureusement l'encontre
de ce qui serait un simple dsir humain d'originalit. La seule chose
quoi prtend notre exgte, c'est de juger la lumire d'un certain
nombre de textes sacrs le paganisme qu'il connat ou qu'il reconstitue.
La Bible tant le livre o Dieu rvle le plus compltment son dessein,
Augustin se borne confronter les faits vcus avec les exigences divines
et, du coup, ces mmes faits finissent par n'tre plus considrs pour leur
ralit objective mais pour leur signification spirituelle. Chez lui, la tho-
logie de l'histoire finit en somme par absorber l'histoire.
L'opration n'en est pas moins complexe et le choix des gestes scriptu-
raires n'en est que plus significatif147

143. Il n'entre videmment pas dans notre sujet d'tudier les concessions pratiques - !'i
souvent dnonces par Augustin - que les chrtiens de frache date ne manquaient pas d'in-
troduire dans leur christianisme auquel les habitudes africaines confraient parfois une allure
curieusement syncrtiste. Cela allait du port des amulettes et de la mode des pendants d'oreilles
des sacrifices aux anciens dieux (sacrifices limits d'ailleurs la demande des biens temporels)
en passant par l'assistance aux jeux du thtre et de l'amphithtre et la participation aux
banquets des idoles .
144. Tmoins les pratiques africaines de Monique ellemme qui devaient se heurter aux
interdictions formelle> de l'vque de Milan, Ambroise (Conf., VI, II, 2, C.S.E.L., XXXIII,
l, p. xr4-II6).
1 4 5. C'est la mme raison pour laquelle, indpendamment de la demande prcise formule
par Paulin, Augustin crut bon d'crire le De cura pro mortuis gcrendis (C .S.E.L., XI,I, p. 621-
660) .
146. I.a vogue du culte des martyrs - et tout particulirement en Afrique - ne manqua
pas d'cutrainer de graves abus dont les paens eux-mmes et les manichens s'emparrent pour
essayer d'insinuer que les chrtiens avaient, par une voie dtourne, rtabli le polythisme
l'intrieur <le leur religion. Voir ce sujet notre ouvra~e : Les martyrs africains Miggi>i et
:Vtm1phamo. Rssai tl'hagiographi.e critique ( paratre prochainement).
147. ~ous avons dj eu l'occasion de renvoyer bien des passages des Enarratio,.es in
f'salmos, cette une tant peut-tre celle qui contient le plus d'allusions au paganisme. n va
SA/ST AUGUSTIN ET LA RELIGIQN ROMAINE 217

Tout repose sur l'affirmation du Dieu des Psaumes, qui c< personne
n'est semblable1s. car il est le crateur de toutes choses149 , le dieu puissant
qui /ait des merveilles150, le mme qui, dans l'Exode151 comme dans le
Deutronome152, a le droit de rappeler aux hommes qu'tant unique il doit
:seul tre ador l'exclusion de toute image.
Le paganisme se prsentant comme le dmenti pratique oppos au Dieu
d'Isral, la cration augustinienne apparat alors dans une articulation
particulirement serre de l'enseignement de saint Paul sur celui de
f Ancien Testament.
Le Psalmiste et l'Aptre sont d'accord pour reconnatre que les dieux
ne sont que des dmons153 D'autre part, Dieu s'tant manifest de faon
-clatante dans son uvre154, il est normal que, dclars de ce fait inexcu-
sables dans l'ptre a1~x Romains155 , les paens se voient appliquer la me-
nace du Psaume XCVI condamnant les adorateurs d'idoles156 En sens
inverse, c'est en partant de quelques versets du Psaume CXIII157 et en
rapprochant quelques versets de !'Eptre ai~x Romains pris dans le con-

de soi que, sans qu'il soit besoin de le signaler de faon expresse, on aura toujours avantage se
reporter aux Enarrationes corr<.'Spondant prcisment chacun des psaumes que nous pouvons
avoir l'occasion de citer.
148. Ps. XXXIV, 10 : Domine, quis similis tibl ; Ps. LXXXV, 8: Non est similis tui
in diis, Domine...
149 II Ps. CXIII, 3 : Deus autem nostcr in caclo : omnia quae<:umque uoluit fecit .
150. Ps. LXXXV, 9 : Quoniam magnus es tu et faciens mirabilia ... ; Ps. XCV, 4 : Quoniam
magnus Dominus et laudabilis uimis : terribilis est super omncs dcos ; Ps. CXXXV, 13 :
Confitc:mini Domino quoniam bonus : quoniam in aetemum misericordia cius. Confitenuni
Deo dtorum ... Coufitcnni Domino dominorum ... ; 26 Confitemini Deo cacli... .
151. E:r. XX, 4: Non facies tibi idolum, neque cuiusquam s;militudinnn, neque in caelo
sursum, neque in terra deorElun . E:r., XXIII, 24 : Non adorabis deos illorum sed neque
seruies eis.
152. Deut. VI, 4 : 1 Audi Israel. Dominus Deus tuus deus unus est.
153. Ps. XCV, 5 : Quoniam omnes dil gentiwn daemonia: dominus autcm caelos fecit
{texte trs souvent cit par Augustin, notamment Enar. in Ps. CXIII, II, 3; P. L., XXXVII,
1483; CXXXV, 3, P.L., XXXVII, 1757; De consensu Euang. , I, XV, 23, C.S.E.L., t. XLIII,
p. 22, 1. 8); I Cor., X, 2oi1 ... Quae immolant gentes, dacmoniis immolant. Nolo autem uos
socios lieri daemoniorum : non potestis mcnsae Domini participes esse et mensae daem.oniorum
(trt!s cit aussi, notamment dans Epist., CCXLV, 2, C.S.E.L., LVII, p. 583, 1. 2-3; E11ar.,
i1~ Ps. CXIII, II, 31 P.L .. XXXVII, 1483; Senne CXCVIII, 3, P.L., XXXVIII, 1026). On
notera que d'un sens mininliS.'\Ut confirm par le terme hbreu qu'il traduit, le terme de daemonia
employ dans les Psaumes passe un sens autrement positif dans le texte de saint Paul et
dans les commentaires d'Aujlllstin.
154. Cf. supra, n. 150.
155 Rom., I, 19-20 : ... Quod notum est Dei, manifestwn est in illis. Deus enim illis mani
festauit. Inuisibilia cnim ipsius a creatura mundi, per ea quae !acta sunt, inteUecta couspi
ciuntur : sempiterna quoque eius uirtus et diuinitas : ita ut sint inezcusabilt5 .
156. Ps. XCYI: Confundantur omnes qui adorant sculptilia et qui gloriantux in simukuris
suis.
r57. II Ps. CXIII, 47: 'Simuliwra gentium argentum et aurum; opera mauuum hominum.
Os habent et non loqueutur : oculos habent et non uidebunt. Aurcs habent et non adorabunt.
Manus habent et non palpabunt: pedes habent et nouambulabunt; non clain..bunt in gutture
sua (cf. texte parallle mais plus rduit dans Ps. CXXXIV, 15-18).
218 ANDR MANDOUZE

texte prcdent1ss qu'Augustin arrive dgager sa thorie personnelle


du simulacre 159 , laquelle rejoint son tour - tout la fois justifie et
justificatrice - aussi bien les rigueurs iconoclastes dj formules par
Dieu dans l'Exode160 que la requte expresse de !'Aptre interdisant aux
chrtiens de Corinthe et d'phse d'avoir commerce avec les infidles1e1.
Il est en effet un thme biblique qui, dans cette exgse augustinienne
du paganisme, l'emporte largement sur tous les autres. Ce thme - dont
la force doctrinale vient de son essence prophtique - est le suivant :
Dieu, qui a prdit la chute des idoles, a tenu parole : les idoles sont en voie
de disparition162 et on trouve de moins en moins de paensl63 , au point
mme qu'il est difficile de savoir quel est le mouvement le plus net : celui.
de l'abandon des dmons par les hommes ou des hommes par les dmonsl64
Le triomphe d'Augustin serait mme d'une insolence insupportable s'il
voulait tre autre chose que la proclamation solennelle du triomphe du
Dieu fidle ses promesses165. Les textes sur ce sujet ne se comptent pas,
multipliant les insinuations cinglantes l'gard des paens ramens
un petit nombre de pratiquants 1> de jour en jour plus discrets sinon plus

158. Rom. I, 23 : Et mutauerunt gloriam incorruptibilis Dei, iu similitudinem imaginis


corruptibilis hominis, et uolucrum et quadrupedum et serpentium t (of. Sermo C.CXLI, 3, P.L.,
XXXVIII, 1135) ; I, 24 : Qui commutaue~nt uaitatem Dei in mt1>daciutn; et coluerunt et
seruierunt eteaturae potius quam creatoris... (cf. Sermo CXCVII, 1, P.L., XXXVIII, 1022-
1023).
159 Cf. supra, p. 206-210.
160. Ex. XXIII, 24 : ... Non facies secundum .opera ipsorum, sed deponendo depones et
eonfringendo coniringes sitnulacra .eorum .
16x. II Cor., VI, x4-16: Nolite iugum ducere cum infidelibus. Quae eniru participatio iusti-
tiae cum iniquitate ? Aut qnae societas luminis ad tenebras? Quaeautem conuentio Christi ad
Belial ? Aut quae pars fideli cum infideli? Qui autem consensus templa Dei cum idolis ? ;
Eph., V, 78 : Nolite ergo effici participes eorum. Eratis enim aliquando tenebrae ; nunc
autem lux in Domino .
162. Par ex. De cons. Euang., I , XXXIII, 51 : C.S.E.L .., t. XLIII, p. 57, 1. 8-10: Que les
paens brisent leurs dieux ... si toutefois ils en trouvent encore briser ou cacher.
x63. Voir par exemple des expressions trs frquentes du type de : Illi iam perpauci qui
remanserunt ~ (De cons. Eua.ng., I, XX, 28, C.S .E.L.,. t. XLIII, p. 27, 1. 9); istos iam pai<cos
deorum multorum falsorwnque cultores , etc... ou encore une phrase comme Si non consen-
tiunt ueritati nostrae, erubesc:ant paucitati suae (Sermo LXII, VII, II, P.L., XXXVIII, 420).
x64. De utilitate iei1mii, VIII, IO, P.L., XL, 713: Tels sont donc les dieux qu'ont les paens
ou plus exactement qu'o"t eu les paiens : car, n'aya11t pas voulu rendre l'initiative de les
abandonner, ils ont t abandonns par les dieux.
165. Certains passages ont vritablement le ton du bulletin de victoire, tmoin : 1 O sont
leurs dieux ? O sont les vaticinations de leurs possds ? et les oracles de leurs pythonisses ?
et